Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Голиков Павел: " Мечи Других Миров " - читать онлайн

Сохранить .
Мечи других миров Павел Николаевич Голиков
        Молодой юноша отправляется навстречу приключениям, но он даже не подозревает, в каких событиях ему предстоит участвовать. История о появлении и пути к победам и славе нескольких людей, волей случаев оказавшихся в центре событий в надвигающейся мировой войне между орками и людьми! Выдающиеся воины объединяются рядом с избранниками, с целью предотвратить войну, и лишь потом узнают, что за этими событиями стоят существа сильнее и древнее всего, что им известно. И что от их действий зависит не только судьба мира, но и выживание всего человечества.
        МЕЧИ ДРУГИХ МИРОВ.
        Автор: Голиков Павел
        ПРОЛОГ.
        Начало. Бывает трудно описать, где история берет начало. Причины этих событий идут из тех давних времён, когда этот мир только начинал становиться таким, каким его все знали.
        В те давние времена четверо великих и могущественных волшебника на столько углубились в знания о магии нашего мира, что стали ее частью. Не зримы, не осязаемы. Сильны и в то же время слабы. Адилиос. Ильтраск. Аннойс. Балиор. Они стали наставниками нашего мира. Богами. Они стремились к миру и гармонии. Но как овцы убегают от оберегающего их пастуха, так и люди отвергали учения богов. Один за другим. Боги поняли, что путь каждого человека - это только его путь. И боги решили оставить мир в покое, давая силу нуждающимся, но не вмешиваясь напрямую. Шли десятки лет. Древнее государство Нетэрил, где правила магия, становилась все сильнее. Могучие маги, чудесные предметы. Парящие города и необычайные способности. Маги Нетэрила стали искусны в своём деле. И они забыли о богах. Трое богов согласились, что все идёт так, как надо. Но один был смутьяном. Балиора злило то, что люди Нетэрила возгордились собой, забыв своих наставников. Он попытался заговорить со жрецами, почитающих богов. Но и те не стали слушать. В ярости Балиор обратил распространенность магии против Нетэрила. Он заставил их парящие города
рухнуть с небес. Летающие города обрушились на города на земле. Тысячи людей погибли. Магия волшебников Нетэрила стала на время бесполезной. Великая страна магии обернулась в руины быстрее чем за день. Но Балиору этого было мало. Он пожелал, чтобы все знали, сколь опасен гнев бога. И он подговорил кочевников напасть на остатки Нетэрила. Но воины Нетэрила не были сломлены. Они защищали границы Нетэрила до конца. И тогда Балиор пустил магию, дававшую им защиту, против них. Заклинания, оберегавшие воинов, начали мучить и терзать воинов. Уродовать их тела. Причинять боль. В боли и страданиях души воинов почернели. Они отступились от своей клятвы и присягнули Балиору на верность. Тогда Балиор сделал их сильнее и наказал им уничтожить останки Нетэрила. И так появились орки. Большие. Свирепые. Злые. Безжалостные. И выполнили орки приказ своего господина, и устроили в руинах страшнейшую бойню. Мужчины. Женщины. Дети. Все были подвергнуты пыткам. Одни оборачивались в орков. Другие погибали. Происходившее там было на столько ужасным, что люди всех остальных земель объединились против наступающей угрозы.
Началась великая война. И люди оказались слабы. Их города пали. Старые государства перестали существовать. И тогда вмешались трое оставшихся богов. И призвали на помощь старинных созданий магии - Ангелов. По силе ангелы превосходили орков, и те бежали в свои тёмные земли - Руины Нетэрила. Но силу Балиора нельзя недооценивать. Захваченные в ходе войны в плен ангелы были подобно людям подвергнуты пыткам и обращены. Они стали первыми демонами. Созданиями магии. Целью которых было лишь уничтожение всех врагов. Поняли боги, что так грядет гибель всего мира. И заключили они соглашение. Орки были оставлены в своих землях, занимавших всю восточную часть материка. Люди завладели западом, который был разделен на три королевства. И посередине были свободные земли. И прошли столетия. Устоялся мир. Люди хоть и помнили об угрозе орков, но больше ссорились между собой. Орки были в своих землях. Две тысячи лет они ждали нужного времени. И они дождались его. Раздоры между людьми начали происходить все чаще. Тьма начала заполнять их земли. И орки решили, что настало их время. Снова горн войны послышался на границах.
Орки начали захватывать свободные земли. Начались бои на границах. Начиналась война.
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. КРИСТАЛЛ ИЛЬТРАСКА.
        Одинокий корабль в море, плывущий с товаром. Ничего удивительного или необычного. Никто бы о нем и не вспомнил, если бы не его пассажир. Годрик. Простой парень, которому, как вы догадались, было уготовано сыграть далеко не последнюю роль в решении судьбы мира.
        А жил он на островке в паре недель пути от материка. Дальше на западе. То был довольно крупный остров. Где жило много людей, промышляющих добычей золота и железа. И их было на острове достаточно много, чтобы жители острова не бедствовали. И могли щедро платить за покупки. Потому торговые гильдии с радостью посылали туда свои корабли.
        Жили на островке довольно обособленно. Беды большого мира их мало тревожили. Ни маги, ни учёные, ни орки, ни ангелы, ни демоны. Даже вести о войне против орков дошли до них только в виде слухов. Шел третий год противостояния против орков. Годрик стал уже взрослым и крепким парнем. И наконец он решился покинуть родительский приют. Покинув родителей, сестру и младшего брата. С благословения отца он заплатил капитану одного из торговых кораблей, чтобы на нем приплыть на материк.
        Корабль плыл к городу Ардэя. Это главный портовый город Среднего королевства, а все потому, что он был ближайшим к столице Среднего королевства - Гелдэрну. Вообще Среднее королевство называлось так, потому что располагалось посередине земель людей, между двумя другими странами. С юга расположилась покрытая пустынями страна Фарад, где жили кочевники, не имевшие единого правителя. Кочевники уважали и приветствовали торговцев, но при этом не любили чужеземцев. Мягко говоря.
        На севере расположилась страна Нордланд. Это королевство, которое хоть и жило в дружбе со средним королевством, после начала войны начало держаться отстраненно, намереваясь самостоятельно сопротивляться угрозе орков. Многие это считают глупым, однако в этом есть смысл - после войны кто-то может начать пробовать перераспределять земли и захватывать их, пользуясь ослаблением армии. Король Нордланда лишь хотел защитить свое королевство в будущем.
        Западнее всех трех стран изначально лежали свободные земли. Люди редко там жили. В основном жили изгнанники, а так же те, кого в других странах ждала тюрьма или виселица. Мало людей там жило как раз потому, что эти земли довольно опасны. Раньше там жили ангелы. Но они ушли в некое убежище, расположение которого никто не знает. Теперь там живут почти все виды монстров: тролли, гоблины, драконы. Бывает, туда в поисках добычи захаживают отряды орков.
        Однако в северной части свободных земель, западнее Нордланда, монстров было мало. Потому как там жили волшебные создания - големы и энты. Люди завоевали их доверие и смогли поселиться там, основав горное царство. Так оно звалось, так как правили там пять бессмертных, живущих на вершинах нескольких странных гор, называющихся горами стихий. Именно там расположилось огненное озеро - источник жизни, ожививший големов и энтов, и открывший секрет бессмертия нескольким людям. Постепенно люди стали полноправными хозяевами этой земли, големы впали в спячку в недрах гор, а энты спрятались в лесах. Тем не менее орки помнят о существовании этих созданий и не рискуют просто нападать на них, благодаря чему горное царство еще не охватила война. Однако и сами люди этой страны не торопились помогать, так как в результате междоусобиц народ не был сплочен.
        На корабле Годрик постепенно узнавал все больше о большом мире благодаря рассказам моряков, и в частности капитана. Однако большинство рассказов были разные байки и истории, не несущие в себе ничего важного. Однако Годрик выслушивал все. Плаванье бывает довольно скучным делом, и будучи пассажиром Годрик был не занят, и быстро примелькался всей команде. Молодой простак легко нашел общий язык с командой, и они наперебой стремились впечатлить его своими рассказами. Особенно капитан - бывалый старый морской волк. Ходячий морской стереотип о капитанах - старый, но очень крепкий, с бородой, грубыми руками, громким голосом и любитель шляп. Еще бы ему вместо ноги культяпку или вместо руки крюк - и вылитый капитан пиратов из детских рассказов. И за годы плаваний у капитана накопилось много историй, которыми он охотно делился. Хотя кто действительно рассказывал что-то полезное, так это первый помощник. Столь же старый, как и капитан. Так же с бородой, но более седой. Весьма мудрый и умный человек, который охотно наставит любого на правильный по его мнению путь.
        Последний день плаванья Годрику казался особенно долгим. Ему не терпелось оказаться на суше. Он сидел на носу корабля, вглядываясь в горизонт. Мимо прогуливался первый помощник. Старпом был в довольно хорошем настроении, потому решил поболтать с юношей.
        - Не терпится, малой? - спросил старпом.
        Годрик только в этот момент понял, что старпом зашел ему за спину. Но оборачиваться и отвечать не стал. Старпом громко засмеялся.
        - Понимаю, малец, понимаю. Я же помню еще как сам юнгой был. Как меня палубным наняли впервые на корабль. Дни были столь долгими. И так мне хотелось на сушу. Сейчас-то дело привычное, и все равно порой хочется подольше побыть в порту.
        Годрик обернулся и посмотрел старпому в глаза.
        - Когда я уезжал я думал, что знаю, куда стремлюсь. Как оказалось, я ничего не знаю. Что мне делать?
        Боцман встал сбоку от Годрика и, глядя в горизонт впереди, вздохнул.
        - Понимаю. Не знаешь, куда податься - не беда. Просто иди, может куда то придешь. Хотя планом обзавестись не помешает. На корабль я сразу наниматься не советую. Я морского человека вижу. Прости, но ты не из таких. Но ты можешь стать подмастерьем. Стать помощником фермера, или кузница. Охотника. Ну а если хочешь попробовать чего-то большего - тебе дорога в большой город. Мы в среднем королевстве, так что если что - направляйся в Гелдэрн. В столице тебе понравится. Куда ни глянь - везде есть возможность. Хотя с твоим запасом денег придется побыть пока в нищете. Поголодаешь там пару недель, но потом найдешь свое дело.
        - Как то это мрачновато. - сказал Годрик.
        - Ну я же не детские сказки тут тебе встал рассказывать. Жизнь может забавно повернуться. Я не могу сказать, что стоит тебе зайти в город, и тебя назначат бароном, дадут замок и выделят слуг. Хотя и всякое бывает. Главное не удивляйся неудачам. Просто продолжай идти, куда шел. Стремиться к чему то. Не то случится несчастье, окажешься под мостом, и если духом ослабнешь и опустишь руки, то там и останешься, а то и в еще хуже место попадешь.
        - Не сказал бы, что меня это утешило - Сказал Годрик - Но спасибо за совет.
        Долгое время старпом и Годрик не говорили друг другу ни слова, а в дали уже показалась земля. Все лучше начал быть виден маяк и пристань. Виднелся порт города Ардэя.
        Берег становился все ближе. И с приближением его Годрик все больше чувствовал облегчение от того, что конец плавания близок. Однако вглядываясь в даль старпом начал хмуриться еще больше. Он резко развернулся к палубе и подозвал ближайшего матроса.
        - Бегом к капитану. Скажи, что над Ардэей виден дым. - приказал старпом. Матрос убежал. Это начало беспокоить Годрика, и он пригляделся к порту. Действительно. Над городом поднималось несколько столбов черного дыма.
        - Дым? - забеспокоился Годрик - Что значит?
        - Ничего хорошего. - хмуро ответил старпом.
        Очень скоро быстрым шагом пришел капитан. Он встал поближе к носу корабля и начал через подзорную трубу смотреть в сторону города.
        - Проклятие. - сказал хмуро капитан - Столбы черного дыма. Над городом. Но не из одного места, значит не пожар. Порт чист. Ни кораблей, ни людей. Будем дрейфовать.
        Старпом сразу пошел на палубу, выкрикивая приказы.
        - Всех наверх. Живо. Стравить шкоты. Паруса убрать. Живее. Шевелитесь. Всех поднять, и вооружиться не забудьте.
        - Что происходит? - спросил Годрик, которого начавшаяся суматоха еще больше взволновала.
        - По видимому Ардэя захвачен орками. - ответил капитан.
        - Орками? Но война идет еще на границе. Это очень далеко.
        - Да. Однако слышал, что последние пол года орки мелкими отрядами пробираются через границу в сердце королевства. Я не знаю для чего, но они явно захватили этот город.
        - Но почему вы так решили? Может горожане просто разожгли костры.
        - И освободили весь порт? Вот поживешь с мое и потом будешь делать предположения. - сказал капитан и пошел на палубу. Матросы уже собирались на ней, все вооружены. Паруса убраны. Корабль медленно дрейфовал.
        Годрик пошел за капитаном и покосился на оружие матросов.
        - А мне дадите чего ни будь? - спросил Годрик.
        - Останешься на корабле, малец. - сказал ему капитан - Орки - это сильные, свирепые противники. Мои люди бывали в боях, а ты и меча не держал. Кстати, где мой меч?
        На этих словах подошел старпом и протянул капитану его рапиру. Сам в руке он уже сжимал похожую. Матросы были вооружены клинками похуже. Матросы встали в довольно неровные шеренги и приготовились слушать капитана.
        - Ардэя захвачен. - начал речь капитан - Неизвестно ни то, сколько их, ни где они в городе. Но в одном я уверен - они уже знают о нашем приближении. Можно было бы развернуть корабль и уплыть, но это дело не по мне. Бросать жителей города на растерзание орками я не стану. Корабль сбережем, поплывем на шлюпках к берегу на расстоянии от причала. Там уже попробуем выяснить подробнее.
        Внезапно в мачту недалеко от людей вонзилась черная стрела. Все сразу вздрогнули и начали оглядываться в ожидании новых стрел, однако старпом крикнул на них.
        - Успокоились! Это не от орков. Ни один оркский лучник не пустит стрелу столь далеко. Я знаю, что это за стрела.
        Капитан подошел и выдернул стрелу, и осмотрел ее. На ней были странные, но примечательные насечки.
        - Мистические лучники! - сказал капитан - Значит мы не одни.
        Ближе к перьям на стреле капитан заметил маленький сверток. Капитан развернул его, прочел и в задумчивости протянул его старпому. Старпом взял маленький листок и вслух прочел написанное на нем.
        - Атакуйте плотной группой с порта. - прочел старпом и посмотрел на капитана - Видать у них есть план.
        Капитан немного подумал.
        - Они уже там. Им виднее. Поступим по ихнему. Сыграем приманку. - сказал капитан. - подвести корабль к пристани.
        Матросы начали суетиться. Приподняли паруса. Корабль начал медленно плыть к берегу. Капитан где-то взял меч и дал его Годрику.
        - Держи, юноша. - сказал капитан, протягивая меч - Видимо он тебе все таки пригодится.
        Меч показался Годрику неудобным. Но лучше, чем биться с орком с ножом в руке. Постепенно корабль причалил. Порт. Каменная набережная, деревянные причалы и склады, а так же несколько торговых рядов. Не было видно ни души. Матросы закрепили корабль. Три самых зеленых матроса остались на корабле. Остальные две дюжины выстроились на дороге, идущей от причала к главной улице города. Годрик, капитан и старпом встали впереди, и этим отрядом плотным строем они медленно пошли вперед. Назревала тревога. Отсутствие людей и тишина явно говорили о засаде. Наконец моряки увидели впереди небольшой отряд. Подойдя поближе, люди хорошо их разглядели. Это группа из восьми орков. Они стояли и ждали. Капитан махнул рукой, и моряки остановились. Некоторое время все стояли. Орки стояли и молча смотрели на людей, переглядываясь между собой. Люди делали то же самое - стояли и смотрели друг на друга, косясь при этом на орков. Годрик внимательно разглядывал орков. Он впервые их видел. Крупные. Крупнее обычного человека. Плотное телосложение у каждого, явно сильные. Серая грубая кожа. Уродливые лица с клыками, похожими на
бивни вепря. На всех легкие кожаные доспехи и у каждого топор. Только у одного, стоящего посередине, были еще и металлические наплечники, короткий темный плащ, а в руке вместо топора большой меч. Не иначе как командир этого отряда орков.
        Переглядывание между людьми и орками начало слишком затягиваться. Капитан стоял спокойно, а вот старпому не терпелось.
        - Давай. Нас больше. Мы их перебьем.
        - Нет - сказал капитан - Их слишком мало для захвата города. Да и лучники бы их уже перебили. Уверен, их много больше. Эти, как и мы, всего лишь приманка.
        - И где носит этих лучников? - тихо сказал старпом.
        Оркам тем временем надоело ждать. Они начали медленно идти к людям, постепенно ускоряясь. Они начали атаковать. Моряки поняли это и приготовились. Командир орков громко зарычал, и все орки резко начали бежать. И сразу с этим из-за домов впереди выбежали и перешли в атаку еще около тридцати орков. Увидев такое количество, матросы дрогнули и начали пятиться назад. Только капитан ухмыльнулся.
        - А вот и их засада. - сказал он.
        Орки быстро приближались. Тут из-за спин моряков начали лететь стрелы. Разом по несколько стрел, вылетающий откуда то из домов и переулков.
        - А вот и наша - добавил капитан.
        Каждая стрела попадала в цель. Ближайшие орки падали замертво. Другие прыгали и спотыкались о трупы сородичей, что их замедляло. А новые стрелы все летели. Один за другим орки падали, но все таки некоторые добегали. И с ними уже бились моряки. Они атаковали по несколько человек каждого орка, а орки старались отбиваться. Больше половины орков пали от стрел пока бежали. Остальные оказались между людей, но смертоносные стрелы продолжали лететь и поражать свои цели в толпе. Орков становилось все меньше. Последние два орка начали бешено махать топорами, но их укололи моряки мечами одновременно с разных сторон. С ревом последние орки пали. Оглядевшись, капитан вздохнул с облегчением.
        - Разбейтесь на три группы. Обыщите город. Осмотрите улицы и переулки. Найдите жителей. И смотрите в оба. Несколько орков могло остаться. Несколько человек, посчитайте людей и займитесь раненными.
        Моряки сразу начали выполнять поручение капитана. Без лишней возни они распределились по обязанностям. Старпом начал быстро пересчитывать людей. Годрик же стоял в стороне в ступоре. Он был впервые в битве. Хотя почти и не бился. Как все началось моряки вытеснили его в задние ряды, и он лишь успел пару раз попробовать ударить орка. Капитан подошел к нему и дал пощечину. Годрик сразу пришел в себя, схватился за щеку и сделал несколько шагов назад.
        - За что? - спросил он.
        - Да чтобы в чувства привести. А то стоишь так, что не понятно, ты жив еще или нет. Как тебе первый бой, малыш? - сказал усмехаясь капитан.
        - Еще не знаю. Страшно было. Я кроме страха почти ничего не помню.
        - Ну хоть не сбежал. - засмеялся капитан - Хороший признак. Вот я помню свой первый бой. Бились с пиратами. Ох и страшно было. Как начался абордаж, я уже от страха ничего не соображал. Мне говорили, я смог ранить пару пиратов, однако меня обнаружили после битвы забившегося под лестницей за бочками с порезанной рукой, дрожащего как флаг при сильном ветре. Потом пол дня и ночь стресс ромом лечил. И, между нами говоря, мне пришлось свои портки выбросить, потому что в пылу битвы облегчиться успел немного. Тебе повезло. Этот бой был быстрый. Ты не успел еще толком испугаться.
        Годрик сел на корточки и лишь кивнул в ответ. К ним подошел старпом, и капитан повернулся к нему.
        - Похоже орков больше нет. - докладывал старпом - Но продолжаем искать. Жителей нашли запертыми в домах недалеко. Один из них уже идет сюда, чтобы рассказать, что здесь было. У нас ранено три человека. Два погибли. Из орков пятеро ранены, но живы, прочие преставились.
        - Не так уж плохо. В первую очереди ранеными матросами займитесь. И жителей осмотрите, может тоже раненные есть. Из орков пару, что ранены послабее, в кандалы покрепче и запереть. Допросим. Оставшихся орков добить. И выделите людей из жителей на разведку, надо осмотреть окрестности города.
        - Сделаем! - сказал старпом и кивнул одному из моряков, который стоял рядом и все слышал. Моряк сразу ушел передавать приказы остальным. Годрик уже полностью пришел в себя и встал рядом с капитаном, слушая все.
        Тут все заметили, что к ним идут 5 человек, полностью облаченные в черные плащи с капюшонами. За их спинами виднелись черные луки и колчаны со стрелами. Капитан пошел на встречу к ним, дружелюбно распахнув руки.
        - Ага. Вот и вы! - радостно он их приветствовал - Здравствуйте. Верно вы те самые мистические лучники, что помогли нам справиться с этими орками.
        Лучники встали перед капитаном и остальными, сняли капюшоны и немного поклонились в знак приветствия. Ничем не примечательные люди. Мужчины на вид лет тридцати. Вот только у одного на лице небольшой шрам выше щеки. Годрик удивился.
        - Всего пятеро? - сказал он. Зная, что большую часть орков убили стрелы, он думал, что лучников не меньше двадцати.
        - Это не простые лучники. - пояснил старпом - Это мистические лучники. Они вооружены зачарованными луками и стрелами, и они умеют управлять их чарами, и потому управлять полетом стрел. Они стреляют более точно и быстро, и их стрелы летят гораздо дальше. Потому только они могли пустить ту стрелу с запиской на корабль. Стрелы любых других лучников до корабля бы просто не долетели бы с такого расстояния от берега.
        Мистические лучники дружелюбно улыбнулись.
        - Все верно. - сказал лучник со шрамом довольно приятным голосом - Мы прибыли незадолго до вас, и следили за орками. Они заметили ваш корабль, но обстреливать вас или нападать в порту они не собирались. Они хотели выманить вас с корабля. Чтобы победить, мы решили предложить вам сделать вид, что вы попали в засаду.
        - Но зачем им так делать? - спросил капитан - Выманивать нас? Смысла в этом меньше чем золота у попрошайки.
        - Может рассказ жителей прольет на это свет? - сказал лучник со шрамом.
        Через некоторое время пара матросов привели одного из жителей. Седой старик, тощий, и без бороды. Он начал свой рассказ.
        - Они напали ночью, чуть ранее полуночи. Их было пятьдесят, не меньше. А то и больше. Стражники не смогли сопротивляться им, а бойцы ополчения не успели собраться. Они быстро расправились со стражниками. Потом для того, чтобы осветить улицы они разожгли костры по всему городу. Некоторые до сих пор тлеют и дымят. Потом они собрали всех жителей, что смогли найти, в дома и заперли. А в кострах спалили тела убитых в битве людей и орков. Жителей, что бежали с города, они догонять не стали. Из домов, где нас держали, были слышны их переговоры. У них была другая цель. Захватить корабли. Как только началась атака и поднялась тревога все корабли отплыли из порта. Орки обсуждали, что делать. И решили - дождаться корабль, сделав вид, что город пуст. И убить команду. После чего захватить корабль.
        - Это объясняет, зачем они хотели выманить нас с корабля. - сказал капитан - Так они убили бы весь экипаж, а корабль бы остался цел. Что еще ты знаешь?
        - Больше ничего. - сказал старик.
        - Спасибо и на том. - сказал лучник со шрамом. Старика увели.
        - Остается вопрос. - сказал старпом - Зачем этим неуклюжим чудищам понадобился человеческий корабль. Орки совсем не приспособлены к морю. У них самих кораблей раз -два, и все. С чего этих в море потянуло?
        - Можем спросить. - сказал капитан - Помнится я приказал оставить в живых двух орков.
        - Мы допросим. - сказал лучник со шрамом. Все переглянулись, никто не возражал. Лучники ушли, старпом пошел проверять народ. Капитан же решил обратиться к Годрику.
        - Ну что, малец? Не захотел еще стать юнгой на моем корабле? Мне нужны хорошие парни.
        - Спасибо за предложение. - сказал Годрик, склонив голову в знак уважения - Но этих недель плаванья мне хватило. Я попробую обрести свой дом на суше.
        - Твоя воля. - сказал капитан, не скрывая разочарования - Но если решишься - жди нас здесь. Мы сюда заходим не редко. Ладно, команда скоро начнет выгружать товар из трюмов. Забери свои пожитки раньше этого, чтобы потом не мешать под ногами. Капитан развернулся и пошел по своим делам. Годрик пошел на корабль и забрал то немногое, что у него было - заплечную сумку с парой вещей, кинжал и несколько серебренных монет, которых ему не хватит и на пол недели. Когда он сходил с корабля, капитан и старпом уже стояли на причале, а моряки начинали выносить с трюма корабля коробки и бочки. Да и город начал оживать - Магазины и торговые лавки начали открываться. Горожане начали ходить по улицам и приходить в себя после пережитого. Годрик подошел к капитану попрощаться. Одновременно подошли и мистические лучники. Капитан и старпом обратили внимание в первую очередь на них.
        - Друзья! Что узнали? - спросил капитан.
        - Ничего. - ответил лучник со шрамом - Орки померли от ран раньше, чем успели проговориться.
        - Скверно. - сказал капитан - И что теперь?
        - Нам было предписано отправиться в Гелдэрн. Я отправлюсь туда. Доложу о произошедшем. Другие лучники останутся поддерживать порядок, пока из Гелдэрна не пришлют солдат. Потом они тоже прибудут туда.
        - Кстати говоря. - сказал старпом - Рас уж ты идешь в Гелдэрн, то может быть и мальчонку с собой прихватишь? - старпом показал на Годрика - Проведешь его, покажешь дорогу. Ему тоже лучше в столицу отправиться.
        Лучник посмотрел на Годрика. Годрику было не ловко, но он посчитал это хорошей идеей.
        - Давай. - сказал лучник - Вдвоем веселее. Выдвигаемся уже сейчас.
        Годрик взял немного времени. Пока лучник забирал свои припасы Годрик поблагодарил и попрощался с капитаном и старпомом. После чего он вместе с лучником покинули город.
        Уже выходя из города лучник стал явно веселее. На лице появилась улыбка. Шаги его стали более легкие. Годрик же больше старался не отставать - Лучник шел очень быстрым шагом. И лучник заметил, что паренек не поспевает. И сбавил шаг, одновременно решив познакомиться.
        - Как твое имя? - спросил он.
        - Годрик.
        - А я Айро. - представился в ответ лучник - Айро Ворон.
        - Ворон? У вас есть имя рода? Вы из знати? - спросил Годрик. Так издавна повелось, что только у важных и благородных семей есть фамилии. Простой люд ограничивался именами.
        - Нет. - усмехнулся Айро - Я не из знатного рода. Ворон - не фамилия. Я из простого рода, фамилии нет. Ворон - это прозвище, которое я ношу уже много лет.
        - Откуда оно взялось? - стало любопытно Годрику.
        - Может когда то расскажу. - ответил лучник. И он внезапно начал уходить с дороги. Они немного отошли от города. Дорога делала поворот, а Айро явно собирался идти прямо. Годрик растерялся.
        - Что ты делаешь? - Годрик остановился. Айро тоже остановился и повернулся к Годрику.
        - Сокращаю путь. Я хорошо знаю эти места. Я тут рос. Дорога идет мимо лесов кружным путем, чтобы путники проезжали мимо деревень, где есть вода, еда и гостиницы. Мы же пойдем через лес. Напрямик. Сократим путь почти на день.
        - Ладно. - сказал Годрик. Хотя по всему было видно, что ему эта затея не понравилась, и он боится идти в лес. Лучник пошел в лес, и Годрик пошел за ним.
        - Ближе к вечеру устроим привал. Сегодня был трудный день, отдохнуть надо получше.
        И они шли. По пути Айро расспрашивал Годрика об его острове. А Годрик о мистических лучниках, орках и войне. Лучник рассказал, что дела на границе идут в последнее время все хуже. Провизии стало меньше. Рабочих рук не хватает, чтобы сооружать укрепления и восстанавливать разрушенное. А орки начинают биться все более яростно. Это стало заметно. Их ярость растет. Становится понятно, что пока что время работает на орков.
        Приблизился вечер. Они сделали привал под деревом рядом с небольшой поляной. Айро разжег костер и разогрел еду. После чего костер был потушен, и путники легли спать, укутавшись в одеяла, что с собой взяли. Годрик устал, и быстро заснул.
        Годрик стоит посреди леса. Везде светло. Очень светло. Но солнца не видно. И от деревьев нет теней. Нет ни шума леса, ни ветра. Годрик огляделся. Он понял, что спит. И что это сон. Но не обычный сон. Годрик необычно ясно это осознавал. Как будто он не спит, и то, что он видит, он сам и представил. Внезапно отовсюду начал слышаться непонятный шепот, но разобрать хоть слово было невозможно. Годрику стало страшно. Он начал быстро оглядываться, пытаясь увидеть хоть кого -то.
        - Годрик! - донеслось до Годрика. Шепот резко стих, и Годрик услышал свое имя. И произнесено оно было словно сотней голосов одновременно, но не громко, будто это произнес стоящий рядом человек.
        - Годрик! - снова донесся этот голос - Ты не обычный человек. В тебе есть могучая сила. Выпусти ее.
        Годрику было очень страшно.
        - Кто вы? - громко крикнул он, по прежнему пытаясь найти того, кто это мог говорить.
        - Ты узнаешь нас. - донесся голос - Ты должен сделать кое-что. Надвигается беда. Война с орками - это только начало.
        - Что вы хотите? - снова закричал Годрик.
        - Чтобы ты спас всех. К тебе сейчас идет волшебник. Не упусти его.
        В глазах Годрика начало все быстро темнеть. Его ощущения сменились. Он понял, что сейчас лежит на земле, укрывшись одеялом, с закрытыми глазами. Годрик открыл глаза, и увидел над собою листву дерева, под которым они легли спать, и за листвой звездное небо. Уже глубокая ночь. Луна и звезды хорошо освещали местность. Годрик прокручивал в голове свой сон. Он стащил с себя одеяло и начал приподниматься, но сильная рука резко надавила на его голову, заставив снова прижаться к земле. Годрик повернулся в сторону, откуда тянулась рука. Это оказался Айро, который был очень встревожен. От своего места он как раз прополз к Годрику, чтобы разбудить его. Айро посмотрел в глаза Годрику и поднес палец к губам, призывая к тишине. После чего посмотрел в сторону, которая находилась дальше дерева, около которого они лежали. Над головой Годрика. Годрик перевернулся на живот и посмотрел туда же, куда и Айро. Недалеко, шагах в двадцати, в тени деревьев стояли несколько темных фигур орков. Они стояли и шептались о чем то. У Годрика замерло сердце. Он боялся даже дышать. Айро отполз немного к своему месту и взял свои
колчан и лук. Положив их рядом с собой, он ткнул Годрика в бок. Годрик посмотрел на Айро.
        - Я уведу их! - сказал лучник - Лежи тихо. Они пойдут за мной. Я отведу их подальше, оторвусь от них и вернусь сюда.
        Годрик кивнул в ответ. Айро начал ползти в сторону. Когда он дополз до дерева в пяти шагах от Годрика, он нацепил колчан за плечо, встал, и пустил стрелу из лука прямо в лоб одного из орков. Орки увидели Айро и заревели, хватая свои топоры. Айро пустил еще стрелу, но орки прикрылись топорами, и стрела отлетела от одного из топоров. Во мраке было не понятно, сколько орков, но все они побежали на Айро, а Айро побежал вглубь леса. Они все убегали от места, где лежал Годрик. Но тут Годрик заметил двух орков, которые остались около убитого собрата. Они что-то делали с его телом. Тут один из орков резко встал и посмотрел на место, где лежал Годрик. Он посмотрел на Годрика, Годрик на него. Орк резко схватил топор, лежавший рядом с ним на земле, и пошел на Годрика. Второй орк тоже увидел Годрика и тоже вооружился. Годрик вскочил и побежал прочь от орков. Орки за ним погнались. Через некоторое время погони Годрик запнулся о толстую ветку и упал. Орки его быстро настигали. Годрик от страха ничего не соображал. Он схватил ветку, о которую запнулся. С громким рыком первый орк подбежал к Годрику и попробовал
ударить топором. Годрик попробовал защититься веткой. Ветка разломилась после первого же взмаха тяжелого топора орка. Годрик упал на землю и начал быстро ползти задом. Оба орка встали перед ним со своим грозным видом. Годрику было жутко страшно. Он отполз задом до дерева и прижался к нему спиной. Один орк сделал к нему шаг, намереваясь убить человека. Внезапно в стороне появился яркий белый свет. Орки повернулись к нему и тут же закрыли лица руками. Свет их сильно ослеплял. Послышался от света голос старика, и из света пошла какая то светлая волна, которая отбросила орков. Свет исчез, и на его месте стоял седой и бородатый старик в серой мантии и со странным посохом. А за плечами седого старика виднелся походный мешок. Старик сделал несколько шагов на встречу оркам, которые были повалены на землю. Он направил на орков свой посох и тихо произнес заклинание. Из посоха вылетела пара сияющих синим светом шаров. Шары полетели к оркам и влетели каждому в грудь. Орки громко взревели и тут же пали замертво.
        Старик расслабленно и немного устало оперся на свой посох. Он повернул голову к Годрику. Годрик все еще находился в шоке, не понимая, что произошло. Его трясло, сердце бешено билось. Старик положил комок и снял с себя заплечный мешок. Потом открыл мешок и достал оттуда фляжку, которую открыл и протянул Годрику. Годрик взял ее и отхлебнул. Он почувствовал вкус кислого вина, которое к тому же выдохлось. От этого вкуса Годрика передернуло, и он немного пришел в себя.
        - Спасибо. - сказал он, возвращая напиток.
        - Пожалуйста. - сказал старик, закрывая и пряча фляжку. Годрик встал. Ноги ему казались ватными, он еле стоял. Старик покачал головой.
        - Бедолага. Ладно. Вернем тебя в чувства. Нужен костер.
        Пока Годрик пытался опомниться старик довольно быстро собрал ветки, лежащие повсюду, сложил их горкой и произнес какое то заклинание. Ветки сразу запылали жарким костром. Старик усадил Годрика рядом с костром. Потом достал из своей сумки сверток, зацепил за посох и поднес близко к костру. Некоторое время они сидели молча. Под жаром костра Годрик наконец пришел в себя.
        - Благодарю, что спасли. - сказал Годрик. Старик посмотрел на него и улыбнулся. После чего взял сверток, который грел у костра, и развернул. Внутри было хорошо прожаренное мясо, которое старик таким образом разогревал. Старик разделил мясо пополам, и со словами «держи, поешь» отдал Годрику. Годрик благодарно кивнул и принял пищу. Оба они ели мясо. Когда старик съел часть, он достал ту фляжку, глотнул из нее, и тут же с отвращением выплюнул на землю.
        - Гадость какая. - сказал он громко - И как можно так вино испортить? Поверить не могу, что угостил тебя такой гадостью.
        - Ничего страшного. - сказал Годрик - Все равно спасибо.
        Старик внимательно посмотрел на Годрика.
        - И кто ты?
        - Мое имя Годрик. Я иду в Гелдэрн. Я был с другом. Он увел почти всех орков за собой. Мы договорились встретиться на месте нашей стоянки.
        - Правда? И где это?
        - Я не скажу при всем желании. Я бежал от орков не видя пути. Я не смогу найти то место.
        - Значит встретитесь с ним в Гелдэрне.
        - А вы идете в Гелдэрн?
        Старик немного подумал. Он не знал, доверять ли незнакомцу.
        - Нет. Я иду на юг. Нам не по пути.
        - Но кто вы? Вы тот волшебник?
        - В каком смысле тот? - удивился старик. Годрику стало не ловко. Рассказывать кому то о своем видении он не хотел. Старик внимательно и с подозрением смотрел на него.
        - Для шпиона ты слишком глупую ошибку допустил.
        Годрик испугался.
        - Я не шпион. Я прибыл на корабле в порт Ардэи. - рассказывал поспешно Годрик - Мы недавно освободили этот город от орков. Там я слышал, что в лесу бродит колдун.
        - Ардэя был захвачен? - продолжал подозревать старик - Может быть в это я поверю. Но там ты не мог обо мне слышать.
        Годрик захотел рассказать о видении, но понял, что поздно. И что это будет выглядеть нелепо. Но Годрик не знал, что сказать.
        - Ты здесь, чтобы убить меня? - спросил угрожающим тоном старик.
        - Нет. - оправдывался Годрик - У меня и оружия нет. Вы же видите.
        - Оружие можно укрыть от взора. Но я найду его. - сказал старик. Он на пару секунд закрыл глаза. А когда открыл, то его глаза стали немного светиться синим. Это очень испугало Годрика. Однако старик стал выглядеть очень удивленным. Свечение пропало, и старик задумался.
        - Ты действительно не шпион. - сказал старик - И если мои глаза меня не обманывают, то ты не можешь им быть.
        Некоторое время старик сидел молча, что-то обдумывая. Годрик не решался что-то говорить.
        - Возможно мне повезло, что я тебя встретил. А может это даже и не случайность. Но, я думаю, ты поможешь мне.
        Старик выложил из своего мешка два небольших кубка, свиток , перо и лист. После чего он начал писать на листке письмо. Годрик молча наблюдал. Старик дописал письмо взял один из кубков, вложил туда письмо и произнес заклинание. Кубок на секунду наполнился синим пламенем, и письмо исчезло. Старик взял оба кубка и протянул их Годрику. Годрик взял их.
        - Ты доставишь их в Гелдэрн. Вручишь лично главному магу ордена магов огня. Скажи, что тебя прислал Иссалдрас. Сообщишь ему о письме. Он знает, как их достать.,
        - Но я не знаю, как дойти до Гелдэрна.
        Старик задумался. Потом еще покопался в мешке и достал стопку свитков. Он их начал перебирать. Взяв один из них в руки, он сказал:
        - Ты телепортируешься. Этот магический свиток перенесет тебя прямо в дом монастырь магов. Хотя… - старик задумался и убрал свиток, и снова начал перебирать пачку - Тебя убьют, если увидят тебя, когда ты появишься - старик достал другой листок - Вот. Этот свиток перенесет тебя к стенам города. Рядом со стеной есть старый монастырь магов. Он давно заброшен, но камень телепортации действует. Телепортируешься туда, дойдешь до ворот, и сам дойдешь до монастыря магов. И отдашь кубки.
        Годрик кивнул и взял из рук волшебника листок. Магический лист выглядел по обычному, но по краям он был покрыт красивыми узорами. На нижней части была непонятная надпись. А посередине символ.
        - Как им пользоваться? - спросил Годрик.
        - Надпись внизу всегда! - сказал старик - Пальцем обводишь символ на листке. Слева сверху начинаешь.
        Годрик начал проводить пальцем по символу. Когда он начал это делать, символ начал светиться в тех местах, где Годрик провел пальцем. Как только Годрик закончил и весь символ уже светился, волшебный лист воспламенился огнем, который не обжег Годрика, а Годрика обволокло светом. Годрик зажмурился, но свет пробивал через веки. Но через секунду свет исчез. Годрик открыл глаза, и увидел, что он уже не в лесу. Он находился в темной пустой комнате, сидя на каменном полу. Через небольшое окно проникал лунный свет.
        Годрик некоторое время просидел, осознавая происходящее. Потом проверил - кубки у него на коленях лежат. Он взял их в руки и пошел к двери. За дверь был большой холл. Широкие входные двери, зал, две лестницы по сторонам на второй этаж. Годрик вышел из центральной двери на втором этаже, и осмотрелся. Потом спустился и вышел из этого здания. Вокруг были деревья и кусты. Слева виднелась стена города. А перед Годриком лежала заброшенная, не ухоженная и немного заросшая дорога, идущая вдоль стены. Годрик пошел по ней.
        Наступало утро. Начинался восход солнца. Годрик дошел до главных ворот замка, от которых шла очень широкая дорога. Годрик пошел к воротам. В стороне от ворот были открыты воротца. Годрик пошел туда и прошел внутрь, и нос к носу там столкнулся со стражником, который хотел пройти через ворота наружу. Стражник облачен в обычную кольчугу, на плече серый плащ, на поясе меч. Сам стражник с короткой стрижкой и бритый, лет тридцати. Увидев Годрика, стражник ехидно улыбнулся, и начал идти вперед, заставляя Годрика выйти наружу.
        - Гертрод! - прокричал стражник внутрь, за ворота - Я же говорил, чтобы ты не отлучался. Вот чуть лазутчика не пропустили.
        Из ворот выше еще один стражник. В целом такой же, как и первый, только лицо другое.
        - Я не лазутчик! - сказал Годрик - Я обычный путник.
        Первый стражник засмеялся.
        - Все так говорят. - отсмеявшись, сказал он - Но обычные путники в город не заходят при рассвете. Да и сам ты не похож.
        - Откуда нам знать, кто ты? - сказал второй - Может ты попрошайка, вор или шпион.
        - На вора больше похож. - сказал первый - Ни сумки, ни одежды хорошей. Зато какие хорошие чаши.
        Стражник вырвал чаши из рук Годрика и начал осматривать.
        - У кого их украл? - спросил второй.
        - Я не украл их. Мне нужно отнести их магам. - сказал Годрик.
        - С чего ты взял, что нужны им эти чашки? - спросил первый.
        - Мне дал их маг по имени Иссалдрас. Сказал это важно. Что я должен сам отдать чаши в руки.
        Стражники переглянулись. Второй стражник вынул меч из ножен и направил на Годрика. Годрика это испугало.
        - Так я и поверил. - сказал грозно второй стражник - С чего бы магам доверять оборванцу вообще что-либо. Я быстрее поверю, что ты украл их.
        - Я не крал их. - сказал Годрик - Верните.
        - Нет уж. - сказал первый - Не собираюсь я ничего отдавать вору. Лучше поблагодари, что мы тебя за такое вранье не казним на месте.
        Годрику надоело, что его обвиняли в воровстве. Внезапно на него наплыл поток уверенности и наглости. Он начал медленно шагать от них задом.
        - А впрочем пускай чаши будут у вас. Их ждут маги, а они не появляются. Я бы не хотел быть тем, кто их забрал. Чаши наверное важны, если сказали доставить срочно и лично верховному магу. - стражники переглянулись - Но вы об этом не беспокойтесь. Кстати, их должен доставить именно я. Возникнут вопросы, когда чаши принесет кто-то другой. Думаю будет скандал, когда они узнают о произошедшем. - стражники начали нервничать - Но, я думаю, для вас это не важно. Кстати, есть секретные сведения. Только я знаю, где они. Маги будут в ярости, если кто-то сделает так, чтобы сведения не дошли. Но, я полагаю, это тоже не проблема. Так что удачи.
        Годрик развернулся и пошел проч.
        - Стой! - крикнул первый стражник. Годрик с довольной ухмылкой остановился и повернулся к ним. Стражники были взволнованы. Первый стражник подошел к Годрику и отдал чаши.
        - Надо так надо. - сказал он. Годрик начал улыбаться еще сильнее.
        - А теперь, когда вы мне поверили, отведите меня в монастырь магов.
        Стражники позвали сменщиков и вместе повели Годрика. Город рано утром был безлюден и тих. Двух - трехэтажные дома, магазины и лавки. Кирпичные здания и деревянные богатые особняки с двориками. У себя Годрик не видел такого на острове. Годрика привели к монастырю, который больше смахивал на замок. Повсюду все было у монастыря окрашено в красные и белые цвета. Как внутри, так и снаружи. Стражники поговорили с паладинами у ворот монастыря. Годрик еще не знал, что это паладины, но понял, что охрана не простая. Красивые прочные доспехи, красные плащи, изысканные мечи и щиты. Было явно видно, что это далеко не рядовые солдаты. Паладины по просьбе стражников впустили Годрика и самих стражников. И внутри монастырь был еще более великолепен. Статуи рыцарей, гобелены, картины. Несколько послушников в красных костюмах занимались уборкой. Одного из них попросили привести верховного мага. Через некоторое время явился и сам маг. В пышной красной мантии.
        - И почему все красное? - подумал Годрик. Подошедший волшебник встал перед Годриком, стражники же отошли назад.
        - Я верховный магистр ордена магии огня Тандаил. - представился маг. Годрик поклонился, выказывая почтение.
        - Мое имя Годрик, родом с западного острова. У меня для вас посылка от мага по имени Иссалдрас.
        Маг сразу оживился.
        - От Иссалдраса? Неужели?
        Годрик протянул чаши. Маг с довольным видом взял их.
        - Наконец-то. - сказал маг - А где же сам Иссалдрас?
        - Он повстречался мне в лесу недалеко от Ардэи. Я шел в Гелдэрн с тревожной вестью. Ардэя был захвачен орками, которые пытались захватить корабль. Город был освобожден усилиями команды одного из кораблей и нескольких мистических лучников. По пути я встретил Иссалдраса, который отдал мне чаши и дал свиток, телепортировавший меня в заброшенный монастырь.
        Маг позвал одного из послушников, делающих уборку.
        - Ты хорошо запомнил, что только что сообщили об Ардэе? - спросил маг.
        - Да, магистр. - ответил послушник.
        - Ступай и сообщи командиру гарнизона.
        Послушник поклонился и ушел. Маг бросил взгляд на двух стражников.
        - А с ними что? - спросил маг.
        - Они показали мне дорогу сюда. Правда перед этим они хотели меня ограбить прямо в воротах. - сказал Годрик. Услышав это, маг нахмурился, глядя на них. Стражники побледнели, и заикаясь попробовали что-то сказать.
        - Молчать! - сказал им маг - С вами я разберусь позже. - после этих слов он заговорил с Годриком. - благодарю, юноша. Ты будешь щедро вознагражден.
        - Но это еще не все. - сказал Годрик - Иссалдрас оставил вам письмо. Он спрятал его в чаше.
        Маг посмотрел на чаши. Одну отдав послушнику, над второй он тихо произнес заклинание. В кубке вновь появился синий огонь, и письмо возникло из огня. Маг отдал чашу тому же послушнику, а сам взял письмо и начал читать. Его взгляд падал то на Годрика, то на письмо. Потом он отдал письмо послушнику и заговорил с Годриком.
        - Я изменил свое решение. Ты пока должен остаться под нашим наблюдением. Где ты будешь жить?
        - Я пока не знаю. - сказал Годрик - У меня здесь нет знакомых, и нет денег, чтобы снять комнату.
        Маг некоторое время подумал. Потом он что-то прошептал послушнику, который держал кубки. Послушник ушел наверх, и вернулся с подушкой, на которой лежал прекрасный меч в роскошных ножнах и красное полотно. Меч необычной работы. Он немного выдвинут из ножен, и было немного видно сверкающее, словно зеркало, лезвие, покрытое золотыми рунами. Рукоятка меча вся была покрыта узорами из золота и самоцветов, вставленных в рукоять так, что все это казалось единым целым. Маг взял меч, завернул его в полотно так, чтобы его не было видно.
        - Я отправлю тебя с одним из послушников и специальной грамотой. Тебя устроят в одну гостиницу. Ты не должен на долго покидать ее. Там ты будешь на полном обеспечении монастыря. Все затраты из этой гостиницы оплатит орден магов. Так же вверяю тебе этот меч. - маг протянул Годрику обернутый в покрывало меч, и Годрик взял его - Ты должен отныне беречь этот меч даже ценой своей жизни. Коли произойдет с ним что-то странное - Ты должен сказать нам. Тебе все ясно.
        - Да! - ответил с поклоном Годрик.
        - Хорошо. - сказал маг. - А теперь ступай.
        Послушник отвел Годрика в гостиницу «Серая пристань». Там он вручил хозяину гостиницы грамоту, и Годрику выделили комнату. К слову сказать это была далеко не маленькая гостиница. трехэтажное здание, почти сотня комнат, и таверна на первом этаже. Хозяин таверны и гостиницы - один и тот же человек. И очень хорошая таверна. да и комнаты приличные. Мягкая кровать, комод, есть по две ванные комнаты на каждом этаже. Годрик как зашел в свою комнату просто упал на кровать, и быстро заснул прямо в одежде.
        Проснулся Годрик только ближе к вечеру, чувствуя сильный голод. Годрик поправил одежду, и вспомнил про меч. Он развернул свое новое оружие. Меч показался ему довольно легким, но он был явно крепким. Годрик обнажил меч. Он был прекрасен. Рукоять была удобной, словно сделана специально для руки Годрика. Меч чувствовался, словно продолжение руки. Годрик вложил меч в ножны, а ножны нацепил на пояс. Придерживая его за рукоятку, чтобы меч не стукался ему о колено, Годрик пошел вниз, в таверну. В таверне было уже немного народу, сидевших за столиками. Хозяин стоял за прилавком. Годрик подошел к нему и попросил еды. Хозяин крикнул на кухню, вход в которую был за прилавком, и вскоре Годрику принесли свежий и вкусный суп. Годрик уселся за прилавком в стороне и спокойно ел. В таверну зашли несколько воинов. Это были пять паладинов, такие как у входа в монастырь, но без плащей. И среди них была одна красивая беловолосая девушка, на вид немного старше Годрика, но юнее других паладинов. Паладины расположились рядом с Годриком и довольно активно переговаривались. Годрик слушал их.
        - …отправили много людей наводить порядок и вылавливать орков по лесам. Такое нападение на порт уже нечто из ряда вон выходящее. Если так дальше продолжится, то земли все будут захвачены орками, а мы даже не узнаем.
        - Да уж. А чем мы занимаемся? Сегодня я инспектировал городскую стражу. Именно тех, что у ворот. Представляете, пара стражей промышляла тем, что забирали у путников ценные предметы.
        - На них донесли?
        - Вроде того. Дураки додумались ограбить посыльного магов. Он доставил чаши огня в Гелдэрн, а они хотели их забрать. Так мы всех стражников ворот сегодня обыскивали. И у пятерых нашли вещи, незаконно отобранные у путников.
        - Да уж. Времена и так не легкие настали. Тут еще и преступники завелись в рядах стражи.
        В это время девушка, осмотревшись, ткнула одного из паладинов в бок кивнула на Годрика. Палладин посмотрел на Годрика и подсел поближе. Годрик к тому моменту уже почти закончил трапезу.
        - Доброго вечера. - сказал паладин. Годрик в ответ благодарно кивнул, проглатывая последнюю ложку супа.
        - Вы не из города, верно? - продолжал паладин. Остальные паладины уже прекратили болтать и наблюдали за происходящим.
        - Нет. Я только прибыл. - сказал Годрик, предвидя новые обвинения. «Все-таки надо сменить одежду, все принимают за бродягу» - подумал Годрик.
        - Вы здесь по делу, как я понимаю. Чем вы занимаетесь? - продолжал паладин.
        - Пока жду, когда работа для меня появится.
        - Неужели? Интересный у вас вид. Простой, знаете ли. Но интересный меч. Ваш?
        Годрик нервно глотнул.
        - Мой.
        - Вы врете. - сказал паладин и обнажил свой меч - Это священная реликвия. Я в прошедшие давно дни долгие дни провел, охраняя этот меч. Я не спутаю его ни с одной подделкой.
        Годрик вздохнул с разочарованием.
        - Послушайте. Я…
        - Молчать. - перебил паладин, подставляя свой меч к горлу Годрика - Я не представляю, как ты смог его выкрасть, но ты ответишь за это сполна.
        - Хватит нападать на моих клиентов. Сколько раз я тебя просил? - вступился хозяин гостиницы - Я же говорил, что не селю воров и проходимцев.
        - Тогда откуда у него меч? - спросил паладин.
        - Этого молодого господина привел послушник магов и поселил здесь на полном обеспечении монастыря. Не знаю, почему у него оказался, но он его явно не украл.
        Годрик уже более спокойно сел лицом к паладину. Паладин был в замешательстве.
        - Я в монастырь. - сказал он своим друзьям - Пока я не вернусь не спускайте с него глаз. Ни с него, ни с меча.
        Паладин быстрым шагом ушел. Годрик и оставшиеся паладины на некоторое время остались в неловкой тишине. Каждый опасался сделать лишнее движение. Годрику было не ловко от того, что он пока не знал в полной мере обязанности и полномочия паладинов. Он лишь знал, что паладины - элита рыцарей. И что паладины активно пользуются магией защиты. Он выставил некую реликвию на обозрение, и он не знал, могут ли они его посадить за дерзость за решетку, забрать меч или даже казнить. Паладины же опасались того, чего ради маги могли отдать Годрику реликвию. Кто он?
        Единственный, кто чувствовал себя полностью комфортно - Хозяин гостиницы, который спокойно продолжал заниматься своими делами. Годрику захотелось уйти в свою комнату, но он опасался уходить до того, как ушедший паладин вернется. Хозяин гостиницы все время предлагал Годрику угощения и напитки. Ведь все это оплатит орден магов, а они никогда не скупятся.
        Наконец вернулся ушедший паладин. Вид у него был слегка озадаченный. Все паладины сразу обратили к нему все свое внимание. Им было интересно, что их друг узнал. Годрик же вдруг начал волноваться. Хоть меч ему вручил верховный маг, с паладином мог поговорить тот, кто этого не знает.
        Паладин подошел и встал перед Годриком. Годрик повернулся к паладину лицом. Паладин вытянулся в прямую стойку и немного поклонился.
        - Приношу свои извинения, уважаемый. - сказал паладин, и это сразу успокоило Годрика - Теперь я знаю, что меч был отдан вам на хранение. Прошу простить меня за мои обвинения и готов позаботиться, чтобы таких обвинений в ваш адрес больше никто не произносил.
        Годрику даже стало не ловко. Ему, конечно, было обвинение не приятно, но нельзя было сказать, что они были безосновательны. Годрик снова подумал, что надо сменить одежду на что-то более благородное.
        - Извинения приняты. - сказал Годрик. Паладин выпрямился.
        - Позвольте представиться. Меня зовут Касавир Давелронт. Я из рода Давелронт, уроженец Гелдэрна, паладин гарнизона и один из королевской стражи. К вашим услугам.
        Годрик встал.
        - Я Годрик с западных островов. К вашим услугам.
        Остальные паладины попытались выстроиться рядом со своим товарищем. Хотя было и мало места, у них почти получилось. Каждый из них решил представиться.
        - Карнингем. Паладин гарнизона Гелдэрна. - представился один.
        - Готфри, паладин гарнизона Гелдэрна. - представился второй.
        - Арчи, паладин гарнизона Гелдэрна. - представился третий.
        - Арибет Давелронт. Паладин гарнизона Гелдэрна. - представилась последней женщина -паладин.
        Все паладины разом поклонились и сказали «к вашим услугам». Годрик поклонился в ответ. Некоторое время все молча стояли, но вмешался хозяин гостиницы, который перешел за прилавком к ним поближе, протирая какую то тарелку полотенцем.
        - Надеюсь с церемониями покончено. Хватит мне тут гостей распугивать, лучше закажите уже чего ни будь.
        Паладины дружно заказали себе кружку медовухи, и Годрик тоже решил взять себе кружку и выпить вместе с ними. Он не был в восторге от знакомства с паладинами, однако у него возник вопрос.
        - Сэр Касавир. - обратился Годрик к паладину сразу после распития медовухи - Ты очевидно хорошо знаком с этим мечом. Можешь мне о нем рассказать?
        Все паладины с недоумением уставились на Годрика.
        - А ты не знаешь, что за меч ты носишь? - спросил Касавир, и как только Годрик отрицательно помотал головой, он продолжил - Имя этого меча Андриол, это меч Андриана.
        Касавир замолчал, будучи уверенным, что он рассказал все, что Годрику было не понятно. После недолгого молчания Годрику стало невтерпеж.
        - А подробнее? Что это за меч?
        Паладины с еще большим удивлением переглянулись, потом уставились на Годрика.
        - Ты не знаешь, кто такой Андриан, один из избранников? Не слышал легенду о битве с Сайтаром? - спросила Арибет. Годрик отметил про себя, что у нее очень красивый и приятный голос.
        - Нет. - сказал он - Я вырос на острове, где мало рассказывают о легендах большой земли.
        - С чего же маги тебе доверили меч? - спросил с нескрываемым любопытством Готфри. Годрик громко вздохнул.
        - А знаете… Я спокойно жил на острове, не зная проблем большой земли. Но, приплыв всего пару дней назад, сразу стал участником освобождения от орков портового городка. И только решил отдохнуть после этого за городом, как один на один остался с орками. Но оглянуться не успел, и я уже назначен посыльным магов. И прибываю сюда, несмотря на многочисленные обвинения в воровстве. И вдруг я становлюсь обладателем меча, который, как вы говорите, священная реликвия. Да еще и устроился на проживание за чужой счет. Вот и у меня вопрос. С чего бы?
        Наступило молчание. Паладины пытались осмыслить откровения Годрика.
        - Ну так теперь расскажите мне о мече. - повторил свою просьбу Годрик. Касавир немного растерялся.
        - Тебе знакома легенда о том, как появились орки? - спросил Касавир.
        - Да. - ответил Годрик - Темный бог Балиор разгневался на древнее государство Нетэрил. Он обрушил их парящие города и превратил их страну в руины, а воинов Нетэрила обратил в орков. Это имеет отношение?
        Касавир задумался, подбирая слова, вздохнул и начал рассказ.
        "Около четырех сотен лет назад один могущественный колдун решил, что люди опять не выказывают людям должного почтения. Он был крайне фанатичен. Возмущался по каждой мелочи в ритуалах. Любой вздох рядом со знаком божества он считал проявлением неуважения. В конце концов он от этого фанатизма обезумел. Он решил, что Балиор прав. Что люди не заслуживают достойного места. Орки же почитали Балиора во всем. Колдун решил, что они должны стать правителями. Он отправился в земли орков. И в сокровенном месте он заключил с Балиором сделку о могуществе. Силу в обмен на власть. Балиор дал колдуну огромную силу. И колдун нарек себя Сайтар. Во главе лишь небольшого войска орков сокрушал людские крепости одну за другой. Его мощь была не преодолима. Тысячи жизней, город за городом, деревня за деревней разрушались и уничтожались. Объединенные войска людей разных стран выступили против него и были разбиты. Это был конец. Поражение и гибель. Сайтар захватил и разорил половину земель, и он только начинал. Он ударил по ангелам. В древние времена ангелы остановили войну между людьми и орками. И Балиор превратил часть из
них в демонов, покровителей орков. Сайтар атаковал ангелов без пощады и без жалости. Сила его была на столько высока, что ужаснулись ангелы и бежали с священное укрытие, где и прибывают до сих пор. Сайтар почти победил. Тогда в дело вмешались боги. Каждый из них выбрал своего избранника. И избраны богами были трое. Избранником Адилиоса стал Андриан. Избранником Аннойса стал Арненгем. Избранным Ильтраском стал маг, которого тоже звали Ильтраск. Боги дали им знания и силу. И помогли создать оружие. Оружие большой силы. Два меча и посох. Посох Ильтраска наносил страшные по силе удары и усиливал магию волшебника. Меч Арненгема был смертоноснее любого другого оружия, и способен был усиливать себя, вбирая в себя силу поверженных врагов. Говорят, что меч прорезал саму душу, и даже небольшой раны было достаточно, чтобы убить любого. И меч Андриана. Андриол. Меч защиты. Чары этого меча защищают владельца, а лезвие может поразить любую тварь, будь то орк, демон, ангел, гоблин, тролль, оборотень или призрак.
        Благодаря своей силе и этому оружию избранники смогли противостоять Сайтару. Случилась великая битва, и Сайтар был повержен. Он бежал в земли орков, и его преследовали двое избранников. Ильтраск остался командовать войсками, чтобы окончательно прогнать орков с земель людей. Андриан и Арненгем преследовали избранника Балиора - Сайтара. И в священном месте, где Сайтар получил силу от Балиора, случилась тайная битва. Что там случилось - никто не знает. Однако никто, кто пошел с избранниками в этот поход, не вернулся. Арненгем и его смертоносный меч исчезли. Пленили его или убили - этого никто не знает. Только Андриан вернулся, погибший ужасной смертью. История говорит о том, что король среднего королевства тогда находился на границе орков. В его шатер зашел Андриан. Он был полностью облачен в свои доспехи, и в руке держал свой меч. По звукам он задыхался, он еле стоял на ногах. Сквозь хрип и стоны король услышал лишь два слова - Сайтар повержен. После чего Андриан выпустил свой меч из рук и упал на пол. Люди хотели ему помочь, но под доспехами они обнаружили лишь пепел. Ужасные чары были наложены на
Андриана, он всю дорогу тлел изнутри. Когда он в мучениях добрался до короля, он был уже куском угля, и только меч поддерживал его жизнь. Как только Андриан отпустил меч заклятие завершило начатое, и Андриан погиб. Так и завершилась история избранников. Андриан погиб. А Сайтара и Арненгема больше никто не видел. Ильтраск был опечален, что не был с другими избранниками во время их битвы. Он отправился в изгнание. А свой посох он оставил на хранение бессмертному правителю горного царства. Посох был утрачен два века назад, когда один из пяти бессмертных предал остальных и обманом сверг правителя, а посох Ильтраска исчез бесследно. А меч Андриана - Андриол - Стал реликвией среднего королевства, утратившей былую силу."
        Касавир закончил свой рассказ и заказал кружку крепкого эля. Годрик осмысливал услышанное.
        - Это лишь миф. - сказал паладин Готфри - На самом деле Ангелы ушли от людей намного раньше, но вступать в бой против Сайтара они действительно не стали. Было это из-за старых обид на людей или из-за страха перед Сайтаром - этого не известно. Но про Андриана правда. Меч смог продлить ему жизнь после смертельного проклятия. Достаточно, чтобы тот успел добраться к его королю.
        - Значит меч обладает большой силой? - спросил он.
        - И да, и нет. - уточнил Готфри - Меч носили многие воины после этого, однако никто не смог использовать его силу. В руках других людей он был не больше чем обычным мечем хорошей работы. Маги говорят, что сила меча проявится, когда меч признает владельца.
        - А это как? - спросил Годрик.
        - Да кто бы знал… - сказал Касавир и продолжил пить свой эль. Годрик посмотрел на свой меч.
        - Тогда зачем его дали мне? - недоумевал Годрик. Паладины молча переглянулись.
        - В последнее время у магов много причуд. - сказал Готфри - Они зачем-то рыщут по миру в поисках каких то чашек и странных ингредиентов. Хранят какие то тайны, обсуждают не пойми что.
        - А этот меч хоть настоящий? - спросила Арибет. Касавир возмущенно повернулся к ней.
        - Когда я только стал паладином меня назначили на охрану этого меча. Я провел месяцы, ежедневно разглядывая его. Я не спутаю его ни с одной подделкой.
        - Поняла, поняла. - сказала Арибет. Годрик на них посмотрел с интересом.
        - Вы оба Давелронт. Вы супруги? - спросил он.
        - Она моя сестра. - сказал Касавир немного раздраженно. Годрику стало неловко.
        - Хватит уже. - внезапно сказал громким голосом Готфри - Завтра надо с рассветом быть в гарнизоне. Пора расходиться.
        Все паладины с этим согласились, и попрощавшись с Годриком и расплатившись за выпивку, разошлись. Годрик остался за прилавком один. К нему подошел хозяин гостиницы, намереваясь предложить что-нибудь поесть. Годрик отказался, однако решил спросить:
        - Где тут можно обзавестись одеждой, чтобы я был больше похож на приличного человека.
        - На приличного? - усмехнулся хозяин - Нет. С таким мечем приличного недостаточно. Нужно благородного вида одежда. Я знаю пару портных, они все сделают быстро и аккуратно.
        - Но у меня нет денег. Где мне их взять?
        Хозяин задумался.
        - Я могу дать вам денег, а за них я вам припишу несколько бутылок дорогой выпивки. И их оплатит монастырь. Идет?
        Годрик задумался. В общем ничего особо плохого он в этом не увидел.
        - Идет. - сказал он, после чего отправился в свою комнату.
        Следующий день Годрик пробыл у портного, сшившего ему несколько очень приличных повседневных костюма. Хорошая ткань, узоры, окантовка, как на одежде, так и на небольшом плаще. А на следующий день он, спрятав меч у хозяина гостиницы, бродил по городу. Начало его жизни на материке оказалось очень насыщенным событиями, и Годрику понравилось спокойное и медленное блуждание по городу. Однако общую картину нарушал надзор паладинов. Каждый день за гостиницей следил один из паладинов, с которыми познакомился Годрик. Такой надзор немного раздражал Годрика.
        Прошло четыре дня. Утром пятого дня Годрик, выходя на очередную прогулку, увидел, что паладин Готфри уже сидит и следит за спустившимися к завтраку постояльцами отеля. Годрик подумал, и подсел к столику, за которым сидел Готфри.
        - Доброе утро. - поздоровался Годрик.
        - Приветствую. - сказал Готфри с некоторым безразличием.
        - Может быть вам стоит наконец перестать меня сторожить? - спросил Годрик.
        - А тебя мы и не сторожим. Но мы не можем допустить, чтобы меч остался без присмотра. Ты и сам должен понимать. Не безделушку тебе доверили.
        - Да я знаю. Но о мече никто не знает. А паладин привлекает внимание.
        - О мече знает хозяин гостиницы. Касавир говорит, что ему тоже нельзя полностью доверять, как и тебе.
        - Касавир говорит? А чего это Касавир то командует?
        - Он наш командир.
        Годрик оказался в некотором замешательстве.
        - А я не заметил у него ничего, чем он от вас отличается.
        Готфри усмехнулся.
        - Так командир отряда и не отличается от подчиненных. В отряде все и так знают, кто старший. Знаки различия паладин получает только становясь капитаном. И Касавир скоро им станет.
        Годрика это заинтересовало.
        - Расскажи мне о Касавире. - попросил он.
        - Да что рассказывать? - сказал Готфри - Он отличный паладин. Честный, благородный, справедливый. С самого начала, когда он был рыцарем, его хорошие качества заметили, и взяли в паладины. Однако, как правило, поручали только охрану. Сначала он начал охранять магов и их монастырь. Потом его назначили командиром отряда. Теперь он ловит особо жестоких преступников, а время от времени его назначают в личную охрану короля.
        - То есть он стражник? - спросил Годрик, не скрывая, что он был о Касавире лучшего мнения.
        - Не простой. Он честен, внимателен и неподкупен. А в умении владеть мечем с ним смогла сравниться только его сестра.
        - Такое чувство, что ты им восхищаешься.
        - Да. - Готфри, немного заскучав, задумался - Но не так, как ты думаешь. Это своего рода восхищение умением соперника.
        - Вы соперники? - Годрик удивился. Готфри улыбнулся.
        - В свое время будем. - Готфри встал из-за стола - Сегодня Касавир будет отдыхать, я приглашу его сюда, и ты с ним поговоришь о том, что тебе не нужна охрана.
        После этих слов Готфри ушел, а вскоре его место занял другой паладин. Годрик некоторое время думал над словами Готфри, о том, что он и Касавир в будущем будут соперниками. Но Годрик был уверен, что это одно из причуд или традиций паладинов. Потому скоро слова Готфри перестали волновать Годрика.
        И уже вечером компания паладинов вновь появилась. Они были все в хорошем настроении. Повода Годрик так и не узнал, однако он пробовал веселиться вместе с ними, решив не докучать на этот раз Касавиру претензиями на счет охраны. Однако то, что делали паладины, не похоже было на обычное празднество, так как паладины почти не пили. А только ели, разговаривали, шутили и смеялись, и потому очень шумели. Это мало кому из посетителей трактира нравилось, однако кто рискнет предъявлять претензии паладинам? Потому посетители просто постепенно разошлись. Приближался закат, и в трактире остались только пять паладинов, Годрик и хозяин гостиницы, который решил тоже поучаствовать в дружной посиделке. И в один момент вечера в дверь трактира зашел человек в черном плаще, и с луком и колчаном стрел за спиной. Паладины почти не обратили на него внимания, однако Годрик обратил. И очень удивился, потому что на входе стоял Айро. Мистический лучник, с которым Годрик шел из Ардэи. Годрик уже не думал, что они встретятся. И вот он, стоит, оглядывая трактир. Годрик встал и быстро подошел к Айро, и это уже привлекло внимание
паладинов. Паладины смотрели, что делает Годрик. Годрик подошел к Айро и поприветствовал его. Айро был удивлен встрече не меньше, и поприветствовал Годрика в ответ.
        - Я уж думал, что тебя орки на трофеи пустили. - добавил после приветствия Айро, при этом не скрывая, что он рад видеть Годрика - Я там по кустам пол дня ходил. Искал тебя, звал. А ты тут, да еще и неплохо приоделся. Что случилось с тобой?
        - Я и сам до конца не понял. - сказал Годрик - За мной погнались пара орков. И все как то странно начало происходить. И вот я здесь. А как ты тут оказался?
        - Пришел. Мне сказали, что здесь я могу найти паладина Готфри.
        Готфри встал из-за стола.
        - Это я Готфри. - сказал паладин - Кто ты?
        - У меня известие от твоего брата. - сказал Айро.
        - Его брата? - удивился Годрик.
        - Да. Один из лучников, что бились с нами в Ардэе! Арлен просил найти тебя и передать, что с ним все в порядке. Он может пробыть в Ардэе несколько дней.
        Готфри на удивление хладнокровно отреагировал на слова Айро.
        - Благодарю. - сказал Готфри, усаживаясь на свое место.
        - Присядь с нами. - решил проявить вежливость Касавир. Айро широко улыбнулся.
        - Благодарю. Мне очень интересно, что случилось с Годриком.
        Айро и Годрик уселись за стол, за которым и так было уже тесновато. Хозяин гостиницы быстро принес для Айро еду и выпивки. А Годрику не терпелось все рассказать.
        - Со мной такие странные вещи произошли. Ты можешь даже сперва не поверить.
        - Постой! - перебил Касавир - Мы не можем ему рассказать всего.
        - Ты о чем? - недоумевал Годрик.
        - Сам знаешь, о чем. - сказал Касавир и кивнул на хозяина гостиницы, намекая на меч. Годрик же только поморщился.
        - Ему можно доверять. Он тоже служит королевству, убивает орков. Он помог освободить Ардэю. Увел от меня орков в лесу. Я ему верю.
        - А я нет. - сказал Касавир еще более решительно. Айро же с непониманием смотрел за происходящим, не понимая, о чем речь. Годрик подумал, потом с хитрой ухмылкой посмотрел на Касавира.
        - Мне доверили меч на хранение. Значит мне решать, кому знать об этом, а кому нет.
        Касавир некоторое время подумал, потом согласно кивнул. Айро отпил вина из кружки.
        - А теперь поясните, о чем спор? - спросил он, допив.
        И Годрик рассказал Айро все, что случилось с ним от момента, когда Айро увел почти всех орков за собой в лесу. Никто не перебивал, однако не все желали слушать, и два паладина ушли. Остались за столом Годрик, хозяин гостиницы, Арибет, Касавир, Готфри и Айро. Айро внимательно слушал. И после этого рассказа у него разумеется возникли те же вопросы, что и у Годрика, и у паладинов.
        - Странно все это. - сделал вывод Айро, поняв, что у Годрика нет ответов.
        - В последнее время маги многое скрывают. - сказала Арибет - Кажется, что война их совсем не заботит. Напор орков постепенно растет, а маги только и делают, что ищут какие то артефакты. Посылают разведчиков, да и сами ходить не чураются.
        - Не нам судить о действиях магов. - сказал Касавир.
        - Возможно. - сказал Айро - Но оставлять так все тоже нельзя. Почему Годрик? Что с мечем? Почему сейчас?
        - Маги не желают давать ответа. - сказал Касавир.
        - И самим их негде узнать. - сказал Айро. Годрик вдруг задумался.
        - Разве что в письме. - сказал он, и остальные внимательно на него уставились, ожидая объяснений - Верховный маг отдал мне меч после того, как прочел письмо от мага Иссалдраса. Быть может в нем есть сведения, которые помогут найти ответы.
        - Да не спеши. - сказал Айро - Маги то письмо уже сожгли давно.
        - Не думаю. - сказал Касавир - Я долго служил в монастыре и знаю повадки верховного мага. Он хранит буквально все. Маги сохраняют письма, записки, послания. И кроме того ведут дневники. Письмо должно быть в его комнате в монастыре.
        Возникла тишина. Все потихоньку оглядывали друг друга. Явно было, что всем в голову пришла одна мысль. Но никто не решался произнести ее вслух.
        - Наверное стоит прочесть. - неожиданно сказал хозяин гостиницы очевидную мысль. Касавир недовольно фыркнул.
        - Как? - просила Арибет - Маги не хотят говорить, а значит не дадут прочесть письмо.
        - А если их не спрашивать? - сказал Готфри. Все замерли.
        - Предлагаешь проникнуть тайком в монастырь и прочесть? - спросил Айро. Готфри немного замялся.
        - Вот этого, если что, я не предлагал!
        - Так у вас и не получится. - сказал Касавир - Но даже если есть малейший шанс успеха - Я не могу этого позволить. Проникновение в монастырь - серьезное преступление.
        - Но ничего мы брать не будем. Мы просто узнаем то, что нам нужно. - сказал Годрик.
        - Это шпионаж. - сказал Касавир.
        - В чью пользу? - сказал Айро - Мы же не оркам это письмо понесем. И не чужим королям.
        - Это не имеет значения. - Касавир повысил голос - Я давал клятву. Я буду защищать магов и короля. Их жизни и их интересы.
        - Неужели? - вмешался Готфри - Я тоже давал клятву паладина. Мы клялись служить справедливости, праведности и чести. Защищать невинных, карать виновных. Давать отпор злу и вершить справедливые дела. Годрику вручили меч. Он имеет право знать причину. Это справедливо.
        - Но и клятву верности ты тоже дал. - еще громче сказал Касавир.
        - Но кодекс паладина гласит… - сказала Арибет - что справедливость и честь важнее правителей, призывающих отвергнуть свои идеалы.
        Касавир сердито осмотрел всех.
        - Вы, как я погляжу, уже все решили.
        Годрик посмотрел в глаза Касавиру.
        - Но согласись, я имею право знать, для какого своего замысла меня маги держат. У меня должен быть выбор.
        Касавир некоторое время сидел и думал. Остальные молча ждали его решения.
        - Да будет так. - сказал Касавир наконец - Я не буду вам препятствовать. Пробуйте то, что посчитаете нужным. Однако клятва верности нарушена не будет. Я запрещаю паладинам помогать вам. И если вас поймают, наказание вы будете нести в полной мере.
        - И то уже не плохо. - сказал Айро.
        - Тогда решено. - сказал Касавир, сделал жест, и все паладины ушли. И в трактире остались только трое. Хозяин гостиницы начал убирать посуду со стола. Айро же сокрушенно вздохнул.
        - Это все-таки плохая идея. - сказал он Годрику - Монастыри магов издавна защищены лучше спальни короля. Даже если бы нам помогали паладины это было бы опасно. А так… Нам такое не осилить.
        - Но должен быть кто-то, кто имеет нужные навыки. - сказал Годрик - И спальни королей охраняются не плохо, но, как я слышал, ассасины и туда пробирались. Я думаю есть способ пробраться и к магам, и кто-то его уже нашел.
        - Предлагаешь искать среди наемных убийц? - спросил Айро.
        - А может кого получше? - сказал хозяин гостиницы, как раз подошедший к столу.
        - Ты что-то знаешь? - поинтересовался Годрик. Хозяин гостиницы ухмыльнулся.
        - Ты удивишься, сколько всего я могу знать. Когда держишь трактир, то волей-неволей слышишь всяких выпивох. А среди них есть разные люди, и всякое говорят. И недавно я слышал о некоем воре. Истинный мастер своего дела. Приехал в город где-то месяц назад, и работает только по заказам. Говорят по заказу разных лиц уже многое стащил. Я думаю, что он может что-то для нас сделать. Однако найти его будет сложно.
        - Ну можно попробовать. - сказал Годрик.
        - Я попробую. - сказал Айро Годрику - А ты не высовывайся. Маги не должны узнать, что ты даже думал связаться с кем то вроде воров.
        На том они и решили. И на следующий день Годрик жил также, как и несколько дней до этого. Айро тем временем пробовал узнать «кто может пробраться туда, куда ни один другой не сможет». Это заняло у него два дня, и наконец он добился результатов. И с новостями пришел к Годрику в его комнату. Годрик в тот момент в очередной раз протирал свой меч тряпкой, размышляя о том, какая это необычная вещь с необычной историей. Айро зашел без стука, и Годрик немного напугался, но Айро извинился, и Годрик успокоился, и спрятал меч в ножны.
        - Есть новости? - спросил Годрик.
        - Да. Я нашел тех, кто свяжется с кем надо. Нам пообещали встречу с этим вором. Сегодня ночью. Есть одно укромное место. Он придет туда после полуночи. И, как мне сказали, если хотим с ним встретиться, то мы должны быть там раньше него.
        - А паладины? Их не видно? - спросил Годрик.
        - Вот только что видел Готфри внизу.
        - Он каждый день тут. Его даже никто не меняет. Касавир сказал, что он сам вызвался. Однако последние дни он старается не попадаться мне на глаза. И не говорит ни слова.
        - Он вообще очень странный. - сказал Айро - И, как оказалось, его многие знают. Он почти два года назад был на границе. Гарнизон отбил атаку орков, и его отряд преследовал остатки орочьей орды. И нарвался на засаду. Почти все были убиты. Он пленен. Почти четыре месяца он пропадал в землях орков. Что с ним было и как он сбежал - неизвестно. Он никому не рассказал, кроме командования паладинов и магов. С тех пор посылаются отряды разведчиков к оркам, маги чего то ищут. А Готфри торчит в Гелдэрне, и мало с кем общается.
        - Меня порой пугает то, как он на меня смотрит. - сказал Годрик. Айро пожал плечами.
        - Он многое пережил. Можно ли его винить. Кто знает, что с ним орки вытворяли? Да и не о нем надо думать. Надо сосредоточиться на сегодняшней встрече.
        - Значит он должен прийти.. А тот, кто это сказал - ему можно верить?
        - Нет. Потому и прошу тебя взять с собой меч. Если нам решат устроить засаду, я не хочу оказаться легкой добычей.
        Годрик согласно кивнул. Айро кивнул в ответ.
        - Поспи хорошо. Неизвестно, сколько продлится эта ночь. Я зайду за тобой.
        Прошел день, и солнце зашло. Годрик уже хорошо поспал и был готов, и он терпеливо ждал в своей комнате. Уже ближе к полуночи пришел Айро. В своем боевом плаще, с луком и стрелами, да еще и с не очень большим мечем за спиной. Годрик взял свой меч, и они с Айро пошли к окраине города. Место встречи было действительно укромным. Это было небольшого размера площадь. Окруженная трехэтажными домами, окно которых не выходили на площадь. Никто не мог увидеть происходящее на площади, и на нее вела лишь только одна арка -Проход через один из домов. И они одного факела, свет был только от луны, и то не по всей площади. Почти полностью площадь покрывала тень от зданий, и только небольшая часть освещалась лунным светом. Годрик и Айро встали на освещенной луной части. Пока они ждали, Годрик гадал, для чего в городе такой укромный уголок. Уже было далеко за полночь, и Айро был уже довольно зол, когда с темной стороны площади показалась темная фигура. Мужчина, моложе Айро, но старше Годрика, спокойно шел на встречу. Айро сделал несколько шагов на встречу, и вид был у него недружелюбен. Долгое ожидание сильно его
разозлило. Годрик решил остаться в стороне. Человек из тьмы вышел на лунный свет. Одетый в темную, довольно поношенную, но не потерявшую приличный вид, одежду. Человек держал в руках посох длинной немного больше метра.
        - Так это вы меня ищите? - спросил человек.
        - Ты опоздал. - грозно и со злостью сказал Айро.
        - Отнюдь. - усмехнулся незнакомец - Я прибыл еще до вас. И уже давно за вами слежу.
        - Следишь? - удивился Айро. Незнакомец рассмеялся.
        - Я не на столько глуп, чтобы не проверить, не хотите ли вы устроить засаду. Теперь я почти уверен, что нет. Можем и поговорить теперь. Но на коллекционеров вы не похожи. Что же? Надо вернуть фамильную реликвию?
        - Нет. - сказал Айро - Дело куда серьезнее. И я еще не уверен, что ты можешь справиться.
        - Уж будь уверен. Но мои услуги не дешевы. Что требуется?
        - Сначала я хочу убедиться, что тебе можно доверять.
        Незнакомец рассмеялся.
        - И как ты это сможешь узнать наверняка?
        Айро посмотрел ему в глаза. Они продолжали смотреть друг на друга, но тут их прервали.
        - Вот он! - донесся голос от входа на площадь. Из темноты прохода шли несколько людей. Их одежду и лица во мраке было не разглядеть, но было ясно, что их семеро. Увидев их, Айро молниеносно выхватил свои лук и стрелу, и направил натянутую стрелу на незнакомца. Годрик тоже обнажил меч.
        - Ты заманил нас в засаду. - тихо, но зло сказал Айро. Незнакомец лишь вздохнул.
        - Простите, господа, но это дело не касается вас.
        Незнакомец развернулся, и пошел к пришедшим людям, которые, как было ясно, были бандитами. Они все шли с обнаженными мечами. Незнакомец же вертел в руке посох. И из одного из концов посоха выдвинулось лезвие.
        - Напрасно ты сегодня явился сюда, Бальдр. - сказал незнакомец бандитам - Лучше тебе уходить, пока все не кончилось плохо.
        - Никто не смеет так просто мне отказывать. - сказал один из бандитов - Думаешь ты лучше других? Так из тебя я сделаю пример для остальных.
        - Может обсудим это? - спросил незнакомец.
        - О нет. Все решено. К тому же я пол ночи ждал тебя здесь. А это уже хорошая причина убить тебя. Взять его и убрать свидетелей!
        Незнакомец принял боевую стойку. Бандиты начали его обступать со всех сторон. Внезапно незнакомец исчез, и на его месте остался лишь черный дым, который мгновенно растаял. Бандиты начали переглядываться, не понимая, что произошло. Годрик тоже не понимал. Только Айро спокойно наблюдал за происходящим. Внезапно в облаке черного дыма незнакомец снова появился за спиной одного из бандитов, вонзил в него свой клинок на посохе, и снова исчез в дыму, появившись через три секунды за спиной другого, и снова вонзив лезвие и исчезнув. Бандиты начали махать мечами во все стороны, пытаясь поймать исчезающего противника. Незнакомец же появился перед одним и атаковал его. Бандит отбивался, и через пару секунд незнакомец исчез, и возник перед другим бандитом, и вонзил ему клинок в грудь. И снова исчез. Бандиты быстро встали спина к спине. Их главарь достал из кармана какой то камень и поднял его над головой. Камень начал светиться, освещая все вокруг. В свете камня незнакомец появился. Он внезапно выронил посох и закрыл лицо руками, прячась от света. С криками «вот он» бандиты схватили его. Двое поставили
незнакомца на колени и держали за руки. Двое других, включая главаря, встали перед незнакомцем.
        - Ты же не думал, что со мной будет просто? - ухмыляясь, сказал главарь. Тут в стоящего рядом с главарем бандита вонзилась стрела. Это Айро решил помочь. Он тут же пустил вторую стрелу в одного из тех, кто держал незнакомца. Бандит пал замертво, и незнакомец вырвался, поднял свой посох и начал биться со вторым бандитом, который его держал. Главарь же с яростным криком побежал на Айро. Айро пустил в него стрелу, но тот умело уклонился. И тут ему дорогу преградил Годрик. Главарь взмахнул мечем, и Годрик ударил в ответ. Их мечи ударились, и меч главаря со звоном сломался. Главарь, ошарашенный таким поворотом, выронил из рук остатки меча и поднял руки, когда Годрик направил на него свой меч. Незнакомец же тем временем расправился с оставшимся бандитом и спокойно шел к пленному.
        - Видишь, Бальдр, до чего порой упрямство доводит. Теперь, пожалуй, я из тебя пример сделаю. - сказал незнакомец. Бальдр же уже трясся от страха перед расправой. На столько, что не решался произнести и звука. Айро поморщился.
        - Пускай идет. Он нам ничего не сделал. Это твои проблемы.
        Незнакомец усмехнулся, и это начало раздражать Айро.
        - А ты, видимо, все продумал. - сказал незнакомец - К примеру то, что он свидетель того, как ты меня нанимал. И если я возьмусь за дело, а он проболтается, то страже меня искать уже не надо будет. Они начнут искать вас двоих.
        Айро задумался, после чего кивнул и пошел забрать свои стрелы из тел убитых. Годрик пошел за ним, пока незнакомец расправлялся с пленным. Годрик подошел к Айро вплотную.
        - Это заходит слишком далеко. - сказал тихо Годрик - Нанять вора - это одно, но тут убийство. Сколько тут людей убили?
        - Годрик! - сказал Айро, протирая стрелу от крови - Хорошие люди ночью по темным местам с оружием не ходят. Мы избавили город от нескольких грабителей и убийц, можем гордиться.
        Годрик не был доволен ответом.
        - Хорошо все у тебя на словах получается.
        Тем временем незнакомец уже шел к ним.
        - Благодарю за помощь. Теперь разрешите представиться! - он встал и поклонился - Мое имя Зеир. К вашим услугам.
        - Как ты смог исчезнуть? - спросил Годрик.
        - Таких называют мастерами теней. - сказал спокойно Айро. Годрика уже не удивляло, что Айро уже знает, кем оказался Зеир. По Айро создавалось впечатление, что он вообще очень много знает.
        - Верно. - кивнул Зеир в ответ на слова Айро - Мы умеем исчезать быстро там, куда не надают прямые лучи света, и становиться невидимыми. Полезно для шпионов и воров. Однако стоит тьме развеяться, и нас накроет свет, невидимость снимается, а нас ослепляет ненадолго.
        - Ну понятно. Еще одна удивительная способность. - сказал Годрик.
        - А что с ним? - Айро кивнул на тело Бальдра.
        - Этот? Хотел меня в свою банду забрать. Больно настойчив оказался, это его и сгубило. Теперь, рас такое дело, нам будет легко сработаться.
        Айро задумался. Годрик по прежнему слушал.
        - Да. - наконец решил Айро - Я думаю, что мастер тени может помочь нам.
        - Тогда пошли в другое место, и обсудим детали.
        Айро решил встретиться с вором в том же самом трактире, но тихо предупредил Годрика, что Зеир не должен понять, что Годрик живет именно там. Встречу назначили на полдень. И на следующий день ближе к полудню Зеир уже сидел за столиком в самом дальнем углу. посетителей было прилично, и на Зеира никто не обращал внимания. Позже подошли Айро и Годрик, который покинул гостиницу через черный ход, чтобы вор не узнал, что он постоялец. Вместе Айро и Годрик рассказали, что вор им нужен чтобы пробраться в монастырь. Это Зеира совсем не обрадовало.
        - Вы просто сумасшедшие. - ответил Зеир на предложение - Ворваться в монастырь? Это не дело, а, скорее, форма самоубийства. За шпионаж вас казнят на месте.
        - Это не шпионаж. - сказал Годрик - Мы просто прочтем письмо. В письме говорится обо мне, я то имею право знать.
        - Неужели. - недовольно махнул руками Зеир - Ну в таком случае спроси просто. Но да, они не отвечают. А почему? - он вопрошающе посмотрел на Айро и Годрика, и когда понял, что им нечего сказать, ответил сам - Потому что это важный секрет. А значит вы хотите шпионить.
        - То есть ты не хочешь сделать это? - спросил Айро. Тут в трактир вошла Арибет. Она не заметила Годрика и Айро, потому спокойно пошла к прилавку. Зеир увидел и показал на нее.
        - Вот в ком проблемы. Паладины. Любой уважающий себя взломщик мечтает пробраться в монастырь магов. Но не все на столько глупы, чтобы пробовать. Это сложно. Нужно знать план здания и охранные чары. И даже знай я это - каждая щель, через которую в монастырь может хотя бы мышь пробраться, под круглосуточным наблюдением паладинов. И телепортироваться туда нельзя. Весь монастырь находится под магическим куполом. Все, кто попробуют телепортироваться внутрь, появятся только снаружи. А внутрь можно перенестись только при помощи свитка или рунного камня, которые могут перенести только в одну комнату, которая охраняется волшебными статуями и паладинами, которые убьют любого, кто появится там без знаков отличия магов. Я ничего не упустил?
        - Значит предлагаешь просто оставить это? - спросил Годрик с нескрываемой досадой.
        - Да одна только мысль об этом глупа. Даже заяви такое, никто не воспримет всерьез. Вот, гляди.
        Зеир встал и быстрым шагом пошел к Арибет, тихо попросил подойти к их столику по важному делу. Арибет шла, ничего не понимая. Зеир подвел ее к Годрику и Айро, и с довольной ухмылкой сказал:
        - Леди паладин. Я хочу сообщить вам, что эти двое намерены тайно проникнуть в монастырь магов.
        Годрик и Айро сидели молча, шокированные поступком Зеира. Зеир же стоял в предвкушении. По его мнению паладин должна была поднять их на смех, или рассердиться, что ее отвлекают ради шуток. Он так же ожидал, что паладинша воспримет все всерьез, и надо будет ее убеждать, что это была всего лишь шутка. Но случилось то, чего он ожидать не мог. Арибет была в замешательстве.
        - Вы что, решили всем это рассказать? - сказала она Годрику - Мы же вроде договорились, что это держится в тайне.
        Тут уже в замешательстве оказался Зеир.
        - Ээээ… Вы знаете? - спросил, немного недоумевая, Зеир. Арибет лишь отстраненно посмотрела ему в глаза. После некоторого неловкого молчания объяснить решил все Айро.
        - Есть паладины, которые решили не препятствовать, но и не помогать нам. - сказал Айро. Зеир посмотрел на каждого. Вид у него стал увереннее.
        - Надо же. Это меняет дело. Ладно. Я помогу. Но мне нужен план монастыря и список всех защитных мер. Рас уж вы дружны с паладинами, то вам не составит труда раздобыть эти сведения.
        После этого Зеир попрощался и ушел, а Годрик и Айро вместе уговаривали Арибет помочь им. Ее это не устраивало, но после долгих уговоров она решила помочь. На следующий день они все встретились в темной комнате пустого дома, где под свет трех свечей Арибет выложила чертежи.
        - Нельзя, чтобы Касавир об этом узнал. Не то неприятности будут не только у нас. - не скрывая злобы сказала Арибет - И смотри быстрее. Этих свитков быстро хватятся.
        Зеир начал внимательно рассматривать свитки чертежей. Арибет, Годрик и Айро просто смотрели, а Зеир внимательно изучал, не говоря ни слова. Изучал он чертежи долго, и Арибет отвела Годрика и Айро в сторону пошептаться.
        - Я не доверяю ему. - шепотом сказала она - Он вор и убийца.
        - Но кто-то должен нам помочь. - сказал Годрик.
        - Да. Но в его руках оказываются опасные для магов знания. Боги нам даже не помогут, если он выдаст их не тем людям. Потому как только вы закончите, то вы должны убить его.
        Годрик очень удивился.
        - Это бесчестно. - сказал он возмущенно, и Айро с Арибет тут же шипением и взмахами призвали ее к тишине.
        - Да, ты прав. - сказал Айро - Но и она права. Если он проберется раз, то что ему помешает сделать это еще раз? Кто знает, что тогда он сможет натворить?
        - Более того, что он может рассказать. - сказала Арибет - Если он начнет говорить, если его поймают, то пострадаем и вы, и я, и мой брат, и вообще все, кто хотя бы мог знать. Потому если во время вашего предприятия вас обнаружат, вы должны сделать все, чтобы он умер до того, как вас поймают.
        Айро согласно кивнул, а Годрик разочарованно помотал головой.
        - Я был лучшего мнения о паладинах. - сказал он - И как тебе пришло в голову все это?
        - Это все не я придумала. - честно сказала Арибет - Я хоть и сделала вид, что согласилась, но для того, чтобы вы отстали. Я не собиралась помогать, но меня уговорил Готфри. И он настоял на мерах предосторожности.
        - Готфри? - удивились Айро и Годрик.
        - Да. - продолжила Арибет - Он и с чертежами очень помог.
        - Стой. А что с этого Готфри? - спросил Айро - То есть, как мне сказали, он сам вызвался ежедневно приглядывать за Годриком. Он был не против нашей затеи, а теперь он пытается помочь, но не на прямую. Какой его интерес?
        - Не знаю. - сказала Арибет - Но он вообще скрытный. Он многое пережил.
        - Я кое-что нашел! - вдруг сказал радостно Зеир. Остальные тут же подошли к нему. Зеир довольно потер ладоши.
        - Система защиты безупречна. Магические ловушки на окнах, волшебные статуи, которые поднимут тревогу, если ночью появится чужак. Тогда все входы и выходы магически закроются. И никто не сможет выйти. Но есть пара изъянов. Внутрь храма мы можем телепортироваться.
        - Нельзя. - сказала Арибет - Защитный невидимый купол не даст простому заклинанию перенести нас внутрь. Это делают только руны, и в определенную комнату.
        - Так и есть. Однако купол круглый. А монастырь нет. Рядом с храмом есть несколько мест, где если встать очень близко к стене, то заклинание перемещения сработает. Так мы попадем в эту комнату - Зеир ткнул на плане одного из этажей на комнату, которая в конце коридора - А надо в эту - Он ткнул в другую, в середине коридора - Кабинет верховного мага, где хранятся все его записи, и интересующее вас письмо. В коридоре стоят горгульи. Каменные статуи со способностью истинного зрения, они убьют любого, кто попытается пройти невидимым. Однако в истинном зрении в тени мы и будем казаться тенями. Если мы пустим по коридору черную дымку, то горгулья точно примет нас за часть дыма. Наверное. Основная проблема - дверь. Если они не заперты - это хорошо. Но пока мы тени, то мы не сможем сдвинуть ее с места. Мы в тени бессильны, потому нам придется выйти из тени на мгновение. Если нам очень повезет, то горгульи не успеют среагировать. А из кабинета мы уже сможем телепортироваться на улицу.
        - А нельзя сразу перенестись в кабинет? - спросил Годрик.
        - Нет. Я могу использовать заклинание перемещения. Это одно из умений, которому пришлось научиться. Однако я не знаю точного расстояния до кабинета, да и ошибись я немного, мы можем оказаться в коридоре, или замурованы в стену. А в эту комнату через одну стену можно перенестись без труда. И, на сколько видно, под купол перенестись нельзя, но из купола можно.
        На этом плане они и сошлись, и сговорились встретиться ночью, за час до рассвета, в половину пятого.
        В нужное время Айро пришел за Годриком. Он выглядел довольно бодро, со своим оружием и в темной одежде. Ночные вылазки для него не впервой. Чего не скажешь о Годрике. Его было не просто разбудить, еще труднее заставить подняться с кровати. Сонный, Годрик на ходу, спотыкаясь и кряхтя, натягивал свои вещи, а Айро шел в стороне, заодно неся вместо Годрика его меч. Уже на улице Годрик начал просыпаться - Ему помог прохладный ночной воздух. Когда они в нужное время пришли к монастырю, где их ждал Зеир, Годрик уже полностью проснулся. Зеир отвел их к нужному месту рядом с монастырем. Зеир достал свиток заклинания и начал его использовать. Годрик стоял рядом и пытался прицепить меч на свой пояс. А Айро осматривал улицу. Ему было не по себе от мысли, что их может кто-то увидеть.
        - Давай быстрее! - поторопил он Зеира.
        - Не отвлекай. Это сложное заклинание даже при применении со свитка. Это тебе не зачарованным стрелам направление нашептывать. Держитесь за меня.
        Годрик и Айро положили свои руки Зеиру на плечи, и тут же оказались посреди просторной комнаты. Стены комнаты украшены гобеленами, в углах горят по три свечи, тускло освещая комнату. Дверь, оказавшаяся за спиной перенесшихся авантюристов, была закрыта, немногочисленные окна были тоже закрыты ставнями. Вдоль стен стояли постаменты, на которых на красных полотнах лежали щиты, мечи шлемы, статуэтки, чаши. И прямо перед Годриком, Зеиром и Айро, в двух шагах стоял паладин. Полностью в доспехах, в шлеме с опущенным забралом, с красивым плащом на спиной и мечем на поясе. Он стоял, опираясь на не слишком длинную пику, украшенную лентами, лицом к появившимся. Увидев его, Айро, Годрик и Зеир в страхе замерли. Они боялись даже дышать, и только застыли с испуганными лицами, в ожидании, что паладин сейчас поднимет тревогу, а их убьет на месте. Так они стояли некоторое время. Паладин не шевелился. Наконец Айро, Годрик и Зеир начали дышать, и даже в недоумении посмотрели друг на друга. Паладин не реагировал. Набравшись смелости, Зеир несколькими тихими шагами подошел к паладину вплотную и помотал рукой перед его
забралом. Паладин не отреагировал, зато Зеир услышал тихое сопение.
        - Спит. - прошептал облегчено Зеир - Ничтожество спит на посту.
        Годрик и Айро вздохнули с облегчением.
        - Ох, что сказал бы Касавир, если бы его увидел. - сказал задумчиво Айро.
        Зеир улыбнулся сказанному и пошел по углам, гася свечи. В конце концов в комнате стало непроглядно темно. Почти на ощупь Годрик и Айро стояли около двери, и Зеир подошел к ним.
        - Ты перенес нас в охраняемую комнату с реликвиями? - возмущено, но шепотом, спросил Айро, стараясь не разбудить спящего паладина. Зеир посмотрел Айро в глаза со смущенным лицом.
        - Упс. - сказал он.
        - Упс? - еще больше возмутился Айро - Если ты перепутал кружки в трактире - это упс. Наступил на ногу - упс. А это… ты хоть понимаешь, как нам повезло, что он спит?
        - Да. Вы удивительно везучая парочка. - сказал Зеир с явной насмешкой. После чего он медленно открыл дверь. За дверью был довольно длинный коридор. Вдоль только одной стены были двери, рядом с которыми висели горящие свечи, и напротив каждой двери стояли статуи воинов. Зеир насчитал семь свечей, когда украдкой выглянул в коридор.
        - Проклятие. Нужно погасить свечи, иначе у меня не получится перейти в тень.
        Айро аккуратно выглянул в коридор, после чего приоткрыл дверь пошире, достал лук и натянул стрелу. После чего он начал что-то нашептывать, и стрела начала немного сиять синим светом. Айро отпустил стрелу. Стрела полетела, сразу повернула и улетела в коридор, и пролетела аккуратно по всем огонькам свечей, и свечи затухли. Айро довольным видом посмотрел на Зеира, однако в непроглядном мраке комнаты Зеир этого не заметил. Коридор же был не под освещением огней, однако во мраке все в коридоре все было различимо. Зеир достал маленький шарик и с силой пустил его катиться по коридору. Шарик развеялся, зато по коридору расползалась небольшая дымка.
        - Держитесь за меня и не отпускайте - Сказал Зеир. Годрик и Айро сжали в руках по краю его одежды. На доли секунды Годрик ослеп, но когда прозрел, то увидел, что все стало немного светлее, стало лучше видно. Однако Зеир и Айро были больше прозрачными силуэтами. Зеир повел Айро и Годрика медленно по коридору. В они прошли мимо трех дверей и остановились около четверной.
        - Тут! - произнес Зеир.
        - Уверен? - донесся голос Айро - А то может тоже получится упс. Сейчас войдем в комнату отдыха стражи или окажемся на заседании магов.
        - Я уверен. - сказал Зеир и посмотрел на статую напротив двери - Откроем дверь.
        Зеир взялся за ручку двери, вывел всех из тени, толкнул дверь и снова вошел в тень. На все ушло около секунды, однако статуя перед дверью зашевелилась. Статуя немного приподняла меч и начала оглядывать коридор. Зеир , Айро и Годрик замерли, ожидая, что статуя будет делать. Вид движущейся статуи впечатлил Годрика. Статуя оглядела коридор и приняла свое старое положение. Дверь открылась немного, но достаточно для того, чтобы лазутчики пролезли. Войдя в комнату Зеир вышел из тени и закрыл дверь. И вздохнул с облегчением.
        - Страшные штуки. - сказал Годрик.
        - Да. - сказал Айро - Но они очень медлительны и глупы. И очень сложны в изготовлении. Говорят, что их начали создавать, когда пытались понять секрет появления големов и элементалей из Горного Царства.
        - Может отложим лекции? - сказал с раздражением Зеир. Он достал из кармана камень освещения и заставил его светиться. Они оказались в чем-то среднем между рабочим кабинетом и библиотекой. Вокруг стояли стеллажи с книгами, а посреди комнаты здоровенный стол, усеянный свитками, письмами и различными предметами.
        - Мы на месте. - сказал Зеир и положил камень света на стол - Ищите что нужно.
        Годрик и Айро начали осматривать все, что на столе. Осматривали они долго, но наконец Годрик сказал «нашел» и показал свиток. Он начал читать, подсвечивая себе камнем, а Айро и Зеир внимательно слушали.
        "Верховному магистру и главе орденов волшебников и магов монастыря города Гелдэрна.
        Дорогой друг. Рад сообщить и отослать тебе для наших целей еще две чаши. Я же отправляюсь далеко на юг, где по слухам есть старое святилище. Возможно там я найду еще чашу. Надеюсь боги и удача примут нашу сторону, ибо искать чаши с каждым днем все труднее.
        Но теперь мне ясно, что боги и не против нас. Чаши я отправил с мальчишкой. На нем во взоре истинного зрения я на секунду увидел знак Андриана. Может усталость сыграла с моим взором злую шутку, но возможно этого юношу послали к нам боги, и сделали его одним из избранников. Есть только один способ это выяснить. Вручите ему меч Андриол. Если я прав, и юноша - один из избранников, то магия меча должна ожить в его руках.
        Я прибуду как можно быстрее, и я надеюсь, что не ошибся.
        Иссалдрас"
        Айро, Годрик и Зеир стояли, ошеломленные тем, что узнали.
        - Это объясняет, почему меч у тебя. - сказал Айро. Зеир посмотрел сначала на Годрика, потом на меч, потом снова на Годрика. Вид был у него крайне удивленный.
        - Так это легендарный меч избранника? Андриол? Он у тебя? И он был все время у меня под носом?
        - Да, да! - сказал Годрик - Все это впечатляет, но пора выбираться.
        - Да, точно.
        Зеир достал новый свиток заклинания перемещения. Годрик положил письмо на место. Годрик и Айро опять положили руки на плечи Зеира, и Зеир начал использование свитка. Руна на свитке, как и должна, начала светиться, и тут неожиданно затухла, и ничего не произошло.
        - Что не так? - спросил Айро, понимая, что заклинание не получилось. Зеир сделал еще попытку, но и она ни к чему не привела.
        - Может свиток бракованный? - спросил Годрик.
        - Раньше не подводили. - сказал Зеир - Скорее здесь чары блокирования магии. Заклинания не действуют.
        - И что делать? - спросил Айро - Торжественно выйдем через парадную дверь?
        - Нет. Попробуем с другой комнаты. Зал реликвий. Туда мы переместились, оттуда и переместимся снова. К тому же дверь туда уже открыта. Меньше рискуем.
        - Остается надеяться, что у того паладина крепкий сон. - сказал Годрик. Зеир погасил светящийся камень, открыл дверь и перевел всех в тень. После чего они вышли в коридор и начали идти к комнате реликвий. Тут внезапно перед ними открылась дверь, и из нее вышел маг. Зеир и остальные прижались к стене, чтобы случайно не столкнуться. Маг зевнул и понюхал воздух.
        - Арказар! - с досадой сказал он, учуяв запах дымки, которую сделал Зеир - Старый хрыч своими экспериментами над зельями однажды отравит весь город. Небось опять работал всю ночь. - маг огляделся , посмотрел на открытые двери, задумался, и продолжил ворчать - У кого то опять бессонница? Опять бродят по комнатам. И чего везде темно?
        Маг сделал несколько жестов и пробормотал заклинание, и все свечи в коридоре снова загорелись. Годрик, слитый в тот момент с тенью, оказался освещен светом свечи. Внезапно он словно увидел очень яркий свет. Годрик прикрыл глаза, рукой, но через секунду свет исчез. Все трое стояли в тускло освещенном свечами коридоре, но уже выведенные из тени. Маг удивленно посмотрел на них.
        - Вы кто? - спросил он. Зеир глупо улыбнулся, хихикнул и побежал от мага. Годрик и Айро побежали за ним.
        - Трубите тревогу! - закричал маг. Через секунду от все стен начал доноситься звук, очень похожий на тихий звон колоколов, а свечи все начали гореть ярче. Статуи начали двигаться и пытаться преградить убегающим путь. Но лазутчики сумели увернуться от них. Только одна статуя схватила Айро, но Годрик достал меч и ударил статую. Статуя распалась на части, и лазутчики побежали дальше. Они свернули по коридору и думали бежать дальше. Однако в коротком, но пустом коридоре уже слышны были голоса, доносящиеся со всех сторон. Айро увидел в стороне маленькую и неприметную дверь, потянул всех к ней. Все трое зашли в нее и закрыли. Зеир подпер ее собой, достал камень света и зажег его. Они оказались в небольшом помещении, стены были сплошными полками, на которых лежали множество свитков, банок и колб с жидкостями разных цветов, порошки и камни.
        - Отлично. Кладовая. - сказал с досадой Зеир - Нам крышка.
        - Спокойно. - сказал Айро - Надо просто что-нибудь придумать.
        - Так придумай. У меня идей нет. - сказал Зеир - Только скорее. Времени мало.
        - Сколько времени?
        - Если ничего не придумаешь, то вся оставшаяся жизни.
        Айро начал мотать головой, пытаясь высмотреть то, что может их спасти. Годрик делал то же самое. Тут послышались шаги, и Зеир почувствовал толчок в дверь. За ним еще, сильнее.
        - Здесь! - крикнул кто-то в коридоре, и кто-то начал уже сильно бить в дверь. Зеиру было все сложнее держать ее. Тут взгляд Годрика упал на один из свитков. Свиток был ему очень знаком. И он вспомнил. Такая же руна была у свитка, которым Иссалдрас перенес Годрика в Гелдэрн. Годрик взял свиток из стопки таких и начал его применять. Увидев это, Айро и Годрик ухватились за Годрика, и через секунду они втроем оказались в какой то комнате. Камень осветил комнату. Айро и Зеир начали оглядываться, пытаясь понять, где они, и отойти от страха, что их вот-вот схватят. Годрик уже знал - он опять в том-же заброшенном монастыре. Зато остальные не знали.
        - Где мы? - спросил Айро.
        - Рядом с Гелдэрном. Перед стеной.
        - Правда? Отлично. - сказал Зеир, не скрывая довольство тем, как все получилось - По крайней мере они не сразу поймут, что мы использовали. Будет время уйти. Отлично сообразил.
        Они поднялись, и Годрик повел всех к выходу. Но, спустившись, они обнаружили дверь закрытой на засов. Зеир осмотрел. То, что он увидел, заставило его заволноваться.
        - Заперто изнутри. Мы тут не одни.
        Все начали осматриваться в поисках того, с кем они оказались. Внезапно из-за прохода под лестницей послышалось рычание. Годрик выхватил свой меч, Зеир достал кинжал, а Айро достал лук. Из мрака виднелось некое больное существо. Снова рычание, но гораздо более угрожающее. Айро сразу метнул туда две стрелы. Тут же с яростным ревом на свет вышло чудище. По всему похожее на волка, но гораздо крупнее, даже больше человека, ходит только на задних лапах, а на передних были когтистые пальцы. Из груди торчали две стрелы. Чудище лапой вырвало обе стрелы. Из ран даже не шло крови. Оно в один прыжок добралось до людей и взмахом повалило всех на пол. Годрик, оказавшись на полу, взялся за меч и выставил его перед собой. Чудище встало над ним, и замахнулось. Внезапно меч начал сиять, освещая всю комнату. Годрика это не ослепляло, однако чудище пятилось, закрывая глаза лапами. Годрик поднялся и начал отпугивать чудище светом. Чудище резко дернулось вперед и попыталось ударить. Годрик успел увернуться и сам взмахнул вперед, порезав чудищу часть брюха и грудь. Чудище упало на пол и, скуля, отползло в одну из
комнат. Меч перестал сиять. Ошеломленные, Айро и Зеир встали на ноги.
        - Что это было? - спросил Айро.
        Все переглянулись. Освещая путь камнем, они медленно шли в комнату, куда уползло чудище. Но, зайдя туда, они увидели не чудище, а человека в сильно оборванной одежде. Айро подошел к человеку и повернул его на спину. И обомлел. Годрик посмотрел и узнал его лицо. Это оказался один из мистических лучников, что вместе с Айро были в Ардэе.
        - Арлен! - обеспокоенно сказал Айро. Он начал трясти человека, пытаясь привести его в чувства. Но тот, не обращая внимания ни на что, просто бормотал что-то с закрытыми глазами. На его груди виднелся порез от меча. Айро начал его бинтовать отрывками одежды, а Арлен совсем потерял сознание.
        - Ты его знаешь? - спросил Зеир.
        - Да. Это Арлен. Брат Готфри, одного из паладинов. - сказал Айро, завершив перевязку.
        - Но он оборотень! - сказал Зеир.
        - Нужно ему помочь. Отнесем его в лечебницу.
        Айро и Годрик взяли бессознательного Арлена под руки и понесли к выходу. Зеир открыл дверь. Уже светало, и они шли быстро.
        - Это невероятно. - говорил на ходу с восторгом Зеир - То есть, я имею в виду, то, что ты сделал. Я слышал, что меч потерял магию. Но меч защищал тебя. Магия пробудилась, как говорилось в письме. Вы понимаете, что это значит?
        Айро остановился посреди тропы, из-за этого остановился и Годрик.
        - Кстати об этом. Тебе пора получить награду. - сказал Айро, вспомнив про уговор с Арибет убить вора. Он кивнул Годрику на его меч, и Годрик сразу все понял. Айро приготовился резко выхватить лук и пустить стрелу. Годрик заволновался, но взялся за меч, готовясь вступить в бой. Однако Зеир этого совершенно не заметил. Он, восхищаясь моментом, продолжал идти.
        - Нет. Я не хочу награды. Лучше позвольте служить вам. - невозмутимо сказал он.
        - Что? - хором сказали Годрик и Айро и переглянулись, удивляясь неожиданной просьбе.
        - Я хочу быть с вами! - сказал Зеир остановившись и повернувшись к ним - Это будет моей наградой.
        - Зачем? - спросил Годрик. Айро тоже явно ждал ответа на этот вопрос.
        - Ты избранник. Меч признал тебя. Тебе уготованы великие подвиги. И быть с тобой - Это такая честь! Пойми, я в жизни сделал мало достойного. Но сейчас у меня есть шанс. С вами я стану хоть кем то. Может даже прославлюсь.
        Годрик был немного смущен. Айро же поморщился. Он не знал, что делать. Хотя понимал, что такой человек, как Зеир, может пригодиться.
        - Давайте скорее донесем Арлена. - сказал он. И они снова понесли раненого.
        В воротах их пропустили без проблем и вопросов, понимая, что они торопятся к лечебнице. И принеся его в лечебницу они передали Арлена врачам. Пол дня врачи ничего не говорили о нем, но Айро отказывался уходить, не узнав ничего. Годрик остался с Айро, а Зеир остался с Годриком. Они ждали. Пришли Готфри, Касавир и Арибет.. Арибет была удивлена, увидев Зеира.
        - А он что здесь делает?
        - Он? - сказал Годрик - Ну он теперь вроде как с нами.
        - А кто это? - спросил Касавир, но увидев переглядывания Годрика и Арибет, понял, что ему не нужен ответ -Хотя не важно. Я уже слышал, что в монастырь проникли, и догадываюсь, кто. Что с Арленом?
        - Мы не знаем. - сказал Айро.
        - Ладно. Зайдем позже. - сказал Готфри с явным равнодушием. Все видели, что он совсем не переживал, что его брат в больнице. Казалось, что ему все равно.
        - Нет. - сказал Касавир - Я сейчас же все узнаю.
        Он нашел врача, который отвел их к Арлену. Арлен лежал один в палате, прикованный к кровати. Он уже пришел в себя. Грудь перевязана.
        - Он поправится. - рассказывал по пути врач - Раны были не смертельны, опасности нет. Больше вызывает беспокойство ликантропия. Вам повезло, что у вас оказалось оружие, способное нанести вред оборотню. И сущность ликана отступила, но она вернется. Можем мы ее сдержать или нет зависит от того, питался ли он в обличии оборотня.
        - Нет. - сказал тихо Арлен.
        - Ты уверен? - спросил Айро - Расскажи, что произошло?
        Арлен начал свой рассказ:
        "После битвы в Ардэе мы прождали три дня, и явились отряды для наведения порядка. Я, и остальные… Мы пошли вместе в Гелдэрн через лес. После пары дней пути мы остановились на ночлег в пещере. Там на нас и напал оборотень. Наши стрелы были бесполезны. Остальных он загрыз, меня он лишь ранил, но я спрятался. С рассветом он стал человеком. Он извинился, и попросил кое о чем. Он просил убить его. Я выполнил его просьбу, потом похоронил его и то, что осталось от остальных. Я хотел убить и себя, но не смог. Ночью я перевоплотился, и проснулся рядом с телом растерзанного оленя. Я сумел понять, где я, и до ночи смог найти заброшенное здание, где я запер себя, где меня и нашли."
        Арлен закончил свой рассказ и заплакал. Все с состраданием вздохнули, кроме Готфри. Он пожал плечами.
        - Ну хорошо, что ты жив. Мне пора.
        Готфри развернулся и ушел. Все ошарашено смотрели ему в след.
        - Он ведет себя очень странно. - сказал Зеир.
        - Особенно для того, брата которого чуть не убили и сделали оборотнем. - подметил Айро.
        - Я поговорю с ним. - сказал Касавир, потом обратился к врачу - Ему можно помочь?
        - Он ощутил вкус крови. Ликантропом он будет до самой смерти. Но он не нападал на людей. А значит мы можем сдержать проклятие. У нас есть медальоны. Пока он не испьет человеческой крови медальон будет мешать обращению. Он сможет нормально жить, не превращаясь ночью, пока медальон на нем. А теперь ступайте. Вам нужен покой.
        Они пошли на выход. Около выхода навстречу им вышел старый маг. Годрик узнал его. Это был Иссалдрас. Паладины, увидев его, поклонились.
        - Вот вы где. Я как раз вас ищу. - сказал Иссалдрас, обращаясь к Годрику, идите за мной. Все трое.
        Паладины поняли, что обращаются не к ним и ушли. Айро, Зеир и Годрик шли за Иссалдрасом. Они очень волновались. Маг шел впереди, не глядя на остальных.
        - Вы смогли одолеть оборотня. - сказал Иссалдрас - Вам повезло. Было при этом что-то необычное?
        - Да. - сказал Годрик.
        - До или после проникновения в монастырь? - спросил маг. У всех сперло дыхание. Маги знают… И это вызвало у них явный страх. Каждый уже думал, как будет оправдываться перед казнью. Иссалдрас тихо посмеялся.
        - Годрик. Неужели ты решил, что, вручив тебе Андриол, мы оставим тебя без присмотра? Наши люди наблюдали за тобой. День и ночь. Даже когда ты думал, что тебя никто не видит. Мы знали о вашей затее, и даже спорили, получится ли? И, как ни странно, помогли. Тот паладин умело изобразил спящего.
        Тут до всех дошло, что все было подстроено.
        - Я должен был догадаться. - сказал Айро - Способного заснуть на посту даже рядом с монастырем в охрану не поставили бы.
        - Но зачем? - спросил Годрик.
        - Ты прочел это в письме. Чтобы убедиться, что меч ожил, он должен проявить себя. Для этого ты должен был оказаться в опасности. Только ждать, когда передряги сами настигнут тебя, мы не могли. Потому решили не пресекать ваше проникновение. Мы думали, меч проявит себя, когда вас обнаружат, но вы ловко и быстро скрылись. Мы не ожидали этого.
        - У меня нет слов. - тихо сказал Зеир. Иссалдрас еще раз посмеялся.
        - О тебе ходят слухи, Годрик. Дабы не опорочить твое имя мы скроем этот твой поступок. И даже не будем наказывать Арибет и Касавира Давелронт, за то, что помогли совершить такое, хотя и следовало бы их припугнуть, чтобы такого больше не повторялось. Но сейчас меня не они интересуют. А меч!Теперь расскажите мне все.
        Они ушли в монастырь, где закрылись в одном из кабинетов первого этажа. Там Годрик рассказал Иссалдрасу все. И все обещали больше ничего подобного не совершать. Узнав, что меч обрел свою силу, Иссалдрас обнял Годрика, после чего с довольным видом произнес:
        "Считай это твоим испытанием. Тебе многому нужно научиться, ибо тебе уготованы великие дела. Мир требует равновесия, и ты обязан восстановить его. Я еще не знаю, что тебе предстоит пройти, но чувствую, что ты многое изменишь в нашем мире"
        После этих слов Иссалдрас отпустил Годрика, Айро и Зеира, и те разошлись по домам.
        На следующий день Айро не появился, зато пришли Касавир, Готфри и Арибет. Они потребовали от Годрика рассказать, что произошло. Годрик, сидя в трактире, рассказал все. Касавира и Арибет рассказ не порадовал, а вот Готфри смеялся.
        - Ловко же они вас провели! - сказал Готфри, еле сдерживая смех - Дали себя ограбить. А спящий паладин - это вообще большая хохма. Как же они все-таки хитры.
        - Это не смешно. - сказала раздраженно Арибет - Если бы не милосердие магов мы бы уже готовились ко встрече с палачом.
        - Ну я на эту встречу все равно не пойду. Я ведь к этому не имел отношения. - сказал Готфри и встал из-за стола - Меня ждут другие дела.
        Готфри ушел, Арибет и Касавир зло смотрели ему в след.
        - Он странно беспечен для человека, чей брат в больнице. - сказал Годрик, когда Готфри ушел - По моему то, что он был в плену у орков, это не объясняет.
        - Оставим его. А где сейчас меч? - сказал Касавир.
        - У меня. - ответил Годрик - Меч, как утверждают маги, меня признал.
        - И теперь он твой по праву. - донесся голос Иссалдраса, только что вошедшего в трактир - Однако если ты посмеешь потерять его, мы тебя накажем очень строго.
        Арибет и Касавир встали в знак приветствия, но Иссалдрас сделал жест, повелевающий сесть. Они сели, и Иссалдрас присел рядом. На место, где сидел Готфри.
        - Настало время обсудить твое предназначение, избранник. Совет магов решил ничего от тебя не скрывать. Тем более, как показал опыт, тебя мало что пугает, когда ты хочешь что-то узнать. Однако я запрещаю рассказывать это кому либо еще.
        - Господин. - вмешался Касавир - Мне и Арибет следует уйти, рас вы собираетесь сообщить Годрику важные сведения?
        - Нет. - сказал Иссалдрас - Теперь его дела - это ваши дела. Рас уж вы до такой степени стремитесь ему помогать, что готовы пойти даже на преступления, то отныне вы являетесь его личным отрядом. Охранники, слуги, солдаты.
        Касавир поморщился от этого. Но отказаться он не мог.
        - Так точно. - нехотя сказал он.
        - Именно. Тот воришка. Мастер тени. Он может пригодиться, рас уж ты поручился за него. Однако я ему не доверяю, следи за ним. С мистическим лучником Айро Вороном ты сдружился, потому он тоже будет с тобой. Пока все.
        - Вы даете мне отряд? - сказал Годрик - Но что я должен делать?
        - Сейчас - ничего! Ты будешь учиться. Иметь меч мало, ты должен уметь им воспользоваться. И пару заклинаний тебе не повредит знать.
        - А потом? - не унимался Годрик.
        - Мы еще не знаем. Избранников трое. Мы попробуем найти оставшихся двоих, хотя даже не представляю, где они могут быть. Тебя то я встретил случайно. А вот что касается тебя - о твоем предназначении есть пара предположений. Как вы знаете, Готфри попал в плен орков. То, что он там увидел, секретно, и очень не многие знаю, что он рассказал. Он там видел тотемы, статуи и обряды в честь некоего спящего демона. Согласно тому, что слышал Готфри, это некое существо огромной силы, сравнимой с силой богов. Разумеется это лишь их религия, которую ради власти поддерживают орочьи шаманы. О спящем демоне мы слышали и раньше, но не было доказательств его существования. Однако, судя по всему объявился некий миссия, воплощение этого демона. Готфри даже слышал его имя. Шенлонг.
        - У несуществующего демона появился пророк? - спросила Арибет.
        - Разумеется нет. Его таким считают орки. Однако этот Шенлонг может оказаться избранником темного бога Балиора. Наследником Сайтара. И это вызывает опасения. Сайтар вызвал в свое время не мало бед. И хотя сейчас все развивается медленнее, тем не менее все к тому и идет.
        - Ясно. - сказал Годрик - Мне надо найти и убить Шенлонга. Только убьем мы их командира - и что? Орки просто решат отступить?
        - Нападать они тоже не решали. Дело в том, что чтобы подтвердить слова Готфри, мы отсылали разведчиков. И кроме прочего они обнаружили на землях орков некую темную ауру. Эта аура делает орков злыми и свирепыми, внушает им желание битвы. Потому они и нападают на нас мелкими ордами. Их заставляет эта аура. И она растет. Она почти закончила покрывать нейтральные земли. Под действием ауры орки начнут нападать чаще и много яростнее, особенно когда их орды возглавят.
        - Что я должен с этим сделать? - спросил Годрик.
        - Ты? Ничего. Мы все готовим. Аура исходит от чего то. Зачарованный предмет, или заклятие. И искать его бесполезно, но можно убрать заклятие. Это древнее заклинание называется мировое рассеивание. Все заклинания и неустойчивые чары по всему миру будут рассеяны. Для него нужен особый предмет. Кристалл Ильтраска. Для его изготовления мы уже давно собираем по всему миру магические чаши огня. Осталось найти три. Тогда чаши будут собраны, мы создадим кристалл и ауре орочьего гнева конец. Орки успокоятся и перестанут нападать.
        - То есть мне сидеть и ждать? - спросил Годрик. Иссалдрас тяжело вздохнул.
        - Тебе нужно учиться. Когда придет время любые знания, любые умения, что угодно может тебе понадобится для победы. Касавир обучит тебя владению мечом и приемам паладинов. Он тебя натренирует. Маги расскажут тебе о магии и ее особенностях, и научат заклинаниям, которые будут тебе полезны. Учиться приступаешь завтра.
        Иссалдрас после этого отдал пару распоряжений Касавиру, и все разошлись.
        Тем же вечером сразу, как только Годрик заснул, он увидел себя внутри общего зала монастыря. Но все было опять не обычно. Везде светло, теней нет, источников света тоже. Все вокруг казалось пустым и безжизненным. Годрик видел сон, похожий на тот, который он видел не так давно в лесу, в котором Годрика предупредили о волшебнике. Годрик начал оглядываться по сторонам. Обернувшись, он увидел трех человек. Три человека, кажущихся старыми. На них белые мантии, излучающие свет, мешающий их нормально рассмотреть.
        - Здравствуй, Годрик. - сказал один из людей странным голосом. Его голос казался ровным и успокаивающим, но в нем ощущалась сила. Его голос отозвался этом со всех сторон.
        - Мы давно хотели с тобой поговорить. - сказал другой человек голосом, сильно похожим на голос первого.
        - Но мы не решались до тех пор, пока ты все не узнаешь. - сказал третий голосом, похожим на остальные два.
        - Кто вы? - спросил Годрик, не скрывая волнения и страха.
        - Мы думаем, ты и сам догадываешься об этом. - сказал первый. Все не на долго замолчали. Годрик все понял.
        - Адилиос. Ильтраск. Аннойс. Вы трое богов!
        Люди перед ним кивнули в знак того, что Годрик оказался прав. Годрик же почти перестал дышать. Он дрожал от волнения, и от понимания того, какая это честь - поговорить с богами. Годрик поклонился.
        - Что вы хотите от меня? - спросил Годрик.
        - Мы хотим тебя подготовить. - сказал первый человек.
        - Угроза, нависшая над миров куда серьезнее того, о чем ты слышал. - сказал второй.
        - Или того, что ты еще услышишь. - сказал третий.
        - Что мне нужно сделать? - спросил Годрик, явно испугавшись таинственных и зловещих слов.
        - Не бойся. - сказал первый человек, заметив у Годрика тревогу.
        - Мы знаем, что ты справишься. - сказал второй.
        - И мы тебе поможем. Мы даруем тебе наше благословение! Ты сможешь быстро учиться, ты будешь сильнее обычного. И тебе помогут твои друзья.
        - Но скажите, что мне предстоит? - спросил Годрик. Но все вокруг начало темнеть.
        - Всему свое время. - донесся до Годрика голос, и видение прекратилось.
        Годрик открыл глаза. Уже ночь. Годрик чувствовал себя уставшим, но он еще долго не мог заснуть, прокручивая в голове свое видение. Со временем он все же заснул. На следующее утро он решил выбросить это видение из головы и никому о нем не рассказывать.
        Годрик уже тогда понимал, что будет не легко. Оказалось, он ошибся. Было гораздо труднее. Его обучение было тяжелым и строгим. Ежедневно Касавир будил его с рассветом. Бег, полоса препятствий, упражнения, без остановки до обеда. Затем пара часов сплошных упражнений с мечем, щитом, битвы с кем то из паладинов. Потом магия. Касавир показывал защитные заклинания, маги рассказывали о других заклинаниях. Годрику плохо давалась магия. Учеба до вечера. Потом ужин, сон, и с рассветом все начиналось с начала. Годрику мало удавалось отдохнуть. Так проходил день за днем, неделя за неделей. И прошел год. Учеба дала свои плоды. Вместо неумелого юноши Годрик стал мужчиной и умелым воином. Годрик хорошо, и очень быстро учился, и вскоре стал способен противостоять лучшим мечникам королевства, включая Касавира. Силен, вынослив, быстр. Он стал похожим на того, кто будет защищать королевство. Маги были довольны его результатами. Годрика перестали тренировать день за днем, и начали назначать его в охрану монастыря или в патрули за городом, чтобы он не просиживал зря все дни. Новостей с границ почти не было, однако
стало известно магам, что аура орочьего гнева скоро дойдет до границы королевства. Но была и хорошая новость. Последний ингредиент для создания кристалла Ильтраска найден, и скоро его доставят в город. Маги проведут ритуал, аура исчезнет, и это поможет предотвратить войну. Об этом сообщили Годрику и Касавиру, а те в свою очередь сообщили другим паладинам их отряда. После чего они ждали. Ожидание продолжалось два дня.
        Касавир и Годрик находились посреди дня перед монастырем, подменив стражу ворот, и обсуждая их личные дела. Касавир рассказывал о женщине, которую присмотрел себе в жены. Их разговор прервал подошедший Арлен, брат Готфри. Годрик поприветствовал знакомого.
        - Как твои дела, Арлен? - спросил Годрик.
        - Не плохо. - сказал Арлен - Уже лучше. Сплю плохо, однако охота успешная, добыча есть, да и люди уже меньше стараются обходить меня.
        - Ты же носишь амулет, препятствующий превращению?
        Арлен достал из-под рубашки небольшой серебренный амулет.
        - Таскаю его и днем и ночью. В оборотня я не обращаюсь, но мне трудно спать.
        - Что привело тебя к магам? - спросил Касавир.
        - О нет… - поспешил поправить Арлен - Я ищу вас. Я беспокоюсь за брата.
        - Готфри сегодня не видел. Я ему задания не давал, так что он может быть в таверне. Или может наконец повстречал женщину.
        - Но Касавир! Готфри уже нет два дня. - сказал Арлен. Касавир задумался.
        - Я тоже его два дня не видел. - сказал Годрик -Он последние недели ходил сам не свой, а теперь вообще пропал. Странно.
        - Мы попробуем найти его. - пообещал Касавир. Арлен поблагодарил Касавира и ушел. Касавир посмотрел ему в след с некоторой жалостью.
        - Бедолага. Ликантропия. Может тому оборотню было милосерднее убить его? Его сторонятся люди, его боятся.
        Годрик сначала не понял, о каком милосердии говорил Касавир. Но долго об этом он и не задумывался.
        Немногим позднее Годрик и Касавир сменились на страже монастыря, и опросили несколько паладинов в гарнизоне о Готфри. Но никто не знал, куда он пропал. Касавир и сам начал беспокоиться за него. Годрик только сказал на это: «он мне казался странным еще когда мы только познакомились, так что я не удивлюсь, если он что-то учудил».
        Касавир решил пройтись с Годриком. В конце концов они зашли в его комнату в гостиной, продолжая свои разговоры. И стоило Годрику войти в свою комнату и подойти к окну, как стекло окна разбилось, и мимо горла Годрика пролетел арбалетный болт, едва не задев Годрика. Касавир и Айро обнажили мечи и посмотрели в окно. В окно влетел второй болт, и Годрик от него увернулся, и увидел стрелявшего. В дворике ближе к дому напротив стоял человек в черных обмотках и с закрытым при помощи черного платка лицом. Нападавший отбросил арбалет и пошел в сторону, намереваясь уйти. Годрик и Касавир поспешили на улицу. Выбежав в этот дворик, они побежали туда, куда ушел нападавший. Вдруг сбоку к ним прилетел синий свет заклинания, попавший в Касавира. Касавир закричал от боли и упал на землю, не имея возможности пошевелиться. Годрик посмотрел туда, откуда прилетело заклинание. Нападавший стоял там, и собирался произнести новое заклятие. Годрик провел перед собой полукруг. Место, где он его провел, начало излучать вверх белые лучи. Это защитное заклинание, которому Годрика научили паладины. Нападавший прочел заклинание,
и пустил в Годрика небольшой огненный шар. Шар врезался в сотворенную Годриком стену света и исчез. Нападавший бросал одно заклинание за другим, но всех их останавливала защита Годрика. Нападавший решил достать меч и подойти. Когда он это сделал, Годрик тоже выступил вперед. Его стена света исчезла, и нападавший и Годрик сошлись в битве на мечах. Годрик двигался и бил быстрее, с большим мастерством. Но нападавший столь же быстро отражал его атаки и бил с такой силой, что Годрик еле держал удар. Удар за ударом наносили они, пока меч нападавшего не раскололся, не выдержав магии меча Годрика. Нападавший быстро отступил на несколько шагов и посмотрел на Годрика.
        - Твой меч хорош. - сказал нападавший очень грубым и басовитым голосом - И ты многого достиг за этот год, но все равно ты мне не ровня. Я еще возьму верх.
        Годрик шумно выдохнул и попробовал подойти, но нападавший внезапно дернул в его сторону рукой, и Годрика отбросило назад. Годрик быстро встал, но нападавший уже исчез. Не увидев его нигде вокруг, Годрик подошел к Касавиру, который лежал парализованный, сделал легкое контр-заклятие и помог ему подняться. У Касавира и Годрика был один вопрос - Кто это был?
        Они срочно собрали всех. В гостиницу, в комнату Годрика пришли Арибет, два других паладина, Айро и Зеир. Готфри не появился. Окна завесили шторами, и расселись кто где - кто на кровать, кто на стул, кто стоял в углу. Годрик и Касавир рассказали о нападении на них. После чего все стали думать над этой ситуацией.
        - Обычный наемник. - сказал Зеир, не особо задумываясь - Найдем наглеца и выпытаем имя заказчика. Найти будет не трудно. Он глуповат, если не знал, на кого нападает.
        - Он знал. - сказал Годрик - Он ведь сказал: ты многого достиг за год.
        - Значит он следил за тобой с самого начала. - сделал предположение Айро - А это означает, что найти его будет крайне трудно.
        - Это еще не значит, что он не наемник. - перебил Зеир - Видимо его наняли следить, а теперь приказали убить.
        - Или он сам это решил. - сказал Касавир - Но и то, и другое может означать, что что-то готовится.
        - Вы все думаете о том, кто он такой? - сказала Арибет - По моему очевидно, кто может желать смерти избраннику. Либо избранник Балиора, либо его последователь.
        - Это слишком поспешное решение. - сказал Касавир.
        - Ничего подобного. - сказал один из паладинов - Он тебя уложил заклинанием, значит он их изучал, но он очень силен на мечах. Не уступает Годрику, а мы все знаем, как теперь он дерется. По моему это самое логичное объяснение.
        - Надо сказать магам. - сказал Айро.
        - Нет. - возразил Зеир - Они возьмут Годрика под охрану, и нападавший просто спрячется. Он знает, что Годрик еще уязвим. Если он хочет убить, то может повторить нападение, но только если Годрик не станет прятаться.
        - Я не позволю Годрику быть приманкой. - сказал громко Касавир.
        - Но идея хорошая. - сказал Годрик - Я хочу поймать его. Вы учили меня смотреть опасности в лицо, я не собираюсь прятаться.
        - Ты еще не готов. - настоятельно сказал Касавир.
        - И не буду готов, если меня все время защищать.
        Касавир задумался, а мнение остальных было уже очевидно.
        - Чтобы научить ребенка плавать его нужно бросить в воду. - сказал Айро - Я поддержу идею с приманкой.
        - Он может быть слишком умен и почувствовать засаду. - сказала Арибет.
        - Потому засады не будет. - сказал Годрик - Вы меня натренировали, и у меня один из самых сильных мечей королевства. Я справлюсь сам.
        Касавир тяжело вздохнул.
        - Ну рас ты так решил, то делай сам.
        Все присутствующие согласились и разошлись.
        На следующий день Годрика и Касавира вызвали к монастырю. Как оказалось, последнее, что нужно, было доставлено в монастырь. К монастырю созвано много паладинов для охраны. Но Касавир и Годрик убедились, что людей для охраны достаточно, и пока маги занимаются созданием кристалла, они стояли недалеко от монастыря. У Годрика было плохое предчувствие.
        - Должно что-то произойти. Вчера на нас напали, а сегодня создают кристалл. - думал вслух Годрик.
        - Думаешь мы зря здесь стоим, пока маги создают кристалл? - Касавир не понял его настрой.
        - Я просто предполагаю, что убить могли пытаться не только меня, а нас обоих. Чтобы мы сегодня небыли в монастыре.
        - Не надо тревожиться. Там охраны хватает. Тем более все просто. Маги создадут кристалл, сделают свой ритуал, аура орочьего гнева пропадет, и нападения орков прекратятся.
        - Не думаю, что все закончится так. - Годрика терзало зловещее предчуствие. Касавир с недоверием посмотрел на Годрика.
        - Почему?
        - Потому что будь все так просто, избранник, кто бы им не оказался, был бы не нужен.
        Касавир задумался. Он сомневался, но не мог не признать - Годрик заметил верно. Тут к ним снова подошел Арлен. Касавир сразу предположил, зачем он подошел.
        - Готфри мы не видели, и не до него сейчас. - сказал он сразу.
        - Я не потому пришел. - сказал Арлен - Я только что вернулся с охоты из леса. И готов поклясться, что я видел там орочьи следы.
        - Орки? Здесь? - удивился Касавир - Не может быть.
        - То же думали жители Ардэи год назад. - сказал Годрик. Касавир задумался.
        - Ты прав. Надо проверить. Пошли к магам.
        - У магов дел хватает. - сказал Годрик - Соберем своих и пойдем сами. Так быстрее.
        - Ты прав! - сказал Касавир. Втроем они нашли быстро Айро, Арибет и еще одного паладина. Зеира и последнего паладина было решено не ждать, и таким отрядом они пошли в лес. По пути они все вооружились. Паладины мечами, Айро и Арлен луками и стрелами. Через некоторое время они стояли в лесу, где Арлен увидел следы. Айро осмотрелся и нашел их.
        - Точно орочьи. - сказал он, осматривая следы, пока остальные смотрели на него - Причем орков не мало. Я даже не могу точно сказать, сколько. Много.
        - Множество орков не может так незаметно прятаться в этом лесу. Да и что им тут делать? - сказал Касавир.
        - Не знаю. - ответил Айро - Но из всех их следов понятно мне только одно направление.
        Айро пошел туда, куда, как он считал, пошли большинство орков. Следы вели его вглубь леса. Остальные шли за ним, стараясь не шуметь. Наконец они вышли к небольшой поляне среди леса, на которой что-то происходило. Все спрятались в кустах перед поляной. Густая листва кустов хорошо скрывала их, потому Касавир, Годрик и Айро, не вылезая из кустов, подползли поближе, чтобы увидеть и услышать то, что там происходит. Несколько орков в серых балахонах, очевидно являющиеся шаманами. Они что-то готовили в центре поляны, и недалеко ходили орки -воины, вооруженные секирами. Орки делали все молча.
        - Что происходит? - спросил Годрик. Касавир внимательно наблюдал.
        - Не знаю. Но что бы они не задумали, это ничем хорошим не будет.
        - Их слишком много. Ждем. - сказал Айро. Орки продолжали к чему то готовиться. Все очень спокойные, но воины следили за лесом со всех сторон, потому люди не рисковали шевелиться лишний раз. Прошло около получаса, и один из орков -шаманов взял в руку кристалл белого цвета. Кристалл начал переливаться всеми цветами радуги, и от него донесся голос:
        "Кристалл создан. Настало время, чтобы вы выполнили свой долг. Приступайте к осуществлению нашего плана."
        Голос из кристалла показался довольно знакомым Годрику, но он так и не понял, чей это голос.
        Орки -шаманы встали вокруг центра поляны и начали выполнять какой-то ритуал. Касавир понял, что оркам нужно помешать, что бы они не задумали. Он жестами дал это понять остальным, и все стали обнажать оружие. Орки собрали нечто в середине поляны и читали какое то заклинание. От этого нечто в небо поднялся столб красного света. Внезапно все орки начали тяжело дышать, угрожающе рычать, кричать и всем показывать свой гнев. Тут крики орков донеслись со стороны города. Касавир посмотрел на остальных. Все ждали его указаний. Касавир кивнул, и все люди разом поднялись из кустов. Годрик и все паладины сразу создали перед собой магический защитный барьер, а Арлен и Айро выбирали цели. Орки, увидев их, взревели. Орки -шаманы сразу бросили в них огненные шары, которые были поглощены защитными барьерами. Арлен и Айро стали пускать стрелы в шаманов, убивая их одного за другим. Орки -воины бросились на людей, и паладины начали сражаться с ними. Орков было больше, но лучники быстро ранили и убивали орков, и паладины добивали тех, кто остался. Постепенно орки пали, один за другим. Годрик поспешил к столбу света и
мечем ударил по основанию, из которого столб исходил. Столб исчез. Айро заметил, что один из шаманов остался ранен, но жив. Из его груди торчала стрела. Айро указал на него. Касавир подошел, и приставил меч к горлу орка.
        - Что вы здесь творили? Отвечай!
        Орк, хрипя и корчась от боли, шумно вдохнул.
        - Это не важно. - сказал он - Мы сделали то, что должны. Вы нам не помешаете.
        - Мы уже разрушили то, что вы сделали. - сказал Айро.
        - Нет. Оно не здесь. Оно в городе.
        Орк шумно выдохнул и закрыл глаза. Айро проверил его.
        - Мертв. - сказал Айро - Что он имел в виду?
        - Что они напали на Гелдэрн. Быстрее туда. - сказал Касавир, и все побежали в сторону города. По мере приближения к стенам все сильнее были слышны звуки битвы около ворот. Когда они вышли из леса около ворот, перед ними предстала картина битвы. Орки нападали из леса, а стражники в вперемешку с паладинами постепенно оттесняли орков назад. Превосходство было на стороне людей, но орки отказывались отступать, продолжая нападать. Айро, Арибет и паладин бросились на помощь в защите ворот. Касавир хотел пойти туда же, но Годрик его остановил.
        - Погоди. Это, кажется, не то. - сказал Годрик.
        - О чем ты? - спросил Касавир.
        - Какой смысл нападать на город ордой, если его и армией не легко будет взять. Нападение бессмысленно, если только его цель - не привлечь наше внимание. Помнишь, что сказали на поляне? Кристалл создан.
        Касавир с ужасом понял, о чем пытался сказать Годрик.
        - Скорее. В монастырь. - сказал он. Касавир и Годрик поспешили убежать через ряды воинов к воротам, и оттуда поспешили к монастырю. Когда они добрались, то увидели страшную картину. Перед входом в монастырь лежали окровавленные тела двух паладинов и трех послушников. Внутри монастыря в зале лежали тела магов и послушников. кто-то убил их яростно и без пощады. Из зала в зал дальше вела большая дверь. Она была приоткрыта, и оттуда доносился шум. Касавир и Годрик пошли туда. Там остались следы ритуала, тела убитых магов. И посреди зала стоял человек в черных обмотках, который ранее напал на Касавира и Годрика. В руке у него был окровавленный меч, которым он разрубал и пронзал лежавшие на полу чаши, посохи и статуэтки. Пронзив насквозь последнюю чашу, он повернулся лицом к Касавиру и Годрику. Касавир и Годрик приготовились драться.
        - Я и не думал, что вы здесь появитесь. Я думал, что вы, как и все глупые бараны, побежите защищать город.
        - Что ты сделал с кристаллом Ильтраска? - спросил Касавир. Человек в черном достал из кармана большой красный камень.
        - Ничего. - сказал он, демонстрируя камень - Я еще недостаточно силен, чтобы разрушить его. Но не дать им воспользоваться я способен.
        - Зачем тебе это? - спросил Годрик - Кто ты?
        Человек в черном сдернул с лица полотно, прикрывавшее лицо. Касавир и Годрик обомлели. Перед ними стоял Готфри. Годрик не мог найти слов.
        - Что? - Касавир был в шоке - Готфри? Но почему?
        - Тебе не понять. - сказал Готфри, снова закрывая лицо тканью - Ты не видел того, что видел я. Когда я был у орков, я не был в плену. Меня приняли как гостя, и привели к их господину. Знаешь, что я увидел? Что я узнал на самом деле? Ты хочешь знать? Я познал истинную силу. Силу, повелевающую другими. Силу, что не преодолима. Силу, что способна повелевать самой жизнью. И этой силой обладает мой господин.
        - Ты предатель, Готфри. - сказал Годрик.
        - Нет. Я принял сторону, что была величественной и прекрасной. Возможно вы однажды тоже познаете ее. Но отныне не смейте называть меня поганым человеческим именем. Мое имя Шенлонг.
        - Шенлонг? - сказал Касавир - О ком ты рассказывал? Их полководец? Ты?
        - Я не просто полководец. Мне дарована сила, ибо я избран. Как и ты, Годрик. Ты меня сразу заинтересовал. Мы оба избраны силами куда более могущественны, чем нам дано понять. Но волею этих сил ты мой злейший враг. Надо было сделать это раньше.
        Готфри резко побежал и напал на Годрика. Годрик отразил удар, и вместе с Касавиром они начали сражаться с Готфри. Но это оказалось не легко. Готфри оказался быстрее и сильнее. Касавир и Годрик не успевали его даже ранить, но сами с трудом противостояли его атакам. Через некоторое время Готфри внезапно отступил. Он начал слабеть.
        - Ты никогда не будешь сильнее меня. - крикнул он Годрику - Настанет момент, и я тебя сокрушу.
        Готфри оббежал Касавира и Годрика и выбежал из монастыря, и побежал к одной из башен на стене. Касавир и Годрик преследовали его. Готфри пробежал по улицам до стенной башни. Быстро забежав по ее внутренней лестнице на стену, он замер на краю стены. Годрик и Касавир с трудом не отстали от него, и видели, как Готфри замер. Готфри посмотрел вниз, под стену, потом на Годрика, после чего перелез через преграду и спрыгнул со стены. Годрик и Касавир не ожидали этого. Они подошли к краю и посмотрели вниз. Готфри упал на землю и лежал. Но неожиданно он встал, осмотрелся и, немного прихрамывая, пошел к лесу. Касавир с изумлением смотрел ему в след. Годрик посмотрел на Касавира.
        - Что же теперь?
        Королевский зал. Чистый, украшенный статуями, гобеленами и картинами, величественный. Трон, стоявший перед витражом. В этом зале устраивались королевские балы и торжественные церемонии. Сейчас же в зале находилось немного народу. Король на троне, десяток командиров из гарнизона, Годрик, Касавир, стоявшие прямо перед троном на коленях, и несколько магов, в том числе Иссалдрас. Королю рассказывали о произошедшем.
        - Вся атака на ворота была не более чем успешной попыткой отвлечь нас. - говорил Иссалдрас - Теперь наш враг обрел лицо. Некогда известный как паладин Готфри ныне теперь зовется Шенлонг. Во время нападения на главные ворота почти все паладины ушли на защиту города. Шенлонг вероломно ворвался в монастырь магов. Он убил многих магов и послушников. Верховному магу Тандаилу еле удалось выжить. Он был тяжело ранен, и сейчас находится у лекарей. Шенлонг забрал созданный нами кристалл Ильтраска, и скрылся. Без этого кристалла нам не удастся предотвратить войну с орками. По старшинству после гибели я принимаю пост верховного мага, и пользуясь своими полномочиями я прошу начать погоню.
        - Можно ли создать второй кристалл? - спросил король.
        - Увы, нет. - сказал Иссалдрас - Шенлонг уничтожил все, при помощи чего мы создавали кристалл. Собрать все, что нужно, теперь невозможно. Боюсь, этот кристалл - наша единственная надежда.
        Король поморщился и посмотрел на Касавира.
        - Я удивлен, что мой лучший солдат и избранный богами не смогли остановить одного человека.
        - Ваше величество. - сказал покорно Касавир - Шенлонг, боюсь, теперь не совсем человек. Неизвестно, что с ним было во время пленений в землях орков, но Готфри оказался куда сильнее, быстрее и выносливее обычного человека. Он спрыгнул с городской стены, после чего отряхнулся и ушел как ни в чем не бывало.
        - Господин. - перебил Иссалдрас - Никто не мог ожидать предательства от Готфри. Но уже когда он вернулся, как мы считали, из плена, он был уже Шенлонг. К сожалению мы не заподозрили его. Однако чрезмерный интерес к делам магов, скрытность и отсутствие сочувствия к родному брату, страдающему от ликантропии, говорят о том, что он уже долго действовал, и действовал в одиночку. Очевидно эта атака планировалась уже давно. Год назад был захвачен порт Ардэя. Тогда нам были непонятны мотивы нападения, но очевидно это была репетиция. Шенлонг командует и руководит действиями орков, потому его поимка крайне важна. Я прошу позволить поймать его.
        - Берите людей. - сказал король, махнув рукой - Столько людей, сколько понадобится. Я желаю, чтобы он предстал перед судом. Однако Касавир и его люди никуда не идут.
        - Ваше величество. - решил возразить Годрик - Шенлонг возможно является избранным темным богом. Его поимка - моя забота.
        - Ты да. - сказал король - Однако Касавир и его отряд нет. Нет уверенности, что Шенлонг здесь, среди вас, не нашел сторонников. Отряд Касавира отправится на пограничные посты. Для защиты наших земель. Маги сами наберут отряд для преследования. Отправляйтесь как можно скорее. И да помогут вам боги.
        Касавир и его паладины, включая Арибет, подчиняясь приказу короля, вместе с еще несколькими отрядами паладинов выдвинулись к границе, чтобы там на назначенном им гарнизоне сменить других паладинов. Иссалдрас собрал отряд из пятидесяти человек, чтобы начать погоню за Шенлонгом. Годрик, Айро и Зеир тоже отправлялись в погоню. Собрав коней, припасов и оружия, Иссалдрас решил лично возглавить погоню. Следопыты нашли следы, и выяснили, что Шенлонг объединился с отрядом в дюжину орков и направился на север. Люди начали преследование. Всадники двигались быстро. Единственное что их замедляло - небольшая повозка со свитками и книгами, которую Иссалдрас взял с собой. И постоянно читал и высматривал что-то в книгах.
        День за днем шла погоня, и через две с половиной недели они оказались недалеко от границы с северным королевством Нордланд. В тот день они устроили привал на окраине дороги. В дне пути от границы. Вечер. Все готовились отдохнуть. Иссалдрас же под светом светящегося камня листал свитки. Годрик между делом подошел к его маленькой повозке, рядом с которой он сидел.
        - Что вы делаете? - спросил Годрик - Что вы ищете?
        - Ответы. - ответил Иссалдрас, оторвавшись от свитков - Вопросы требуют ответов. Странно, что чтобы понять свое предназначение ему потребовалось побывать ему в орочьих землях. Темный бог мог наделить его силой когда угодно и где угодно. Почему сейчас? И что им движет? Орков он использовал для отвлечения. Они не больше, чем приманка. Смертники. Зачем тогда он идет с ними? Он мог бросить их и самостоятельно телепортироваться ближе к границе. Почему ему это не сделать? И зачем он идет в Нордланд? Слишком много вопросов. Все это требует ответов.
        - Вы просто задаете слишком много вопросов. - сказал, улыбнувшись Годрик. Иссалдрас же вздохнул.
        - Ответы на эти вопросы могут таить в себе ключ к победе. Как видно из того, что он делал все это время, Шенлонг умен. И хитер. Такой не действует просто так. Когда он явился в монастырь, то пропал не только кристалл Ильтраска. Но и камень телепортации в одну крепость, недалеко от границы. Он мог в миг переместиться туда, но по какой то причине он этого не делает, а стремится туда, куда ему, казалось бы, не нужно. Сомневаюсь, что он просто ошибся дорогой. Поняв его намерения мы можем оказаться на шаг впереди.
        Годрик все равно подумал, что Иссалдрас, сильно озадачивается. Но решил не беспокоить волшебника и пойти спать.
        В середине следующего дня их отряд шел по следам Шенлонга к границе с королевством Нордланд. Шли они достаточно быстро и без происшествий. Но Иссалдрас неожиданно для всех приказал остановиться. Его привлекли четыре камня, стоящие недалеко от дороги. Четыре камня, стоящие в ряд, размером с человека. Иссалдрас подошел к ним и начал тщательно изучать их. Все ждали, хотя и не понимали причин. Через пятнадцать минут изучения Иссалдрас поспешил к своей повозке, откуда достал несколько свитков и карту. Вид у него был взволнованный.
        - Неужели. - сказал он.
        - В чем дело? - спросил Годрик, подойдя к нему - Шенлонг опережает нас больше, чем на день. Чего мы ждем?
        - Ты не понимаешь. - сказал Иссалдрас - Послушай. Тебе известен избранник Ильтраск? Единственный, кто остался после победы над Сайтаром! Он много лет потратил на восстановление древних, утраченных знаний. Он так же раскрыл способ создания кристалла, ради которого мы устроили этот поход. Он работал в некоем тайном месте, и когда он ушел неизвестно куда, он оставил все как раз там. Оставшиеся нам обрывки знаний, его записей дали нам и так не мало, однако не место его работ. Но остались подсказки. В дневнике Ильтраска оставались записи о его путешествиях. В них он отметил некую укромную пещеру, которая может отлично подойти для его работ. И там же описаны старые магические камни. Если я не ошибаюсь, то это как раз эти камни. Они потеряли всю силу и руны стерлись, но возможно это они. Если я прав, то я найду место работ Ильтраска, его записи. Это может нам многое открыть. Это крайне важно.
        - Что ты предлагаешь? - спросил Годрик.
        - Я найду это место. И возьму оттуда все, что смогу. Ты возглавишь людей и продолжишь погоню.
        - Я? - удивился Годрик - Но я не готов.
        - Ты готов. - сказал Иссалдрас, слегка улыбнувшись - Я догоню вас.
        - Я не оставлю вас одного. Айро и Зеир. Они надежны и умелые. Они помогут и защитят.
        Иссалдрас кивнул в знак согласия. Годрик хотел идти, но Иссалдрас остановил его, ухватившись за его руку.
        - Послушай меня. - Иссалдрас вложил в руку Годрика небольшой листок - Здесь описывается ритуал, нужный нам. Война приближается. Она все ближе, буквально. Как только аура гнева дойдет до наших земель атакам орков не будет конца. Как только кристалл окажется в твоих руках выполни ритуал во что бы то ни стало.
        - Я сделаю это - Сказал Годрик, крепко сжав листок в кулаке.
        Годрик нашел Айро и Зеира, и попросил их помочь магу. Они согласились. Взяв трех лошадей и повозку мага, Иссалдрас, Зеир и Айро отделились. Годрик продолжил преследование, а Иссалдрас пошел вглубь леса.
        Иссалдрас почти весь день ходил по лесу от одного места до другого, все время меняя направление. Айро и Зеир не видели в его передвижениях никакой системы. В конце концов они остановились около большого куска скалы, торчащего из земли. Около него и заночевали. А когда Айро и Зеир проснулись, они обнаружили, что Иссалдрас вообще не спал. Он всю ночь копался в свитках и изучал скалу. Когда Айро его увидел, он ходил, постукивая по скале посохом. Зеир подошел к Айро сзади.
        - Как думаешь, что он делает? - спросил Зеир.
        - Мне по сути плевать. Главное, чтобы он быстрее закончил. - сказал Айро - Годрик использует кристалл и порубит предателя Готфри на части, и я не хочу это пропустить.
        Иссалдрас с очень довольным видом перестал стучать, и начал посохом рисовать на скале символ. После чего скала затряслась, и в ней начал открываться проход. Освещая себе путь камнем света, Иссалдрас вошел в проход. Немного нервничая, Айро и Зеир сделали то же самое.
        - Мы нашли его. - сказал почти шепотом Иссалдрас, который делал каждый шаг с восторгом и волнением, предвкушая находку. Они втроем через проход спустились в просторную каменную пещеру. В ней было все уставлено стеллажами со свитками, столами с различными ингредиентами и приборами. Айро и Зеир заинтересовались стеллажами со свитками. Все было покрыто толстым слоем пыли и паутины.
        - Ничего не трогайте. - сказал Иссалдрас - Эти свитки пролежали здесь очень много лет без должного ухода. С ними надо обращаться по особенному.
        Тут его взгляд привлекла кучка пыли на одном из столов. Он стер пыль и взял в руки книгу, которая казалась совсем новой, если не считать толстого слоя пыли.
        - Вот интересная вещица. Фолиант Ильтраска. Я слышал рассказы о том, как он его создавал. Книга не может сгореть, быть разорванной или истрепаться. В этом фолианте его главные заметки.
        Иссалдрас открыл фолиант и начал листать. Айро и Зеир заглянули в фолиант. Но там были надписи, который не понятны, буквами, отличающимися от обычных.
        - Это абра-кадабра. - сказал Зеир.
        - Нет. - сказал Иссалдрас - Ильтраск написал эту книгу на древнем языке. Перевести ее будет не просто. Оставим все здесь. Я возьму только фолиант. Вернусь сюда в лучшие времена.
        Ильтраск захлопнул книгу, и вывел Айро и Зеира наружу, после чего он закрыл проход, и они поехали вслед за Годриком.
        Молодой капитан-пират Лонар в свои двадцать восемь лет уже приобрел славу жесткого и смелого морского разбойника. Пиратских кораблей было не так уж много, и Лонар был самым молодым из капитанов, последовавшим по стопам отца. Превосходно владеющий боем одновременно двумя рапирами, смелый, решительный, сильный. Вечно потрепанная одежда разных цветов, повязка ленты на голове, торчащие из-за спины два меча. Хоть изначально Лонар не вызывал страха, все знали, что к нему лучше не поворачиваться спиной. Он преследовал только свои интересы, и не ценил ни чужой, ни своей жизни. Но все изменилось.
        Темный, длинный переулок в городе. Глубокая ночь. Лонар не знает, как он здесь оказался. Но он чувствует опасность. Тьма около входа стала сгущаться. На столько, что приобрела форму. Из тьмы на Лонара смотрело огромное безликое чудище с телом, похожим на тело человека. Тьма, словно сотней щупалец, тянулась к нему. Лонар побежал. Оббегая коробки, корзины, перепрыгивая через заборы, он бежал так быстро, как только мог. Но чудовище из тьмы не отставало, а переулок не имел ответвлений и казался бесконечным. Но он оказался не бесконечен. Лонар встал, перед ним был тупик. Тьма приближалась. Лонар выхватил свои мечи, и когда щупальца тьмы приблизились к нему, он начал отбиваться. Но тьма поглотила его в миг.
        Лонар резко открыл глаза и приподнялся. Он лежал на дощатом полу, накрытый небольшим полотном. Сердце его билось сильно, как никогда. Он не понимал, где он. Тревога его охватила. Но постепенно тревога отступила, Лонар успокоился, и он вспомнил, что находится в пустом трюме пиратского корабля. Собравшись с мыслями, он поднялся на ноги, поправил одежду и поднялся на палубу. Мысли его занимал приснившийся ему сон. Кошмары ему снились и раньше, но этот сон был особенным. Невероятно реальный. И постоянный. Всегда ночь, всегда тьма, всегда он убегает, но никогда ему это не удается. Ему снятся разные места и разные города, но каждый день ему снится, что его поглощает тьма. Эти сны сводят с ума и не дают покоя.
        Лонар встал у борта корабля. Впереди виднелся берег. На палубе бегали худо-бедно одетые матросы. Это был корабль пиратов, но не Лонар был его капитаном. Капитан же, седой, но крепкий пират шел прямо к Лонару.
        - Вовремя ты вышел. - сказал капитан - Мы прибыли на место.
        Лонар понимающе кивнул и с опаской посмотрел в даль.
        - Надеюсь оно стоит того. - сказал капитан - Мы сильно рискуем, плавая около земель Нордланда. Они с нами церемониться не станут. Пиратов они даже в плен не берут.
        - Я тоже надеюсь, что все не зря. - сказал Лонар - Не даром мне снится этот сон каждый день. Но если кто-то сможет мне поведать его смысл, то это он.
        Капитан одобрительно покивал головой.
        - Тогда иди к нему. Я прикажу спустить шлюпку.
        - Нет. Ты рисковал довольно. - сказал Лонар.
        - В память о твоем отце я рискну.
        - Больше не надо. Уплывайте. - после этих слов Лонар просто перелез через бордюр и прыгнул в воду. После чего поплыл к берегу. Капитан усмехнулся и приказал развернуть корабль и уплыть.
        Лонар доплыл до берега. Высушив одежду, он пошел от берега в близлежащий лес. Там он нашел дорогу и пошел по ней, пока не дошел до неприметного домика рядом с дорогой. Лонар постучал в дверь дома, и дверь открыла женщина лет пятидесяти. Она осмотрела Лонара с ног до головы.
        - Вы, должно быть капитан Лонар. - сказала женщина - Наконец вы пришли.
        - Меня ждали? - удивился Лонар.
        - Вещатель сказал, что вы придете.
        Женщина завела Лонара в дом. Дом был не шибко хорошо обставлен. Женщина провела Лонара в следующую комнату. Комната без окон, маленькая. На полу повсюду подушки, и на нескольких сидит старик. Седой, одетый в белое покрывало, и слепой. Рядом с ним стоит полочка, на которой лежат несколько баночек с песком разного цвета. Перед стариком стоит свеча, освещающая все вокруг по необычному ярко, и тлеющая палочка благовоний. Лонар даже не заметил, как остался в комнате со стариком один на один. Лонара одолевало волнение. Вещатель пользовался уважением даже среди тех пиратов, что не желали уважать никого. И то, что он знал о приходе Лонара, было плохим для Лонара знаком. Лонар, стараясь ступать бесшумно, сделал шаг к вещателю.
        - Долго шел ты. Долго жду тебя. - сказал вещатель старческим, медлительным и спокойным голосом.
        - Прости. Я не знал, что ты меня ждешь. Я прибыл к тебе за советом.
        - Я знаю. За другим ко мне не приходят. Хочешь ты знать, что не так?
        - Ты ждал меня! Значит ли это, что то, что со мной происходит - важно?
        - Важны не твои причины, а то, что ты будешь делать. Длань судьбы. Ты уже ею отмечен.
        - Прошу, не надо загадок.
        Старый вещатель посмотрел на Лонара. Его глаза были белыми, без зрачков. Но казалось, что он все видит.
        - Тогда скажи, что с тобой произошло.
        Лонар сел рядом и начал свой рассказ.
        "Все произошло четыре года назад. Мы грабили суда, и на нас начали охотиться. Я принял решение уплыть подальше, в далекие воды океана. Мы плыли пару недель, и команда начала беспокоиться о запасах. И тут мы увидели остров. Посреди бескрайнего моря стоял остров с горой, на которой виднелось большое здание, напоминающее храм. Это было удивительно, ведь никто не хотел плавать так далеко. Но там могли быть люди, а значит и запасы. Мы высадились на берег половиной команды. И пришли к храму. Но в храме не было никого. Алтарь, статуи воинов, но ни одного живого человека. Мы осматривались, как вдруг с потолка по стенам стали спускаться эти твари. Как люди, но состоят из песка, обернуты в старые балахоны, и с саблями. Хрипят и странно кричат. Они напали на нас. Мы резали их одного за другим, но они все приходили и приходили. Мои люди гибли. С последним из моих матросов я бился спина к спине. Я погубил его. Когда еще один из этих песчаных чудовищ попытался вонзить в меня меч, я сделал кувырок в сторону, и меч вонзился в спину этого матроса. Я остался с ними один на один. Убив еще нескольких, я выбежал на
улицу. Песчаные монстры из луков обстреливали мой корабль горящими стрелами. Корабль горел, и моя команда не могла его потушить. Я видел, как корабль затонул после того, как мои люди сгинули в пламени. Я в отчаянии забежал в храм и спрятался за алтарем, надеясь, что меня не найдут. Я не знаю, чего коснулся у алтаря, но под ним неожиданно открылся проход, и я спустился туда. Там, в каменной комнате без окон находилось нечто удивительное. Шар из множества золотых нитей, излучающих приятный и нежный свет. Шар был размером больше меня, и висел в воздухе посреди комнаты. Я был поражен. Я понял, что именно это монстры и охраняли. Я прикоснулся к шару рукой. Внезапно я почувствовал жар и боль. Меня окружил свет, все мысли в моей голове пропали. Все закончилось так же внезапно, как и началось. Я упал без сил на каменный пол, а шар исчез. Я остался в темной каменной комнате. Больше в ней не было никого и ничего. Я выбрался из подвала и вышел на улицу. Песчаные монстры пропали. Я остался один. Я стал выживать на острове. За несколько месяцев я сумел построить достаточно крепкий плот, и на нем приплыть сюда. И с
тех пор мне постоянно снится сон. Все чаще и чаще, как за мной гонится тьма. Никто не знает, что это значит. Я уже отчаялся."
        Лонар замолчал. Старик взял с полки банку с черным порошком, и высыпал немного себе на колени, после чего начал тереть порошок руками.
        - Ты видел великое плетение воли. - начал говорить старик - Давним давно появился непобедимый зверь. Своей мощью он уничтожал города и армии. Его нельзя было убить, но можно запереть. В тайном месте мастера магии создали в глубине земли волшебную темницу. Зверь был заточен ценой огромных потерь. Но ни одна клетка не сможет удерживать такого зверя вечно. И тогда мастера заставили зверя уснуть, забрав его волю и заключив ее в бездушный шар плетения. Плетение было спрятано так далеко, как только люди могли. Прикоснувшись к плетению ты уничтожил его, забрав хранившуюся там волю в свое тело.
        Лонар испугался.
        - Я не знал. Я бы не стал. Я… Я не желал такого. Но я потерял все. Свой корабль. Своих людей. Всех, кто был мне верен.
        - И теперь неодолимый зверь охотится за тобой. У тебя есть душа, потому его воля хоть и сковывает его, но он уже не спит. Он набирает силы и пытается вырваться. Чтобы он обрел свободу ты должен умереть, поэтому он охотится за тобой. И пускай он в заточении, но он позаботится, чтобы ты встретил свою судьбу.
        Лонар старался осознать откровение, описанное Вещателем. Неотвратимая смерть от рук монстра. Он не знал, что предпринять.
        - Я не стану ждать своей участи. Лучше пытаться что-то сделать. Спастись. Спрятаться. - Лонар начал нервно ходить вокруг вещателя.
        - Безумие. - сказал вещатель - Он рано или поздно найдет тебя и сделает все, чтобы ты погиб, и этим освободил его.
        Лонар сокрушенно оперся на стену. Его ноги тряслись.
        - Подобное случилось впервые в моей жизни. Я боюсь.
        - И ты умрешь. А зверь принесет гибель нашему миру.
        - Что я могу сделать? - отчаянно спросил Лонар.
        - Ты должен идти. Нордланд, порт Андавир. В этом порте ты должен найти того, кому ты должен служить.
        - Но меня схватят и казнят как только я покажусь в любом городе Нордланда.
        - Все равно попытайся найти этого человека. Он служит нужному и правому делу. Он должен тебе помочь. Ступай, борись. Иди на встречу своей судьбе.
        - Но как я найду его? - спросил Лонар.
        - Он сам найдет тебя!
        Годрик продолжал преследование. Орочьи следы вели все дальше, на северо-запад. Встретившиеся жители сказали, что так они доберутся до порта Андавир. По пути отряд Годрика то и дело встречал разграбленные орками караваны или ограбленные поселения. Понимая цель Годрика, стражи Нордмара не стали препятствовать ему, и даже выписали официальный пропуск. Предложили и людей, но Годрик отказался. Так за пару недель они и добрались до порта Андавир. В городе была суматоха. На въезде стояла целая толпа стражи и осматривала всех, кто выходил и заходил. Годрик ехал на коне впереди своего отряда, его первым и остановили.
        - Стоять! - приказал один из стражи, очевидно капитан. Годрик остановился и слез с коня, и спокойно подошел ближе к капитану, доставая пропуск. Капитан взял пропуск, прочитал его и поморщился.
        - Вы опоздали. - сказал капитан, отдавая пропуск - Ваши орки уже не тут. Из-за них в городе введено военное положение. Проверяем всех, на пособничество. А все потому, что среди орков оказался человек.
        - Мы знаем. - с грустью сказал Годрик - Но, к сожалению, сами мы узнали об этом слишком поздно. Так что случилось?
        - Орки пришли с утра пораньше. Здесь их никто не ждал, почти никто даже не видел. Они пробрались в порт, напали на один из кораблей. Убили команду и забрали корабль.
        - Мне нужно их преследовать. - сказал Годрик. Капитан покачал плечами и подумал.
        - Ну значит нужен корабль. Поговорите с командующим гарнизона и с мэром. Они оба сейчас должны быть в штабе гарнизона. Вас проводят.
        Капитан выделил одного человека, который проводил Годрика и его людей до гарнизона. Через некоторое время Годрика пригласили в штаб. Штаб представлял из себя большую комнату с большим столом для совещаний, на котором были разложены карты земель и моря. В комнате рядом со столом находилось несколько человек лет сорока в разной форме - капитаны разных отрядов гарнизона. Так же был старый, но крепкий военный, очевидно командующий гарнизона, и один старый и довольно толстый человек, очевидно мэр. Когда Годрик вошел, командующий вышел к нему на встречу.
        - Приветствуем посланников среднего королевства. - сказал командующий.
        - Приветствую и я вас. - сказал Годрик, поклонившись - Я прибыл к вам с новостями и просьбой.
        - Да. - сказал командующий, начав расхаживать из стороны в сторону - Нам уже доложили о ваших намерениях. Поймите меня правильно, я полностью вас поддерживаю. Но проблема в том, что все капитаны кораблей уже отказались преследовать их. А приказать я им не могу, так как мы уважаем волю к жизни. Войны сейчас нет, и потому я не имею права отправлять их на смерть.
        - На смерть? - удивился Годрик - Едва ли отряд орков на столько опасен. На вас напали, вы должны их преследовать.
        - Все отказались. - сказал командующий - Одно нападение орков еще не война. Да и боятся все не орков а того, куда они плывут.
        Годрик недоуменно посмотрел на командующего, потом на мэра.
        - Мы знаем, куда они плывут. - решил пояснить мэр сам - Маги при помощи заклинания узнали, где корабль и как он движется. Оказывается орки плывут к острову некроманта.
        - Что за остров некроманта? - спросил Годрик. На этот раз были удивлены все остальные.
        - Вы не знаете об острове некроманта? - сказал командир - Его еще называют вратами в мир мертвых. Это самое опасное место в мире. Давным-давно старый некромант основал там крепость и наложил заклятие на каждый камень там. Весь остров заполонен нежитью. Их там даже не сотни. Легион этих тварей толпятся на самом острове и в его подземелье! Много раз многие пытались перебить всех, но скелеты возрождаются вскоре как их разрушат. Огонь, магия, ничто их не берет. Скелеты убивают всех, и погибшие там только пополняют ряды нежити. Плыть на остров - самоубийство.
        - Но они плывут туда. - сказал Годрик - Орки украли крайне важный артефакт. Я любой ценой должен найти и забрать его.
        Командующий тяжело вздохнул и встал прямо перед Годриком.
        - Я уважаю ваше желание. Если вы уговорите какого либо капитана корабля на это крайне опасное дело - То мы снабдим любыми припасами. Но на понимание капитанов особо не рассчитывайте.
        Годрик вместе с капитаном из его отряда ходили от одного корабля к другому, выслушивая отказы и недоумевая, почему военные корабли могут отказаться от задания, если войны нет. И тут Годрик заметил нечто знакомое. Это был тот самый корабль, который доставил Годрика в порт Ардэя год назад. Годрик повеселел. И капитан рядом с Годриком это заметил.
        - В чем дело, сэр? - спросил он.
        - Этот корабль. - сказал Годрик - Если капитан прежний, то тут нам не откажут.
        Годрик зашел на корабль. Он не стал, как на предыдущих кораблях, обращаться к матросу, а сразу направился в каюту капитана. Он знал, что капитан и боцман если не на берегу, то в это время точно в каюте. Он не ошибся. Капитан и боцман сидели в каюте за обставленным едой столом в обществе двух довольно пышных дам. Когда Годрик зашел (без своего капитана), то капитан и боцман хоть немного пьяные, но быстро подскочили и взялись за мечи, так как никого не ждали. Годрик встал перед ними и поклонился. Боцман всмотрелся в лицо Годрика и расплылся в улыбке.
        - Малец! - радостно закричал он, убирая шпагу - Я тебя узнал. Глазам не верю, пришел таки. Да и как изменился - Боцман начал обходить Годрика, осматривая его - Возмужал! Похож на бравого воина. Да гляди -ка. Одежда и доспехи паладина, да еще и командира. И это всего за год.
        - Присядь с нами, выпей. Расскажи о своих приключениях. - сказал капитан, усаживаясь поудобнее.
        - Благодарю. - сказал Годрик - Но к сожалению я к вам не просто как друг зашел. Есть очень важное дело. И не для лишних ушей. - Годрик взглядом указал на дам за столом. Боцман и капитан переглянулись. Дело видимо серьезное. Они вывели дам, и усадили Годрика рядом с собой за стол. И Годрик рассказал им обо всем, что с ним случилось за прошедший год. Капитан и боцман слушали внимательно. Им было не легко поверить, что это правда. Наконец Годрик закончил свой рассказ просьбой.
        - Я прошу вас и вашу команду помочь нам. Доставьте на остров некроманта вслед за орками. От этого может зависеть судьба не только королевства, но и всего мира.
        Капитан насупился. Боцман посмотрел в глаза капитану. Пару минут они просто сидели так, почти не двигаясь. После чего капитан издал нечто, вроде рычания.
        - То есть ради камушка ты просишь нас поплыть на самый опасный остров в мире, где нас просто зарежут и мы станем лишь пополнением тамошней коллекции нежити? И все ради надежды остановить неизбежную войну, убрав всю магию в мире на мгновение?
        Годрик кивнул. Боцман пожал плечами, и капитан усмехнулся.
        - Двум смертям не бывать, но и одной не избежать. Ну если все равно помирать, то помирать красиво. Когда отплываем?
        Годрик радостно улыбнулся.
        - Как можно скорее. - сказал он.
        Айро, Зеир и Иссалдрас ехали медленнее Годрика, и отставали от него примерно на пару дней. Иссалдрас все время пытался перевести надписи из фолианта. Постепенно у него получалось, и Иссалдрас занимался этим не отрываясь, сидя в своей повозке. Айро и Зеир ехали впереди и обсуждали все подряд. В один из таких моментов Иссалдрас наконец решил сделать перерыв и отдохнуть, заодно и поесть. Он сел впереди повозки и начал есть хлеб, запивая его чем то из фляжки. Вид у него был взволнован, и Айро не удержался.
        - Вы узнали что-то новое? - спросил Айро. Иссалдрас проглотил хлеб.
        - Там много интересного. - ответил он - Но я точно не уверен в переводе. Кстати, там есть даже о самом кристалле Ильтраска. Я только что пытался перевести о нем текст.
        - И что там? - спросил Зеир, не скрывая своим видом, что ему на самом деле все равно, и он просто поддерживает разговор.
        - В основном ничего особого. Способ создания и назначение, описание ритуала. Кристалл излучает силу, нейтрализующую любую магию рядом. Вот почему Шенлонг не телепортируется с кристаллом. Он просто не может. Но это еще не все. И вот что странно. В описании ритуала говорится о двух эффектах, которое оно производит. Первый эффект, разумеется, развеивание чар по всему миру. А вот описание второго я не смог понять. Сложный перевод. Там я смог лишь понять, как можно сделать этот эффект без кристалла, используя слабо зачарованный рубин. У меня не получается перевести остальное, но у меня есть как раз рубин.
        - Не стоит пробовать. - сказал Айро - Мы не знаем, что будет.
        - Именно! - сказал Иссалдрас - А должны.
        Остаток дна Иссалдрас провел за переводом. К ночи они нашли придорожную гостиницу, и сняли там комнату. Пока Айро и Зеир ужинали внизу, Иссалдрас остался в комнате. Учитывая, как Иссалдрас вел себя последнюю неделю, Айро и Зеира это не удивило. После ужина они зашли в комнату, и увидели в ней Иссалдраса, лежащего на полу без признаков жизни. Рядом с ним лежали рубин, фолиант, перо и его собственный дневник. Айро проверил Иссалдраса. Он был мертв.
        - Он был стар. От старости? - спросил Айро, глядя на его тело.
        - Я не уверен. - сказал Зеир, осматривая комнату. Его взгляд упал на дневник Иссалдраса. Он поднял его и открыл. Последние записи были только о подробностях перевода фолианта, но самая последняя отличалась. Зеир решил прочесть вслух.
        "Я не могу перевести второй эффект, и это меня беспокоит. Ильтраск написал о нем, а значит это нечто важное. И не менее важно то, что мы собираемся произвести ритуал, а значит и этот эффект. Я не вижу альтернативы. Описание того, как сделать этот эффект без кристалла Ильтраска довольно хорошо понятен. Я попробую."
        Айро глянул на тело Иссалдраса.
        - Смерть! - сказал он - Заклятие убивает того, кто его применит.
        - Значит это еще и ритуал самоубийства? Ты понимаешь, что это значит? - спросил Зеир - У Годрика приказ. Он выполнит ритуал как только заполучит кристалл!
        - Нужно остановить его!
        Айро и Зеир быстро отдали указания, что делать с телом Иссалдраса и с его вещами, забрали фолиант и дневник Иссалдраса и сразу же, ночью, пустились вслед за Годриком.
        Айро и Зеир прибыли в Андавир как можно быстрее. Но опоздали. Годрик уплыл еще до их прихода. Они рассказали командиру гарнизона и мэру об их ситуации. В комнате совещаний находилось только четверо. Мэр, командир, Айро и Зеир. Командир нервно расхаживал по комнате.
        - Избранник богов! - нервно говорил он - Если он даже одолеет нежить на том острове и сокрушит орков, то все равно погибнет, прочтя заклинание. Это будет большая потеря. Особенно зная, что избранник Балиора еще жив, и мы не знаем точно, существуют ли еще избранники. Но к сожалению это не отменяет наших правил. Пока нет войны мы не можем послать корабль на смертельно опасное задание. А визит на тот остров без сомнения таковым является.
        - Может есть исключения? - спросил Айро.
        - Мы в интересах страны можем реквизировать корабль. - сказал мэр - И тогда остается набрать добровольцев -моряков. Некоторые за хорошую плату могут хоть дракону в пасть залезть. Но нужен капитан. А они уже все отказались. Только одного ваш Годрик вчера уговорил, и то я не знаю как.
        - Так сами справимся. - сказал Зеир.
        - Неужели? - усмехнулся мэр - Вы видимо знакомы с морскими течениями. А с особенностями кораблей? А навигацию на воде вы способны выполнять? Нет. Такими знаниями обладают капитаны, и они отказываются все.
        - Возможно есть тот, кого мы не спросили. - сказал командир - Вчера мне доложили, что в порту схватили пирата. Капитана Лонара. Пиратский капитан, заведомо приговорен к повешению. Его должны казнить сегодня на закате. Ему терять нечего. Думаю я могу предложить ему смягчить приговор.
        - Нет. - ответил мэр - От этого зависит жизнь избранника. Я не доверю эту миссию головорезу и грабителю. Мы найдем способ.
        - Нет времени. - сказал Айро. - Годрик все ближе к острову некроманта. Время не менее важно. Прикажите набрать команду и снарядить корабль. А я поговорю с этим капитаном.
        Лонар сидел в своей камере и посвистывал веселую мелодию. Его камера маленькая, холодная, на полу немного соломы, на которой предполагается спать. Лонар должен быть повешен вечером, он размышлял над ироничностью ситуации. Он пришел в этот город, чтобы избежать смерти, и теперь его здесь и убьют.
        - Ну, старик, спасибо за совет. - сказал он, вспоминая слова вещателя. Послышался скрип тяжелой двери и шаги. Перед его камерой остановились командир гарнизона, Айро и Зеир. Лонар посмотрел на них. Многие уже приходили посмотреть на пирата. Айро подошел в плотную к решетке.
        - Ты желаешь жить? - спросил Айро. Лонар пожал плечами.
        - А у меня есть выбор?
        - Я тебе его дарю. Ты можешь остаться в этой клетке до конца своего последнего дня. Или выйти и помочь нам, и тогда смерть заменят заключением.
        - Помилование? Мне? Сегодня праздник? - усмехнулся Лонар, глядя в стену - Хотя врятли. Меня не пощадили бы даже тогда. Видимо вам что-то очень надо. В чем подвох?
        - Ты капитан корабля. Тебе знакомо все, что с этим связано. Тебе дадут корабль, и ты доставишь нас на остров некроманта.
        Лонар повернул голову к Айро и задумался.
        - К острову некроманта? Нет уж. По сути ты предлагаешь мне выбрать смерть. Так лучше сегодня.
        - А тебе какая разница, умереть здесь или там? - спросил Зеир.
        - Обычно мне нет разницы. Но там я не умру, а обернусь в нежить. Я не желаю потом вечность бродить в виде груды костей, так что без меня.
        - Там у тебя есть шанс выжить. - сказал Айро, надеясь убедить пирата.
        - Так думали сотни людей, что пытались очистить остров. Попадете туда - передавайте привет тому, что от них осталось. А я пас.
        Айро со вздохом отвернулся от камеры и повернулся к командиру и Зеиру.
        - Что дальше? - спросил Зеир.
        - Я не знаю. - сказал командир - Побродите между капитанов, может вам повезет больше.
        - Да. - сказал Айро - Должен же найтись среди них тот, кто готов послужить правому делу.
        Они втроем пошли к выходу.
        - Стойте! - крикнул внезапно Лонар. Айро повернулся к нему.
        - Что? - спросил он.
        - Что вы сейчас сказали? - Лонар поднялся на ноги и подошел к решетке.
        - Мы собирались еще раз поспрашивать капитанов.
        - Нет, конкретно вы.
        - Должен найтись кто-то, кто готов послужить правому делу. - повторил свои слова Айро, не понимая, зачем Лонар спрашивает.
        - И вам очень нужно на остров?
        Айро и Зеир переглянулись.
        - Да. - ответил Айро.
        - Нужному и правому делу. - пробормотал тихо Лонар, не веря, что это происходит. Вещатель оказался прав.
        - Я согласен.! - сказал Лонар Айро - На остров некроманта и обратно. Легко.
        - Ты согласен? - спросил удивленно Айро. Лонар закивал головой.
        - Теперь мне интересно, в чем подвох. - сказал Зеир. Лонар улыбнулся.
        - Вы сохраните мне жизнь. - сказал он - Ну так что? Я еще нужен или как?
        Корабль был собран очень быстро. Очень храбрые матросы и двадцать гвардейцев из числа добровольцев. Корабль с провизией. И наконец появились два главных пассажира и капитан. Лонар немного осмотрелся на корабле, после чего начал отдавать команды к отплытию. Зеир с недоверием относился к Лонару, и ждал от него подлости. И началось плаванье.
        Прошла неделя. Лонар постоянно отдавал морякам приказы, проверял курс их местонахождение. Айро ко всему относился спокойно, но Зеира все злило. Он подозревал ловушку. В один из дней он стоял недалеко от штурвала, и рядом сидел Айро и точил стрелы. Зеир был напряжен.
        - Успокойся наконец. Мы успеем. - сказал Айро. Зеир помотал головой.
        - Сейчас я боюсь не за Годрика, а за нас. Никто на корабле, кроме него, не может сказать, плывем ли мы туда, куда надо. Ему ничего не стоит привести нас к какой ни будь пиратской бухте и взять в плен.
        - А я ему верю. - сказал Айро.
        - Потому что наивный!
        - Нет. Потому что ничего другого не остается. Мы не узнаем, куда он нас ведет, пока мы туда не прибудем.
        Некоторое время они молчали. Пришел с палубы Лонар и встал около штурвала.
        - Капитан! - Айро решил обратиться к Лонару - Сколько еще плыть до острова?
        - Нам дали хороший корабль. Быстрый. Если ветер не поменяется, то через три дня будем на месте.
        - А если поменяется? - спросил Зеир.
        - То быстрее. Ветер не очень хороший сейчас. - Лонар явно усмехнулся. Зеир взял свой посох, выдвинул острие и быстро подошел к Лонару, и оставил лезвие к его горлу. Лонар был испуган неожиданным жестом. Айро удивлен и встревожен. От отложил стрелы и точильный камень и подошел к ним. Зеир был очень зол.
        - С меня хватит. - сказал Зеир - Пират внезапно решает нам помочь! Но ведь сначала ты отказался! С чего такое благородство? Куда ты нас ведешь? И зачем?
        - Я веду вас на нужный вам остров. - сказал Лонар.
        - Но это же самоубийство! Ты сам об этом говорил! Почему согласился? - Зеир не унимался.
        - Потому что вы сохраните мне жизнь.
        - Я знаю, что мы тебе предложили. Почему ты передумал?
        Лонар резко ударил по копью Зеира, чтобы лезвие не упиралось в его горло, и отступил на два шага.
        - Да не от виселицы! - сказал Лонар повышенным тоном - За мной гонится некая сила. Какая то тварь. Зверь. Он желает моей смерти. Вещатель сказал, что чтобы спастись, я должен служить тому, чье дело нужное и правое. И сказал, что я найду таких в том порту. Попав за решетку я думал, что вещатель ошибся. Пока вы не пришли.
        - Ты передумал, когда я сказал, что наше дело правое. - сказал Айро. Зеир подумал и убрал свое оружие.
        - А что за сила за тобой гонится?
        - Я не знаю. Никто не знает. Но зачем бы вы не плыли на тот остров, это как то связано с той тварью, которая придет за мной.
        Лонар и Зеир смотрели друг на друга.
        - Теперь ты мне веришь? - спросил Лонар.
        - Еще увидим. - сказал Зеир уже спокойным голосом и пошел в свою каюту. Айро же сел на место и продолжил точить стрелы.
        Прошло три дня. Годрик на корабле уже был близко к острову. Айро и Зеир были неподалеку, и уже видели остров на горизонте. Солнце уже садилось, вокруг все покрывал мрак, а остров и без того выглядел зловеще. Ни травы, ни деревьев. Голые, почерневшие скалы. На возвышенности большой каменный замок, от которого веяло смертью. На темном берегу валялось много сгнивших досок, одежды и оружия, то валявшегося на камнях, то воткнутых в песок. А на мелководье торчали из под воды гниющие останки десятков кораблей. Все говорило о том, что тут была большая битва. Давно, и никто в ней не уцелел. Страх начал охватывать каждого человека, который смотрел на остров. И еще более зловещим казалось то, что вопреки рассказам на острове не было видно ни одной нежити. Корабль Годрика плыл вокруг острова, осматривая все вокруг. Зловещие тишина и покой острова настораживали. Корабль выплыл на ту часть берега, где из воды не торчали обломки корабля. Зато стоял целый корабль. На берегу стоял корабль, да так, что он совсем не задевал воды. Корабль накренен на бок, паруса подняты. Капитан корабля осмотрел корабль в подзорную
трубу.
        - Без сомнения, это корабль, украденный орками. Но не похоже, что на нем кто-то есть. - сказал капитан - Похоже, что с самим кораблем все в порядке.
        - Его выволокли зачем-то на берег. - сказал боцман - Это никого не интересует?
        - Меня интересует только кристалл Ильтраска. - сказал Годрик - Вооружите людей, спустите шлюпки. Я направляюсь на корабль.
        Вскоре Годрик с отрядом из десяти человек и капитаном на двух лодках плыли к берегу. Они пристали к берегу, и все пошли к кораблю орков. Когда они забрались на корабль, то увидели довольно гадкую картину. Палуба была вся в крови, лежали трупы пары десятков вооруженных орков. Когда моряки увидели их изрубленные тела, у них начала кровь стынуть в жилах.
        - Мы должны уходить. - сказал кто-то из моряков.
        - Нет. - сказал решительно Годрик - Я не уйду, пока не найду то, за чем пришел.
        - Все, кто был на корабле, мертвы. - сказал капитан.
        - Нет. - сказал Годрик, оглядывая тела - Я не вижу Шенлонга. А значит он еще жив. Обыскать корабль.
        Годрик и все моряки начали осматривать каюты и трюмы. Становилось все темнее. На корабле Годрика уже разжигали факелы. Но моряки обыскивали корабль во мраке. Через какое то время несколько моряков вывели на палубу раненого орка.
        - Он прятался в громадном шкафу в каюте капитана. - сказал Годрику нашедший его моряк. Годрик осмотрел орка. Его раны не были тяжелыми, но орку было больно, и его трясло.
        - Бегите. - прорычал орк - Они придут. Они всех убьют. Надо спасаться.
        - Где кристалл? - спросил Годрик.
        - Был у господина. Господин велик. Нежить его не трогала. Но вас тронет. Надо бежать. Спаситееееее… - орк издал протяжный стон и потерял сознание. Годрик вздохнул с разочарованием, а стоящие рядом моряки начали нервно топтаться.
        - Может теперь уйдем? - спросил один из моряков.
        - Спокойно. Опасности нет. Нежити на берегу не видно. - сказал капитан. Тат в стороне от них послышалось легкое шуршание одежды. Все повернулись на звук и ужаснулись - один из мертвых орков пытался встать. Тут зашевелились и остальные. Первый поднявшийся орк повернулся к людям. В его взгляде не было жизни. Орк захрипел и поднял лежащее на палубе оружие. У всех от страха сперло дыхание.
        - Покинуть корабль. - сквозь страх тихо сказал Годрик. Второй раз повторять не пришлось. Моряки бросились к канатам, по которым они могли спуститься с корабля. Годрик и капитан тащили за собой потерявшего сознание орка. Моряки столпились внизу. Годрик сбросил орка с корабля, и на земле моряки поймали его и поволокли к лодкам. Годрик и капитан сами поторопились покинуть борт - Все мертвые орки поднялись и шли к ним, подняв оружие. Годрик и капитан спустились, и тут услышали шум и повернулись к замку. От замка к ним бежали десятки скелетов.
        - Скорее! - закричал Годрик и побежал к лодкам. Лодки уже толкали в море. Годрик и капитан успели на них забраться, и моряки быстро погребли от берега. Прибежавшие скелеты останавливались на берегу, и их становилось все больше. Моряков даже не надо было просить поторопиться - они гребли как никогда в своей жизни. А Годрик посмотрел на свой корабль. К нему сбоку пристал уже другой корабль. Корабль, на котором приплыл Айро. Моряки приплыли к своему кораблю, и шлюпки быстро подняли.
        Небольшая крепость на границе среднего королевства. Касавир в качестве одного из командиров проверял посты. Уже прошел закат, и только факелы и луна освещали местность. Все ощущали тревогу. Из леса перед крепостью послышались сотни криков и рычание. Касавир приказал трубить тревогу. Грядет битва. Орки на подходе.
        Все на корабле без исключений были обеспокоены - они видели толпу нежити. Солнце уже зашло, и корабли освещали только факелы. На корабле Годрика уже встречали Айро, Зеир и Лонар. Годрика обрадовало их появления.
        - Друзья, я рад вас видеть. А вот Кристалла и Шенлонга на том корабле нет.
        - А где они? - спросил Айро.
        Ответить мог только один. Люди начали приводить в чувства орка. Орк, очнувшись, попробовал осмотреться.
        - Кости! - начал говорить орк, будто в бреду - Кости, войны из кости. Мы рубились с ними до последних сил, а они все шли. Они убивали нас всех, кроме господина.
        - Господина? - спросил Айро - Шенлонга?
        - Шенлонга они не посмели тронуть. Шенлонг велик. - выговорил орк.
        - Нет. - сказал Зеир - Это из-за кристалла. Кристалл убирает магию вокруг себя, а нежить - создание магии. Они не могли подойти к Шенлонгу, пока у него кристалл.
        - Где кристалл? - спросил Годрик орка. Орк покашлял.
        - Господин отнес его в замок. На самую вершину. Он оставил камень там, и перенесся в земли орков. А нас оставил тут, совершить подвиг. Погибнуть в его честь. Но я не смог.
        - Трус. - сказал Айро - То есть они оказались на острове, он понял, что кристалл его защищает, прошел под защитой кристалла в замок, оставил его там и спокойно телепортировался, оставив воинов помирать.
        Годрик, Айро и Зеир посмотрели на замок на острове.
        - Значит кристалл там. Под защитой толп нежити, в середине острова.
        Орк начал испуганно копошиться.
        - Мы рядом с островом? Надо спасаться. Надо бежать.
        - Мы в море. Они нас не достанут. - сказал капитан.
        - Мы тоже думали, что мы в безопасности в море. Мы заблуждались.
        Орк снова потерял сознание. Внезапно послышался скрежет соседнего корабля. Соседний корабль притянуло к этому кораблю вплотную, борт к борту. Послышался шум под бортом. Все посмотрели вниз, за бортом. Из воды вылетали гарпуны. Десятки гарпунов с веревками, которые вонзались в корабль. Веревки натянулись, и оба корабля вместе потащило к берегу. Все испугались. На берегу орали толпы нежити в ожидании новых жертв.
        - Да спасут нас боги. - сказал Лонар, глядя на то, что их ожидало.
        - Нет. Нас тут даже они не спасут. - сказал капитан. Годрик огляделся.
        - Должен быть способ их остановить. - сказал он.
        - А пока придется отбиваться. - начал отдавать приказы Лонар - Будем вместе. Соберите команды обоих кораблей на этой палубе. Встаньте вдоль бортов, сбрасывайте любое существо, что попробует забраться. Тех, кто погибнет - за борт.
        Все поспешили выполнить приказ капитана Лонара.
        Годрик нервно расхаживал. Берег был совсем близко. Из воды начали появляться нежити, что тянули канатами корабли на берег. Все обнажили клинки. Айро выпустил пару стрел в черепа скелетов внизу. Черепа раскололись, и скелеты упали. Но через некоторое время скелет снова собрался в одно, и скелет встал как ни в чем не бывало. Корабль уже начали вытягивать на сушу, и на корабли начали карабкаться скелеты. Моряки рубили тех, что добирались до верха.
        - Они создания магии. - сказал взволнованно Годрик Айро - Ты сам сказал. Если доберемся до кристалла, то я смогу провести заклинание. Оно развеет магию по всему миру, и эта нежить просто кучей костей станет.
        - Ты не будешь проводить ритуал. - сказал Айро.
        - Почему?
        - У ритуала есть побочное действие. Тот, кто его проводит - погибает. Иссалдрас выяснил это ценой собственной жизни.
        Годрик огляделся.
        - Мы и так все тогда погибнем. - сказал он и подошел к борту. Он обнажил свой меч, и меч начал излучать белый свет. Нежить начала опасаться света. Годрик разрубил пару скелетов на краю борта и, взяв в руку канат, скатился по канату с корабля.
        - Нет! - закричал Айро, но было поздно. Годрик опустился на землю. Свет от его меча усилился, и нежить расступилась перед ним. Меч защищал своего владельца. Пара скелетов осмелились напасть, и Годрик сразу разрубил их. И начал пробираться через орду скелетов, которые то расступались перед ним, то пытались напасть.
        Касавир командовал свои людям занимать посты. В лесу виднелись огни. Орки шли, шумно рыча и выкрикивая слова войны на своем языке. Они были в ярости. Все, без исключений. Никто не знал, но Касавир понял - Аура гнева дошла до их земель. Война началась. Орки все выходили из леса и готовились к атаке.
        Команда на корабле отбивалась. Некоторые скелеты ранили людей и сбрасывали их с корабля, но на место павшего вставал другой. Скелеты толпами сыпались по частям с борта, но через некоторое время восстанавливались и снова шли в бой. Годрик пробрался через полчище нежити и вошел в замок. Внутри он разрубил нескольких скелетов и начал искать путь на башню. Битва продолжалась. Моряки начали выбиваться из сил, их становилось все меньше. Несколько павших моряков уже на ровне со скелетами штурмовали корабль. Годрик нашел лестницу в башню замка и забирался по ней наверх. Наверху он увидел комнату со сгнившими книжными стеллажами и старым столом, на котором лежал кристалл Ильтраска. Годрик взял его и посмотрел через окно башни на корабли. Моряки гибли, они выбились из сил. Нежить уже пробралась на палубу, и моряки лишь отступали все дальше к краю корабля. Моряки гибли один за другим. Годрик понял, что им осталось немного. Годрик вспомнил заклинание. Он поднял кристалл над головой и начал читать заклинание. Кристалл начал сиять. Когда Годрик дочитал заклинание, то сияние было столь ярким, что просвечивало
каменные стены. Свет длился несколько секунд, и после еще более яркая вспышка. Во все стороны пошла волна света. Скелеты, сквозь которых прошла волна, просто падали и разрушались. А сам Годрик упал замертво.
        Крепость Касавира. Люди падали духом с каждой секундой. Орки закончили кричать, и с рычанием побежали к стенам замка, неся за собой осадные лестницы и стенобитные орудия. Люди начали стрелять из луков, орки отвечали арбалетными залпами. Внезапно все вокруг стало светлее. С запада шла волшебная волна. Она прошла через замок. Паладины почувствовали, что чары их доспехов ослабли. Орки все остановились. Злость их прошла. Ярость исчезла. Они были растеряны. Не понимали, где они и что они делают. Постояв немного, они пошли туда, откуда пришли. Касавир понял, что произошло.
        - Получилось. - прошептал он - У Годрика получилось.
        ЧАСТЬ ВТОРАЯ. ПУТИ НЕЗНАКОМЫХ ЗЕМЕЛЬ.
        Сколько судеб разных людей складываются каждый день? Даже проживая каждый день так же, как предыдущий, мы переживаем нечто особенное. И трудно поверить, но даже самый неприметный человек может стать чем то значимым. Но далеко не всегда по своей воле.
        Кто бы мог подумать, что неприметный парень по имени Годрик, плывущий с острова на одном из кораблей, сможет что-то изменить. Но именно на него возложили надежды на счастливую судьбу этого мира. И вот он останавливает войну с орками и жертвует своей жизнью, чтобы спасти своих людей и своих друзей.
        Но это был не конец. Помимо этого судьба уготовила испытания еще для одного человека. И история его испытания взяла свое начало за 168 лет, в землях горного царства. Много лет назад люди поселились в этих землях. Големы оберегали горные массивы этих земель, леса стояли под охраной энтов. Люди жили в гармонии с этими землями, и им было разрешено остаться, как и многим мирным существам, нашедшим убежище в этих землях. И тысячу лет назад в этих землях на горе стихий юный чародей Арторен открыл секреты существования големов, и благодаря этим знаниям смог обрести бессмертие. Получая знания и опыт годами, постепенно он стал правителем горной страны, самым мудрым и справедливым из всех, что когда-то жили раньше. Сотни лет он правил страной, и подарил он бессмертие семи своим ближайшим соратникам. Мудрость веков была велика, но ее Арторену не хватило, чтобы усмотреть опасность. Ничто не вечно, и дружба, и преданность не исключение. Арторена предал его первый генерал - Инфрит. Инфрита соблазнила власть правления. Посеяв сомнения в сырцах людей Арторена, Инфрит сверг своего царя. 168 лет назад Инфрит
ворвался в покои Арторена. Только тогда Арторен понял, что его первый генерал предал его. Между ними случилась битва. Но бессмертного не так просто убить. Жизнь бессмертного связана с простой вещью. И пока связь остается, то они неуязвимы. Есть только один способ убить бессмертного - бросить связанную с бессмертным вещь в огненный колодец горы. Инфрит знал, что связанная с Артореном вещь - его боевой шест. Инфрит старался отнять шест. Арторен противостоял ему, но его генерал был слишком силен. И тогда Арторен при помощи магии забросил шест в далекие от царства земли. Тогда Инфрит превратил своего царя в нерушимую статую. Посте чего начал охотиться за теми, кто был Арторену верен. К Инфриту присоединился только один из бессмертных - Королайт. Трое бессмертных были пойманы и убиты. Судьба последних двух осталась неизвестной. Народ царства разделился. Одни были преданны первому генералу, другие ждали возвращения царя. Генерал объявил охоту на тех, кто остался верен царю, но его тирания только прибавила ему врагов. Генерал понимал, что царем ему не стать, пока Арторен не будет окончательно мертв. Полтора
века гвардейцы генерала искали шест. Но безуспешно.
        Незадолго до свержения царя в южных землях начались беспорядки. Начинался голод, и племена кочевников начали воровать друг у друга и даже биться за запасы. Не желая сражаться, одно племя решило покинуть свои родные земли и ушли в нейтральные земли, в дикие и опасные леса.
        Там они создали поселение рядом с пещерами, в самой чаще. Они считали это место скрытым и безопасным. Но они ошиблись. Когда они разбили лагерь, к пещерам пришел громадный тролль. Это были пещеры этого тролля. Тролль напал на людей. И предводитель племени вышел вперед к троллю. Он предстал перед троллем безоружным. И в момент, когда чудище подняло руку для удара, с неба прилетел золотистый шест Арторена. Шест прилетел из ниоткуда, вонзился троллю в спину и, пробив грудь тролля насквозь, упал у ног предводителя племени. Люди посчитали, что это знак. Что это боги послали спасительный шест, благословляя их на создание их общины. Хотя на самом деле то была просто случайность, и шест, запущенный царем горного царства, упал рядом с ними просто по удаче. Тем не менее деревня, скрытая в лесу от всех, была создана. Жители общины избегали всех, деревню покидали только для сбора трав, дров и для охоты. А шест сделали своей реликвией. Они хранили шест как символ воли богов полтора столетия. И вот в день, когда Годрик использовал кристалл Ильтраска, Все, кто был рядом с шестом, слышали шепот. Шест шептал свою
волю. Все слышали только одну фразу. «На север».
        В просторной пещере, под освещением факелов стоит алтарь, и на нем на подставке шест. Перед ним стоит на коленях старик в длинном балахоне - Старейшина общины. Он стоял на коленях и медитировал. И время от времени слышал шепот шеста. «На север». В конце концов он встал и вышел из пещеры. Это была довольно не богатая деревня, без дорог и несколькими тропинками. Но деревня красивая. Люди ходили в основном в обносках. В общине к богатству никто не стремился. Когда старейшина вышел, все стали быстро собираться около специальной сцены. Слева от старика встали две женщины и трое мужчин: сын старейшины с женой, его два сына и невестка - жена старшего из сыновей, внука старейшины. Младшему было уже 25 лет, старшему 28. Справа от старейшины встали еще три старика. Жители общины собрались около старейшины и стихли, ожидая, что он скажет.
        - Мы долго ждали! - начал говорить старейшина - Уже три дня посох шепчет нам свою волю. Воля посоха - это воля богов. Боги благословили нас на создание нашей общины. Теперь они велят покинуть это место.
        - Посох говорит свою волю, но верно ли мы ее толкуем? - один из стариков справа вышел вперед - Мы чтим богов, мы живем так, как завещали они нашим пращурам. У богов нет причин просить нас уйти.
        - Нет причин? - сказал старейшина - Орки проходят сотнями через леса. Они прогоняют зверей и птиц. Они прогонят и нас.
        - Деревня скрыта. - сказал старик, вышедший вред - Орки не знают о нас. Они нас не могут найти.
        - Возможно вы упускаете одно из виду. - сказал младший внук вождя - Слова посоха отчетливы. На север. Но мы не знаем, зачем. Может стоит пойти туда, куда он укажет? На месте уже и станет понятно, чего боги желают.
        Все жители общины начали одобрительно перешептываться. Старики и старейшина попереглядывались, одобрительно покивали. Старейшина жестом призвал всех к тишине.
        - Согласны все. Достойного же выбрать надо, чтобы выполнить волю посоха. Послать мужчину надо того, чтобы его род не прервался, если его постигнет неудача.
        - Я готов выполнить эту волю. - сказал младший сын вождя. Ни для кого не было это заявление сюрпризом. Все знали, что он, Дрейк, всегда рвался из общины на волю, в большой мир. Это был его шанс уйти с благословением общины. Старики немного посовещались.
        - Да будет так. - сказал после старейшина - Юный Дрейк исполнит волю посоха. Посох он возьмет с собой, дабы посох указал ему путь и защитил от опасностей мира.
        Одобрительно поголосив, жители разошлись. Дрейк быстро собрал вещи, еду, взял шест и, попрощавшись со всеми, отправился в путь.
        Остров некроманта стал еще более тихим, чем раньше, но теперь это не придавало ничего зловещего виду острова. Но чувствовалась печаль. Ночью на острове погибли люди, и среди мертвых был избранник богов. Еще ночью оставшиеся моряки соорудили 22 погребальных костра, и еще один в стороне для Годрика. К рассвету костры уже разожгли, и восходящее солнце осветило уже самый пик пожара. Матросы и солдаты Нордланда и среднего королевства стояли рядом с кострами своих друзей. Капитан, боцман, Лонар, Айро и Зеир стояли перед костром Годрика, стояли молча, в такой тишине, что треск палок и досок в огне порой казался раскатом грома. Айро больше с грустью смотрел чаще не на костер, а на меч Годрика, который он взял перед погребением - хотя обычно вещи сжигают с покойным, но Андриол должен быть сохранен.
        Печали не скрывал никто. Только Лонар не был опечален - Годрика он не знал. Ему уже было неловко стоять молча.
        - Очень печально. - сказал он - Но люди порой погибают. Беды жизни ему теперь не страшны, так что за него можно даже порадоваться.
        - Порадоваться? - сердито, но тихо сказал Зеир - Его судьбой должно было быть уничтожение Шенлонга и положения конца войне. Мы должны были умереть, защищая его, но вместо этого он погиб ради того, чтобы нас не растерзала нежить.
        - Но хотя бы война окончена. - сказал капитан - Заклинание сделано, аура, о которой рассказывал Годрик, не существует. Орки перестанут нападать.
        - Пока жив Шенлонг наша война продолжается. - сказал Зеир.
        - К тому же не факт, что заклинание сработало. - сказал Айро. Все посмотрели на него с интересом. Айро достал пару стрел из колчана.
        - Заклинание должно было убрать всю магию. Но чары в моих стрелах остались. Равно как и в доспехах Годрика.
        - То есть не сработало? - спросил Зеир - Все зря?
        - Не знаю. Чары этого места распались. Нежить больше не возрождается. Может развеивание действует не на всю магию. Но подействовало ли оно на ауру?
        - Есть только одно место, где можно это узнать. - сказал Зеир - Гелдэрн!
        - Я прикажу выволочь корабли обратно на воду. - сказал Лонар и пошел раздавать указания.
        Две недели корабль, на котором плыли Лонар, Айро и Зеир, добирался до порта Ардэя. А после еще неделю их отряд двигался до Гелдэрна. Тогда маги узнали о смерти Годрика и Иссалдраса. Айро хотел передать магам меч Годрика и дневник Иссалдраса, а так же фолиант Ильтраска и кристалл Ильтраска. Фолиант и кристалл они забрали, но дневник и меч они оставили Айро, и поручили ему важное задание. Маги узнали, что аура исчезла, и набеги орков прекратились. Но не прекратилась война. Орки отходили в свои земли, но к как подслушали разведчики, они отступали по приказу Шенлонга. А значит это не конец, и готовится новый удар. Айро должен найти Шенлонга и убить его при первой же возможности. Айро, Зеира и вызвавшегося идти с ними Лонара телепортировали в северную часть границ королевства, а именно в крепость, где служили Арибет и Касавир Давелронт.
        Путь Дрейка был весьма не прост. Когда Дрейк отправился в путь, шепот шеста прекратился. И Дрейк ждал, когда шест даст знак. Даст понять, что он пришел туда, куда нужно. Он шел все дальше на север. Скрываясь от отрядов орков, идущих на войну к среднему королевству, отбиваясь от хищников, гоблинов, прячась от троллей и других чудовищ, охотясь и порой голодая. Он неоднократно сбивался с пути, ходил кругами, и порой совсем отчаивался. И за два месяца этого ужасного похода он наконец добрался до границы горного царства.
        Природа резко изменилась. Вокруг лес не сильно густой, но он излучал мир и покой. Множество тропинок, по которым Дрейк вышел на широкую дорогу. Дрейк шел в грязных и в еще более изношенных обносках, со скудным заплечным мешком и самодельным луком. Шест на половину торчал из мешка. Так он и шел по дороге, по бокам множество деревьев. Дрейк надеялся найти ближайшую деревню и там отдохнуть. Но деревни не было видно. И тут на глаза Дрейку попался какой то человек. Тоже в истрепанной одежде, свисающей с него из-за большого размера, с лукошком, собирает ягоды. Полностью заросший, сквозь бороду почти не видно лица. И что-то напевает. Дрейк решил подойти и поговорить. Он подошел и шумными шагами привлек внимание. Мужчине было лет 40-50. Дрейк поклонился.
        - Уважаемый. Подскажите, где и как далеко ближайшее поселение. - спросил Дрейк.
        Мужчина указал вдоль дороги, куда Дрейк и так шел.
        - Пол дня пути. По дороге. - сказал он довольно четко и уверенно.
        - Так далеко еще? - устав, сказал Дрейк.
        - Моя хижина близко. Я могу тебе дать кров и воды. - сказал мужчина, и тут его взгляд упал на шест. Как только он увидел шест, его взгляд изменился. Он заволновался.
        - Благодарю. - сказал, слегка поклонившись, Дрейк - Но я должен двигаться дальше.
        - О, как ты прав. - почти шепотом сказал мужчина. Тут их внимание привлек приближающийся стук копыт. К ним ехали пограничники. Три гвардейца, на лошадях, в красных пластинчатых доспехах и с копьями. Всадники подъехали, и один из них протянул копье и приставил его к лицу Дрейка, и это его испугало.
        - Кто такой, странник? Откуда и куда держишь путь? - спросил грозно гвардеец. Дрейк замешкался с ответом от неожиданности, но подошел мужчина, с которым говорил Дрейк, и рукой надавил на копье, опуская оружие гвардейца, после чего подошел вплотную к самому гвардейцу.
        - Господа. Путник устал и оголодал, так есть ли разница, куда он шел? Пускай он с миром идет своей дорогой.
        Гвардеец ногой оттолкнул мужчину от лошади, и тот упал.
        - Молчи, отшельник. Я только из собственной милости тебя не казнил, но твоя наглость может заставить меня передумать.
        Хотя мужчина упал, но он, поднимаясь, засмеялся. Когда он встал, он подошел опять.
        - Господа. Нужен мир. - сказал он. Внезапно мужчина ухватился за ногу гвардейца и стянул его с лошади. Два других гвардейца сразу слезли с лошадей, бросили копья и обнажили мечи. Мужчина же начал уже бить того гвардейца, которого повалил. Гвардейцы атаковали мужчину, но мужчина начал сражаться сразу с тремя. Его движения были необычными и быстрыми. Гвардейцы просто не успевали его ранить, а мужчина быстро бил их и уворачивался. Через пару минут все три гвардейца лежали на земле без сознания. Мужчина вырубил их голыми руками. После чего мужчина влез на одну из лошадей и приказал Дрейку то же самое. Дрейк был ошарашен увиденным. Он подчинился, и они с мужчиной поскакали к ближайшему городу.
        Дрейк так и не понимал, что происходит. Отшельник доскакал до небольшого городка и остановился около трактира, и затащил Дрейка в трактир и усадил за самый дальний столик в самом дальнем углу. Мешок Дрейка он бросил так, чтобы он не был виден из-за стола.
        - Тебе не следует так просто бродить. - сказал отшельник - Времена и без того опасные, а для тебя особенно.
        - Кто вы? Что вам нужно от меня? И зачем вы избили тех людей? - спросил растерянно Дрейк.
        - Я спас тебя. Гвардейцы бы убили тебя.
        - Зачем? У меня нет ничего, что им может понадобиться.
        - Это да. - сказал отшельник, наклонившись поближе к Дрейку - Но шест то не твой.
        Они оба замолчали. Дрейку стало страшно. Он с опаской покосился на шест, торчащий из мешка.
        - Посох? Вам он знаком? - спросил Дрейк. Отшельник кивнул.
        - И не я один знаю о шесте. Гвардейцам уже сотню лет как приказано найти его и убить того, кто его несет. Но я тоже долго жду его. И я помогу вернуть шест законному владельцу.
        - А кто его владелец? - спросил Дрейк. Отшельник удивленно и настороженно покосился на Дрейка.
        - А ты сам то знаешь, что за вещь ты несешь?
        Дрейк рассказал отшельнику о том, откуда у него посох. Отшельник же в ответ рассказал настоящую историю шеста. О царе и первом генерале. После услышанного Дрейк заволновался.
        - Теперь ты должен отнести шест на гору стихий и дотронуться до царя шестом. Связь между шестом и царем разрушит каменные оковы. Он вернется и принесет мир в этот край.
        Дрейка едва не трясло от возникшей перед ним ответственности. И от появившегося долга. Отшельник завернул торчащий из мешка конец шеста в лохмотья.
        - Решай. - сказал отшельник - Либо ты идешь со мной, либо отдаешь шест, и я сам его отнесу. А ты забудешь все, что видел.
        Дрейк несколько минут думал и размышлял. Наконец он решил.
        - Я согласен. - сказал он и встал из-за стола, взяв мешок - А как тебя зовут?
        - Сорен. - представился отшельник. И они оба вышли из трактира, и отшельник повел Дрейка.
        За два месяца до этого…
        Годрик поднял кристалл над головой и прочел заклинание. Всюду был свет, который слепил даже когда Годрик закрыл глаза. Как только Годрик закончил последнее слово заклинания боль и огонь резко пронзили его тело. Но Годрик не мог пошевелиться или кричать. Но через две секунды все закончилось так же резко, как и началось. Годрик почувствовал расслабленность, хорошее самочувствие и то, что он голый лежит на траве. Он открыл глаза. Вокруг были чистые поляны с редкими скоплениями деревьев и кустов. Годрик находился посреди поля полностью голый. Светило солнце. Годрик поднялся и огляделся. За его спиной послышался странный гул. Он обернулся. И увидел нечто странное. Мимо проходила дорога, похожая на мощеную, но более темная и не из ровных камней или из кирпичей, а цельная, словно высеченная из одного длинного и темного камня. Годрик впервые увидел асфальтированную дорогу. Она находилась в метрах ста от него, и Годрик подошел поближе. Он потрогал дорогу рукой. Ощущение странности его не покидали. Справа он услышал приближающийся шум. К нему приближалась машина. Годрик увидел нечто невиданное, и мчавшееся
с удивительно большой для него скоростью. Он отпрянул от дороги. Машина немного проехав вперед мимо Годрика остановилась и сдала назад. Годрик приготовился к тому, что на него сейчас нападут. Двери машины открылись, и из машины вышли уже не молодые мужчина и женщина. Годрик увидел, что они одеты в странные, но немного знакомые одежды. А именно мужчина в штанах и легкой рубашке, а женщина в цветастом платье. Вид у них был обеспокоенный.
        - С вами все в порядке? - спросила женщина. Годрик услышал речь на языке, которую он до этого никогда не слышал. Но, как ни странно, но Годрик понял, что ему сказали и даже смог ответить на том же языке.
        - Я в порядке. Но я не знаю, как сюда попал.
        - Вас ограбили? Где ваша одежда? - спросил мужчина.
        Годрик посмотрел на себя, потом на них.
        - Я не знаю. - сказал он, и его волнение начало переходить в панику - Где я? Как я сюда попал? Где остров? Где корабль? Что произошло?
        Мужчина и женщина переглянулись. Женщина пошла к машине и несла из нее большое покрывало, которое отдала Годрику. Годрик укрыл в нем свое тело.
        - Бедняжка. - сказала женщина, глядя на некоторые рубцы и синяки на теле Годрика - Должно быть вас ограбили и сильно ударили по голове. Мы отвезем вас в больницу.
        Годрика усадили на заднее сиденье машины. Сам он без помощи не садился, и даже не понимал, что происходит. Но и не сопротивлялся. Он находился в сильном шоке от происходящего. Он, пытаясь понять реальность всего этого, разглядывал машину изнутри. Когда машина поехала, его охватил ужас от нарастающей большой скорости. Но окончательно Годрик убедился, что он неведомо далеко от знакомых ему мест, когда его довезли до города. Много огромных домов, люди, толпы людей, которые ходили в разных одеяниях, и некоторые из них тыкали пальцами в разные предметы. По улице видны плакаты и надписи всех цветов. Годрик на столько оказался шокирован видом, что потерял сознание.
        Очнулся он уже в больнице, когда уже вечерело за окном. В пустой больничной палате, одетый в больничный халат. Годрик встал и вышел в коридор, и медленно пошел по коридору. Навстречу ему вышел врач. Врач приветливо улыбался.
        - Добрый вечер. Хорошо поспали?
        - Где я? - медленно спросил Годрик, вспоминая, ч было, и осознавая, что это не сон.
        - В центральной городской больнице.
        - А вы лекарь? Я болен? - спросил Годрик немного обеспокоенно.
        - Как сказать. Тело ваше здорово. Если забыть про хорошее количество ушибов и синяков, то вы в отличном состоянии. Не расскажите, откуда у вас столько ушибов?
        - На корабле, занимаясь делами, я пару раз ударился. Но большую часть я получил в сражении с нежитью.
        - С нежитью? - ехидно улыбнувшись, переспросил доктор.
        - Да, на острове некроманта. Этот остров далеко отсюда.
        Продолжая ехидно улыбаться, доктор взял Годрика за плечо и повел к палате.
        - Давайте вы сейчас пойдете в палату, я сделаю вам укол и вы поспите. А завтра мы вдвоем поедем на этот остров.
        Годрик распознал в голосе лож. И слово «укол» его насторожило. «Плен» - Подумал Годрик и решил действовать. Он резко толкнул врача и побежал по коридору к виднеющемуся впереди окну. Врач начал звать санитаров. Годрик подбежал к окну и увидел, что находится высоко - третий этаж. Но рядом есть дерево. Годрик выбил окно и прыгнул на дерево. Он допрыгнул, но сучек обломился, и Годрик начал падать, хватаясь за тонкие ветки и листья. Долетев до земли, Годрик осмотрелся по быстрому, перелез через забор больницы и побежал во дворы.
        Пол ночи Годрик бродил в халате по темным дворам ночного города. Ему было холодно и он хотел есть. Годрик уселся в одном из дворов в темном уголке, не зная, что ему делать дальше. Он сидел и даже не заметил троих парней, которые расположились в стороне и пили пиво. Годрик не знал, что они делали. Он заметил их, когда те начали гоготать. Но парни не видели Годрика. Зато заметили другого парня, возраста Годрика, мирно проходящего по двору. Компания троих парней преградила прохожему путь. Они говорили, Годрик не слышал, о чем. Но он заметил, что прохожий желает уйти, но трое не дают.
        «Грабители» - подумал Годрик, встал и пошел к ним.
        - Оставьте его. - громко приказал Годрик. Хулиганы посмотрели на него и засмеялись.
        - В дурке день открытых дверей? Вали отсюда, больной. - сказал один из хулиганов, рассматривая его больничный халат. Годрик понял не все слова, но понял, что хулиганы не намерены уходить. Годрик сделал еще два шага ближе. Один из хулиганов подошел к нему.
        - Борзый что ли? - сказал хулиган и попробовал ударить. Но Годрик легко сделал контратаку, и хулиган был повален на землю. Другие бросились помогать, и началась драка. Но, к сожалению для хулиганов, они не знали, на сколько тяжело и эффективно Касавир тренировал Годрика в течение года. Удары этих парней были довольно слабыми, приемы простыми, а движения медленными. Годрик без труда справлялся со своими противниками, и те через три минуты со стонами буквально уползали от Годрика, который продолжал стоять как ни в чем не бывало. Когда хулиганы скрылись во тьме и их стоны утихли, Годрик посмотрел на того паренька, которого пытались ограбить. Тот стоял, ошарашенный и восхищенный тем, что увидел.
        - Ты в порядке? - спросил Годрик.
        - Да, спасибо. А вы? - сказал парень.
        - Я в порядке. Заодно согрелся немного. - сказал Годрик. Парень осмотрел Годрика. Во мраке было видно, что Годрик одет только в больничный халат, с босыми ногами, сильно избитыми об асфальт.
        - А где вы живете? - спросил парень. Годрик промолчал. Парень понял, что его спаситель бездомный. Сомнения терзали его. «Добром за добро» - сказал он себе.
        - Меня зовут Артем. А вас?
        - Годрик. - представился Годрик.
        - Вы есть хотите? Согреться? Переодеться?
        Годрик посмотрел на свой халат, потом на одежду Артема. Ощутил ноющий голод в животе. Годрик согласно закивал головой. Артем повел его за собой.
        Через десять минут Артем уже вводил Годрика в свою квартиру. Артем включил свет. Горящая лампочка было опять же для Годрика необычным, но Годрик уже просто устал удивляться необыкновенности всего вокруг. Свет в комнате впереди горел, и в дверях появилась красивая девушка в платье.
        - Ты чего так долго? - спросила они и тут увидела Годрика и замерла. Артем подумал, что должен что-то сказать.
        - Это Годрик. - сказал он - Я потом все объясню.
        Потом он посмотрел на Годрика.
        - Может для начала душ? - спросил он.
        - Что? - не понял слова Годрик.
        - Душ! Помыться хочешь?
        - Омовения? - понял Годрик - Да, это будет хорошо.
        - Ванная там! - Артем показал нужную дверь - Я принесу чистой одежды.
        Годрик прошел в ванную и осмотрелся. Из всего ему знакомы были только стены, дверь и зеркало. Ну и ванная, которая и была необычного вида, но все же напоминала ванную из их мира. Однако Годрика смутило отверстие на дне этой ванны. Годрик стоял, не зная, чем и как пользоваться. Артем пришел и положил вещи на стиральную машинку.
        - Вот. Ты немного крупнее меня, но должно подойти.
        - А как всем этим пользоваться? - спросил Годрик. Артем не понял вопроса и недоумевающее посмотрел на Годрика.
        - На моей родине такого нет. - пояснил Годрик. Не смотря на странность вопроса, Артем вкратце объяснил, как помыться в душе и вышел из ванной. Годрик начал мыться, а к Артему подошла девушка.
        - Кто это? - спросила она.
        - Маша, не нервничай. - сказал Артем и пошел на кухню присмотреть еды. К счастью он нашел суп, который начал разогревать. Тем временем Маша не успокаивалась.
        - Ты кого притащил?
        - Этот парень мне помог. Я решил ему отплатить. - сказал Артем.
        - Дал бы ему на бутылку водки и все.
        Артем сокрушенно посмотрел на нее.
        - Ты не понимаешь. Ко мне пристали трое по дороге. Он дрался за меня. С тремя сразу. И победил. Я подумал, что нехорошо оставлять его после этого на улице.
        - Он в халате приперся. - сказала Маша укорительно - Ты не думал, что он псих, сбежавший из больницы?
        Артем продолжал накрывать на стол.
        - Ну он довольно необычный. Но мне он показался более чем адекватен. К тому же он в одиночку с тремя справился. Захотел бы он мне навредить, то уже сделал бы.
        Маша села, недовольная ответом.
        - Меня больше волнует то, что у нас возможно принимает ванну психопат.
        В этот момент вышел Годрик, мокрый и одетый в то, что дал Андрей. Одежда была ему немного тесновата, но смотрелась не плохо, учитывая сильные мышцы Годрика. Маша смутилась, поняв, что Годрик слышал, что она сказала. Но Годрик не был обижен, так как слово психопат ему, как и многие другие слова, что он слышал за последнее время, не знакомо. Артем предложил сесть, поставил перед ним тарелку супа и дал ложку. Годрик начал есть. Артем и Маша молчали, переглядываясь. Неловкое молчание напрягало.
        - Вы муж и жена? - спросил Годрик.
        - Нет. - твердым голосом Маша - Мы не женаты, мы только съехались.
        - То есть как? - не понял Годрик - Хотя… У вас тут все другое, наверное и обычаи иные.
        Маша упрекающе посмотрела на Артема. Артем понял, что обстановка накаляется.
        - Откуда ты? - спросил он Годрика.
        - Из среднего королевства. Но родом с островов неподалеку. - сказал Годрик и, отхлебнув очередную ложку супа, по глазам Артема и Маши понял, что они не поняли. Видимо о родине Годрика они знают не больше чем Годрик об их доме.
        - Издалека. - добавил Годрик и быстро доел суп. Затем по просьбе Артема он рассказал о своей родине. Годрик спокойно, не замечая нарастающего недоверия, рассказывал о среднем королевстве, магах, паладинах, о войне с орками и о своем первом походе. Потом он поблагодарил Артема за еду, душ и одежду. Артем же решил продолжить беседу.
        - Как ты добрался сюда? - спросил Артем. Годрик покачал плечами.
        - Я точно не знаю. Я произнес заклинание, которое развеяло магию по миру. Видимо оно же переносит сюда. Но странно. Мои друзья сказали, что заклинание должно меня убить. Что Иссалдрас отдал жизнь, чтобы это узнать. Он… - тут Годрик задумался, и его осенило - Он здесь. Тоже здесь, в этом городе. Он должен быть здесь.
        - Кто? - спросил Артем.
        - Мой друг. - сказал Годрик.
        - То есть вас таких чудиков двое? - спросила Маша. Годрик посмотрел на нее, потом на Артема.
        - Вы мне не верите. - сказал он. Маша довольно улыбнулась
        - Нисколько.
        - Я не знаю, как доказать, что не лгу. - сказал Годрик - Но Иссалдрас знает многое. Помогите его найти, и вы убедитесь, что я не вру.
        - И как мы его найдем? - спросил Артем.
        - Он попал сюда так же, как я. Для него тоже все необычно, он будет говорить то же, что и я. Куда бы вы отвели такого, как я?
        - В дурку. - спокойно ответила Маша.
        - Оттуда и начнем. - сказал Годрик, так и не поняв, что за место назвала девушка.
        На следующее утро Артем согласился отвести Годрика до «дурки», то есть до городской психиатрической больницы. Маша согласилась на это с одним условием. Считая этого Иссалдраса выдуманным, она поставила условие, что если друг Годрика в больнице не найдется, то Годрик сам останется в этой больнице.
        В больнице они обратились в регистратуру. Артем и Годрик были серьезны, а вот Маша была уверена в своей правоте. Потому надменно улыбалась. В регистратуре молодая медсестра спросила, чем она может помочь.
        - Мы ищем человека. Он мог назвать себя Иссалдрас. - сказал Годрик.
        - Да, знаю его. Уже почти две недели у нас лежит.
        Годрик вздохнул с облегчением, а у Маши от удивления челюсть отвисла.
        - То есть? Он настоящий? - спросила она.
        - Ну не плюшевый. - сказала медсестра - Иначе мы бы это заметили. Вообще хороший и спокойный, прикольный старичок. Жаль бредит время от времени, но идет на поправку.
        - Могу я с ним поговорить? Я его друг. - спросил Годрик.
        - Вообще посещения только для родственников. Но… Вы первые, кто его тут искал, так что я спрошу у врача.
        Врач разрешил, и скоро их отвели в палату с несколькими больными. Среди них задумчиво сидел Иссалдрас. Увидев входящего Годрика, он обеспокоился.
        - Годрик? И ты здесь? Этого я боялся.
        Медсестра вышла за дверь, позволив спокойно поговорить. Иссалдрас встал, и Годрик встал перед ним. Артем и Маша с удивлением смотрели на них.
        - Я тут. Я использовал кристалл и попал сюда. Эти добрые люди помогли найти тебя.
        - А что с остальными? - спросил Иссалдрас.
        - Я не знаю. Когда я их видел их атаковал легион нежити. Мы были на острове некроманта.
        - Понятно. - сказал с грустью Иссалдрас - К сожалению мы, как мне кажется застряли тут. Это ведь не другая страна, а другой мир. Другая земля, другие моря, другие люди. И другая магия. Она здесь намного слабее, чем в нашем мире. Боюсь я не смогу обратить заклинание.
        - У вас что, один бред на двоих? - вмешалась Маша. Годрик разочарованно вздохнул.
        - Они мне не верят.
        - Конечно. - сказал Иссалдрас, начиная расхаживать в стороны - У них другой мир, у нас свой. Наши миры не должны пересекаться. А потому вселенная в мудрости своей не позволит, чтобы все всё узнали. Попробуешь это все рассказать, и они услышат полный бред. К сожалению я понял это после того, как попал в лечебницу для помутившихся рассудком.
        - Он сказал, что вы можете нам это доказать. - сказал Артем Иссалдрасу. Иссалдрас задумался.
        - Хм. Магии здесь очень мало, но кое-что я могу.
        Иссалдрас направил руки на окно и сконцентрировался. Через секунд десять шторки на окне резко задвинулись, после чего раздвинулись обратно. Артем стоял в шоке. Маша подошла к окну и убедилась, что это не фокус.
        - Я узнавал, в вашем мире такое считается невозможным. - сказал Иссалдрас, присаживаясь. Маша стояла в шоке.
        - Как мы можем помочь? - спросил Артем, окончательно поверив.
        - Вытащить меня отсюда. - ответил Иссалдрас. Артем пошел искать врача.
        Через несколько минут они тихонько шли с врачом по коридору.
        - Иссалдрас. - сказал врач - Я долго запоминал. Судя по всему это пока что настоящее имя, так как другого он не знает. Очень интересный. И очень хороший пациент.
        - Почему интересный? - спросил Артем.
        - Помешанные обычно в своих фантазиях беспорядочны. Их суждения нелогичны. Пара вопросов - и натыкаешься на не стыковку. А вот версия Иссалдраса весьма продумана. Он весьма последователен и адекватен в своих суждениях. Если бы он не считал себя выходцем из другого мира, то он мог бы считаться вполне нормальным.
        - А он опасен?
        - Не больше меня или вас. То есть он логичен и адекватен. Он не психопат.
        - Тогда возможно ли его забрать?
        - Забрать? В целом у него остается уверенность в том, что он выходец другого мира. Он утверждает, что поменялся. Но я сказал - он достаточно адекватен. Я уверен, он притворяется.
        - Да. Но может домашняя обстановка поспособствует? - спросил Артем и пожал руку, передавая купюру. Доктор скрытно посмотрел на купюру.
        - Не вижу никаких препятствий. - сказал в заключение доктор и разрешил забрать Иссалдраса.
        Через пару часов они все были уже в квартире Артема. Годрик и Иссалдрас пытались устроиться на диване. Маше было не по себе. Артем пытался помочь Иссалдрасу устроиться поудобнее, но Маша его позвала в сторону. Желая отвлечь, Артем включил своим гостям телевизор. Это действительно отвлекло. Происходящее в телевизоре Годрика и Иссалдраса не волновало, зато заинтересовал сам факт, что эта штука что-то показывает и что-то говорит. Маша и Артем встали в стороне.
        - Ты с ума сошел? - сказала возмущенно Маша - Ты не можешь оставить их у нас?
        - А куда им еще идти? - спросил Артем - Обратно запереть в психушке? Даже доктор сказал, что если бы не рассказы об их мире, они были бы нормальными. Куда нам их деть?
        Годрик тем временем подошел к телевизору и постучал по стеклу, продолжая восхищенно вглядываться в него.
        - Не пойму. - сказал Годрик - Если магии в вашем мире мало, то как эта штука может работать?
        Маша и Артем посмотрели на Годрика. Маша с разочарованием махнула рукой в его сторону.
        - Вот видишь? Они как дети. Завтра мы разойдемся на работу, а они нам дом спалят.
        - Я это предусмотрел. Почти.
        - Почти? - удивилась Маша. В дверь внезапно позвонили, и Артем с загадочной улыбкой пошел открывать. Маша же приказала Годрику отстать от телевизора и сесть на диван. Учитывая злой тон Маши Годрик решил не перечить.
        Артем открыл входную дверь, и на пороге оказался друг Артема, Максим. У них один возраст, но Максим выше ростом, и потому кажется немного более худым. Артем и Максим с улыбкой пожали друг другу руки.
        - Здорова, Тема. Ну и где твои пришельцы? - не скрывая веселого скептицизма сказал Максим. Артем проводил Максима в комнату и представил его Годрику и Иссалдрасу.
        - Не обижайтесь, конечно, но я не очень вам верю. - сказал Максим, когда их закончили знакомить.
        - Мы привыкаем уже к этому. - ответил Иссалдрас - И заверяю вас, что мы приложим все усилия, чтобы вернуться в наш мир как можно скорее. Мы не желаем приносить неудобств. В прочем по возможности мы постараемся быть полезными.
        - Интересно, какая помощь нам может быть от тех, кто даже телевизора раньше не видел? - спросила Маша. Иссалдрас в ответ только пожал плечами. В дверь снова позвонили. Это оказалась сестра Артема, Анна. Артем познакомил с «пришельцами» и ее. И наконец вскоре пришел последний гость. А именно сосед с этажа ниже - мужчина лет 70, Николай Александрович, довольно крепкий для своего возраста, бывший преподаватель в медицинском институте, довольно мудрый и умный человек. Наконец, когда все были познакомлены, и Артем, встав перед всеми, решил рассказать, зачем он всех собрал.
        - Я знаю, что не все верят в их рассказы про то, что они из другого мира. Но вы пообщаетесь и увидите - они не похожи на сумасшедших. Я им поверил, и прошу пока что поверить и вас. Я хочу помочь им найти способ вернуться в их мир. Большинству из нас надо регулярно работать. Потому я попросил нашего друга и соседа, Николая Александровича, помочь присматривать за ними, чтобы они ничего не сделали с современными устройствами и сами при этом не пострадали. Им лучше не выходить в одиночку на улицу. Они даже не знают, как и где переходить дорогу. Может понадобиться что-то достать или подменить. Потому я позвал еще и вас, Макс, Аня. Все мы вместе можем помочь им вернуться домой.
        Не смотря на недоверие, Иссалдрас и Годрик поладили с остальными. Постепенно узнавали порядки и правила нового для них мира. Хотя многое у них вызывало недопонимание. К примеру «ерунда с именами», почему Артема порой называют Темой, а Максима Максом. Сокращенных имен в их мире нет, и чтобы не путаться, стараясь запомнить все, они решили пользоваться полными именами. Или их некоторые слова, выражения, шутки, метафоры. Как сказал Годрик: «хоть мы и стали говорить на вашем языке, а вас все так же понять невозможно».
        Жизнь хоть по необычному но шла. И хотя Анна, Максим и Николай без энтузиазма взялись за помощь, однако присмотр за «большими детьми» их начала даже развлекать. Мало кто понимал, почему именно они помогают чужакам, и, к счастью, никто об этом не задумывался. Все ощущали почти что родственную связь.
        Годрик и Иссалдрас с каждым днем все больше узнавали о новом мире, попутно рассказывая о своем. И с каждым днем их рассказы становились для остальных более… Нормальными. Не похожими на фантастический рассказ, но похожие на истории реальной жизни. Годрик всячески старался быть полезным. И даже время от времени Максиму и Артему преподавал умения ведения боя. Николай же чаще интересовался проявлениями магии, о чем часто беседовал с Иссалдрасом. И Иссалдрас рассказывал все, чем Николай интересовался.
        Но Иссалдрас ни на день не забывал о своей главной задаче - вернуться в свой мир. Изучения продолжались, и наконец он добился результатов.
        Через почти два месяца после попадания Годрика в этот мир Иссалдрас с помощью Николая и Максима собрал некое странное устройство, помещающееся в мыльницу, куда устройство и поместили. Из мыльницы синего цвета торчали только пара проводков.
        Вечером Иссалдрас собрал всех, когда кто-то закончил прогулку, или другие вернулись с работы. Не хватало только Маши. Иссалдрас решил ее не ждать. Он продемонстрировал закрытую мыльницу. Все, кроме Николая и Максима, невольно усмехнулись.
        - Я уже знаю и так, как в этом мире умываются. - сказал Годрик, сдерживая смех. Иссалдрас бросил на него осуждающий взгляд.
        - Ну извини, что не изготовил для него красивую коробку. Я вообще то занят тем, как оно действует. А именно накоплением магии.
        - Я не чувствую в нем магии. - сказал Годрик уже с серьезным лицом.
        - Разумеется. Я занимался магией всю свою жизнь. А ты всего год, и то между делом, да еще и не старался.
        - Как он работает? - спросила Анна.
        - Трудно объяснить. - сказал Иссалдрас, откладывая коробочку в сторону - Я изучал воздействие электричества на магические потоки. В конце концов я смог разработать некую теорию. По которой смог сконструировать этот прибор.
        - Он очень умен и сообразителен. - заметил Николай.
        - В общем воспользовавшись парой батареек, мелким аккумулятором, конденсаторами, медными обмотками и катушками, а так же особой смесью из кислоты и нескольких веществ я смог создать это. Пока оно работало пассивно, заряжаясь понемногу энергией магии. Как только я соединю проводки, то он выпустит магию, так и примерно столько же, как заклинание, перенесшее нас сюда. К сожалению процесс накопления долгий. После использования нужно заменить батарейки и снова заряжать его три дня.
        - То есть отправится сначала кто-то из вас? - спросил Артем.
        - Годрик. Он переместится первым. Я же заряжу устройство и перемещусь через три дня, и Годрик встретит меня уже там.
        Тут Иссалдрас заметил явную грусть на лицах всех, кто сидел перед ним. Он понял в чем дело, и тяжко вздохнул.
        - Для нас это оказалось необыкновенное приключение. Вы чудесные люди. И я уверен, что Годрик согласится со мной: мы рады знакомству с вами. Это была большая честь. Но мы должны занять наше место. В нашем мире.
        Артем встал.
        - Я изначально вам не верил. И, если честно, есть сомнения до сих пор. Но на всякий случай скажу - я буду скучать.
        Все одобрительно закивали. Иссалдрас протянул Годрику коробочку. Годрик взял ее, встал, и подошел к каждому и обнял его. Даже Иссалдраса. После чего вышел на середину комнаты, глубоко вдохнул и соединил проводки. Все внимательно смотрели, что произойдет. Первые несколько секунд ничего не происходило. Потом Годрик начал слышать увеличивающийся гул. В глазах начало темнеть, в теле появилась слабость. Годрик почувствовал, как начал падать, и вдруг его охватила боль, и через миг Годрик потерял сознание.
        В то же время Дрейк, несущий шест сам не знающий куда, был спасен от патруля гвардейцев неким отшельником по имени Сорен. Сорен рассказал Дрейку об истории шеста, и повел Дрейка за собой.
        Гора стихий. Это пять гор - одна в центре и четыре с четырех сторон. Они поднимались из земли, словно копья, необычайно крутые и узкие для гор. По горам с краю наверх поднимались лестницы. От крайних гор к центральной вели веревочные мосты, а на вершине центральной располагался огромный дворец. Множество залов и комнат. В одной из тесных комнат сидит мужчина в освещении свечей и медитирует. На нем украшенная позолотом роскошная мантия. Это первый генерал и узурпатор. Инфрит. Дверь в комнату открывается, и из хорошо освещенного коридора появились два мужчины. Один в доспехах гвардейца, другой в легкой черной одежде, с двумя торчащими мечами за спиной.
        - Простите, что прерываю, господин. Активировался один из кристаллов. Нам доложили срочное послание.
        - Что в нем? - спокойно сказал первый генерал, даже не открывая глаз.
        - Сегодня произошло на южной границе происшествие. Пограничный патруль встретил путника. Он шел с диких земель. Когда патруль хотел проверить путника их атаковал старый отшельник, который давно жил там. Отшельник и путник скрылись.
        - Врятли мелкое происшествие стоит моего внимания. - сказал более суровым голосом генерал.
        - Дело не в этом. - немного волнуясь, продолжил гвардеец - Они отметили, что отшельник никогда никого не трогал до этого. И еще… Патрульные не успели рассмотреть, но вроде бы у путника из-за спины торчал золоченный шест.
        Генерал открыл глаза и резко встал. Вид у него стал встревоженный.
        - Шест Арторена?
        - Простите повелитель, но они скрылись. Мы не знаем точно. Но наши люди уже начали погоню.
        Генерал глубоко вздохнул.
        - Королайт! - генерал посмотрел на мужчину в черном - Займись этим делом лично.
        Человек в черном поклонился и сразу исчез на месте, растворившись в воздухе.
        Сорен ехал перед Дрейком, и вел его за собой. Сорен тихо навывал какую то песню, а Дрейк молчал и пытался понять происходящее. День они прошли почти не общаясь. На следующий день Дрейк заметил, что они все время двигаются на запад.
        - То место, куда я должен принести шест, далеко на севере? - спросил Дрейк.
        - Да, юноша. - ответил Сорен.
        - Тогда почему нам не пойти на север? С момента, как мы покинули то место мы следуем на запад. - сказал он, и при этом Дрейк почувствовал тревогу. Опасность он ощущал в лесу.
        - Все просто. - спокойно ответил Сорен - Нас могут начать искать. Рас уж наша цель - проникнуть в царство, то большинство патрулей отправят на север. Мы будем двигаться вдоль границы, в сторону от мест патрулирования. Если повезет, то они решат, что мы шпионы, и не догадается о шесте.
        Дрейк тем временем пытался понять, что в лесу. Он всю жизнь прожил в лесу, и научился понимать, когда и кто находится неподалеку. Но сейчас он не был уверен.
        - А что будет, если они поймут? - сказал Дрейк, сделав вид, что никого не ищет.
        - Тогда нас начнут искать все гвардейцы, наемники и охотники за головами в стране.
        - Может они сейчас знают?
        - Почему у тебя такие мысли?
        - За нами наблюдают. - сказал Дрейк. Сорен обеспокоился. Но он старался не подавать вида, и немного тише начал говорить.
        - Наблюдают? Уверен?
        - Из леса. И очень искусно. Настоящий мастер. Я долго не мог понять, есть там кто-то или мне кажется. Сейчас я уверен.
        Сорен тоже с недоверием начал следить за лесом.
        - Подождем. Пока подождем. Он сам проявит себя.
        Из леса почти не было признаков, что там кто-то есть, и все же Сорен и Дрейк не ослабляли бдительность. Так они двигались до вечера, пока их не начал догонять патруль из десяти всадников. Сорен слез с коня и приказал Дрейку сделать то же самое. Сорен взглядом проверил сумку Дрейка - шест был укрыт одеждой. Они встали около лошадей и с волнением начали ждать. Патруль гвардейцев спешились с коней, оставили лошадей в стороне, обнажили мечи и окружили их.
        - Кто вы такие? Откуда? - спросил один из гвардейцев.
        - Простые путники. Крестьяне. - Сорен начал говорить голосом слабого и уставшего испуганного человека - Мы направляемся в деревню рядом с Луин, повидать семью.
        Гвардеец с недоверием посмотрел на них.
        - Вы не похожи на крестьян. Отойдите, мы осмотрим ваши вещи.
        Сорен заволновался и посмотрел на Дрейка. Гвардейцы вот-вот найдут шест, и они не знают, что делать. Тут в шеи двух гвардейцев перед ними вонзилось два метательных ножа. Гвардейцы упали. Сорен резко толкнул Дрейка, вышибая его из окружения гвардейцев, и сам тоже напал на них. Из леса прилетели еще ножи, но они были отбиты пай гвардейцев, которые повернулись к лесу. Остальные напали на Сорена, и только один поднялся над Дрейком и поднес меч к горлу. Дрейк в испуге старался не двигаться. Из леса же выбежал кто-то в зеленой одежде и с двумя короткими мечами в руках. Это оказалась молодая девушка, лет девятнадцати, возможно и моложе. Она атаковала гвардейцев. И двигалась очень быстро. Сорен в то время бился с шестью гвардейцами, и двое уже пали замертво. Девушка убила тех двух гвардейцев, что бились с ней, после чего вонзила меч в спину того, кто стоял над Дрейком. Она заставила его подняться. Дрейк боялся и мало соображал, но когда девушка подняла его на ноги, он начал успокаиваться.
        - Идем! - сказала девушка. Страх Дрейка прошел. Девушка потянула Дрейка в лес, схватив попутно его мешок, в котором находился шест. Дрейк заметил, что Сорен сражается.
        - Погоди! Ему надо помочь. - закричал Дрейк.
        - Нет. Тебе нужно спрятаться. - девушка продолжала уводить Дрейка проч.
        - Его убьют. - сказал Дрейк.
        - Бежим. - сказала девушка и начала тянуть его еще сильнее. Очень скоро они ушли достаточно далеко от места битвы. Они уселись под одним из деревьев и начали отдыхать. Дрейка трясло. И ему было печально.
        - Мы оставили его. - сказал он тихо.
        - Успокойся. - сказала девушка, достала свои мечи и начала стирать с них кровь - Он будет в порядке. Ты очевидно бесполезен в бою, и не мог ему помочь.
        - Ты могла. - сказал Дрейк. Девушка ничего не ответила, и хладнокровно продолжала оттирать мечи. Послышались шаги. На секунду девушка приготовилась драться, но успокоилась. Это приближался Сорен. Он остановился перед ними и пытался отдышаться.
        Дрейк был в шоке. Он уже и не думал, что Сорен выжил.
        - Ты в порядке? - спросил Дрейк. Сорен кивнул.
        - Надо было мне чаще разминаться. Совсем одряхлел. - сказал он - Мы должны идти дальше.
        - Согласна. - сказала девушка, вставая и убирая мечи в ножны - Это был не случайный патруль. Вас ищут.
        Дрейк поднялся и взял свой мешок. Сорен пошел впереди вглубь леса, девушка за ним, и последним Дрейк. Темнело быстро, и скоро Дрейк почти не видел пути.
        - Может нам остановиться и разжечь костер? Или сделать факел? - сказал он, очередной раз оступившись о что-то, что не мог разглядеть в темноте.
        - Нет. - решительно сказал Сорен - Энты охраняют эти леса. Не стоит их тревожить.
        Дрейка это не очень устраивало, но ему пришлось смириться. Он посмотрел на силуэт девушки в тени.
        - Я так и не поблагодарил тебя. Спасибо, что спасла. - сказал он.
        - Можешь не благодарить. - сказала она - Я знаю, что ты несешь. Твоя жизнь ценна.
        - А он? - сказал он, кивнув на Сорена - Его ты спасать не стала. Его жизнь тебе безразлична?
        - Нет, он важен. - сказала она - Но лишняя трата сил спасать бессмертного. А вот тебя могли убить, так что я тебя спасала.
        - Бессмертного? - Дрейк засмеялся, приняв это за шутку. Но быстро заметил, что больше никто не смеется.
        - Ты бессмертный? - удивленно спросил Дрейк. Сорен проигнорировал вопрос.
        - Кто ты, дитя? - спросил он девушку - Расскажи о себе. И о том, как ты узнала меня.
        - Мое имя Алия. Семья Канлоу. Я узнала вас по глазам. Много волос у вас на лице хорошо скрыли то, кто вы. Но я узнала ваш взгляд. Такой взгляд был на ваших портретах в доме моей семьи. Моя семья была уважаемой в городе Сазарин. Но у кого то возникли подозрения, что мои родители были покровителями повстанцев. Первый генерал приказал казнить всех моих родных. Чтобы устрашить остальных жителей города, кто мог покрывать повстанцев. Я тогда была маленькой девочкой. Теперь я разведчик повстанцев. Вас с шестом случайно заметил один поселенец, и доложил страже. Наш шпион услышал это. Мне приказали выследить вас. Я быстро вас нашла и наблюдала за вами больше дня.
        - Повстанцам незачем ввязываться. - сказал Сорен - Шест - не ваша забота.
        - На пути вас ждут опасности. Умоляю, господин, позвольте нам помочь преодолеть их.
        - Погодите! - выкрикнул Дрейк - Может объясните? Так ты не просто отшельник? Ты бессмертный?
        - Мое имя Сорваториен. Больше 150 лет назад я смог скрыться от Инфрита, первого генерала. Много лет я искал этот шест, который даст мне шанс вернуть Арторена к жизни и покарать Инфрита и Королайта за их предательство. Много лет я провел в поисках, и я совсем отчаялся. Но вот ты принес его ко мне. Алия Канлоу. Это не ваш бой. Я должен это сделать. Дрейк. И ты тоже можешь уйти. Я доставлю шест сам.
        - Не разумно. - сказала Алия - Скорее всего первый генерал уже знает, что шест найден. Он защитит свой дворец. Вас поймают, лишат бессмертия и казнят.
        - Одному не справиться. - поддержал Дрейк.
        - Нет. - сказал Сорен - Пролилось много крови. Стране нужно единство. Темные времена. Если повстанцы будут участвовать, то прольется много крови и в народе будет раскол.
        - Я могу тебе помочь. - сказал Дрейк. Сорен усмехнулся.
        - Ты? Ты обуза. Сражения неизбежны. А ты не умеешь сражаться.
        - Так научи меня.
        Сорен остановился, обернулся и посмотрел на Дрейка. Он думал.
        - Пожалуйста. - сказал Дрейк - Я был избран моей общиной для этого пути. Я не могу это так оставить.
        - Хорошо. - сказал Сорен и пошел дальше.
        Глубоко ночью они легли спать, так и не разводя костры. С рассветом Дрейк проснулся и увидел, что Сорен кинжалом срезает длинные волосы и полностью убирает бороду. Он уже не казался отшельником, он изменился до неузнаваемости. И теперь был похож на умного и сильного человека. Он решил пройти западнее, в небольшое поселение, где купит припасов для путешествия до гор стихий.
        Капитанский кабинет аванпоста гвардии. Человек в черном, которого зовут Королайт, вынимает свой меч из груди стоящего капитана, который делает последний выдох и падает замертво. Это увидел вошедший лейтенант, который в страхе замер, боясь издать даже звук. Королайт спокойно посмотрел на лейтенанта и начал вытирать меч ветошью.
        - Ваш капитан освобожден от обязанностей. Думаю, вы только что приняли на себя обязанности капитана. Надеюсь, вы меня не разочаруете так, как ваш предшественник.
        Лейтенант поклонился.
        - Прибыли люди из одного дозорного отряда. Они, кажется, нашли их. Но те вступили в бой. Почти все мертвы, выжили только двое, и то сильно раненые.
        - И сколько их было?
        - Трое.
        - А отряд?
        - Десять гвардейцев.
        Королайт начал медленно шагать к лейтенанту.
        - То есть десять гвардейцев были убиты тремя. Лейтенант, вы начинаете меня разочаровывать.
        - Господин. - лейтенант начал заикаться, боясь расправы - В основном из разыскиваемых сражался один. Старый отшельник, который жил недалеко отсюда много лет. Один из выживших клянется, что он пронзил один раз отшельника, но тот не умер.
        Королайта заинтересовало сказанное. Он приблизился вплотную к лейтенанту.
        - Не умер? А как давно этот отшельник живет здесь?
        - Очень давно. - лейтенант в страхе склонил голову и уставился на пол.
        - Соберите гвардейцев. Всех до единого. Каждого! Я возглавлю погоню.
        - Слушаюсь. - сказал лейтенант и ушел, поклонившись. Королайт посмотрел на лезвие своего меча и улыбнулся.
        - Сорваториен. Вот и близится новая встреча.
        Годрик начал приходить в себя. Он ощущал холод. Прикосновение травы. Дуновение ветра. Годрик чувствовал слабость, но он нашел в себе силы приподняться и оглядеться. Он находился посреди густого леса, лежащий голым на траве. Годрик не знал, где он. Но чувствовал - он в своем мире. И тут его взгляд упал на лежащее рядом тело. Точнее тела. Недалеко друг от друга лежали голыми еще и Иссалдрас, Артем, Анна и Николай. Годрик был удивлен и растерян. Их никого не должно быть. Но переместились все, кто был с ним в комнате. Но Годрик заметил, что одного нет. Рядом не оказалось Максима.
        Максим же лежал в трех сотнях метров южнее того места, где был Годрик. Он очнулся только что, и был удивлен и растерян еще сильнее. Голова болела, он замерз. Еле поднялся и оперся о дерево. Постепенно силы начали к нему возвращаться. Однако понимать, что он стоит один, голый, посреди леса неизвестно где, было мягко выражаясь не ловко. Но тут Максим понял, что он не один. К нему приближался кто-то. Шаги, хруст веток под ногами, и напев.
        - Таран тидай лалай лалай, рарум тудум бидум тидай… - напевал чей то старческий голос. Из-за деревьев показался человек. Не высокого роста, полностью закрытый старым, потертым грязным плащом, в руке небольшой сверток серых тряпок. Человек в плаще увидел Максима и подошел к нему. Он что-то сказал на другом, непонятном языке.
        - Что? - спросил Максим. Человек повторил фразу громче. Максим повертел головой, давая понять, что он не понимает. Человек сказал что-то еще.
        - Я не понимаю. - сказал громко Максим. Человек снял плащ. Это был вещатель, к которому приходил капитан Лонар больше двух месяцев назад. Но Максиму он был не знаком, и Максима немного испугало, что на него смотрит старый слепец с абсолютно белыми глазами.
        - Надо только пожелать понять. - сказал старик. Максим внезапно осознал, что старик говорит на том же языке, что и раньше, но Максим начал понимать каждое слово. Более того - он отвечал на этом языке, хотя сам не понимал, как. Но сейчас Максим только молчал, ошеломленный происходящим. Старик засмеялся.
        - Тебя легко впечатлить. - сказал старик, усаживаясь рядом на корягу - Но это дело времени.
        - Простите. - сказал Максим - Но я не знаю, как я тут оказался.
        - Зато я знаю. Максим, верно?
        Максим ничего не ответил, но по взгляду было понятно, что верно.
        - Я многое знаю. Держи. - вещатель бросил Максиму тряпье. Максим развернул тряпье. Это оказалась старая и изношенная одежда. Макси начал одеваться. Одежда оказалась впору.
        - Кто вы? И что вам нужно. - спросил Максим, натягивая одежду.
        - Меня называют вещатель. Я пророк. И все, что я хочу, это указать тебе дорогу. Ты один, посреди леса. Ты не знаешь, где ты и что делать. Но ты понимаешь, что тебе нужно идти. И я хочу сказать тебе, куда.
        Вещатель показал рукой в сторону.
        - Погодите! А где мои друзья? А где Годрик?
        - Там. - вещатель показал в противоположную сторону. - Годрик намеревается отправиться с твоими друзьями в долгое путешествие на север.
        Максим посмотрел в одну сторону, потом в другую.
        - Но значит, что мне надо к ним.
        Вещатель пожал плечами.
        - Так и должно казаться. Однако я не просто так сюда пришел. Я даю тебе выбор. От него многое зависит. Ты можешь пойти туда, куда сказано. Тогда ты придешь куда следует. И последуешь своей судьбе и поможешь это сделать многим людям. Или ты можешь пойти за друзьями, и отдать свою судьбу и судьбу сотен людей на волю случая. И потом, скорее всего вы все погибните. Шанс выжить или шанс умереть. Тебе выбирать.
        Вещатель встал и продолжил идти своей дорогой.
        - Зачем загадки? Почему просто не сказать? - спросил вслед Максим.
        - Нажитое трудом ценнее полученного даром. - ответил вещатель, не оборачиваясь назад. Максим хотел задать еще вопрос, но вещатель быстро удалялся. Максим остался стоять, поворачиваясь то к одному направлению, то к другому. Ему хотелось пойти к остальным. Но старик ясно дал понять, что он знает не мало. Минуту он стоял в нерешительности. После чего со словами «да чтоб его» пошел туда, куда посылал вещатель.
        Он шел пару часов, стараясь не сворачивать. Со всех сторон лес. Максим начал уставать, он сильно отбил ноги о ветки. У него росла уверенность, что он зря послушал старика.
        - Чертов дед. - начал ругаться он - Иди туда, не знаю куда. Неси то, не знаю что. Старик впал в маразм и угадал мое имя, а я следую его глупым советам.
        Со стороны послышался подозрительный шелест и постукивание. Макси насторожился, и начал осторожно красться на звук. Следующее, что он увидел, его изумило. На земле лежало то, что осталось от сухого и мертвого дерева. Вдоль его ствола шло и постукивало по стволу палкой маленькое серое существо. Максиму еле дотягивалось до пояса, похож на худую обезьяну с более человечным, но все-таки уродливым лицом, и заостренными ушами. Максим молча наблюдал за ним, и существо заметило это. Оно повернулось к Максиму и недоверчиво осмотрело его.
        - Что высматриваешь? - спросило существо. Максим не ответил. Все, что пронеслось в его голове - «оно еще и говорящее». Существо же так же недоверчиво оценивало Максима.
        - Иди отсюда. Я занят! - сказало существо и продолжило стучать. Внезапно его ногу обволокли стебли притянувшейся к существу деревянной ветвистой руки. Непонятно как, но к ним подкралось некое кривое ходячее дерево с лицом и без кроны листьев, ростом на пол метра выше Максима. Дерево подняло существо за ногу перед собой.
        - Ай аааа ой оо йой! - закричало существо.
        - Занят? - заговорило дерево - Я тебя предупреждал, гоблин, чтобы ты не смел умерщвлять деревья моего леса!
        Максим нервно глотнул. Творилось уже совсем из ряда вон выходящее. На всякий случай Максим начал нервно щипать себя за руку, надеясь проснуться.
        - Я ничего не делал! Оно уже лежало. Я проверял, померло оно или нет! - начал оправдываться гоблин.
        - И в прошлый раз оно просто лежало! - настаивало дерево.
        - Ну да, этот как в прошлый раз, но на этот раз правда.
        - Я не верю. - дерево начало замахиваться свободной рукой для удара. И было ясно, что удара такого существа маленький гоблин не переживет.
        - Но он докажет, он докажет! - завопил гоблин, махая руками в сторону Максима. Дерево повернулось и посмотрело на Максима.
        - Ты можешь доказать его слова? - спросило дерево. У Максима будто ком в горле встал. Он не мог выдавить из себя ни слова. Дерево нахмурилось.
        - А кто же ты такой? Лесоруб? Вредитель? Накажу ка я и тебя! - дерево начало двигаться к Максиму. Максим понял, что если он сейчас ничего не скажет, то умрет молча.
        - Чем? - выкрикнул он. Дерево остановилось.
        - Чем? - не поняло дерево.
        - Чем он его убил? - сказал громко Максим. Дерево замерло в раздумьях. Посмотрело на гоблина, снова на Максима, снова на гоблина. Потом начало вертеться, осматривая землю. При этом оно делало взмахами рукой так, что зажатый в руке гоблин начинал скулить. Наконец дерево остановилось.
        - Я верю тебе. - сказало дерево и разжало руку. Гоблин с криком шмякнулся на землю. Дерево же повернулось и начало медленно уходить. Гоблин встал и отряхнулся.
        - Спасибо. - сказал он Максиму - В следующий раз он меня точно прибьет.
        - Не за что. - сказал Максим и начал осматриваться. И тут он понял - он забыл направление. Он забеспокоился, и гоблин это заметил.
        - Что-то потерял? - спросил гоблин.
        - Я забыл, в какую сторону идти.
        Гоблин неодобрительно фыркнул.
        - Идти надо куда угодно, лишь бы из леса. Энты стали подозрительными и жестокими теперь.
        - Это был энт? - спросил Максим.
        - Конечно. Этих деревяшек невозможно с кем то спутать. Ну разве что с настоящим деревом. А куда шел?
        - Я не знаю. - ответил честно Максим. Гоблин хихикнул. В этот момент Максим понял, на сколько глупо это звучало.
        - Из леса. - поправил себя Максим. Гоблин немного посупился.
        - Чего уж там. Я хорошо лес знаю. Выведу. Ты мне помог, я тебе помогу. Сюда.
        Гоблин пошел довольно шустро, и Максим старался не отставать. Гоблин вел его почти напрямик. Через час такого движения Максим потребовал остановиться передохнуть, и гоблин согласился. Пока Максим сидел и отдыхал, гоблин ерзал вокруг. И тут он обеспокоился.
        - Денене. Прячься. - сказал гоблин и быстро скрылся из виду. Максим начал осматриваться. Гоблина он не нашел. Зато заметил какой то отряд существ, медленно идущих и выискивающих что-то. Это был тяжело вооруженный отряд орков. Они прочесывали лес. Один из них заметил Максима, показал на него и зарычал. Тут же рядом с Максимом пролетело несколько арбалетных стрел. Было ясно, что эти говорить не станут. Максим бросился бежать от них. Орки за ним, попутно выпуская ему вдогонку стрелы. Максим бежал, что есть сил, но неожиданно споткнулся и упал с небольшой возвышенности. Он перевернулся на спину, держась за ушибленную ногу. Тут он заметил, что под местом, откуда он свалился, есть достаточного размера нора, скрытая травой. Трава раздвинулась, из норы выглянула девушка.
        - Быстрее! - прошептала она. Максим поспешил заползти. Он и девушка затихли. Было слышно над их головами громкий топот и крики орков, пробегающих мимо. Постепенно эти звуки затихли. Максим посмотрел на девушку. Красивая, молодая, и смелая. Она не боялась. Только настораживалась. Одетая в простую, не броскую одежду.
        - Спасибо. - сказал Максим. Девушка мило улыбнулась.
        - Не стоит. Мы еще не выбрались. Они все еще могут выследить нас.
        - Но кто они?
        - Ты ни разу не видел орков? Только не говори, что не слышал о них!
        - Нет. О них я много слышал. - сказал Максим и осторожно выглянул наружу. Никого не было. Максим вылез и помог вылезти девушке.
        - Ты знаешь безопасное место? - спросил он. Девушка кивнула и повела Максима за собой. Они шли несколько минут. Максим начал прислушиваться к звукам. Через немного времени девушка спряталась за деревом, и Максим поспешил сделать то же самое. Недалеко были пара орков. Они осматривали все. И медленно двигались к прячущимся людям.
        - Они скоро могут нас учуять. - сказала девушка. Максим подумал.
        - А если уйдем по воде? Есть тут озеро или река?
        Девушка подумала, потом кивнула. Жестом дала понять, чтобы Максим следовал за ней, и побежала. Максим немного растерялся, но тоже побежал. Послышались крики орков. Их преследовали. Девушка бежала не оборачиваясь. Максим немного отстал, но потом догнал ее. Через немного времени показался маленький овраг с рекой. Девушка прыгнула в реку без раздумий. Максиму оставалось только последовать за ней. Они поплыли. Максим быстро посмотрел назад - орки прекратили преследование, однако некоторое время стреляли из арбалетов. Максим подплыл к дереву и притянул от мели старое бревно, и с ним подплыл к девушке. Держась за бревно, они плыли по течению.
        Прошло немного времени, когда Максим отдышался. Он заметил, что девушка тоже расслабилась.
        - С рекой была хорошая идея. - сказала она, мимолетно улыбнувшись.
        - Не за что. - сказал Максим - Надеюсь мы плывем куда надо.
        - Да. Река проходит немного в стороне от нашей заставы. Но по крайней мере мы не идем пешком, и нас не преследуют.
        - Зачем же ты забрела сюда?
        - Я не случайно. Я разведывала этот лес. И патрули орков, их стоянки. Вот только они тоже нашли меня.
        Максим слушал, но в голове пропадали все мысли. Он поймал себя на том, что только и делает, что любуется девушкой. Ее красота притягивала его. Сердце начало биться сильнее. Девушка тоже заметила, что Максим не отрываясь смотрит на нее.
        - В чем дело? - спросила она. Максим глубоко вдохнул.
        - У тебя есть муж? - спросил он. Вопрос был довольно неожиданным. Девушка немного смутилась.
        - Нет. - сказала она, очень мило улыбнувшись. Максим улыбнулся в ответ. Все казалось простым. Они ощущали спокойствие и безмятежность. Больше слов не требовалось.
        Анна с трудом начала приходить в себя. Она открыла глаза и пару минут смотрела в потолок. Наконец она смогла оглядеться. Довольно темная, небольшая комната с одной кроватью. Ни окон, только слегка приоткрытая дверь, через которую пробивался свет. Анна немного приподнялась. Она лежала на кровати в каком то легком платье, которое она видела впервые. Дверь открылась шире. Показался Годрик. Он увидел Анну и улыбнулся.
        - Наконец ты очнулась. Я уже начал волноваться.
        - Годрик? - Анна была очень удивлена, увидев его - Что ты здесь делаешь? И где мы?
        Годрик немного неловко замялся.
        - Трудно объяснить. Но, если кратко, ты в моем мире.
        - Что? - удивилась Анна.
        - Заклинание перенесло не только меня, а всех нас. Мы появились в лесу недалеко от этого поселения. Я смог донести вас постепенно сюда и попросить помощи. К счастью владелец постоялого двора слышал обо мне, и с радостью согласился помочь.
        Анна снова посмотрела на свою одежду.
        - Во что я одета?
        - Это платье дочки хозяина. Оно оказалось подходящего размера.
        - А где моя одежда?
        Годрик замялся. Ему стало немного неловко.
        - В общем… Перемещение в другой мир происходит без одежды.
        Анна немного подумала, потом резко закрыла грудь руками.
        - Ты нес меня сюда голой? - возмущенно сказала она.
        - А что? Не мог же я тебя оставить голой в лесу. - сказал Годрик - Пошли, все давно тебя ждут.
        Анна встала и вышла в коридор. И сразу оказалась перед окном. За окном был уже явно не ее город. Все было похоже больше на средневековье. Деревянный городок. Жители в старинной одежде. У Анны не находилось слов. Годрик ее повел в другое помещение - просторная таверна. За одним столиком сидели Артем, Иссалдрас и Николай. Недалеко около стойки суетился мужчина лет шестидесяти, а к Анне подошла женщина такого же возраста.
        - Наконец очнулась. - женщина повела Анну за руку к столику - Мужчины уже волновались за тебя. Ты слаба. Я принесу тебе горячий бульон. Он придаст тебе сил.
        - Спасибо. - сказала Анна, усаживаясь за стол - Вы очень добры.
        Женщина ушла. Мужчины за столом сидели с суровыми лицами. Анну это немного взволновало. Годрик тоже присел.
        - Так что произошло? - спросила Анна.
        - Это был небольшой просчет. - сказал Иссалдрас - Заклинание, как оказалось, действует не на человека, а на область. Проще говоря, переместились все, кто был в комнате.
        Анна недоверчиво улыбнулась.
        - Да ладно! Хотите сказать, что нас случайно переместило в ваш мир? Вы просто бредите.
        - Уж поверь. - сказал Николай - Мы проснулись раньше, и уже успели убедиться, что это уже далеко не наш мир.
        Анна занервничала.
        - И вы не знали, что нас сюда тоже переместит?
        - Так получилось. - сказал Иссалдрас - Пробуя заклинания, мы каждый раз были одни. Я в комнате в гостинице.
        - А я в башне. - сказал Годрик.
        - Так давайте шаманьте уже заклинания свои и перемещайте нас домой.
        - Не все так просто. - сказал Артем - Как ты видишь, здесь не все.
        Анна осмотрелась, и тут поняла, из-за чего все сидят напряженные.
        - Где Макс?
        - Мы не знаем. - сказал Годрик. - Я искал его, но найти не смог. Он пропал.
        - Не забывайте, он мог быть вообще не перемещен. Мы не знаем точно. - сказал Николай.
        Женщина, жена хозяина, принесла Анне тарелку бульона.
        - Возьми. Набирайся сил. - сказала она.
        - Мы даже не знаем, как вас благодарить за помощь. - сказал Годрик.
        - Не стоит. Это честь. Вы избранник богов, мы рады оказать помощь вам и вашим друзьям.
        - И мы не забудем эту доброту. - сказал Иссалдрас. Женщина улыбнулась и ушла.
        - А пока мы не узнаем точно, где может быть Максим, вам лучше не разбредаться и по возможности ни с кем не говорить. - сказал Годрик Анне, Николаю и Артему. Те понятливо закивали.
        Приближался вечер. Максим и молодая девушка доплыли до нужного места, и перешли на берег. Немного обсохнув на берегу, девушка повела Максима за собой, и через некоторое время они дошли до укреплений. Максиму стало не по себе. Каменная трехметровая стена, много обгоревших и обломанных досок и железа вокруг, в землю местами были вонзены копья и стрелы. Местами виднелась кровь и останки тел. Следы недавней битвы. Девушка пошла к воротам, которые явно чинились много раз. Часовой приказал открыть ворота. За воротами была военная застава. Пара небольших зданий, похожих на казармы, и одно, еще меньше, в центре - штаб. Когда Максим и девушка зашли, внутри началось оживление. Все издалека смотрели на них. Из штаба вышел паладин в сопровождении двух лейтенантов. Паладин поспешил подойти к девушке и обнять ее. Он не скрывал, что очень рад ее видеть.
        - Я уже боялся, что тебя поймали. Готов был отправиться за тобой. - сказал паладин, освобождая ее из своих объятий.
        - Я в порядке. Орки преследовали меня. Я повстречалась с ним. - девушка указала на Максима - Он придумал, как уйти от преследования орков. Без него я добиралась бы еще долго.
        Паладин встал перед Максимом и вытянулся.
        - Спасибо, что помог моей сестре добраться сюда. Назови же свое имя.
        - Максим. - ответил Максим, и ему стало немного неловко.
        - Прими мою благодарность. Я Касавир Давелронт.
        Максим хотел сказать пару слов о признательности, но как только он вдохнул, его осенило.
        - Погодите! Касавир? Паладин? И ваша сестра? Должно быть леди Арибет? - сказал Максим, немного взволнованно. Касавир спокойно кивнул. Девушка улыбнулась.
        - Ты слышал о нас? - спросила она.
        - Да. Годрик о вас рассказывал.
        Касавир и Арибет помрачнели.
        - Ты знал Годрика? - спросил Касавир.
        - Ну мы с ним недавно подружились. - сказал, самодовольно ухмыльнувшись, Максим.
        - Тогда ты должен знать. Годрик погиб почти два месяца назад на острове некроманта.
        - Не. Вообще по началу от него дурно пахло, но я при этом не сказал бы, что он мертв. - сказал Максим, немного неудачно попытавшись пошутить.
        - О чем ты?
        - Годрик здесь! Ну в смысле где-то недалеко. Старик мне сказал, что он пойдет на север!
        - Постой! - Касавир был немного удивлен - Его тело сожгли. Он не может быть жив.
        - Он жив. Он и этот довольно занудный старик. Иссалдрас!
        Арибет и Касавир переглянулись. После чего Касавир повернулся к одному из лейтенантов за его спиной.
        - Пошлите гонца в замок Матакар. Попросите капитана Айро ворона прибыть срочно сюда. С отрядом. Передайте, что это важно.
        Лейтенант поспешил уйти, а Касавир повернулся к Максиму.
        - А ты сейчас расскажешь мне все!
        Прошло всего пара дней, когда еще отряд прибыл на заставу. Максима все это время держали под стражей, так как Касавир не доверял его рассказу. Только Арибет относилась к нему с полным доверием, и каждый раз сама приносила ему еду.
        Максима увели в комнату совещаний. По сути пустая каменная комната с большим столом и стульями. Касавир и Арибет были там, и рядом были Айро, Зеир, Лонар. Максим встал перед ними.
        - Я рассказал им твою историю. - начал объяснения Касавир - В твой рассказ верится с трудом.
        Максима это задевало, хотя он относился к этому с пониманием.
        - Когда Годрик рассказывал мне о вашем мире, то я тоже относился к нему с недоверием.
        - А теперь передумал? - спросил Зеир.
        - Ну говорящее дерево и отряд орков были вполне убедительными. - немного подумав, ответил Максим.
        - Но и у нас мертвые не возвращаются к жизни. Я лично считаю, что это хитро продуманный план Шенлонга. Он уже три недели играет с нами в догонялки. Может ты его шпион или тот, кто должен нас заманить в ловушку. - сказал Лонар, вальяжно расположив ноги на столе. Айро с недовольством столкнул его ноги, и Лонар неохотно сел нормально.
        - Почему нам нельзя поверить, что Годрик жив? - спросила Арибет.
        - Потому что я сам сжигал его тело. - сказал Айро - Что же теперь предполагается сделать? Выдвинуть войска в горное царство?
        - Я не знаю. - сказал Максим - Я лично был бы не против отправиться домой. Но единственный, кто может это устроить…
        - Иссалдрас. - перебил Зеир - И чтобы добраться до него, надо идти на север. То есть тебе при любом варианте идти на север.
        - Пускай идет. Нам то какое дело? - сказал Лонар.
        - Такое, что он говорит, что Годрик жив. - сказал Касавир - Я должен понять, правда это или лож. Я предпочитаю быть уверенным в честности людей.
        Лонар громко усмехнулся.
        - У тебя служил некто Готфри. Он бы оценил эту фразу. Но да, теперь он Шенлонг, и мы его несколько недель выслеживаем.
        - Лонар, не груби! - сказал угрожающе Айро.
        - Вы мне не указ! - продолжал Лонар - Я тут только потому что вещатель обещал спасение с вами. Только мне в это верится все меньше.
        - Вещатель? - спросил удивленно Максим - Странный вредный старикан с белыми глазами?
        Лонар заинтересованно пододвинулся ближе к Максиму.
        - Ты видел его?
        - Такой меня направил в вашу сторону. - сказал Максим.
        Все присутствующие переглянулись. Все еще оставалась неуверенность.
        - Я верю ему. - сказала Арибет. Зеир и Айро переглянулись. Они поняли, что думают одно и то же.
        - Наверное стоит поверить. - сказал в итоге Айро - Шенлонг не рискует вылезать, но разведчики ясно дают понять - он тоже стремится на север. Думаю, что мы в любом случае отправимся туда. Я хочу верить, что Годрик жив. Я думаю, он не врет.
        Касавир медленно оглядел всех.
        - Похоже вы для себя уже все решили! Ладно, мы отправляемся. - сказал он.
        Два дня прошло в том поселении. Годрик с парой охотников пытались найти следы Максима или убедиться, что его не было. Анна, Николай и Артем старались помочь чем могли тем, кто их приютил. Иссалдрас же не помогал, а больше сидел в раздумьях. О чем он размышлял - он не говорил.
        Годрик вернулся вечером. С добычей, которую принес хозяевам гостиницы в уплату их доброте. Ответ же для остальных оставался прост.
        - Следов Максима нигде нет. - сказал он, когда все собрались - Видимо он остался в вашем мире.
        - Значит остается самим вернуться. - заявила Анна - Говорите свое абра-кадабра и возвращайте нас на родину.
        - Не так просто! - сказал Иссалдрас - Нужен особый рубин, и здесь мы его не найдем. Нужно идти до города побольше, где есть монастыри магов.
        - Согласен. - сказал Годрик - Мне немного заплатили за добычу. Хватит взять немного припасов в дорогу. Завтра же и отправимся.
        На следующий день они все вместе отправились к торговому ряду. Сложилось так, что именно к этому поселению пришли Дрейк, Алия и Сорен. Они двигались по лесам, но дни выдались неудачные, и у них кончились запасы. Сорваториен стал довольно узнаваем после того, как сбрил усы и бороду. Потому к торговому ряду пошли только Алия и Дрейк, прикрывшись плащами. А Сорваториен со всеми вещами остался в лесу.
        Пока Годрик выбирал продукты Иссалдрас и Николай отошли к продавцу деревянных изделий. А Анна и Артем остались в стороне, и их приметил стражник. Анна казалась подавленной, и Артем пытался ее подбодрить.
        - В чем дело, сестренка? - спросил Артем.
        - Я не знаю. Все стало таким странным. Я хочу домой.
        - Мы будем дома. Мы вместе. С нами волшебник и один из лучших воинов. Что может случиться?
        Тут то к ним и подошли трое стражников.
        - Вы не здешние? - сказал один - Кто вы, и что вы здесь делаете?
        Артем пытался сказать, что они за продуктами и что они не хотят неприятностей. Стражники все равно настойчиво приставали с расспросами. И это заметили Дрейк и Алия, проходившие недалеко. И Алия обеспокоилась. Она остановилась и показала Дрейку стражников. Ее беспокоило, что стражники кого-то допрашивают.
        - Надо им помочь. Их могут убить. - сказала она.
        - Успокойся. - сказал Дрейк - Ищут не их, а нас. Им зададут пару вопросов и все.
        - Ты не знаешь, на сколько порой здесь жестокие люди. - ответила Алия и осталась наблюдать. Тем временем к друзьям подоспел Годрик.
        - Что случилось? - спросил Годрик.
        - А ты кто? - спросил угрожающе стражник.
        - Я Годрик из Среднего королевства. Я путешествую, эти люди - мои друзья.
        Стражник обнажил меч и направил его на Годрика.
        - Не люблю лжи. Из среднего королевства? Так по мне ты просто оборванец. Тебе не добраться из одного города в другой, не то, что перейти наши границы.
        Годрик хотел возразить, но не успел. Алия решила, что она права, и «несчастных путников» нужно спасать. И она решила действовать. В плечо стражника резко вонзился метательный нож. Стражник выронил меч и целой рукой ухватился за рану. Годрик попятился о неожиданности. Оставшиеся два стражника обнажили мечи.
        - Бегите! - крикнула Алия. Артем и Анна были ошеломлены и как только они услышали «бегите», то машинально побежали на голос. Годрик, не понимая, что происходит, остался на месте. Стражники погнались за Алией. Но так совпало, что они, как казалось, побежали за Анной и Артемом. Это их испугало еще больше. Когда они пробежали мимо, Алия рывком приблизилась к стражникам и резко сбила их с ног. После чего, прихватив Дрейка, Анну и Артема, поспешила за город, к лесу. Годрик, увидев, что они убегают, поднял меч раненого стражника и побежал за ними.
        Иссалдрас и Николай хладнокровно наблюдали за этим от прилавка с деревянными изделиями.
        - Ты что-нибудь понял? - спросил Николай, когда Годрик убежал вслед за остальными.
        - Не уверен. - честно ответил Иссалдрас - Отправимся за ними?
        - Я не в том возрасте, чтобы бегать. Подождем их здесь, они вернутся.
        - Ты прав. - ответил Иссалдрас, и они оба продолжили изучать содержимое прилавков, в то время как некоторые жители поторопились помочь раненому стражнику.
        Алия, Артем, Анна и Дрейк остановились только в лесу. Они все сели около дерева на землю, пытаясь отдышаться. Алия высматривала погоню. Довольно быстро появился взволнованный Годрик, а с другой стороны леса показался Сорваториен. У обоих было, что спросить.
        - Кто вы такие? - спросил громко Сорваториен.
        - У меня к вам тот же вопрос. - сказал Годрик.
        - Они были в опасности! - сказала Алия. Сорваториен разочарованно вздохнул.
        - Я же говорил - никаких твоих друзей из повстанцев!
        - Вообще -то мы не повстанцы. - сказал Годрик. Сорваториен был немного удивлен.
        - А кто?
        - Мы просто путники. Мы из среднего королевства. И потому мне нужно знать - что произошло?
        - Алия немного вспылила. - сказал Дрейк. Все разом посмотрели на Алию. Ей стало не ловко.
        - Мне… Показалось… Я подумала, что вас могут убить.
        - Что? Просто показалось? - возмущенно сказал Артем - Да вы все психи. В этом мире все психи!
        - Успокойся! - успокоил Артема Годрик, и тут же обратился к Сорваториен - Кто вы такие?
        - Это не ваше дело! - сказал грубо Сорваториен - Идите своей дорогой и никому ничего не рассказывайте.
        - Вы ранили солдата и отказываетесь назваться. У нас больше причин рассказать о вас.
        Сорваториен замер в одной позе. Явно было видно, что он решает, что делать. Он не желает причинять им вред.
        - Сперва сам назовись странник! Потом и я назовусь. - сказал Сорваториен.
        - Годрик, из Среднего королевства. Это Артем и Анна. Они… Издалека.
        - Годрик… Слышал это имя. - задумчиво сказал Сорваториен - Так же зовут избранника.
        - Вообще -то это он и есть. - донесся приближающийся голос Иссалдраса. Он и Николай не торопясь догоняли.
        - Вы чего тут так долго? - сказал Николай - Там уже сколотили поисковый отряд. Выслеживать вас будут. И настроение у них врятли хорошее. Разумно будет скрыться.
        - Может они смогут помочь? - сказал Дрейк и с надеждой посмотрел на Сорваториена.
        - Ладно. Расскажем все позже. А пока нужно скрыться.
        Они плутали до темна, скрывая следы. В конце концов они остановились, и разожгли костер. И Сорваториен рассказал об их миссии. И перед Годриком и его друзьями встал нелегкий выбор.
        - Поразительно. - сказал Иссалдрас после окончания рассказа, держа в руках и осматривая шест - Живой бессмертный. И посох Ильтраска, подаренный царю после свержения Сайтара. Арторен соединил свою жизнь с ним.
        - Мне боги повелели нести его. - сказал Дрейк.
        - Врятли. - возразил Иссалдрас - Он заговорил в день после волшебной волны? Это была волна от заклинания мирового рассеивания, которую сотворил Годрик. Связь между шестом и Артореном сильна. Возможно Арторен не освободился от каменного заклятия, но заклятие ослабло, и Арторен смог говорить через шест. Это он направил тебя сюда.
        - Очень трогательно. - сказала Алия в нетерпении - Так вы поможете?
        - Я не вижу смысла помогать. - сказал Николай - Такое постоянно. Одного правителя называют тираном, свергают и меняют на другого тирана.
        - Арторен не тиран! - грозно сказала Алия.
        - Смысл есть. - перебил Иссалдрас - Война с орками еще не окончена. Пока жив Шенлонг, а он наверняка еще жив, опасность остается. Пока страны не поддерживали Среднее королевство. В том числе и Горное царство. Правитель Инфрит отказался помогать, притом что ближе их к орочьим землям нет никого. Но орки не нападают.
        - Опасаются големов и энтов. - сказал Годрик.
        - Нет. - сказал Сорваториен - Големы уже больше ста лет в спячке. Энты отказываются покидать леса. И орки это знают.
        - Я думаю, Шенлонг пытается заключить альянс с горным царством. - завершил свою мысль Иссалдрас - Однако царь Арторен всегда в прошлом проявлял к человеческим странам лояльность. Если мы освободим его, он поможет в войне.
        - Хочешь устроить дворцовый переворот ради союзника? - удивленно спросил Годрик.
        - Разумный выбор. - сказал Николай.
        - Это ты к чему? - Артем возмущенно посмотрел на Николая - Нам нельзя вмешиваться. Нам надо вернуться домой.
        Николай грустно вздохнул.
        - Отойдем на пару слов. - сказал он Артему. Он так же махнул Анне, чтобы она тоже подошла. Они вместе отошли и Николай возмущено посмотрел на них.
        - Что с вами? - спросил Николай.
        - А что с вами? - спросила Анна - Николай Александрович, вы понимаете, что это опасно? Это не та политика! Они туда идут не дебаты вести, а сражаться. Но даже если будете просто наблюдать - дорога очень трудная, а вы уже не молоды.
        - Я стар! Вот именно! - сказал Николай - Что ждет меня дома? Унылое существование. Может смогу устроиться и поработать еще лет пять. И все. Дальше ждать окончания жизни, вспоминая о том, как я прожил жизнь. Дети уже обзавелись семьями, им не до меня. И останется мне только вспоминать. Но о чем? Здесь мне… Нам дается уникальный шанс испытать приключения, которого наш мир не видывал. И что вы будете вспоминать в старости? Только то, что вам не хватило духу испытать себя?
        Николай смотрел на Анну и Артема, а они поникли. Они понимали, что Николай прав. Они согласно кивнули. Николай вернулся к костру.
        - Мы приняли решение помочь. - довольно заявил Иссалдрас.
        - Хорошо. - сказал Артем, усаживаясь к костру - И мы с вами.
        На следующее утро Артем и Годрик проснулись от звона мечей. Сорваториен учил Дрейка сражаться. Артем в его мире немного поучился у Годрика владению оружием. И не долго думая Артем решил продолжить уроки. Николай стал учиться у Иссалдраса основам магии. И, на удивление Иссалдраса, у него отлично и быстро получалось учиться, а Артем начал очень быстро овладевать мечем. Анна же больше училась оказывать помощь с ранами - Артем, Годрик и Дрейк в процессе тренировок регулярно получали удары. И, что удивляло, но Годрик получал их больше остальных. Хотя на самом деле не было ничего удивительного. Годрик все чаще искал повод подойти к Анне, и Анна постепенно начала это замечать. В течении трех недель они находились вместе, и Анна начинала чувствовать к Годрику теплое чувство.
        Три недели путешествия по лесам и полям сильно измотали путников. Но, по счастью, они встретили караван, идущий на север. Торговцы везли свои товары в северные города, и согласились взять с собой восьмерых путников. И вместе с караваном они проследовали неделю. За месяц путешествия Артем и Дрейк стали очень хорошо владеть мечами, и только силы и выносливости им не доставало. А Николай уже научился бросать довольно полезные, и некоторые опасные для врагов заклинания.
        Девятый день путешествия с караваном. Середина дня. День был ясный, и ничего не предвещало беды. Но, как и всегда, неприятности явились без предупреждения.
        Караван полностью остановился. Слишком рано, до ближайшего города далеко. Все пытались посмотреть и понять, что случилось. Старший по каравану, не молодой и опытный торговец, вышел вперед. Перед караваном стоял отряд из двадцати гвардейцев, и перед ними Королайт. Сорваториен выглянул из повозки в середине каравана, увидел Королайта и сразу со страхом спрятался обратно.
        - Проклятье! Королайт. - сказал он - С ним отряд гвардейцев.
        - Много? - спросил Годрик.
        - Не важно. - сказал Сорваториен - Королайта нам не одолеть. Он опытный воин, и он один из бессмертных. Он отлично обучен, силен, и обладает магической способностью телепортироваться мгновенно куда ему угодно. Он крайне опасный противник.
        - Но должно быть у него слабое место. - сказал Иссалдрас. Сорваториен подумал немного, и достал из-под одежды подвешенный на шею небольшой золотой медальон с изображением дракона. Он показал медальон всем.
        - Бессмертного не просто победить. Но можно ослабить. Арторен связал жизнь всех его товарищей с такими медальонами. Пока связь остается медальон нерушим, а человек бессмертен. Но если их разлучить, то бессмертный очень сильно ослабеет, и будет слабеть все больше во время битвы.
        - Понятно. Теперь ждем. - сказал Иссалдрас.
        Старший по каравану предстал перед Королайтом и поклонился.
        - Приветствую, господин. Я очень рад стоять перед тобой. Яви же свою волю и скажи, что мы можем для тебя сделать?
        - Оставь свои любезности. - сказал Королайт озлобленно - Мне известно, что среди вас укрываются беглецы.
        - Беглецы? Мне о них ничего неизвестно. Среди нас есть… - старший не успел договорить, как Королайт повернул лошадь и сильно ударил старшего ногой. Старший упал на землю, и остался лежать, смотря снизу на Королайта со страхом. Королайт же оглядел с места караван.
        - Я знаю, что ты здесь! - сказал громко Королайт - Сорваториен! Мне известно о твоем участии. Ты здесь, я знаю. Ты забыл, что я опытный охотник. И хоть ты смог долго скрываться от меня, тем не менее ты станешь моей добычей! Выходи!
        Сорваториен услышал и сокрушенно ударил по доске рукой.
        - Надо бежать. - сказал он - Нужно разделиться. Дрейк возьмет шест и скроется. Мы отвлечем их на сколько сможем.
        Все кивком показали, что согласны. Дрейк взял завернутый в тряпье шест и крадучись вылез из повозки. И начал красться к концу каравана. Остальные вылезли и остались рядом с повозкой.
        - Я не думал, что ты остался трусом. - продолжил орать Королайт - Я дал тебе шанс с достоинством закончить твой путь. Но за эти полтора столетия ты не научился достоинству и храбрости.
        Королайт махнул рукой, и гвардейцы начали обыскивать караван.
        - Надо уходить. Расходитесь и обойдите гвардейцев. Они не вас ищут. - сказал Сорваториен Годрику. Годрик повел Николая, Иссалдраса, Артема и Анну в перед каравана. Разделившись, они спокойно обошли пару стражников. Все проходило спокойно. Что собрались делать Сорваториен и Алия было не понятно. Вдруг Анна почувствовала, что ее схватили за руку. Она повернулась, и увидела, что ее схватил один из гвардейцев. Она его узнала.
        - Ты! - сказал гвардеец, который оказался тем стражником, что был в деревне и был один из тех, кто допрашивал ее и Артема. Он потянул ее вперед, к Королайту. Анна закричала и попыталась вырваться. Они уже вышли из каравана, когда Годрик подбежал к гвардейцу и резким ударом отбросил гвардейца в сторону, освободив Анну от его хватки. Остальные гвардейцы быстро вышли из каравана и окружили Годрика и Анну. Они готовились повалить Годрика на землю, и внезапно все гвардейцы начали отлетать вперед. Из каравана выходили Иссалдрас и Николай, заклинаниями отшвыривающие гвардейцев. Несколько гвардейцев достали из-за спин небольшие арбалеты и пустили стрелы в волшебников, но перед ними выстроились Годрик, Алия и Сорваториен, и отбили все стрелы мечами. После чего к ним в строй присоединился и Артем. Все были готовы сражаться. Перед ними в боевом порядке выстроились гвардейцы.
        - Королайт! - громко сказал Сорваториен - Я бросаю тебе вызов!
        Королайт рассмеялся.
        - Неужели?
        - Ты ждал меня полтора столетия! И вот я здесь, я готов.
        Королайт снова рассмеялся.
        - Ты всегда был слабейшим из нас. И никогда не умел мыслить как воин. Я принимаю вызов.
        Королайт слез с коня и подошел ближе, между отрядом гвардейцев и караваном.
        - Не смейте вмешиваться. - сказал Сорваториен и с яростным криком побежал на Королайта. Начался бой. Они оба двигались быстро. Мечи мчались и сверкали, пуская искры от столкновений. Одно неверное движение - и рана неизбежна. Раз за разом бессмертные ранили друг друга, но раны мгновенно заживали. Внезапно Королайт начал телепортироваться. Он появлялся то сбоку, то сзади, то перед Сорваториеном. От множества ран Сорваториен дрогнул и выронил меч. Королайт быстро сбил его с ног и прижал за горло ногой к земле. Сорваториен попытался высвободиться, но Королайт сильным ударом снова припечатал его к земле. Потом нагнулся и сорвал с шеи медальон Сорваториена. Сорваториен сразу почувствовал слабость. Боль от уже заживших ран начала терзать. Силы покидали его. Королайт посмотрел на медальон и спрятал его в своем кармане. Он с довольной улыбкой посмотрел на Сорваториена, который уже не мог подняться на ноги.
        - Ты никогда не был серьезной угрозой. И скоро ты станешь смертен. Я мог бы дать тебе возможность испытать мучения жизни смертного, но мне интересно - что будет, если отрубить бессмертному голову?
        Королайт поднял меч, собираясь ударить, но в его груди вонзился короткий меч. Алия с места метнула один из своих мечей в Королайта. Королайт вынул меч из груди и с яростью посмотрел на нее.
        - Ах ты паршивая! - сказал он озлобленно. Сорваториен с трудом перевернулся и посмотрел на своих друзей.
        - Бегите, глупцы! Спасайтесь!
        Дважды просить не надо было. Все сразу побежали в сторону леса. Гвардейцы собирались начать преследование, но Королайт жестом приказал остановиться.
        - Стойте здесь. Следите, чтобы этот не сбежал. А жалкими смертными я сам займусь.
        После этих слов Королайт телепортировался в лес.
        В лесу герои пытались спастись, но Королайт возник прямо перед ними. Иссалдрас сразу пустил в него заклинание, но оно не подействовало. Стало ясно, что магия не поможет. Алия и Анна спрятались за спинами. Вперед вышли Годрик и Артем, вооруженные мечами. Они готовились драться. Королайт понял это, и усмехнулся. Годрик и Артем с криком кинулись на него. Но Королайт исчез. Они начали вертеться, но его не было.
        - Спина к спине! - сказал Годрик, и он и Артем прижались друг к другу спина к спине. Королайт возник перед Годриком и атаковал его. Но стоило Годрику отбить атаку, как Королайт исчез и возник перед Артемом. Потом опять перед Годриком. Королайт появлялся сбоку и перед ними, и они с большим трудом отбивали атаки. Но не все. Королайт наносил им мелкие порезы, одно за другим. Поле очередного пореза ноги Артем не выдержал и встал на одно колена. Годрик тоже получил еще один порез, и Королайт возник уже в стороне от них. Вид у него был злорадный.
        - В старости существовало много способов казни. - сказал Королайт - Некоторые предпочитали казнить врагов, нанося им сотри небольших порезов. Порезы наносились аккуратно, чтобы жертва не умирала как можно дольше.
        Артем же попробовал сосредоточиться. И тут ему в голову пришла идея. Он оторвал от своей одежды лоскут и встал спиной к спине Годрика.
        Иссалдрас и Николай не знали, как помочь. Анна не могла без слез смотреть на это.
        Королайт снова начал атаковать Годрика и Артема. Артем начал чаще пропускать порезы. И в один из моментов, когда Королайт возник перед ним, Артем дернулся вперед, прижался к Королайту и зацепил лоскут за руку Королайта. Королайт растерялся от неожиданного действия и телепортировался в сторону, но оказалось, что Артем переместился вместе с ним.
        - Теперь попробуй попрыгать. - сказал со злостью Артем и начал бить Королайта. Королайт попробовал переместиться, но Артем перемещался с ним, нанося сильные удары. Королайт начал бить Артема в ответ. Сделав несколько ударов, он отстранил от себя Артема и мечем перерезал лоскут, связавший их. Артем упал. Королайт посмотрел на него с яростью.
        - Ах ты жалкий… - и тут у Королайта подкосились ноги. Он устоял, но ощутил слабость. Он растерялся. Артем злорадно улыбнулся и показал, что в руке он держит два золотых медальона. Королайта и Сорваториена.
        - Что-то потерял? - спросил с улыбкой сквозь боль Артем. Королайт с криком взмахнул мечем, но подоспел Годрик. Годрик ударом отшвырнул Королайта. Королайт начал снова перемещаться, но от этого он только быстрее слабел. Его действия становились медленнее, удары слабее. После семи перемещений он уже еле стоял на ногах. Артем и Годрик встали перед ним и готовились пленить. Но Королайт исчез, и возник за спиной стоявшей позади всех Анны. Он схватил ее сзади. Анна закричала, и все повернулись к ней. Королайт посмотрел в глаза Артему.
        - Еще встретимся. - сказал он. Годрик с яростным и отчаянным криком "нет" бросился вперед, но Королайт исчез вместе с Анной. Годрик сокрушенно упал на колени в том месте, где они были секунду назад.
        Королайт возник среди стоявших на дороге гвардейцев, которые к тому моменту уже связали Сорваториена. С последней телепортацией Королайт полностью обессилил. Он упал на землю, Анна попыталась бежать. Но ее схватили гвардейцы. Остальные гвардейцы помогли подняться Королайту и усадили его на лошадь.
        - Берем их. И девчонку. Уходим. - сказал с трудом Королайт. Анну быстро связали, и они все ушли вперед.
        Когда Годрик, Артем, Николай, Алия и Иссалдрас вышли из леса, то гвардейцев уже не было видно. Из другой стороны показался Дрейк, с шестом в руках и удрученным видом.
        - Где они? - спросил Годрик.
        - Ушли. Сорваториен и девушка в плену. - ответил Дрейк. Годрик громко закричал от отчаяния, и тут же без сил упал на землю. Артем тоже сел. Они обессилили от потери крови и чувствовали боль от порезов и побоев. Иссалдрас и Алия начали перевязывать их.
        - Соберитесь! - сказала Алия - Гора стихий всего в трех неделях отсюда. Королайт с Сорваториеном отправится туда. Если хотим спасти их - Нужно идти. За это время мы поставим вас на ноги.
        К ним подошел старший по каравану. Он посмотрел на Дрейка. Точнее на то, что у него в руке. Шест был все еще завернут, но одна часть оголилась. Старший каравана узнал шест.
        - Вы… - сказал он - Вы хотите свергнуть их.
        - Ты против? - спросил Иссалдрас.
        - Давно пора. Настало время перемен. Вы первые, кто смог сразиться с Королайтом и выжить. Мы одни из тех, кто поддерживает повстанцев.
        - Какой в этом смысл? - спросил Николай.
        - А смысл такой, что мы поможем. Мы дадим вам лошадей, припасы и оружие.
        Все переглянулись. Помощь им точно не помешает.
        - Спасибо. - сказал Дрейк.
        - Нет! Если вы вернете нам настоящего царя, то вам спасибо.
        Торговцы действительно снабдили их всем необходимым. Едой, хорошим оружием, легкими доспехами, приличной одеждой, лошадьми. Ехать верхом для Артема и Николая было неудобно. Потому торговцы выделили одну повозку. Кроме того Годрик и Артем были сильно изранены, потому верхом ехать не могли. Годрик и Артем залечивали раны, и через неделю пути были здоровы благодаря помощи Алии и магическим способностям Иссалдраса. И именно тогда их всех начала терзать одна мысль.
        Алия, Годрик, Дрейк и Иссалдрас ехали на отдельных лошадях. Николай и Годрик ехали в повозке. Они остановились, чтобы отдохнули лошади. И Годрик решил поднять мучающий их вопрос.
        - И какой у нас план? - громко спросил Годрик, слезая с лошади.
        - О чем ты? - спросила Алия, не поняв сначала, о чем речь.
        - О нашей попытке самоубийства.
        - Действительно. - сказал Иссалдрас, расхаживая взад-вперед - Нам надо будет попасть во дворец стихий. Там держат заколдованного в статую царя, туда наверняка отведут Сорваториена, и, если повезет, там будут держать Анну. Дворец на вершине горы. К нему ведут всего четыре моста. Пройти незаметно невозможно. Если первый генерал не дурак, то он для защиты созвал войска. Дворец будет хорошо охраняться несколькими сотнями гвардейцев. Но даже если их не считать, то остаются два бессмертных. Один слаб, спасибо за это Артему, однако второй куда сильнее первого, и у него его талисман никто не отбирал. Такая задача только армии под силу. А нас всего шестеро осталось.
        - Сопротивление поможет. - сказала Алия - Повстанцы будут готовы атаковать дворец.
        - И сколько их? Сто? Двести? - спросил Годрик.
        - Я не знаю. Я поеду за ними. Нужно недели три, чтобы собрать побольше людей. Рядом с дворцом есть город Джанлоу. Вы должны будете ждать меня там. Я приведу людей.
        - Три недели много. - сказал Годрик - Анна в плену, и не известно, что они могут с ней сделать.
        - Я знаю, что она тебе не безразлична. - сказала Алия - Но без подмоги ты не справишься.
        - Мне все равно. - сказал Годрик - Как доедем я жду три дня. И потом выступаю. Один или с войском, но я освобожу ее.
        Переубеждать Годрика было бесполезно. Так и решили. Алия отделилась, взяв еще одну лошадь, чтобы скакать на лошадях по очереди и благодаря этому ехать быстрее. Остальные поехали к городку Джанлоу.
        Прошло еще полторы недели, и они добрались до города. От города на горизонте виднелись возвышающиеся шпили гор стихий высотой с тридцати этажный дом. Джанлоу бы от части каменным, от части деревянным городом. Не отгороженным стеной. Украшенный и чистый. Алия рассказала о месте, где можно затаиться. Один дом, похожий на богатый, принадлежит одному из повстанцев. В нем они и остановились. Хозяин дома, увидев шест, был только счастлив принять и укрыть их. В этом доме они прожили три дня. В середине четвертого дня Годрик начал собираться к горе. Это не осталось незамеченным. Когда Годрик взял меч и пошел к выходу, ему дорогу преградил Артем. Годрик остановился, но доволен этим не был.
        - Я больше ждать не намерен. - сказал он - Я говорил об этом.
        - Вообще-то я с тобой. - сказал Артем - Там все-таки моя сестра.
        Годрик улыбнулся. Они пожали друг другу руки.
        - Чего бы не стоило? - сказал Годрик.
        - Чего бы не стоило! - ответил Артем.
        Со спины Годрика подошел Николай.
        - Чего удумали? Вы что думаете? Пойдете вдвоем, без меня? Обойдетесь, я с вами.
        Со стороны появились Иссалдрас и Дрейк.
        - Гляжу, вы для себя уже все решили. - сказал Иссалдрас - Ну что же. Пока вы там будете пытаться умереть, я попробую сохранить вам жизнь.
        Дрейк грустно вздохнул, сжимая в руке обнаженный шест.
        - Ну и я за компанию.
        Все, переглянувшись, почувствовали прилив сил и духа, и отправились к горам.
        Их путь длился до заката. У подножия гор они увидели много стойбищ и постоялых дворов для гостей во дворце, и нашли лестницу, которая словно винтовая лестница, которая обвивалась вокруг горы. Подъем по ней был долгим и очень трудным. Когда они поднялись наверх солнце уже зашло, и все вокруг освещали факелы. После лестницы на горе оказалось нечто вроде очень большой беседки. Герои остановились там отдышаться после долгого подъема.
        - Надо будет рассказать про лифты. - сказал, немного отдохнув, Артем.
        - Про что? - не понял Дрейк.
        - Лифт. - сказал Годрик - Полезная штука из их мира. Тут уж точно пригодится.
        Тут от веревочного моста, ведущего ко дворцу, послышались звуки шагов. К ним приближалась молоденькая служанка. Они встала и поклонилась.
        - Приветствую вас, господа. Мой господин ожидает вас. - сказала она. Все недоуменно переглянулись.
        - Ожидает нас? - спросил Годрик.
        - Конечно. Мы уже несколько дней ожидаем вашего прибытия. Прошу за мной, я провожу вас. - сказала она и повела их за собой.
        - Либо это очень хорошо, либо очень плохо. - сказал Артем, выражая общее беспокойство. Что им ожидать? Первый генерал действительно ждет их, но он решил подготовить столь теплую встречу, или же их приняли за кого то другого? И чего им ожидать, когда они будут перед генералом лицом к лицу?
        Служанка провела их во дворец, в большой зал с большими дверьми с одной стороны и стеклянным разрисованным витражом. Зал очень просторный, и высокий потолок, подпираемый столбами. Перед витражом находился постамент со ступеньками, а на постаменте статуя - заколдованный в камень царь. Дальше постамента трон. От двери к трону расстелен красный ковер. По сторонам от ковра стоят гвардейцы, выстроенные как стража. За гвардейцами люди. Человек тридцать. В разных нарядах, у многих скрыты лица. Служанка повела героев к трону, на котором сидел генерал, а слева от трона на коленях меж двух стражников сидела Анна. Справа стоял Королайт. Когда герои подошли достаточно близко, служанка поклонилась генералу и ушла. Герои предстали перед генералом. Генерал приветственно улыбался. Он был явно в хорошем настроении. Годрик и Артем же с беспокойством посмотрели на Анну. Она спокойно сидела, следя за происходящим, и на ней не виднелось синяков или царапин, и она была даже не в связана. Генерал приветственно развел руками.
        - Добро пожаловать. - сказал генерал - Я рад, что вы наконец решили прийти. Годрик из среднего королевства. Я слышал о твоей необычайной храбрости. Признаюсь, я считал это просто слухами. Но вот ты здесь. С горсткой людей, против меня. Смелый шаг, хотя и глупый. Иссалдрас. Я думал, что твоя мудрость удержит их всех. Но, видимо, смелость бывает заразной. Дрейк, марионетка Сорваториена, чья семья хранила шест Арторена многие годы. И, конечно, Артем и Николай. Путники из другого мира, которых случай привел к нам. Я приветствую всех вас.
        - Приветствие можно было сделать и покороче. - сказал тихо Артем, и Иссалдрас ткнул его локтем в бок, чтобы тот замолчал.
        - Много ты знаешь о нас. - сказал громко Годрик.
        - Прекрасная Анна была очень любезна и рассказала мне о вас. Вы все мне не угроза. И так получилось, что моими врагами вы стали против своей воли. Потому я готов вас помиловать и даровать свободу. Но у вас есть кое-что, что нужно мне.
        - Вещи бессмертных. - сказал Годрик, завершая мысль генерала.
        - Меня интересует только одна. Шест Арторена. Остальные два меня не интересуют.
        - У нас так же его медальон. - сказал Иссалдрас, показывая на Королайта. Генерал с недовольством посмотрел на Королайта, и Королайт склонил голову так сильно, как только мог, вглядываясь в пол.
        - Его? - сказал генерал - Я знаю. Он обрюзг и ослабел за эти годы. Он опозорился, уступив в сражении смертным. Если желает вернуть свой медальон, то пускай докажет, что он достоин. Мне же нужен только шест. Привести пленника.
        Через несколько секунд двери открылись, и два гвардейца втащили под руки Сорваториена. Сорваториен не двигался, его ноги волоклись по полу. Хотя на нем не было видно ни царапины, все же явно было, что он ослаблен и изможден пытками. Его бросили около начала ковра.
        - Теперь все в сборе. - сказал генерал - Я прошу отдать мне шест. Тогда я стану царем, и взамен отпущу вас, верну вам Анну, и даже помилую Сорваториена.
        Годрик, Артем, Николай, Иссалдрас и Дрейк начали переглядываться, решая, как поступить. Чутье подсказывало, что поступить так - плохой выбор.
        - Не сомневайтесь. - сказал генерал - Это не ваша война. Возвращайтесь домой. С миром. Я мог бы сейчас убить вас всех, но я даю вам шанс.
        - А что будет после того? - спросил Годрик - Что будет с народом, что тебя не принял?
        - Разумеется они будут наказаны. - сказал генерал, немного хищно ухмыльнувшись. Трудный выбор. Получить помилование, отдав шест, или нет. Тут до Годрика дошло - это и была ловушка. Пока они были сами по себе, то имели свободу действий. Но они приняли приглашение и сами пришли в окружение, и теперь выбор был прост - бросить свое дело или умереть. Разумный ход опытного генерала. А не вовсе жест доброй воли. И чутье твердило, что это не последний его обман. Понимание этого пробудило в Годрике гнев. Он вырвал шест из руки Дрейка и обнажил меч.
        - Я не поддамся твоей лжи. Ты предал своего царя и готов убить ради власти и покарать тех, кто ее не примет. Ты не отпустишь нас так просто.
        Генерал встал.
        - Взять их! - сердито сказал он. Артем и Дрейк обнажили мечи. Николай и Иссалдрас начали колдовать. Гвардейцы атаковали их. Но гвардейцам дали достойный отпор. Годрик, Артем и Дрейк хорошо защищали Николая и Иссалдраса с разных сторон, а Иссалдрас и Николай заклинаниями отшвыривали гвардейцев в разные стороны. Генерал начал свирепеть. Он пошел вперед. Его мантия волочилась за ним по полу. Генерал атаковал первым Артема. Затем одного за другим остальных, последним атаковав Годрика. Движения генерала казались простыми, но быстрыми и сильными. Артем, Дрейк, Иссалдрас, Николай и Годрик были сбиты с ног, оружие из рук выбито. И все это генерал сделал за минуту. Генерал вырвал шест из рук Годрика и отошел к трону, а гвардейцы схватили героев и поставили на колени, держа за руки. Генерал спокойно сел на трон, держа шест.
        - Казнить. - приказал генерал. Анна вскрикнула и попыталась броситься к ним, но гвардейцы ее задержали. Один из гвардейцев подошел первым к Годрику и занес меч над его головой.
        - Не торопитесь! - внезапно послышался громкий голос из толпы, и гвардеец остановился. Из толпы на ковер вышел один из гостей. Он снял повязку с лица. Он стоял спиной к Годрику и остальным. Однако Анна видела его лицо и была в изумлении. Вышел Максим. Он спокойно встал перед генералом, которому явно не нравилась такая дерзость.
        - Я не могу допустить, чтобы они погибли.
        - Что? - гневно спросил генерал, уже намереваясь отдать приказ казнить и наглеца.
        - Они мои друзья. - с этими словами Максим сбросил с себя накидку, закрывающую его тело. Он оказался в доспехах из среднего королевства. Тут же человек 15 в толпе сделали то же самое. Среди них Касавир, Арибет, Айро, Зеир и Лонар. У Айро был лук в руке, у остальных маленькие арбалеты. Из них они разом расстреляли гвардейцев, что были рядом с Годриком и остальными плененными, в том числе и рядом с Анной. После чего воины среднего королевства обнажили оружие.
        - Закрыть путь к выходу! - отдал приказ Касавир. Несколько паладинов быстро начали строиться около выхода, отбивая его у гвардейцев. Айро из лука начал отстреливать гвардейцев, а остальные паладины помогли Анне, Годрику, Артему, Дрейку, Николаю и Иссалдрасу отойти к дверям. Гвардейцы начали яростно атаковать строй паладинов, а генерал потребовал принести его меч, намереваясь сражаться лично. Королайт командовал гвардейцами, но сам в бой не стремился. Генералу дали меч, и он пошел на паладинов. Годрик понял, что против генерала им не выстоять. Может только один.
        - Артем, медальон! - крикнул он Артему, подойдя к Сорваториену. Артем поспешно пошарил по карманам, достал медальоны и оба бросил Годрику. Годрик поймал их и прижал к груди Сорваториена. Сорваториен начал дышать глубже. Силы к нему возвращались но медленно. В дверь, закрытую паладинами на засов, начали ломиться. Гвардейцы в зале прекратили атаки, и генерал встал перед ними. Бой ненадолго прекратился.
        - Восхищаюсь вашей храбростью. - сказал генерал - Но вас очень мало. А снаружи много гвардейцев. Сложите оружие и сдайтесь, либо умрите!
        Все стояли в нерешительности. Сорваториен начал приходить в себя. Айро проверил те немногие остатки стрел у себя в колчане. Касавир обдумывал план. Всем было ясно, что шансов мало. Но сдаваться никто не собирался. Под ударами засов на двери начал ломаться. Еще через пару ударов он сломался, и двери распахнулись. Но стояли там не гвардейцы. Толпа вооруженных людей в разной одежде и с плохого вида щитами и мечами. В коридоре были слышны громкие звуки битвы. Тут в дверь прошла Алия. Стало понятно - на помощь пришли повстанцы.
        - Они за нас! - крикнул Годрик. Генерал рассвирепел.
        - Убить всех! - отдал он свой приказ. Гвардейцы и он сам бросились в бой. Набравшийся немного сил Сорваториен поднялся на ноги и посмотрел на генерала, который начал убивать паладинов одного за другим. Потом бросил взгляд на трон, рядом с которым стоял шест.
        - Я его отвлеку ненадолго. Вы освободите царя! Коснитесь его шестом.
        Сорваториен подобрал с пола чей то меч и бросился на генерала в отчаянной и яростной атаке. Но генерал гораздо более искусен и опытен. Он отражал все атаки Сорваториена и то и дело сбивал его с ног. Но Сорваториен вставал и продолжал отчаянно атаковать. Паладины защищались. Один за другим помирали то паладины, то гвардейцы. Гвардейцев было больше, но места павших паладинов быстро занимал кто-то из повстанцев. Надо было действовать. Годрик привлек внимание Касавира, взяв его за плечо.
        - Нужно пробиться к трону. - сказал он. Касавир понятливо кивнул и начал отдавать приказы. Паладины начали атаковать в одном месте, и в ряду гвардейцев быстро образовалась брешь, через которую Годрик и Артем прорвались и бросились к трону. Они подбежали к нему, но перед ними возник Королайт. Годрик и Артем остановились, готовые к драке.
        - Снова ты! - сказал Артем - Ну что, второй раунд?
        - Что второй? - не поняв, спросил Королайт, и Артем сделал резкий выпад и пронзил Королайту грудь. Королайт закричал от боли и попытался отойти и вынуть меч, но Артем продолжал давить. Годрик ударил ногой по руке Королайта, в которой тот держал меч, и выбил меч, Оставив Королайта беззащитным.
        - Иди, я его подержу. - сказал Артем, с силой стараясь, чтобы Королайт не вынул меч из груди. Годрик подбежал к трону, взял шест и побежал к статуе. В этот момент генерал отбил очередную атаку Сорваториена и увидел, что Годрик бежит к статуе. Он с яростью протянул руку к Годрику. Годрик почувствовал, что магией его тянут назад. До статуи осталось пара шагов, но они не преодолимы, так как Годрика удерживают. Сорваториен видел это, но уже был не в силах подняться. Тут в спину генерала, прямо под лопатку, вонзилась одна из стрел Айро. От резкой боли генерал потерял концентрацию, и Годрика ничего не удерживало. Годрик подошел к статуе и прикоснулся к ней посохом. Статуя начала покрываться трещинами, из которых пробивался свет. Трещин становилось все больше, а свет все ярче. Наконец статуя разлетелась на куски, а комнату заполнил слепящий свет, который быстро исчез. Все перестали сражаться, и обернулись к месту, где стояла статуя. Даже те, кто были в коридоре, прекратили сражаться и зашли в зал, чтобы увидеть то, что случилось. На месте статуи стоял Арторен, жадно и глубоко вдыхающий воздух впервые за
168 лет. Арторен взял из руки шест.
        - Нет! - яростно закричал генерал и бросился на Арторена. Арторен а генерал начали сражаться. Они двигались невероятно быстро, и на столько точно, что это поражало. Генерал надеялся на победу, однако все случилось по другому. Стрела так и торчала из его спины, и сражаясь, генерал ощущал боль, из-за чего не смог прервать одну из атак Арторена. Арторен сбил генерала с ног и одним движением вытащил из-под его одежды его медальон и забрал его. Лицо генерала красноречиво давало понять, что он чувствует. На лице его был немой крик. Генерал быстро слабел, силы покидали его, и стрела в спине, обломившаяся тогда, когда он упал, стала ощущаться еще сильнее. Генерал оставался лежать почти не двигаясь. Арторен же выпрямился и посмотрел на присутствующих. Повстанцы и гвардейцы один за другим встали на колено и наклонили головы, отдавая почтение царю. Паладины склонились. Царь вернулся. Это была победа.
        Гвардейцам и повстанцам приказано было убрать оружие и вместе собрать тела погибших. Погибших было предостаточно. Царь занял свое место на троне. Генерала и Королайта отвели в темницу, а их медальоны были отданы царю. Сорваториен подошел к царю и рассказывал о том, как им удалось освободить его из каменного заточения. Касавир же занимался своими паладинами. Пять погибших паладинов, четверо ранены. Когда Сорваториен закончил рассказ, то Арторен позвал всех к себе. Дрейка, Алию, Годрика, Иссалдраса, Артема, Анну, Николая, Максима, Касавира, Арибет, Айро, Зеира, Лонара. Царь встал перед ними.
        - Благодарю вас всех. Вы заслужили мою вечную благодарность. Алия. Верная воительница. Собери гонцов, и разнесите вести по нашим землям. Сообщите, что их царь вернулся. Дрейк. Храбрый юноша. Ты совершил великое путешествие, которое не будет забыто. Если бы не твои храбрость и усердия, то я бы был пленен навеки. И за твой героизм я не замедлю как должно воздать тебе. Я сделаю все, чтобы твое племя ни в чем не нуждалось, и я надеюсь, что твои сородичи согласятся поселиться в нашем царстве и стать почетными жителями. Остальные! Храбрые странники из чужих земель и других миров. Вы проделали великий путь. Отдохните. Ибо вас ждут еще суровые испытания. Пока что набирайтесь сил.
        - А что будет с генералом и его помощником? - спросил Годрик.
        - Инфрит и Королайт будут лишены бессмертия. И отпущены. Доживать свою жизнь как обычные смертные, без титулов и привилегий. А теперь ступайте.
        Все поклонились и вместе отошли в сторону. Арибет поспешила крепко обнять Годрика. Так крепко, что тот еле вырвался. Все приветствовали Годрика и знакомились с Анной, Артемом и Николаем. Все друг о друге слышали, и наконец познакомились лично. Айро крепко пожал Годрику руку и передал ему его меч, Андриол. Годрик был приятно удивлен.
        - Наверное ты захочешь его вернуть. - сказал Айро с улыбкой, передавая меч. Годрик взял его с радостью.
        - Спасибо. Но все же как вы тут оказались? - спросил Годрик.
        - Его вина. - Касавир кивнул на Максима, и Максим самодовольно ухмыльнулся.
        - После перемещения меня один старик направил на юг, и там я случайно повстречал Арибет. Когда я рассказал, что ты жив, они ринулись за тобой. И оказалось, что вы идете на север. Да прячетесь так, что вас не догнать. Но благодаря слухам мы примерно поняли, что ты задумал. Так и не выйдя на твой след мы пришли во дворец под видом богатых послов из страны Фарад, которая вроде на юге. И решили подождать, пока ты сам не явишься.
        - А мы все беспокоились. - сказала Анна - Мы то думали - переместился он с нами или нет? И если да, то где он?
        Тут Годрик, услышав вновь голос Анны, понял, что уже не может ждать. Он взял ее за руку, притянул к себе и обнял.
        - Ты чего? - спросила она, удивленная неожиданным жестом.
        - Просто я рад, что ты цела. - сказал Годрик и поцеловал Анну. Он ожидал всего. Пощечины, отвержения. Но он почувствовал, что поцелуй стал взаимным. Они вдвоем стояли и целовались. А остальные смотрели на них, не скрывая, что они такого не ожидали.
        - Кажется я что-то пропустил. - сказал Максим, глядя на целующихся. Арибет встала ближе к Максиму и улыбнулась.
        - Ничего, еще все узнаем. А пока оставим их. - сказала она и поцеловала коротко Максима в губы. После чего ушла. Когда Артем это увидел, у него челюсть отвисла.
        - И это ты то что-то пропустил? - сказал он. Максим ничего не ответил, лишь самодовольно улыбнулся. Все просто разошлись, оставив Анну и Годрика вдвоем.
        За разговорами прошло много времени. Все узнали о том, что случилось друг у друга. Близился рассвет. Николай, Артем и Максим стояли на отдельном балконе и ждали рассвет. Солнце начало подниматься, когда к ним присоединился Годрик. Он заметил, что вид у его друзей печальный.
        - Что с вами? - спросил Годрик. Артем вздохнул.
        - Ты знаешь, что ты считаешься умершим?
        - Да. Это разумеется, меня же не было.
        - Ты не понял. - сказал Николай - Они нашли и сожгли твое тело. Прямо на том острове.
        - Как это? - удивился Годрик.
        - Иссалдрас говорит, что в другой мир переносится только душа. - пояснил Николай - Тело остается, а в другом мире дается новое тело.
        - И что с того? - спросил Годрик.
        - А то, что не так давно в моей квартире должны были найти шесть трупов. - сказал Артем - Смерть в нашем мире редко остается без внимания. Нас считают мертвыми. Даже не представляю, как это пережила Маша.
        - И прощай наша работа. - добавил Максим.
        - Много проблем будет по возвращении. И много вопросов. - сказал Николай.
        - Возможно. - решил всех подбодрить Годрик - Но вы то сейчас здесь. Ну и рас там вас считают мертвыми, то вам некуда торопиться. А значит можно пока что повеселиться здесь. Вот ты, Макс! Ты и Арибет? Серьезно?
        - Да. - немного смущаясь, ответил Максим - С ней я здесь первой познакомился. За месяц мы нашли друг с другом общий язык. Она красива, мила, ласкова, и, кажется, я тоже ей нравлюсь. А ты с Аней?
        - Лучше молчи. - сказал Артем. Годрик ухмыльнулся.
        - Я хочу попросить ее стать моей женой.
        - Что? - выкрикнул Артем. Это стало слишком уж неожиданным.
        - И я попрошу ее. Сегодня! - сказал Годрик - А сейчас в большом зале готовится настоящий пир в честь возвращения царя и в нашу честь. Хватит грустить! Мы одержали победу! Пошли праздновать.
        - Да, черт возьми. - сказали все хором и пошли в большой зал.
        И действительно был пир. Самый шикарный из всех, о которых слышал Годрик или Артем. Море еды, веселье, музыка, танцы весь день. После него все отсыпались почти до вечера следующего дня. А на вечер следующего дня Годрик обратился к царю с просьбой провести свадебную церемонию между ним и Анной. Анна согласилась выйти за Годрика замуж, что стало сюрпризом для Артема и глупым поступком для Николая, однако очень милым для всех остальных. Царь согласился на церемонию, и начали все готовиться к свадьбе.
        Рядом были только друзья, чистое небо и тихий горизонт. И все обещало, что отныне все будет хорошо.
        ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ: НА СТРАЖЕ РАЗДЕЛЕННОГО МИРА.
        Зал. Церемония. Свадьба. Оказалось, что церемония свадьбы в разных мирах во многом схожи. Все пришли в парадных костюмах. Только Годрик был в доспехах паладина, со щитом и мечем за спиной, как символ силы и защиты будущей семьи. Анну нарядили в красивое платье с кружевами и позолотом. Большинство гостей были ни Годрику, ни Анне не знакомы. Но людей было много, и они все стояли ровными рядами в зале. По доброй воле Арторена трон был убран, и оставлен только пьедестал, где стоял Николай в традиционном наряде священника из их мира. Многим казался его вид странным, но Анна настояла, чтобы венчал их тот, кто хотя бы похож на священника. Оркестр играл торжественную музыку, и все стихли. От входа по ковру медленно шагали жених и невеста. Анна была взволнована.
        - Ты нервничаешь, дорогая? - спросил Годрик шепотом.
        - Немного. - ответила тихо Анна - Я слышала, что невесты волнуются на свадьбе, но даже не представляла, что это будет так.
        - Успокойся. Это торжественная церемония. И боги всех миров сейчас улыбаются нам.
        Они дошли до пьедестала и остановились перед Николаем. Все начали шептаться, выражая восхищением красотой невесты или статностью жениха, а так же кто-то планировал, что он будет есть на пиру. Николай поднял руки, призывая к тишине, и все затихли. Николай начал свою речь.
        - Мы собрались здесь сегодня для того, чтобы соединить этих двух людей священными узами брака. Мы присутствуем на создании новой семьи, и видим соединение двух судеб. Двух людей, из разных миров, с разными традициями и убеждениями, но как и во все века, любящие друг друга несмотря ни на что…
        Николай еще продолжал свою речь, когда витраж за его стеной начал дребезжать, а от стен послышалось нечто, похожее на раскат грома. Николай замолчал, как и все, прислушиваясь к звукам. Дребезжание повторилось. После чего витраж от мощного удара распался на сотни осколков. Открылся вид на долину перед горами, но никто не смотрел на нее. Все смотрели, что в открывшийся прем витража влезает чудовище. Три метра ростом, мощные ноги, крепкое тело, длинные сильные руки, сжимающие огромную секиру. Ноги и руки кривые, а наверху голова, похожая на орочью, но с необычайно устрашающим оскалом и парой громадных рогов. И все тело темно-красное. Это был демон. Годрик достал щит и обнажил меч. Все гости бросились бежать. Кто спасался, кто торопился вооружиться. Николай поспешил к выходу, уводя с собой Анну. А Годрик остался стоять, преграждая путь чудовищу. Анна выкрикнула его имя, боясь за его жизнь, пытаясь побежать к нему, но Николай неумолимо тащил ее проч. Годрик остался с демоном один на один. Демон зарычал, пытаясь испугать Годрика. Но Годрик не испугался. От плеч демона начал идти дым. Годрик на всякий
случай решил провести барьер заклинаниям. Он провел по полу мечом перед собой черту, из которой поднялась тонкая стена света, которая не должна была позволить какому либо заклинанию пройти. Демон сделал пару шагов ближе, наклонился и изверг из пасти едкий дым прямо на заграждение. Дым рассеялся вместе с заграждением. Годрик бросился на демона, но прежде чем меч достиг его тела демон растворился в воздухе. Годрик понимал, что демон умеет становиться невидимым. Он начал осматриваться по сторонам. Демон появился сбоку, и начал размахивать топором. Годрик увернулся от ударов, и снова попробовал поразить демона, но демон исчез. И возник сзади, в прыжке. Годрик увернулся, но взмах секиры демона настиг его. Ужасной силы удар обрушился на щит, и Годрик отлетел на несколько метров. Годрик поднялся, но увидел, что щит почти разрублен и деформирован. Он отбросил щит и крепче сжал свой меч - Андриол. Демон снова зарычал. Но Годрик бросился к нему и, прежде чем демон успел что-то сделать, вонзил меч демону в грудь. Меч засиял. Демон начал громко рычать и пятиться. Годрик вынул меч, но рана продолжала светиться,
принося сильную боль демону. Демон продолжал пятиться, и так получилось, что так он шагал к сломанному проему витража. Демон перед ним оступился и выпал. В комнату вбежали Касавир, Арибет, Айро, Зеир, Артем и Максим, все вооруженные. Так же подошли Николай и Иссалдрас, готовые колдовать. Но демона уже не было. Но это был не конец. В окно влетело еще два демона. И третий… Нечто, но уже не человек. Значительно выше, два с лишним метра ростом. Огромные, накачанные мышцы. Черные доспехи. Годрик с изумлением смотрел на его лицо, лицо его было еще узнаваемо. Это то, что когда -то было паладином Готфри. Это Шенлонг. Шенлонг выпрямился и достал черный меч. Все его узнали. Кроме Николая, Артема и Максима, разумеется.
        - О боги, Готфри, что с тобой стало? - сказал Годрик.
        - Готфри умер. - ответил Шенлонг спокойно - Но возродился Шенлонг. Ну что, надеюсь, я не помешал?
        Шенлонг громко рассмеялся. Демоны с боков от него оставались неподвижны.
        - Поздравляю. - сказал Шенлонг - Поздравляю со свадьбой. И с тем, что ты сумел лишить меня потенциального союзника.
        - Что? - удивился Годрик - Первый генерал хотел заключить союз с тобой?
        - Дурак, ни так ли? Он надеялся обезопасить себя и свои земли. Как ни крути, но я планировал превратить ваши страны в пепел, а потом разделаться и с его царством. Так что, считай, ты и его спас.
        - Я уничтожу тебя! - закричал Годрик и бросился в бой. Его друзья поспешили на помощь. Но путь им перегородили демоны. Пока они убивали демонов Шенлонг успел прошмыгнуть мимо них к выходу. Демоны пали, и все бросились в погоню за Шенлонгом. Понять, куда он бежал, было легко. За ним тянулся буквально след из трупов гвардейцев и стражи, повстречавшихся ему на пути. Но они его настигали. Шенлонг стоял посреди веревочного моста. На лице его читалась усмешка. Все остановились перед мостом, и Годрик оказался впереди.
        - Ваши жалкие попытки ничтожны! - сказал Шенлонг - Вы отправитесь в небытие. Моя сила и сила моего войска возрастает. И вам не сравниться с ней.
        - Тогда почему ты убегаешь? - спросил Годрик и бросился в атаку. Когда Годрик оказался на мосту Шенлонг сделал невероятный прыжок. Он одним прыжком перепрыгнул через оставшуюся половину моста, оказавшись на другой стороне. А веревки лестницы на стороне Годрика, подрезанные Шенлонгом, сразу оборвались, и мост начал под Годриком падать. Николай и Иссалдрас среагировали мгновенно, силой магии притянув падающую половину моста и удерживая ее на весу. Засада Шенлонга провалилась. Шенлонг оскалился в злости и попробовал перерубить веревки рядом с собой. Но стрелы Айро сбили его меч и помешали ему сделать это. Годрик стоял, опасаясь идти дальше. Шенлонг взревел и побежал на него. Годрик приготовился защищаться. Они начали биться в центре моста. Годрик старался, но Шенлонг был слишком сильный. Мощные удары обрушились на Годрика. Годрик с трудом мог защитить себя.
        - Помогите ему! Мы держим. - сказал Иссалдрас, хотя на лице читалось, на сколько тяжело дается и ему, и Николаю, это колдовство. Но Артем, Максим и Зеир все же поспешили на помощь. Арибет и Касавир остались наготове, а Айро пытался подобрать момент для выстрела. Артем подоспел вовремя. Шенлонг одним из рывков толкнул Годрика, и Годрик перевалился через боковую веревку, еле успев ухватиться рукой, чтобы не упасть. Атака Артема заставила Шенлонга отвлечься, и Зеир с Максимом быстро затащили Годрика на мост. И начали атаку вчетвером. Но это не помогло. Мост слишком узкий, и одновременно нападает один, а по одному они не могли победить, и медленно отступали, получая сильные удары. Наконец в один из моментов Годрик вышел вперед.
        - Айро! - крикнул Годрик во время удара и присел. Айро сразу понял, и пустил одновременно две стрелы, попавшие Шенлонгу в грудь. Шенлонг растерялся, и Годрик одним большим взмахом перерубил все веревки перед собой. Увидев это, Иссалдрас и Николай разом притянули магией своих бойцов. Мощная сила толкнула Годрика, Артема, Зеира и Максима, и они разом отлетели с моста, упав на пол рядом с Николаем и Иссалдрасом. Мост упал, и Шенлонг с криком упал вниз. Все подошли осторожно к краю и посмотрели вниз. Его тело можно было с трудом разглядеть с такой высоты.
        - Все вниз! - пытаясь отдышаться после боя, сказал Годрик. Все поспешили у другому мосту, чтобы спуститься по лестнице другой горы. Все спешили, и когда спустились и пришли к месту, где Шенлонг должен был упасть, то увидели лишь вмятину на земле и две стрелы, которые до этого торчали из груди Шенлонга. Все были в замешательстве. Айро, Годрик и Касавир начали осматриваться, разыскивая следы Шенлонга. Но следов не осталось.
        - Как такая громадина могла исчезнуть после такого падения? - спросил Максим - Он не должен был выжить.
        - Но выжил. - сказал Касавир - Такое уже было. Правда тогда была стена города и он прыгнул сам. И было не так высоко.
        Максим смотрел наверх, прикидывая, какое падение Шенлонг смог пережить. Касавир же всех призывал подняться в замок.
        В замке занимались устранением последствий вторжения. Убирали тела убитых, осколки витража и поломанную мебель. Сорваториен пытался выяснить, как демоны могли попасть в замок незамеченными и напасть из-под тишка. Годрик же поспешил утешить Анну. Она стояла в стороне и смотрела в окно. Она была очень расстроена. Он подошел и нежно поцеловал ее.
        - Не грусти. - нежно попросил он ее - Ничего страшного не случилось. И ты теперь моя жена.
        - Не так я представляла свою свадьбу. - сказала Анна, постепенно расслабляясь в объятиях Годрика.
        - Я тоже не планировал нападение демонов на своей свадьбе. Но мне все равно на них. У меня теперь есть жена.
        Годрик стоял с Анной, держа ее в объятиях. Вскоре Анна успокоилась. И Годрик настоял на том, чтобы церемония и празднование были продолжены. После нападения все были напряжены, но постепенно начали веселиться, будто ничего не было.
        Утром царь Арторен созвал закрытый совет в своей библиотеке. Библиотека большая и просторная, и стены плохо пропускали звук, потому библиотека прекрасно подходила для секретного совещания. Царь позвал Годрика, Касавира, Арибет, Айро, Зеира, Лонара, Иссалдраса, Сорваториена, Артема, Анну, Николая и Максима. Он пришел со своим шестом. По его виду было ясно, что разговор предстоял серьезный. Когда все явились, он приказал всем стражникам и прислуге удалиться из библиотеки и даже из ближайших коридоров. Когда двери наконец закрылись, и посторонних не осталось, Арторен тяжело вздохнул. Все уселись на стулья в круг.
        - Я боялся, что этот день настанет. - сказал грустно Арторен, усаживаясь последним - Я сотни лет ждал этого, но надеялся, что этого разговора не будет. Я собрал вас здесь всех потому, что миру угрожает опасность.
        - Война с орками - не новость. - сказал Иссалдрас - Присутствие Шенлонга, конечно, все усложняет, но нам об этом известно.
        - Нет. - продолжил Арторен - Шенлонг лишь орудие. Орудие того, кто желает уничтожить весь человеческий род. Это опаснейший противник. Могущественный и злобный. Для своих целей он использует Шенлонга. Для своих целей он использует демонов и орков, которых сам же и создал.
        - Создал? - удивился Касавир - То есть наш противник - злой бог Балиор.
        - Нет. - сказал Арторен и замолчал. Все начали переглядываться.
        - Нет? - решил Иссалдрас спросить то, что узнать хотели все - Но ведь Балиор создал орков в наказание за гордыню людей.
        - Нет. - сказал Арторен - Так вам рассказали, но это не правда. И про темного бога - не правда. Балиор - не темный бог. Он не отличается от остальных трех. И, как остальные, он делает все, чтобы сохранить мир и порядок.
        - Клевета? - Касавир был возмущен - Балиором пугают маленьких детей. Его последователей притесняют и гонят всюду. Балиор олицетворяет все худшее в нашем понимании. И оказалось, что он не злой? Зачем он тогда позволил себя оклеветать?
        - А если правда так ужасна, что может свести с ума в ночных кошмарах? - Арторен стал еще более грустным - Ильтраск поведал мне, что не воля Балиора ведет орды орков! Существо древнее и куда более опасное.
        - Спящий? - сказал Касавир - Ходили донесения разведчиков… И сам Шенлонг говорил… Когда он еще был Готфри. Орки поклоняются спящему демону.
        - Я не знаю, кто он. Но я знаю, что он покоится в своей клетке там, где свершилась битва предыдущих избранников с Сайтаром. В землях орков. Зверь пробудился. Но он был слаб. И потому пустил он орды орков напасть на людей. И чтобы сделать это зверь превращал в силу гнев свой. Силу, которая известна была как аура гнева. Та самая, от которой Годрик избавился три месяца назад. Орки напали, но у них не было предводителя. И тогда был пленен воин. Воин, которого легко совратила сила зверя. И преобразовала его подобным себе. Готфри он вернулся к вам, но сила зверя изменяла его, и он стал Шенлонгом.
        - И теперь избранник должен одолеть Шенлонга. - завершил мысль Иссалдрас.
        - Нет. Избранники теперь должны победить самого зверя.
        Все замолчали, обдумывая услышанное.
        - С этим проблема. - сказал Айро - Избранник то у нас один, а по истории их трое.
        - Так и есть. - сказал Арторен. Он встал, спокойно подошел к Николаю и протянул ему свой шест.
        - Оружие Ильтраска. - сказал он - Это оружие должно служить избранному в магии и колдовстве. И потому вручаю я его тебе, чтобы ты занял свое место в ряду избранных.
        Николай не верил в услышанное. Он дрожащими руками взял шест. А Арторен подошел к Артему.
        - Твое оружие затеряно в пустынных землях. Но оно к тебе вернется. Ты сила и доблесть избранных, и теперь ты должен занять свое место в их рядах.
        Все были удивлены и взволнованы тем, что узнали. Арторен сел на свое место.
        - Это бред. - сказал Артем - Я не могу быть избранным.
        - А простой смертный не мог победить бессмертного. - сказал Арторен - Но ты поверил в свои силы, и Королайт был побежден твоими руками и руками товарища твоего. Каждый из вас оказался здесь не случайно. Трое избранных и их спутники. Друзья и самые верные соратники. Наставники. Возлюбленные и сестры. Этим вы связаны.
        - А я не связан. - донесся голос Лонара. Пират сел в стороне от всех, вольготно и нагло расположившись, как он и привык. Арторен поднялся и посмотрел на него.
        - Но находиться здесь у тебя причин не меньше. Я долго не мог понять твою роль. Ты не связан с избранными и не предан им. Но я услышал пересказ твоей истории и огромный кусок головоломки сразу встал на место. Поднимись.
        Лонар нехотя поднялся и подошел. На его лице читалась беззаботная ухмылка, но по глазам было понятно - ему стало страшно. Он боялся - что может старейший бессмертный рассказать о нем.
        - Война началась четыре с половиной года назад. Что тебе говорит этот срок?
        - Примерно тогда я попал на остров. - сказал Лонар - Я потерял всю команду, и с тех пор мне снились кошмары. Вещатель сказал, что моей смерти жаждет неодолимый…
        - …зверь. - закончил за Лонара Арторен. У Лонара дыхание сперло. Вещатель тогда ему говорил о судьбе целого мира. Оказалось, он не преувеличивал.
        - Я не много знаю о звере. - сказал Арторен - Как и зачем он создал орков, откуда он взялся? Но он стал причиной падения древнего государства Нетэрил. Не Балиор разрушил его, а зверь. И воины Нетэрила сражались со зверем, но удалось его лишь пленить. И какой ценой… Но им удалось заключить волю этого зверя в магической сущности, называемой плетением. Точнее часть воли, но часть достаточную, чтобы ввести его в сон в его темнице. Плетение хрупко, и потому его спрятали на отдаленном острове. Под охраной песчаных созданий. Но появился ты. Твоя команда погибла, но ты выжил. Случайно ты зашел в зал с плетением и потревожил его, и его магия разрушилась. Часть воли зверя вырвалась и вернулась к зверю. Этого было достаточно, чтобы зверь проснулся, но не достаточно, чтобы он вырвался. Остатки воли переместились в единственное живое существо, которое смогли найти. В тебя. И единственный способ, чтобы зверь вернул себе всю былую мощь - твоя смерть.
        «Ты должен умереть, поэтому он охотится за тобой» - всплывали в голове Лонара слова вещателя.
        - И ты умрешь. - сказал Арторен - Зверь рано или поздно найдет тебя и позаботится о твоей смерти.
        - Я виноват? - сокрушенно сказал Лонар - Все, что происходит - моя вина?
        - Теперь ты знаешь свою роль в этой истории. Зверь вырвется. Легенды гласят, что он способен уничтожать города, армии и целые страны словно косить пшеницу в поле. Если не от рук орков, так от глубокой старости, но Лонар умрет. И зверь уничтожит все.
        - Значит надо убить его первым. Пока он в заключении - он уязвим. - сказал Годрик.
        - Не все сразу. - прервал Годрика Иссалдрас - На пороге война. И Шенлонг. Надо сначала с ними разобраться.
        - Ты прав. - сказал Арторен - Аура гнева ему уже не нужна, Шенлонг поведет свои армии. И теперь он выбрал цель. Много он сделал, чтобы люди были разделены. И вот вернулся я, и вы со мной рядом. Объединение людей близится, и Шенлонг не может этого допустить. Сюда придется его первый удар.
        - Я попрошу короля прислать воинов. - сказал Касавир.
        - Нордланд тоже отзовется. - сказала Арибет.
        - Возможно. Но Шенлонг собирает свою армию. Не только орков. Сотни демонов. Троли и гоблины, поддавшиеся влиянию спящего зверя. Сила не на стороне людей. Но есть те, кто уравняет наши шансы.
        - Кто это? - с нетерпением спросил Айро.
        - Это очевидно. - сказал Иссалдрас - В легендах о возникновении орков и демонов говорится, что одержать победу помогли сильные существа - Ангелы.
        - Чушь! - сказал Касавир - Ангелов никто не видел уже сотни лет.
        - Но это не значит, что их нет. - сказал Арторен - Мы найдем их. Годрик как избранник способен призвать их к битве. Его меч содержит в себе силу. Ангелы остались не довольны людьми. И настроение их врятли улучшилось. Но признав силу меча они признают волю богов. И пойдут за Годриком. В то же время нужно собрать остальные силы. Сорваториен и Николай должны пробудить силу гор. Големы этих земель должны восстать и дать отпор врагу. Артем и Максим. Вы должны заставить энтов покинуть леса и помочь нам в борьбе со злом. И Айро, Зеир и Лонар. Вы должны найти племена других существ, чьи мысли не поддались влиянию зверя. Может они смогут помочь. Иссалдрас, Касавир и Арибет призовут другие страны людей. И да помогут нам боги.
        Остаток дня у всех ушел на сборы. Годрик приготовил походную сумку, собрав припасы в дорогу. Спать он лег пораньше. Как только он заснул, то увидел себя посреди пустыря. Темная земля, на которой ничего не росло. В дали виднелись холмы, но вид их был не четким. Но хорошо было видно то, что происходило прямо перед ним, на пустыре. Посреди пустыря стояло некое существо. Видом оно было похоже на Шенлонга, но немного выше, более худое, не естественно длинные руки, горбатая спина. Темные одежды, защиты на теле почти не было. На спине черный плащ. На лице темная маска. Рядом с этим существом находятся два рыцаря. Сияющие доспехи паладинов, мечи, щиты. У одного из паладинов Годрик увидел свой меч, сверкающий Андриол. У другого был немного другой меч, который не выделялся формой или украшениями, но было ясно, что это не просто оружие, потому что оно излучало острием слабый свет. Рыцари паладины сражались с существом перед ними. Они по очереди пытались нанести ему удар. Но существо уклонялось от ударов. Руке существа из темноты возникло странное оружие, похожее на странный, сильно искривленный клинок. Этим
клинком существо отражало атаки паладинов и само пыталось поразить их. Паладины явно уступали существу в силе. Внезапно существо резко исчезло, и оказалось в стороне от паладинов, откуда швырнуло в паладинов не известное Годрику заклинание. Паладины увернулись от заклинания. Тот паладин, что был с сияющим мечем, начал читать свое заклинание. Существо побежало на него. Вокруг руки паладина образовался сверкающий шар, которым он швырнул в существо. Шар попал существу в грудь и распространилось по его телу сотней молний. Было слышно, что это вызвало сильный раскат грома. Любого человека такое заклинание убило бы на месте. Но существо даже не замедлилось. Оно подбежало к паладину со сверкающим мечем и ударило его пустой рукой. Паладин отлетел от удара на несколько метров. Другой паладин, с Андриолом в руках, побежал на существо. Но еще до того, как он добежал, существо наклонилось в его сторону. Из разреза в маске, где должен был быть рот существа, вырвался черный дым с красными огоньками, похожими на дотлевающий пепел. Дым попал на тело паладина, и тот остановился и с криком боли упал на колени. В тот
момент поднялся другой паладин. Он с криком побежал на существо. Но существо повернулось к нему. Оно просто швырнуло в паладина свой искривленный кинжал. Кинжал попал паладину в живот, пробив доспехи и пронзив паладина насквозь. Паладин встал на месте, а через секунду упал на колени и припал головой к земле, ощущая близость своей гибели.
        Существо подошло к паладину, пронзенному его кинжалом. Оно склонилось над ним.
        - Меня никто не остановит. - сказало существо грубым голосом, искаженным маской. Внезапно паладин поднялся и из последних сил вонзил свой сверкающий меч в грудь существа. Существо закричало от боли и начало пятиться. Паладин упал и больше не поднялся. Существо кричало. Меч начал светиться гораздо сильнее. Но постепенно его свет менялся. Меч быстро темнел. Когда меч стал совсем черный, то Годрик удивился - такой же меч держал в своей руке Шенлонг во время нападения на замок. Существо же упало на спину и перестало двигаться. И только черный меч торчал из его груди. Последний паладин тяжело дыша встал и пошел прочь.
        Годрик наблюдал за всем этим внимательно.
        - Здравствуй, Годрик. - донесся позади него голос. Годрик резко обернулся. За ним стояли четыре человека с излучающими белый свет мантиями. Годрик сразу понял, кто они. Это новое видение, которое посылают ему боги. Годрик поклонился.
        - Давно мы не виделись. - сказал первый человек.
        - А со мной ты видишься впервые. - сказал другой.
        - Балиор! - понял Годрик. Человек кивнул.
        Годрик посмотрел в сторону мертвого паладина и существа.
        - Что это? - спросил Годрик.
        - Это наши воспоминание. Воспоминание о битве давно ушедших дней. Ты увидел конец сражения Сайтара, предшественника Шенлонга, против Андриана и Арненгема, твоих предшественников.
        - Их битва достойна легенды! - сказал другой человек - Она длилась долго, и ты увидел, чем она закончилась.
        - То есть это существо - тот самый Сайтар? - спросил Годрик.
        - То, чем он стал. - сказал третий человек - Зверь изменял его очень долго. Он делал его подобным себе. То же самое он делает с Шенлонгом. Как и Сайтар в свое время, Шенлонг становится сильнее, но меняется до неузнаваемости.
        - Сайтар погиб. - сказал четвертый человек - Арненгем смог победить его ценой своей жизни. Андриан тоже погиб. Сайтар проклял его заклинанием смерти. Сила его доспехов и меча поддержат в нем жизнь не долго, и Андриан обратится в пепел прямо на глазах своего царя.
        - А что случилось с его мечем? - Годрик показал на почерневший меч Арненгема.
        - Меч мог вбирать в себя силу, которая делала его сильнее. Сайтар был пропитан черной силой Зверя. Обычное оружие не могло его убить. Но меч Арненгема впитал в себя эту темную силу, и смог смертельно поразить Сайтара.
        - Я видел этот меч в руках Шенлонга. - сказал Годрик.
        - Ты прав. - сказал первый человек - Меч пролежал на месте битвы много лет. Когда Зверь совратил Готфри, сделав из него Шенлонга, то тот нашел этот меч и оставил себе. И однажды этот меч придется вернуть.
        - Зачем вы мне это показали? - спросил Годрик.
        - Чтобы ты знал, с какими силами тебе предстоит столкнуться. - сказал третий человек - На этот раз от исхода этой битвы зависит слишком многое. Но мы знаем, что ты справишься.
        Видение прекратилось, и Годрик открыл глаза в своей пастели. После этого он долго думал над тем, что увидел, из-за чего не смог уснуть. Всю ночь он задумчиво и с волнением ходил по замку. К утру успокоившись, он начал собираться в предстоящий ему поход.
        Годрик собрался быстро. Ему предстояло найти ангелов, и Арторен рассказал, где искать. Когда он уже направлялся к выходу его догнала Анна. Вид у нее был веселый, но она одета была не в платье, а в более походную одежду. За плечом была сумка. Годрик догадался, в чем дело.
        - Тебе не следует идти. - сказал Годрик с каменным лицом.
        - Почему? - спросила Анна - Я не хочу сидеть у окна и ждать, когда мой муж с войны вернется. Я в замке насиделась тогда, когда меня похитили.
        - Я не позволю. Это может быть опасно.
        - Да. Безопаснее в замке, где на нас напали во время нашей свадьбы.
        Последние слова заставили Годрика задуматься. На самом деле ему очень хотелось быть с Анной. И окончательно его сломило то, что Анна состроила милую просящую гримасу.
        - Ну, пожалуйста. - сказала Анна тонким голоском - Считай это нашим свадебным путешествием.
        Годрик вздохнул.
        - Ладно. Хотя я и не знаю этот обычай.
        - О, я расскажу… - сказала, повеселев, Анна, взяв Годрика за руку.
        На следующий день все разъехались, выполняя те задания, которые им поручил царь. К тому моменту Годрик и Анна уже уехали довольно далеко. Хотя, на самом деле, Анна тормозила Годрика из-за частых остановок и медленной езды - ей было не привычно ездить верхом на лошади. Но Годрик не подавал вида. Ехать предстояло не мало. С каждым днем Анна становилась все более выносливой и терпеливой, но долгий путь ее выматывал. Через две недели они прибыли в одну безымянную деревню, скрытую между холмов и лесов. Деревня не большая, жителей от силы человек сто. Знающие друг друга в лицо, чужеземцы сразу привлекли внимание и к тому-же грозный вид Годрика вызвал страх. Все наблюдали, как Годрик и Анна проезжали через деревню, и Анне от этого становилось не ловко. Она ожидала, что вдвоем они просто проедут через деревню и поедут дальше. Но, доехав до середины деревни, Годрик спешился. Анна тоже поспешила слезть с лошади. Пока Годрик привязывал лошадей к одному из столбов, она тихонько поинтересовалась.
        - Годрик, может нам стоит ехать дальше?
        - Мы на месте. - сказал Годрик.
        - Ты уверен?
        - Я хорошо запомнил карту.
        - Мне здесь не нравится. - сказала Анна, оглядываясь. Жители деревни начинали толпиться вокруг приезжих. Самый храбрый из жителей, вооруженный вилами, медленно приближался к Годрику.
        - Кто вы такие? - спросил житель, неумело скрывая страх и волнение. Годрик уже закончил с лошадьми. Он медленными шагами приблизился к жителю. Всем было видно, что Годрик не боится. А вот Анна беспокоилась.
        - Мы посланники вашего царя! - сказал Годрик достаточно громко, чтобы все слышали - Мы находимся в поисках, которые привели нас в вашу деревню. Мы уйдем как только найдем тех, кого ищем. Все, чего мы просим, это место ночлега, за которое мы готовы щедро заплатить.
        - Чего вы ищете? - спросил житель, по прежнему боясь путников.
        - Этого я не скажу. Но обещаю, что вам мы не навредим. Нам лишь нужен ночлег.
        - Вы его получите. - сказал житель и поспешил отойти, а Годрик отошел к Анне.
        - Им страшно. - тихо сказал он Анне.
        - Мы же не желаем им зла. - сказала Анна.
        - Но они этого не знают. Держись рядом. Неизвестно, как они себя поведут.
        Пока жители вели себя нормально. Не смотря на явную осторожность и отстраненность. Им дали обещанную комнату в одном из домов. Годрик сложил там свои вещи, оставив при себе оружие. Он и Анна понимали - за ними будут наблюдать.
        - Мне здесь не нравится. Почему именно здесь?
        - Мне тоже это все не нравится. - сказал Годрик, проверяя припасы в сумках - Но еще до нашего появления первый генерал часть проверял магию в своих землях, надеясь найти посох. Я не представляю как, но ему было несколько сотен лет, он наверное многое умел. По словам одного из приближенных к генералу иногда он находил следы присутствия ангелов. В разных местах по всей стране. Но в последние два года здесь ангел появлялся довольно часто.
        - Может спросим деревенских? - спросила Анна.
        - Не думаю. Если они знают, то врятли захотят говорить. А если нет, то не стоит их беспокоить. Когда ангелы отстранились от людей люди проводили их не особо дружественно. Да и в людских рассказах об ангелах хорошее звучит все реже.
        - А что случилось? - Анна была очень заинтригована.
        - Во время моего обучения мне рассказывали, что ангелы служили щитом людей от орков. Но орки просто не нападали в течении десятков лет. И люди начали делить земли и ругаться между собой. И хотели использовать ангелов как солдат в своих междоусобицах. Их считали подданными своих стран. И начали принуждать сражаться. Ангелы воспротивились, и их объявили изменниками. Они ушли, и их до сих пор никто не мог найти.
        - Не очень радостная история. - сказала Анна - И какой план?
        - Ангел появляется здесь с какой то целью. Если не все, то хотя бы один из жителей должен был видеть ангела. Хотя бы случайно. Возможно даже участвует в делах ангела. Мы будем следить за жителями, найдем нужного человека и просто спросим его.
        - Как ты найдешь его? Жители относятся к нам с недоверием.
        - Да, но они больше следят, чем скрываются. Мы спросим, не видели ли они чего то необычного и не появляется ли здесь кто-то странный. Тот, кто что-то знает, начнет нас избегать всеми силами, и перестанет наблюдать.
        - Ладно. Я все равно не совсем понимаю твой план, но надеюсь, ты справишься.
        Весь следующий день Годрик больше старался быть на виду, чем пытаться что-то узнать. Люди так же продолжали смотреть на него с недоверием и опаской. Раньше Годрик не видел такой настороженности. И он решил, что это может быть связано с появлениями ангела. Все же Годрик старался, чтобы жители немного привыкли к его присутствию. Вечером он начал расспрашивать людей о необычных явлениях, странностях. К удивлению Годрика все жители спокойно отвечали на вопросы. И все говорили одно и то же - ничего необычного не случается. Годрик и Анна тоже ничего странного не видели. И даже подумали, что это была ошибка, и ангел никогда здесь не появлялся. В расспросах и наблюдениях прошло три дня, которые ни к чему не привели, и Годрик настроился уехать. Но во время еды к ним в комнату постучали. Годрик открыл дверь, и на пороге стоял старик. Спокойный и серьезный. Старик слегка поклонился.
        - Я Орофей. Один из старожилов этой деревни.
        Годрик поклонился и предложил войти. Старик прошел в комнату и встал около стены, чтобы видеть все помещение.
        - Наши жители начинают беспокоиться. - начал говорить старик - Вы прибыли из неоткуда, задаете вопросы, которые не имеют смысла. И не хотите сказать, чего вы ждете и что вы ищете. У жителей начинают возникать плохие мысли.
        - Мы не хотели причинить беспокойство. - сказал Годрик - Но мы правда не можем сказать, что мы ищем. Люди должны были заметить что-то странное. Приметное. Я уверен в этом. Но все говорят, что никто ничего не видел, а значит, возможно, кто-то что-то скрывает.
        - Ерунда. - сказал старик - Мы честный народ. Мы не обманываем всех подряд, и нас нечего скрывать. Потому мы не доверяем тем, кто что-то скрывает.
        Годрик сильно задумался, и даже несколько раз прошел по паре шагов взад -вперед.
        - Честный народ? - в задумчивости сказал он наконец - То есть лжете редко. Вы живете давно, и знаете всех! Среди вас есть те, кто часто обманывают?
        - Нет. Я же сказал, что у нас честные люди.
        - Любопытно! - сказал Годрик - Я вот никого не заподозрил во лжи. Кто-то мог умело врать, но если все у вас такие честные, как вы говорите, то скорее всего попытку солгать можно было распознать.
        - Значит ты еще не со всеми говорил. - завершила его мысль Анна - Тот, кто что-то знает, волнуется. А значит всеми силами избегает тебя.
        - Ерунда! - сказал старик - Вы видели всех наших жителей. Все постоянно находились на виду в деревне. Ну кроме того рыбака, он не очень любит чужеземцев.
        - Какой рыбак? - спросил Годрик с явным интересом.
        - Дайтан. Молодой парнишка, рыбачит постоянно в озере неподалеку. Он не часто общается с людьми, но тоже очень честный. И любит рыбачить. Рыбачит часто и днем, и ночью!
        - А где он сейчас? - спросил Годрик.
        - Отдает рыбу нашему мяснику. - сказал старик. Годрик быстро взял от стола свой меч и ножны, и, закрепляя ножны на поясе на ходу, вышел из комнаты. Анна поспешила за ним. Старик с возмущением покачал головой, но останавливать их было уже поздно.
        Годрик уже знал, где лавка мясника, и встал недалеко от нее. В лавке молодой парнишка лет семнадцати выходил из лавки с уже пустой корзиной, в которой явно лежала раньше рыба. Годрик внимательно разглядывал его. К Годрику подоспела Анна.
        - Ты чего? - спросила Анна.
        - Этот рыбак! - сказал Годрик, кивнув на уходящего парня - Я его ни разу не видел, и никто даже не говорил, что у них есть рыбак. О нем надо больше узнать.
        - Ты хочешь проследить за ним?
        - Да! - ответил Годрик и начал двигаться вслед за рыбаком.
        Рыбак Дайтан явно уходил из деревни. Годрик следовал за ним. По протоптанной дороге Рыбак ушел из деревни и дошел до небольшого озера недалеко от деревни. Там на берегу стоял очень маленький, сколоченный неумелыми руками, рыбацкий домик. Рыбак отнес свою корзину внутрь, после чего пошел к озеру. Годрик и Анна устроились в кустах на расстоянии от домика, достаточном, чтобы их не заметили. И начали следить за рыбаком. Анна была этим не довольна, потому что такое занятие было очень скучным. Рыбак почти все время провел посреди озера в своей лодке. Однако когда начался закат, Дайтан приплыл к берегу и пошел в сторону леса. Годрик, который уже начал думать, что он зря подозревает рыбака, нашел это любопытным, и продолжил следить. Дайтан прошел глубоко в чащу леса, пока не вышел на маленькую поляну. И там он начал ждать, переминаясь с ноги на ногу и постоянно смотря на небо. Через некоторое время он наконец дождался. Перед ним приземлился ангел. На вид молодая, красивая девушка в белой одежде, но за спиной два крыла, похожие на крылья птицы, но состоящие не из перьев, а из белого дыма и света. А волосы
девушки были белыми и сверкали, словно бриллианты. Годрик и Анна были восхищены видом и красотой ангела. Ангел прилетел и спустился на землю прямо перед Дайтаном. Дайтан замер при виде ангела. Ангел встала перед ним, и некоторое время они просто смотрели друг на друга. Годрик ехидно улыбнулся.
        - Я знал, что он в сговоре с ангелом! - самодовольно сказал он - Осталось узнать, что нужно ангелу!
        Дайтан приблизился к ангелу и что-то ей сказал. Годрик решил, что они приветствуют друг друга, и сейчас они начнут говорить о том, зачем прилетает ангел. Но случилось то, чего Годрик не ожидал. Дайтан и ангел обняли друг друга и слились в страстном поцелуе. Поцелуе двух влюбленных. Годрик в удивлении даже раскрыл рот. А Анна начала довольно улыбаться.
        - Кажется я поняла, что нужно ангелу. Никакие они не заговорщики! - сказала она. Дайтан и ангел тем временем обнимались и целовались со все большей страстью, и Годрик с Анной понимали, к чему все ведет. Не желая быть свидетелем процесса их любви, Годрик решил показаться сразу. Он вышел на опушку, начав шумно задевать листья и наступать на ветки, выдавая свое присутствие. Дайтан и ангел увидели Годрика и в испуге начали отходить назад. Годрик же показывал, что он не держит в руках оружия.
        - Подождите! Я просто хочу поговорить! - сказал громко он. Дайтан и ангел замерли. Анна вышла вслед за Годриком.
        - Мы только ищем ангела! Мы хотим поговорить! - сказала Анна.
        - Что вам нужно от нее? - спросил Дайтан, прикрывая ангела своим телом. Всем было видно, что он готов защищать ангела любой ценой.
        - Поговорить! - сказал Годрик - Нам нужно попасть в убежище ангелов!
        - Все в порядке! - сказала ангел очень мягким и красивым голосом, выходя из-за спины Дайтана - Я чувствую, они не желают зла. Я поговорю с вами, но я молю вас, не рассказывайте никому о том, что вы видели.
        Годрик и Анна переглянулись. Он человек, она ангел. Их желание сохранить все в тайне было понятным.
        - Хорошо! - сказал Годрик.
        Ангел внимательно посмотрела на меч, висящий на поясе Годрика.
        - Странно! Это очень сильный меч. Никогда не ощущала ничего подобного! Кто вы?
        - Мое имя Годрик! Родом с западных островов, воин среднего королевства, избранник богов, я хочу попасть в убежище ангелов, чтобы призвать их участвовать в битве!
        На лице ангела промелькнул страх.
        - Вы призываете нас к войне? Но вы не можете! Не имеете права!
        - Это решать не тебе! - сказал Годрик - Мне нужно попасть в убежище, и поговорить с ангелами!
        - Я не стану этого делать! - сказала ангел.
        - Но ведь… - начал говорить Годрик.
        - Довольно! - перебил Годрика Дайтан, закрыв ангела собой - Она сказала нет! Уходите!
        - Я не уйду! - сказал Годрик - Вы даже не представляете, что грядет! Какая угроза нависает не только над людьми, но и над всем миром!
        - Пришествие Чудовища? - спросила Ангел. Годрик был удивлен вопросом, но утвердительно кивнул. Дайтан, ничего не понимая, вопрошающе посмотрел на ангела. Она же спокойно подошла к Годрику, обойдя Дайтана стороной.
        - Мы уже знаем о пробуждении Чудища! Его сила на столько велика, что мы просто не могли ее не заметить! Но сражаться с ним бесполезно.
        - Нет! Я Годрик, избранный Адилиосом для того, чтобы остановить его! Но мне не справиться самому, мне нужна помощь! Отведи меня к ангелам. Ты знаешь, что ты должна!
        Ангел некоторое время стояла в раздумьях, после чего поклонилась.
        - Хорошо! Но только тебя! - сказала она, после чего повернулась к Дайтану - Прости меня. Мне нужно это сделать!
        Ангел и Дайтан обнялись. Потом ангел повернулась к Годрику.
        - Хорошо! - сказал Годрик - Куда идти?
        Внезапно ангел схватила Годрика руками за плечи и обхватила ногами за поясницу, и резко взлетела вверх! Дайтан и Анна были испуганы неожиданным действием. Но когда Годрик и ангел улетели, они вдвоем просто пошли к рыбацкому домину Дайтана.
        Когда они туда дошли, то с удивлением обнаружили, что вокруг домика Дайтана столпились жители деревни. Когда жители увидели Анну, они с криками побежали на нее. Анна оцепенела от неожиданности. Внезапно жители схватили ее и повели куда-то, громко выкрикивая непонятные слова. Дайтан тоже не понимал, что происходит. Вскоре Анну вывели на окраину деревни и привязали к столбу. Анна боялась даже вздохнуть. Жители столпились перед ней, а рядом с ней встал старожил Орофей. Дайтан вышел вперед.
        - Что вы делаете? - спросил Дайтан. Орофей поднял руки, и толпа смолкла.
        - О чем вы вели разговоры, Дайтан? - спросил Орофей - И где ее дружок?
        - Что вы творите? - спросил Дайтан - Зачем привязали ее к столбу?
        - Потому что она не друг нам! Они слуги злого бога! Явились сюда! Высматривают! Изучают нас! Следят за нами! Мы поймаем приверженца Балиора и положим нашим бедам конец!
        - Вы что, обезумели? - спросил Дайтан.
        - Балиор не темный бог! - выкрикнула Анна - Царь Арторен рассказал нам, что Балиор такой же, как и остальные боги, но его оклеветали, чтобы скрыть правду!
        - Лож! Она склоняет нас на сторону темного бога! - крикнул Орофей, и все начали согласно галдеть.
        - Фанатики! - сказала Анна - Устроили тут инквизицию!
        - Она не настроит нас своими речами на служение темному!
        - С чего вы вообще взяли, что они кому то служат? - спросил Дайтан. Все жители затихли.
        - Мы не так слепы! Отсюда мы узнаем, что орды орков, подчиненных темному богу, расходятся по земле. А чтобы победить окончательно, темный бог подчиняет людей себе! Соблазняет! И рассылает шпионов!
        С этими словами он показал на Анну. Толпа радостно заголдела. Дайтан возмущенно помотал головой.
        - Это бред! - сказал он, достал нож и пошел к Анне, намереваясь развязать ее. Но тут на него накинулись несколько мужчин из жителей, забрали нож и начали его удерживать. Орофей же обратился к толпе, показывая на Дайтана.
        - Смотрите! Смотрите, на сколько коварны посланники Балиора! Речами своими они повредили ум юноши и переманили его на свою сторону! Теперь он тоже принадлежит темному богу! Привяжите и его!
        Дайтан пытался вырваться, но бесполезно. Жители вели его к столбу, намереваясь привязать рядом с Анной. Внезапно с неба послышался раскат грома. Сверху прилетела женщина-ангел, уже вернувшаяся после того, как отнесла Годрика. Она приземлилась рядом с Дайтаном и быстро расшвыряла всех, кто удерживал Дайтана. После чего одним движением разорвала веревки, связывающие Анну. Толпа жителей, смотря на ангела, отступили ошарашенно назад. Только Орофей остался стоять на месте.
        - Что? Что ты такое? - закричал на ангела Орофей. Ангел повернулась к нему.
        - Кто я? Я ангел! Истинная служительница богов! - сказала она громко. Люди начали перешептываться. Орофей посмотрел на нее с недоверием.
        - Ты ангел? - спросил он - Неужели? Я не слышал, чтобы вы появлялись с давних пор! Откуда мне знать, что тебя тоже не совратили?
        - Ни откуда! - сказала Ангел - Но я не позволю вам их тронуть, а ваших сил не хватит, чтобы меня одолеть!
        Жители волнующе затихли. Дайтан вышел вперед.
        - Неужто вы обезумели от страха войны? - громко говорил он - Обезумели на столько, что казните невинных без доказательств и суда?
        - Все факты вашей измены видны и так! - начал кричать грозно Орофей, приближаясь к Дайтану. Он хотел еще что-то сказать, но он оказался близко к Дайтану, и Дайтан сразу сильно ударил Орофея в лицо. Орофей упал, держась за ушибленное место ладонью.
        - Замолчи! - закричал на него Дайтан - Возраст ослабил твой рассудок! И если продолжишь распространять свои лживые догадки, то я сам сожгу тебя на этом столбе!
        Угрозу Дайтана слышали все. И все были в шоке от этого. Дайтана из-за этого могли закидать камнями, но грозный вид Ангела останавливал их. Дайтан взял Анну за руку и повел ее за собой к своему домику. Ангел шла за ними. Жители смотрели им в след с озлобленностью.
        Годрик уговорил Ангела показать ему убежище. Ангел схватила его, и набирала высоту так быстро, что у Годрика сперло дыхание. Вскоре ангел улетела в облака. Годрик перестал видеть землю, и ему было по настоящему страшно, хотя его немного успокаивала по необычному крепкая хватка ангела. Через некоторое время ангел поднялся так высоко, что перед ней и Годриком расстелилась широкая облачная равнина. Ангел завис на момент и отпустил Годрика. Годрик закричал, начав падать, но неожиданно он упал на облако словно на очень мягкую подушку. Это было поразительно. Сначала он не понял, что происходит, но потом попытался встать. Держаться на ногах было не легко, как будто пытаешься стоять на огромной куче птичьего пуха и перьев. Годрик встал, еле держа равновесие, и огляделся. С изумлением он увидел, что над облаками летают еще сотни ангелов, а над равниной облаков летают облачка поменьше, и некоторые из них имеют форму домов. Годрик был изумлен.
        - Вот почему никто не может найти вас на земле. Ваше убежище в небе! - сказал он. Тут вокруг Годрика приземлились на облако еще пятеро ангелов, облаченные в идеально выглядящие сверкающие доспехи. Один из них, приземлившийся прямо перед Годриком, и обнажил меч. Годрик не желал сражаться. Особенно там, где он не может твердо стоять и откуда его могут сбросить словно не оперившегося птенца. Но все же Годрик достал свой меч и демонстративно поднял его над головой. Меч Андриол начал светиться слабым синим светом. Ангелы начали озадаченно переглядываться. После чего пара ангелов подхватили Годрика за руки и понесли к одному из парящих облачков, относительно большого размера, в виде большого дома. Они влетели в довольно большие двери, и Годрик увидел, что внутри вовсе не облако, а зал. Стены, пол и потолок полностью состояли из облаков и света. Прочные и, в отличии от облака, куда опустили ранее Годрика, довольно твердые. От дверей в конце зала сидели за длинным белым столом в ряд пятеро ангелов сурового вида. Годрика опустили перед ними, один из ангелов вырвал меч Андриол из рук Годрика. Годрик хотел
возмутиться, но его резко поставили на колени и прижали его плечи, чтобы он не встал. Ангел, вырвавший меч, подошел к столу и положил Андриол на стол. Ангелы за столом начали внимательно рассматривать меч. После чего один из сидящих за столом ангелов махнул рукой. От Годрика убрали руки и позволили ему встать. Годрик встал и поправил одежду. Про себя отметил, что ангелы не очень гостеприимны. И понадеялся, что такое поведение у них тоже не считается гостеприимным.
        Все ангелы вокруг внимательно следили за Годриком. Особо внимательно смотрел ангел за столом по центру.
        - Как ты зовешься?
        - Годрик. - сказал Годрик.
        - Зачем пришел к нам? - спросил ангел.
        - Призвать вас! - сказал громко Годрик - Я знаю, что об угрозе, нависшей над нашим миром, вам известно не меньше, чем знаю я. Может даже и больше. Я пришел призвать вас помочь нам в битве и войне.
        Ангелы начали шептаться, но ангел посередине поднятием руки призвал их к тишине.
        - Мы пытались защищать вас от опасностей, исходящих из черных земель. Это трудно, особенно когда вы сами для себя представляете не меньшую опасность. Зачем нам помогать вам?
        - Потому что вы должны! - еще громче сказал Годрик - В этом ваше предназначение! Для этого вы стали такими, какие вы есть.
        - Какие мы есть? - ангел встал - Люди стали причиной своих несчастий! Зверь появился по вине людей.
        - Что вам известно? - спросил Годрик, в надежде хоть немного приоткрыть завесу тайны зверя.
        - Не много! Его появление предшествовало нашему! И людям, и нам было велено забыть всю историю зверя. Но среди нас оставались всегда те, что помнил. Со временем история превращалась в легенду, легенда в миф, но пробуждение великой и ужасающей силы заставило нас вспомнить и поверить в то, что зверь существовал когда-то, и продолжает существовать.
        - Что же гласят легенды?
        - Зверь появился из тьмы и магии многие столетия назад! Волей его стала жестокость, желаниями его стала жажда крови, страстью его стало разрушение! И почерпнул он все это из человеческого рода.
        Годрик спокойно подошел к столу, взял свой меч и поднял его над головой.
        - Вы знаете, что это! Это не просто древняя реликвия! Это орудие избранного, исполняющую волю богов! Ваши предки клялись служить богам и почитать их волю! Идите со мной в бой, исполните клятву!
        - Это беды вашего рода, не нашего! - сказал ангел, сев на свое место - Вам придется справиться самим.
        - Но вы часть этого мира! Зверь может уничтожить все!
        - Мы были изгнаны из вашего мира! Давным-давно люди начали притеснять ангелов заставлять их биться в их воинах! А когда мы отказались, люди напали на нас! Они гнали нас из своих земель, называя нас предателями. Мы нашли убежище в небесах, и теперь здесь наш дом. А на земле теперь ваша война! А теперь иди.
        Годрик попытался возразить, но ангелы резко подхватили его и понесли проч. Вскоре они унесли его на ту самую поляну, откуда его унесла ангел. Ангелы бросили Годрика на землю и улетели. Годрик упал, но не ушибся. Он встал, отряхнулся. «Злопамятные глупцы» - подумал Годрик. По следам он понял, куда ушла Анна и тот рыбак, и пошел за ними.
        Анну он нашел около домика Дайтана. С ней он увидел Дайтана и Ангела. Ему рассказали о произошедшем. Годрик был достаточно зол, чтобы немедленно пойти и казнить Орофея за дерзость. Но Анна уговорила его не делать этого. Годрик отправился в город, где люди, завидев его, сразу прятались. Годрик забрал из комнаты вещи и лошадей, после чего вернулся к Анне. Он предложил Дайтану уехать, предполагая, что жители могут устроить над ним расправу после произошедшего. Однако ангел заверила, что она проследит, чтобы Дайтана не трогали, и Дайтан отказался уезжать. Не став долго ждать, Анна и Годрик отправились в путь к горе стихий.
        За время, проведенное с Касавиром и Арибет на пути к горе стихий и Годрику, Максим научился ориентироваться по картам этого мира и искать подходящие пути. Это им пригодилось, когда он и Артем вместе с отрядом из десяти гвардейцев ехали к одному из крупнейших лесов горного царства. Артем же читал книги об энтах, гоблинах и иных более-менее разумных тварях. И постепенно учил Максима, хотя большую часть времени они обсуждали свадьбу Анны, отношения Максима и Арибет, и сам факт того, что они оказались в волшебном для них мире. Две с половиной недели они ехали до нужного места. Наконец они доехали до нужного поселения рядом с лесом, оставили там лошадей на хранение и отправились в самую заросшую часть леса пешком. В течении двух дней они не встретили ни одного энта. Хороший настрой таял все быстрее. В конце концов на день они решили устроить более длительный привал, и на открытой местности леса разбили себе лагерь. Весь день они провели, пытаясь придумать, что делать дальше. Но так ничего и не придумали.
        Ночью Артем проснулся от странных звуков. Кто-то тайком крался по их небольшому лагерю. Все остальные крепко спали, укутавшись в походные одеяла. Артем медленно приподнял голову и осмотрелся. Недалеко какое-то существо, не похожее на животное, рылось в мешке одного из солдат. Порывшись немного и не найдя ничего интересного, существо занялось следующим мешком. Артем тихо ткнул в бок Максима, который спал рядом. Максим сначала не проснулся, но после третьего толчка открыл глаза. Он увидел Артема, который показывал ему куда то в сторону. Максим приподнялся и посмотрел на существо.
        - Гоблин! - громко сказал Максим, узнав существо. Гоблин сразу забыл о мешках. Со страхом посмотрев на Максима, который поднимался на ноги, гоблин развернулся и хотел убежать. Но один из воинов, проснувшийся рядом с гоблином от начавшегося шума, схватил гоблина за ногу. Максим быстро подошел и схватил гоблина за руку. Гоблин начал кричать, от чего проснулись уже все без исключений.
        - Что ты тут забыл? - спросил Максим гоблина. Артем тоже поднялся и с интересом начал рассматривать незнакомое ему существо. Гоблин в страхе съежился.
        - Я ничего не крал! Мне просто было интересно! - сказал Гоблин. Воины, наконец поняв, что в их вещах рылись, начали проверять свои вещи. Максим выволок гоблина ближе к месту костра. Один из воинов начал разжигать костер. Гоблин с ужасом подумал, что его собираются сжечь.
        - Нет, нет, нет, пожалуйста! Я ничего не крал, я не крал! Не надо, не делайте! - начал причитать гоблин. Артема причитания начали сильно раздражать.
        - Замолчи ты наконец! - грозно крикнул на него Артем, и гоблин сразу замолчал, съежившись в страхе еще сильнее. Максим даже отпустил его руку. Воины наконец проверили вещи и доложили, что ничего не пропало. Максим с укором посмотрел на гоблина.
        - Ты хоть представляешь, на сколько это не правильно - рыться в чужих вещах, пока их владельцы спят?
        Гоблин сидел и молчал. Максим с разочарованием вздохнул.
        - Проваливай отсюда! Уходи! - сказал Максим. Гоблин поспешил выполнить приказ. Он сразу побежал от лагеря. Однако, отбежав от лагеря метров на двадцать, он остановился, развернулся и пошел к лагерю. Артем с удивлением заметил его приближение.
        - Тебе же сказали уходить! - крикнул на него Артем. Максим после этого тоже увидел вернувшегося гоблина. Гоблин же подошел поближе.
        - Я благодарный вам за то, что вы не стали бросать меня в костер, как деревяшки! - сказал гоблин - Если люди что-то ищут, что я могу им это найти.
        - Лучше иди отсюда! - сказал Артем.
        - Нет, постой! - остановил Артема Максим - Вообще-то хорошее предложение! Я имею в виду, что если кто-то и знает в этом лесу, где энты, то это гоблины!
        Гоблин начал смущенно кривляться.
        - Ну вообще-то я не на столько хорошо знаю леса. Мне не разрешают часто покидать пещеры! Но кто-то из наших точно знает. Точно!
        Артем и Максим переглянулись. В голову к ним пришла одна и та же мысль. Это был, очевидно, самый лучший шанс выполнить их задание.
        - Отведешь нас к вашим? - спросил Артем. Гоблин опять от неловкости начал кривляться.
        - Ну, нет. Если подумать, то нет!
        - Что? - удивился Максим - Почему это?
        - Чужаков приводить в племя - большое наказание потом буду получать! - сказал гоблин. Максим задумался.
        - Он не очень большого ума. - шепнул Максим Артему на ухо - Может есть способ его уговорить.
        Артем тоже задумался.
        - А ты сказал, что поможешь найти то, что мы ищем!
        - Да. - сказал гоблин.
        - Так мы еще хотим знать, где живут гоблины. Ты же обещал нам помочь.
        Гоблин задумался.
        - Хорошо! Но только вас двоих!
        Артем даже был поражен, на сколько это оказалось просто. Гоблин пошел в лес. Максим и Артем последовали за ним. Уже начинался рассвет. Гоблин вел их по густой чаще, где они совершенно не различали ориентиров или того, в какую сторону они вообще идут. Через час блужданий гоблин залез в небольшой проход холмика, уходящий под землю. Там оказались проходы, вырытые вручную. Круглые, как норы, и довольно тесные. Максиму и Артему пришлось сильно согнуться, чтобы пройти, хотя для гоблина проход был достаточно большой. Проходы были настоящим лабиринтом. Ответвления и повороты, в которых можно легко запутаться. К тому же было достаточно темно, и они даже друг друга с трудом могли разглядеть Но наконец они вышли в просторную подземную пещеру. Пещера была определенно вырыта гоблинами. Из не вело еще несколько проходов. Пещера, которая больше походила на зал, оказалась достаточно просторной. Потолок выше, благодаря чему Артем и Максим смогли выпрямиться. Более яркий свет, исходящий от камней внутри стен пещеры. И много гоблинов, которые занимались тут непонятно чем. Гоблин, который вел их, подскочил к другой
группе гоблинов. Артем заметил, что на вид они все достаточно похожи, чтобы их можно было легко спутать. Гоблины переговаривались так тихо, что Артем и Максим их почти не слышали. Группа гоблинов разбежалась. Артем и Максим остались стоять, не зная что делать. Они высматривали того гоблина, что их привел. Вот только они не знали, как его определить среди такого количества во многом похожих гоблинов. Так они и простояли несколько минут, пока к ним не подошли.
        К ним подошло три гоблина, и один из них казался значительно больше других. Гоблин побольше осмотрел людей с ног до головы.
        - Зачем пришли? - спросил этот гоблин.
        - Мы ищем энтов. - сказал Артем - Мы думаем, вы можете помочь нам быстро найти их.
        - Энтов? - спросил гоблин - Зачем энтов?
        - Надвигается война. - сказал Артем - Мы хотели получить поддержку энтов в битве.
        - Знаем войну! Знаем! Орки зовут гоблинов сражаться с людьми! Многие гоблины приходили звать нас. Многие гоблины пошли. Но я думаю, что это не наша битва. Пусть люди и орки перебьют друг друга, и тогда настанет время гоблинов.
        - А что насчет энтов? - спросил Максим.
        - Энтов? - сказал гоблин - Энтов я не знаю.
        - Энтов охотники не видят! Они энтов избегают! - сказал другой гоблин.
        - Их поиски не наша забота! - сказал третий гоблин - Отвести их к старой коряге, пускай его спрашивают!
        - То-есть вы вообще не знаете ничего об энтах? - спросил Артем.
        - Нет, они нам не друзья! Старую корягу спроси! - сказал большой гоблин.
        - Что за старая коряга?
        - Это старая коряга! - сказал гоблин. Артем сделал недовольную гримасу. Большой гоблин вместе со своими сопровождающими ушел. Другие гоблины подскочили к Артему и Максиму, взяли их за руки и потащили по проходам. Артем и Максим не сопротивлялись. Когда их вывели наружу, то повели снова по чаще. Через минут десять они вышли на открытую опушку леса, посреди которой стояло старое дерево без листьев и с совсем маленькими ветками. В этом дереве кроме старости они не видели ничего примечательного.
        - Старая коряга. - сказали гоблины и начали толкать Артема и Максима к дереву, хотя сами они не хотели к нему подходить. Максим и Артем решили подойти, хотя они и не понимали, что происходит. Они подошли к дереву, а гоблины отскакали на край опушки. Артем и Максим приблизились к дереву. Ощущая неловкость, Максим постучал по дереву рукой. Дерево начало шевелиться, от чего Артем, испугавшись, отступил. Максим же воспринял это спокойно.
        - Кто здесь? - послышался глухой ровный и медлительный голос из дерева. Максим и Артем не знали, с чего начать.
        - Мы люди. Мы пришли поговорить. - сказал Максим.
        - Разговоры. - донесся медлительный голос от дерева - Много разговоров было, и теперь для меня не осталось ничего, кроме разговоров.
        - А кто ты? - спросил Максим. На минуту наступило молчание.
        - Меня называли по разному. - наконец донеслось от дерева - Когда то у меня было длинное и звучное имя. Теперь остались только покой и разговоры.
        - Ты энт? - набравшись смелости, спросил Артем.
        - Был когда то. Рано или поздно перед нами встает выбор. Выбор того, как обрести покой. Вернуться к земле, я решил вернуться, соединиться со своими братьями и друзьями, стать единым с природой.
        - Поразительно. - сказал Максим - Не знал, что вы способны стать деревьями.
        - Я еще им не стал! Внутри меня осталось еще слишком много знаний, и со мной ведут слишком много разговоров. Я устал. Оставьте меня в тишине и покое.
        - Мы оставим, только ответь на вопрос! - сказал Максим - Где нам найти энтов?
        Вновь на минуту повисло молчание.
        - Мне они не сказали. - сказало дерево - Но они чувствуют ярость! Чужую ярость. Не природную ярость! Жестокость! Они уходят, чтобы быть от нее подальше, потому что сила этой ярости так велика, что делает нам больно.
        - Они ушли из-за орков? - спросил Артем.
        - Нет. Что-то более старое и могущественное просыпается в земле. Оно на столько старое, что мы уже и не помним, что это такое.
        - Они бегут от Зверя. - сказал Максим Артему. Тот согласно кивнул.
        - Мои старые сородичи ушли. - сказало дерево - Они вернутся только когда эта сила вновь уснет, как это было раньше. А теперь я хочу уснуть.
        - Спасибо тебе. - сказал Максим и поклонился. После чего ушел к гоблинам, которые их привели. Артем решил последовать за Максимом.
        - Ну? Что думаешь? - спросил Артем.
        - Думаю мы зря тратим время. - сказал Максим - Видимо Арторен рассказывал правду. И этот зверь потихоньку пробуждается, и это распугивает энтов. Если мы их и найдем, я сомневаюсь, что они согласятся идти туда, откуда они бегут.
        - Согласен. - сказал Артем. Они подошли к гоблинам и попросили отвести их к их лагерю. Гоблины, ничего больше не спрашивая, просто повели их за собой. Через еще час Артем и Максим оказались около стоянки своего отряда, после чего гоблины шустро скрылись из виду. Атрем рассказал солдатам, о том, что они узнали. Посовещавшись, все решили отправляться обратно к горе, чтобы готовиться к войне.
        Артем и Максим, как оказалось, вернулись последними. Годрик вернулся за неделю до них с печальным ответом от ангелов. Благодаря способам телепортации Касавир, Арибет и другие посланники в соседние страны вернулись еще раньше. Николай и Сорваториен вернулись от големов за пару дней до их приезда. Артем и Максим вернулись безрадостными, надеясь, что остальным удалось сделать больше. Когда они вошли в замок, их встречал Годрик. По братски обнявшись, Артем сказал о результате своего путешествия. Он рассказывал, пока они вместе медленно шагали по коридорам к месту заседания, куда по случаю приезда Артема и Максима созвали всех избранников и военачальников.
        - …Мы отослали разведчиков в другие леса на поиски энтов, но, боюсь, если в том лесе их не было, в остальных и подавно. - завершал свой рассказ Артем. Годрик стал очень хмурым.
        - То есть вы тоже вернулись ни с чем. - подвел итог Годрик. Артем и Максим удивились этой фразе.
        - Тоже? - спросил Максим - То есть у остальных ничего не вышло?
        - Вроде того! - сказал Годрик - Среднее королевство и Нордланд прислушались к посланиям Арторена и решили откликнуться. Но их войска могут прибыть только в течении полугода. И хотя их войска пригодятся для атаки на черные земли орков, все считают, что Шенлонг и его орки нападут в течении пары месяцев.
        - То есть подмога может не успеть. - сказал Артем.
        - Да. А вот ангелы отказываются воевать за людей. Они все еще в обиде за то, что произошло с их предками сотни лет назад. Глупо, но так и есть. А големы… большинство из них спит, пробужденные прибудут на битву, но их слишком мало.
        - Получается мы остались с тем, с чем были? - спросил Артем.
        - Оказалось, что нет. Иссалдрас! Он предал нас!
        Артем и Максим остановились, не веря тому, что услышали.
        - Не смешная шутка. - сказал Артем.
        - Потому что не шутка. - сказал Годрик, повернувшись к ним. Сначала прибыли посланники к Среднему королевству и Нордланду. Иссалдраса обеспокоило то, что их войска могут не прибыть к времени начала битв. Когда вернулся я, и сообщил, что ангелы нам не помогут, то он отчаялся. Он начал говорить, что мы не сможем победить. А еще через пару дней он выкрал несколько книг заклинаний из библиотеки, какую то магическую штуку, тайком спустился с гор, взял трех лошадей и уехал на восток. За ним высылали разведчиков. По последнему докладу он направляется в орочьи земли.
        - Не может быть! - сказал Максим - Он больше всех пытался найти способ победить. Может он нашел какой то способ остановить это все?
        - Сомневаюсь! - сказал Годрик, и дальше молча повел всех за собой. Вскоре они пришли в зал совещания, где ждали только их. Арторен, Сорваториен, Николай, Касавир, Арибет, а так же больше десяти военачальников в возрасте от сорока лет сидели за большим длинным столом. Арторен сидел во главе стола. Для наконец появившихся было свободно три места рядом с Касавиром, Айро, Арибет и Николаем, которые сидели по левую руку рядом с Артореном, а Сорваториен сидел по правую руку.
        - Наконец все в сборе! - сказал Арторен, когда Артем, Максим и Годрик наконец заняли свои места - С момента последнего совещания ситуация осложнилась. Союзников у нас мало, еще меньше смогут успеть помочь нам в предстоящей битве. Шенлонг собирает довольно большое войско рядом с нашими границами. Мы призвали всех мужчин, годных к службе. Но большинство из них обычные фермеры и ремесленники. Действующей армии не хватит для того, чтобы отбить готовящуюся атаку. С востока страны уже переселяют мирных жителей на запад, где мы их сможем защитить. Вот только мы не сможем теперь узнать точно, когда ударит враг. Иссалдрас, маг из среднего королевства, переметнулся на сторону врага. И вместе с собой он унес один из Шаров Эиронгеля. Это достаточно сильно усложняет наше положение.
        - Что за Шар Эиронгеля? - спросил Артем. Все разом с укором посмотрели на Артема из-за того, что он начал говорить до того, как царь закончит свою речь. Царь же кивнул Николаю, и тот понял, что ему разрешено объяснить.
        - Это волшебные шары! - сказал Николай - У нас в сказках их зовут Палантиры! Это видящие камни, при помощи которых устанавливается что-то вроде видеосвязи! Помогает им быстро узнавать ситуацию на границах и в важных местах.
        - При помощи одного шара можно взглянуть на происходящее рядом с любым другим таким шаром. Если Иссалдрас отдаст украденный шар Шенлонгу, то тот сможет шпионить за нами через наши шары. Потому я приказал убрать и не пользоваться этими шарами! Чтобы враг нас не подслушивал. Однако из-за этого мы не сможем узнать точно и быстро, когда орки нападут на нас. Мы теряем стратегическое преимущество во времени! В течении полутора месяцев я приказываю готовить солдат к войне! Затем нам придется уйти к границам и встречать врага именно там. Наиболее опытных воинов отправьте на восток, ускорить переселение жителей. Артем! Какие успехи в переговорах с Энтами?
        - Ну… - Артем немного замялся - Вообще то мы не смогли их найти.
        Все военные начали перешептываться. Царь явно погрустнел.
        - Печально. - сказал Арторен - Что же, оттачивайте ваше мастерство. Оно вам понадобится. Начинайте подготовку солдат, и соберите для них приказы! Все свободны.
        Вскоре после этого! Земли орков. Земли орков не отличаются красотой. Скорее наоборот. Деревьев, травы мало! Большой орочий лагерь расположился на равнине. Орков было уже не мало, и с каждым днем их число росло. Множество палаток из крепких серых и красных тканей, множество полевых кузниц, в которых ковались мечи и доспехи. Иссалдрас при помощи магии невидимости сделал свое приближение незаметным. Он пошел к самому большому шатру, заметному из-за своих размеров с любого края орочьего лагеря. Уже на пороге шатра он снял с себя свою невидимость и вошел. Внутри на довольно устрашающем троне из костей и железа сидел орк в доспехах командира, а рядом с ним стояли два орка. Орк - командир что-то бурчал и смотрел на лист бумаги в руках. Появление человека, спокойно шагающего к нему, было очень неожиданным. Орк даже не смог подобрать слов, чтобы что-то сказать. Орки стражи же замешкались, ожидая приказа.
        - Где Шенлонг? - спросил громко Иссалдрас. Орк опешил он наглости человека.
        - Как ты смеешь стоять передо мной и задавать вопросы? - наконец нашел что сказать командир.
        - Я Иссалдрас. Один из магистров магии Среднего королевства. И я пришел к Шенлонгу с дарами и предложением!
        Иссалдрас протянул вперед руку и продемонстрировал орку лежащий на его ладони черный шар, переливающийся внутри всеми светом из всех цветов радуги. Орк -командир наклонился поближе, рассматривая то, что принес маг.
        - Мой господин находится в своей крепости Шордакал. Я исполняю его волю! Так скажи мне, почему я не должен сейчас же оторвать тебе голову?
        Иссалдрас хитро улыбнулся.
        - Я тот, кто изменит ход этой войны…
        Прошло месяц и три недели. За это время все упорно тренировались перед предстоящей войной. Особенно трудно приходилось Артему и Максиму, которых тренировали особенно усиленно, делая их воинами, достойными избранных богами. Анна же решила не оставаться в стороне. Арибет научила ее немного владению клинком, но больше всего она училась у Айро стрельбе из лука. У Анны хорошо получалось, но Годрик не одобрял ее упорство в желании учиться этому. Хотя и понимал, что ей лучше научиться защищаться в такие времена. Касавир и Арибет в основном занимались тем, что ездили и проверяли готовность войск. Арибет по долгу не было, что сильно расстраивало Максима. Тем временем Николай много занимался изучением заклинаний и очень хорошо преуспевал в этом. И постоянно ходил с шестом, который ему отдал Арторен. Как сказал Николай, он свыкся с мыслью, что на него возложили большую ответственность.
        Тренировочный лагерь разбили прямо у подножия гор. Занятия были прерваны для отдыха, и Годрик спокойно ходил по лагерю между палаток, когда появился глашатай. Встав повыше, он начал читать громко для всех:
        «По приказу царя всем приготовиться к битве! Все занятия отменяются для сборов! Все оружие и припасы должны быть готовы к завтрашнему утру! Всем командирам всех отрядов надлежит явиться перед закатом в замок для общего инструктажа.»
        Годрик не слышал, что готовится перемещение войск. Он сразу пошел в замок, чтобы узнать подробности. Когда он поднялся на гору и уже шел по мосту к замку ему на встречу вышел Артем. Судя по всему Артем как раз искал Годрика.
        - Вот ты где! Я уже думал, что придется снова вниз идти за тобой. - сказал Артем, как только приблизился к Годрику.
        - У нас готовится наступление? - спросил Годрик - Почему я о нем ничего не слышал?
        - Все решилось буквально только что.
        Артем и Годрик вместе пошли к замку, и по пути Артем начал рассказывать Годрику подробности.
        - Прибыли разведчики с восточных земель. Границу уже давно пересекли орки. Пока что они разоряют деревни по пути. От границы уже многих переселили, но там остаются гражданские. Мы с тобой возьмем двести гвардейцев и отправимся на защиту беженцев. Арибет и Касавир осмотрят южные границы и со своими людьми будут немного позже. Айро отправился с разведчиками высматривать основные войска орков. Остальные командиры приведут основные войска на восток и обеспечат доставку продовольствия.
        - Почему нас отправляют? - спросил Годрик - Есть куда более опытные командиры.
        - Пара таких поедут с нами, Но Царь хочет, чтобы мы с тобой побольше опыта набрались.
        В замке творилась большая суета. Артем и Годрик, пока шли и обсуждали подробности предстоящей миссии. Им поручается притормозить продвижение войск орков до подхода основных сил. Ситуация сильно осложняется тем, что на востоке есть всего три крепости, которые, по докладам разведчиков, были взяты орками благодаря проискам некоего мага. Иссалдрас помогал оркам, Но Годрик все равно не хотел верить в его предательство.
        Ранним утром следующего дня Годрик и Артем выехали вместе с отрядом из 200 человек. Потом выехали Касавир и Арибет на юг. Арторен же осматривал оставшиеся войска с одного из балконов в замке. Смотрел он на них с грустью. Сзади к нему подошел Сорваториен.
        - Повелитель! Первые отряды отправились в путь!
        Сорваториен с тоской посмотрел на него.
        - Посмотри, друг мой. - сказал он, указывая на войска внизу - Семь тысяч голов. Из них половина фермеры, воинов из них не больше четырех тысяч. Меньше трехсот големов. Этого мало, чтобы противостоять угрозе орков. Половина того, на что я надеялся. Что ты думаешь об этом?
        - Предпочитаю не думать о плохом. - сказал Сорваториен - У нас есть еще шанс победить.
        - У этого шанса слишком много если. Если Шенлонг задержит атаку! Если он не пустит разом все свои войска. Если войска Нордланда и Среднего королевства прибудут раньше. Если нам повезет. Впервые за много столетий я смотрю вокруг и понимаю, что всему подходит конец. И мне становится страшно.
        - Мне нет. Потому с нами избранные! Впервые за много лет мы имеем поддержку богов! И даже если мы обречены, я все равно верю, что пытаясь устоять здесь мы дадим остальным людям шанс на победу. Я посылаю своих людей на смерть с сожалением, но и с надеждой, что их гибель поможет сохранить жизнь другим людям.
        - Ты прав. Нужно взять себя в руки. Мы остановим орков. Начинайте переводить войска на восток!
        Следующие два месяца оказались не простыми. На территории Горного царства разразилась большая война. Несколько полков гвардейцев постоянно сражались с орками. Годрик и Артем то и дело сражались в разных поселениях. И постоянно теряли людей. Годрик быстро набирался опыта командования, и кроме того постоянно следил за Артемом, чтобы его из-за его неопытности не убили. Их отряд постепенно нес потери. К середине второго месяца их осталось не больше пяти десятков. Их окружили отряды орков в одной из деревень.
        Вечер был тихим, но это только давало повода беспокоиться о том, что ночью будет битва. Солдаты отсиживались в опустевших домах, не зажигая огней и не показываясь в окнах, чтобы деревня казалась опустевшей. Сама деревня была не большой - домов тридцать с огородами и садами. Все окружено небольшими холмами. Жители уже уехали с этой деревни, и то, что в деревне оставалось, уже давно было разграблено орками. Отряд Годрика и Артема преследовался уже пару дней, и Годрик решил затаиться. Но зловещая тишина не давала ему покоя, и он то и дело высматривал с чердака одного из домов орков. К нему на чердак поднялся Артем с докладом.
        - Видно что-то? - спросил Артем как только поднялся. Годрик продолжал вглядываться во мрак холмов вокруг через щели между досками крыши.
        - Нет. Ничего.
        - Может орки не знают о том, что мы здесь? - спросил Артем.
        - Может быть. Или орки просто ждут темноты. Их слишком много вокруг стало. Слишком много для отдельных отрядов мародеров и разведчиков.
        - Думаешь войско близко?
        Годрик промолчал. Он действительно так думал, но боялся, что он прав. После недолгого молчания он решил сменить тему.
        - Что с людьми? - спросил он.
        - Все отдыхают. Последние дни были тяжелыми. Все мало спали и ели. Они истощены, и нас становится все меньше, а врагов все больше. Еды почти не осталось. Нужно отступать.
        Годрик ничего не ответил. Он продолжал неустанно вглядываться в даль. Через пару минут он увидел недалеко от домов с краю деревни промелькнувшую тень.
        - Кто-то есть! - сказал Годрик.
        - Орки?
        - Скорее всего да. Сколько не знаю, но мало. Может разведчики.
        Годрик быстро спрыгнул с крыши через проем и пошел к тому месту, где он видел тень, так, чтобы не быть видным от того места. Артем следовал за ним. Оба обнажили мечи. Когда они подошли к близкому к тому месту дворику, закрытому высоким забором, то услышали за забором тихие звуки. Переглянувшись, Артем и Годрик поняли, что думают об одном и том же. Нужно атаковать. Годрик сжал покрепче меч. На звук он прикинул примерное место ближайшего противника. Артем приготовился прикрывать его спину. Годрик резко выскочил из-за забора, и Артем за ним. Он наставил меч на темную фигуру перед ним и остановился. Темная фигура была слишком мелкая для орка. В стороне стояли еще три такие же, которые резко выхватили луки и натянули стрелы, направляя их на Годрика и появившегося в след за ним Артема. Все замерли.
        - Отставить! - сказала одна из темных фигур в стороне. Она приблизилась. Это был человек в очень темном костюме с черным плащом и маской. Человек сдернул маску. Это был Айро. Годрик с облегчением вздохнул и убрал меч, после чего обнял своего друга. Остальные темные фигуры убрали луки, подошли и сняли маски.
        - Айро. Что ты тут делаешь? - спросил Годрик.
        - Мы на разведке. Я и мои мистические лучники. А вот что ты тут делаешь? Ты должен быть дальше на севере.
        - Я вообще уже точно не знаю, где мы. Нас сильно потрепали орки за последние дни, мы укрылись здесь.
        - Это вы зря. Мы не просто так тут ходим. Судя по всему войско орков уже не далеко.
        - Об этом мы уже догадались. - сказал Артем - Где все остальные?
        - Наши войска тоже не далеко. Все уже собираются туда, северо-западнее этого места. А сюда идет отряд Касавира и Арибет. Мы проверяем для них путь. Они будут здесь к полуночи.
        - Хорошо. Нам подмога не помешает. - сказал Годрик и решил проводить Всех в дома, где располагаются их воины. Пока они шли, их догнал еще один лучник.
        - Орки! - сказал лучник тяжело дыша - Орки, я насчитал сто семнадцать. Располагаются малыми отрядами постепенно вдоль деревни за холмами. Берут в окружение.
        - Не иначе нас пришли добивать. - сказал Годрик.
        - Нужно быстрее поднять всех и готовиться к бою! - сказал Артем.
        - Хорошо, мы пока посмотрим, скоро ли они атаковать собираются. - сказал Айро. Годрик и Артем ушли к домам, а Айро и его лучники разделились и крадучись пошли к разным концам деревни.
        Через пол часа они вернулись. Айро и Годрик уже подняли всех солдат и приказали им готовиться к битве. Айро доложил, что очень скоро орки нападут. И их гораздо больше. Самим им не победить, потому нужно выстоять до тех пор, пока Касавир не подоспеет. Годрик согласился с этим, и они разработали план обороны.
        Орки уже не пытались красться к деревне. Они спокойно шагали к ней, уже не опасаясь, что их заметят. Деревня выглядела тихой и пустой. Орки стояли вокруг деревни кольцом, которое сжималось все плотнее. Когда они подошли к деревне в плотную, то с крыш домов в середине деревни полетели стрелы мистических лучников, без промаха попадающие в орков. Орки сразу побежали к домам, откуда летели стрелы, определив их по направлению полета. Орки бежали туда группами по 5-7. Когда они все дошли до лестниц на чердаки, из-за углов и заборов появились солдаты и разом ударили оркам в тыл. Быстро прирезав всех орков, что были у домов, солдаты сплотились вместе около двух крепких домов, и выстроились со щитами перед собой, приготовившись к обороне. Орки все разом побежали на появившихся людей. Люди старались держаться. Немного магии в их щитах и доспехах позволяли им держать тяжелые удары сильных орков. Орки же атаковали и атаковали. Постепенно люди начали уставать. Стены щитов дрогнули, и орки смогли пробить оборону. Ряды людей поломались, и орки стали убивать воинов одного за другим. Но и среди орков потери были
не малые. Кого то убивали солдаты, пока защищались. Кого то убивали. Мистические лучники своими стрелами. Но перевес все еще оставался на стороне орков. Годрик приказал укрыться в домах. Все люди постепенно оказались в тех самых двух домах, которые они обороняли. Мистические лучники успели спрыгнуть с чердаков, чтобы не оказаться снаружи с орками в одиночку. Люди внутри домов быстро организовали баррикады у дверей и окон. Орки окружили дома и силой старались сломать баррикады. Нападение продолжалось и продолжалось. Солдаты уже начинали думать, что им не выстоять. Но послышался звук множества копыт. К деревне быстро приближалась конница. Впереди этой конницы находился Касавир. За ним полторы сотни всадников, вооруженных мечами и пиками. Они ударили по оркам разом, с большой скоростью, не давая оркам собраться и обороняться. Через некоторое время были добиты последние орки.
        Солдаты в домах сняли баррикады и вышли на улицу, где приветствовали своих спасителей. Артем, Айро и Годрик поприветствовали Касавира и Арибет. И с ними был Зеир, которого Касавир тоже взял с собой вместе с его отрядом разведчиков. Артем даже пошутил, что «неужели они в коем то веке смогли подоспеть вовремя». Было решено объединить отряды и вместе уйти к основному войску. Рассвета решено было не ждать, и не смотря на усталость воинов все согласились, что лучше выдвигаться сразу. Однако Айро отказался присоединяться к остальным. Со своим отрядом мистический лучников он собирался идти отдельно. Когда Касавир услышал это, то он был удивлен. В тот момент он, Айро, Артем, Годрик, Зеир и Арибет стояли на улице, пока солдаты выстраивались неподалеку.
        - Ты что, смерти ищешь? - спросил Касавир у Айро.
        - Все в порядке. - сказал Айро - Мне не в первой пробираться через ряды врага. Однако я должен увидеть и узнать как можно больше перед битвой. Это важно.
        Годрик оживился.
        - Я пойду с тобой.
        - Зачем? - спросил Касавир уже у Годрика.
        - Ну как… ну… - Годрик явно не знал, что ответить. Веских причин у него не было, но Годрик очень хотел пойти.
        - Я тоже пойду. - сказал Артем, перебив Годрика. Касавир с укором посмотрел на них.
        - Вы каким числом идти то собираетесь?
        - Вчетвером! - неожиданно сказал Зеир - Много людей привлекут много внимания. Ставим наших людей с тобой, Касавир. Отправляйтесь к основным войскам. А мы все проверим. Вчетвером.
        - Ну ладно. - смирился сразу Касавир - Вместе то вы не пропадете.
        - Решено. - сказал Айро и собрался уйти, но сразу остановился и указал Артему и Годрику на их доспехи и щиты - Все, что блестит и дребезжит лучше сразу оставьте здесь. И возьмите у моих лучников плащи. Хоть немного незаметнее станете.
        Годрик и Артем сделали все как сказал Айро. Они сняли с себя доспехи и щиты, и отдали их Касавиру. Сами же они остались в обычной одежде. Они взяли у мистический лучников плащи, а так же Годрик захватил с собой помимо меча лук и стрелы. И каждый взял с собой запас еды и воды. И вместе с Зеиром и Айро они под покровом мрака ночи отправились на восток, откуда и шли орки.
        Наступило утро, и в пути они провели весь день, то и дело замечая небольшие отряды орков, числом до тридцати. Они дошли до холмистой местности. Уже шел закат, когда они забрались на один из холмов. Когда это случилось, то они замерли - дальше этого холма через километр располагалось большое войско. Множество орков собралось здесь. На холмах, в низинах и на склонах находились тысячи орков. И среди них были не только орки. Промелькивали гоблины. Были видны огры, которые тянули большие повозки с тем, что оркам нужно в походе. В далеком конце орды виднелись толпы демонов. Горели много костров, было видно в закате, как орки устанавливают для себя палатки на скорую руку, хотя большинство просто готовило себе место прямо под открытым небом. Небольшими исключениями были только повозки с провизией и оружием, видневшиеся в середине орды, которых накрывали чем то вроде шатра, и большой шатер, где, безусловно, находился командир орков. Шатер командира находился не сильно в глубине орды, был большим и хорошо выделялся. Айро выбрал самый высокий холм в стороне от орды. Забравшись туда, Годрик и Артем принялись
считать численность орков, а Айро ушел ближе к войску. Зеир же высматривал орочьи патрули, чтобы их не нашли случайно. Артем очень боялся, что их найдут, но пока что им везло.
        Айро вернулся, когда уже совсем стемнело. Он спросил у Годрика и Артема, как у них дела. В то время они уже не особо прятались, так как их темные плащи и так были плохо видны во мраке.
        - Я насчитал почти двенадцать тысяч орков. И еще несколько сотен тролей. Сколько демонов точно не знаем, далековато. Но судя по толпам не меньше трех тысяч. Я дважды успел сбиться со счета. - сказал Артем. Айро этим словам не был рад.
        - Значит все еще хуже. Я подобрался поближе и слышал несколько разговоров между орками. Говорят, что это еще не все их силы. Их войско должно пробиться к горе стихий и взять ее в осаду, после чего штурмовать. Вслед за ними идут меньшие войска по три-четыре тысячи, как поддержка. У нас меньше войск, даже если мы сможем сдержать их, то не на долго.
        Годрик внезапно начал махать перед остальными рукой, заставляя замолчать. Орочье войско начало спать, костры были погашены, и только редкие факелы освещали некоторые места. Вокруг войска расхаживали дозорные. Внимание Годрика привлекло скопление факелов. Несколько факелов, освещающих все более ярко, передвигались через орду. Годрик пытался понять, что они делают, но было слишком далеко.
        - Надо разузнать. - сказал Годрик.
        - Зачем? - спросил Артем.
        - У меня предчувствие! - сказал Годрик и крадучись пошел к войску. Артем и Айро и Зеир вздохнули и пошли за ним. Годрик быстро приближался к войску, надеясь, что его не заметят дозорные. Когда он приблизился достаточно близко, то лег на землю, так как недалеко появился орк. Сзади к нему подползли остальные.
        - Куда ты торопишься? - спросил Зеир.
        - Можем упустить момент. - сказал Годрик.
        - И упустим, если нас заметят. Хорошо, что здесь темно. Беритесь за меня.
        Айро, Годрик и Артем подползли поближе к Зеиру и взялись за него. И Зеир использовал свою способность слияния с тенью. Они скрылись из виду.
        Для Артема это был первый опыт. Он с удивлением смотрел, как все лучше стало вокруг видно. И все бесцветно. Годрик и Айро же помнили это еще с их проникновения в монастырь в Гелдэрне.
        - И помните, что нельзя выходить на свет! - напомнил Зеир. После чего все поднялись в полный рост. Мимо медленно шел орк-дозорный. Он прошел мимо, не имея шанса заметить лазутчиков. Вместе в тени четверо людей пошли к тому месту, где Годрик видел факелы. Они проходили мимо орков, остерегаясь факелов и света от некоторых еще не потушенных костров. Вскоре они увидели те факелы, которые двигались, как оказалось, к командному шатру. Четыре орка-воина по сторонам несли факелы и освещали путь. Между ними еще шестеро орков с оружием сопровождали… Иссалдраса. Иссалдрас шел спокойно, но у него были связаны руки и завязан рот. Иссалдраса конвоировали к командному шатру.
        - Однако ты прав, Годрик, это любопытно. - сказал Айро. Годрик же самодовольно ухмыльнулся. После чего они наблюдали за происходящим с расстояния, опасаясь света факелов. Иссалдраса довели до командного шатра и ввели внутрь. Годрик, Артем, Айро и Зеир зашли за шатер. И там, в скрытом от посторонних глаз месте, Зеир вывел всех из тени. Айро немного прорезал кинжалом ткань шатра и посмотрел на происходящее внутри.
        Внутри трава была разрыта и притоптана, чтобы было все ровно, наподобие пола. Стояло по краям шатра несколько ящиков и сундуков, а недалеко от места, откуда внутрь смотрел Айро, стоял массивный стол. Иссалдраса вывели в середину шатра и развязали. Он немного потер руки и осмотрелся, после чего посмотрел на орков.
        - Побудьте лучше снаружи. Мне не по себе от того, что меня так охраняют. Дайте сосредоточиться. - сказал Иссалдрас оркам. Орки помялись немного и вышли все. Иссалдрас же начал ходить из стороны в сторону. Айро начал дрожать от нетерпения. То, что Иссалдрас перешел к оркам многих огорчило, и Айро видел шанс поквитаться за предательство. Он одним движением разрезал полотно шатра сильнее, и влез в палатку. Годрик и Артем влезли за ним, а Зеир остался снаружи.
        Иссалдрас услышал шум в стороне и посмотрел туда. Он был удивлен. Перед ним встали Артем, Айро и Годрик. Айро сразу выхватил лук и направил стрелу в сторону Иссалдраса. Артем обнажил меч.
        - Что вы здесь делаете? - спросил удивленно Иссалдрас - Вам тут не место.
        - А тебе тут место? - спросил Годрик - Ты работаешь с орками? Я не мог поверить, пока сейчас не увидел тебя здесь.
        - Все не так, как вы думаете. Вам лучше уйти! - сказал Иссалдрас, начав немного волноваться.
        - Мы вернем тебя, чтобы предать суду! - сказал Айро грозным тоном. Иссалдрас помотал головой.
        - Вот это врятли.
        Внезапно неведомая сила подняла Айро, Годрика и Артема над землей, а затем с силой бросила вниз.
        - Вы наверное забыли, что я умею не только костры заклинаниями разводить. - сказал Иссалдрас, и начал читать заклинание. Айро и Годрик торопились подняться, но через секунду почувствовали, что не могут пошевелиться. Артем тоже лежал и не мог двинуться. Иссалдрас наложил на них парализующее заклинание. Иссалдрас продолжал читать заклинания. Годрик и Айро начали понимать, что скоро их найдут орки и просто убьют их. Иссалдрас закончил читать заклинание и подошел ближе.
        - Вы даже не понимаете, чему пытаетесь мешать. Сейчас вы не сможете пошевелиться, пока я нахожусь не далеко от вас. Так что лучше не сопротивляйтесь.
        Через несколько секунд ткани на входе в шатер раздвинулись, и вошли орки. Четыре орка-воина, и командир. Артем, Айро и Годрик, увидев их, мысленно попрощались с жизнью. Они стоят перед орками не имея возможности обороняться. Орки-воины встали по сторонам от входа, а командир подошел ближе к Иссалдрасу с серьезным лицом.
        - Что ты тут болтаешь? - спросил командир.
        - Рассуждаю вслух. - сказал Иссалдрас, начав медленно обходить командира вокруг. Командир смотрел на Иссалдраса. Годрик, Артем и Айро были удивлены - командир не обращает на них никакого внимания. В свою очередь командир же не видел их - Иссалдрас наложил на них заклинание невидимости. Командир даже не подозревал о присутствии лазутчиков.
        - Мы близки к людям. Ты обещал помощи. Расскажи, как все будет?
        - Разве ты не оценил мою пользу ранее? - сказал Иссалдрас орку спокойным тоном - Разве я не помог захватить крепости людей с небольшими потерями? Не дал ли я вам способ следить за людьми? Я доказал свою пользу и хочу, чтобы мне выказывали уважение. А не связывали меня и говорили со мной когда только захочется.
        - Ты тем не менее человек! - сказал командир - Крепости бы мы и так взяли, а этот камень, что ты дал нам, оказался бесполезен. Мне нужно больше, чтобы доверять человеку.
        - Будет больше. Но после этого я хочу встречи с Шенлонгом. - сказал Иссалдрас.
        - Что ты сделаешь?
        Иссалдрас ехидно ухмыльнулся.
        - Скоро будет битва. Вы сильнее людей, но люди сдерживают вас своими заклинаниями. Я прочту заклинание, которое чтобы каждый орк стал сильнее вдвое. Доспехи и щиты не смогут устоять перед их силой. Заклинания магов не принесут сильного вреда. И твое войско сокрушит людей без особого труда.
        Командир задумался.
        - Если действительно все пройдет так, то я начну тебе доверять. И даже попрошу за тебя аудиенции с великим Шенлонгом. Но до тех пор ты проведешь время как и раньше. Битва будет со дня на день. Лучше тебе быть готовым. Увести!
        В шатер вошли орки. Они снова завязали волшебнику рот и связали руки, после чего увели из шатра. На выход из шатра пошли и остальные орки. Последним выходил орк-командир. Когда он выходил, то с подозрением обернулся взглядом обежал шатер. Заметив прорезь в другом конце шатра, он присмотрелся к ней, потом с подозрением начал смотреть на все вокруг. Ничего не увидев, он фыркнул и вышел из шатра. Через несколько секунд Айро, Артем и Годрик почувствовали, что заклинание больше не сдерживает их. Они стали видны, и могли двигаться. Они втроем поспешили наружу через прорез. Там их ждал Зеир, который уже не знал, что и делать.
        - Нужно уходить! - сказал Айро. Дважды повторять не пришлось. Зеир быстро ввел всех в тень и после этого они все вышли из лагеря орков. Отойдя подальше, Зеир вывел всех из тени, и все вздохнули с облегчением.
        - Что это было? - спросил Артем.
        - Проклятый предатель! - сказал Айро со злостью - Он погубит всех людей.
        Зеир недовольно помотал головой.
        - Тут что-то не так. У Иссалдраса наверняка есть свой план. Он что-то задумал.
        - Конечно. - сказал Годрик - Уничтожить войска людей.
        - Да нет же! - сказал Зеир - Никто ничего не заметил? Если бы он хотел - просто мог убить. Но он не причинил вам вреда. Он наложил заклинание невидимости и ничего не сказал о вас оркам. Хотя ему ничего не стоило просто сказать о вас вожаку и потом спокойно посмотреть расправу над вами.
        - И что же тогда он по твоему задумал? - спросил Артем.
        - Я не знаю. - сказал Зеир.
        - Тогда все ясно! - сказал Айро - Мы должны доложить обо всем царю.
        После этого они пошли проч от орочьего войска. Отойдя подальше, они устроили привал, немного поспав по очереди. Еще до рассвета они отправились на запад, к своим. Они торопились, и их путь занял два дня. Они понимали, что позади них марширует войско орков, потому сильно торопились. И наконец добрались до своего войска, где их уже ждали царь, Касавир и все остальные. Айро сразу доложил об увиденном Арторену. Арторена эти новости не обрадовали. У орков были и без того сильный численный перевес. И кроме того последние сомнения отпали - Иссалдрас теперь на их стороне. Войска орков были на подходе, и солдатам было приказано готовиться к битве. Хотя Уже никто и не надеялся на победу. Силы были явно не равны. И хотя через пару месяцев, если верить гонцам, подоспеют войска Среднего королевства и Нордландцы, все же нужно задержать основную орду орков. И отступать уже поздно и бессмысленно.
        Солнце уже взошло, когда войска людей стояли на большой открытой равнине. Они ждали только одного - прибытия орков. И орки не заставили себя долго ждать. Большая орда орков показалась на горизонте. И не только орков. Демоны и гоблины среди их рядов.
        Страх и волнение появились в рядах людей. Многие из них готовились к своей первой битве. От волнения у всех без исключений колотилось сердце.
        Годрик, Артем, Максим, Николай, Айро, Зеир, Касавир, Арибет, Лонар и Анна решили держаться вместе во время битвы. Годрик и Артем больше волновались об Анне, которая будет беззащитна, но Арибет и Айро поручились за нее, да и Анна сама и не собиралась уходить отсюда. Ее поставили в тыл, под защиту паладинов, в компании отряда лучников. Николай даже восхитился ее мужеством, хотя и понимал, что она просто не хочет оставаться одна, вдали от своего брата или мужа.
        От рядов орков издалека начали доноситься призывные крики и стук барабанов. Орки готовились атаковать. А в середине своего войска они поставили довольно быстро шатер, куда пришли два орка-воина, орк-командир и Иссалдрас. Иссалдрас был связан. Потом еще один орк принес мешок и посох ручной работы, резной и магический. Из сумки орк достал несколько порошков разных цветов, кристалл крупного размера. Все показали Иссалдрасу. Иссалдрас не был доволен грубым обращением с ним.
        - Когда уже вы перестанете меня так держать? Я уже достаточно дал вам, чтобы вы поверили мне. - сказал он. Орк-командир же только хладнокровно кивнул на мешок.
        - Здесь все, что ты просил. Сделай то, о чем говорил, и я позволю тебе спокойно ходить среди наших рядов.
        - Хорошо бы услышать перед этим слово «пожалуйста». - сказал с сарказмом Иссалдрас. Орк-командир достал большой кинжал и одним движением разрезал все веревки, сдерживающие Иссалдраса.
        - Ты сам это предложил! - сказал орк, не поняв сарказма в словах мага - Ты сказал, что в твоих силах прочесть заклинание, которое повысит силу и ярость орков. Мы достали все, что нужно для ритуала. Делай!
        - Это уже как-то не вежливо! - уже на полном серьезе сказал Иссалдрас - Я ваш союзник, а не подчиненный. Я добровольно отдал вам шар Эиронгеля. Я помог вам проникнуть в защитные крепости! Вы должны относиться ко мне с уважением.
        - Просто сделай, что говорят, и получишь свою свободу, уважение и награду! - сказал орк. Иссалдрас тяжело вздохнул, поражаясь упрямости и глупости орка. Он взял магический посох в руку, повертел его, осматривая, после чего резко встал на одно колено и, произнося какое то быстрое заклинание, воткнул посох в землю перед собой. Из верхушки жезла выплеснулась волшебная волна во все стороны. Она прошла над головой Иссалдраса, не задев его, но попала во всех орков в шатре. Орк-командир хотел уже закричать и убить Иссалдраса, но тут понял, что он не может пошевельнуться. Ни сказать ни слова, ни пошевелить пальцем, ни даже глазом моргнуть. Все орки встали, будто каменные. Иссалдрас спокойно встал и заглянул в глаза орку-командиру.
        - Все-таки есть много разных полезных заклинаний. К примеру это заклинание. Не плохо, да? Ты не думай, что я тебя предал. Ведь, на самом деле, я с самого начала не был верен тебе.
        Иссалдрас подошел к мешку, достал из него все содержимое. Порошками он по особому начал обрабатывать кристалл, после чего закрепил кристалл на вершине своего посоха. Затем он начал читать длинное громкое заклинание.
        Барабаны среди рядов орков начали бить все чаще. И орки двинулись на людей. Командиры людей закричали, призывая атаковать, и люди двинулись вперед. Постепенно все перешли на бег. Армии быстро приближались друг другу. Наконец их ряды встретились. Началась жестокая битва. Орки рубили и крушили ряды людей, а где не справлялись орки вступали в бой демоны. Орки оказались сильнее, чем людям показалось по началу. Люди падали один за другим, творилась полная неразбериха. Големы вышли из-за рядов людей и начали отбрасывать орков назад. Но их атаковали демоны и огры. Сильными атаками они разрушали одного голема за другим. В центре этого боя бился отважно отряд героев во главе Годрика. Они сдерживали натиск как могли, но этого оказывалось недостаточно. Постепенно люди начали отступать.
        Иссалдрас дочитал заклинание. И магическая волна, словно взрыв, разнеслась во все стороны. Она проносилась по войску орков, охватив почти все их ряды и даже несколько рядов войска людей. Внезапно все, кто оказались задеты волной, ощутили непреодолимую слабость. Они все без сил роняли оружие и падали на землю, и у них не получалось даже встать. Люди замерли в непонимании. Орки и некоторые из людей просто легли на землю. Несколько воинов ринулись вперед, закалывая и убивая орков и демонов, лежащих на земле. Увидев это, люди начали поспешно присоединяться к ним, и постепенно все начали спешить добить как можно больше орков. Но сила заклинания начала проходить. Очень много орков было убито, но оставшиеся орки и демоны встали и поспешили продолжить бой, все еще ощущая некоторую слабость в теле. Снова началась равная битва. Слабость в телах орков и демонов дала людям возможность нормально атаковать. Но и орки давали более чем достойный отпор, не давая людям приблизиться ни на шаг. Внезапно с неба послышался свист. В небе были видны сотни силуэтов. Ангелы. Сотни ангелов летели в небе. И разом они начали
снижаться, и рубить орков и демонов на лету. Увидев это, люди начали ликовать и атаковать с еще большей силой. Но орки оказались готовы к прилету ангелов. Демоны начали бросать в них заклинания, сбивая ангелов с неба. Но новая магическая волна от Иссалдраса, но меньшего размера, улетела во все стороны. И на этот раз люди не стали мешкать, и сразу ринулись рубить упавших без сил орков. Восстановление после второй волны проходило тяжелее, и люди успели убить еще больше орков, пройдя по их рядам словно коса по траве. Орки быстро оказались в меньшинстве, а оставшаяся в их телах слабость мешала сражаться. Орки начали отступать, но ангелы с небес не давали им повернуться и бежать, продолжая свои атаки с неба. Ряды орков и демонов дрогнули, их воины замешкались. Люди разбивали их отряды один за другим. К закату войско орков было побеждено. Небольшая часть орков бежала, сотни орков взяты в плен. Но и среди людей были потери. Три тысячи человек погибли в бою, почти все големы уничтожены, были сбиты две сотни ангелов. Но не смотря на потери это была победа.
        Поле боя в закате люди начали собирать тела убитых, перевязывать раненых. Годрик и все, кто был с ним, поспешили в поставленный шатер командования. Там часть генералов уже обсуждали то, что произошло. Вслед за Годриком и его людьми явился ангел. Годрик его узнал - это был тот самый ангел, который ему отказал в помощи. Все поприветствовали вошедшего ангела, и Годрик встал перед ним.
        - Вы все таки явились! Почему? - спросил Годрик.
        - После вашего визита мы следили за людьми. Ваши раздоры и споры поражали нас, но еще больше нас поразило то, как легко вы все забыли про собственные разногласия, когда появилась общая угроза. Быть может род людей не на столько безнадежен, на сколько мы думали. Потому мы решили выполнить свой долг и прийти на помощь. И в дальнейшем вы сможете на нас рассчитывать.
        Закончив говорить ангел развернулся и ушел. Все некоторое время обдумывали услышанное, после чего начали обсуждать результаты битвы. После чего пришли гвардейцы, ведя за собой связанного Иссалдраса.
        - Господа! - сказал один из гвардейцев - Этого пленного мы нашли среди орков, рядом с их командиром. Он потребовал встречи с вами.
        Все внимательно посмотрели на Иссалдраса, а Иссалдрас осматривал остальных. Его взгляд встретился со взглядом Годрика, который не знал, как реагировать.
        - Здравствуй, Годрик! Давно не виделись. - сказал Иссалдрас, улыбнувшись - Приветствую и всех остальных!
        - Как ты смеешь говорить нам что-то после предательства? - спросил Артем разгневанным голосом.
        - Я кто? Предатель? - сказал, усмехнувшись, Иссалдрас - Я то думал, что вы более догадливы будете! Кто, по вашему, сделал так, чтобы орки все оказались слабее обычного?
        Все начали переглядываться и перешептываться.
        - Что же случилось? - спросил Годрик.
        - Все просто! - сказал Иссалдрас - Когда ты вернулся с ответом от ангелов, а Касавир и Арибет сообщили, что подкрепление не успеет вовремя, Я понял, что так просто эту войну не выиграть. И более того - у Шенлонга могли остаться шпионы среди людей, которые могут предупредить о всех наших тайных замыслах. Я понял - чтобы у нас появился шанс я должен действовать сам. Войти в доверие к врагу, дать ему что-то, что важно для вас. Помочь ему. И в нужный момент сделать все, чтобы не дать врагу победить.
        - Ты сделал вид, что предал нас, чтобы оказаться среди врагов? - спросил Касавир.
        - Признаю, я сделал слишком многое! Мне пришлось пожертвовать людьми в двух крепостях, чтобы орки начали верить в то, что я им обещаю. А я обещал произнести заклинание, которое сделает их армию на время сильнее. Накануне этой битвы они все-таки поверили мне, и дали мне все, что нужно. Но вместо того, чтобы усилить я ослабил ее!
        - Гениально! - сказал задумчиво Николай - И, главное, это сработало!
        Все размышляли. Слова мага были очень убедительными, и подтверждение его слов было хорошо заметно во время битвы.
        - Освободить! - приказал Годрик. Он вспомнил, что Иссалдрас так же сохранил их от орков в орочьем лагере. И стало понятно почему. Все сразу встало на свои места. Один из гвардейцев поспешил перерезать связывающие Иссалдраса веревки. Освободившись, Иссалдрас начал потирать и разминать руки и плечи, затекшие от постоянного стеснения, когда его все время связывали. После чего уже с участием Иссалдраса продолжилось обсуждение итогов битвы и дальнейших планов. Было решено отвести войска назад, восстановить силы и закрепить позиции, пока не явилась второе войско орков, до этого считавшееся подкреплением той орды, которую они только что разбили. Никто не сомневался, что Шенлонг уже начинает собирать новую армию, но пока что силы были равны, а после прибытия подкрепления из Среднего королевства и Нордланда их силы значительно возрастут, и можно будет перейти в наступление и прогнать орков с людских земель. После чего Годрик решил, что участие его и его друзей теперь не является важным, и решил отправиться на гору стихий.
        Возвращение на Гору Стихий заняло три недели. За месяцы войны все очень устали. Лишения войны утомили всех, и когда наконец они добрались до замка, то с удовольствием вкусили хорошей пищи и отдохнули на мягких и чистых кроватях. Арторен был рад известию о том, что войско орков было разбито. И так же был рад, что Иссалдрас не оказался предателем, а помог изменить исход битвы. И даже дал своим людям разрешение на использование Шаров Эиронгеля. Ведь Иссалдрас не предатель, а значит украденный им шар не представляет угрозы.
        После отдыха в честь славной победы царь приказал устроить пир в замке, а так же устроить отдых и празднество для воинов, сражающихся на востоке. Однако долго ликование не продлилось, ведь все помнили, что не только орки являлись опасностью. Настало время борьбы со зверем.
        Совещание в библиотеке Арторена. Присутствуют Арторен, Сорваториен, Иссалдрас, Годрик, Артем, Максим, Анна, Николай, Айро, Зеир, Лонар. Арторен достал и показал большую карту всего мира. На востоке, в орочьих землях, ближе к восточному побережью он отметил место.
        - Здесь. - сказал Арторен, показывая на место на карте - Именно здесь состоялась битва между предыдущими избранниками и слугой зверя. Согласно записям и донесениям там находится старый разрушенный замок Шордакал. Именно там будет находиться Шенлонг. И где-то там должна находиться гробница зверя. Туда надо держать путь.
        - Идти не мало! - сказал Годрик.
        - Это не самое сложное! - сказал Иссалдрас - Орды орков стоят между нами и Шенлонгом. Четыре тысячи орков сейчас будут воевать на востоке горного царства, и не меньше десяти тысяч орков и трех тысяч демонов собираются в орочьих землях. И это только сейчас. Их число будет только расти. Через пол года орков будет достаточно, чтобы вести войну с объединенными армиями королевств. Через полтора года их может оказаться достаточно, чтобы уничтожить все королевства людей.
        - Тебе все так просто рассказывали? - спросил Николай.
        - Орки любят прихвастнуть. - ответил самодовольно Иссалдрас - В любом случае в той части их земель осталось мало орков, но пройти до замка незаметно практически не возможно.
        - Может Ангелы нас туда подбросят? - спросил Зеир - Крылья тут думаю придутся кстати.
        - Нет! - сказал Иссалдрас - Не только у Ангелов есть крылья. Есть вид демонов, которые летают, и последняя битва показала, что ангелы вступили в войну. Небо будет теперь под присмотром.
        - Незаметно не пробраться? - спросил Касавир - Малым отрядом есть шанс.
        - Нет! - сказал Айро - Слишком большой шанс попасться. А второй попытки у нас может и не быть.
        - Вы слишком много думаете о том, как пройти. - сказал громко Лонар - Есть способы проще. Опасные, но быстрые и более надежные, чем суша.
        - Море? - усмехнулся Касавир - Не выйдет!
        - Касавир прав. - поддержал Сорваториен - У орков нет флота, чтобы вести войну на море, но все же немного кораблей для патруля у них есть. Проплывающий корабль они легко найдут.
        - А кто сказал, что мы будем проплывать мимо них? - спросил с усмешкой Лонар и подошел к карте. Он поставил две точки. Одну в море восточнее места, где должен находиться замок Шенлонга. Вторую в море севернее Нордланда.
        - Вот! Эти места давно забыты, но там находятся старые портальные водовороты!
        - Портальные водовороты? - не понял Артем.
        - Старинный способ сократить расстояние! - сказал Иссалдрас - Раньше порталами были усеяны земли, позволяющие за мгновение перенестись на большие расстояния. Но после начала распрей между странами и появлением шпионажа эти порталы были запрещены во всех странах и уничтожены.
        - Да, на земле уничтожены! - сказал Лонар - Но на море больше простора, и некоторые порталы забыли, и потому оставили. В том числе этот портальный водоворот, который в тайне сделали сотни лет назад по заказу контрабандистов, добывавших в тайне руду в орочьих землях. Контрабандистов давно казнили, и портал не использовался сотню лет, но, на сколько я знаю, он работает.
        - Вопрос! - сказала Анна - Почему водоворот?
        - Нуу… - Лонар немного замялся - Сначала планировалось строительство арок, как на суше. Но стоить их приходилось только на мели, и корабли просто, как правило, не могли проплыть. Кроме того двусторонний портал постоянно перемещал воду в обе стороны, и внутри, на линии перемещения в портале, получалось такое течение, что корабли застревали, а иногда и разрушались. В довершение всего арки начинали разрушаться во время штормов. Идея провалилась. Тогда придумали сделать просто два рядом стоящих односторонних портала на небольшом расстоянии, в мелководье. Один портал стоял рядом с другим. В один можно войти, а из другого только выйти. Идея заключалась в том, что пройдя по порталу корабль погружался под воду в портал и выходил в другом месте, на выходном портале, который стоял рядом со входом в портал, ведущим обратно. Получалось, с каждой стороны один портал всасывает воду, а другой ее выбрасывает. Потому рядом с выходным порталом получалось постоянное течение, а рядом со входным образовывалась воронка водоворота. Отсюда и название: портальный водоворот.
        - И один из этих порталов перенесет нас в место рядом с замком Шенлонга? - спросил Годрик.
        Лонар кивнул. Все начали переговариваться и одобрительно кивать. Всем нравилась эта идея.
        - Минутку! - сказал громко Артем, привлекая внимание - Никого не смутил в этот один факт? Кораблю придется на короткое время погрузиться под воду!
        - Специально переделанный корабль способен выдержать подобное! - сказал Лонар.
        - Тогда решено! - сказал Арторен - Сегодня же мы отправим чертежи и приказ переделать один из наших кораблей в нашем порту, а так же набрать команду добровольцев! Вы все тоже выдвигайтесь в порт. Выплывайте как только корабль будет готов. Лонар будет капитаном корабля. И пусть удача будет с вами.
        Решено было собираться до завтрашнего вечера. Остаток времени все занимались своими делами. Кто-то чистил доспехи и оружие, кто-то изучал книги, кто-то просто любовался хорошим видом из замка.
        Годрик позже вечером, после долгих часов в оружейной, вернулся в свою комнату, и застал Анну за тем, как она складывает вещи, что ей дали для более удобного путешествия. Рядом с ней стояло две сумки. Одна Годрика, уже заполненная, другая ее, которую она для себя собирала. Годрик понял, что настает момент неловкого разговора. Он закрыл за собой дверь и встал немного в стороне.
        - Анна. Вижу, ты уже почти готова ехать. - сказал он, ощущая неловкость.
        - Да. Надеюсь, я ничего не забыла. - сказал она.
        - Да, конечно, но вот в чем дело. Я не уверен, что тебе стоит с нами.
        Анна сразу прервалась и с серьезным видом посмотрела на Годрика.
        - Почему это? - спросила она.
        - Там будет опасно. - сказал Годрик - Неизвестно, что нас ждет! Каким окажется этот Зверь? Сможем ли мы победить, или погибнем? Не говоря уже о том, что мы будем на землях орков, на территории врага.
        - И я для этого вышла за тебя замуж? - сказала строго Анна - Чтобы ты уехал в самоубийственное путешествие, а я сидела в замке, беспокоясь за вас всех и думая, жив ли ты еще? Ты хоть представляешь, как это тяжело?
        - Ты даже не понимаешь, о чем говоришь! - сказал Годрик, но Анна жестом заставила его замолчать.
        - Я уже знаю не так уж мало. Я появилась в чужом мире! И стала участницей похода. Видела сражение с бессмертными. Меня похитили. Потом освободили. Я была на войне. По моему я не плохо подготовилась к этому.
        - Я не хочу, чтобы ты пострадала! - сказал Годрик, подошел и обнял Анну.
        - Я тоже. Но ты тоже можешь там погибнуть. Ждать вас здесь будет невыносимо. Я буду вам помогать. И не буду вылезать вперед. Обещаю. - сказала Анна тонким, умоляющим голоском. Годрик понял, что сейчас будет не в силах ей отказать. Тем более он понимал, почему Анна не хотела оставаться. Он поцеловал ее и молча вышел из комнаты, а Анна продолжила собирать вещи.
        Пока Группа избранных ехала к северному морскому порту «Штияр». В самом порту старательно переделывали корабль для возможности пройти через водоворот. Заделывались окна, укреплялся корпус, переделывались двери, ставились дополнительные упоры на мачты. К приезду избранников корабль был уже готов, и команда добровольцев набралась очень быстро. Бывалые моряки и опытные воины, готовые отдать жизнь в борьбе за правое дело. Раздумывать никто долго не стал, и корабль, названный «Ветер перемен» отправился в плаванье. К счастью ветер был попутный, и корабль двигался очень быстро. И наконец, в один из дней, Лонар приказал всем приготовиться. Водоворот был близко. Лонар созвал всех на палубу, чтобы всех проинструктировать.
        - Проходить через такой водоворот все равно что плыть через шторм! - начал свою речь Лонар - Сильное течение водоворота затянет нас внутрь само! Потому все надо спуститься к днищу корабля и хорошенько привязаться. В момент прохождения трясти будет очень сильно! Весь груз закрепить ко дну! Ничего тяжелого наверху не оставлять, меньше шансов при прохождении перевернуться! Нам не нужен корабль, плавающий к верху брюхом! И самое важное! Вы сразу поймете, когда переход закончится! Когда это случится, надо будет быстро отвязать себя и бегом на палубу! После выхода из портала самое сильное течение понесет нас ко входу в портал, ведущему обратно. Мы должны успеть изменить курс, пока нас не затянуло! Всем понятно?
        Все моряки разом подтвердили, и начали выполнять приказы. Привязали покрепче паруса, перенесли к днищу корабля все припасы и весь груз и как следует закрепили его. После чего начали привязываться сами, пока Лонар в одиночестве оставался наверху и следил, чтобы корабль плыл куда надо. Впереди виднелся водоворот, и корабль шел напрямую к нему. Все остальные сидели в трюме. Наконец явился сам Лонар, быстро привязал себя и приказал приготовиться. На время повисла тишина, каждая секунда которой казалась часом. Через пол минуты корабль начало качать. Качка усиливалась. В конце концов корабль начал качаться так, что некоторые бывалые моряки не выдерживали, и начинали блевать. Но это оказался еще не конец. Внезапно корабль резко накренился носом вниз. Ощущение было такое, будто корабль падает. Крен увеличивался, и корабль начал даже не качаться, а буквально переворачиваться. Артем в уме отметил, что это самый чудовищный аттракцион из всех, на которых он мог бы побывать. Все тряслось и вертелось. Привязь спасала моряков от сильных ушибов, но все равно их то и дело било о пол. Пара узлов, держащих моряков,
не выдержали и оборвались. То же случилось с несколькими коробками груза. Груз и освободившиеся моряки начали летать по всему трюму, то и дело ударяя собой остальных. Всех тянуло к носу, но внезапно резко притяжение сменилось к тыльной части корабля. Корабль прекратил вертеться, а через пару секунд очень резко выровнялся. Оставалась еще сильная качка, но корабль уже твердо стоял брюхом на воде. Все вздохнули с облегчением.
        - Чего замерли, недоумки? - закричал Лонар - Забыли про течение к входу в портал?
        Все начали в спешке отвязываться и бегом мчаться наверх. Работали моряки необычно слаженно. Развязали и подняли паруса и повернули штурвал корабля, который уже приближался к водовороту. И корабль нормально повернул и отплыл от водоворота. Группа избранников же вышла наверх глотнуть свежего воздуха, потому что после «безумного аттракциона» их всех тошнило. Только Лонар оказался в порядке и продолжал заниматься делами. С удовольствием сообщил всем итоги: один моряк сломал руку, много ушибов, но все живы. Несколько коробок с продовольствием разбились. В целом все прошло не плохо. Лонар взял курс на запад, где должен быть берег орочьих земель. Через несколько часов, ближе к вечеру на горизонте показалась земля. Пустынные берега и скалы. Вид такой земли навевал уныние. Но все наоборот, воспрянули духом, ведь они находятся там, куда и хотели добраться.
        - Орки! - закричал матрос на смотровой вышке. Все увидели, что с севера к ним плывет орочий корабль. Лонар повернул немного на юг, так, чтобы плыть к берегу, но при этом чтобы их догоняли как можно дольше. И приказал выкатить и зарядить пушки. Корабль орков приближался довольно быстро. Их корабль был гораздо больше и крепче. И, судя по возне на его борту, орки тоже готовились к схватке. Все моряки начали вооружаться и готовиться к бою. С носа корабля орков начали стрелять из пушек. Ядра пушек то промазывали, то попадали в цель, медленно ломая корабль. Лонар надеялся лишь на одно, что они успеют добраться до берега и сойти. Но надежда таяла с каждой секундой, пока корабль орков становился все ближе. Уже были слышны орочьи крики. До берега оставалось совсем немного, когда орочий корабль поравнялся с «Ветром перемен». Начался огонь из всех пушек. «Ветер перемен» ломался очень быстро. Было очевидно, что брать на абордаж орки не собирались. Моряки пытались отстреливаться, но вскоре корабль стал похож на решето, и начал тонуть и разваливаться. Моряки прыгали в море. Лонар собрал в суматохе группу
избранных и приказал прыгать с носа корабля и плыть к берегу. Так они и поступили. Через некоторое время вместо корабля людей плавали только обломки, за которые цеплялись уцелевшие моряки. Но этих моряков орки убивали, стреляя из арбалетов по ним, как по мишеням. Крики моряков вскоре затихли, и остался только ликующий рев орков. Их корабль начал удаляться.
        Плыть к берегу было не просто. Вскоре выплыл Артем. Касавир и Арибет, сбросившие свои доспехи паладинов в воде, выплыли вместе. За ними сразу Максим, помогая выбраться Николаю. Айро и Зеир приплыли, помогая Иссалдрасу, и последним приплыл Годрик, неся на своей спине Анну. Позже, немного дальше по линии берега, выплыл чудом уцелевший Лонар с тремя выжившими моряками. Когда все собрались вместе, было уже достаточно темно. Стало холодно, все промокли и замерзли. Все голодны, без еды и большинство без оружия. Вооружены остались только Николай с его шестом, Айро с луком и несколькими стрелами, не выпавшими из колчана, Годрик, не пожелавший отдавать свой меч Андриол морю, два моряка и Касавир. Арибет. Все четырнадцать человек шли по берегу в поисках укрытия. Вскоре они нашли пещеру, в которой укрылись. Грея друг друга своими телами, они стали ждать утра.
        Утро было столь же холодным, как и ночь. Один из моряков по утру начал сильно кашлять, он был холодным. Николай сказал, что у него гипотермия. И хотя почти никто не понял, что значит это слово, все понимали, что его нужно согреть. Анна и Зеир тоже тряслись, но они были еще в состоянии ходить. Все отправились назад вдоль пляжа. Лонар надеялся, что обломки корабля и часть груза волны выбросят на берег. Так и оказалось. Доски, куски снастей и парусов, разбитые коробки и части мебели валялись вдоль берега. Все начали осмотр, только один из моряков помогал идти тому, кто переохладился. Годрик был не доволен. Все доски сырые, разжечь костер с них не получится. Оружие все утонуло, и еды не видно. Но все всё равно осматривали обломки, надеясь на удачу. Внезапно Айро крикнул «берегись», выхватил свой лук, натянул стрелу и направил ее дальше по побережью. Недалеко от них стоял демон, тоже с интересом осматривающий обломки. Это оказался не тот вид демонов, с которым им приходилось сражаться раньше. Размером на пол метра выше человека, крепкое тело, хотя ходит все время на полусогнутых ногах, и немного
согнувшись. Темно-красное тело, сильные руки с удлиненными пальцами. Голова без рогов и клыков. Немного похожа на орочью, но без бивней. И позади нечто, что должно было стать крыльями, но эти крылья слишком маленькие и тяжелые, чтобы поднять своего обладателя в воздух. Когда Айро крикнул, Демон это услышал и посмотрел в сторону людей. Годрик обнажил меч, приготовившись драться. Айро был готов выстрелить в любой момент. Демон спокойно смотрел на них. После чего начал шагать в сторону людей. Айро пустил стрелу, но демон своей рукой успел поймать ее на лету перед своим лицом и отбросить в сторону. Люди начали потихоньку пятиться, а Годрик вышел вперед. Скоро демон оказался близко, но он не бежал атаковать, а остановился.
        - Это мои обломки! - закричал демон грозным тоном, размахивая руками - Ищите себе другие, а это мои!
        После этих слов демон развернулся и пошел от людей на то место, где он прервал осмотр. Люди переглянулись. Все ожидали боя. Но, очевидно, демону было все равно на людей, его интересовали только обломки. Годрик опустил меч, но вкладывать в ножны не стал. Он пошел к демону. Демон заметил его приближение, но не подавал вида.
        - Вообще то это обломки нашего корабля. - сказал Годрик, не уверенный в том, что ведя с демоном разговор он не совершает глупость.
        - Вашим он был в море! - сказал демон, продолжая осматривать - А тут берег, и это уже не корабль. Это мое! Вот возьму все, что мне надо, тогда и берите, что останется.
        Демон подобрал что-то с земли. Это был моток веревки. Годрик стоял и не знал, что делать. С одной стороны это демон, грабящий остатки их корабля. С другой стороны это был житель побережья, и он пока не проявлял враждебности. А грозный тон был понятен - Айро первым в него стрелу пустил. Демон остановился и посмотрел на людей. Его взгляд упал на обмораживавшегося моряка.
        - Вам бы лучше его согреть, а не стоять тут и на меня пялиться.
        - Тогда мы не будем тебе мешать, просто будем собирать доски. А ты нам не мешай! - сказал Годрик. Демон кивнул. Все начали собирать обломки досок и относить их от воды, попутно косясь на демона. Демон же практически не замечал присутствия людей. Доски были сложены в хороший, большой костер, и Иссалдрас заклинанием заставил доски моментально загореться жарким пламенем. Все расположились около костра и начали греться. Через минут двадцать к их костру подошел демон, несущий довольно целую коробку, внутри которой было все, что собирал демон. Он поставил коробку недалеко от костра, а сам подошел поближе.
        - Там осталось немного еды и полезных вещей! - сказал демон - Поможете отнести до моей хижины, и я позволю вам согреться в моем доме и поесть!
        Все переглянулись. Было как то не по себе. До сих пор никому из них не доводилось даже постоять спокойно рядом с демоном. Они всегда нападали. Все смотрели на Годрика, ожидая решения от него. Годрик же ощущал доверие к демону, и не чувствовал от него ничего плохого, никакой враждебности. Он не долго думая кивнул, и все поднялись и пошли собирать то, что показывал демон. Вещей было не очень много. После чего демон повел всех за собой от берега. Шли они где-то пол часа. Рядом со скалой стояла большая хижина. Внутри хижины было необычайно просторно и уютно. Мягкая кровать, большой стол, стулья. На стенах висели шкуры и головы животных. Больше походило все это на дом очень высокого охотника, чем на злобного демона. Демон попросил Иссалдраса разжечь большой камин, стоявший в стороне. Иссалдрас спорить не стал. Один из моряков заложил туда дров, и Иссалдрас вновь использовал магию, чтобы разжечь пламя. После чего начали сушить собранный промокший хлеб, греть воду и жарить мясо. Демон убирал и поправлял некоторые вещи. Людям было не уютно в компании демона, а вот демон был на редкость спокоен и
равнодушен.
        - Как тебя называть? - заговорил с демоном Иссалдрас.
        - Крерзакрх. Но мне известно, что такое имя для вашего вида не привычно, так что называйте меня Крер.
        Иссалдрас представился и затем представил каждого из своих друзей. После чего поблагодарил демона за его гостеприимство. Демон пожелал всем приятного пребывания у него дома, после чего присел рядом с ними.
        - Откуда вы все здесь взялись? - спросил демон - Людского рода тут я отродясь не видал. Даже не понял сначала, что вы за существа, когда вас увидел.
        - Мы прибыли издалека! - сказал Годрик.
        - Прошли через водный портал? - спросил демон. Все молча переглянулись. Демон рассмеялся.
        - Я знаю многое здесь! - сказал он - Знаю, что тут этот портал из водоворота находится. Знаю, что орки оставили корабль стеречь его. Даже слышал, как громыхали вчера пушки, разбивавшие ваш корабль в щепки! Даже просто услышав гром пушек понял, что вам не уцелеть!
        - Почему? - спросил Лонар.
        - Орки не так уж глупы! - сказал демон - Точнее они довольно глупы, но вот их командир, он не глуп. Он услышал о портале несколько лет назад, когда спящий его только выбрал командиром. Приказал его охранять. Отправил сюда всего один корабль, но достаточно сильный. Человеческий корабль, который может потопить корабль, охраняющий портал, просто в этот самый портал не поместится. Ваш корабль был обречен сразу как только подплыл к водовороту!
        - А ты знаешь о спящем? - спросил Николай.
        - Конечно я знаю нашего владыку. Объявил людской род врагами и желает с ними всеми расправиться. Однако назначил командиром нашего войска человека! Странный выбор.
        - А ведь хорошее замечание! - сказал Зеир - Почему, если Зверь… если этот спящий ненавидит людей, зачем он выбирает себе командиров из людей?
        - Добавь этот вопрос в гору тех, что же были заданы! - сказал Максим.
        - Так может наш новый друг знает ответы? - сказал Николай - Откуда взялся этот спящий? Кто он такой и что он такое?
        - Я не знаю! - сказал демон - И никто не знает. Рассказы о спящем были забыты. Когда первые орки услышали зов спящего почти пять лет назад то сначала не могли поверить! Потом начали ему служить, не задавая вопросов. По его приказу почти все орки и демоны стали ненавидеть людской род.
        - Но ты нет! - сказал Годрик - Ты нас не ненавидишь.
        - Таких как я немного! - сказал демон - Я перерос слепое подчинение спящему! На самом деле спящий плохой повелитель. Он просто отправляет орков на войну, разоряет наши деревни ради войны! Я поселился здесь, в надежде избежать участи моих собратьев.
        - Поразительно! - сказал Иссалдрас - Не думал, что такое случается! Миролюбивый демон.
        - Почему бы и нет? - сказал Николай - Если среди добра находятся приверженцы зла, то почему бы среди зла не возникнуть добру?
        - Потому что это сложно! - сказал демон, встал и начал ходить по хижине взад-вперед - Знали бы вы, каково живется, когда повсюду только грубость и жестокость. Все решается силой! И постоянно заставляют ненавидеть врага! Я смог избежать этого подчинения, но остальные давили на меня! Говорили мне, что делать, кого ненавидеть! Я не хочу! Я теперь живу здесь, в одиночестве! Один, без компании сотен демонов, думающих только о своей силе и о том, как они ненавидят людей.
        - Так уйди туда, где тебе будут рады! - сказала Анна. Демон перестал расхаживать и посмотрел на Анну.
        - Будто меня в ваших землях будут рады видеть. Я понимаю, зачем вы сюда явились! Вы прибыли сюда убить мастера Шенлонга!
        - Не только! - сказал Годрик - И спящего тоже!
        Демон некоторое время смотрел то на одного, то на другого, обдумывая свои решения.
        - Шенлонг убьет всех вас! А по силе спящий превосходит его! Таким числом у вас нет шансов.
        - У нас нет выбора. - сказал Касавир, встав на ноги - Воюют не числом, а умением! И каждый человек здесь стоит сотни!
        - Но против спящего нужны тысячи. Но, возможно, я дам вам маленький шанс! - сказал демон - Его смерть положит конец войне! И тогда я смогу жить как раньше - в мире и покое! Без ненависти и злобы!
        - Как ты можешь помочь нам? - спросил Годрик.
        - Тем, что у вас есть, вы много не навоюете. Я знаю эти места отлично! Крепость Шордакал в восьми днях пути отсюда! Это все знают! Но мало кто знает, что часть камней для создания крепости они собирали с древних руин! Те руины на столько древние, что я даже не смею предполагать, сколько сотен лет они там! Орки, собирая камни, отрыли случайно вход в подземелья под руинами! Внутрь никто зайти не решился, так как там они увидели призраков! Так что подземелья оставили в покое. Но были слухи, что эти призраки охраняют там оружие и сокровища! Конечно, это могут быть всего лишь слухи, но учитывая, что большинство из вас даже ножа не имеют, вам стоит проверить!
        - Спасибо, Крер. - сказал Годрик - Можешь ли ты нарисовать карту?
        Демон взял кусок кожи из угла, потом из костра небольшой уголек, и начал рисовать. Все были поражены способностью демона к рисованию. Вскоре была в его руках нарисованная на коже, четкая и достаточно подробная карта от берега до развалин и до крепости Шенлонга, с указанием скал, дорог, тропинок и поселений. Годрик с благодарностью принял эту карту. Попросил демона оставить их до утра и обещал, что утром они уйдут. Демон возражать не стал, и все спокойно отдыхали.
        Со следующим утром все люди собрали припасы, которые позволил взять демон, и пошли к тем руинам, о которых говорил демон. Двигались они медленно, не спеша, опасаясь орков или демонов, которых могут встретить. Потому двигались они медленно, и их путь занял пятнадцать дней. За это время их небольшие запасы еды и воды иссякли, и пополнять их почти не получалось. Хотя двигались не спеша все были сильно измотаны! И все же в конце концов они добрались до руин. Все отметили, что карта, нарисованная демоном, оказалась довольно точной. Руины были там, где и ожидалось. Это оказалось ровное место недалеко от холмов с деревьями. Руины были небольшими остатками стен и мощенной дороги, а так же большими блоками камней, лежавшие повсюду. Годрик приказал разделиться и начать искать вход в подземелье. Руины были не маленькие, и вход нашелся только через час. Это оказалась лестница под землю, скрытая со сторон завалами обломившихся каменных блоков. Все собрались рядом со входом. Вход был темным и мрачным. Все вспомнили про призраков, и тогда им стало не по себе от мысли идти внутрь. Всем, кроме Максима, который был
совершенно хладнокровен.
        - Нужны факелы! - сказал Годрик. Кто-то из моряков умудрился достать пару палок. Моряки оборвали часть своей одежды, чтобы получились лоскуты, которыми обмотали палки. Еще одно заклинание Иссалдраса, и факелы горели. Факелы взяли Годрик и Артем. Они замерли перед входом в подземелье. Они, как и все, волновались. Максиму же не было страшно. Задержка его начала нервировать. Он просто вышел вперед, со словами «хватит стоять» вырвал из руки Годрика факел и прошел внутрь. Все пошли вслед за ним. Проход был узким, по ширине только для одного человека. С каменными стенами. И длинный. Он вел дальше и глубже. Через пять минут продвижения по проходу они вышли в большую комнату. С противоположного конца комнаты были каменные двери. А сама комната походила на старую библиотеку. Вокруг либо полностью сломавшиеся, либо насквозь прогнившие книжные стеллажи, на которых стоят либо почти рассыпавшиеся в песок, либо еще кажущиеся целыми, но готовые рассыпаться, книги. На полу и стенах виднелись знаки. Все с интересом осматривали комнату. Иссалдраса больше волновали стены и потолок.
        - Погасите факелы! - сказал он. Максим и Артем, державшие факелы, непонимающе смотрели на Иссалдраса. Иссалдрас громче повторил свою просьбу, после чего Артем и Максим бросили факелы на пол и затоптали огни факелов ногами. Ко всеобщему удивлению вокруг стало светлее. Свет будто шел от самих стен и потолка. Все было превосходно видно, хотя не было ни одного огонька вокруг.
        - Поразительно. - сказал Николай. Все начали рассматривать библиотеку вокруг.
        - Как думаете, сколько это место было закрыто? - спросила Анна.
        - Многие сотни лет! - сказал Николай.
        Годрик с интересом прикоснулся к книге, казавшейся целой. Но она начала рассыпаться от его прикосновения.
        - Книжная библиотека не в порядке! - донесся спокойный равномерный голос из-за спин. Все резко обернулись, но позади никого не было.
        - Что это? - спросил один из моряков. Все начали осматриваться.
        - Это был я! - сказал внезапно голос совсем рядом. Все повернулись в сторону источника голоса и оцепенели. Перед ними стоял человек. Высокий мужчина пятидесяти лет, бритый и коротко стриженный, в длинной мантии синего цвета с красными вертикальными полосами. Руки человека были сложены за спиной. И, что было самым важным, человек был немного прозрачным. Все посмотрели на него и оцепенели. Было понятно, что перед ними стоит призрак. Никто даже не дышал. Призрак спокойно смотрел на своих гостей.
        - Перепись книг давно не делали. Они давно испортились. - сказал призрак, после чего начал ходить между стеллажей. Когда он начал ходить, все присутствующие нашли в себе смелость начать дышать. Иссалдрас с осторожностью пошел за призраком.
        - Кто ты? - спросил Иссалдрас. Призрак остановился и повернулся к Иссалдрасу.
        - Мое имя Магистр Андерсон! Я управляющий книжной библиотекой и учетом Нетэрильского Магториата по экспериментам в области защиты.
        - Ты призрак? - спросил Артем. Иссалдрас с укором посмотрел на Артема и пригрозил ему пальцем.
        - Полагаю, что да! - сказал призрак - Хотя я и не являюсь полным воплощением себя при жизни. Однако полное воплощение себя при жизни не является обязательным условием для призрака, потому я, наверное, зря это упомянул.
        - А кем ты был при жизни? - спросил Иссалдрас.
        - Тем же, кем и сейчас! Управляющим книжной библиотекой и учетом Нетэрильского Магториата по экспериментам в области защиты!
        Внезапно призрак исчез. Все начали высматривать его вокруг.
        - Куда он делся? - спросил Артем.
        - Я здесь. - внезапно появился призрак за плечом Артема. Артем очень испугался. А призрак продолжал стоять с непередаваемым хладнокровием. Николай подошел поближе к призраку, внимательно рассматривая его.
        - Но почему ты стал призраком? Тебя захотели оставить в твоей должности навечно? - спросил он.
        - Вроде того! - сказал призрак - Я выступаю в роли одного из хранителей памяти о черном Страже.
        - Что это значит? - спросил Годрик.
        - После создания черного Стража меня и всех, кто работал над его созданием, прокляли быть узниками этого Магториата до тех пор, пока наш проступок и самонадеянность не будет искуплена, и наши ошибки не будут исправлены. И если уж я существую, значит еще ничего не окончено.
        - А тут есть оружие? - спросил Годрик.
        - Да погоди ты! - сказал Годрику Иссалдрас - Успеешь ты со своим оружием. Это новая часть истории мира. И перед нами живой… почти живой свидетель. Я хочу узнать побольше!
        - Верно! - поддержал Николай и обратился к призраку - Расскажи нам об этом Страже.
        - Как пожелаете! - сказал Призрак - Перед вопросом Нетэрила постоянно стоял вопрос безопасности.
        - Что за Нетэрил? - спросил Максим.
        - Древнее королевство! Оно существовало много сотен лет назад там, где сейчас пролегают земли орков. - сказал Касавир - Говорят, что они стали необычайно могущественны в магическом искусстве, и могли даже строить парящие в небе города. Но они на столько возгордились собой, что прогневали бога Балиора. И тот в гневе обрушил их летающие города, а их воинов обратил в первых орков, а потом орков в первых демонов.
        - Не совсем верно! - сказал призрак - Да, мы были могущественны, и имели парящие в небесах города. Но мы почитали богов, и боги никогда не гневались на нас. Но были те, кто нам завидовал. Соседские страны, орды кочевников и прочие враги постоянно желали забрать наши богатства. Заботясь о безопасности нашей страны мы создали Стража! Существо столь сильное, что ни одна армия не будет способна сразить его. Но Страж стал нам не союзником, а врагом!
        - Что же случилось? - спросил Иссалдрас.
        - До меня дошло мало информации! - сказал призрак - Но вы можете расспросить остальных! Здесь находятся многие, кто знал о страже! Они могут ответить на ваши вопросы! - призрак показал на каменную дверь, после чего повернулся к Годрику - И возвращаясь к вашему вопросу. Да, здесь хранятся некоторые артефакты, которые были созданы и изучались. Среди них есть и образцы оружия и доспехов. Они находятся дальше, в конце коридора.
        Все пошли не спеша к каменной двери. Дверь была тяжелой на вид, но открылась на удивление легко. За дверью находился длинный коридор. Справа на разном расстоянии друг от друга находились проходы. Все пошли по коридору и зашли в первый проход. За проходом находилась небольшая комната. Вдоль дальней стены стоял сгнивший стеллаж, такой же, как и в библиотеке. В центре комнаты находились остатки стола. Стол был треснут и немного изогнут посередине, и у него была только одна ножка. Он лежал на полу, а в стороне лежал гнилой стул. Однако лицом ко входу за столом сидел призрак. Сидел он так, будто стол и стул все еще находились на месте, и он что-то записывал, хотя получалось, что он сидит на воздухе машет по воздуху рукой, а одна из его ног торчит из остатков стола. Это был призрак человека лет сорока, одетого в серую мантию и длинными волосами, но опять же без бороды. Призрак отвлекся от своей «писанины», когда в комнату вошли люди.
        - Чем я вам могу помочь? - спросил призрак.
        - Что вы тут делаете? - спросил Иссалдрас, уже совершенно не опасаясь призраков.
        - Пишу мемуары! - сказал призрак - Эти дуралеи - магистры магии! Они уговаривают меня стать призраком! Призраком, вы представляете? Чтобы мои знания сохранились! Не проще ли книгу написать?
        Все переглянулись.
        - Очевидно он не знает, что он призрак! - сказал шепотом Николай - Он застрял в одном из эпизодов своей памяти.
        Иссалдрас подошел к призраку поближе.
        - А зачем вас делать призраком?
        - Меня то? - сказал призрак - Из-за одной из ошибок, к которой причастен я! Я участвовал в эксперименте! Тут один маг захотел создать непобедимого воина! Якобы он будет вместо всех наших солдат страну защищать! А этот самый Страж почему-то стал просто чудовищем! Начал убивать всех подряд! Превратился в необузданного зверя! Крушит наши войска, разрушает города! А почему то призраком должен стать я! Вот пускай делают призраком того, кто виноват в этом. А я всего лишь ассистировал!
        - А что случилось со стражем? - спросил Николай.
        - Этого зверя заперли! - сказал призрак - Недалеко отсюда. Создали его магическую тюрьму, и при помощи волшебного плетения, сдерживающего его волю, заставили там уснуть. Его тюрьму создали специально недалеко отсюда. Якобы чтобы герой, нашедший это место, смог опасаться зверя, когда расспросит призраков. Хотя я думаю, что это символизм. Где оно началось, там и закончится. Но все же Страж заперт. И казалось бы - просто дальше радуемся победе! Так нет же! Этот дурень говорит - память о нашей ошибке должна быть сохранена до тех самых пор, пока все наши ошибки не будут исправлены!
        - Погодите ка! - сказал Айро, выходя из-за спины остальных - Плетение! Тюрьма! Сон! Уничтожение Нетэрила! Помните, что Арторен говорил? Зверь уничтожил Нетэрил, создал орков, и ожил тогда, когда Лонар разрушил на острове плетение, сдерживавшее его волю! Спящий! Зверь! Это Страж!
        Все задумались. А призрак вздохнул.
        - Я не знаю, что вы тут за ерунду говорите, и к тому же мне все равно! Оставьте меня, мне надо дописать свои мемуары! - сказал призрак. Все поняли намек и поспешили в коридор.
        - То есть ты хочешь сказать, что здесь все рассказывают об этом самом Звере, который на самом деле зовется Страж? - спросил Годрик у Айро.
        - По моему это предположение вполне разумно! - сказал Николай - По крайней мере похоже на то.
        - Значит надо узнать как можно больше об этом Страже! - сказал Годрик и пошел к следующему проходу.
        За следующим проходом в абсолютно пустой каменной комнате находился призрак сорокалетнего мужчины, полностью лысый и довольно серьезного вида. И снова в черной мантии. Призрак ходил из стороны в сторону с довольным видом. Увидев вошедшего в комнату Годрика и остальных людей он остановился, и с довольным видом приветственно расставил руки.
        - А, вот наконец вы! Я уже заждался.
        Годрик остановился и задумался.
        - Интересно, он ждет нас или кого то еще? - спросил тихо он.
        - Ну что стоите? - спросил призрак и показал на пустой угол комнаты - Присаживайтесь!
        Все озадаченно посмотрели на угол. Призрак явно думал, что там стоят стулья или скамейка, но на самом деле присесть было не на что.
        - Мы постоим! - сказал Годрик, не скрывая сарказма - Мы пришли узнать о Страже!
        - Конечно вы пришли узнать о Страже! - сказал, рассмеявшись призрак - Зачем еще такой большой группе летописцев посещать меня?
        - Летописцев? - сказал удивленно Артем.
        - Он находится в одном из своих воспоминаний! - сделал вывод Иссалдрас.
        - Похоже все, кроме того духа на входе, находятся внутри собственного воспоминания. - сказал Николай - Но не отвлекайтесь!
        Все решили притвориться летописцами. Они встали так, будто собираются все записывать
        - Расскажите нам о Страже! Нам все интересно! - сказал Артем, представляя себя журналистом.
        - Хорошо! - сказал призрак и сел на какой то невидимый стул - Страж поистине мое самое величайшее творение! Он непобедим, неуязвим и непреклонен в своем стремлении защитить свою родину любой ценой!
        - Как вы его сотворили? - спросил Иссалдрас.
        - Это было не просто! - сказал призрак, не скрывая гордости - У меня ушло пятнадцать лет, чтобы понять все способы влияния на тело людей! Я нашел способ превратить тело человека в сущность магии, на столько плотную, что магическая энергия сама становилась плотью! Я выжег магией и пропитал магической сущностью всю плоть, кости и кровь того, кого вы теперь называете Стражем!
        - Он был человеком? - спросил Годрик.
        - Ну не псом ведь! - сказал призрак - Алакей самый лучший из всех, кто вызвался быть добровольцем! И его тело дало даже лучший эффект, чем я ожидал. Когда Алакей стал Стражем, он сохранил свою память и свои принципы, на что я и рассчитывал! Хорошо, что мы заранее убрали его способности к эмоциям, иначе это могло вызвать проблемы! И его волю! Мы ее сковали. На всякий случай! Его сознание тоже изменилось! Эта дуреха Алисента до сих пор пытается говорить с ним как с Алакеем! Но Алакей знал, на что шел! Он теперь не Алакей! Он Страж!
        - На сколько он силен? - спросил Иссалдрас.
        - Безгранично! - сказал с еще более довольным видом призрак - Он полностью состоит из магической энергии! Его возможности ограничены только примитивностью человеческого сознания, только и всего! Когда Страж вышел на свет из нашего Магториата, то он чувствовал весь мир вокруг. Он чувствовал, как движется сама земля! Он легко менял свои размеры, он менял магию вокруг себя! По силе он был не слабее, а может даже выше богов! Его действия ограничены только его человеческим воображением.
        - А почему вы называете его Страж? - спросил Касавир.
        - Ну это же очевидно! Он создавался как величайший защитник нашего Нетэрильского королевства! Он способен защитить нас от кого угодно, и от чего угодно! Потому я и выбрал Алакея. Алакей сам вызвался, он желал стать величественным защитником Нетэрила. Более патриотичного юношу я никогда не встречал. Он на столько предан Нетэрилу, на сколько не предано все Нетэрильское войско! Эта преданность сохранилась и в Страже!
        - А как его убить? - спросил Годрик!
        - Что? - призрак внезапно встал, и вид у него был сердитый - Убить Стража? Это не возможно! Сила Стража слита с магией на столько, что единственный, кто может его хотя бы поцарапать - это он сам. У остальных просто сил не хватит. Да и что вы говорите - убить! Задавать такой вопрос о самом великом нашем защитнике? Это немыслимо! Уходите! Вон! Вон!
        Призрак начал размахивать руками, прогоняя гостей. Все люди в спешке вышли из комнаты, и призрак закрыл за ними несуществующую дверь. Николай и Иссалдрас с укором встали перед Годриком.
        - Умеешь же ты тактично интересоваться. - сказал с укором Иссалдрас. Годрик извинился, и они пошли к следующей двери. Внутри стоял большой каменный стол. Рядом с этим столом стоит и плачет призрак молодой девушки в платье. Она резко обернулась на вошедших. Она была вся в слезах!
        - И вы пришли полюбоваться его страданиями? Уходите! - сказала она заплаканным голосом.
        - Кто ты? - спросил Иссалдрас.
        - Кто я? Я Алисента! Его невеста!
        - Чья невеста? - спросил Иссалдрас.
        - Его! - сказала призрак и кивнула на стол, на котором, по ее мнению, кто-то лежал - Алакей! Ужасно то, что они с ним сделали! Они ему говорили о защите Нетэрила, о высокой чести! Но никто не сказал, чем он станет! И никто не сказал ему, сколько боли он должен будет вынести! Маги сказали, что боль будет не долгой! Но она длится долго! Уже две недели! Две недели он бьется в агонии! А они смотрят и наслаждаются его мучениями! Я умоляла их прекратить, но они не останавливаются!
        - Очевидно она помнит процесс превращения Алакея в Стража. - сказал Николай.
        - Он превращается! - сказала призрак - Маги говорят, что его еще несколько недель будут пропитывать магической энергией! Я не смогу жить, зная о том, что ему придется мучиться так долго! Так долго!
        Призрак девушки закрыла лицо руками и зарыдала. Все без слов поняли, что они не к месту и вышли. Они прошли в следующую комнату! Там стоял еще целый, но гнилой стол, за которым сидел призрак. Призрак мужчины в стальных доспехах. Старый и с бородой. Призрак вертелся и ерзал на стуле, будто испытывает боль. Иссалдрас и Николай подошли ближе. Призрак продолжал ерзать на гнилом стуле.
        - Да когда уже? - внезапно сказал призрак. Иссалдрас и Николай даже отступили от неожиданной фразы.
        - Чего вы ждете? - спросил Николай.
        - Этих проклятых магов! Они сказали, что меня сделают призраком! Что это позволит сохранить нашу память! Скорее бы, я уже устал терпеть эту боль?
        - Что за боль? И кто вы? - спросил Иссалдрас.
        - Я? Кто я? Я был и остаюсь командиром Алакея! Того самого, что сейчас известен как Страж! Его создание было ошибкой! Маги решили сохранить память о его создании, и мою память! Потому что я знаю Стража как никто другой!
        - Расскажите нам все! - сказал Иссалдрас. Внезапно призрак согнулся. На лице его читалась боль.
        - Он мучает нас! Сжигает! Даже не представляю, что он задумал! Когда создали Стража, он начал вести себя как примерный солдат! В первую же неделю он в одиночку разгромил вторгшееся к нам войско кочевников! Вы представляете? В одиночку! Никто с ним ничего сделать не мог! Тогда мы не знали, что из этого выйдет.
        Призрак вновь прервался, согнувшись от боли. Потом он выпрямился.
        - Страж… Алакей… Никто не думал, что он окажется таким жестоким! Он увидел врагов во всех! Его первейшей и главной задачей было защитить Нетэрил от врагов! Соседние государства постоянно на нас нападали! Страж сделал единственный верный вывод: для того, чтобы защитить Нетэрил, нужно уничтожить врагов Нетэрила. Всех до единого! Он сказал, что пойдет по всем землям, не принадлежащим Нетэрильскому государству, и обратит их в пепел! Мы сначала подумали, что он преувеличил, пока не увидели, как он сжигает военный гарнизон соседской страны дотла! И самое ужасающее то, как он это делал! Я видел это, и об этом мне до сих пор кошмары снятся! Он создал вокруг вражеского гарнизона непроходимый барьер! Никто не мог покинуть его! И тогда он начал увечить и пытать солдат врага! Каждого! Одного за другим! Пытки были такие зверские, что от одних криков солдат кровь стыла в жилах! А когда страж закончил с этим гарнизоном, он отправился к следующей своей цели! Мирная деревня! И там он устроил то же самое! В пытках убил всех мужчин, женщин, каждого старика и ребенка! Тогда мы и поняли, какое он чудовище! Чудовище,
намеренное уничтожить столь зверским способом все человечество! Мы рассказали об этом нашим лордам, и они приказали вернуть Стража! Но страж не подчинился. Он уничтожил наши войска, посланные за ним!
        - Что? - спросил Годрик - Он решил уничтожить Нетэрил?
        - Нет! Он защищал Нетэрил! По его мнению! Сами подумайте! Он считал себя самым верным слугой Нетэрила! Его намерения - это воля Нетэрила! Все, что он делает - делает, по его мнению, для блага Нетэрила. Напасть на него - значит напасть на Нетэрил. Мешать его планам - значит быть врагом Нетэрила, и не важно во что ты одет. Он посчитал, что это коварный замысел врага - переодеть своих воинов в доспехи воинов Нетэрила и пленить его. Он убил всех! Тогда мы поняли, какая угроза над нами нависла. Мы объединили все силы с нашими старыми врагами, чтобы остановить его! Десятки тысяч воинов выступили против него в бою! Но он побеждал! Он убивал нас сотнями! А мы его не могли даже оцарапать! Три четверти нашего многотысячного войска было уничтожено! Тогда маги подумали, что магию внутри стража рассеет Ритуал Всемирного Рассеивания Магии! И они провели его! Вся магия наших доспехов, оружия… Вся магия на момент прекратила свое действие! Наши парящие города рухнули с небес! И рухнули они на города на земле! Почти все наши города превратились в руины в одночасье! Тысячи мирных жителей погибли. А Страж? Он всего
лишь ослабел! Мы стольким пожертвовали, столько людей погибло! А удалось нам его всего лишь ослабить! И то не на долго! Но этого времени оказалось достаточно, чтобы жалкие остатки наших армий загнали его в тюрьму, которую маги создали для него. Мы затолкали его в магический портал, ведущий в темницу глубоко под землей. И маги использовали связанную в плетении волю Стража, чтобы заставить его успокоиться и уснуть! Но заснул он далеко не сразу! В течении трех лет он засыпал! Но и в темнице он сильнее, чем кажется. Плетение, сковывающее его волю, не позволяло ему выбраться из темницы. Но страж не мог уйти, оставил Нетэрил без защиты! Хотя Нетэрил обратился в руины, страж стремился его защищать! И тогда он начал нас преобразовывать! - призрак вновь согнулся от боли, и уже не разгибался - Боль! Жуткая боль! Страж из своей темницы сжигает нас, превращая во что-то! Маги поняли это, но они не могут ему помешать! Всех жителей Нетэрила ждет превращение или гибель! Мы не знаем, кем станем, но маги не пожелали, чтобы наши знания затерялись! Вот-вот они придут сюда! И они превратят меня в призрака! Только бы
поскорее, чтобы боль закончилась! Только бы поскорее… Только бы поскорее… Только бы поскорее…
        Призрак начал повторять одно и то же. Все поняли, что разговор окончен, и вышли. Все были в шоке от услышанного.
        - После заточения страж превратил всех их в орков! - сказал Иссалдрас - Более сильные и свирепые воины, чем люди, способные защитить Нетэрил! Вот как они возникли! И так же появились Демоны! Их создали из захваченных Стражем Ангелов. А мы думали, что все это сотворил бог Балиор! Как же мы заблуждались.
        - Это ужасно! - сказала Анна - То, что он рассказал! Это просто ужасно!
        Годрик повернулся дальше по коридору! Впереди в коридоре был завал, через который не пройти, однако рядом с завалом виднелся последний доступный проход. Он пошел к этому проходу. Сначала никто не заметил этого, но как только заметили, то поспешили за ним. Годрик уже стоял внутри просторной комнаты. Вдоль стен комнаты стояло много каменных постаментов, на которых лежали вещи. В отличии от остального, что они видели в этом подземелье вещи на постаментах были покрыты очень толстым слоем пыли, но все же выглядели как новые. Все с удивлением смотрели на эти предметы. Мечи, доспехи, щиты, шляпы, маски, посохи, перья, тарелки. Все лежало в этом помещении сотни лет, в неприкосновенности.
        - Это наверное те артефакты, о которых упоминал первый призрак. - сказал Артем. Все начали рассматривать все, что было перед ними. На каждом постаменте имелись надписи. Иссалдрас читал все надписи, что были разборчивы. Как правило это были только названия, но с некоторыми были предупреждения. Годрик, не долго думая, приказал собрать оружие и доспехи. Артем взял один меч и щит. Касавир надел одни доспехи, Арибет взяла другие. Удивительно было то, что доспехи были для них впору, ни большие, ни маленькие. Мечи они брать не стали, так как они смогли сохранить свои. Максиму достался короткий меч, а Артему меч и щит. Зеир взял себе зачарованный посох. Годрик остался при своем мече и ничего брать не стал. Айро взял на всякий случай себе один из кинжалов, потому что с грустью посмотрел, что у него осталось мало стрел. Иссалдрас и Николай тоже воздержались. Анне же ничего не досталось.
        Лонар осматривал оставшиеся предметы. Его внимание привлекла маска. Он с интересом подошел к маске. Черного цвета, с вырезом только для глаз. Лонар подумал и заинтересованно прислонил маску к своему лицу. Внезапно он ощутил жар во всем теле на миг, и маска внезапно растворилась в воздухе. Лонар, не поняв, что произошло, ошарашенный стоял и не двигался.
        - Ты чего? - спросил Годрик, заметив, что Лонар замер.
        - Маска! - сказал Лонар - Она исчезла прямо в моих руках. Она лежала тут! Я взял ее, и она исчезла!
        Иссалдрас, услышав это, подошел и прочел подпись постамента.
        - Маска второго шанса! - прочел он - Хм. Что это значит? Видимо, благодаря Лонару мы этого не узнаем.
        - Ладно! - крикнул громко Годрик - Хватит разграблять тут все! На выход!
        Все поспешили покинуть подземелье. На выходе призрак, который первым поприветствовал их, пожелал им удачи и предложил как-нибудь зайти еще. На что Артем ответил, что врятли. После чего все поднялись на поверхность. Уже был глубокий вечер. Надо было решать, что делать дальше. Они собрались на ночлег среди самых высоких остатков стен, из-за которых их не будет видно. Там они развели костер и уселись вокруг.
        - Впереди будет трудная битва. - решил сказать всем Касавир - Перед нами две цели. Шенлонг и Зверь, теперь уже известный нам как Страж. Еще не известно, как мы будет сражаться со Стражем. Но одно я должен сказать! Мы можем не пережить этот бой. Нас мало, а враг силен. И только нам известно о нем достаточно много! Я считаю, что мы должны разделиться. Войска людей должны уже наступать на орков от Горного царства на северо-западе! Кто-то должен пройти через все земли орков и выйти туда, чтобы рассказать о Страже все, что мы узнали.
        - Согласен! - сказал Годрик - Арторен говорил, что все мы очень важны. Может он ошибался, но я хочу ему поверить. Храбрые матросы, прошедшие с нами этот путь! Вы вместе втроем пойдете дальше! Найдите дорогу домой!
        Потом он осмотрел всех, и его взгляд упал на Анну.
        - Анна отправится вместе с вами!
        - Что? - Анна подскочила, возмущенная таким заявлением - Я идти никуда не собираюсь! Я останусь с вами!
        - Это слишком опасно! - сказал Годрик.
        - Не опаснее, чем идти черт знает сколько через земли злобных орков и демонов с тремя матросами в надежде, что нас не заметят.
        Годрик хотел возразить, но сзади к нему подошел Артем и положил ему на плече руку.
        - Чувак, не спорь! - сказал Артем. Годрик задумался и с тяжестью вздохнул.
        - Ладно! Вы отправляетесь втроем! Возьмите с собой побольше еды и воды. Если мы потерпим неудачу, то вы станете единственным шансом для людей узнать о страже до того, как он освободится и уничтожит всех.
        На том и сошлись. Все немного поели и легли спать.
        По утру трое матросов отправились в далекое путешествие через орочьи земли к Горному царству. А одиннадцать избранников вместе пошли к стоявшей перед ними крепости Шордакал, где находился Шенлонг.
        Уже ближе к вечеру они смотрели на эту крепость, прикрываясь за громадными камнями, чтобы их не обнаружили дозорные. Вид крепости вызывал у всех волнение. Каменный серый замок в несколько этажей, из одного из углов замка поднималась высокая башня без крыши. Сам замок окружен стеной в 10 метров высотой, по которой ходили расслабленные орки-дозорные. Очевидно, что они ходят в основном для вида. Они не бдительны, потому как в середине орочьих земель они не ожидают нападения. Самой охраны тоже мало. Ворота стены были закрыты. Вокруг замка на 300 метров вырублены все деревья и кусты, которых и без того росло очень мало вокруг.
        - И что дальше? - спросил Артем - Одиннадцать человек против всей охраны замка! Десять, если не считать Анну.
        - У нас все получится, если все сделаем правильно. - сказал Касавир - Орки явно не ждут никого. Сначала снимем большую часть дозорных и проберемся внутрь замка. Если при этом мы останемся незамеченными, то просто быстро пробиваемся к Шенлонгу и убиваем его, пользуясь своей внезапностью.
        - Отличный план, Наполеон! - сказал Николай, и Касавир скорчил непонятливую гримасу, не поняв, кем его назвали - Только есть одно НО! Мы не знаем, где именно находится Шенлонг.
        - Найдем. Замок небольшой. - сказал Касавир.
        - Как же все-таки хорошо было дома, в нашем мире! - внезапно сказал Николай. Иссалдрас с непониманием на него.
        - Я думал, тебе у нас нравится!
        - Нравилось. - сказал Николай - Пока не узнал, что самое могущественное существо вашего мира является параноидальным маньяком.
        Большинство опять не поняли значения слов, но переспрашивать не стали, потому что это уже начало становиться привычным. Касавир приказал всем прокрасться к самой стене. Стараясь не издавать громкого шума, все разделились и на расстоянии друг от друга согнувшись побежали к стене. Солнце к тому моменту уже почти зашло, и мрак скрывал их приближение. Вскоре они, прижимаясь к стене, собрались все под стеной в одном месте. Свет вечернего солнца на них уже не падал, они оставались в тени стен и замка. Потому Зеир решил воспользоваться своей способностью входить в тень. Став невидимым, он посмотрел на верхушку стены. Никого не было видно. Лонар достал веревку, и Айро привязал ее конец к стреле. После чего зачаровал стрелу на сильное пробивание, и пустил ее наверх. Стрела вонзилась глубоко в камень почти около самого верхнего края стены. После чего наверх полез Зеир. Поднявшись наверх, он увидел орка - патрульного, одиноко идущего по стене. Оставаясь невидимым, он зашел орку за спину, вышел из тени и резко перерезал ножом орку горло. Орк не смог кричать, доносилось только тихое хрипение. И Зеир столкнул
тяжелого и ошарашенного орка через перила со стены. После чего подал знак, и остальные начали лесть по одному. Сначала залез Айро. Он все время следил слева и справа, чтобы не подошел новый орк - патрульный. Пока забирались остальные он даже убил одного, которые показался на стене. Последним решил забираться Годрик. Тяжелее всего было подниматься Иссалдрасу. Николай и Анна, вопреки ожиданиям, смогли забраться без чужой помощи. Когда все оказались наверху, то Лонар, Айро и Зеир пошли по стене. Они обошли всю стену, убивая дозорных незаметно и тихо. Айро к тому же отстреливал одиноких орков, блуждающих под стеной. Вскоре охрана периметра замка была снята, а тревога так и не поднялась. Все собрались около входа в замок и приготовились к бою. После чего вошли внутрь. Перед ними была впереди лестница наверх, а по бокам от лестницы входы в комнаты. Стены и пол замка были пустые. Около лестницы лениво стоял орк. Он увидел вошедших и громко зарычал. Айро быстро пристрелил его, но с верхних этажей уже доносился рев других орков. Избранники поспешили на лестницу. Годрик, Артем, Максим, Касавир и Арибет вышли
вперед. Айро остался позади, тратя не многий запас его стрел. Николай и Иссалдрас тоже остались позади, собираясь бросать поражающие заклинания. Лонар, Зеир и Анна остались защищать магов. В таком построении они и поднимались по лестнице. Сверху уже спускались орки. Около дюжины. Начался бой. Избранники продвигались потихоньку вперед. Они поднялись на второй этаж и начали пробиваться по коридору вперед. Орки помирали один за другим, их оставалось все меньше. Но на лестнице, ведущей с третьего этажа, появился Шенлонг. Увидев его, Айро сразу пустил в него стрелу, которую Шенлонг без труда отбил. Иссалдрас и Николай бросили в него заклинания, но Шенлонг даже не дрогнул. Он одним прыжком оказался между ними. Размашистым ударом он повалил половину из них на землю. После чего сделал движение руками, и все, и люди, и орки, разлетелись в разные стороны. У всех повылетало оружие из рук. Орки поднялись быстрее и сразу схватили людей, оказавшихся безоружными. Их, крепко держа, повели наверх.
        Всех отвели на самый верх башни замка. Там, на самом верху, оказалась очень просторная, ровная и круглая площадка. По краю площадки из пола торчали столбы. Штук двадцать. Наверху каждого столба стояли факелы, освещающие эту площадку. Солнце уже полностью село. К столбам и привязали всех людей. Привязывали крепкими веревками, надежными узлами. В стороне от них сложили все их оружие. Когда люди были связаны, а оружие сложено, все орки ушли вниз. Стало тихо. Всем было страшно.
        - Что с нами будет? - спросила Анна, не скрывая страха.
        - Надеюсь, нас просто убьют. - сказал спокойно Касавир.
        - Надеюсь? - сказал Максим - То-есть есть вариант похуже?
        - Всегда есть вариант похуже, друг мой. - сказал Лонар, который сильно ерзал - Проклятие! Я не могу освободиться.
        - Можешь и не пытаться. - сказал Иссалдрас - Я чувствую на этих веревках немного магии. Они не развяжутся сами, не думаю, что мы сможем освободиться.
        - Как оптимистично. - сказал Артем. Все замолчали, раздумывая над тем, что можно сделать. Но никто ничего придумать не смог. Вскоре пришел Шенлонг. В черных доспехах, за спиной черный меч. Он с довольным видом смотрел на своих пленников. Казалось, что он даже стал немного больше с их последней встречи.
        - Как неожиданно! - сказал Шенлонг - И как же глупо! Явиться сюда столь малыми силами, чтобы сразиться со мной. Неужели вы действительно полагали, что вы справитесь?
        - Как это банально! - сказал Артем - Злодей перед убийством героев решил произнести речь. Чтоб ты знал - благодаря этой речи у героев, как правило, хватает времени, чтобы освободиться.
        Шенлонг рассмеялся.
        - Я не знаю, о чем ты! Но должен уверить - только один умрет! Остальные же будут свидетелями возвращения моего господина. Вы узнаете его величие, увидите его силу!
        - Зачем? - спросил Годрик - Зачем тебе это? Ты же знаешь, что он собирается убить вех людей? Почему ты ему служишь?
        - Я знал молодого Готфри! - сказал Касавир - Он был честный и храбрый паладин! Он никогда бы не стал убивать невинных!
        - Готфри больше нет! - сказал Шенлонг.
        - Это ты! Старый Готфри внутри тебя! - сказал Касавир. Шенлонг хищно улыбнулся.
        - Открыть вам секрет? Я не просто командующий армиями орков! Я не был избран за что-то, как и не был избран Сайтар до меня. И я не являюсь больше человеком! Я Аватар!
        - Что это значит? - не понял Айро. Большинство хотели задать тот же вопрос. Иссалдрас сокрушенно опустил голову.
        - Я должен был догадаться. - сказал он - Аватар - Способ для Стража быть на свободе, не находясь там физически!
        - Почти верно! - сказал Шенлонг - Желания, намерения, цели, принципы, идеалы и мотивы моего господина были в точности переданы мне! Он видит все моими глазами! Слышит все моими ушами! Я и мой господин чести одного целого! А Готфри, которого вы знали, больше не существует! Так что оставьте свои жалкие попытки призвать мое старое Я. Есть вещи более важные!
        Шенлонг достал из-за спины меч. Полностью черный, обычного размера меч, без узоров, с обычным эфесом. Хотя из-за больших размеров Шенлонга меч в его руках казался мелковатым. Шенлонг показал всем меч.
        - Интересно, не правда ли? Этот меч является мечем Арненгема. Твоего предшественника, избранник. - Шенлонг указал на Артема - Того, кто сразился с Сайтаром! Сайтар в то время полностью перевоплотился! В его руках оказалась сила моего господина! Но все же он не мой господин, и он был уязвим! Сайтар смог смертельно проклясть одного избранника и умертвить второго прежде чем был убит!
        - Сайтар бился с Арненгемом и Андрианом! - сказал Иссалдрас - Андриан смог вернуться и рассказать королю о победе, перед тем как обратиться в пепел! Арненгема так и не нашли.
        - Он погиб здесь! - сказал Шенлонг - На этом месте, где стоит этот замок! С последним вздохом Арненгем смог вонзить этот меч в сердце Сайтара! Меч избранника, пропитавшийся магией моего господина! Он оставался здесь все эти годы! И теперь меч избранника станет оружием, отнявшим жизнь избранников! Забавно!
        - Тогда не тяни! - сказал Артем в приливе храбрости - Я здесь, я готов! Это же твоя цель!
        - Нет! Цель вовсе не ты! - сказал Шенлонг и медленно подошел а Лонару. Лонар испугался так, что не мог и вздохнуть.
        - Ты! - сказал Шенлонг - Ты разрушил плетение! Я ощущаю в тебе остатки воли моего господина. С твоей смертью мой господин будет свободен!
        Шенлонг с размаху вонзил черный меч в грудь Лонара. Лонар замер. Из его рта пошла кровь. Он попытался что-то сказать, но не успел. Его голова опустилась, он повис на веревках, держащих его на столбе. Он умер. Анна взвизгнула от ужаса. Все сочувствовали участи Лонара. Тело Лонара начало немного светиться, после чего растворилось в воздухе. Внезапно все почувствовали дрожь. Земля начала дрожать, и дрожание все усиливалось! Шенлонг повернулся спиной к избранникам и подошел к краю площадки. Он распростер руки в приветствии, хотя впереди ничего не было видно. Землетрясение прекратилось, и послышался не долгий гул. В стороне, куда смотрел Шенлонг, из земли поднялся луч света. Он столбом уходил в небо, которое покрылось плотными черными тучами. Страж начал высвобождаться из своей темницы.
        Все считали, что это конец! Они провалили свое задание. Шенлонг жив! Страж освобождается из своей темницы. Они связаны, и не могут освободиться. Однако до этого произошло то, о чем они еще не знали.
        Прошлый день! Подземелье руин! После разговоров с призраками избранники нашли комнату с артефактами. Лонар осматривал оставшиеся предметы. Его внимание привлекла маска. Он с интересом подошел к маске. Черного цвета, с вырезом только для глаз. Лонар подумал и заинтересованно прислонил маску к своему лицу. Внезапно он ощутил жар! Жар становился все сильнее и сильнее. Тело Лонара пронзила неистовая боль. Все вокруг потемнело! Лонар чувствовал, что его тело что-то окутывает. Его подняло в воздух. Наконец все вокруг стало черно белым. Разумеется все осталось по старому, но Лонар видел все по другому. Не было цветов. Темнота стала более густой. Лонар упал на землю. Не понимая, что произошло, он начал осматривать себя. Он весь был покрыт чем то черным, похожим на лоскуты, но развивающиеся и легкие, словно дым. Лонар, с трудом поднялся и огляделся. И замер. Он был ошарашен тем что увидел. Рядом с собой он видел… Себя. Себя, смотрящего на пустые руки! В комнате находились все, и он смотрел на них и на себя. Годрик подошел ближе к Лонару.
        - Ты чего? - спросил Годрик, заметив, что Лонар замер.
        - Маска! - сказал Лонар - Она исчезла прямо в моих руках. Она лежала тут! Я взял ее, и она исчезла!
        Тот же Лонар, что смотрел на это все со стороны, начал понимать, что его никто не видит. Он хотел что-то сказать, но не мог. Его рот был закрыт. Он попытался ощупать лицо. На нем была та самая маска, что он надел.
        - Маска второго шанса! - прочел Иссалдрас надпись на постаменте маски - Хм. Что это значит? Видимо, благодаря Лонару мы этого не узнаем.
        - Ладно! - крикнул громко Годрик - Хватит разграблять тут все! На выход!
        Все пошли на выход. Лонар в маске был в панике. Он не понимал, что происходит. Он преградил своим телом проход, но все просто прошли сквозь него. Лонар понимал, что он стал призраком. Маска что-то с ним сделала. Не зная, что делать, он принял единственное решение - пойти за остальными.
        Следуя за остальными, он пытался снять маску, сорвать хотя бы часть того, что обволакивало его тело. Но не получалось. Было ощущение, что когда он пытался сорвать маску, то как будто пытался сорвать свое лицо. А когда он дергал то, что покрывало его тело, казалось, что он срывает свою кожу. Ему оставалось просто следовать за остальными.
        Он слушал их разговоры. Смотрел, как они спят. Прошла ночь. Избранники пошли к крепости Шенлонга. Лонар в маске следовал за своим двойником. Он смотрел, как избранники крались к крепости. Как они залезли на стену. Как они ворвались в замок. Как они сражались и как их пленили. Он видел все. На вершине башни его так же никто не видел, и он просто, спрятавшись позади столбов, продолжал бессильно наблюдать за происходящим. Он видел, как Шенлонг пронзил мечем своего двойника. Меч, вошедший в двойника, Лонар в маске ощутил как будто в своей груди. Он с болью видел, как он умирает, не в силах ничего сделать. Внезапно он вновь ощутил жар. Потом боль по всему телу. Тело убитого двойника исчезло, и все вокруг потемнело. Лонар упал на землю. И боль прошла. Он ощутил, что маска начала отходить от его лица. Сквозь боль он сорвал с себя маску. И все прошло. Он увидел, что его зрение стало прежним. Он лежит на каменном полу позади столбов. В той самой одежде, в которой был его двойник. Лонар посмотрел себе на грудь. Раны нет. В его руке маска.
        «Вот что значит второй шанс» - подумал Лонар. Он положил маску и тихо подкрался к одному из связанных пленников. Это оказался Годрик. Из своей обуви Лонар достал маленькое лезвие и начал перерезать веревки, связывающие Годрика. Годрик ощутил внезапную свободу. Он обернулся и с изумлением видел, что его освободил Лонар, которого только что убили на его глазах. Лонар прислонил палец к губам, призывая к тишине. Шенлонг все еще стоял спиной к ним, простирая руки к поднявшемуся столбу света. Годрик ничего не понимал. Остальные тоже уже увидели, что Годрик освободился. И все смотрели с изумлением на того, кто его освободил.
        - Как? - спросил Годрик.
        - Если бы я знал! - сказал Лонар и принялся резать веревки у следующего пленника. Годрик же поспешил к их оружию, сложенному в кучу около прохода в полу, ведущего вниз. Шенлонг услышал возню позади себя и обернулся. Он с удивлением увидел, что почти все его пленники освобождены и Годрик бросает им оружие. С удивлением он увидел Лонара.
        - Ты? Как? - Спросил он.
        - Это сюрприз! - крикнул Годрик и атаковал Шенлонга. Остальные тоже бросились в атаку. Иссалдрас услышал, что на лестнице началась возня. Орки поднимались на помощь. Когда поднялись орки, он сотворил заклинание, и весь проход, где находились орки, заполнило пламя. Орки горели. С ревом они бегали вокруг! Некоторые бросились вниз по лестнице, некоторые бросались с башни. Шенлонг же умело бился с избранниками. Но их было больше. Шенлонг с силой отбивал их атаки, но Артем и Годрик начали атаковать одновременно. В одной из атак Годрик выбил черный меч из руки Шенлонга. И Артем пронзил мечем ему живот. Шенлонг немного покачнулся, но с силой ударил руками одновременно Годрика и Артема. Артем и Годрик отлетели в сторону, сбивая с ног всех за собой. Николай быстро сотворил заклинание. Заклинание с громадной силой ударило в Шенлонга, толкнув его. Шенлонг, ослабший, начал пятиться и с криком упал через край с башни. Все посмотрели через край вниз. Его тело лежало внизу.
        - Он мертв? - спросил Артем, потирая ушибленное место после сильного удара Шенлонга.
        - Надеюсь, что да. У нас есть проблема похуже! - сказал Годрик, смотря на столб света, который постепенно увеличивался. Основание этого столба находилось не далеко от замка. В пяти сотнях метров, на обширной ровном пустыре. Все понимали, что им надо туда.
        - Какой план? - спросил Артем - Мы все еще не знаем, как убить стража или хотя бы поранить.
        - Возможно Шенлонг сам дал нам средство. - сказал Годрик, поднимая выбитый до этого из рук черный меч. Иссалдрас согласно кивнул.
        - Возможно. По легенде меч впитывает только то, что делает его сильнее. Шенлонг сказал, что меч пропитался магией! Магией Стража!
        - Если его что-то и может поразить, то только его собственная сила. - поддержал мысль Николай - Возможно этот меч сможет принести ему вред! И убить его!
        Иссалдрас подошел к Годрику, взял из его рук черный меч, после чего он подошел к Артему и протянул меч ему.
        - Он твой. - сказал Иссалдрас. Артем покорно принял меч. После чего все побежали к основанию столба света, не встречая никого на своем пути.
        Когда они добрались до места, столб света стал шириной в десять метров. Своим светом он освещал всю округу. Избранники встали перед столбом, не зная, что будет дальше. Они стояли пару минут. Внезапно с яркой вспышкой столб света исчез. А на месте, где он был, стояло нечто. Громадное, четырехметровое существо. Полностью черное. Согнутые ноги, горб, длинные руки. Позади развевались черные обрывки от плаща. Лицо закрыто темным костяным черепом животного, и из черепа торчали рога. Невиданное существо не нуждалось в представлении. Это и был Страж. Избранники приготовились к бою с этим опасным противником. Артем вышел вперед, готовясь использовать силу своего нового меча. Страж же стоял.
        - Я знаю, кто вы! - сказал Страж. Его голос доносился будто со всех сторон одновременно. Немного грубый, будто у пьяницы, но с отголоском голоса юноши.
        - Неужели вы действительно хотите этого? - продолжал Страж - Неужели вы желаете лишить народ его Стража?
        - Ты сам уничтожил свой народ! - сказал громко Артем.
        - Нет! Я никогда не причинил бы вреда народу Нетэрила. Я их защищаю, и уничтожаю их врагов.
        - Воины Нетэрила напали на тебя! Ты убил их сам! - сказал Годрик.
        - Это были не они! Я их страж! Им незачем нападать на меня! Это были враги! Они хитростью решили напасть на меня, переодевшись в верных подданных Нетэрила! Все они были врагами! Чтобы мой народ был защищен, я уничтожу врагов Нетэрила.
        - Каких врагов? - спросил Иссалдрас - Нетэрила уже нет! Их государство уничтожено!
        - Дух Нетэрила уцелел! - сказал Страж - Его народ сохранен, наследие народа пережило дни бедствий в новом, более сильном обличии. Враги будут повержены, и Нетэрил возродится!
        - А он действительно упрямый! - сказал Артем. Страж сделал шаг вперед к избранникам и поднял одну руку. Вокруг пустыря, где они все стояли, загорелась земля. Уйти было некуда. Все хотя и не знали, но в глубине догадывались, что происходит. Страж не желал, чтобы кто-то из них убежал.
        - Вы враги Нетэрила! Мой долг покарать вас за это! - сказал Страж и начал наступать. Артем с криком бросился стражу навстречу. Но страж взмахнул рукой, и Артем отлетел в сторону. Страж начал ударять и швырять всех людей. Все пробовали его атаковать. Но мечи не повреждали его, стрелы Айро отскакивали, заклинания не действовали. Страж ничего не боялся. Только черного меча Артема он избегал. Старался не подпускать Артема и не давал ему ударять себя. Страж поднял руки вверх. Внутри всех избранников появилась сильная боль. От боли все полегли на землю, не в силах сражаться. Страж опустил руки, и боль прекратилась. Страж неожиданно начал уменьшаться в размерах. Он стал размером с обычных людей. Избранники опять попытались атаковать Стража. Но Страж только потешался над ними. Он ударял и швырял их, словно тряпичных кукол. Все уже были не в силах сражаться. Лонар был исцарапан. Касавир лежал со сломанной ногой. У Айро были сломаны руки и ребра. Годрик от полученных ударов еле мог стоять. У Анны вывихнуто плечо. Иссалдрас ударился головой о камень, из его рассеченного лба шла кровь. Все были в ушибах и
травмах. Все лежали на земле.
        Страж подошел к Артему. Артем попытался поднять свой меч, но своей ногой Страж прижал меч Артема к земле. Страж взял Артема за горло и поднял на вытянутой руке, а меч остался лежать у него под ногами. Артем беспомощно пытался вырваться из руки Стража.
        - Ты будешь первым! - сказал Страж. Он начал поднимать свободную руку. Собирается он убить или начнет пытать Артема? В любом случае Артем не мог сопротивляться.
        - Алакей! - донесся крик позади стража. Это крикнул Годрик вспомнив имя Стража при прежней, человеческой жизни.
        - Алакей! - снова крикнул Годрик, с большим трудом вставая на ноги - Каково это - предать свой народ?
        Страж отпустил Артема, и тот упал на землю.
        - Каково стать для них врагом? - продолжал кричать Годрик - Когда ты служил им, а они стали тебя ненавидеть!
        - Это лож! - сказал Страж.
        - Неужели? - кричал Годрик - Ведь ты же предатель! Они ненавидели тебя! Откуда, по твоему, все узнали, как пленить тебя? Откуда они знали, как заставить тебя остаться в темнице? Кто по твоему тебя запер? Они! Они объявили тебя врагом, потому что ты был хуже всех врагов Нетэрила! Ты предатель!
        Страж явно был разозлен. Он сразу забыл про Артема. Он быстро подошел к Годрику, взял его рукой за горло и поднял перед собой.
        - Ты поплатишься за эту лож! - сказал страж, и его голос был очень сердитым. Артем же в этот момент увидел, что рядом с ним лежит черный меч. А страж стоит к нему спиной, держа в руке Годрика. Артем быстро собрался с последними силами и взял меч. Он встал, быстро подошел к Стражу из-за спины и вонзил меч туда, где должно было быть его сердце. Меч вошел в его спину и вышел из груди. Страж замер. Его хватка ослабла, и Годрик высвободился и упал на землю. Артем из последних сил повернул меч. Страж дернулся от боли и упал на колени. Он начал покрываться синим светом. Артем вынул меч и отступил. Из раны исходило сияние. Синий свет начал усиливаться. Избранники внезапно ощутили прилив сил. Огненная стена вокруг исчезла.
        - Нам надо уходить! - закричал Иссалдрас. Дважды говорить не пришлось. Все начали поспешно убегать от Стража. Те, кто мог стоять на своих ногах помогали тем, чьи ноги были повреждены. Когда они отбежали на сотню метров землю начало сильно трясти. Небо озарилось светом. Вокруг стоял гул. Синий свет от стража стал очень сильным. Стараясь во время тряски земли стоять на ногах избранники продолжали бежать. Синий свет исчез, земля прекратила дрожать, зарево на небе прекратилось. А от места, где был Страж полна какая то ударная волна. Она быстро догнала избранников и ударила им в спины. Избранников отбросило вперед, после чего прижало к земле и метров двадцать волокло по земле. Потом они остановились, а волна ушла дальше, выворачивая кусты, сметая здоровенные камни. Артем видел, как волна, дойдя до крепости Шенлонга, обратила всю крепость в руины, не оставив камня на камне. Избранники с трудом поднялись. Все в синяках, царапинах, ушибах, и некоторые с переломами.
        - Ну? Мы победили? - спросил с трудом Артем.
        - Наверное! Типа того! - сказал Максим. Годрик поднялся и медленно пошел к месту, где был страж. Когда он дошел туда, то увидел лишь маленькое обгоревшее тело, лишь немного похожее на человека. Годрик ударил по нему ногой, и оно полностью рассыпалось в прах, который развеял ветер.
        Заклинаниями Иссалдрас и Николай поправили переломы и ушибы у всех. После чего они медленно начали двигаться на запад, в сторону своих земель. Орков они почти не встречали. Но путь их был не легким. Они были ранены, а запасы еды быстро иссякали. Скоро еды не осталось совсем. Через месяц их, голодных, замерзших, ослабленных и еле живых нашел отряд Паладинов. Их принесли всех на стоянку войска людей. Там ими занялись лекари. В течение недели их выхаживали, после чего с отрядом отборных солдат их отправили в стоянку войск, где находились цари. Когда их туда доставили, то они повстречали там короля Среднего королевства, короля Нордланда и царя Арторена, которые были необычайно рады их увидеть! Им выказывали все возможные почести, даже такие, которых были лишены в этом походе даже сами правители. Тогда они и узнали, что после того, как войска Нордланда и Среднего королевства подоспели, на границе началась новая война, которая была еще ожесточеннее прежней. И орки начали теснить людей. Но примерно тогда, когда был убит страж Орки внезапно прекратили сражаться. Они даже не бежали. Растерянные и в
смятении, орки не понимали, что происходило. Люди заставляли их уходить в орочьи и там брали их под стражу. Но орки больше не сражались. Войска людей продвигались по орочьим землям не встречая никакого сопротивления. И наконец нашли трех одиноких моряков, которые рассказали о Страже и о том, где найти избранников. После чего почти все войска были отправлены на поиски героев. И наконец их нашли.
        После недолгого отдыха Арторен и все избранники были магами телепортированы в замок на горе стихий. И там в течении пяти дней днем и ночью было шумное празднество в их честь. Сотни гонцов отправили во все уголки земли, чтобы рассказать настоящую историю Стража и поведать о подвиге одиннадцати героев. Арторен же приказал запечатлеть подробную историю избранников. Меч Годрика Андриол был оставлен у Годрика, а посох Иссалдраса, с которым ходил Николай, и черный меч, который принес Годрик, остались в замке на почетном месте среди хранящихся в нем реликвий.
        Ликование и веселье в замке длилось так долго, что все потеряли счет часам. Наконец, когда оно затихло, и все отдохнули «от отдыха», то началась наконец более менее спокойная жизнь. С высоты замка было видно, как люди караванами едут на восток, в деревни, откуда им не так давно пришлось бежать, спасаясь от орды орков. Сейчас все ехали обратно, уверенные, что они в безопасности.
        В одно утро избранники собрались за завтраком за одним столом. Все ели, наконец забыв про долгие лишения в орочьих землях. Артем сидел в задумчивости. Он попросил Анну, Николая и Максима отойти в сторону. Они не понимали, что происходит.
        - Я тут подумал… - Артему было неловко затевать этот разговор - Мы со всем справились. И, судя по всему, выполнили свое предназначение здесь.
        - Ну да. - сказал Николай.
        - Я не понимаю, что мы теперь должны делать. - сказал Артем.
        - Веселись! - сказал весело Максим - Мы герои. Будем жить как короли!
        Сзади начали подходить остальные избранники.
        - О чем шепчемся? - спросил Годрик.
        - Да вот! - пожала плечами Анна - До нас пытаются донести до нас какую то мысль.
        - Ну да! - сказал Артем - Все здесь, конечно, хорошо прошло! Но мы не из этого мира! Я о том, что нам, по моему, пора домой.
        Все грустно замолчали. Открылась та щекотливая тема, о которой хотел поговорить Артем. Максим спокойно подошел к Арибет, обнял ее и поцеловал, после чего посмотрел на Артема.
        - Я и так дома. - сказал Максим. Арибет положила голову на его плечо и улыбнулась. Артем посмотрел на Анну. Анну же со спины обнял Годрик. Она мило улыбнулась.
        - И мое место здесь. Рядом с мужем. - сказала она. Артем посмотрел на Николая. Тот тоже улыбнулся.
        - Ты прав. Они пускай остаются, а нам пора занять свои места. Пора домой.
        Артем кивнул в подтверждение. Иссалдрас обещал подготовить все к ритуалу перемещения. После долгого и грустного прощания Николая и Артема оставили вдвоем, и Николай провел ритуал, и они оба переместились в свой мир, оставив в этом мире всего лишь два бездыханных тела на полу.
        Артем и Николай появились на том же месте, где когда то появился Годрик. Уже была осень, холодно. Они добрались до автотрассы, где их подобрали добрые люди. Они дали им тряпок, чтобы завернуться и «прикрыть срам». И довезли их до, до дома Артема. Узнав дату, Николай понял, что их не было почти десять месяцев. Артем поднялся и постучал в свою квартиру. Он ожидал, что там будет Маша, но никто не открывал.
        - Может на работе? - спросил Артем.
        - Есть кое-что похуже! - сказал Николай - Я только вспомнил. Ведь после нашего перемещения здесь остались наши тела. Теперь нас считают мертвыми.
        Артем закрыл глаза, поняв, что пришлось пережить Маше, когда она нашла их в квартире. Позади них послышался шум. Позади них выходила из квартиры соседка. Артем обернулся и поздоровался. Она с ужасом посмотрела на Артема и, махая на него руками, начала кричать. На крик выбежали все соседи. Один из соседей ошарашено смотрел на Артема.
        - Артем! Ты же помер! - сказал сосед. Артем улыбнулся.
        - Да, было дело! А вы не знаете, где Маша?
        - Она переехала. А твою квартиру на продажу выставили!
        - Понятно! А можно позвонить? - сказал Артем.
        - И занять немного денег на такси и одежду! - сказал Николай - Я думаю, меня ждет дома не меньший переполох.
        ЭПИЛОГ.
        Вот и закончилась история избранников, берущая начало от прибытия скромного юноши Годрика из западных островов, и заканчивающаяся тем, что странники из других миров наконец возвращаются домой. Многое произошло за это время с разными людьми, а многое произошло и после.
        Торговый корабль, на котором Годрик приплыл в порт Ардэя в начале своего пути продолжал плавать по морям. Капитан того корабля даже не знал, что известия о его знакомстве с одним из избранных сделало его знаменитым среди моряков. Узнал он об этом только через пару лет, когда он, после прибытия из далекого плаванья зашел в портовый кабак, где все внезапно захотели угостить его выпивкой. Но не смотря на популярность его среди моряков летописцы так и не уделили ему внимания, а потому его имя затерялось в годах.
        Былое знакомство с Годриком помогло еще и паре паладинов: Карненгему и Арчи. Они состояли под командованием Касавира и знали Годрика, благодаря чему их быстрее обычного повысили в звании. Однако Арчи не смог оправдать оказанного ему доверия и совершил не подобающий поступок. Его изгнали из паладинов, и давнее знакомство с Касавиром и Годриком уже никак ему не могло помочь.
        Но наибольшую прибыль эта история принесла гостинице «Серая Пристань». Именно в ней жил Годрик, пока обучался у паладинов. Хозяин гостиницы сделал ремонт в его былой комнате. Когда в Гелдэрне открыли отдельный музей, посвященный подвигу избранников, все, кто приезжал его посетить, считали себя обязанными поселиться в этой гостинице, а некоторые выкладывали не малые деньги, чтобы разок переночевать в бывшей комнате избранника. Особенно когда хозяин гостиницы распустил слух, что если провести ночь в этой комнате, то на теле останется частичка благодати и благословения богов. Однако маги и церковники быстро заставили его развеять этот слух.
        В истории остался безымянным забытым и тот постоялый двор, в котором приютили избранников, когда они только переместились в этот мир. Но все же Годрик не забыл их доброту. Через некоторое время к ним прибыли посыльные царя, которые принесли весьма щедрое вознаграждение за то, что они дали избранникам приют. Денег оказалось слишком много, чтобы это оказалось незамеченным. Через несколько дней на гостиницу напал отряд разбойников. Хозяева гостиницы, к счастью, не пострадали. Гвардейцы неделю выслеживали тех разбойников, после чего все же настигли их. Разбойники были казнены, награбленное вернулось владельцам.
        Верховный магистр ордена магии огня Тандаил после ранения во время нападения Шенлонга на монастырь в Гелдерне больше не мог заниматься ритуалами. Однако он продолжал служить в монастыре Гелдэрна, пока от старости его ум не ослаб, и его не переселили в деревню южнее Гелдэрна, чтобы там он в спокойствии дожил до конца своих дней.
        Иссалдрас занял место верховного магистра в Гелдерне, равно как был объявлен почетным магом всех монастырей магии в мире без исключений. Кроме того для него был официально создан статус «Превзошедший», который по описанию магов должен даваться только великим магам, сделавших что-то более выдающееся, чем дела любого другого мага за последние несколько поколений. Имея статус «Превзошедшего», Иссалдрас был выше по статусу любого верховного магистра любого монастыря, и даже придворных магов королей, а его голос на собраниях был важнее голосов всего совета магов. Подобные привилегии пытались оспорить, считая, что сопровождение и помощь избранникам не должны быть удостоены на столько высоких почестей. Однако вскоре Иссалдрас опубликовал труды о знаниях, полученных во время путешествий: о ритуалах, о путешествии в другой мир, о Страже. И, кроме того, открыл миру тайник Ильтраска, который был найден им, когда он участвовал в преследовании Шенлонга сразу после нападения на Гелдерн. Знания, открытые в этом тайнике, были на столько ценны, что оставшимся магам пришлось согласиться: Дела, совершенные
Иссалдрасом более важны свершений обычного мага. Статус «Превзошедшего» был закреплен, и к этому статусу были так же приписаны Николаю, Годрику, Артему, царю Арторену и посмертно избраннику прошлого Ильтраску.
        Арлена, брата Готфри, ставшего Шенлонгом, по просьбе Годрика не стали упоминать в летописях, чтобы поступок Готфри не оставил пятна на его жизни. Арлен не избавился от проклятия оборотня, и потому все к нему относились с опаской. Ему пришлось жить уединено, зарабатывая на жизнь охотой. К сожалению это продлилось не долго. Через полтора года во время сна Арлен случайно рукой сорвал с себя амулет, мешающий его превращениям в оборотня. Превратившись, он напал на жителей и загрыз троих, пока не прибыли паладины и не убили его при помощи освященных мечей.
        Бывший правитель Горного царства и бывший первый генерал Инфрит и его сподручный Королайт были лишены бессмертия. Они поселились в одной из деревень, и вскоре несколько бывших повстанцев, жаждущих мести, прибыли туда и публично казнили обоих.
        Дрейк после долгих скитаний вернулся в свою деревню, скрытую среди лесов. Он предложил увести всех в Горное царство, но после совещания жителей было решено остаться там, где они жили поколение за поколением. Дрейк тоже остался в деревне, и о дальнейшей его судьбе и о судьбе деревни никто не слышал.
        Алия за свою помощь в освобождении Арторена и в свержении первого генерала была титулована и назначена командиром крепости. Однако через пол года она отказалась от командования и вступила в ряды разведчиков. Служа с отличием, она продолжает следить за южными границами Горного царства.
        Арторен правил с былой мудростью. Любимый всеми, он возвысил Горное царство, которое постепенно стало самой влиятельной страной мира. Через пару веков Арторен все таки устанет от бессмертия. Он сложит с себя корону и снимет с себя бессмертие, проживая остатки смертной жизни во дворце. Его место царя занял Сорваториен, который старался править подобно Арторену. Позже его мудрость сравнилась с мудростью Арторена, и Сорваториен даже нашел себе в компанию двух верных людей, которых он сделал бессмертными и своими друзьями.
        Среднее королевство и Нордланд сдружились. После начала войны среднего королевства с южным королевством Фарадом Нордланд поддержал Среднее королевство. Фарад был побежден, но Среднему королевству не нужны были пустынные земли Фарада, потому забирать земли они себе не стали.
        Ангелы остались жить в облаках, хотя некоторые из них все-таки поселились на земле в Горном царстве. Их участие в войне заставило всех людей забыть обиды многостолетней давности и начать уважать ангелов как сильный народ. Потому Ангелы с охотой спускались с неба для торговли и знакомств во всех уголках мира. И даже стали доходить слухи, что уже очень давно молодой рыбак любит и встречается с молодой девушкой-ангелом. Эти слухи разрастались подробностями, и не редко лживыми, однако Дайтан действительно еще долго встречался с ангелом, которую любил всем сердцем. Жители той деревни относились к ним с настороженностью и обособленностью, поэтому они быстро переехали в другую деревню, где, к удивлению жителей, жили долгое время вместе.
        Орков и Демонов взяли под надзор. Орки уже не желали сражаться после того, как освободились от темного влияния воли Стража. Орки начали быстро развиваться, строить города и даже вести торговлю. Через пол века они уже составляли довольно цивилизованное государство, а через столетие о вражде с орками и вовсе было забыто. Почти… Время от времени орки воевали с людьми, но это были мелкие войны, и они были уже по обычным политическим причинам, и война заканчивалась быстро благодаря дипломатической находчивости орков.
        А вот демоны остались дикарями. Они не избавились от ненависти к людям, и потому поселились далеко на южных землях, откуда время от времени устраивали набеги на людей и на «отступников» орков. Демоны были общими врагами для всех, но из-за их малого числа их никто не воспринимал как серьезную угрозу.
        Зато прославился в землях людей демон Крерзакрх за свою помощь избранникам. Из-за этого он опасался селиться рядом с орками и демонами, и поселился на обитаемом острове на севере, близко к Горному царству. Там по началу к демону отнеслись с опаской. Но ненавязчивость и хорошее поведение демона сделали своего дело, и на поселении на острове он стал полностью своим. Что не понравилось демонам, до которых дошли слухи о демоне-отступнике. Демоны добрались через некоторое время до острова, чтобы вернуть Крерзакрха в ряды своей армии. Крерзакрх пытался сопротивляться, и демоны его убили, после чего вырезали всё поселение, которое его приютило.
        Место, где произошла битва между избранниками и стражем, сразу стало объектом пристального изучения. Однако магов ждало разочарование - опустевшая темница Стража была либо сильно скрыта от посторонних, либо вовсе уничтожена стражем во время его освобождения. В любом случае маги не нашли признаков наличия темницы под землей. Были только найдены останки Стража в виде сильно обезображенного человека. Некоторые маги хотели изучить останки подробнее, но большинство было против. Под предлогом того, что Алакей, ставший Стражем, и так много страданий пережил, многие воспротивились желанию меньшинства осквернить изучением его останки. Тело было захоронено на месте битвы, и над его телом возвели большой монумент с изображением Алакея, стража, избранников. На монументе были высечены письмена, рассказывающие их историю.
        Маги так же поспешили исследовать развалины Магториата, в котором призраки рассказали избранникам о страже. Но магов ждало разочарование - сразу после смерти Стража вся магия в Магториате развеялась, призраки исчезли. Маги были расстроены этим, однако этим не был расстроен Иссалдрас, когда узнал об этом. Он сказал, что рад, что призраки обрели наконец то покой.
        Без внимания не осталась и крепость Шордакал, разрушенная во время гибели Стража. Но в руинах не было найдено ничего ценного. Хотя больше велись поиски доказательств смерти Шенлонга. Тело Шенлонга после смерти Стража пропало и так и не было найдено. Время от времени в разных местах ходили слухи о появлении человека большого размера и с темной кожей. Но доподлинных доказательств о том, что Шенлонг все еще жив, так и не нашлось. Его считали погибшим несколько лет, пока он сам не появился перед Годриком с сожалениями о своих злодеяниях.
        Старик, известный как вещатель, почти не появлялся на людях. Все его знали, как странного странствующего мудреца, который не задерживался нигде на долго. Но все же его узнавали везде, так как стариков, которые были на глаза слепы, но при этом все видели, было не так уж много.
        Годрик торжественно приплыл на свой родной остров. Перед старыми знакомыми и соседями, которые сомневались, что в большом мире Годрика ждет что-то хорошее, ему было приятно похвалиться. Но его визит был не долгим. Погостив пару дней, он перевез всю свою семью в Гелдэрн. Там под опекой Годрика его семья жила в достатке.
        Годрик, Арибет и Касавир получили должности военачальников и военных советников в Гелдэрне. Но Годрик отказался, и вместе с Анной уехал из Гелдэрна. На выделенные ему средства Годрик начал постройку замка и поселения, которые быстро развились благодаря скотоводству и земледелию. Еще до окончания строительства замка к ним присоединились Максим и Арибет, тоже бросившие свои должности в Гелдэрне.
        Касавир же остался на своей военной должности. Долгое время он заботился только о своем военном положении. Однако через короткое время он женился. Для всех это стало неожиданностью, но, как оказалось, Касавир со своей будущей женой был знаком очень давно, и планировал жениться еще до того дня, когда было нападение на Гелдэрн и раскрылась личность Шенлонга. Как потом вспомнил Годрик, именно в тот день Касавир рассказывал ему о своей избраннице, но из-за произошедших событий об этом он забыл.
        Анна и Арибет вошли в историю как одни из величайших женщин-воительниц. Была даже написана картина для хроник, где были изображены три воительницы этого времени - Анна, Арибет и Алия. О военных способностях Арибет все знали давно, а вот о талантах Анны больше ходило слухов, нежели правды. Так как она сестра избранника, все считали, что она непревзойденный мастер боя, и только немногие знали, что по настоящему Анна так и не научилась сражаться, и, кроме того, Годрик запрещал ее учить. Анна присутствовала в битвах, в которых участвовал Годрик, однако только как его спутница. Все считали, что ее тянет к битвам, хотя на самом деле ей просто не хотелось на долго расставаться с Годриком.
        Зеир так же прославился. Этим он был весьма доволен, ведь изначально богатства и слава были причинами, по которым он присоединился к избранным. Он получил титул и должность в столице, он начал жить припеваючи. Хотя, как некоторые поговаривают, время от времени он проворачивает некоторые воровские делишки. Но на самом деле это были лишь слухи, ведь Зеир стал богат, и считался героем, потому, как он сам признавал, воровство стало для него не достойным делом.
        Айро Ворон в течении пары лет получил должность генерала в рядах мистических лучников. Он принял командование, но лично в сражениях не участвовал из-за травм и переломов рук, которые он получил во время сражения со стражем. Хотя эти переломы давно были исправлены, некоторые замечали, что у Айро иногда трясутся руки, но никто не подавал вида. Айро вернулся в Гелдэрн, к семье, которая, как оказалось, у него все таки была, однако Годрику еще долго пришлось прилагать усилия, чтобы с ней познакомиться.
        Лонар отправился в Нордланд. За заслуги и помощь избранниками с Лонара сняли обвинения в пиратстве и дали ему корабль, после чего Лонар смог заслужить репутацию отличного и честного капитана торгового судна. Но его старая репутация тоже осталась, и хотя он и носил с гордостью титул героя, из-за его пиратского прошлого в друзья к нему никто из честных торговцев не рвался.
        Артем и Николай вернулись в свой мир. Им пришлось потратить много времени, чтобы юристы «воскресили» их и вернули им их квартиры и собственность. О том, где они были и чьи тела были найдены в квартире Артема они не сказали, и для всех это так и осталось нерешенной загадкой.
        Через короткое время они выкупили участок земли, где появлялись после возвращения из другого мира, и построили там здание, чтобы, когда кто-то будет перемещаться из того мира, не оставался на мерзлой земле, не замерз зимой и не ходил без одежды.
        Николай открыл, что перемещение так же открыло в них обоих знание всех языков. Он начал разъезжать по миру и наслаждаться жизнью, попутно подрабатывая переводчиком. В другой мир он больше не перемещался, хотя и с теплом вспоминал о том времени, когда он приезжал навестить Артема.
        Артем не желал рассказывать Маше о своем приключении, но когда все-таки рассказал, то она сочла его сумасшедшим и бросила его. Однако обстоятельства позже сложились так, что они снова сошлись. Они прожили в браке много лет, перед тем как после новой ссоры развестись. Артем время от времени перемещался в другой мир, чтобы повидать сестру. Хотя однажды его все-таки призвали для битвы, когда в мире появилась новая опасность.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к