Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Годов Илья: " Вселенная Жизни 1 1 " - читать онлайн

Сохранить .
Вселенная жизни 1/1 Илья Годов
        Молодого парня сбивает машина, но, открыв глаза, он обнаруживает, что находится на совершенно другой и незнакомой ему планете. Ему объясняют, что это его родная планета, где он был наказан и ссылкой отправлен на планету Земля, дабы прожить там полноценную жизнь и исправиться. Сюда его вернули только на время, чтобы он нашел убийцу их единого короля. Все бы ничего, только главный герой ничего не помнит и из-за этого ему приходится знакомиться с новыми людьми, которые и не думали забывать его...
        Вселенная жизни 1/1
        Илья Годов
        ПРОЛОГ
        Смотреть ночью на океан, да ещё и при полной луне, одно блаженство. Луна, отражаясь в морских водах, плавно создаёт иллюзию тропинки ведущей к берегу, к которому я не смогу спуститься даже если захочу. Все это из-за крутого склона и моего инвалидного кресла.
        Да, я старик, которого парализовало после трагедии 11.01.2014, и одно из немногих моих занятий - это сидеть по вечерам на веранде дома своей дочери и смотреть вдаль, где изредка можно увидеть тени кораблей и силуэты немалых по размеру рыб.
        Как я уже сказал, позади меня двухэтажный дом моей дочери, которая приютила меня и выделила место на чердаке с отличным обзором на небо. Но внутри жилища нельзя было побыть в спокойствие, так как помимо меня и моей дочери с нами жили ещё два её сына и придурковатый муж. Они вечно галдели и бегали по всему жилищу, не давая мне ни секунды покоя. Это ещё повезло, что сыновья были тихими, несмотря на их трёхлетний возраст.
        -Папуля!- послышался сзади тонкий голос моей дочери, но я не соизволил повернуться, не отводя глаз от Атлантического океана.-Давай в дом. Ты так когда-нибудь точно простынешь!
        Я услышал лёгкие шаги по плитке, выложенной на веранде, в мою сторону. Не прошло и полминуты, как она уже взялась за ручки моего кресла и покатила внутрь.
        -Но я не хочу в дом!- заныл я, как двухлетний ребёнок, пытаясь руками остановить колеса, но моей дочке, которая с первого взгляда была хрупкой и ранимой, не составила огромного труда пересилить меня и закатить в дом.
        -Сегодня Новый год, поэтому хочешь не хочешь, а встретишь его в кругу своей семьи!- строго, но с улыбкой молвила она.
        -Но там же будет...- не успел договорить я, как из угла кухни выпрыгнул её муж с пугающим, как он думает, криком.
        -Бу!- страшно-ужасным голосом рявкнул он.- А кто это тут у нас такой в кресле сидит и...
        -По-твоему я слабоумный?- не выдержал я, прерывая здорового тридцатилетнего мужика в тупой новогодней шапке на полуслове.-У меня ноги парализованы, а не мозг!
        -Дамб!- крикнула на него моя дочь. -Действительно, прекрати.
        -Я просто хотел создать новогоднее настроение.- обидчивым голосом сказал Дамб и, опустив голову, пошёл по лестнице на второй этаж, где уже через пять минут кричал и топал вместе со своими сыновьями.
        -И где ты умудрилась найти его?- ухмыльнулся я, приподняв голову и посмотрев снизу вверх на дочь.-В детском саду?
        -Папа!- недоуменным голосом воскликнула она, но её малейшее проявление улыбки на лице говорило мне, что она тоже так иногда думает.
        С таким настроем мы подъехали к накрытому столу. Меня посадили в центре, хоть я и не хотел этого, но как говорится: у кого руль, тот и направление выбирает.
        Сцену самого процесса ужина и развёртывания подарков под ёлкой я, пожалуй, пропущу, так как пока все разговаривали за столом, а дети иногда и едой бросались, я выключил свой слуховой аппарат, и молча, не обращая ни на кого внимания, ел.
        Вскоре мне надоело принимать пищу, и я, откатившись от стола, встал напротив включённого в углу телевизора. Слуховой аппарат я не включал, так как знал, что все равно ничего не услышу из-за своей семьи, поэтому мне просто пришлось смотреть картинки, мелькающие на экране.
        Уже почти засыпая под этот нудный ящик, я вдруг почувствовал руку на своём плече. Подняв голову, я увидел, как моя дочь машет мне рукой и пытается что-то сказать. Если бы это был мой зять, я, конечно же, просто показал ему средний палец и продолжил свои попытки заснуть, но ради дочери пришлось уйти из тишины и покоя, и включить слуховой аппарат.
        -Уложи своих внуков спать, пока мы здесь все уберём.- милым и немного заплетающимся голосом попросила она.
        “Делать мне больше нечего!”-подумал я, но в слух сказал:
        -Без проблем.
        Так как детская спальня находилась на втором этаже, я неспешно покатился к небольшому лифту, который был расположен рядом с лестницей, специально для меня.
        Пока ехал до их комнаты по второму этажу, мои внуки уже раза три успели спуститься вниз и подняться обратно наверх, но только я открыл их комнату, как они тут же прошмыгнули мимо меня и рухнули каждый на свою кровать.
        -Ну что...- тихо начал я.-Я тут посижу, а вы давайте, засыпайте по-быстрому!
        -Неее!- начал мычать тот, кто выглядел умнее из-за своих круглых очков.
        Кстати говоря, они были близнецами, и различить их можно было только из-за этих самых очков.
        -Расскажи нам сказку!
        -Да! Сказку!- поддержал его брат.
        Я мучительно вздохнул только для того, чтобы они увидели это, и начал перебирать у себя разнообразные сказки в голове. Но в мыслях засела только одна, и то это была не сказка, а одна из немногих интересных историй произошедших со мной в юношеском возрасте:
        -Мой рассказ правдивый, вымышленных персонажей в нем нет, поэтому слушайте внимательно!- сказал я внукам и начал...
        Глава I
        Дело разворачивалось в две тысячи ...кхе-кхе... году. Был мой День Рождения.
        -И сколько тебе тогда было лет, дедушка? - прерывая меня, спросил внук.
        -Двадцать два! - гордо молвил я, открывая глаза, потому что когда я начинаю рассказывать эту историю, мои глаза автоматически закрываются, чтобы вновь очутиться там. -А теперь, молча слушаем меня, а не то позову сюда вашу мать, и она вряд ли будет говорить с вами по-хорошему.
        Когда стало тихо, я продолжил.
        И так, как я уже сказал, это был мой День Рождения. Я не любил праздновать этот праздник, в общем-то, как и все другие праздники, поэтому просто хотел побыть дома и ничего не делать. А что бы ничего не делать, нужно же сначала накупить кучу конфет?!
        -Верно говорю?- я посмотрел на своих внуков, удобно лежащих в своих небольших по размеру кроватках, укутавшись в детские одеяла.
        -Да!- в один голос откликнулись они, радостно вскочив с постели.
        Ну так вот...
        Чтобы купить конфет, я решил сходить в магазин. Утеплившись тёплыми штанами и свитером, так как на улице в то время было очень холодно: шёл снег, все кругом было окружено белоснежной метелью, я вышел на улицу.
        К тому, что холодно, было ещё и очень скользко. Пока я дошёл до магазина, пару раз успел поскользнуться и упасть прямиком на свой копчик.
        -Вы же знаете, где находится копчик?- опять обратился я к своим внукам.
        Они кивнули, но я заметил в их глазах недопонимание, но чтобы не отвлекаться от своей истории, сказал им:
        -Конечно, вам же уже целых три года!
        Они улыбнулись, и я продолжил:
        Выйдя из магазина с полной сумкой конфет, я отправился домой по тому же пути, что и пришёл сюда. Путь сопровождал пешеходный переход через огромную дорогу.
        -Всегда нужно переходить дорогу по пешеходному переходу!- напомнил я внукам.
        -Мы знаем, знаем, продолжай!- нетерпеливо молвил один из них.
        Как я уже раньше сказал, был гололёд, но на дорогах не имелось так много машин, чтобы бояться переходить её даже по переходу. Я начал переходить и увидел, что из-за угла вылетел грузовик. Он мчался по дороге, но, увидев меня, начал тормозить. Тормоза сработали, и колеса перестали крутиться, но грузовик не остановился. Он с жутким скрипом, и виляя хвостом, катился прямо на меня. Но так как это сарай на колёсах был не очень широкий, я успел отпрыгнуть вперёд, прежде чем он бы меня сбил. На тот момент мне повезло, он пронёсся в нескольких сантиметрах от меня. Вздохнув спокойно, я стал разворачиваться, чтобы продолжить свой путь, но вдруг -‘Бац!’... и темнота...
        Глава II
        1
        Открыв глаза, я очутился в белой овальной комнате без окон и единственной дверью в центре. В комнате не так уж много было предметов: небольшая кровать, такая как в больнице, с пультом, регулирующим её положение и что-то напоминающее лампочку, излучавшую свет. Но больше ничего не было: ни каких-нибудь аппаратов, ни даже элементарной тумбочки. Белые стены, окружающие меня, казались тряпочными, потому что все время двигались, будто снаружи дул сильный ветер. Первая мысль, которая пришла ко мне в голову - галлюцинация.
        Долго не думая, я лёг, закрыл глаза и попытался не шевелиться, что бы ни натворить чего-нибудь, о чем потом пожалею. Долго я не пролежал, так как через несколько секунд в комнату вошла девушка. Она была молодая стройная и высокая. Белоснежные волосы опускались чуть ниже плеч. Голубые глаза очень тонко подчёркивали небольшой размер её лица. На ней была надета белая блузка и юбка. На юбке ремень с какими-то приборами.
        Я сидел с умным видом и смотрел на неё. Не подавая вообще ни единого звука, я ждал объяснений. Но все же думал, что это мне кажется, и на самом деле я лежу в пустой палате больницы, а передо мной стоит вешалка, и если бы я начал говорить - это смотрелось бы довольно странно.
        -Приветствую вас! - молвила она своим необычно-тонким голоском.
        Но это все ровно не заставило переменить моего мнения обо всем происходящем, поэтому я продолжал молчать.
        -Вы меня не помните и не понимаете, что здесь происходит. Вы и не обязаны, так как вас не должно быть здесь. - продолжала она.-Конечно, вы не понимаете где это “здесь”. Мне придётся все вам вкратце объяснить. У нас чрезвычайная ситуация, по которой мы и вытащили вас с Земли”.- она очень сильно тараторила, прям как политики в прямом эфире. В её речи очень чувствовалось волнение, но последнее слово заставило меня задуматься.
        -Земли, земли, земли. - засело у меня в голове. -Неужели я на какой-то другой планете? Радоваться мне или грустить? И как я вообще сюда попал? - сразу столько мыслей промелькнуло в голове, что я даже прилёг, не увидев, что это девушка продолжает что-то мне говорить.
        -Вставайте и идите за мной!- громко, грубо и резко произнесла она. Мне ничего не оставалось, как встать и позабыть о своих мыслях.
        Мы вышли из комнаты и пошли по коридору, в конце которого горел яркий свет. Это оказался выход на площадку, очень похожую на вертолётную, только без буквы “H” посередине. Вокруг были высотные здания, но я видел только их верхушки, из чего сложилось мнение, что я нахожусь очень высоко над землёй. С одной стороны была подвешена дорога, похожая на дорогу для поездов, только вместо рельсов она имела две параллельные друг другу трубы, непонятно как соединявшиеся и из какого материала сделанные. На этих трубах стоял огромный прозрачный шар с дверью посередине. Сразу скажу, что из всего, что я там наблюдал, я не могу сказать, что за материалы там использовались. Внутри шара находились два посадочных места и ничего более. Как мне вначале показалось - это был транспорт передвижения, и я был абсолютно прав. Мы направились к нему.
        Боялся ли я? Нет! Моё чувство любопытства подавляло страх, поэтому я безо всяких лишних вопрос проследовал за своей проводницей, сев в этот необычный шар.
        Сев в “кресло”, мой пояс сразу обхватил “ремень безопасности”. Почему кавычки? Потому что я без понятия, как это все называется у них, поэтому буду употреблять более понятные нам слова.
        После того как мой “гид” села, она нажала на стенку шара, на которой вначале ничего не было, но после нажатия появилась строка. Она что-то ввела туда, разумеется на незнакомом мне языке, и шар двинулся. Я решил, что это то самое время, когда нужно начинать уже задавать свои вопросы.
        -Я помню, что меня сбила машина.- захотелось мне начать с самого начала.
        -Все подстроено.- со странной улыбкой ответила мне девушка.
        -В смысле...да...что...? Кто вы вообще такая?- удивлённо спросил я, глядя в её голубые глаза.
        Она улыбнулась и сказала:
        -Как это на тебя похоже!
        -Да что здесь происходит?- вырвалось у меня. -Сначала говорите, что я все помнил, но забыл, потом, что я вообще нахожусь на другой планете. А сейчас вы говорите, что убили меня?!
        -...только раньше ты был спокойнее и рассудительнее!- не переставая улыбаться, говорила девушка, не остерегаясь меня ни капельки.
        -Да...а...как... - все мысли у меня перемешались в голове так, что я даже не знал что сказать, и поэтому решил успокоиться и посмотреть в окно.
        Там я увидел нечто прекрасное и удивительное. У них место солнца занимала огромная звезда, ярко сияющая светло-голубым светом, освещающая все. Мы мчались с огромной скоростью на “трубах” над всеми многоэтажными домами, если их можно было так назвать. Дома окутывали густые облака так, что я не видел, насколько высоко мы находились.
        Этот мир был по-настоящему живым. Все о чем мы мечтали было воплощено в реальность. Летающая техника, незагрязнённый воздух, ни одного рекламного щита и огромные шары, мчащиеся по трубам с огромной скоростью над облаками.
        После увиденного, я немного успокоился и решил задать хотя бы несколько вопросов о происходящем.
        -Так если я не помню, но все ровно почему-то нахожусь здесь, может быть вы объясните, где я, и почему ничего не помню?- стараясь быть спокойнее, я начал расспрашивать свою спутницу.
        -Ты на планете Флорана. Меня зовут Астр?еа, но ты меня можешь звать Астра. Я прислужница короля.- опустив голову вниз, ели молвила она. -Король мёртв... - поперхнулась Астра и побледнела. -Точнее его убили, и ты здесь для того, чтобы сказать, кто его убил.
        -Э-э-э, я-то тут причём? - удивлённо спросил я, понимая, что к сотне вопросов добавились ещё несколько. Она ухмыльнулась:
        -Как это на тебя похоже!
        -Объясните тогда, кто же я был здесь, на планете, которая до сих пор мне кажется плодом моего воображения? - довольно-таки рассудительно спросил я, если не смотреть на мой левый глаз, периодически дергающийся от волнения.
        -Ну для начала, я скажу тебе, что здесь тебя зовут ?мброз. Но тебе нравится, когда тебя называют Эмбр, поэтому не удивляйся, если тебя кто-нибудь так назовёт. Ты был...- призадумалось Астра, будто пытаясь что-то придумать. -...правой рукой короля.
        -И что же я делал?- продолжал расспрашивать я, стремясь уменьшить вопросы, накопившиеся у меня за последней час.
        -Помогал в решение проблем связанных со всем, что творится на это планете. И да, я забыла сказать, но у нас тут, выражаясь вашим языком, господствует абсолютная монархия. Король правит всем миром, точнее правил. Сейчас к власти придёт его старшая дочь Дорот?а. Ещё у него есть сын, помладше. Его зовут Дуил. И если что-нибудь случится с будущей королевой, к власти придёт её брат, и тогда будет крах всей империи, созданной королём за последние семьсот лет его правления. - очень быстро говорила она. Я её внимательно слушал, и как только хотел задать вопрос, она меня опережала с ответом.
        -Наша планета и наш организм более приспособлены для жизни, и поэтому мы можешь проживать до тысячи лет. - по ней сразу было заметно, что она очень любила хвастаться... и говорить. -Мы с вами очень похожи...точнее с людьми, живущими на планете Земля. Хотя это и правильно, ведь мы создали их по образу своему, изменив лишь малейшую деталь - мозг...Ой!!! - вдруг резко воскликнула она. -Забудь все, что я тебе сейчас сказала!
        2
        Мы подъехали или подлетели (не знаю, как тут будет правильнее) к парящему в небесах очень большому по своей площади искусственному острову. Почему искусственному? Это было видно по его идеальной конусообразной форме, перевёрнутой сверху вниз. Наш транспорт остановился возле огромных стен. И конца у них не было видно как в высоту, так и в длину. Ни неровностей, ни изъянов на стене не имелось. Это была большая гладкая стена из непонятного, но с виду крепкого материала.
        Мы вышли из прозрачного шара, который привёз нас сюда, и он умчался по рельсам с огромной скоростью. Мне сразу же захотелось посмотреть вниз. По краям не было ничего, поэтому, если бы я захотел спрыгнуть, ничто не смогло бы мне помешать. Подойдя к краю, и не успев заметить, что он был закруглён, я уже неконтролируемо начал катиться к обрыву, но вдруг почувствовал, как меня схватили за руку и остановили. Это была Астра.
        -Аккуратнее.- сказала она, держав мою руку. -Чтобы тут не скользить, нужно надеть специальную обувь. Это сделано для того, чтобы не было здесь посторонних. Обувь ты получишь позже, а пока держись за меня.
        Мы вместе дошли до стены. Астра взяла прибор, висевший на её ремне, чем-то похожий на планшет. Потыкала по нему, и по стене пошёл ровный шов, образовавший ворота, около пяти метров в длину и ширину. Затем этот вырезанный в стене квадрат немного выдвинулся на нас и поднялся вверх. Перед нами образовался вход во двор, который окружал громадный дворец.
        Во дворе была только одна тропинка, ведущая к воротам дворца. По бокам тропинки находились статуи людей с головами каких-то существ. Очень похоже, что статуи были сделаны из глины, но я не успел присмотреться, так как мы быстрым шагом направились во дворец.
        Две колоны удерживали козырёк, под которым находились ворота и существа похожие на летающих ящериц. Они были с размером человека и вызывали очень устрашающий вид. Морда вытянута, из-за рта торчали острые, как мечи, зубы, с которых текли слюни. Чешуя с виду было очень прочная, но глаза смотрелись довольно милыми.
        Мы подошли к этим существам.
        -Не бойся их, это Миндр?ны. Ты их нашёл на какой-то планете и привёл сюда! Они определяют нас по запаху. Если они тебе знают, тогда не тронут.- предупредила меня моя проводница.
        -Что за...- недоуменно спросил я, так как эти странные существа, после того как увидели меня, прыгнули и начали облизывать и играться со мной.
        -Помни, что это ты их спас от приближающейся к ним смерти, и теперь они будут преданы тебе до конца жизни. -молвила она, с улыбкой наблюдая, как я пытаюсь противостоять длинным и мокрым языкам. Но, в конце концов, я не стал показывать, что мне это нравиться, и быстро забежал во дворец.
        3
        Внутри дворца не имелось ничего лишнего, да и вообще почти ничего не имелось: ни украшений, ни статуй. Даже люстра, висевшая над нами, была очень просто сделана. Сразу видно, золото и серебро здесь не в моде. Зато было очень чисто и уютно. Потолок был высокий и разрисованный в цвета моря так же, как и стены вокруг нас. Пол был застелен в кожаный ковёр светло-бордового цвета.
        Справа и слева от нас были хорошо освещённые коридоры. Все что я в них разглядел, так это две закрытые двери с одной стороны и с другой. Перед нами же находилась огромная прямая каменная лестница с голубыми поручнями, в конце которой были большие затворенные двери. Мы отправились к ним.
        Как ни странно двери были не заперты. Астра открыла их, и мы очутились в по-настоящему самом красивом месте, котором я когда-либо бывал. Это был зал колоссальных размеров, где от пола до верхушки высчитывалось не меньше ста метров. В зале находилось очень много “людей” одетых в черно-белую одежду, очень похожую на церковную рясу. Все они говорили тихо, но вместе образовывали сильный гул. Как только они заметили меня, сразу затихли и начали глазеть. А я тем временем осматривал всю красоту этого невероятного зала.
        Над нами находилась прозрачная крыша, буквально, своей верхушкой упиравшаяся в небо. Через неё были видны огромные количества звёзд и планет. Пути, проложенные между планетами; корабли, летающие по бескрайним просторам вселенной. Все это я наблюдал, смотря на потолок зала, в котором находился недолго, но уже проник чувством страха и удивления от происходящего.
        В зале было не так уж и много предметов. Узкая красная дорожка, выполняющая роль тропинки, вела нас до самого трона, стоящего в конце. Рядом с троном находился стол со стеклянным ящиком, в котором лежал седой мужчина, скорее всего, мёртвый.
        -Мы находимся в зале ?мнибуса... - внезапно начала свой рассказ Астра. - ...самом главном месте нашей планеты. Здесь происходят все деловые встречи, связанные с политикой, финансами и прочими делами. В саркофаге лежит наш мёртвый король Л?ндер. По сообщённым мне данным, его убили, и ты прислан сюда, для того чтобы узнать, у кого хватило смелости лишить жизни всеми нами любимого отца народов.
        -Но почему именно я?- я начал недоуменно спрашивать её. - Я понятия не имею, что я должен делать!
        -До того, как тебе стёрли память,- принялась объяснять она.- Ты жил здесь и был очень умным и внимательным. И наш совет, состоящий из 12 глав каждого континента, единогласно приняли решение отменить твою ссылку с Земли и перенести тебя сюда. К сожалению, память к тебе вернётся только после твоей смерти на Земле.
        -Как я смогу быть тем, кем вы меня считаете, если я ничего не помню?
        -Ты сам говорил, человека можно научить чему угодно, но отучить невозможно!- с гордость сказала Астра, приподняв свой маленький носик, и мы подошли к стеклянному ящику, в котором лежал король. -Он хотел сделать важное заявление, и поэтому специально утром был запланирован прямой эфир. Он встал возле своего трона и только начал говорить, как неподвижно упал. Вскрытие показало, что у него разом разорвались все внутренние органы. Убийца знал, что все органы мы не сможешь заменить.- Астра опустила глаза и положила руку на саркофаг. - Ужасная смерть... он её не заслуживал.
        Мы простояли так несколько минут.
        -Так, все.- она подошла к трону, опять же что-то набрала на своём планшете, и из сиденья выдвинулся потайной отсек. В нем была прозрачная колба, с каким-то, закрученным в спираль, синим светящимся веществом.
        - Но преступник не знал, что мы умеем извлекать души.
        -Так это ...ооо! - охнул я.
        -Да, да! -подхватила меня Астра. -Со всем его победоносным и любимым характером. Мы внедрим эту душу следующему ребёнку, который будет носить королевскую кровь. Теперь ты знаешь все, что должен. Пойдём, я покажу твою комнату.- договорив это, она развернулась, и мы направились обратно к главному входу, спустились по лестнице и повернули направо.
        Как я уже говорил, справа были две двери с одной стороны и две с другой. Мы повернули в первую направо. Как ни странно, там тоже оказалась лестница, только спиральная и более крутая. Как только мы начали подниматься, у меня сразу сложилось такое ощущение, что мы идём на крышу, так как на конце лестницы был длинный тёмный коридор, и потолок в стиле козырька. Мои подозрения развеялись, как только Астра включила свет. Это оказался небольшой переход, соединяющий две башни, располагавшиеся во дворе центра дворца.
        Этот небольшой коридор был оснащён окнами с каждой стороны по паре. Я не постеснялся остановиться и посмотреть в них.
        -Давай быстрее.- торопила меня Астра, все время делая такой вид, будто куда-то опаздывает.
        Я взглянул в окно и увидел небольшой лужок, находящийся под нами. На нем стояло два кресла, но из живых никого не было. Лужок был окружён дворцом, в котором находилось пять этажей, а башни достигали и десяти.
        Все осмотрев, мы пошли дальше. Выход из перехода был в зал, чуть поменьше прежнего, но ничуть не хуже. Здесь стены были раскрашены в разные оттенки зеленного цвета. Потолок высокий и весь светился, будто бы лампочки были покрыты по всей его площади.
        В коридоре, по которому мы шли, имелось очень много лестниц по бокам, каждая из которых ввела в свою дверь. Лестницы были немного наклонены и украшались красными дорожками, лежащими на них. Мы поднялись по одной из них и зашли в комнату.
        -Вот, это твоя комната. Мы здесь ничего не меняли с последнего твоего визита. Проходи, располагайся, я скоро зайду за тобой и покажу все, что ты на данный момент можешь узнать. - сказав это она смешным бегам выбежала из комнаты, оставив меня наедине со своими мыслями.
        Сказать по правде, комната была небольшая, но мне она сразу понравилась, так как в ней я почувствовал себя как дома. Что мне сазу бросилось в глаза, так это что-то похожее на трон, стоящий у одной стены. Он, конечно, не был похож на то, что я видел в главном зале, но мне сразу приглянулся, можно сказать, я о таком мечтал. Напротив “трона”, на всю стену, была растянута цифровая доска, которая транслировала какой-то телевизионный канал, только без звука. Было ещё одно большое окно и красивая винтовая лестница на второй этаж, у которого имелся выход на балкон. Я сразу же поднялся по лестнице наверх и вышел на балкон, оснащённый только одной небольшой перегородкой для безопасности.
        Синие солнце на улице светило уже менее ярко, чем когда я сюда ехал, но все же от него веяло теплом. Лёгкий ветерок дул мне в лицо, освежая после нелёгкого дня, который я пережил. Опустив голову вниз, я увидел стену, заканчивающуюся прямо у меня под балконом и конец островка за ней. Оказывается, “моя” комната находилась на самом краю этого необъятного дворца, малюсенькую часть которого я посетил сегодня.
        Спустя несколько часов ходьбы по “моей же” комнате, ко мне пришла Астра.
        -Пойдём за мной! Пора тебе познакомиться с принцессой и её братом.- она махнула мне рукой и я быстренько спустился к ней.
        -У меня оказывается самая лучшая комната в этом дворце! -в шутку сказал я и улыбнулся.
        -Да, да, да ты мне это уже сто раз говорил!- Астра покрутила головой влево, вправо, будто бы я сказал что-то не то.
        - Я смотрю, вы меня знаете лучше, чем я сам себя.- сказал я, пытаясь не обращать на это внимание.
        -Да мы с тобой сдружились, так как почти все время пересекаемся во дворце.- улыбаясь, молвила она. - На самом деле, все здесь считают тебя своим другом, так как ты раньше был правой рукой короля. Кем ты будешь сейчас неясно. Если повезёт, то принцесса назначит тебя на какую-нибудь должность. Я так скажу, ты с ней не в лучших отношениях.
        Мы вышли из моей комнаты и по коридорам отправились вглубь замка. Здесь было очень много путей, и если бы мне сказали вернуться одному в свою комнату, я бы никогда не нашёл дорогу. Но Астра, безо всяких колебаний, решала по какому нам коридору пойти. Мы, то сворачивали направо, то налево, то поднимались вверх, то спускались вниз. Я не знал, как она ориентируется. Ни на стенах, ни на полу не было никаких знаков. Был лишь один красный сплошной ковёр на полу, который не заканчивался, и лампы вдоль всех коридоров.
        Сам коридор, по которому мы шли, заканчивался аркой, аккуратно сделанной из мельчайших светящихся камушков, переливающихся на свету. Мы вышли из этой арки и очутились в небольшом саду, в центре которого стоял роскошный фонтан, где струи воды грациозно перелетали из одного края в другой. Только в этом фонтане была непростая прозрачная вода, как мы привыкли видеть. Она была раскрашена в семь цветов радуги. Хотя я и не уверен была ли это вообще вода. По бокам фонтана были тропинки, вдоль которых располагались кусты в формах тех же людей с головами существ, которые я видел перед входом в замок.
        Ещё там было несколько людей, и все они одеты в белое, так же как и Астра. Один из них - молодой парень управлял аппаратом, похожим на газонокосилку, только вместо того, чтобы косить, она сажала семена через каждый метр. Не успевал он отойти, как тут же на посаженном им месте потихоньку вырастало дерево. Всего лишь за минуту оно достигала размером в два человеческих роста. Но перед тем, как парень пройдётся со своим аппаратом, такие же деревья, только уже чёрные и гнилые, обвязывали очень прочной, с первого взгляда, верёвкой. Другой конец был крепко примотан к летательному средству. У этого средства не было ничего, что помогло бы ему оставаться в воздухе, но оно все же летало. После того, как ещё пару человек затянут ту самую верёвку на дереве, летающее средство поднимало его к себе на борт, тем самым, вырывая дерево из земли.
        Астра, увидев, как я наблюдаю за этим процессом, начала мне объяснять:
        -Мы разработали семена, которые способны вырастать за несколько секунд, для того чтобы давать другим планетам жизнь, но к сожалению жизненный цикл деревьев сокращается до десяти лет. Поэтому, каждое десятилетие мы вынуждены садить их заново. Конечно, как и всегда, по иным признакам, имеются исключения. Например, планета Земля. Как и многие другие планеты, там нельзя было жить, но благодаря нашим умением и разработкам, мы смогли воплотить в реальность жизнь на Земле. Первые растения, которые мы посадили там, смогли не только приспособиться к той почве, но и прожить более тысячи лет... Нам сюда! - Астра показала на ворота трёхэтажного здания, находящегося за фонтаном, в центре всего королевства. На третьем этаже был расположен открытый балкон. На его поручнях вырезаны странные, но красивые символы. Все что я смог увидеть, так это чернокожего мужчину, который резко закрыл дверь и занавесил её красными шторами. В общем, все окна у этого здания были занавешены такими шторами.
        Чтобы добраться до главных дверей, нам потребовалось подняться по небольшой трёхступенчатой лесенке. Мы подошли к дверям и только потянулись открыть их, как они резко сами открылись, и из них вышла женщина, под крики, доносящиеся из глубины дома.
        Не сказать, что она была молодая, но и нестарая. У неё были длинные рыжие волосы с зелёными глазами, но вокруг зрачка было ещё что-то, что переливалось разными цветами радуги. Вся она одета в чёрное: чёрная маленькая шляпка, чёрные туфли и чёрное платье с чёрным ремешком, на котором находились чёрные узоры. Всё это очень сильно выделяло её из всех, кого я там встречал. В глаза мне бросилась её любовь к драгоценностям. Серёжки были с синим камнем, на руках, почти на всех пальцах, имелись кольца с разноцветными камнями. Ожерелье на шее тоже было увешано всякими типами драгоценностей. Прежде, пока я не встречал здесь ни одного человека, хотя бы с одним дорогим камнем. Да что уж там, даже во всем царстве не было ни одной драгоценности. Если пристально взглянуть на её лицо, то можно увидеть хитрые, как у лисицы, глаза с загадочной улыбкой, будто бы она тобой манипулирует, не сказав ни слова.
        -?мброз, Астр?еа! - она, улыбаясь, кивнула нам.
        Голос её был не хуже чем её вид. Такой же загадочный и необычный. В общем, у меня сразу появилось ощущение, что враждовать с ней не стоит.
        -Эм?лиа! - Астра улыбнулась и кивнула ей в след. Мне ничего не оставалось, как сделать то же самое.
        -Поаккуратнее с моей доченькой, она сегодня не в духе! - предупредительным голосом сказала женщина, как вдруг из дверей вышла молодая девушка и начала кричать на неё:
        -Ты мне не мать, и ничего не получишь от моего отца!
        -Ладно, ладно, зайду попозже!- сказала та женщина и ушла.
        -А!!! Вы уже пришли! - поменяла свой голос девушка с грубого на милый.-Приветствую вас! Проходите. - сказав это, она зашла, а я посмотрел на Астру недоуменным взглядом.
        -Ну давай, по-быстрому отвечу на твои вопросы. - сказала она, увидев как я на неё смотрю, и продолжила. - Только не заставляй принцессу ждать.
        Вопрос выпрашивался сам по себе:
        -Что это за женщина и почему она выделяется из всех здесь живущих?
        -Это жена покойного короля, и как ты понял, её зовут Эм?лиа. Пока он был жив, её слово хоть что-то значило. Сейчас же, она перестала быть уважаемым человеком, по этому, её ты сразу можешь вычеркнуть из списка подозреваемых. А выделяется она, так как на неё не действует закон, о том, что все, кто находятся в замке, должны носить однообразную белую одежду. Так же этот закон не действует на принцессу, принца и тебя. По поводу того, что она вся увешана в драгоценностях, так это её личный закон, который гласит, что никто и ничто находящиеся в замке, не имеет права носить любые драгоценные камни. Конечно, она этого не говорила, но тут и так ясно, что она хочет быть самой красивой. После смерти короля, все, что она говорила раньше или сейчас, не имеет никакой силы. И, кстати говоря, это мачеха принцессы Дорот?а, но родная мать принца Дуила. А теперь заходи! В очередной раз будешь знакомиться с принцессой.- Астра улыбнулась и протянула руку к открытой двери. Мы вошли.
        4
        Перед нами образовался большой коридор, круглой формы. На полу лежал идеально подходивший по размерам ковёр, с нарисованными на нем разнообразными животными, как нестранно, знакомых мне. Там были гепарды, львы, тигры и несколько птиц, и все это на фоне леса.
        В коридоре не было окон, поэтому на стенах, прям под потолком, находились по одной золотой голове льва с каждой стороны двери. Из открытой пасти торчали золотые руки, держащие лампочки, освещающие нам коридор. Впереди нас находились открытые двери, которые вели в другую комнату. В её центре я увидел стоящий стол по центру и принцессу, пьющую из стеклянного бокала с вытянутым горлышком. С левой стороны этой двери, находились металлические, уже закрытые двери, напомнившие мне лифт, так как над ним присутствовал циферблат, показывающий номер этажа. Мы медленным шагом отправились в комнату к принцессе.
        Одета она была, никак мы привыкли себе представлять принцесс. Начнём с того, что волосы у неё были тёмными, ближе к рыжему цвету, но не рыжие, да только вот очень длинные, и поэтому завязаны в хвостик. То, что без сомнения выделялось на её красивом личике, так это глаза. Они были разного цвета. Один голубой, а другой зелёный. Это для меня было непривычно, поэтому почти все время я смотрел только на её обворожительные глаза.
        На принцессе не было украшений, как на её мачехе, зато тёмно-синие джинсовые короткие шортики и клетчатая рубашка привлекали здесь внимание не хуже, чем всякие разноцветные побрякушки.
        Принцесса Доротеа сидела нога на ногу с абсолютно голыми ступнями. Ни туфель, ни любой другой обуви, ни даже элементарных носочек на ней не было надето.
        Увидев нас, она убрала с лица задумчивый вид и, улыбнувшись, воскликнула:
        -Рада вас видеть...обоих! Как в старые, добрые времена! Не забудьте снять обувь на пороге!
        На полу был белоснежный пушистый ковёр, тут хочешь не хочешь, придётся снять обувь.
        Мы с Астрой разулись и вошли. Ощущение такое, будто идёшь по какому-нибудь мохнатому зверю, типа белого медведя.
        -У нас небольшая проблема. - сказала Астра принцессе. - Мы вернули Эмбра с Земли, вот только он пока ничего не помнит!
        -Не понял! - вмешался я и повернул свой взгляд с принцессы на Астру.- Ты же мне сказала, что так и должно быть.
        -Ну... не совсем! - волнительно ответила она. - Но мы надеемся, что после твоей смерти на Земле, память тебе точно вернётся!
        -Ничего себе! То есть вы даже не уверены, вернётся ли мне вообще память?- чуть громче стал говорить я.
        -Хватит! Перестаньте спорить и сядьте! - крикнула принцесса, предварительно стукнув своим маленьким кулачком по столу, и нам пришлось сесть. -То есть, ты вообще ничего не помнишь? - обратилась она ко мне.
        -Вообще ничего, я даже неуверен по-настоящему ли все это, или же это галлюцинация!- воскликнул я, разводя руками.
        -И как же он тогда поможет нам найти убийцу отца?- спросила принцесса Астру.
        -Я верю в него!- улыбаясь, молвила Астра и посмотрела на меня. - Он сможет!
        -Хорошо. Но он тут под твою ответственность. - тяжело вздохнув, сказала принцесса. - С его незнанием планеты и неуверенностью в происходящем, он будет каждый день подвергаться риску. Поэтому не спускай с него глаз. А теперь подожди с наружи. Мне нужно с ним поговорить!- сказала принцесса, махнув носом на дверь. Астра поклонилась и вышла.
        -Ты и в правду ничего не помнишь? - обратилась ко мне принцесса.
        -Вообще ничего!- не раздумывая, ответил я ей.
        -Ты даже не помнишь, как меня зовут?
        -Астра сказала, что вас зовут Дорот?а!- сказав это, я немного расслабился на стуле.
        -Хах, Дорот?а!- улыбнулась она. - Давно ты меня так не называл. Обычно ты меня звал Дора!- сказав это, она пересела ко мне поближе, отчего я снова волнительно напрягся. - Ты даже не помнишь, почему ты оказался на планете Земля?
        -Нет! - утвердительно сказал я, пытаясь выглядеть уверенным.
        -Зря, кончено, он так поступил! - опустив глаза, пробормотала принцесса.
        -Кто он?
        -Мой отец. - ответила она, не поднимая глаз.
        -И зачем же он это сделал?- все ещё не веря в происходящее, спросил я.
        -Это долгая история. Если будет время, то расскажу! А пока смотри на меня, я пыталась выглядеть как землянка.- вскочила со стула принцесса и начала радужно крутиться рядом со мной. -Сегодня сшили для меня, специально перед твоим приездом. Тебе нравится?
        -Необычно...для принцессы! - улыбнулся я, пытаясь хоть как то соответствовать происходящему.
        -Тоже так думаю, но мне нравится! - молвила принцесса, подбежав к зеркалу, стоящему во всю стену. Покрутившись возле зеркала, она подошла и опять села рядом со мной. -Я скучала по тебе! - произнесла она, смотря мне в глаза.
        -Ммм...- промычал я, хоть и понимал, что она хотела услышать то же самое.
        -Да.- уныло ответила принцесса, повесив нос.- Я наблюдала за тобой! - снова, во всю свою белоснежную улыбку, воскликнула она.
        -Как?
        -А ты не знаешь?- удивлённо спросила принцесса и её два разноцветных глаза быстро загорелись. -Так чего же мы ждём?! - резко вскочила она и взяла меня за руку. - Пойдём, я тебе все покажу!- она потянула меня к лифту, который находился в коридоре. Не успел я нагнуться, для того чтобы обуться, как принцесса подбежала и оттолкнула своей стройной ножкой мою обувь в сторону и ухмыльнулась:
        -Ты чего? Сам же меня учил ходить без обуви в свободное время! - сказав это, она улыбнулась ещё ярче, будто бы смеясь надо мной. -Пойдём босиком! - взяв меня за руку, принцесса побежала к лифту.
        У лифта принцесса вытащила кольцо, висевшее на верёвочке у неё на шее, которое раньше мне как-то не удалось заметить. Это кольцо было стандартного размера с зелёным бликом по центру, который принцесса подвела к сенсорной кнопке, располагавшейся с левой стороны лифта. Двери лифта мгновенно отварились, и мы зашли внутрь.
        -Неплохое колечко! - подметил я, улыбаясь, и посмотрел на принцессу.
        -Самое лучшее! - согласилась со мной она, затем поцеловала кольцо и спрятала обратно под свою клетчатую рубашку. - Его подарил мне мой жених, и кроме всего прочего, он встроил в кольцо чип, открывающий любую дверь во дворце. Нужно лишь знать, куда его подвести!
        -А где сейчас твой жених? - поинтересовался я.
        -Мой отец отправил его проходить испытания, чтобы быть уверенным, что он для меня подходит... Все! С этого момента ты больше меня не спрашиваешь о моем женихе! -утвердительно наказала принцесса, сделав грустное лицо.
        -Хорошо! - я махнул плечами. - Но я думаю, чтобы лифт поехал, нужно нажать кнопку!- улыбнувшись, взглянул на принцессу.
        -Ну вот, а говоришь, что ничего не помнишь! - принцесса посмеялась и нажала на кнопку “три”. На панели было всего три цифры, поэтому я сразу догадался, что мы едем на последний этаж.
        Двери лифта закрылись и спустя три секунды открылись. Я даже не заметил, что мы двигались. Ни какой тяги, звуков троса я не заметил.
        -Уже приехали? - удивился я, выглядывая головой наружу. И вправду, это место для меня ещё не было знакомо. Пустая комната с одной люстрой висевшей посередине. Ни ковров, ни картин, ни ещё каких либо предметов я не наблюдал. С одной стороны комнаты, напротив лифта, находились окно и дверь, выходящая на балкон, который я осматривал с улицы. С другой стороны, рядом со мной, тоже находилось окно. Оно было открыто и выходило на крышу другого здания, чуть меньше этого.
        -Пойдём за мной!- принцесса опять взяла меня за руку и повела в открытое окно. Она выпрыгнула в окно на прилегающую к нему крышу и махнула мне рукой. Мне пришлось сделать то же самое. Эта крыша плавно переходила в крышу другого здания. Таким образом, было связанно ещё несколько домов.
        Принцесса, не отпуская моей руки, побежала. Поскольку я был без обуви, а крыши были нагреты до предельного для меня состояния, мне приходилось, танцуя, не отставать от принцессы. Увидев это, Доротеа, не уменьшая ходу, усмехнулась моим странным прыжкам:
        -Ах да! Я же не дала тебя мазь для ног, чтобы ты не чувствовал, на что наступаешь! Ну не печалься! Давай я тоже буду прыгать, как сумасшедшая, чтобы ты не выглядел одиноким психом!- и принцесса начала бежать припрыгивая.
        -Ты же принцесса! Что о тебе подумают люди?- спросил я с одышкой.
        -Поверь мне, с тобой рядом они даже обращать внимание на это не будут! - с радостью сказала она, не переставая скакать.
        Крыши вели к вышке, в которой тоже было открыто окно. Мы допрыгали до него и забрались внутрь.
        Мы очутились в круглой комнате, в середине которой был круглый лифт. Возле него стоял человек, наверняка, охранник. Он был высокого роста и весь в белых доспехах. На голове сверкал белый шлем с вырезом для глаз. Увидев нас, он поклонился и отошёл от дверей, ведущих в лифт. Взгляд его был сфокусирован чётко прямо, не смотря, в какую сторону он был повернут.
        Рядом с охранником стоял шкаф с чуть приоткрытой дверью. Из него выглядывал чёрного цвета платок. Сбоку в комнате была ещё закруглённая лестница, которая длилась с самого низа, до самого верха. У меня сразу возник вопрос: “Зачем нужна лестница, если есть лифт?” Но он развеялся, как только принцесса воскликнула:
        -Хватит стоять! Нам нужно замаскироваться! - и показала на шкаф. - Мы пойдём вниз, к людям!- она подошла к шкафу и вытащила чёрный платок. Расправив свои длинные шелковистые волосы, она закутала в платок своё лицо, так, что только глаза остались видны. Теперь Доротеа стала похожа на женщину с Востока.
        Мне же она вытащила что-то похожее на очки. Они были чёрные, и вместо двух линз у них имелось одно сплошное затемнённое стекло. Принцесса одела их на меня и что-то нажала на оправе. Из очков вылезла чёрная пластиковая стенка вниз и вверх. Внизу, для того чтобы закрыть мой нос, а вверху - чтобы закрыть лоб. И следом ещё надела на меня чёрную кепку. В конце концов, у меня был виден только рот, а у неё глаза.
        -Все, мы готовы! - радостно воскликнула принцесса и направилась в лифт.
        -Что-то я не видел, чтобы остров соединялся с землёй? Как мы тогда попадём туда на лифте? - возмущённо спросил я.
        -Хах! Это не лифт!
        -Тогда что же?
        -Скажем так... - начала говорить принцесса, заходя в лифт. - Не бойся, ты почувствуешь только лёгкую тошноту и небольшое головокружение, из-за не привычки.
        Сказав это, двери закрылись, принцесса вытащила кольцо и провела в определённом месте по стенке, находящейся от нас правее двери. И вдруг, прозвучал какой-то мерзкий тонкий звук, который был слышен всего секунд пять. За это время я почувствовал лёгкость, а потом резкое притяжение к полу. От этого я мгновенно потерял равновесие, мои ноги подкосились, а тело упёрлось во внутреннюю стенку.
        Глава III
        1
        Мне стало плохо, голова закружилась, и начало тошнить. Принцесса успела открыть двери, и я, не смотря по сторонам, выбежал из этого помещения и опустошил свой желудок в какую-то зелень. После, принцесса дала мне платок, чтобы вытереть рот и только тогда я понял, что уже нахожусь внизу. В километрах десяти от меня сверху весел тот самый искусственный остров, на котором я находился всего минуту назад.
        -Как же мы сюда добрались, если остров весит над землёй и никак не соединяется с ней? - я перевёл свой взгляд на принцессу в ожидании ответа. Для меня любой ответ был бы сверх моего понимания, и поэтому я ждал его с нетерпением.
        -Одним словом - телепортация! - сказала принцесса и подошла к тому ящику, из которого мы только что вышли. Проведя кольцом по дорожке, находящейся слева от двери, ящик сразу исчез. Даже не знаю почему, но я протёр глаза руками после этого, что бы убедиться, хотя раньше смотрел фильмы и думал, что это только для зрелищности.
        -И как же это возможно? - уже уставший от скопившихся вопросов, поинтересовался я.
        -Не буду забивать тебе голову! - подмигнув, сказала мне принцесса. - Скажу только, что мы самообразованная раса людей, создавшая почти все во вселенной! Неужели ты думаешь, что мы не смогли бы создать телепорт?! А теперь постарайся не удивляться и просто иди рядом! - она махнула рукой и мы пошли в сторону города.
        Шли мы по пустоши, озеленённой травой. Я поворачивал голову направо, налево, пытаясь увидеть хоть что-нибудь незнакомое, но ничего не замечал. Все было как на Земле. Зелёная трава, ветер, дувший мне в лицо. Насекомые, хоть мне и неизвестные, но нормальных маленьких размеров, бегали среди травы.
        До ближайшего к нам города, к счастью, не надо было далеко идти. Подходя к нему, нас встретили два человека в той же форме, что и был охранник, охранявшей “телепорт”, только у этих ещё на поясе висело оружие, напоминающие пистолет, только белый и дуло немного приплющено. Эти два человека подошли к нам и попросили остановиться. Мы не стали возмущаться этим, а просто выполнили их просьбу.
        Один, что поменьше, охранник понёс свою руку к своему оружию, но не успел его достать, так как сослуживиц остановил его. Затем он поднёс свою руку к шлему, что закрывал его лицо, и нажал на кнопку. Шлем открылся на половину, показав только незначительную часть его физиономии. Это был темнокожий мужчина с морщинами и коричневыми глазами. В свою очередь принцесса тоже сняла платок, показав им лицо.
        -Моя принцесса!- поклонился охранник, толкая, своего коллегу, чтобы тот повторял за ним. Не понимая, что происходит, охранник поменьше, начал кланяться.
        -Простите его. - продолжил кареглазый мужчина. -Он новенький и не признал вас! Но мы будем работать! Да?- сказал он и дал подзатыльник своему практиканту.
        -Да! Так точно...сэр! Извините! - не снимая шлема, крикнул он дрожащим голосом, сплетая слова.
        -Да ничего страшного. - улыбнулась принцесса и подошла к старшему охраннику, для того, чтобы обнять его. - Давно не виделись, Дони! - сказала она, обнимая.
        -Да уж, лет сто прошло!- ответил он ей и обнял в ответ. -Нужно было обучить новое поколения!- он отпустил принцессу и протянул мне руку. -Эмбр! Не знал, что ты уже прошёл все испытания на Земле.
        Я не знал кто он и поэтому, сомневаясь, медленно протянул ему руку вслед, да так, чтобы он заметил моё недопонимание. После повернулся к принцессе и сказал только одно слово:
        -Испытания?
        -Ааа!- принцесса плавно перевела свой взгляд с меня на него и продолжила.- Его вернули, чтобы он нашёл убийцу короля, и пока он ничего не помнит. Не нужно забивать его чистую голову лишней информацией... А теперь нам пора идти. - она схватила мою руку и быстро потащила мимо них, между делом окутывая свою голову обратно в платок. Я только слышал, как этот охранник кричал нам вслед:
        - Если что-нибудь вам нужно, спрашивайте у меня! Я найду вооо....!- это все, что я успел услышать. Тогда я ещё задумался, что он там найдёт?
        Оказывается, мы подошли только к стене, которая была вдоль города. Ни справа, ни слева я не видел её конца.
        -Как же мы попадём внутрь, и почему не могли зайти с главного входа? - накинулся я с вопросами на Доротею.
        -Если бы мы зашли с главного входа, тогда все бы узнали, что я в городе. А я этого не хочу!- ответила она, смотря на меня своими большими блестящими глазами. - А теперь попытайся не разувать рот! - молвила она, смеясь. Затем вытащила из кармана желеобразный чёрный прямоугольник и кинула в стену. После этого просто стояла и смотрела минут пять, как он стекает вниз, образовав узкую щёлку внутрь. Вдруг принцесса махнула мне рукой и приказала:
        -Помогай! Тяни в одну сторону, а я в другую. -она поместила кисть в эту щёлку и начала тянуть вправо. Я подошёл к стене и начал повторять за ней. Она тянула в одну сторону, я в другую, до тех пор, пока мы не смогли бы там пролезть. Со стороны, это может показаться, как будто мы раскрыли портал, но на самом деле, просто сделали дыру в стене, только лёгким и необычным для меня способом.
        -Всё, хватит. - сказала принцесса и полезла внутрь. - Давай за мной!
        Я начал пролазить и, конечно же, посмотрел на то, как же эта желеобразная вещь смогла сделать такую дыру в стене, которая была довольно широкой. Но в щели, через которую мы проходили, она сузилась до размеров полевой мышки.
        Я пролез сквозь стену за принцессой и между делом спросил:
        -Зачем тогда здесь стена, если есть такая вещица?
        -Такая вещица, кстати говоря, называемая ректангером, имеется только у королевских учёных. Она находится ещё в тестировании. Так как я принцесса, я в праве пользоваться ею.- с гордостью ответила принцесса и показала мне язык.
        -Ох, это так по-королевски! - ухмыльнулся я.
        Вскоре мы оказались в переулки между многоэтажных зданий. Они казались вполне нормальными, если бы только не одно “но”. Они висели в полуметре над землёй. Я стоял ошеломлённый и смотрел то на дома, то на щель в стене, которую мы сами проделали, и из которой пришли сюда. Рот открылся сам, не спрашивая меня.
        Принцесса подошла ко мне и приблизила своё лицо до такой степени, что наши носы слабо коснулись друг друга. Она прикрыла мне рот своей маленькой ручкой и, смотря в мои глаза, прошептала:
        -Я же сказала, не удивляйся сильно. Веди себя как все остальные, а то ты разоблачишь нас!- улыбнулась она и, нарочно, коснулась своим маленьким указательным пальчиком моего носа. Затем развернулась, подошла к стене и отклеила желеобразную щель, как жвачку от стола. Эта вещица сразу собралась в маленький прямоугольник изначального состояния. Я находился на гране срыва от недоумения, что здесь вокруг происходит. Принцесса, увидев это, подошла ко мне и обняла, промолвив:
        -Я рада, что ты здесь!
        Я почувствовал небольшое облегчение и обнял её тоже.
        Отпустив меня, Доротеа надела платок и продолжила:
        -А теперь, идём туда.- принцесса показала рукой в сторону, где заканчиваются дома и начинается дорога. Мы пешим ходом пошли в ту сторону.
        На земле у них, вместо асфальта, было гладкое тёмное покрытие, напоминающее ламинат. В общем, ощущение было, будто весь тротуар у них обложен линолеумом, но так, как они были умной расой, я не стал задавать никаких вопросов, чтобы не казаться глупым.
        Вскоре, мы дошли до главной дороге, на которой, как и на Земле, ездили машины и ходили по своим делам люди. Вот только машины, скорее всего, не ездили, а летали. У них не было колёс и они не задевали землю, но все передвигались на определённой высоте от земли, будто бы по невидимой дороге. Казалось, так как дома и машины не касались земли, можно было встать на четвереньки, положить голову на дорогу и посмотреть вдоль неё, увидев при этом все, на протяжении твоего взора, но я не стал этого делать, чтобы не вызывать подозрения.
        -Как у вас машины и здания парят в воздухе?- спросил я, осматриваясь по сторонам.
        -Они оснащены антигравитационным дном, которое позволяет им висеть в воздухе на определённом расстоянии. Так же оно встроено во всю технику на нашей планете. С помощью этой технологии, автомобилям не нужно никакого топлива, типа того, что используют земляне. Они двигаются с помощью гравитации, причём, которой водители могут сами управлять. Ну а дома, подвешенные над землёй, только из-за того, чтобы при землетрясении с ними ничего не случалось.- не успела договорить принцесса, как я её прервал.
        -Землетрясение?
        -Да! А ты думал, что планета Земля особенная? - продолжила принцесса, смотря по сторонам.
        -Почему тогда они летают именно в полуметре над землёй? Почему не выше?
        -А зачем нужно создавать летающие машины, если есть другая техника, способная парить в небесах. Автомобили созданы для того, чтобы на них ездили обычные люди, по своим обычным делам! Ой, все, хватит тут задавать мне глупые вопросы! Пойдём...Только маску не снимай. - пригрозила она мне пальчиком, потом взяла мою руку и потащила за собой.
        Что-то я совсем забыл рассказать вам о людях, находящихся там. Наверное, потому что внешне они ничем не отличались от нас (землян). Разве только их одежда была непохожа на нашу. Но если бы я говорил о каждой незнакомой мне одежде, то мне достаточно было выйти просто во двор на своей “родной” планете. Но если вкратце, жизнь в том городе кипела, также как и в любом большом городе, знакомом мне. Все куда-то спешили. Только они смотрели на дорогу, а никак у нас, один в телефон, другой в ноутбук. Но что мне запомнилась лучше всего, так это то, что большая часть людей смотрели на этот мир сквозь темно защитные очки. Конечно, я допускал мысль, что здесь вся техника встроена в обычные очки визуальной реальности, пока не убедился в этом точно.
        Пока я шёл за принцессой и оглядывался по сторонам, меня плечом сбил мужчина, по виду лет тридцати. Но, конечно, там возраст людей отличался от нашего, поэтому не буду с уверенностью говорить, сколько ему было лет. В общем, после того, как он меня застал врасплох, с него упали очки. Пока мужчина их поднимал, я успел заметить, что внутри них действительно был экранчик, показывающий какое-то видео. Вскоре, он надел очки, и что странно для меня - извинился. Затем мигом развернулся и пошёл быстрым шагом, разговаривая с кем-то.
        -Хах! Не привык, что перед тобой извиняются? Да...на Земле такое встретишь редко. - улыбнулась принцесса. - Так...- остановилась она -...мы пришли!
        Справа от нас находилось одноэтажное здание, так же парящее в воздухе, в полуметре над землёй. Это было единственное здание из всех, в котором имелся только один этаж, да и выглядело оно каким-то старым, потёртым. В общем, самое бедное здание из всех, что мне довелось увидеть в этом городе, с вывеской “Старое всегда лучше нового”. Я сразу же задал вопрос, который первый мне пришёл в голову:
        -Как я прочитал вывеску?
        -Это интерактивная доска, показывающая надпись на том языке, котором ты можешь прочитать. - ответила принцесса, посмотрев на меня. - Вот, например, я вижу его на своём языке, но слова, которые мы произнесём, все ровно, будут звучать у всех одинаково, так как здесь присутствует один язык - “язык мыслей”. Ты разве не интересовался у Астры?- удивлённо спросила меня Доротеа.
        -Да, вроде что-то она мне говорила об этом!- пожал плечами я. - Но с того момента я увидел очень много интересного и непонятного мне, поэтому не в состоянии запомнить все.
        -Ладно! - подмигнула мне принцесса. - Ты, если что, не стесняйся, спрашивай меня.- она перевела свой взор на старенькое здание. - И ненужно смотреть, что здание так плохо выглядит. На самом деле, в нем творятся, куда более важные дела, чем в остальных строениях.
        Принцесса подошла к нему, постучала в дверь и отошла. Через пару секунд эта дверь опустилась на дорогу перед нами, образовав лестницу. Первая моя мысль, прозвучавшая в голове:
        -Неплохо, неплохо!
        Мы поднялись по этой лесенки, и зашли в дом. Внутри не было много места. В маленькой комнатке находился старик, сидящий в кресле-каталке, с рычажком для передвижения. Рядом с ним на столе лежала металлическая шапка, похожая на чугунный котелок. Из неё торчала антенна и пара мигающих кнопочек. Внутри этой шапки было мягкое покрытие и монитор, специально на уровне глаз.
        -Заходите, выбирайте, покупайте, радуйтесь!- созывал он нас, как типичный продавец.
        -Из чего же выбирать?- поинтересовался я. - Здесь только одна какая-то шапка!
        -О-о-о...молодой человек. Я смотрю вы неместный! Не переживайте, я все вам объясню!- начал он. - Наденьте шлем и выбирайте, ничего сложного! Все что выберите, тут же появится в нашем прайзере.- он подъехал к стенке, находящейся слева от него, и стукнул кулаком по ней. Из стены вылез ящик. Старик руками показал, что в данный момент ящик пуст.
        -Давай, надень шлем и выбери, что тебе желается.- молвил он мне, показав на шлем. Я потянулся к нему и хотел надеть, но принцесса меня остановила. Смеясь, она прошептала:
        -Мы не за этим здесь.- потом сняла с себя платок и обратилась к старику. -Проведи нас к главному коридору!
        -Извините, моя госпожа! - старик поклонился, не вставая со своего кресла. - Не признал.
        -Вы серьёзно? - показал я пальцем на платок - Из-за платка никто её не может узнать?.
        -Мало ли существует красавиц с разным цветом глаз. Я должен быть полностью удостоверен, прежде чем что-либо делать! С таким девизом я иду по жизни.- ответил он, не понимая с кем он разговаривает из-за моей маски, в которой я, кстати, уже вспотел ходить, и жду не дождусь, когда смогу её снять. -Ступайте за мной. - сказал он принцессе, игнорируя меня, будто я не с ней.
        Старик подъехал к стене, находящейся напротив входной двери, стукнул по ней два раза, и из неё вылезла панель, с подставкой для головы и сенсорным дисплеем, на котором находились цифры. Старик поставил свою голову на специальное место, прозвучал раздражающий писк секунд пять, и затем он убрал голову.
        -Новая система защиты.- повернулся он к нам. - Проверяет не только личность, но и ещё живой ли глаз или нет, и на чувства, испытываемые в данный момент. В общем, дверь он откроет, если ты спокоен и сдержан.- потом старик развернулся обратно и ввёл код на сенсорной панели. Я его заметил и смог запомнить, на всякий случай. Код был триста семьдесят пять. “Странно!”- ещё подумал я тогда. Зачем нужен такой простой код.
        После всех процедур проведённых стариком, дверь открылась. Она вела в пустую комнату, в которой были только по три лампочки горящих со всех сторон. Комната состояла из гладкого материала, очень похожего на пластик, только со стороны выглядел прочнее. Я решил потрогать стену и решить, из чего же она всё-таки состоит, но не успел. Старик заметив, как я тянусь к ней, крикнул:
        -Неееет! Не трогай здесь стены. Ты же сам видел, стены хранят множество секретов. Мне этот магазинчик достался от отца. Я и сам не все знают о них...А теперь...- он повернулся к лампам и начал считать их. - ...стойте и не шевелитесь.
        Он пальцем, образно, провёл линию вниз, под второй лампой слева, и на уровне своей головы, стукнул по стене три раза. Вдруг все лампочки погасли, кроме той самой второй слева.
        -Хорошо. - выдохнул старик. - Теперь идите за мной.
        -Тебе должно понравиться!- прошептала мне принцесса, нежно дыша в моё ухо.
        -Ну, отлично!- подумал я. Там и так была температура ниже среднего и полутёмная комната, так ещё и принцесса решила меня подбодрить, так, что у меня мурашки побежали по всему телу. Теперь уж я взял её за руку и начал смотрел, куда же покатиться старик, в комнате без окон и дверей.
        На полу в той комнате была плитка, примерно метр на метр. Так вот старик подъехал к одной из них, находящейся в конце комнаты, точно напротив двери, в которую мы вошли. Аккуратно, он начал проходить сквозь плитку в подполье. Сначала колеса от коляски, потом торс, а затем и совсем пропал с головой.
        Я вцепился в руку принцессы ещё сильнее, а она погладила меня по плечу и сказала:
        -Теперь наша очередь.
        -Как это вообще возможно? Что это за пол такой?- спросил я, выдувая пар, оттого, что в комнате становилось все холоднее.
        -Не бойся!- улыбнулась она. - Это всего лишь голограмма, а под ней дорожка, по которой мы спустимся в главный коридор.
        -Эх, да я и не боюсь! - сквозь треск зубов пробормотал я, но мурашки на спине все ещё не останавливались.-Просто тут ещё похоронного марша не хватает, для полного комплекта!- попытался оптимистично улыбнуться я, и мы двинулись за стариком.
        Наступив на ту самую плитку, я даже её не почувствовал, хоть и видел, что нога моя провалилась сквозь неё. Опустив ещё немного ногу, я почувствовал твёрдую поверхность, находящуюся под наклоном, которая вела под стену передо мной. Вот у меня уже только голова осталась над плиткой. Это выглядело смешно: одна голова, торчащая из пола, которая могла двигаться и говорить! Вот бы меня кто-нибудь увидел, тут же со страху помер! Пока я размышлял об этом, мы уже оказались спускающиеся по дорожки в огромный коридор, в котором находилось очень много дверей, и каждая со своей надписью.
        Конечно, я пытался прочитать названия каждой двери, пока мы шли по коридору, но безуспешно. Но на одной двери, у которой мы остановились, я всё-таки смог прочесть наименование.
        -Планета Земля!- воскликнул я. - И что же за этой дверью находится?- я обратил свой взор на принцессу.
        -Сейчас ты все увидишь!- с гордостью ответила она мне, пока старик проводил туже процедуру, чтобы открыть дверь, что и в самом начале.
        -Только ненадолго! - наказал он нам. -Вы знаете, как меня вызвать, моя госпожа.- обратился он к принцессе, затем развернулся и уехал на своей коляске.
        -Только после вас! - открыв дверь, молвила Доротеа.
        Я так понял, негоже отказывать принцессе, поэтому кивнул ей и зашёл в комнату первым. Пока заходил, снял маску со словами:
        -Потом одену, а то у меня уже все глаза мокрые.
        -Давно пара! - ухмыльнулась принцесса и последовала за мной, закрыв за собой дверь. Потом она правела рукой по стене, и во всей комнате включился свет.
        Комната была огромная. Стены высотой с десяток высоких людей. Напротив двери, во всю стену, был встроен выключенный монитор. Справа от нас находилась панель с множеством сенсорных и обычных кнопочек. Эта панель присоединялась к стене, на которой тоже висели, но уже маленькие, экраны толщиной с листок бумаги.
        Принцесса подошла к панели и нажала самую большую кнопку, имеющуюся там. Она была жёлтого цвета с чёрным крестом посередине. Все экраны сбоку включились. Те мониторы, которые находились левее, показывали разные места планеты Земля. Я не буду говорить, что это моя планета, так как уже сам не уверен, точно ли это.
        Вон Эйфелева башня, а вон Красная площадь. В общем, на них находились все достопримечательности Земли. А вот на мониторах, которые находились правее, было меню, в котором можно выбрать либо любого человека, либо любое место.
        Принцесса, с помощью сенсорной панели, выбрала надпись “Люди планеты Земля”. На самом большом мониторе, который находился напротив входной двери, высветился огромный список, как я понял тогда, из всех людей, живущих на планете Земля.
        -То есть, возле каждого землянина, находится какая-то невидимая ваша камера?- спросил я ,посмотрев на принцессу.
        -Лучше!- улыбаясь, ответила она. - Эти, как ты назвал камеры, есть глаза человека. С помощью них, мы способны видеть все то, что видит он сам.
        -А-а-а!-провыл я, обдумывая тот факт, что все, чем я занимался на Земле, видела принцесса. Одновременно с этими мыслями я искал своё имя на мониторе. - Ну-ка, покажи меня!
        -Не получится!- молвила принцесса, сев на кресло, находящееся рядом с панелью. - Твоё тело, в данный момент, находится в коме, а когда у человека закрыты глаза, из этого списка просто убирается его имя.- понятно растолковала принцесса. - Не стесняйся, задавай вопросы, ведь поэтому мы здесь.
        -Я думал, я здесь, чтобы узнать, кто убил короля?
        -Это, конечно, главная причина твоего возвращения на родную планету!- воскликнула Доротеа, вставая с кресла. - Но я так давно тебя не видела! Не слышала, твоего голоса!- подошла она ко мне и провела пальцем по центру моей груди. -Соскучилась по твоему характеру! Хоть тело у тебя сейчас такое же, как и на планете Земля, зато душа твоя, родная!- она посмотрела в мои глаза, и слеза слетела с её лица. Затем она резко отвернулась, вытерла лицо рукой и продолжила:
        -Ну, так что ты будешь задавать вопросы? Думаю, у тебя их накопилось очень много!- сказав это, принцесса села на кресло и вновь посмотрела на меня. - Вон есть ещё одно кресло.- она показала пальцем на место, где заканчивается панель. -Только нужно нажать на вон ту маленькую кнопку, сбоку панели, на которой нарисован стул.
        Я стоял с открытым ртом и вообще ничего не понимал.
        -Что?- прозвучало у меня в голове, а вслух я смог произнести только:
        -Э...ааа...ага!- показал я рукой на ту кнопку и продолжал стоять с тупым видом.
        -Ну, так ты сядешь?- улыбнулась принцесса.
        -А.... да, да!- дошло до меня, что нужно было сделать. Я подошёл к кнопке, нажал на неё. Из-под пола, рядом со мной, выдвинулось кресло. Я сел на него, развернулся к принцессе и начал думать о том, чтобы я хотел спросить в первую очередь.
        Минут десять я сидел и смотрел на неё, а она на меня, пока я не вспомнил, что думаю о вопросах.
        -Если я сейчас выгляжу как на Земле, то, как же меня узнают все?- поинтересовался я.
        -Когда тебя отправили на Землю, то по всем новостям крутили твои будущие фотографии в теле землянина!- раздвинула в разные стороны руки принцесса, будто бы завидуя мне, но хотя о какой зависти может идти речь.
        -Ну покажи мне какого-нибудь человека. - пытался отвлечь её я, показав на список.
        -Тебе без разницы кого?
        -Ага.
        -Ладно, тогда включу случайную подборку. -принцесса нажала на кнопку, и на главном экране начали быстро мелькать фотографии людей с именами. Затем резко все остановилось на каком-то парне, и началась трансляция того, что он в данный момент видит.
        Это был велосипедист, который мчался по узенькой тропинке, вниз горы. Я сразу не заметил, но по бокам монитора, были такой же высоты колонки, так же встроенные в стену. Из них доносились звуки природы и ветер, дувший в глаза этому велосипедисту. Он ехал очень быстро, но успевал ещё смотреть по сторонам. Слева от него был обрыв. Иногда он посматривал вглубь него, а иногда и вдаль, где солнце медленно заходила за холмы. Смотря на это, меня посетили ощущения, будто бы это я мчусь с горы по незнакомой мне местности, чувствуя себя свободным. Потом резко экран возвращается в главное меню, где опять находится список из всех имён огромной планеты Земля.
        -Хватит!- воскликнула принцесса. -Ты слишком засматриваешься на чужие ощущения и эмоции. Это может плохо сказаться на тебе!
        -Как же?
        -Просто поверь мне, ненужно этого делать!- уверенно и сердито наказала принцесса. - Ну давай ещё одного посмотрим и хватит.- она опять нажала на кнопку случайной подборки и список вновь начал листаться.
        На этот раз нам предложили посмотреть глазами маленькой девочки, лежавшей в своей крохотной кроватке.
        -И с какого же момента вы начинаете следить за нами? - недоуменно спросил я, показав на экран.
        -Ты до сих пор мне не веришь?- грустным голосом спросила она меня. -Пойми же, что они это не ты. Ты один из нас: людей проживающих на планете Флорана, которые на данные момент являются высшим разумом из всех, нам подобных.- принцесса встала и покружилась с раздвинутыми в стороны руками. -Я понимаю, что это все выглядит странно, но ты должен мне поверить!- договорив это, Доротеа рухнула на кресло в полном отчаянье. Я же сидел с опущенными глазами, выслушивая все это, как будто меня ругают, но одновременно с этим думал и гордился тем, что отношусь к двум расам одновременно.
        Да...Вот такой вот я самолюбивый “говнюк”!
        Спустя несколько минут, принцесса немного успокоилась, и я решил извиниться, за то, чего не совершал. Ну а что мне ещё оставалось делать?
        -Прости меня!- я встал с кресла и подошёл к ней со спины, положил руку на её плечо и продолжил. -Скажу честно, я не понимаю, из-за чего ты обиделась и что тут вообще происходит! Все говорят, что меня знают, а я вообще никого не знаю.
        Она встала и обняла меня.
        -Не переживай! На меня просто столько навалилось. Отец умер, мачеха хочет, чтобы я отказалась от престола, да, ещё, и ты вернулся. Ты же мне поможешь справиться с этим?- шёпотом молвила она мне на ухо, продолжая обнимать.
        -Да, конечно!- как и всегда, я не понял, что ей надо, но чувствовал, что должен сказать ‘Да’.
        -Спасибо!- сказала принцесса, отпустив меня. По её глазам было видно, что она ели сдерживала слезы. -Ну ладно!- Доротеа села обратно в своё кресло и продолжила. -Ты спрашивал, с какого возраста мы начинаем следить за ними. Ну, во-первых, мы не следим, а проверяем, все ли идёт по нашему сценарию. У нас есть люди, которые пишут судьбу для каждого землянина, и не только... Иногда бывает, что все идёт не по плану. Из-за этого происходят разные войны, массовые убийство, неизлечимые для них заболевания. Но все это было при моем отце. Я ненавижу, когда за других кто-то пишет судьбы. Поэтому, когда я взойду на трон, отменю это все, и каждый человек живущей на любой другой планете, контролируемый нами, будет сам писать себе судьбу. Но пока ты не найдёшь убийцу моего отца, я не смогу этого осуществить.- принцесса сделала паузу, чтобы я смог все переварить. -Вот! А, во-вторых, глаза - это наши камеры. Они с самого рождение запрограммированы на то, чтобы подавать сигнал не только в мозг, но и к нам. Мы непросто следим за всеми, но и записываем все на протяжение всего существование человечества. Наши сервера
хранят миллиарды миллиардов видеофайлов каждого, когда-либо существовавшего, человека во всей вселенной.
        -Вау!- все, что смог произнести я, находясь под впечатлением от услышанного.-И, если я найду убийцу твоего отца и возвращусь на Землю, вы снова будете следить за мной?
        -Да!- она переключила на мониторе взгляд маленького ребёнка на начальное меню со списком и показала на него. - Вот тут высветится твоё имя, с того момента, как ты откроешь глаза. Только, что самое замечательное, ты в том теле сам сможешь делать свою судьбу...и не только себе!- улыбнулась Доротеа во всю свою ослепительную улыбку.
        -И как мне найти убийцу?- не много уклонившись о темы, задал я вопрос. - Я даже не представляю с чего мне начать?
        -Действуй интуитивно, ведь интуиция это часть души.- по философски заговорила принцесса. -Попробуй представить, с чего бы начал, хорошо знакомый тебе, Шерлок Холмс, написанный землянином. Ведь писатели ничего не берут с потолка, во всем есть доля истины.
        Я начал вспоминать, когда это я успел прочитать Шерлока Холмса, но потом вспомнил, что смотрел фильм...Так, и с чего же начинал он поиски?
        -Сначала составляют список подозреваемых!- вскликнул я, радуясь даже такой простейшей мысли, которая возникла у меня в голове, среди всех этих событий, свершившихся за сегодня.
        -Тшшш....- принцесса подошла и прикрыла мне рот, своей маленькой ручкой. -Пойдём во дворец, там я тебе скажу, кто желал смерти моему отцу... Только не забудь надеть маску, прежде чем мы выйдем!
        Мы пошли обратной дорого. Через дверь вышли в главный коридор и пошли к той дорожке, поднимающейся вверх к голограмме.
        -А все эти двери, это...- не успел договорить я, как принцесса уже ответила мне:
        -Да, это все планеты, которые мы контролируем. На самом деле, очень много в галактике планет, на которых живут люди. Большая часть из них находится под нашим жизнеобеспечением.
        -А ты мне покажешь потом?
        -Там всё то же самое, только местность другая!- посмотрела она на меня, улыбаясь, будто бы что-то скрывая. После взяла меня за руку и потянула к голограмме. Мы поднялись вверх, в ту самую тёмную холодную комнату, где у меня опять побежали мурашки.
        -Почему тут так холодно?- дрожащим голосом произнёс я.
        -Ходят легенды, что здесь похоронена вся семья старика Грина.- устрашающим голосом провыла принцесса, сделав каменное лицо.
        -Правда?- спросил я, но сердце моё уже поселилась в пятках.
        -Да нет, я шучу!- посмеялась принцесса. - Мы не хороним тела, мы их сжигаем.- сказав это, Доротеа весело, вприпрыжку, пошла к главному выходу.
        -Не, ну ты серьёзно что ли?- спросил я её тихо, так, чтобы она не услышала, и побежал за ней.
        Мы вошли в комнату, где сидел старик. Увидев меня, он начал что-то бормотать под носом, потом выпал из своего кресла на пол и начал целовать мне ноги, приговаривая:
        -Простите, простите, не признал вас! Спасибо вам за все, что выделаете для нас. Дурак старый, не судите строга, больше такого не повториться!
        Он продолжал бормотать и целовать мне ноги, а я тем временем, недоуменно смотрел на принцессу.
        -Говорила же, не забудь надеть маску!- глупо посмотрела на меня Доротеа. -Для простых людей ты сделал многое. Ты отговаривал моего отца от большинства ужасных законов, которые он хотел издать. Так что, если хочешь пройти незамеченным, надень маску!
        Я надел маску, принцесса надела платок. Мы подняли старика с пола и посадили в его кресло. Я, делая вид, что понимаю о чем он, простил его, и мы пошагали обратно той же дорогой к телепорту.
        2
        Вернувшись во дворец, мы медленным шагом прошли по крыше в домик принцессы. Крыша была уже не такая горячая, потому что синее солнце, которое светило весь день, пока я там был, начало потухать. Да, да! Не садиться, а именно потухать. Весь день оно было на одном и том же месте.
        -Только не говори, что ваше синее солнце искусственное!- обратился я к принцессе, показывая на него.
        -Мы его называем С?лис, и оно неискусственное!- ответила она, медленно шагая по крыше и наслаждаясь тёплым ветерком, дувшим нам в лицо. -Наша планета не вращается вокруг С?лиса, поэтому, чтобы у нас не был всегда один сплошной день, мы научились управлять С?лисом так, чтобы на каждый день была своя ночь.
        Мы зашли в домик принцессы и спустились на первый этаж.
        -Не забудь обуться!- молвила Доротеа, показав на мою обувь, лежащую возле пушистого коврика. -Астра проводит тебя в твою комнату, чтобы ты не заблудился. Я же зайду к тебе завтра и скажу, кто мог убить моего отца.- и она открыла входную дверь. На скамейке, рядом с дверью, сидела скучавшая Астра и качала, недостающими до пола, своими ножками. Увидев, как принцесса смотрит на неё, она вскочила и, не смотря в глаза ей, произнесла:
        -Почему так долго? Я уже вас заждалась!
        -Я показала ?мбру немного город! - спокойно ответила ей принцесса, держа дверь и махая мне рукой, чтобы я вышел. -Ещё я рассказала ему о своём женихе, который сейчас проходит испытания и ещё не вернулся.- последнюю часть принцесса особенно выделила. -А сейчас отведи ?мбра в его комнату и покажи как пользоваться х?рбасом...Ты все поняла?- нахмурила брови Доротеа.
        -Да, поняла, ваше превосходительство!- поклонилась Астра, и спустилась с лесенки, встав к нам спиной в ожидании.
        -Х?рбас, это аппарат, который кормит тебя! - начала объяснять мне принцесса. - На нашей планете мы едим только раз в день, так что не удивляйся, если ты до сих пор не голоден. Мы решили увеличить время на самообразование, уменьшив при этом незначительные элементы повседневной жизни. В общем, сам все увидишь. Только не забудь, завтра я к тебе зайду.- улыбчиво наказала мне она, на прощание обняв и помахав вслед ручкой.
        Я подошёл к Астре. Было уже довольно темно, но для неё это не составляла проблемы. Астра хлопнула в ладоши, и плитка, выложенная на травке, засветилась, образовав тропинку внутрь коридора, к которому мы отправились.
        -Значит, вы там гуляли, веселились, а меня оставили тут одну скучать! - начала осуждать меня Астра, пока мы шли по лабиринтам, тем же путём, обратно ко мне в комнату.
        -Прости, я не знал, куда она меня поведёт!- начал извинятся я.
        -Ха-ха, да не бери в голову ты, я пошутила!- засмеялась Астра. -Ты такой смешной, когда ничего не помнишь! В мои обязанности входит, быть во дворце и исполнять волю принцессы Дорот?и днём за днём на протяжении всей моей жизни!
        -И тебе даже неинтересно, что творится вне стен дворца?- удивлённо спросил я, смотря на Астру, на её белоснежные, шелковистые волосы, которые без всяких сомнений подходят к её голубым глазам. Побывав внизу, в городе, я понял, что ни у кого нет таких изумительных волос, как у неё.
        -Конечно, иногда принцесса даёт мне задание, связанное с внешним миром, но я там бываю только, чтобы выполнить поставленную мне задачу.- утвердительно ответила Астра. -Если на самом деле, то у меня есть только один друг, и это ты.- улыбнулась она, смотря на меня. -Ты меня и веселишь, и подбодришь в нужный момент. Мы ведь с тобой с самого детства знакомы. Но я не люблю говорить о своём прошлом!- опустила голову Астра и продолжала вести меня в мою комнату. - Вот мы и пришли!
        Мы поднялись по лестнице в мою комнату. Астра подошла к стене, находящейся напротив моего огромного телевизора, потянула за ручку, выпирающую из стены, и открыла дверцу.
        -Это х?рбас!- пробормотала она мне, показывая на то, что находилось внутри.
        Там была доска с вырезом для двух ладоней, а рядом с ней панель с буквами.
        -На той панели вводишь название любой съедобной вещи. Затем кладёшь обе руки на ту доску и далее, я думаю, ты все сам поймёшь.- Астра подошла к моей кровати в форме гроба с крышкой, только выглядел он пооптимистичней устрашающего ящика.-Когда поешь, просто ляжешь на свою кровать и закроешь крышку. Ну все, я пошла, удачно тебе провести свою первую ночь, как нестранно это звучит, на новом месте!- Астра улыбнулась и удалилась, закрыв за собой дверь.
        Я подошёл к х?рбасу, думая о том, какое ужасное название дали этому устройству. На панели начал вводить слово ‘курица’, затем нажал на кнопку, на которой была нарисована стрелочка, и положил руки на доску. Прозвучал какой-то странный, но довольно приятный, звук, а потом, о блаженство, я начал чувствовать, будто бы ем курицу, не открывая рта. Это продолжалось минут пять. После моего странного ужина, я не чувствовал ни голода, ни жажды, как нестранно.
        Довольный всем, я без раздумья пошёл и лёг в свою кровать, с мыслью о том, как же я вообще смогу заснуть в незнакомом для себя месте, не пойми где во вселенной. Но закрыв крышку, я больше не успел ничего подумать, как вырубился.
        3
        На следующий день меня разбудил какой-то грохот в моей комнате. Я открыл глаза и резко хотел подняться, но ударился об крышку, которая закрывала мою кровать, и упал обратно на подушку.
        -Черт!- буркнул я, думая о том, что все это был не сон, и я действительно лежу в удобном гробу. Какой же он был удобный, так бы и лежал в нем, если бы ни эти странные звуки. Я открыл крышку и аккуратно вылез из кровати. По комнате ходил молодой парнишка, который был настолько неуклюжий, что все за ним падало и разбивалось.
        Одет он был в чёрный длинный плащ с чёрными ботинками и чёрными штанами. На голове у него имелись чёрные короткие волосы, придавленные маленькой чёрной короной. Глядя на него, я сразу вспомнил мачеху принцессы, которая тоже вся была разодета в чёрное, но на ней было ещё много драгоценностей. Этот же парнишка был просто чёрными пятном на фоне моих белых обоев. Он выглядел растерянным и напуганным, и извинялся перед каждой вещью, которую сам и ронял.
        -Ты кто?- грозно спросил я.
        Он от неожиданности отскочил на шаг назад, сделав побледневшее лицо до такой степени, что чуть не слился с обоими на стене.
        -Я Дуил, брат принцессы!- робко пробурчал он. - Извини! Я тебя разбудил? Я всегда такой неуклюжий, все за собой роняю.
        -И что тебе тут надо?- все ещё находился в недоумения я.
        -Моя сестра сказала мне, чтобы я пришёл поздороваться с тобой и сопроводить в королевский дом отдыха...Привет, кстати!- помахал он мне рукой.
        -Привет, привет!- ответил я ему тем же. -И что? Она сказала тебе, разбудить меня?- я улыбнулся, чтобы показать, что я не всерьёз, но он, наверное, этого не понял.
        -Нет, нет, прости, я же уже говори...
        -Я пошутил. Подожди немного, мне нужно переодеться. Эммм...кстати, где тут одежда? - спросил я у Дуила.
        -Ого!- удивился он. -Ты и в правду ничего не помнишь?
        -Одежда!- вежливо переспросил я.
        -Да, да! Сейчас!- он подошёл к стенке, находящейся под моим балконом, положил на неё руку и подвинул вправо. Оказалось, это не стенка, а дверца в шкаф. Там висело множество разной одежды и обуви.
        -Одевайся, я подожду тебя в коридоре.- сказал он и вышел.
        -Так вот почему Астра говорила, что если принц придёт к власти, то крах будет империи!- подумал я и стал выбирать себе одежду из того, что было.
        На самом деле, выбор был небольшой. В принципе, так оно и есть! Так как я не любитель разодеваться, мне хватило надеть белый верх и низ, чтоб сливаться со всеми во дворце. На нижней полке стояла обувь, но отличались ото всех белые плоские стельки. Выделялись они тем, что никак не закреплялись на ногах. Хоть и выглядели они как простые стельки, которые нужно вставлять в обувь, моё любопытство все же убеждало меня наступить на них. Я взял их в руки, повернул, помял. Вроде как подошва, только без ничего. Я их положил на пол, поставил ногу на одну из них, и после того, как упёрся всем весом, по бокам из них начали вылезать крепежи, которые замкнулись друг с другом над моей ногой, образовав при этом сандалии. Так же я сделал и со второй ногой. Только спустя несколько секунд меня посетила мысль, о том, а как их теперь снять? Я их и ногами, и руками пытался стащить с себя, но ни в какую. Вцепились на мертво. В то время как я бил ими по дверце шкафа, зашёл Дуил со словами:
        -Ну, ты скоро?- он странно посмотрел на меня, когда я бил дверь ногой. -Чем тебе дверь не понравилась?- довольно серьёзным голосом поинтересовался он.
        -Что это за вещь такая?- показал я рукой на сланцы, которые не мог никак снять.
        Дуил улыбнулся и подошёл ко мне.
        -Нужно просто потянуть вверх два крепежа одновременно!- парень нагнулся к моей ноге, потянул сначала на одной два крепежа, потом на другой, и они сразу залезли обратно, образовав плоскую стельку.
        -Вот и все! А теперь пошли, а то принцесса уже заждалась. Ах да, и не забудь свой телефон!- он открыл ещё одну дверцу шкафа, на которой было зеркало, находящееся на уровне лица. Потом отворил это зеркало, и за ним оказался небольшой тайник, в котором было собрано немного разной техники, незнакомой мне. Дуил достал оттуда крошечный круглый шарик и подал его мне. - Вот, вставь его в ухо.- затем он взял ещё какую-то карточку оттуда и закрыл все за собой. - Вот смотри, это сенсорная карточка, на которой ты сам выбираешь, кому хочешь позвонить. После того, как ты позвонишь с помощью этого пр?йзента, ты сможешь слышать и общаться.
        Я взял этот мини передатчик и вставил себе в ухо. Получив от Дуила карточку, я сразу посмотрел, что на ней есть. Это была довольно гибка карточка с именами на ней. Первыми в списке находились имена Л?ндер, Астра, Дора, Д?ил, Генри и так далее. Имён там было огромное количество.
        -Ну что, пойдём?- я убрал карточку в карман и показал на дверь.
        -Да, да!- согласился Дуил, задумавшись, и отправился к выходу из моей комнаты. Я пошёл за ним.
        -Далеко он находится?- спросил я, пока мы шли.
        -На самой окраине дворца!- ответил он, показывая в противоположную сторону от моей комнаты.
        -Да, далеко придётся идти!
        -Не беспокойся, сейчас телепортируемся за пару секунд!- подбодрил он меня, заходя в лифт, похожий на тот телепорт, с помощью которого я спускался вниз.
        -Ааа, не, не, не! С меня одного раза хватило! - покрутил я головой. - Я больше не хочу этой встряски.
        -Ну, тогда действительно долго идти.- взмахнул плечами Дуил. Даже не пытаясь уговорить меня, он направился в коридор, находящейся слева от моей комнаты.
        По этому лабиринту Астра меня уже ввела к принцессе в дом, но я уверен, что у него много концов. Я шёл за Дуилом, который уверенно вёл меня к назначенному пункту. Мы, то поворачивали направо, то налево. Я не успел запомнить, на случай если назад придётся идти одному.
        Мы шли, молча, не беседую друг с другом. Может из-за того, что не были с ним друзьями, а может и вовсе были врагами. Но сейчас я никого и ничего не помнил, поэтому для меня все были нейтральными.
        На лице у Дуила не было никаких эмоций, и я не мог понять какое у него в данном случае настроение. Он был похож на человека, которому на все наплевать, спокойно ведущего меня к своей сестре. Поподробнее про него расскажу позже, а пока, чтобы подбодрить его хоть как то, я решил начать разговор.
        -Как ты думаешь, кто убил твоего отца?- так прямо начал я.
        -Его убило собственное самолюбие и без обдуманные принятые им глупые решения. - без всяких колебаний ответил мне он. - После того, как он отправил тебя на другую планету, он начал делать бессмысленные действия и совершать беспрецедентные глупости в отношении всей нашей планеты. Казалось, без тебя он ничего не мог сделать. Ты был не только правой рукой короля, но ещё и мозгом всего королевства. И на самом деле, я рад, что ты вернулся обратно!- гордо молвил он, посмотрев на меня и кивнув.
        -Да, но по словам Астры и принцессы, я здесь только до того момента, когда станет известен убийца.- сказал я, не сдерживая гордости в свою сторону от того, как расхвалил меня Дуил. После его слов, я прямо стал увереннее себя чувствовать, будто бы здесь я действительно нужен для всех людей, живущих на этой планете. И в мыслях появилось, что я реально способен найти убийцу короля.
        -Разве после смерти короля его приказы ещё действуют?- удивлённо посмотрел на меня Дуил.
        -Не знаю, но я все же хочу вернуться обратно на Землю!
        -Тебе везёт! Ты везде нужен! А я даже не знаю, нужен ли я здесь вообще. Даже если с Д?рой что-нибудь случится, вряд ли я смогу в одиночку управлять всей планетой, ведь я и сам вижу, что из меня получится ужасный король.- уныло пробормотал он.
        -Ну конечно, с таким то отношение у тебя ничего не получится! Выше нос, попробуй думать только о приятном. Вот, что например тебе нравится больше всего?- пытаясь подбодрить Дуила, спросил я.
        -Мне нравится?- переспросил он меня, раскрыв свои глаза. - Мне нравится, когда меня не трогают, когда я ничего не ломаю, не теряю, когда я некому ничего не должен. Ещё мне нравится смотреть на Астру, на её белоснежные волосы, и голубые, как С?лис, глаза. И голос у неё такой...
        -Так все, хватит мне тут соплей!- перебил я его. -Вот и представляй себе Астру, когда чувствуешь себя дискомфортно.
        -Ты мне уже предлагал это!- сказал Дуил, отвернув свой взгляд от меня. -Один раз я замечтался так, что прослушал своего отца, и за это он мен наказал. Нет, конечно я тебя не виню!- махнул мне рукой Дуил. -Я виню только себя. Но тогда я выглядел как идиот, когда тупым взглядом, не моргая, смотрел прямо на отца, даже после того, как он перестал ко мне обращаться. - посмеялся он. -Было весело!
        -Ну да, с королём, я думаю, не надо было думать о ней.
        -Да ладно, забыли!
        -Долго ещё идти?
        -Ещё немного осталось!- ответил Дуил. -И кстати, ты знал, что мы сейчас идём под всем нашим дворцом.- он посмотрел наверх. -Сейчас мы под нашей кухонной комнатой, размером в два ара. Это самая лучшая кухня во всей вселенной!
        -Ого! И эти лабиринты проходят под всем дворцом?- заинтересовался я.
        -Да. Но не из всех можно выбраться наверх! Некоторые ведут в тупик, или же в темницу, охраняемую огненными, бездушными всадниками.- улыбнулся Дуил, забавляясь этим.
        -Неплохо, неплохо!- кивнул головой я. -Надеюсь, одного меня вы тут не оставите!
        -Нет...конечно, нет!- успокоил меня Дуил. -Вот кстати мы и пришли!- он показал пальцем на лестницу, которая вела наверх к двери. Под лестницей находилась ещё одна дверь, точно такая же.
        -А вон та дверь куда ведёт?- спросил я Дуила, показывая на дверь под лестницей.
        -Ну, пойдём, я тебе покажу!- мы подошли к этой двери и Дуил открыл её. Там был сразу обрыв. С того места, где я стоял, можно было увидеть только облака, образовывающие дорожку над городом.
        -И зачем нужна эта дверь?
        -Во всей нашей обуви встроено антигравитационное дно, позволяющее ходить по небу, или по воде!- сказал Дуил, наступив в пропасть. Как нестранно, он не упал, а стоял в воздухе, так же как и я, только на твёрдой поверхности.
        -Такие же, как и во всей вашей техники передвижения?- переспросил я.
        -Да, только вот пользоваться такой обувью могут те, кто живёт во дворце, иначе будет возложен штраф!- сказав это, он махнул мне рукой. -Давай, попробуй, наступи в бездну.
        -Что-то мне неохота!- я покрутил в разные стороны головой. После этого, Дуил взял мою руку и толкнул к себе. Я выпал наружу. Мои ноги начали дёргаться, и я не мог удержать равновесие, будто бы стою в коньках на льду. Увидев, как я катаюсь по воздуху, не в состояние уравновесить себя, Дуил дал мне совет:
        -Не шевелись и попытайся расслабиться!
        -Как же это тяжело, особенно для человека, который даже и на коньках кататься не умеет!- ответил я ему, стараясь не смотреть вниз.
        -Что это вы там делаете?- сверху донёсся голос принцессы. Я поднял голову и увидел её. Она стояла в беседке, облокотившись на перегородку, и сердито смотрела вниз на нас. - Дуил! Хватит играться, и быстро приведи сюда Эмбра!
        -Но нам же весело!- нудным голосом ответил он своей сестре, стараясь отстоять своё.
        -Дуил!- уже понизив тон, рявкнула Доротеа.
        -Ладно, ладно, идём!- он подал мне руку, чтоб я ухватился за него и закинул внутрь. - Пойдём, а то, видите ли, её величеству не нравится, что мне весело!- ехидно сказал мне принц.
        -Не переживай! Лучше бы встал в её положения и подумал, как ей сейчас сложно.- пытаясь не создавать ссоры в их семье, обратился я к нему.
        -Да, я понимаю! Просто иногда, это переходит все границы!- махнул рукой Дуил, и мы поднялись по лестнице к принцессе.
        Открыв дверь, мы оказались на самой окраине королевства. Тут везде зеленела травка, и стоял белый заборчик по краю, чтобы не упасть, хотя как тут упадёшь с такой-то обувью? Позади нас стояла огромная стена, отделявшая нас от королевства. Все тут, конечно, было нелогично, но вы бы стали искать логику там, где, даже не зная, вы находитесь? Поэтому я не стал задавать вопросы, а просто по тропинке, выложенной треугольными камнями, отправился в беседку к принцессе. Она сидела на скамейки, располагавшейся вдоль круглой беседке, и смотрела вдаль. Сегодня Доротеа была одета, как подобает принцессе. Серебристое длинное платье, закрывающие не только все тело, но и шею. Волосы, аккуратно убранные назад в два хвостика, были прижаты короной. На ногах надеты туфли, также серебристого цвета. Увидев нас, принцесса встала и подошла к краю беседки, к месту, где был вход в неё. Она подала мне руку так, чтобы я её поцеловал, но я тогда не понял этого и просто пожал её. Она улыбнулась мне, повернулась к Дуилу и молвила:
        -Спасибо, Дуил. Теперь дай, пожалуйста, побыть нам наедине.
        -Удачи!- махнул он нам рукой и ушёл.
        -Проходи, садись.- показала мне Доротеа на удобные сиденья и сама пошла к ним. Шла она маленькими шагами, так как платье не давало ей идти нормально. Сделав ещё один шаг на этих длинных каблуках, она чуть не подвернула ногу и не упала, но я успел её подхватить.
        -Как же я ненавижу это платье и туфли!- начала грозно кричать принцесса. - Спасибо, что не дал мне упасть!- улыбнулась она, и, упираясь на меня, я довёл её до сиденья.
        -Зачем же ты тогда так нарядилась?
        -Хах, ну вообще-то я принцесса и всегда так должна ходить, ну а вообще, сегодня нужно выступить перед всеми. Объявить о твоём временном приезде, и о том, что я готова вступить на престол, и тому подобное... В общем, у меня сегодня дел много. А ты должен приступить к поискам.- сказала принцесса, смотря на меня, будто бы вечность не видела.- Как и обещала, вот список претендентов на роль убийцы.- она взяла с лавочки карточку, такую же, как мне дал Дуил, понажимала там и перевила свой взгляд на меня. - Я скинула тебе список на твой нанофон! Тебе же Дуил дал его?- возмутилась она.
        -Да, да! -улыбнулся и кивнул я, потом залез в карман и вытащил его. -Это нанофон? Серьёзно?- чуть было не засмеялся я.
        -Что тут смешного?- спросила меня принцесса, сделав каменное лицо.
        -А, нет, ничего, прости.- пытаясь сдержать улыбку, я начал смотреть в эту карточку. -Так, и как мне посмотреть, что ты мне скинула?- я перевёл свой взгляд на Доротею.
        -Ох!- вздохнула принцесса. - Давай сюда!- она вырвала его у меня из рук, не дождавшись, когда я ей подам, понажимала там сенсорные кнопки и отдала обратно. - Вот смотри!
        На карточке высветился список из небольшого количества имён.
        -И кто все они?
        -Первое имя - Белл?на! Отец выгнал её из королевства, якобы она выдавала секретные данные планете Гранд. Доказано этого не было, но моему отцу было все ровно.
        -Но и обратного доказательства тоже не имеется?- задал я в полнее уместный вопрос.
        -Нет, но она пообещала отомстить.- ответила мне принцесса и продолжила по списку.- Второе имя - Америк - повар в нашей столовой! Его семью депортировали на планету Кроп из-за того, что одному из королей другой планеты не понравилась еда. Америка оставили из-за того, что моему отцу нравилось, как он готовит. Отравить он бы его не смог, так как вся еда проверяется.
        -У меня вопрос не в тему!- задумался я.
        -Говори!- махнула носом принцесса.
        -Зачем нужен повар и столовая, раз в комнатах установлено оборудование, которое кормит. Как его там называют?
        -Х?рбас.- помогла мне принцесса.
        -Да, он!- согласился я.
        -Х?рбас нужен для того, чтобы просто избавить нас от голода. А вот столовые и повара, с их бесподобными творческими выходками на кухне, позволяют не только насладиться чем-то удивительным и прекрасным, но и побеседовать между собой в кругу семьи, или же заключить некоторые сделки. Что же лучше решает разнообразные споры, как ни вкусный обед в наиприятнейшем месте во вселенной.- улыбнулась принцесса, ударив меня по плечу ладошкой.
        -Звучит как слоган!- улыбнулся я.
        -Вообще-то это ты так говоришь!- посмеялась принцесса. Я сразу сделал умный вид и продолжил смотреть в список.
        -Так, а кто следующий?
        -Дальше идёт Ап?лло! Это император, соседствующей с нами, планеты. Конечно, у нас везде царит мир, но всегда есть враги. Он сует свой нос во все внутренние дела планет под предлогами помощи. Аполло вообразил, что мы пытаемся подчинить себе всю галактику, и поэтому он настраивает другие планеты против нас, и я скажу тебе, у него это неплохо получается. Остались ещё планеты, которые поддерживают нас, но война не за горами, и это все прекрасно понимают. Хоть мы и умная раса, но пока эмоции превышают логический смысл, война будет всегда.- принцесса закончила свою речь и посмотрела в небо. -Ну, ты и сам понял, Аполло мог бы это сделать, но не своими руками.
        -Это усложняет дело!- кивнул я.
        -Предпоследнее имя в этом списке - Нарк?сса! Сестра отца и моя тётя. Она возглавляет группу антикоролевских законов. Отец как то пытался всех их истребить, но они не сдавались, после он забросил это дело, так как большого вреда они не приносили. Просто поставили на другом полушарии крепость, и приглашают всех желающих вступить к ним в секту. Они выделяются тем, что ходят в чёрных мантиях с капюшоном. Ты их сразу заметишь. Отец говорил, что они ни на что не способны, но кто знает, может быть, они сделали свой первый ход.
        -И по-твоему я должен пойти в то место, где меня ненавидят, и где возможно я следующая их цель?- удивился я и на моем лице появился испуг.
        -Придумай что-нибудь, ты ведь у нас гений!- улыбнулась принцесса, пытаясь подбодрить меня.
        -Ну ладно, расскажи про последнего.- пытаясь не думать о том, как я буду всех их проверять, вновь спросил я.
        -Последний - В?рус! Когда-то давно, мой отец посадил Веруса в темницу за многочисленные убийства и неумения контролировать себя. Кончено, Верус поклялся отомстить ему, но он до сих пор сидит в темницы. К сожалению, на свободе разгуливают множество его последователей, которые могли бы убить моего отца.- принцесса встала и продолжила. -Ты приступишь к поискам после того, как сходишь со мной на выступление перед народом. Я должна всё-таки всем доказать, что ты вернулся.- она подала мне руку.
        -А это зачем?
        -Небольшая формальность. Просто возьми меня за руку, и пойдём!
        Мы пошли к воротам, которые находились за тем местам, где я с Дуилом вышел из лабиринта. Ворота, как ни странно, никем не охранялись. Принцесса спокойно открыла их, и мы вошли.
        4
        Мы оказались в комнате, наполненной людьми, одетыми в бронированные чёрные доспехи. Все они друг с другом разговаривали, но увидев принцессу, встали ровно вряд, вдоль красного ковра, проложенного до входа в другую комнату.
        С каждым из этих стражников лежали их шлемы, со стеклянным вырезом для глаз. В этой комнате находилось много всякого оружия, опять же, неизвестного мне. Мы прошли эту комнату по красной дорожке под тихий строй охранников. Не прошло и секунды, как я с принцессой покинул комнату, как снова они начали галдеть во все горло.
        Теперь мы очутились в длинном коридоре с высоким потолком, вдоль которого висели огромные красивые люстры, украшенные прозрачными камнями. Из коридора было очень много выходов в другие комнаты, но мы пошли к самому дальнему от нас. Зайдя туда, мы угодили за спины громадного количества людей. Одеты они были, как нестранно, не в белое. Каждый человек выглядел по-своему нарядно. В руках у них имелись мелкие приборы, которые, как мне показалось, очень похожи на камеры и фотоаппараты, но довольно компактные и неброские.
        Один из толпы увидел нас и начал показывать пальцем, крича остальным:
        -Они позади нас!
        И тут же, после его слов, все развернулись и начали ослеплять нас своими вспышками и раздражающими щелчками.
        Принцесса, махая всем рукой, повела мне сквозь толпу к широкой лестнице, которая поднимала нас к трём тронам. Посередине стоял самый большой трон. Подлокотники у него были выбиты в львиные головы с открытой пастью. Сам же он отбит в кожу тёмного цвета. На этом троне лежала корона со скипетром.
        По бокам стояли два трона поменьше предыдущего, но не менее красивые. Правый - сверкал от чистоты. Подлокотники были выстроганы в головы лебедей с длинной шеей, опустившиеся к полу, а сам трон был обит в светлую ткань. Левый трон - был наоборот, ещё темнее, чем средний. Он олицетворял злость, убийство, смерть. Подлокотники были в форме змеиных голов с красными гипнотическими глазами.
        -Я сяду на трон, а ты стой рядом со мной и улыбайся!- шепнула мне принцесса на ухо и села на светлый трон, и стало сразу ясно, где кто должен сидеть. Я понимал, что если этот мир и на самом деле существует, то он гораздо умнее нас, но репортёров, с их поддельными улыбками и жаждой разоблачить кого-нибудь, и здесь хватает.
        -Принцесса, принцесса! - крик доносился из толпы. Я повернул голову и увидел, как в середине толпы, то появляется чья-то рука, то исчезает. - Принцесса, я тут!- все ближе и ближе доносился этот басистый громкий голос. Первое ощущение было, будто бы огромный мужчина лет сорока кричит, но я таких не видел.
        После нескольких секунд из этой толпы, на удивление мне, выбежал низенький человечек. На вид, конечно, он был немолодым, но рост у него не больше метра. Рыжая бородка и небрежно уложенные усики развеивались на ветру, пока он бежал к нам. Сам он облачен в чёрную рубашку с блёстками и красным колпаком на голове, будто бы хотел быть более модным и заметным для окружающих. Но его никто не замечал. Он бежал и периодически подпрыгивал с вытянутой вверх рукой. В другой руке у него находился обычный бумажный блокнот с обычной шариковой ручкой. Единственный из всех, наверное, кто так был предан старым традициям.
        -А это кто?- шёпотом спросил я принцессу.
        -Это Кэрил.- так же шёпотом ответила мне она и продолжила улыбаться публики.
        -Тогда почему все стоят и ждут чего-то, а он просто бежит к тебе?
        -Он, можно сказать, наш шпион среди людей!- ответила мне Доротеа, не переставая улыбаться. - Его никто не замечает и нам это на руку, и, кстати, ты сам это придумал.
        -Это одновременно и умный ход, но и жалко этого бедолагу.- подумал я. - Но если присмотреться, то он счастливый и ни капельки не расстраивается, что его никто не замечает. Возможно я поэтому и выбрал его.- я продолжал рассуждать в уме.
        -Прекрати кричать и отойди.- грозно наказала принцесса этому маленькому человечку. - Сейчас я закончу с остальными, и мы поговорим с тобой наедине.
        -Но у меня очень срочное...- не успел договорить он, как принцесса вмешалась.
        -Все, хватит!- она встала с трона и её радость переменилась на злость. Потом, немного погодя, она вспомнила, что находиться среди огромного количества камер, и снова начала улыбаться.
        Кэрил поклонился принцессе и ушёл в комнату, находящуюся позади тронов.
        -Ну что, давайте по очереди!- произнесла принцесса в полголоса, садясь обратно на свой светлый трон.
        Я не буду углубляться в подробности и говорить все то, что у неё спрашивали. Вкратце, её спрашивали о будущем, которое их ждёт и все в этом роде. Затем нас вместе сфотографировали пару раз, и мы ушли в ту комнату, где нас ждал тот самый карлик-шпион.
        В этой комнате было пару стульев, стол и диван, который предназначался, скорее всего, для того чтобы сидеть на нем, но принцесса, зайдя в комнату, сняла с себя туфельки и рухнула на него от усталости. Кэрил же сидел на стуле за столом и тряс своими ножками, которые не доставали до пола. Всю комнату освещало нам одно единственное окно, закрытое занавесками. Так как оно было очень сложно в конструкции, я даже не пытался подойти к нему и попробовать открыть.
        -Ну давай, рассказывай!- усталым голом молвила принцесса, лежа на диване. Я же подошёл и сел на другой стул, находящийся напротив Кэрила.
        -В общем, в народе говорят, что Нарк?сса, сестра короля, убила его. Но несколько людей утверждают, что она знает, кто убил короля. Вся суть в том, что нужно сходить к ней и разузнать все, и тогда вы изведаете, что случилось с королём.
        Принцесса вскочила с дивана, подбежала к Кэрилу и взяла его за шкирку, поднимая к верху, так чтобы он оказался на уровне её глаз. Я сидел и наблюдал за этим, толи из-за неожиданности, толи из-за любопытства, что же произойдёт дальше. В общем, я бездействовал.
        -Ты уверен в этом?- грозно потребовала она признаться Кэрила. У того плавно опустились глаза. Его бородка и усики задрожали, будто бы они были не уверены в том, что сказал Кэрил.
        -Да, да честно!- ели как выдавил он из себя эти слова. - Так народ говорит, мне нечего от вас скрывать!- начал оправдываться карлик-шпион.
        -Ну, смотри мне!- принцесса опустила его и пошла обратно, как ни в чем не бывало, лечь на диван. - Все, иди! Я распоряжусь, чтобы к тебе домой принесли кило рыбы.
        Кэрил поклонился и быстро покинул комнату. Теперь я с принцессой остался наедине.
        -Я должна была его проверить!- оправдалась принцесса передо мной.
        -Да, да!- немного испуганно покивал я, надеясь, что меня же она так не станет расспрашивать.
        -Там очень опасно и нас не любят!- продолжила Доротеа.- Но ты должен туда пойти, ради моего отца. Конечно, сейчас ты не понимаешь, о чем идёт речь, да и описать мне будет это сложно. Я там была один раз в детстве, когда тётя Наркисса меня украла, но я об этом не знала. Я думала, что просто еду к тете на каникулы.- улыбнулась принцесса лежа на боку. -Ну ни чего себе каникулы, когда спокойно сидишь, пьёшь чай с тётей и её подругой, а к тебе врывается куча людей в масках, забирают тебя и увозят. Хорошо, что тогда я была маленькой и ничего не понимала, а сейчас даже представить не могу себе, что бы чувствовала, если бы пришлось пережить этот момент заново.
        -А почему ты заплатила нашему шпиону рыбой?- задал я такой вопрос, будто бы не слушал, о чем говорила принцесса. На самом деле я все слышал, но чтобы понять всю суть, задавать вопросы нужно же с начала.
        -Аааа! Ты невыносим!- вскочила принцесса с дивана и вышла из комнаты, крича мне. - Иди за мной!
        Я быстренько встал и побежал за принцессой, чтобы не прослушать ещё чего-нибудь. Мы шли по коридору, с одной стороны которого была сплошная стена, а с другой - колоны, соединённые небольшим заборчиком, как это любят делать на Земле. Этот заборчик не давал упасть неряшливым людям с метров сорока.
        Внизу находился огромный фонтан, в котором было двенадцать статуй разных зверей, обитающих у нас на планете. Из-за рта каждой выплёскивалась вода. Они стояли в определённом порядке, но я так и не понял, что он означает.
        Пока я шёл и любовался на красоту здешних мест, принцесса мне говорила о том, куда мне придётся отправиться.
        -Ты пойдёшь туда один, чтобы было меньше подозрений. Я дам все, что тебе нужно!- принцесса шла быстрым шагом, я ели успевал за ней.
        -И что же там такого страшного?
        -Ну, не считая того, что там каждый захочет тебя убить?- волнительным взглядом посмотрела на меня Доротеа. - Там очень грязно и холодно!- после этих слов, я сделал виноватый взгляд и начал внимательно слушать её.
        -Так то лучше!- улыбнулась принцесса и продолжила. -Тебе пригодится несколько новых вещей, которые находятся в закрытом использовании. Они очень опасны, если их отдать в простые руки, поэтому ими могут пользоваться только в королевских целях.
        Мы подошли к колонне с дверьми.
        -О нет, только не нужно опять телепортироваться!- заныл я.
        -Хах, не бойся!- улыбнулась принцесса.- Это просто лифт.
        Она подошла к нему, опять достала кольцо, висевшее у неё на шее, и поднесла левее двери. Прозвучал слабый короткий звук и двери открылись. Мы зашли в лифт. Принцесса нажала на панели цифру `один` и ввела пароль, который я не успел заметить.
        -Тут для каждого этажа нужно вводить пароль?- спросил я её.
        -Нет, только для нижних. Они у нас секретные.- улыбнулась принцесса и слегка толкнула меня своим телом. - Так здорово, что ты ничего не помнишь!
        -Очень.- ели как сделав искусственную улыбку, пробормотал я.
        Лифт двигался очень плавно, и я даже не заметил, как мы уже оказались на самом нижнем этаже этого искусственного острова. Двери отворились, и мы очутились на крою бездны. Я подошёл поближе к краю, чтобы посмотреть вниз. Только я высунул голову, как принцесса взяла меня и толкнула.
        Когда начинаешь падать, на самом деле, у тебя не пролетает вся жизнь перед глазами, ты просто мечтаешь о том, чтобы упасть быстро и безболезненно. Мне повезло, я очень быстро упал, потому что там, оказывается, имелся прозрачный пол. Принцесса смеётся, я лежу на полу и смотрю сквозь него вниз. Внизу не было ничего. Темнота и стены, двигающиеся друг к другу, образовывая воронку. Это была изнанка того самого пирамидообразного острова.
        -Что тут разлёгся?- сделала принцесса серьёзное выражение лица и подала мне руку. -У нас нет времени на отдых!- произносила она так, будто бы я сам решил полежать на прозрачном полу. Не понимая, что здесь происходит, я оперся на её руку и поднялся с полу. Мне даже не хотелось ничего спрашивать или уточнять. Я просто с непонятным лицом начал оглядываться. Вокруг меня была одна сплошная темнота, только внизу в самом конце, я так полагаю, горел маленький огонёк, и напротив меня, где была другая дверь, тоже светились фонарики.
        -Нам туда!- принцесса показала в сторону двери. Я, кончено, не понял, зачем нужно было уточнять, так как там больше не было других выходов, но не стал спрашивать и молча, пошагал в ту сторону.
        Пока я шёл по прозрачному полу, ноги немного тряслись от непривычки. Но то, что мне понравилось, там не было сквозняка, как мы привыкли представлять себе при словосочетании “тёмная комната”. Здесь была вполне человеческая температура, то есть ни жарко и ни холодно. Ещё, что я заметил, когда принцесса говорила со мной, я не слышал эха, поэтому из всего, там страшно было только идти по прозрачному полу.
        Мы зашли внутрь. Там было до того светло, что после темноты у меня помутнело в газах, но принцесса продолжала меня тянуть за собой ещё несколько секунд. Потом я наконец-то начал видеть, что нахожусь в белой комнате, где рядом со мной ходят люди в белых комбинезонах с капюшонами. Все о чем-то разговаривали и всё время спешили. Зразу видно, что мы попали в лабораторию.
        В этой комнате уже было довольно прохладно. Меня даже иногда бросало в дрожь, толи из-за страха, толи из-за температуры. Ещё, что мне бросилось в глаза, это то, что никто не здоровался с принцессой. Всё-таки она ведь принцесса!
        Доротеа шла быстрым шагом в левый от нас угол, я старался не отставать. Мы подошли к стойке, на которой лежали всякие разные штуки, а рядом стоял такой же человек в комбинезоне и раскладывал их в каком-то своём порядке.
        -Здравствуйте!- сказала ему принцесса и достала то самое кольцо, которым она открывала все двери. Он, будто бы не зная в глаза принцессу, снял капюшон, который, кстати говоря, был затонирован спереди, и поэтому я смог увидеть его лицо, только сейчас. В это время наш собеседник приблизился к кольцу, прищурился, и только потом пробормотал:
        -Здравствуйте!
        Это был мужчина, по-нашему говоря, азиатского происхождения. И не знаю, можно ли после этого назвать меня расистом, но в его словах я сразу же услышал китайских акцент.
        -Это мой друг!- принцесса показала на меня. - Ему нужно подобрать лучшее из лучшего.
        Он медленно перевёл свои узкие глаза на меня и сказал с таким же бесчувствием:
        -Здравствуйте!
        -Здравствуйте!- ответил ему я, пытаясь не выделяться.
        -Это роботы.- перевела свой взгляд на меня принцесса. - То есть те же люди, только без души. Они запрограммированы на выполнение работы.
        -А как же они тогда придумывают новые вещи?- поинтересовался я.
        -Раз в сто лет мы ищем по всей планете одного нерационально мыслящего изобретателя, у которого полно идей. Он же и становится главой секретной лаборатории.- ответила мне принцесса, смотря на стол с вещами.
        -Вот одна из последних технологий!- сказал нам мужчина, поднимая со стола кольцо. Со стороны оно действительно выглядело как обычное кольцо. Ничего примечательного в нем не было, разве только очень маленький регулятор, расположенный на нем.
        -Надень его.- не дождавшись моего ответа, мужчина сам подошёл ко мне, взял мою руку и нацепил это кольцо на палец.
        -Аааа!- закричал я от того, что иголки из кольца впились мне в палец. Кольцо тут же приняло цвет моей кожи, да так, что стало мало заметно на мне.
        -Что это было?- недоуменно спросил я, ещё немного кривлявшись от боли.
        -Кольцо слилось с вами. И если вы уже успели заметить, на нем есть маленький рычажок, повернув который, кольцо сможет менять цвет вашего тела на цвет находящийся позади вас. То есть сливать вас с фоном и делать незаметным.- начал подробно рассказывать мне работник лаборатории.
        -Значит, я буду невидимым?- я вдруг, ни с того ни с сего, обрадовался.
        -Не совсем.- покрутил он головой. - Конечно, если фон будет меняться очень быстро, то и цвет вашего тела будет меняться моментально, но при этом вас можно будет заметить. Вы должны или очень медленно передвигаться или вовсе стоять на месте, чтобы вас не обнаружили.
        -Тоже неплохо!- ответил я ему и он начал искать на своём столе, что дать мне следующем.
        Наш бездушный работник взял маленькую прозрачную коробочку с жидкостью внутри и передал мне.
        -Это линзы, их нужно вставить в глаза.- сказал мужчина и посмотрел на меня, будто бы я дурак.-Они будут воздействовать с твоим голосом. В них ты можешь видеть сквозь стены, менять цвет своих глаз, звонить только в королевство, для этого достаточно только сказать. Главное добавлять всегда слово Ланэ.
        -Почему Ланэ?- уточнил я.
        -Потому что нашего босса зовут Ланэ..- учёный посмотрел на меня удивлённым взглядом.
        -А ваш босс это тот, которого вы нанимаете раз в 100 лет?- взглянул я на принцессу.
        -Да.- кивнула она.
        -Так если я, например, захочу видеть сквозь стены, должен сказать “Хочу увидеть сквозь стены, Ланэ”?
        -Нет, “Ланэ, покажи мне точную картинку”.- поправил меня мужчина своим азиатским акцентом. -Всё, дальше сам разберёшься!- он покрутил руками и начал смотреть, что дать мне ещё. -В общем, сам выбирай. Я дам тебе только один предмет из трёх.- он показал на стол, где находились три предмета. - Слева - это ректангер, он способен...
        -Я знаю, он нужен для того, чтобы делать дыру в стене!- улыбаясь, перебил я его и подумал, хорошо, что он бесчувственный робот, а то бы он мне сейчас наговорил тут за то, что я его перебиваю.
        -Второй прибор это телепорт.- он показал на полукруглую коробочку чёрного цвета с красным, не знакомым мне, знаком. - Работает очень просто. Ты ставишь в упор его к любому месту и нажимаешь на кнопку. Он чертит знак на земле, который видят все, и сотрётся он только в том случае, если ты нарисовал этих знаков больше трёх.- он объясняет мне и одновременно показывает. -На нем есть ещё три цифры: 1,2,3. То есть, на какую нажмёшь, к тому знаку и телепортируешься. Ты нажал на цифру один и через две секунды появился на первом, нарисованном тобой, знаке. Я понятно объясняю? - посмотрел работник на меня, прищурив свои узкие глаза.
        -Да, да, все понятно!- покивал я, но сам думал, что на месте разберусь. - А вот это что за бластер.- показал я пальцем на оружие, у которого вокруг дула была накручена прозрачная трубочка с синей жидкостью внутри. Да и сам он выглядел необычно.
        -Это сенсимер. Просто стреляешь им в живую цель, и она замедляется в тысячу раз, со стороны будет казаться, что она замерла, но это не так. Эффект действует две минуты. С полной обоймой зарядов хватает на десять живых целей. Перезаряжать его можно только у нас в лаборатории... А теперь.- он сделал один шаг назад. - Выбирай только одну вещь.
        Я подошёл поближе и посмотрел на принцессу.
        -Выбирай, что хочешь!- сказала она мне.
        Я качнул плечами и взял телепорт.
        -Отлично, а теперь пойдем я покажу вам выход.- сказал учёный развернулся и пошёл. Как только он развернулся, принцесса быстро схватила со стола сенсимер и спрятала его у себя под платьем. Мне же она глазами показала на ректангер. Я незамедлительно схватил его со стола и спрятал у себя в штанах. Учёный ничего не заметил, а так и продолжал идти, мы поспешили за ним.
        Он вывел нас из лаборатории на верхний этаж. Принцесса повела меня к себе. Зайдя к ней в комнату, она попросила меня сесть за стол, за которым я увидел её в первый раз, а сама отправилась подбирать мне одежду. Ждать долго не пришлось. Спустя несколько минут, принцесса вынесла мне тёмного цвета мантию, в которой, по её словам, ходили все антикоролевские служители на противоположной стороне планеты. Чтобы не выделяться, я снял с себя всю одежду и одел вместо неё тёмную мантию. Внутри было довольно много карманов, куда я и положил все своё снаряжение. Последний штрих - это капюшон. Я надел его и посмотрелся в зеркало. Сказать честно, выглядел я зловеще!
        -Никогда не снимай капюшон, потому что по твоему лицу понятно сразу кто ты и откуда!- начала давать указания Доротеа. -Ты ещё должен помнить, что на той стороне никогда не бывает светло, поэтому вставляй поскорее те линзы, которые дал тебе учёный и активируй в них ночное виденье.
        -И как мне это сделать?- спросил я, доставая линзы из прозрачной коробочки.
        -Попробуй сказать: “Ланэ, активируй ночное зрение”- предположила она.
        Я одел их и сказал то, что предложила мне принцесса. Тут же я почувствовал, будто бы мои глаза загорелись, и я не мог их даже открыть от такой боли.
        -Почему так больно?- спросил я принцессу, держась за своё лицо.
        -В первый раз всегда так! Потерпи немного, скоро пройдёт.- успокоила меня она и, к счастью, она была права. Боль прошла. Открыв глаза, я посмотрел на Дору и не увидел её обличия, только сгусток теплоты исходящей из неё. Я повернул голову и посмотрел в зеркало. У меня сразу возник вопрос:
        -Я вижу, как твоё тело вырабатывает тепло, но почему я не вижу своё?
        -Это специальная мантия. Поэтому я и говорю тебе, чтобы ты никогда не снимал её. Они увидят, как из тебя исходит тепло, и сразу поймут кто ты. Так как они живут на тёмной стороне планеты, их тела вырабатывают холод.- объяснила мне принцесса. - И тебе придётся снять свои ботинки!
        -Но в них же я смогу ходить по воздуху!- возмутился я.
        -Придётся отказаться от этого, потому что там все ходят босиком.- пояснила мне Доротеа.
        Я разулся. А что делать, принцессе виднее!
        -А теперь давай, сделай печать у меня в комнате!- она показала на пол.
        -Печать?- переспросил я.
        -То есть знак телепорта, чтобы ты вернулся обратно сюда!
        Я взял полукруглую коробочку, приложил её к полу и нажал на кнопку. На полу красным цветом нарисовался знак.
        -Запомни, это первый знак!- произнесла Дора. - После того, как ты начертишь ещё два знака, ни в коем случае не черти третий, а то этот знак пропадёт и первым станет тот, который до этого был вторым!- погрозила пальчиком мне. - Ты меня понял?
        -Да, понятно! Начерчу больше двух знаков и не попаду домой!- пересказал я, чтобы лучше запомнить.
        -Все, а теперь пойдём!- она махнула мне рукой, и мы отправились к телепорту, который введёт вниз на землю.
        Мы спустились по телепорту вниз, и мне опять стало плохо после него. Ели как, оклемавшись от очередной телепортации, мы с принцессой вышли, уже не на полянку, как в прошлый раз, а на какой-то аэродром, где передо мной стоял небольшой двухместный летающий аппарат, похожий на вертолёт, только меньше и без пропеллеров.
        -Почему мы появились в другом месте?- не понял я. Она стояла, молча, и не шевелилась. -Принцесса? Что с вами?- я начал махать рукой перед её лицом.
        -А?- откликнулась она. - Нет, ничего! Ты что-то спросил?- она посмотрела на меня, будто бы видит в последний раз.
        -Эм...! Что-то не так?- обеспокоенным голосом поинтересовался я.
        -Нет, нет, все в порядке, просто задумалась.- странно заговорила принцесса. - Вот твой транспорт.- она показала на этот “не до вертолёт”.
        -А где же пилот?- возмутился я.
        -Тут такое дело!- опустила глаза принцесса. -Туда никто не хочет лететь, по этому ты полетишь один.- она сделала унылую гримасу.
        -Так я не умею летать!
        Вам, конечно, покажется странно, что я не говорю ничего о страхе. Сейчас да, мне даже страшно подумать о том, что я там делал, на что шёл, но тогда, когда я был там, я не боялся умереть. Это все было похоже на настоящий сон, то есть в некоторых моментах мне страшно, но не да такой степени, чтобы отступить.
        Все! Теперь вернёмся к рассказу.
        -В гравилете есть автопилот. Я сейчас ввиду координаты и ты сможешь лететь.- принцесса подошла к нему и начала нажимать на кнопки.
        -Гравилет, серьёзно?- усмехнулся я, садясь в кабину. -Кто же такие названия придумывает?
        -А на планете Земля, прям, нормальные названия?- покрутила головой Доротеа. -Лопата, комбайн, канарейка! Мы тут со смеху умираем от таких наименований, и, кстати, ты первый в этих рядах, кто издевается над землянами!- подметила она. Я на это улыбнулся, потому что знаю себя.
        -Не забудь пристегнуться, эта штука очень быстро летает!- подсказала мне она.
        -Ладно, надеюсь, ещё увидимся!- я посмотрел на неё, как в последний раз.
        -Конечно, увидимся!- улыбнулась она.- Я знаю тебя! С тобой ничего не случится!- после чего она резко убрала улыбку и побежала вдаль и расплылась на горизонте. Чуть ли я стал верить в то, что это не сон, как опять все признаки говорили об обратном.
        Гравилет поднялся в воздух, и я помчался с огромной скоростью вперёд...
        Глава IV
        1
        Полет был более чем нормальным. Я даже не почувствовал, что летел, если не смотреть в окна. В них все мелькало настолько быстро, что иногда укачивало, хотя меня никогда не укачивает!
        До места назначения долетел я очень быстро. Только вышел из гравилета, как тут же он улетел, оставив меня одного посредине тёмного, холодного поля, где трава выше меня чуть ли не в три раза. Хорошо хоть был в линзах и неплохо видел в темноте, но для полной уверенности я активировал ещё функцию просмотра сквозь стены. И скажу вам, очень даже неплохо видеть сквозь стены в ночном режиме. Я себя ощущал неким агентом под прикрытием на особо важном задании.
        С помощью линз я обнаружил, что поле, на котором находился, источало холод, и из-за него я не мог разглядеть, что там вдалеке. Так-то мне было не очень холодно, учитывая тот факт, что на ногах не имелось обуви. Все, что я ощущал на тот момент, это одно сплошное любопытство, поэтому я, не раздумывая, отправился через поле. Так как, не зная, в какую сторону мне идти, я просто шёл и шёл, раздвигая тонкие, но длинные стебли травы. На ощупь они были ни такие уж и холодные, как на вид.
        Вдруг сзади вдалеке я услышал небольшой шум. Сначала не придал этому значение, но со временем шум становился все громче и громче. Это был шум крыльев. По звуку можно определить, что где-то в небе за мной летела птица-переросток. Я обернулся и увидел огромную особу. Взмах крыльев её составлял два девятиэтажных дома, а на лице так и было написано: “Наконец-то я нашла, чем перекусить!”. С открытой пастью, где её зубы были как тысячи заострённых кинжалов, она летела точно на меня. Её жёлтые глаза выглядели настолько ужасающе, что даже добавляли скорости к моему бегу.
        Пока я мчался что есть сил, мне казалось, трава специально тормозит меня. Цепляет за руки, за ноги, за одежду. А звук птицы все ближе и ближе. И вот он уже слышен прямо у меня за спиной. Только она хотела пикировать на моё тело, как трава вдруг выстроилась надо мной в плотную стену и не дала хищнице даже увидеть меня. Птица закричала и скрылась в тёмном небе. Трава выпрямилась и из длинных стеблей превратилась, прямо у меня на глазах, в людей, одетых в тёмные, как у меня, мантии. Я сидел на земле с открытым ртом и не мог ничего сказать.
        -Да у нас здесь гости!- промямлил один из них. Лиц я не видел, поэтому с трудом различал их между собой. -Зачем пожаловал к нам?
        Я не ожидал, что меня настолько быстро раскроят.
        -Неужели я такой плохой шпион.- промелькнуло у меня в голове, но вслух я смог произнести только:
        -Где я?
        -Ты там, где тебе всегда помогут и не обманут!- с гордостью ответил он. -Откуда ты родом?
        -Ну вот, в секту попал! -подумал я, а в слух пробормотал. -Я не помню!- так как отчасти это правда.
        -Почему ты тогда одет так?- начал докапываться этот странный приветливый мужик.
        -Я же говорю, я не помню!- отвечал я ему, не снимая капюшон, как велела мне принцесса.
        -Ступай за мной.- махнул он рукой.
        Я встал, и мы пошли по неизведанной для меня местности.
        -А вы продолжайте охранять священную землю!- наставил он своим подопечным.
        Мы шли среди тех же самых стеблей травы, а я тем временем задумался. Кто-то из них должен же был видеть то, что я прилетел сюда на гравилёте. Если “да”, то рано или поздно он расскажет, откуда я, и тогда кто знает, что здесь со мной сделают.
        “Даже после тех чувств, которые я пережил сегодня, все ровно для меня это просто сон и ничего более!”-мысленно попытался я убедить себя.
        Вот, наконец-то, поле закончилось, и мы подошли к огромному каменному мосту, который соединял два края глубокого обрыва. По тому, как были выложены камни на мосту, можно сказать, что он очень древний и довольно прочный.
        Я, не заметно для монаха, выключил, с помощью голосового управления, все функции моих линз, на всякий случай.
        На другом краю стоял колоссальных размеров замок, ворота которого охраняли два великана. Они были по десять метров в высоту и чуть меньше в ширину. На голове надет, весь в грязи, металлический шлем, а сами великаны облачены в рваную майку и штаны, которые ели держались на них из-за несходства в размерах. Просто какие-то бодибилдеры здешних мест! Эти мутанты охраняли ворота, чуть ли не в два раза меньше их самих.
        Мы подошли к ним. Один из этих великанов увидел нас, опустился на колено, поставил перед лицом монаха, который меня ввёл, свой кулак и громким хриплым голосом произнёс:
        -Пароль!
        Монах же не растерялся и ударил своим маленьким кулачком по подставленный огромный кулак великана, со словами:
        -Свои, Фри!
        Тот встал и сам открыл для нас ворота. Я, даже не смотря в их сторону, прошёл вслед за монахом. Пройдя сквозь ворота, я решил обернуться и посмотреть на них. Тот, которого звали Фри, до сих пор смотрел мне в след. Когда он увидел, что я смотрю на него, великан приподнял свой шлем в разрезе для глаз, и я увидел его красные глаза. Но я бы не сказал, что они выглядели злыми, скорее напротив, они казались мне очень добрыми. Но меня не хватило на долгие гляделки с ним, и я развернулся, чтобы догнать монаха.
        Мы зашли в зал, где было очень много народу в таких же мантиях. В центре зала стоял овальный стол, за которым сидела восемь человек. Единственный человек, на котором не было капюшона, была девушка, сидящая во главе стола. У неё было яркое лицо с длинными рыжими волосами. На лице находились знаки, нарисованные красной краской. Она была похожа на королеву огня, но я не видел всей картины...
        -Стой здесь!- молвил мне монах и отправился к ней. Он что-то шепнул ей на ухо, а она, тем временем, посмотрела в мою сторону, и я увидел все её лицо. Оказывается, другая сторона не была такой же огненной, а наоборот была синей как лёд и вся в чёрных знаках. Так же как и у принцессы, у неё были разные цветом глаза. Тот, который на румяной стороне был оранжевым, а на ледяной части лица - голубой. Все лицо её переливалось на том свете, что могла выдавать нам единственная лампочка в зале. Девушка не могла видеть моего лица, но все же, не моргая, пристально смотрела в мою сторону. Затем она встала и подошла ко мне.
        -Ступай за мной!- спокойным голосом попросила она меня, и мы пошли. Она была низкого роста, да и все в той комнате были невысокие.
        Мы вышли из зала, и пошли по коридору. Все в этом замке было очень старое и простое. Простой длинный чёрный ковёр на полу лежал по всему холлу; простые деревянные двери с однообразной круглой ручкой; слабо светящие люстры, подвешенные чуть ли не под самым потолком. А потом мы вышли ещё и на лестницы, с помощью которых нужно подниматься самостоятельно на верхние этажи. Конечно, после королевства, в котором я побывал перед этим, здесь просто позапрошлый век.
        Мы поднялись на три этажа выше и зашли в комнату с полукруглыми дверями. Внутри была вообще одна сплошная темнота, пока девушка, с которой я шёл, не включила там свет, после чего в комнате стало светлее, чем во всем том замке вместе взятом. Она явно не боялась света, как другие жильцы этой секты.
        -Ты меня не узнаешь?- сразу же с вопроса начала она беседу со мной.
        -А должен?- переспросил я.
        -Значит правду говорят о том, что ты ничего не помнишь!- улыбнулась она. -Я знаю, что мой братец отправил тебя на Землю, якобы проверить на что ты способен.- начала свой рассказ девушка, присев на кресло, стоявшее у окна. В окне было так темно, что даже я, стоявший не дальше трёх метров от него, ничего не мог разглядеть.
        -Откуда ты знаешь кто я, ведь моего лица не видно?
        -Ты и правда думал, что мантия тебя сольёт вместе с нами?- задала она вопрос не требующего ответа.- Наивный! Издалека видно, что ты со стороны Солиса!- улыбнувшись, она подошла ко мне и сняла мой капюшон.
        -А ты значит Нарк?сса, сестра короля?- перебил я её, сделав два шага назад.
        -Да!- кивнула девушка.
        -Спрошу прямо, ты плохая или хорошая?
        -Здесь нет ни плохих, ни хороших! Здесь есть лишь люди, кто подчиняются законам короля и те, кто им противятся!- спокойным голосом излагала Наркисса. -Я же введу народ к демократии, поэтому мы против короля!
        -Ходят слухи, что ты убила короля!- в лоб сказал я, не боясь, что со мной могут сделать.
        -Я специально пустила этот слух, чтобы увидеть тебя!- улыбка не сходила с её лица ни на секунду. -Они ужасные люди, Эмбр. Что они сказали тебе про нас? Что здесь находятся одни кровожадные убийцы, которые хотят власти?
        -Ну, почти...
        -Но при этом послали тебя сюда одного!- убедительно молвила Наркисса. -Не нужно подчиняться им.
        -Я ещё не до конца понял, что здесь происходит!- оправдался я. -Жил себе спокойно на Земле, и тут Бац!, и я в центре какого-то сумасшедшего мира, где люди считают себя самыми умными, но при этом введут себя как дети!
        -Всё-таки не зря мой брат отправил тебя на Землю.- сразу за словами она опустила голову, дабы почтить память, хоть и не любимому, но все же брату.- Хоть поумнел.
        -Действительно.- я сел на первое попавшееся место в комнате и попытался успокоиться. В комнате опять началась тишина. Я сидел на каком-то не удобном стуле, который мне жал с боков. Наркисса смотрела на меня и усмехалась.
        -Что?- удивился я.
        -Ты сидишь на своём детском креслице!- показала она пальцем. Я сразу же встал и увидел, что это было очень маленькое кресло с подлокотниками, расположенными очень близко друг к другу.
        -Извини.- тихо произнёс я. -Погоди-ка!- вдруг до меня дошли её слова. -Почему это моё кресло?- посмотрел я на Наркиссу с удивлённым взглядом.
        -Ты мой сын!- радостно воскликнула она. От удивления или шока мой рот сам распахнулся. Спустя минуту я начал истерически улыбаться и попытался даже возразить.
        -Постой, постой!- начал крутить голову и пальцем я. -Это все очень, очень странно.- с дрожью в голосе говорил я, усаживаясь снова на то маленькое кресло, даже не замечая этого.
        -Ну, вот видишь!- показывала она на то, как я уселся во второй раз в “своё” креслице. -Голова не помнит, а тело все ровно тянется к своему родному месту!
        Заметив это, я пересел на стул, стоявший рядом, и опять задумался.
        -Но ведь я даже не похож на тебя?!- показывал я на неё пальцем. -У тебя пол-лица синее!
        -Если бы ты пожил здесь с моё, тоже такое было.- потрогала она себя, но не переставала улыбаться. -Эмбр, честно, ты мой сын, просто, после твоего рождения, мой брат не дал взять тебя мне, и только сейчас, после его смерти, я могу сказать тебе всю правду!- глаза Наркиссы засверкали, и по холодной щеке потекла слеза, которая в скором времени превратилась в снежинку, полетела и растаяла в воздухе.
        -Допустим.- сделал серьёзно лицо я. - А об этом ещё кто-нибудь знает?
        -Только врачи, но они не посмеют никому сказать.- вытерла глаза Наркисса. -Все, что я успела взять с собой - это было только твоё любимое креслице.
        -Ты отобрала у младенца любимое кресло?- спросил я, улыбаясь, будто бы мне не все ровно.
        -Ты им уже не пользовался, вот я и решила взять его, наивно думаю, что, увидев креслице, ты вспомнишь, где твой настоящий дом!- отчаянно бормотала Наркисса.
        -Боюсь тебя огорчить, это не помогло!
        -Но ты же здесь!- ухмыльнулась она.
        -И то верно.- подумал я, но вслух не стал произносить. - Но я все ровно не верю тебе и никому на этой планете! Для меня до сих пор это все сон!- уже вслух возразил я.
        -Пойдём, покажу тебе здесь все!- сказала она, показав мне на выход. - Может, тогда ты вспомнишь.
        -Принцесса мне сказала...- я кивнул, и мы с Наркиссой вышли из комнаты. -... что я вспомню все, только после того, как умру на Земле. Но чтобы мне умереть на Земле, нужно сначала вернуться туда!- иду и одновременно объясняю я, хотя и не знаю зачем. - Чтобы вернуться мне на Землю, нужно найти убийцу короля! И раз ты моя мать, помоги мне найти убийцу твоего брата!- после этих слов, я даже улыбнулся внутри себя от того, что так непринуждённо нашёл союзника, хоть и сам не верил в это.
        -Я могу сказать, кто не убивал!- улыбнулась Наркисса от того, что я назвал её своей матерью, и её холодная сторона лица стала немного румянее. - Как ты заметил...- перевела она тему, обводя все руками. -...у нас здесь все ручное и очень старое. Это все из-за того, что на этой стороне вечная темнота и нет энергии, которую излучает Солис. Наш прогресс в буквальном смысле стоит на одном и том же месте.
        Мы спустились вниз, и вышли из замка со стороны двора. На улице было очень темно, поэтому я потихоньку активировал своё ночное зрение, чтобы Наркисса не услышала.
        С помощью своих линз я смог разглядеть, где нахожусь. Эта была огромная площадь, окружённая высокой каменной стеной и башнями по бокам. На башнях ходили часовые с приборами, которые я не смог разглядеть. Все это было похоже на средневековые времена, только рыцарей в кольчужных доспехах я не застал. На площади находилось несколько магазинчиков с небольшими очередями в виде однотипно одетых людей, с синими, как лёд, ногами. На самом деле это было действительно большая площадь, так как я ели как видел конец стены.
        Пройдя магазинчики, мы подошли к пристройкам, напоминающие мне конюшни.
        -А здесь у вас кони, да?- неожиданно спросил я.
        -Кони? Что это такое?- удивилась Наркисса. Не успел я открыть рот, как она продолжила. - Ладно, не объясняй! Пойдём я покажу, кто здесь у нас.- и мы зашли в этот деревянный домик.
        Это были точно не лошади, скажу я вам! Самые настоящие динозавры, да ещё и хищные, находились передо мной в клетках. Маленькие лапки, зелёные, внушающие ужас глаза и здоровенные головы, и, как нестранно, с сёдлами на спинах. Так как между нами находилась перегородка, я не очень боялся, но вони было, как будто все обитатели Земли ходили там справлять нужду!
        -Может, выйдем отсюда!?- прокашлял я Наркиссе, закрывая нос рукой, но, не дождавшись ответа, выбежал оттуда сею секунду, хлопнув за собой скрипучей дверью. Я стоял на улице и ждал, когда она выйдет за мной. Увидев в небольшом окне, как Наркисса перекинулась парой слов со здешним динозавроводом, она вышла ко мне и спросила:
        -Ты чего? Нормально там пахнет!
        -Ага, прям розами!- саркастически ухмыльнулся я.
        -Чем?- не поняла Наркисса.
        -Проехали.- я махнул рукой. -Так и как вы умудрились усмирить эту ящерицу-переростка?- спросил я, ещё не отойдя от того запаха.
        -Мы выдрали им все зубы и от этого их агрессия угасла!- ответила мне Наркисса, смотря на меня, как на обкуренного. После этого запаха мне действительно стало не по себе. Голова начала кружиться, в глазах двоиться, ноги подкашиваться. Но я решил просто немного подышать свежим воздухам. У следующего деревянного домика была скамейка. Наркисса довела меня до неё, чтобы я не упал, и посадила. Спустя несколько минут я почувствовал себя чуть-чуть лучше и продолжил беседу:
        -Так, если у ваших домашних питомцев нет зубов, зачем тогда они в клетке?
        -Меры предосторожности, ничего более!- произнесла она и одновременно с этим рассматривала меня как врач, делая вид, что заботится обо мне.
        -Хватит!- оттолкнул я от себя её руки и вскочил со скамейки.
        -Хорошо, хорошо!- подняла руки вверх Наркисса. -Больше не буду!- грусть пробежала в её глазах.
        -А это что?- я поднял голову к верху и увидел в тёмном небе небольшой огонёк, который со временем становился все больше и больше!
        -Не знаю!- Наркисса стояла и смотрела на небо в таком же недоумении, что и я. А этот шар с каждой секундой был все ближе и ближе к нам. И вот это уже никакой-то там маленький шарик, а огромное сверкающее ядро стремительно двигающее на нас.
        И что делать в такие моменты? Бежать? Прятаться? Нет! В такие моменты понимаешь, что у тебя вряд ли остались шансы выжить под таким булыжником, особенно если при ударе о землю он взорвётся!
        На наших глазах этот шар упал прямо в центре площади и от столкновения создал ледяную волну, направленную во все стороны. Прикосновение с этой волной приводило к немедленной заморозки, но она настолько быстро распространялась по всей площади, что я только успел повернуться к Наркиссе и взять её за руку.
        Глаза ещё могли двигаться, но все тело было парализовано. Волна замораживала не только людей, но и строение, и складывалось ощущение, что при такой заморозке достаточно было стукнуть молоточком по ледяной скульптуре, как она тут же разлетится на мелкие кусочки.
        Первое, что пришло ко мне в голову, это нужно как-то разморозить свой рот, чтобы проверить, если в моих линзах лазеры или что-то типа того. Спустя минуту мычания, я все такие смог немного ослабить лёд вокруг губ и произнести:
        -Ланэ, лазеры!- ничего не произошло. -Ланэ, растопить лёд! - опять ничего. - Ланэ, огненный взгляд!- не знаю, как такое пришло ко мне в голову, но тут же из моих глаз, буквально, начал выплёскиваться струёй, на несколько сантиметров вперёд, огонь. Воспользовавшись этим, я аккуратно растопил лёд вокруг себя и Наркиссы.
        -Как ты это...?
        -Долго объяснять!- махнул я рукой. -Тут есть какое-нибудь секретное или безопасное место?- спросил я её.
        -Ааа...- она провела взглядом по всей замерзшей площади и обомлела на несколько секунд.
        -Наркисса?- потряс я её. -Нам нужно идти. Вспоминай быстрее!
        -Да, да!- пришла в сознание она и взялась за голову, думая, куда мы можем пойти. -У нас есть секретный туннель под площадью, который введёт внутрь замка.- она показала пальцем на стену возвышавшуюся слева от нас. -Пойдём туда!
        Мы пошли с ней к стене. Я топил своим огненным взглядом дорогу вплоть до её пределов. Только мы подошли к стене, как с другой стороны в неё что-то ударила и стена взорвалась. Я отлетел в одну сторону, а Наркисса в другую.
        Открыв глаза, я попытался, сквозь куски расколовшийся ледяной стены, найти Наркиссу, но все что я увидел, этот как люди в чёрных металлических доспехах и шлемах вошли в крепость. Их было очень много. Первая линейка из чёрных рыцарей была оснащена огнемётами. Они топили все впереди себя, кроме замерзших людей.
        Вторая линейка была оснащена очень яркими очками, которая смотрела по сторонам, словно рыская что-то. В этот момент я понял, что меня могут найти и, не смотря, дотянулся до своего пальца противоположной рукой, и включил кольцо, которое, по словам учёного, должно было меня слить с задним фоном. Чтобы убедиться, я посмотрел на руку и увидел, что меня не будет видно, если не буду шевелиться. Пока я проверял, как работает моё кольцо, эти ребята нашли Наркиссу, лежащую без сознания, возле другой стороны дыры в стене. Я не мог ничего предпринять против них, поэтому просто наблюдал, как они уносят её с собой.
        Так я пролежал, пока ещё пять линеек из вооружённых солдат не прошло рядом со мной. В конце пропарила пару танков с большой оружейной системой и машина с тонированными стёклами, которая тоже, не касаясь земли, пролетела рядом со мной. Все они направлялись к замку.
        После того как они все отдалились от меня на большое расстояние, я встал, отряхнул с себя кубики льда и пошёл искать потайной проход, который привёл бы меня внутрь замка. Подойдя к дыре, которую сделали те люди, я увидел, насколько широкая стена ограждала их от внешнего мира, но даже она не устояла перед их одной ледяной бомбой.
        Я оглянулся посмотреть на бедный замороженный народ на площади, который при их атмосфере, вряд ли бы когда-нибудь растаял. Я, конечно, мог бы им помочь, но почему-то посчитал своим долгом помочь своей, якобы, матери и поспешил на поиски потайного входа.
        Я пошёл туда, куда показала мне Наркисса, а она мне показала на домик, стоящий справа от дыры в стене. Он был так же весь покрыт льдом, но взрыв его не задел. Я обошёл этот дом с каждой стороны, обшарил каждый камешек в стене, находящейся позади дома, пока не вспомнил, что в моих линзах есть функция просмотра сквозь вещи. Включив её, я увидел под собой туннель проходящей под всей площадью, но вход был внутри того самого домика, который я обходил. Так как дом был заморожен, я решил, что если ударю по входной двери, она легко сломается, да и шума не будет большого. Хорошенько разбежавшись, я всем своим весом налетел на ледяную дверцу. Да... она разлетелась на мелкие кусочки, но только вместе с ней весь домик развалился на моих глазах, издав ужасающе огромный шум по всей площади.
        -Упс!- подумал я, скорчив лицо и оглянувшись в сторону замка, увидел, что ко мне идут два солдата в специальных рыскающих очках. Потом я посмотрел на вход в подземелье и увидел, что крышка тоже развалилась от удара. Я не мог позволить, чтобы они увидели этот секретный вход, но на раздумья времени у меня была мало. Они были все ближе и ближе.
        -Что же делать?- спрашивал я себя, стоя неподвижно, чтобы они меня не заметили. Я вспомнил о том, что у меня есть сенсимер - пистолет замораживающий цель. Внутреннее чутьё подсказывал мне, что я смогу попасть с него только в упор, и я не стал с ним спорить.
        Когда они подошли ко мне очень близко, я быстро вытащил из-под мантии сенсимер и стрельнул в левого от меня солдата. Он успел потянуть руку к поясу с оружием, но так и заморозился. А вот правый от меня солдат успел вытащить пушку и стрельнул в меня электрическим зарядом. Заряд попал прямо в руку с сенсимером и она онемела, уронив пистолет. Я опустился на колена и схватился за руку. Подняв глаза, я увидел, что солдат стоял уже передо мной. Он поднял свою руку надо мной и хотел добить, но в туже секунду во мне проснулись инстинкты самосохранения, и своей здоровой рукой я успел перехватить удар. Вдруг я начал чувствовать огромную силу у себя в руке и поспешил заломить руку своего противника, вставая при этом с колен. Оттолкнув ногой врага подальше, я схватил, выроненным им, его пистолет и стрельнул электрическим зарядом прямо в его грудь. Он неподвижно рухнул на землю.
        Я посмотрел на себя. В этот момент, я почувствовал в себе такой прилив энергии, что мне захотелось войти через парадную дверь и вставить всем хороших пинков, но я все же понимал риск, и поэтому стал придерживаться своих первоначальных планов.
        Я понимал, что обездвижил их только на время, поэтому отнёс двух солдат подальше от входа в секретный туннель, а сам полез в него.
        Это был маленьких проход с деревянными опорами. Приходилось ползти, но так как одна рука у меня до сих пор онемевшая, было сложно. В туннеле было холодно и темно, но благодаря моему адреналину, разыгравшемуся в крови после бойни, я не задумывался о том, что мне не стоит туда идти. Я просто полз вперёд.
        Подползая ближе к замку, я начал слышать женский голос, который ни с кем не спутаю. Это был звонкий, загадочный голос Эмилии, мачехи принцессы. Он замораживал и настораживал своим таинственным происхождением.
        Я полз и слушал, о чем говорила Эмилия.
        -Где она?- рассерженным голосом спросила кого-то Эмилия. -Я знаю, что она где-то здесь!- к сожалению её собеседник говорил очень тихо, и я мог слышать только монолог. -Не ври мне! -после этих слов, я услышал очень сильный шлепок, эхо которого донеслось и до меня. Вряд ли она ищет Наркиссу, так как один из солдат её уже нашёл. Но кто знает, может он не показал никому, или они не узнали её с таким лицом. Мне стало интересно, с кем же она введёт столь занимательную беседу, и я пополз быстрее.
        Наконец-то я достиг конца этого тайного пути в виде двери, которая вела в центр замка, где я первый раз встретил Наркиссу. Аккуратно открыв дверь, я вылез и увидел, как Эмилия ладошкой бьёт Наркиссу по лицу. Может показаться, что ладонью нельзя нанести сильные удары, но у Наркиссы от них все лицо было в царапинах, из которых лилась кровь. Стоит заметить, что с холодной стороны лица текла синяя кровь, а с тёплой - красная. Но даже при таких ужасных телесных ударах, Наркисса спокойным и тихим голосом отвечала:
        -Её уже давно не было здесь! Ты опоздала лет таки на пятьсот!- и продолжала получать шлепки от Эмилии.
        -Про кого они тогда говорят?- задумался я. - Кто же так нужен Эмилии, что она разрушала пол площади ни в чем неповинных людей? А может они и повинны в чем-нибудь? Сколько вопросов и я в центре всех этих событий!
        -Весёлый у меня получился День Рождение!- ухмыльнулся я.
        Я до сих пор не отключал кольцо, поэтому если двигаться потихоньку, то никто и не заметит меня. Наркисса сидела в самом центре на троне, прикованная к нему. Перед ней стояла Эмилия, позади два солдата, повёрнутые в разные стороны. У главных дверей стояло ещё двое, оборудованных в неплохое снаряжение. Времени у меня было немного, так как Наркиссу надолго не хватит, а в данный момент спасти её мог только я.
        Я решил вспомнить, какие предметы у меня были на тот момент: пистолет стреляющий льдом, пистолет-электрошокер, телепорт, линзы, которые умеют излучать огонь, но на короткое расстояние, и то, про что я уже и думать забыл - ректангер. Прибор, который способен делать дыры в стене. Тут-то он мне и пригодится.
        Я, стоя за троном у старых огромных ваз, кинул на пол ректангер и растянул, сделав дыру в полу. После чего накрыл первой попавшейся тряпкой это отверстие и начал думать, как заставить солдат подойти ко мне. Пришлось разбить одну из нескольких старинных ваз, только так, чтобы проход до неё лежал через отверстие в полу.
        Я сделал все по плану, и Эмилия отправила одного солдата проверить, из-за чего упала ваза возле стены. Тот, не дойдя двух шагов до дыры, заметил коричневую тряпку, слишком уж выделяющуюся на сером фоне, и его любопытство не заставило себя долго ждать.
        Он подошёл к тряпке, нагнулся и поднял её. Как только он увидел, что она закрывала небольшую дыру произвольной формы, я подошёл сзади и толкнул его ногой. Солдат, обладая навыками выживания, неожиданно успел схватиться за меня и потащил за собой вниз. Мы упали в тёмный и гадкий подвал, где веяло сыростью. Сверху слышны были только избиения Наркиссы. Я так понял, что наше падение никто не услышал.
        При падении моё кольцо повредилось и сняло с меня маскировку. Я одновременно с солдатом резко вскочил, и уже было приготовился защищаться, как по всему подвалу донёсся злостный рык существа. По звуку было ощущение, что этот зверь где-то рядом, но обернувшись по сторонам, мы ничего не заметили.
        Солдат снова принял позу нападение, и чуть было не полетел на меня с кулаками, как из угла выскочил динозавр и проглотил его, оставив только ноги, стоящие на земле. Этот динозавр напоминал тех, что здесь приручают и ездят на них верхом, только ростом он был в два раза выше и острые клыки торчали из его пасти, да и добротой от него не веяло.
        Проглотив моего соперника, он перевёл свои маленькие зелёненькие глазки на меня и начал облизываться. Я, долго не думая, сделал рывок в противоположную сторону, но врезался головой в, позади меня подвешенную горизонтально трубу. Услышав только тонкий звон, я рухнул на землю без сознания, с мыслью, что больше никогда не проснусь.
        Очнулся я от того, что моё лицо облизывал четырёх метровый динозавр.
        -Почему ты меня просто не можешь съесть?- саркастически спросил я, отталкивая его пасть от своего лица. -Теперь я понял, почему здесь так воняет!- продолжал разговаривать с динозавром. - Что тебе от меня надо?
        -Разве ты не узнаешь своего друга детства?- донёсся нежный женский голосок с левой стороны.
        -Кто ты?- не видя, кто со мной разговаривает, спросил я, и начал по не многу отползать назад от динозавра.
        -Та, которую, по всей видимости, ищет Эмилия!- слева от себя я увидел девушку. Она была в чёрной бандуре с нарисованными грязью полосками на лице, как у “Рембо”. Но при этом, из-за своих зелёных острых глаз и рыжих, аккуратно расчёсанных, волос, она выглядела довольно добродушной. Одета она была как военный: лёгкая тёмная майка со штанами и ремнём, на котором были две мачете по бокам и ещё несколько каких-то боеприпасов. - Я слышала, что ты ничего не помнишь.- она подошла ко мне поближе и подала руку, чтобы я поднялся. - Меня зовут Элиэна.
        -Откуда тогда ты меня знаешь?- спросил я её, отряхиваясь. - И то, что вот этот...- я показал на динозавра. - ...”мой друг детства”?- динозавр опустил свою голову вниз, будто бы обидевшись на то, что я его не помню.
        -Тише, тише.- Элиэна подошла к динозавру и погладила его по носу. -Он не со зла!- динозавр откинул её руку носом и повернулся к нам седлом. - Я, конечно, рассказала тебе бы все...- повернулась она ко мне. -... но боюсь у нас нет времени!- она вскочила на динозавра и подала мне руку. Я недоуменно посмотрел на неё. Динозавр развернулся ко мне, нагнул свою голову и начал толкать меня ею к Элиэне.
        -Серьёзно, что ли?- спросил я.
        -Давай быстрее!- кивнула она, и, не дожидаясь моего решения, взяла за руку и усадила позади себя.
        -Хорошо, что седло большое!- подумал я, и мы понеслись по сырому и тёмному подвалу.
        2
        Лужи плескались под ногами динозавра, но его это не приводило в дискомфорт, поэтому он ничего не замечал. Эхо, доносящее из главного зала, в котором находились Наркисса и Эмилия, становилось все тише и тише. Сразу стало ясно, что мы скачем в другом направлении.
        -Я надеюсь, ты знаешь что делать!- сказал я Элиэне, держась за её бедра, чтобы не свалиться.
        -Зайдём через главные ворота, как и всегда!- радостно крикнула она мне, не поворачивая голову.
        Наконец-то я увидел выход из этого беспокойного места. Это было круглое отверстие в стене, но я не видел, куда мы попадём. Динозавра это не смущало, и он без раздумий влетел в это отверстие, мы тут же со свистом полетели вниз. В этот момент я не знал, что мне делать. Кричать или плакать? Я просто набрал полные лёгкие воздуха и ждал, когда что-нибудь случится. А вот Элиэне нравилось все это, у её улыбки не было границ. Динозавр же просто смотрел вниз и готовился безболезненно упасть. Хорошо, что внизу был небольшой водоём, в который мы стремительно и летели.
        Плюхнувшись в воду, мы создали огромное количество брызг в разные стороны, и залили все, что находилось поблизости. Оказавшись на глубине, я расслабился и спокойно всплыл, наконец, выдохнув. Лежа на воде животом к верху, я смотрел в тёмное небо, где было не измеримое количество звёзд. Понимая, что одна из звёзд это Солнце, я хотел найти её, но, не имея понятия, как это определить, сразу же бросил эту затею. Моё сердце билось с бешеной скоростью, а руки дрожали. Такого прилива адреналина в один день у меня ещё не было.
        Я хотел только несколько минут отдохнуть, но мне не дали. Рука Элиэны схватила меня за ногу и потащила на берег, где уже вовсю отряхивался наш четырёхметровый извозчик.
        -Ты в порядке? Ничего себе не ушиб?- начала расспрашивать меня она.
        -Все нормально! Я думаю, нужно поспешить?- предложил я её, уже забыв про свою усталость. Она вскочила на динозавра, я поспешил за ней. Мы поскакали к главным воротам, через которые я недавно зашёл первый раз в замок.
        Возле ворот, как ни в чем не бывало, спокойно стояли великаны.
        -Почему они просто так стоят?- показал я пальцем на них. - Разве они не знают, что в замок пробрались посторонние?
        -Им сказано защищать вход в замок через главные ворота!- качнула плечами Элиэна.- А все, что происходит с другой стороны, их не волнует.
        Мы подъехали к великанам. Один из них так же поставил кулак перед нами и со злым видом ожидал нашего ответа. Элиэна спрыгнула с седла, спокойным шагом подошла к нему и ударила в его кулак, после чего он его убрал, и ворота открылись. Стоящий справа великан опять на меня косо смотрел, будто бы хотел что-то сказать, но не мог. Он проводил меня взглядом до самого момента закрытия двери.
        -Почему этот справа так на меня смотрит постоянно?- взглянул я на Элиэну.
        -Кто знает!- качнула она плечами.- Говорят, эти великаны когда-то были такие же, как и мы. Они жили во дворце, но после непредвиденного радиоактивного взрыва, некоторые умерли, другие мутировали в вот таких вот гигантов. Может это один из твоих друзей!- улыбнулась она, шутя, но я почему-то воспринял это всерьёз.
        Мы тихонько остановились и выпрыгнули из седла за одной из многих колон в коридоре. В конце него был вход в главную комнату, который охранялся двумя солдатами.
        -Какой будет план?- спросил я Элиэну, смотря вдаль на солдат. Повернув голову, я увидел, что её уже не было рядом со мной. Она необъяснимым образом забралась на самую верхушку колоны и с помощью своего снаряжения начала прыгать с одной на другую, и так до самой последней, которая стояло прямо возле входа. Потом она перевела свой взгляд на меня и начала показывать рукой, чтобы я сел на динозавра. Динозавр повернул свою голову на меня и высунул язык, попрыгав потихоньку на месте. Я махнул плечами и вскочил на него. Тут же он понёсся, сломя голову, прямо в тыл врага. Увидев, как на них мчится четырёхметровый зубастый злой динозавр, они закричали, а потом вытащили свои электро-пушки и начали стрелять. Из комнаты к ним на подмогу вышли ещё трое.
        -Странно...- подумал я, так как мне казалось, что в комнате их всего трое осталось, но было не до этого. Я трясся на динозавре, укрываясь от электрических молний. Хорошо, что его кожа была настолько толстая, что не давала солдатам себя обездвижить, и поэтому он нёсся не останавливаясь.
        Пока мы бежали, Элиэна спрыгнула с колонны за спины солдат, держа в руках свои две острые мачете. Дальше я не видел, что происходила, из-за головы динозавра. Были слышны только звуки пронзающие плоть и брызги крови, затем резкая тишина. Динозавр остановился, и я решил посмотреть, кто же всё-таки победил.
        Я увидел...
        В общем Элиэна протирала свои ножи, стоя в...
        -Даже сейчас, когда пересказываю, этот момент у меня вызывает рвоту.- я открыл глаза, глотнул воды из стакана, стоящего рядом со мной на тумбочки. Увидев, что внуки меня очень внимательно слушают, я решил продолжить.
        -Короче, меня тогда вырвало...
        -Зачем быть такой жестокой?- спросил я Элиэну.
        -Они заслужили!- быстро и грубо ответила она. -А вот тебя я не узнаю.- показала она на лужу, которую я сделал.
        -Ага, точно!- тихо прошептал я и сел на динозавра, повернув свой взор в другую сторону.
        Элиэна зашла в главную комнату, динозавр за ней. Я лежал, облокотившись на него, и слышал только плеск крови под лапами.
        В комнате мы увидели только Наркиссу, все также привязанной к трону. Ни Эмилии, ни кого-либо из солдат там не было. Истекающая в красно-голубой крови Наркисса находилась без сознания.
        Элиэна подошла к ней, аккуратно приподняла её голову и промолвила:
        -Она поплатиться за это, будь уверена!
        -Я не знаю, где она! Здесь её точно нет!- ели как продолжала твердить Наркисса.
        -Тише, тише. Это я, Элиэна. Ты в безопасности.- глаза её наполнились слезами, но не одной она не проронила. -Помоги мне её отвязать и у нести в комнату.- обратилась она уже ко мне. Я подбежал и начал развязывать крепкие, но довольно старые, верёвки. После, мы положили Наркиссу на динозавра, и пока они шли в сторону комнаты, я решил забрать свой ректангер, который до сих пор образовывал дыру в полу за вазой. Взяв его, он сам сложился в свой первоначальный вид маленького прямоугольника. Не теряя ни секунды, я поспешил обратно вслед за своими друзьями.
        Уложив Наркиссу в кровать, Элиэна начала протирать её раны каким-то веществом из своего запаса, а я подошёл к окну, которое выходило на площадь. Из солдат на улице никого не было, имелись только ни в чем неповинные замороженные люди, которые за столько времени ни капельки не растаяли. Странно было смотреть на этот лёд в темноте, он не переливался, не блестел, это был просто кусок прозрачного льда.
        Пока я смотрел на здешний однотипный пейзаж, Элиэна закончила с лечением Наркиссы и подошла ко мне.
        -Нужно пойти исправить все, что натворила Эмилия. Пойдём, поможешь мне, пока Наркисса отдыхает.- слегка стукнув ладошкой мне по плечу она повернулась к динозавру. - Диз, твоя задача охранять её.- он высунул язык и облизнул её. - Ах да, да, чуть не забыла.- она вытащила из сумки большую кость, вроде как человеческую, но я не стал вдаваться в подробности, а лишь спросил:
        -Почему его зовут Диз?
        -Ты его так назвал и до сих пор не рассказал никому почему!- улыбнулась она и мы пошли на площадь.
        3
        Все замерзшие люди на площади ничем не отличались со стороны, поэтому мы без разбора начали с самого ближнего к нам. Элиэна подошла к нему, вытащила молоток из своего пояса и только размахнулась, чтобы ударить со всей силы по льду, как я остановил, придержав её сильную руку.
        -Стой, стой!- сказал я ей в ответ на её действия. - Ты хочешь раскалить ещё и человека?
        -Ну, вот и посмотрим, расколется ли он вместе со льдом или нет!- ответила мне Элиэна и опять хотела замахнуться, но я ей не дал.
        -Подожди, давай лучше я!
        -Хорошо!- кивнула она. -Но если не получится.- она опять замахнулась, и вновь я шарахнулся к её руке, но она улыбнулась и сказала. -Шучу! Давай, пробуй!- я пошатал головой.
        -Отойди подальше!- попросил я Элиэну и произнёс фразу. - Ланэ, огненный взгляд!- и тут же из моих глаз полилась струя огня, с помощью которой за небольшое время я смог растопить весь лёд на площади. Элиэну я этим не удивил. По её лицу было видно, что её вообще ничего не может удивить.
        Сквозь многочисленный гул народа на площади мы пошли обратно в замок, посмотреть, как там Наркисса, и я подумал, что самое время задать пару вопросов Элиэне.
        -Кто ты?- прямо спросил я. - И почему ты так нужна Эмилии?
        -Тебе охота выслушать краткое содержание или долгую и запутанную историю?- спросила она меня, думая, что я выберу короткую историю, но я вопреки всему выбрал запутанную. - Эх!- вздохнула Элиэна. - Все началось около трёхсот лет назад.
        -Погоди.- прервал её я.-Так сколько тебе лет?
        -436.- ответила она, чуть-чуть, ухмыльнувшись.
        -Хах!- усмехнулся я. -Извини, никак не могу привыкнуть, что вы все здесь так молодо выглядите!
        -Да, я видела проект “Земля”, там люди стареют раньше.- кивнула она мне и продолжила свою историю. -В общем триста лет назад была инопланетная война между нашей державой и Ковралами, другой космической системой. Они бомбили наши земли и у многих уничтожили дома. Одной из потерпевших была я. Да ещё и мой муж летал на космолете и был убит в самом начале войны. Под конец войны, все, что у меня осталось, это только моя маленькая дочка.- её глаза опять наполнились слезами. -Уже не помню, как это получилось, но я встретилась с нашим королём Лендером, и мы полюбили друг друга. Народ его начал осуждать и мне пришлось уйти из королевства и с тех пор я в бегах. Все, что смог сделать для меня Лендер, так это убедить всех, что дочь его. А сейчас, после его смерти, моя дочь Доротеа станет королевой!- чуть громче сказала она, прикрыв свои глаза. -До сих пор не могу поверить!
        -Так это значит, что Дора...то есть Доротеа, не является кровной дочкой короля. Из этого следует, что на самом деле первый наследник короля сейчас, это его сын Дуил, мать которого пытается найти тебя!- я продолжил цепочку событий. -И как же она сможет доказать, что Доротеа не биологическая дочь короля?- не терпеливо спросил я, чуть ли не подпрыгивая от того, что сейчас высказал.
        -Ей достаточно доказать, что Доротеа моя дочь, а для этого нужна я!- объяснила Элиэна.
        -А Доротеа знает про это все?
        -Она была тогда очень маленькой, поэтому вряд ли.- спокойно ответила она. -Но моё чутьё подсказывает, что мы должны отправиться в королевство, срочно!- Элиэна показала пальцем на землю. Скорее всего, там находилось королевство, но я не думаю, что мы буквально пойдём сквозь планету. Скажу только, что я ошибался, она это и имела в виду!
        Мы быстрым шагом пошли попроведать Наркиссу в её комнате. Зайдя к ней, мы увидела, как она сидит на кровати и гладит динозавра Диза.
        -Как ты себя чувствуешь?- подбежала к ней Элиэна.
        -Я тебя не сдала!- ответила ей Наркисса. -Они пытали меня!
        -Я знаю, знаю!- села рядом Элиэна. -Мы должны быстрее отправиться в королевство и предотвратить то, что задумала Эмилия.
        -Я пойду с вами.- крикнув, вскочила с кровати Наркисса, но тут же почувствовала себя плохо и села обратно. -Я должна.- выдавила из себя она.
        -Ты не должна.- успокоила её Элиэна. -Мы с Эмбром справимся сами.
        -Эмбр, сынок, с тобой все в порядке?- вдруг посмотрела она на меня.
        -Сынок?- с удивлением посмотрела на меня и Элиэна. -Ты мне об это ничего не говорила, Наркисса.- она перевела свой взор обратно на всю поцарапанную девушку.
        -Теперь ты знаешь!- спокойно ответила Наркисса Элиэне, осматривая меня.
        -Ну ладно, сейчас не до этого.- махнула рукой Элиэна. - Тот секретный проход ещё открыт?
        -Да, точно!- воскликнула Наркисса. -Так будет быстрее.- на что Элиэна ей кивнула, и мы отправились к нему.
        Я не знал, куда мы идём, но после всего сегодняшнего дня, а именно всех тех чувств и эмоций, которые я испытал, я наконец-то почувствовал себя по-настоящему живым, и не было никаких сомнений, что все вокруг меня было реальным!
        Мы снова пошли в подвал, в котором я не давно повстречал настоящую мать Доры и, как оказалась, моего друга, динозавра по имени Диз.
        -И почему я его так назвал?- промелькнуло у меня в голове, пока мы спускались по закруглённой лестнице вниз. Здесь были очень старые и узенькие ступеньки. Нам то, людям, было все ровно, но вот Диз спускался очень осторожно, обдумывая каждый свой последующий шажок, но иногда он поскальзывался и пролетал вниз быстрее, чем хотел. Мы его пустили первым, чтобы он нас случайно не сбил.
        Эта лестница вела к одной большой железной двери, которая оснащена огромными замками из крепкого металла.
        -Почему мы не через неё в прошлый раз поднялись, а как сумасшедшие спрыгнули в озеро?- удивлённо посмотрел я на Элиэну.
        -Потому что эта дверь открывается только снаружи, умник!- ответила мне Наркисса.-Поэтому я не смогу пойти дальше с вами! Элиэна, ты ещё помнишь, как он работает?- таинственно спросила она.
        -Помню!- кивнула Элиэна. -Ты сможешь сама подняться?- придерживая Наркиссу, спросила она.
        -Смогу! Двести лет поднималась и ещё двести лет смогу.- она открыла для нас дверь своими ключами и мы зашли. Захлопнувшаяся за нами дверь издала эхо на весь подвал, в котором мы находились.
        Перед нами опять образовались ступеньки, опускавшие нас все ниже и ниже. Поручней они не имели, поэтому спускаться нужно было осторожно, одно неверное движение, и ты уже будешь находиться в полете над бетонным низким полом.
        Почему бетонным? Если честно, я не знаю из чего здесь все построено, и поэтому иногда буду употреблять знакомые нам вещества или слова, чтобы легче было представить всю ту картину происходящего, которую я там наблюдал.
        -Так как мы попадём в королевство быстрее, чем Эмилия с её армией?- спросил я Элиэну, пока мы спускались по лестнице и пытались придерживать динозавра, чтобы он не свалился.
        -На каждой планете, во все нашей безграничной вселенной, есть вход в самый центр, который был магическим образом...- ухмыльнулась она. -... сформирован при образовании этих самых планет. Мы нашли этот вход...кхе, кхе...- покашляла Элиэна. -То есть наши предки нашли это вход и воздвигли на нем королевство. С тех пор много что изменилось. Например, все королевство подняли в воздух, чтоб было ясно, кто у нас главный. И почти все забыли про этот проход, но Наркисса где-то умудрилась услышать об этом, и с группой людей решила проложить тоннель с одного конца планеты на другой. Так как с одной стороны он уже был, оставалось только копать с другой. После чего она с лёгкостью могла следить за тем, что происходит в королевстве и оставаться незамеченной.- вот такую речь произнесла мне мать Доры. Пока она это все мне объясняла, мы уже спустились со ступенек и шли прямо к огоньку, который был виден в конце. Я обдумывал все, что она мне сказала, и у меня возникло сразу два неоспоримых вопроса, которые я тут же задал:
        -Как выглядит ядро? И каким образом мы там пройдём, если существует гравитация?
        -Ядро - это гравитационный шар с небольшим диаметром. Этот необычный феномен обладает уникальными характеристиками, то есть чем ближе ты к нему находишься, тем меньше он притягивает тебя, но при этом, чем дальше ты от него находишься, тем так же он меньше притягивает тебя! Но существует грань этому и находится она на уровне земли, поэтому мы спокойно передвигаемся по ней!- хоть я и не понял, о чем она говорила, мне стало очень интересно увидеть это. - И мы не пойдём, а поднимемся на лифте, как в обычном доме.
        -А...- не успел закончить я, как она меня перебила:
        -И не стоит меня об этом расспрашивать, я не учёный и просто пересказала тебе то, что сама услышала краем уха.
        -Я только хотел спросить, зачем ты мне все это рассказываешь и даже сейчас покажешь, если я по легенде...- ухмыльнулся я. -...родом из королевства?
        -Ты сейчас находишься не в своём теле, а память сохранится здесь, поэтому, когда ты переместишься сюда навсегда, твоя душа зайдёт в твоё родное тело, а это тело, скорее всего, уничтожат в целях безопасности и с ней все воспоминания!- понятно растолковала Элиэна.
        Я сделал задумчивое лицо и больше не стал задавать ей вопросы, тем более, что мы уже подходили. Но я все ровно не мог пока разобрать, что же издаёт этот огонёк. В глазах Элиэны не имелось страха, сразу было видно, она знала, что делать. Наш транспорт и по совместительству друг Диз, шёл немного позади нас, опустив голову и высунув язык. Он смотрел по сторонам в поисках пищи, или же ожидал какую-нибудь опасность.
        К слову о еде. Я до сих пор ничего не ел, но мне и не хотелось. Казалось, что я смогу не есть ещё много дней. Во мне было столько сил и энергии, что в тот момент я не сомневался, что спасу принцессу, найду убийцу и целый и невредимый вернусь домой, хоть и все мне здесь доказывали, что я уже дома!
        Вот мы уже подошли совсем близко к свету, и я увидел, что перед нами находится маленькая прозрачная капсула с дверью. Над дверью был плоский круг, в котором очень ярко горел графический огонь. Не знаю, к чему бы это?!
        Внутри лифта стены были зеркального типа. Это означало то, что снаружи тебя будет видно, а изнутри ты не будешь ничего видеть, что происходит снаружи.
        -А зачем так нужно, чтобы снаружи были прозрачные стены?- снова поинтересовался я.
        -В целях безопасности.- твердо и ясно ответила мне Элиэна, давая понять, что мне не стоит расспрашивать об этом.
        -Ладно.- махнул я плечами, и мы зашли в этот своеобразный лифт, который, кстати говоря, передвигался вниз по прозрачной трубе, но я сразу понял, что изнутри я ничего не увижу: ни ядра планеты Флорана, ни всего туннеля.
        Мы зашли в лифт. На боковой панели находилась только одна кнопка пуск, которую Элиэна и нажала. В туже секунду мы помчались с огромной скоростью вниз так, что у меня даже в некотором смысле душа не успевала за телом. К слову, в лифте было тихо, лишь слабый звук стучащей крышки, которую забыли закрыть или просто плохо поставили, доносился из вне.
        -Человеческий фактор существует везде.- подумал я и улыбнулся.
        Спустя буквально две секунды, хотя для меня они продлились достаточно долго, мы оторвались от пола, и начали парить по всему лифту, не ощущая скорости. Дизу походу понравилось это. Он вытянул свои маленькие лапки в стороны и летал по лифту, будто бы он птица, парящая в небесах.
        -Мы сейчас пролетаем наше ядро!- крикнула Элиэна, тоже находясь в расслабившемся состоянии. Один я походу не мог себе этого позволить.
        Ну, и парение в воздухе тоже продлилось недолго. Спустя ещё несколько секунд, нас притянула к потолку лифта. Только теперь это был не потолок, а пол, а пол стал потолком. В общем, все перевернулось, и это означало только одно: мы только что, за несколько секунд, пересекли вдоль всю планету!
        Лифт плавно остановился, но это не предотвратило тот факт, что все мои органы были под воздействием гравитации и тянулись вниз. Но много времени не понадобилось, чтобы я восстановился с силами и привык к новому притяжению.
        -Вот мы и добрались!- радостно провозгласила Элиэна. -А теперь, нужно быстро поспешить к принцессе!- она открыла дверь, и мы очутились в квадратной земляной комнате. Она была очень маленькая и с одной единственной дверью, и то, из которой мы только что вышли.
        -И куда дальше?- спросил я, немного, попрыгав. Зачем прыгал, я не знаю, но было ощущение, что нужно попрыгать.
        -Эм...- увидев, как я прыгаю, Элиэна удивилась, но не стала спрашивать, а просто ответила на мой вопрос.-...Тут есть телепорт.- она подошла к стене и ударила кулаком так, что земля посыпалась, и раздался грохот. Это был грохот открывающейся потайной двери.
        -Ой, да ладно!- разочаровался я. -Я думал, это на планете Земле люди совсем разленились, используя различную технику в своих целях, чтобы лишний раз поваляться на диване и посмотреть телевизор. А здесь, вы вроде называете себя самыми умными людьми, а, на самом деле, должны называть себя самыми ленивыми людьми во вселенной!- не выдержал я.
        -К чему ты это?- не поняла Элиэна.
        -Ну как же? Вам тут ходить, в принципе, совсем не надо! Здесь же есть всякие телепорты, которые могут доставить вас, куда угодно. Готовить еду вам тоже уже нет надобности, ведь у вас есть карбас или мербос, или как там его.
        -Хербас!- поправила меня Элиэна, внимательно, слушая.
        -Вот, вот! Вы здесь ещё ленивее, чем земляне!- высказался я и, прямо скажу, мне стало заметно легче.
        -Ну, так это же прогресс! Инновации там...- попыталась оправдаться она.
        -А если попробовать перестать видеть в новых изобретениях только плюсы и, наконец, обратить внимание и на другую сторону! Сторону, которая приведёт к деградации всего населения!- нетерпеливо воскликнул я.
        -Дааа...- помахала головой Элиэна. -Земля тебя поменяла.
        -И в какую же сторону?
        -Мне лично не нравится!- она зашла в телепорт, вместе с ней Диз. -Ты идёшь?- спросила она меня, пока я размышлял.
        -Да. Куда я ещё денусь из комнаты, в которой всего две двери и обе мне не по душе.- промямлил я и, надувшись, зашёл вслед за “моими друзьями”. Это был тот же самый телепорт, с помощью которого мы с принцессой переносились из дворца в город.
        -Постой!- крикнул я, придержав, уже тянущуюся руку Элиэны к кнопке. - А как мы пройдём мимо охранника?
        -Для этого у нас есть ты!- она сбросила мою руку со своей и нажала на кнопку. Своим поступкам Элиэна показала мне, что ей были обидны мои слова о них, но я не хотел опять задевать эту тему, так как меня она тоже касалась. Поэтому я просто сделал вид, словно мне интересно, что будет дальше, пока мы перемещались во дворец.
        После передвижения мне опять стало плохо, но не так сильно, как в первый раз. Двери открылись, и мы оказались посередине овальной комнаты, где рядом стоял охранник, который никак не обратил на нас внимания, а только смотрел на стену перед ним. Диз все ровно сомневался, и поэтому старался передвигаться очень тихо. Они с Элиэной отправились к закруглённой лестнице, чтобы спуститься.
        -Так может через окно?- прошептал я, останавливая Элиэну.
        -И как ты себе это представляешь?- возмутилась она. - Диза, идущего по крыше дворца? Нам нельзя выделяться!- махнула она мне рукой и начала спускаться вниз по лестнице.
        -Погоди!- я опять остановил их.-Может, хоть накинем что-нибудь на Диза?- спросил я и, не дожидаясь ответа, подбежал к тому шкафу, в котором маскировала меня принцесса, достал оттуда белую большую тряпку, напоминающую штору, и накинул на Диза. Он её моментально стряхнул с себя.
        -Нужно вырезать дырки для глаз!- наконец-то поддержала меня Элиэна. Она достала нож и вырезала три отверстия: для глаз и для носа. Мы надели на него эту штору и завязали под его животом, чтобы не было видно. -Так он больше похож на королевских ездовых собак!- продолжила она.
        -Ездовых собак?- переспросил я.
        -На них ездят в королевстве. Для собак сшиты специальные белые мантии, которые закрывают их длинные сильные ноги. Если так посмотреть.- Элиэна под углом посмотрела на Диза. -То он похож на невзрослую особь собаки, только нужно немного опустить голову вперёд, чтобы было казалось, словно у тебя четыре ноги.- Диз нагнулся вперёд, мы спустились по лестнице, и вышли из этой башни.
        На светлой стороне планеты темнело, по этому глазам не пришлось привыкать. В это время суток на улице почти никого не было. Мы попали в переулок между небольшими домами, и пошагали в сторону спальни принцессы. В это время, с другой стороны улицы из угла вышли трое стражников. Все в белых сияющих доспехах, которые сложно не заметить в темноту, да ещё и громкий треск издают своим нарядом. А навстречу идём мы: я в чёрной мантии, закрывающее все моё тело, только голые ноги виднеются снизу, рядом со мной идёт “Лара Крофт”, вся грязная, даже высохшая кровь на руках ещё не оттёрлась, и призрак лошади, укутанный в белую скатерть, смешно передвигающийся вблизи нас. Элиэна, на всякий случай, взяла меня в одну руку, а вторую положила на Диза, чтобы было видно, что мы все вместе идём.
        И что бы вы подумали? Стражники даже и пальцем не повели, а просто прошли рядом с нами. А я, после тёмного царства, уже готов был и с ними подраться, если было нужно!
        Все дома на улице были соединены и образовывали одно сооружение, но по их виду можно было догадаться, где заканчивается одна постройка и начинается другая. Так и дом принцессы был соединён со всеми, но выделялся тем, что делал тупик на улице, и вход в него преграждали большие ворота с двумя стражниками. Эти стражники со стороны уже выглядели более сердито и ответственно к своему делу, поэтому мы не стали как-нибудь их обходить, а просто высказали им всю правду.
        -Принцесса в опасности, нам нужно срочно пройти к ней!- начала тараторить Элиэна. Один из стражников посмотрел на неё, потом на своего сослуживца и промолвил:
        -Не положено!
        -Но нам же срочно...- начала паниковать она.-... Эмбр, что ты стоишь, сделай что-нибудь!- мне польстили её слова.
        -Я вообще-то этот...- задумался я.-... правая рука короля.
        Тот же самый стражник посмотрел на меня, потом опять на своего сослуживца и тихо сказал:
        -Нет, не похож!
        -Это тело другое, а душой я...- не успел я договорить, как самый разговорчивый стражник из тех двоих подставил к моей голове электро-пистолет, как были у подчинённых Эмилии.
        -Я же сказал, нет!- повторил он, нервничая.
        Я под дулом пистолета аккуратно перевёл свой взгляд на Элиэну, посмотреть, заметила ли он совпадение. Она смотрела на пистолет, потом увидела мой взгляд и решила, что тоже не обозналась и промолвила:
        -Зря...- затем резко вытащила две своих мачете из пояса, отрезала одному руку, в которой он держал тот самый пистолет, а самих стражников разрезала на куски так, что они и подумать ничего не успели. Пистолет с рукой упал у меня возле ног, не переставая прицеливаться в меня. А вот несколько капель крови попали мне на лицо, отчего я не выдержал, развернулся и в сторону тёмных улиц громко и разозлено прокричал.
        -Выплеснул из себя, все что накопилось?- улыбчиво спросила меня Элиэна, протирая свои ножи.
        -Да, все хорошо!- спокойно и чётко произнёс я. - Пойдём?
        -Давай, только тихо!- пустила она меня вперёд. Позади всех пошагал наш динозавр, который, времени не теряя, съел все, что осталось от солдат Эмилии.
        Мы зашли в дом принцессы. Было темно, но по сравнению с прошлым замком, здесь довольно тепло и уютно. Так как я не выключал, до сих пор, ночное зрение, я все видел, но на первом этаже никого не было. На втором находилась гостиная принцессы, где я в первый раз увидел её, поэтому мне захотелось подойти к лифту и поехать наверх, но Элиэна меня остановила.
        -Может, лучше лестницу найдём? - спросила она меня шёпотом.
        -Я не знаю где она.- так же тихо ответил я ей. -Но если хочешь, давай поищем!- она кивнула мне головой и мы прошли дальше. На первом этаже находились две комнаты и коридор. Обыскав все комнаты, мы двинулись в коридор. Там было ещё две двери, одна металлическая на замке, а напротив деревянная открытая. Эта дверь и оказалась выходом на лестницу, ведущую на этажи.
        Лестница была узенькая, но как говорится, главное чтоб динозавр пролез. Он и пролез. Мы тихо поднялись на второй этаж и вышли в такой же коридор, как и на первом. Напротив так же была заперта металлическая дверь. Мы поспешили покинуть этот коридора и очутились в круглой комнате, уже знакомой мне. Я помнил, что слева от нас находилась гостиная. Но, не успев повернуться, в коридоре резко загорелся очень яркий свет. От него мои глаза словно горели ясным пламенем. Я взялся за них и быстро вытащил линзы, чтобы хоть чуть-чуть ослабить боль. Немного погодя, боль в глазах утихла, но видел я пока плохо, поэтому, чтобы не подавать виду, держался за глаза. Вдруг я услышал этот загадочный голос, который будто бы пытался загипнотизировать меня. Это была Эмилия.
        -А я вас уже заждалась!- ехидно промолвила она. На заднем плане были слышны множество звуков электо-пистолетов. Этот звук напоминал искрящуюся розетку.
        -Где Доротеа, ты бесчувственная...- наехала на неё Элиэна.
        -Ха-ха-ха! Это я бесчувственная?- посмеялась Эмилия. -Ты режешь людей на части!
        -Они стояли передо мной и моей дочкой!- начала кричать Элиэна, но я до сих пор стоял и ничего не видел.
        -А твоя дочка стоит перед моим сыном и его королевством!- уже грубея, начала Эмилия. - Ты борешься за своё потомство, а я за своё!
        -Не ври мне, тебе важно только своё будущее!- заявила Элиэна.
        -Так, так подождите!- протирая глаза, вмешался я. Вдруг мои глаза снова начали приходить в нормальное состояние и я увидел, как передо мной стоит Эмилия, а за спиной у неё куча солдат, которые обвили нас в круг и целятся. - Я один слышу этот звук?- спросил я, и все прислушались. Это был звук двигающегося лифта, стоявший на крою комнату. Спустя секунду дверь открылась и из него вышла сонная принцесса в белой ночной рубашке с цветочками.
        -Почему здесь так громко? - спросила она, протирая глаза после сна. -Эмбр!- воскликнула Доротеа и подбежала обнять меня. -Ты вернулся! С тобой все в порядке? Ты узнал, кто...- её сонные глаза, наконец-то, открылись, и она увидела все, что происходило в этой комнате. - Да что здесь происходит?- грозно крикнула она, как подобает принцессе. -Эмилия!- она остановила свой взгляд на ней. -Я же тебе все сказала!- принцесса начал подходить к ней, но лёгкий взгляд Эмилии, и Дору задержал один из солдат.
        -Вот и все в сборе!- радостно воскликнула Эмилия.
        Вдруг в дверь со двора ворвался солдат и начал кричать:
        -Госпожа, мы там ещё одного задержали!
        -Кого это ещё там принесло?- спросила она и показала рукой, чтоб завели. Он вышел, и через минуту в эту дверь зашли два солдата. Они тащили на себе обездвиженного Дуила.
        -Что вы наделали?- разъярённо крикнула Эмилия, подбегая к своему сыну. -Сынок, ты в порядке?- спросила она его, трогая за лицо. Он ничего не ответил ей, так как был без сознания. - Ах вы беспомощные существа!- она треснула одного ладонью с такой силы, что тот отлетел на пару метро и побоялся вставать после этого. -Ну, что вы стоите?- спросила она своих солдат. - Оглушите их всех!- и сразу же они все, как один, стрельнули в нас. Мы получили не по одному заряду, а штук по пять каждый.
        -Да... не скоро я проснусь!- промелькнуло у меня в голове, и я свалился на пол, не ощущая ничего.
        Глава V
        1
        Очнулся я в подземелье за решёткой одетый в странные чёрные бриджи и облегающую майку, на ногах были железные сланцы, прицепленные ко мне маленьким замком.
        -Хоть ни в одной мантии!- попытался себя утешить я, оглядываясь по сторонам.
        Пол и задняя часть стены в тюрьме сделаны из какой-то земли, напоминающую сухую глину. Справа находилась принцесса, отделяющаяся от меня решёткой, спруты в которой стояли так близко, что даже руку не просунуть никак, да ещё и под напряжением. Принцесса была без сознания, в общем-то, так же как и Элиэна, которая находилась по левую сторону от меня.
        Дверь в мою камеру так же была сделана из очень близко посаженных друг другу спрутов. За ней находился коридор, который ввёл к каждой камере по кругу. С моей стороны я не видел, где находился выход из этого подземелья, зато было видно, сколько людей сидело там, каждый в отдельной камере.
        -Дожились.- прозвучал женский голос в левой от меня камере. Это была, только что очнувшаяся, Элиэна. -Меня ещё ни разу не держали в королевской темнице.- встала она и подошла ближе к двери. Но по её спокойному и рассудительному лицу можно было сказать, что её и это не удивило.
        -И как ты поняла, что мы в королевской темнице?- спросил я, поднявшись с холодного пола.
        -Я спускалась сюда один раз.- грустно ответила она мне. - И кстати, где Диз?- Элиэна резко перевила тему, оглядываясь по сторонам. - Надеюсь, он ещё жив!
        -Вряд ли они посчитают его опасным для себя!- успокоил её я. - А вот нам нужно отсюда выбираться! Есть предложения?
        -По словам покойного короля, отсюда нет выхода.- подошла она ближе к моей решётке и начала смотреть на свою дочь Дору, продолжая мне отвечать. - Мы находимся на высоте два километра над землёй, так что копать бессмысленно. Решётки с трёх сторон находятся под напряжением, и не дадут тебе даже палец просунуть между ними. Все, на что мы можем надеяться, это если народ не захочет выслушивать Эмилию, и провозгласит Дору своей королевой.
        -А есть другие варианты?- послышался голос принцессы. -Как она вообще смеет садить нас в тюрьму?- посмотрела она на меня. -И кто это?- возмущённая Дора показала пальцем на Элиэну.
        -Ооо...Я тебе должен рассказать все, что узнал на той стороне!- заинтриговал я. - Во-первых...- показал я на Элиэну, но не успел договорить.
        -Во-первых...- подхватила меня Элиэна. -... я твоя мать!- улыбнулась она.
        -Ты и вправду хочешь быть той, кто бросила меня в детстве?- довольно серьёзно спросила принцесса, искривив лицо.
        -Так было нужно.- опустила глаза Элиэна. -У меня не оставалось выбора.
        -Ох!- воскликнула Дора. -У тебя не оставалась выбора! Замечательно! Представляешь...- она перенесла свой взгляд на меня. -Пока у моей матери не оставалось выбора, как только бросить меня, я потрясающе проводила время со своей безумной мачехой и братом-нюней, который вечно жевал сопли и сдавал меня всем подряд. Единственный кто меня поддерживал...- она опять истерически перевила свой взгляд обратно на Элиэну.-... был мой отец. И то он был настолько занят, что уделял мне своё внимание раз в год - на мой день рождения.
        -И это не твой настоящий отец!- тихо молвила Элиэна, чтобы принцесса поняла, что она жалеет о произошедшем. Дора посмотрела на меня, не веря её словам. Мне ничего не оставалась, как только кивнуть ей.
        -Супер!- крикнула Доротеа на всю тюрьму и потом молча села на землю в позе лотоса. Я повторил за принцессой, Элиэна тоже. К слову сказать, все заключённые в этой тюрьме смирно сидели, кто как, и задумчиво смотрели по сторонам. Может они готовили побег, а может - просто уже смирились со своей судьбой и спокойно ждали предоставленной им участи.
        Не знаю, что можно сказать про Элиэну, но я ждал, когда принцесса разложит всю информацию у себя в голове по нужным местам и наконец-то заговорит.
        Я решил подумать, как нам выбраться отсюда. Хотя все оружие у нас забрали, я вспомнил про сломанное кольцо у себя на пальце, которое сливалось с кожей и не было заметно. Нажав на кнопку снизу, иголки высунулись из моего пальца, кольцо спокойно слетело с меня. Я взял его в руки и приблизил, чтобы получше рассмотреть и понять, что с ним не так.
        -Отлично!- заметила принцесса. - У тебя осталось кольцо, теперь мы запросто сможем обмануть стражу.
        -Да, только он сломалось.- сразу разочаровал её я.
        -Поднеси его ко мне поближе, я посмотрю!- попросила меня Дора. Как только я подошёл к её решётке вплотную, она тихо спросила меня:
        -Ты думаешь, она говорит правду?- принцесса показала носом на Элиэну.
        -Она много раз меня спасла!- так же шёпотом ответил я ей. -Да и динозавр с ней. Она сказала, что это мой друг детства Диз!
        -Диз?!- улыбнулась она. - Это он был под тряпкой у меня в коридоре?
        -Да.- кивнул я. -Ты его знаешь?
        -Конечно, знаю!- громче сказала она, но потом осознала это и прикрыла свой рот рукой. -Может и на самом деле она моя мать!- задумалась Доротеа. -Если это так, то почему она сказала, что король мне не отец?
        -Может тебе лучше самой спросить у неё!- ответил я ей и только собирался отойти в другой угол, чтобы не мешать им, как принцесса снова окликнула меня так тихо, насколько могла себе позволить:
        -Стой! А как её зовут?
        -Элиэна!- ответил я ей и сел в другом углу.
        -Э-э-элиэна!- робко начала принцесса, немного прибавляя звук. -Элиэна!
        -Да!- улыбнулась она и встала с холодного пола. -Можешь звать меня просто Мама!
        -Пока рано!- пробормотала Дора. -Ответь мне.- уже громче начала она. -Почему ты сказала, что король не мой настоящий отец?
        И Элиэна рассказала ей все то, что и недавно мне. Потом они поговорили ещё минут тридцать, пока я рассуждал, как же мы могли выбраться отсюда, но в голову ничего не лезло.
        -Кстати Эмбр!- прервала свою беседу Элиэна и посмотрела на меня. -Наркисса назвала тебя сыном, или мне послышалось?
        -Сы...Что?- не поняла принцесса.
        -Да!- приподнялся я. -Это была одна из новостей, которые я хотел тебе рассказать.- посмотрел я на Дору.
        -И когда ты хотел поделиться тем, что я, возможно, была твоей сестрой?- начала злиться принцесса.
        -Фактически ты никогда не была мой сестрой!- начал умничать я. -Просто наши корни немного поменялись.
        -Прямо совсем чуть-чуть!- сердито крикнула она.- То есть...- задумалась Дора.-... я и не была никогда настоящей принцессой?
        -Зато ты будешь настоящей королевой!- подбодрила её Элиэна.
        -Нет!- крикнула Дора.- У меня есть лучше идея!- её ротик прогнулся в форме улыбки. - Раз Эмилия хочет доказать всем, что я самозванка, значит пусть так и будет!
        -Ты допустишь, чтобы Дуил стал королём? - удивился я. - Кто-то же говорил, что с таким королём будет крах всей империи?!
        -А разве кроме Дуила нет настоящего наследника престола?- широко улыбнулась принцесса, смотря мне в глаза. Элиэна тоже перевела свой взор на меня.
        -А ведь правда!- воскликнула Элиэна. -По законам королевства, королём становится старший ребёнок во всей семье, а это значит, что ты Эмбр...!
        -Нет, нет, нет...Стойте!- покачал всем, чем только можно, я, придумывая отмашки. - Во-первых, я здесь только до того, как найду убийцу короля. А кто знает, когда я снова вернусь сюда.
        -Точно!- воскликнула принцесса, а я вздохнул с облегчением, сбросив с себя такие тяжкие обязательства, но Дора не закончила. - Нужно поспешить с поисками убийцы и отправить Эмбра обратно на Землю!
        -Но мне же придётся прожить там ещё около семидесяти лет.- напомнил я.
        -За это не переживай. Пятьдесят лет прожитых на планете Земля, здесь равны только одному году. Так что через годик вернёшься!- улыбнулась Дора, но скрытый смысл в её словах явно присутствовал. -А год мы сможем перетерпеть!
        -И у вас есть идеи насчёт убийцы?- вдруг спросила нас Элиэна.
        -Эмилия!- в один голос крикнул я с Дорой.
        Элиэна улыбнулась, но все же не закончила рассуждать:
        -Какой у неё мотив? А точнее, какой толк быть матерью короля? Ведь она, после коронации своего сына, так и останется никем на этой планете!
        -Пока не знаю.- промолвила принцесса. - Однако я думаю, что если она и убила, то только не своими руками, и мы не сможем доказать её причастность.
        -Я могу вам помочь!- старый хриплый голос донёсся из-за спины Элиэны. Мы все обернулись к нему и увидели, как в соседней камере находился невысокого роста старик с чёрной бородой и лысиной. Вместо глаз у него были протезы и кривой нос на пол лица.
        -Продолжай.- заинтересованно сказала Элиэна, глядя прямо в его глаза, показывая что ни капельки не боится.
        -Ты откуда такая нарядная?- спросил он у неё, улыбаясь в три своих кривых зуба.
        -Я одета как ты, идиот!- грубо ответила Элиэна. -А ты, если ещё раз захочешь подкатить ко мне, мигом окажешься на всех галактиках, причём одновременно!
        -Ууу! Боюсь, боюсь.- саркастически ухмыльнулся он.
        -Ты отвечать будешь?- не стерпел и вмешался я в их разговор.
        -На что? Ах, да.- попытался запутать он. -Меня зовут Верус!
        -Я тебе про него говорила, Эмбр.- шепнула мне принцесса, сидя на полу, и облокотившись на стену, она закрыла глаза.
        -Тот, который хотел отомстить королю?- переспросил я, чтобы старик услышал. -Тогда зачем нам тебе верить?- я не спускал с него взгляда.
        -А разве у вас есть другой выбор?- обвёл он руками все подземелье.
        -Есть!- ещё один незнакомый голос донёсся, только уже со стороны принцессы. За ней в камере сидел молодой парень. Выглядел он умытым, причёсанным, накаченным и загорелым, как будто здесь на курорте отдыхает.
        -Это сын Аполло, императора другой планеты!- мимолётно посмотрела принцесса, и продолжила сидеть с закрытыми глазами.
        -Я Гал! Сын Аполло и Джины...!- гордо начал произносить он, но его прервали.
        -Да всем по барабану кто ты!- заворчал старик Верус. -Пока ты здесь, ты никто!
        -И как же ты сможешь нам помочь?- поинтересовался я у Гала, не обращая внимание на Веруса.
        -Я знаю, как доказать виновность вашей чёрной вдовы!- ответил он мне. -Но взамен, я хочу выйти отсюда!
        Услышав это, все заключённые, имевшиеся в подземелье, вскочили с места и начали кричать. Каждый орал “Я!”, и что-то объяснял после этого, но это не поддавалось разбору. Гул стоял на все подземелье, пока в стене, находящейся напротив одной из камеры, не открылась дверь, из которой вышел стражник весь в чёрном обвесе, в буквальном смысле, с огненным шлемом. В руке у него имелся прибор с кучей маленьких кнопочек разного цвета.
        -Эмбр!- крикнула мне принцесса. - Быстрее кидай своё кольцо в решётку!
        -Зачем?- не понял я.
        -Простой кинь его!- озлобленным голосом повторила она. Я долго не думая, кинул в решётку, которая находилась под напряжение, своё кольцо. Оно ударилось током и отскочило на пол.
        -И что дальше?- спросил я Дору.
        -Теперь оно должно заработать. Одень его скорее и активируй!- продолжала кричать она.
        Я подошёл к нему и поднял с полу. Со стороны ничего не изменилось, но если так подумать, то и когда сломалось, оно тоже не менялось. Я его одел и активировал. Опять иглы впились мне в палец, но на этот раз уже ни так больно, но все ровно создавало дискомфорт. После я нажал на маленький рычажок на кольце и моментально слился с задним фоном.
        -А теперь, аккуратно встань рядом с дверью и жди!- приказала мне Дора.
        -Что ты задумала? Как я пойму?- я не мог уловить мысль принцессы.
        -Ты поймёшь.- она приложила свой пальчик ко рту, показывая, чтобы я молчал. - Стража!- крикнула принцесса из-за всех сил, чтобы перекричать всю толпу. -У вас заключённый сбежал!- и показал на мою камеру. Увидев это, стражник быстро подбежал и с помощью своего пульта открыл дверь в неё. Я медленно вышел из камеры, не задев стенок. Стражник в это время стоял рядом с дверью и не понимал, куда же я мог деться.
        -Ну!- вырвалось из уст принцессы. Она смотрела на меня, и чуть было не спалила моё месторасположение. Стражник со свистом своих доспехов повернул голову на то место, куда смотрела Дора, то есть на меня. Я стоял и, ни то чтобы пошевелиться, старался даже не дышать в его сторону.
        -Ну и где же он, по-вашему?- досказала принцесса, пытаясь привлечь внимание стражника. Стражник же в своё время обратно повернул голову на мою камеру. Я встал у него за спиной, немного набрался смелости и толкнул ногой чётко в наэлектризованные спруты камеры. Его все тело провело огромное количество тока, и, спустя совсем короткий промежуток времени, стражник упал без сознания.
        -Запахло жаренным!- саркастический издался голос из камеры Веруса.
        -А теперь освободи нас!- крикнула мне Дора, показывая на пульт, зажатый в руке стражника. Я деактивировал кольцо и спокойно подошёл к нему, переживая тот факт, что возможно убил его. После моей попытки взять в его руке пульт, меня ударило током, но со второго раза получилось достать. На пульте было очень много кнопок. Все они горели разными цветами, кроме одной. Скорее всего, это была моя камера, так как в ней в данный момент открыта дверь.
        -Я же не хочу выпустить всех преступников на свободу!- подумал я и поэтому начал рассуждать логически. -Возможно здесь все по порядку.- промелькнуло у меня в голове, и я нажал на кнопку, находящуюся рядом с потухшей. Тут же открылась дверь, только от дальней от меня камеры. Из неё выбежал голый мужик в одних железных шлёпанцах с криком:
        -Я свободен!- и размахивая руками, вышел из двери, через которую к нам зашёл стражник.
        Унюхав ситуацию, сложившуюся в том подземелье, каждый из заключённых начал кричать:
        -Выпусти меня! Я в долгу не останусь! Выпусти или убью тебя!- в общем, кто как мог. Я понял, что у меня нет времени разгадывать, какая кнопка, какую дверь открывает, и мне пришлось выпустить всех сразу. Тут же толпа заключённых рванулась к выходу, расталкивая друг друга на своём пути. Мы же остались ждать, когда все пробегут.
        -Классное решение для короля!- осудительно посмотрела на меня Элиэна, выходя из своей камеры. - Освободить всех воров и убийц! Тебя точно полюбят хотя бы двадцать процентов населения этой планеты!
        -Не нужно его осуждать!- крикнула принцесса. - Ты все правильно сделал.- успокоила она меня. -А они далеко не уйдут без этого!- Дора обыскала лежащего стражника и достала у него карточку. -Конечно, с помощью неё мы откроем не все двери, но выбраться отсюда сможем.
        -Я слышала, вы ищите убийцу короля?- это был голос пожилой женщины, которая с помощью палочки вышла из другой стороны подземелье, не видной с нашего места.
        -У вас тут и старые люди есть?- шёпотом спросил я принцессу.
        -Ей, наверное, лет девятьсот.- пробормотала Дора, не обращая на меня внимания, а смотря только на эту загадочную женщину. - Кто вы?- спросила она её.
        -Старушка, которая должна восстановить мир на этой планете.- молвила она, медленно передвигаясь к нам, каждый раз упираясь на свою палочку. Она выглядела как все, но заглядывая в её глаза, не казалась, что она могла совершить что-то ужасное, после чего оказалась бы здесь.
        -Так как вас зовут?- переспросила Элиэна.
        -Моё имя не столь важно в данной ситуации!- спокойно ответила старушка. - Вам важнее услышать, кто убил короля, и где его убийца находится сейчас.
        -И ты знаешь?- нетерпеливо задала вопрос Дора.
        -Знаю ли я?- ухмыльнулась пожилая женщина. -Когда-то, я служила королю пророком, но после того, как он узнал, что я с другой галактики, он испугался и бросил меня в свою темницу.
        -Существуют и другие галактики?- поинтересовался я.
        -Существуют, и их немерное количество!- посмотрела на меня старушка. -Но я с той галактики, что зародила жизнь здесь.
        -То есть мы не самые умные люди на свете?- удивилась принцесса.
        -Деточка моя.- улыбнулась старушка.- Самых умных не существует. На каждого гения найдётся свой гений. На каждого создателя - свой создатель.- мудро пробормотала она, иногда кашляя.
        -А ты, значит, ещё и будущее видишь?- напомнил я. Она подошла ко мне и подняла голову, взглянув в мои глаза.
        -Ты не отсюда, верно?- спросила она меня.
        -Да, вроде, все говорят, что отсюда!- покачал плечами я. -Но так-то, два дня назад я спокойно жил на планете Земля.
        -Планета Земля?- задумалась она. -Нет, не то!- она положила свою руку на мою грудь и закрыла глаза. -Я чувствую, что ты ни такой как все: твоя душа и разум...- она улыбнулась. - Ты откуда-то свыше! Выше даже чем моя планета!- она говорила так спокойно и убедительно, что у меня не было слов, даже сказать, что я не верю, а у Доры и Элиэны вовсе пооткрывались рты. - Идём те к выходу!- махнула палочкой она нам и пошла.
        -И ты ей веришь?- ошеломлённая Доротеа обратилась ко мне меня.
        -Какая разница?- удивился я, пытаясь не думать об этом. -Нам же сейчас важнее найти убийцу твоего отца.
        -А я всегда это знала!- улыбнулась Эмилия, похлопав меня по плечу, и пошла вслед за старушкой.
        -Даже это её не удивило!- подумал я, начиная её опасаться.
        -Я сейчас нахожусь в таком замешательстве. За несколько часов проведённых в тюрьме, я узнала не просто много нового, я узнала то, что с сегодняшнего дня изменит всю мою жизнь и понимание о ней.- бормотала Дора, блеща своими глазками в мою сторону.
        -Теперь ты понимаешь, что чувствовал я, когда прибыл сюда!- я попытался успокоить её. - Пойдём!- взяв её за руку, я пошагал к выходу.
        -И что касается будущего!- опять начала старушка, поднимаясь по закруглённой лестнице вверх.-Все наши разумы соединены и вместе они создают историю. А я лишь та, которая способна использовать свой мозг в полном размере и видеть некоторые отрывки из истории разных людей. Но тебя...- она повернулась и показала на меня палкой. - Тебя я здесь не чувствую. Будто бы твой разум не соединён со всеми. Ты выше моего познания!- по её улыбки было видно, что ей это нравится, но мне как то становилось не по себе, когда она меня выделяла.
        -Ты про убийцу будешь говорить?- разозлённая принцесса крикнула на старушку.
        -Не стоит так нервничать.- спокойно ответила ей пожилая женщина. -Всему своё время.- в то время, как она это сказала, сверху послышался шум. Мы посмотрели вверх и увидели, как на нас бегут стая заключённых с криками: -Где ключ от главной двери?!
        Пробегая мимо нас, обратно в подземелье, они не заметили на своём пути старушку и случайно или специально толкнули её вниз. Я со всей своей реакцией успел упасть на колени и, ели как, схватил старушку за руку. Она посмотрела на меня и прошептала:
        -Ты и сам все поймёшь!- и с улыбкой на лице, он отпустила мою руку и полетела. От удара об пол её тело рассыпалось на миллиарды мельчайших серых частиц. Таким образом, вся она превратилась в прах, который подловил ветер и отправил вверх. Возможно, обратно домой...
        -Как она это сделала? - удивлённо спросила меня принцесса.
        -Да какая разница, главное, что она ничего не рассказала об убийце!- расстроилась Элиэна. И только я, стоя на коленях, думал о её последних словах.
        Как только все заключённые сбежали обратно в подземелье, искать ключи, Элиэна постаралась поспешить нас.
        -Нам нужно быстрее выбраться отсюда.- протараторила она. -Пока эти звери не поняли, что мы нашли ключ раньше их.
        -Она права!- подошла ко мне Дора и начала помогать подниматься. -Нам лучше поспешить!- я встал, и мы побежали вверх.
        Эта лестница выходила в позолоченную комнату с двумя дверьми. На полу в ней валялись ещё два обездвиженных стражника. Было ясно, что это постарались заключённые, но, неужели, у этих охранников не нашлось ключа? Но меня это в тот момент не так волновало. Больше всего меня волновал звук, бегущих по лестнице заключённых в нашу сторону.
        -Поторопись Дора!- занервничала Элиэна. - Без моего оружия я не смогу защитить вас!
        -Тут вроде бы не сложно.- подбежала принцесса к одной из дверей и вставила карточку в специальное место. -Ой!- пискнула она. -Тут нужен пароль!- повернулась она к нам, будто бы мы должны были его знать.
        -Попробуй, 375!- сказал я на скорую руку.
        -Почему 375?-переспросила принцесса.
        -Я не знаю, почему-то этот код мне знаком!- ответил я ей, находясь рядом с дверью, чтобы успеть забежать. Мы стояли и спиной закрывали принцессу, пока ещё только от звуков доносящихся снизу, а Дора попыталась ввести этот код. Вдруг резко начал издаваться раздражительный звук сирены, лестница по которой поднимались узники, резко закрылась, сравнившись с полом. В комнате погас свет, но через несколько секунд включился, только уже горел кроваво красный. С каждой секундой он начинал мигать все быстрее и быстрее. Но это был ещё не конец. Ко всему прочему, эта комната начала медленно крутиться. Конечно, не так быстро, чтоб нас бросало по всей её площади, но на мозг это действовало.
        -Быстрее закройте уши и глаза, и лягте на пол!- крикнула, что есть сил, принцесса, пытаясь перекричать этот звук. -А то потеряете сознание. -мы с Элиэной послушались её и сделали все, как она сказала. Но к нашему счастью, это продлилось недолго. Вдруг это вращение прекратилось, и звук пропал. Дверь, которая находилась правее от нас, отворилась. Очень яркий свет, исходящий из двери, ослепил нас, но спустя время я увидел ясный силуэт Астры в её белоснежной одежде и, как снег, волосами.
        -Вы что тут делаете? - недоуменно спросила она нас. Принцесса, полностью убедившись, что её глаза не врут, прыгнула на Астру и начала обнимать и целовать. -Мы не виделись всего один день, а вы уже так соскучились по мне.- засмущалась Астра, тоже обняв принцессу. -Так что вы тут делаете?
        -Давай быстрее уйдём отсюда, пока нас опять не арестовали!- решительно скамандывала Элиэна, придерживая меня, так как я ещё не отошёл от этой карусели и меня по-прежнему штормило.
        -Хорошо.- ответила нам Астра, спуская с себя Дору. - Пойдём к вам принцесса?
        -Неееет!- протянула она. -Ко мне нельзя. Боюсь, что у меня больше нет дома!
        -Как это так? Что случилась?- занервничала Астра.
        -Так девчонки!- вмешалась в их разговор Элиэна. -Давайте мы побеседуем в другом месте, пока нас не нашли.
        -Хорошо, пойдем ко мне!- добродушно согласилась Астра, кивнув. И мы пошли по светящемуся со всех сторон коридору.
        -Странно!- молвил я. - Почему никто не сбегается на тревогу?- я посмотрел на Астру со спины, так как шёл последним.
        -Этот коридор для прислуги!- ответила она, бросив короткий милый взгляд на меня. - А вот другая дверь, которую вы пытались открыть, является для охранников, поэтому она и издала такую тревогу.- пока Астра объясняла нам это, мы подошли к самому концу коридору, в котором стоял лифт с открытой дверью.
        -Я надеюсь, это не телепорт?- вполне серьёзно спросил я.
        -Не ной!- резко ответила мне Элиэна, толкая в него.
        -Нет, это просто лифт.- спокойно прошептала Астра, недовольным взглядом смотря на Элиэну. - Заходи...те!- с паузой сказала она остальным.
        -Спасибо.- равнодушно ответила ей Элиэна, и они с принцессой зашли. Астра провела карточкой, висевшей у неё на шее, по специально отведённому для этого месту в лифте. На панели появилась её фотография и ниже место для введения личного пароля, который она быстро ввела и лифт поехал. Как и в прошлый раз, я даже не почувствовал, что мы движемся, но через пару секунд двери открылись, но перед нами оказались ещё одни двери, которые были заперты. Я даже было подумал, что нас обнаружили и заблокировали, но Астра развеяла мою паранойю одним касанием своей рукой об эту дверь. На ней обвилась её рука и после короткого звучания певчей птички, дверь отварилась.
        -Добро пожаловать ко мне.- улыбнулась Астра, выходя из лифта и, распахнув руки, вдохнула чистого воздуха своей комнаты. Честно говоря, он ничем не отличался от того, чем мы дышали раньше, но всё-таки дом есть дом.
        В её комнате все сделано из белого материала: кровать, стулья, стены, потолок. Но мне показалось странным, что не было ни одного окна для такого большого пространства.
        -Присаживайтесь.- мило предложила она нам. -Если вы голодны, то у меня есть хербас.- она показала на место в стене, в точности, как и у меня. Но нам есть не хотелось, так как каждый из нас думал, что же делать дальше.
        -Может быть, вы мне расскажите, что вы делали в тюрьме? И что это за невоспитанная дама с вами?- спросила нас Астра. Элиэна не стала ничего отвечать ей, а просто усмехнулась её словам и села на белый диван.
        - Мне нужно в душ!- вскочила принцесса со стула и встала возле Астры, ожидая её ответа.
        -Да, конечно!- удивилась Астра, что заранее не предложила это. Она встала со своего кресла и подошла к стене, на которой был прибор с кнопкой, а выше маленький горящий зелёный кругляшек. Астра нажала на кнопку, и стена приняла вид нормальной двери, выдвинувшись и открывшись. Принцесса забежала туда, и дверь задвинулась обратно, образовав опять ровную стену, а кругляшек загорелся красным цветом.
        -Ах, забыла одежду дать.- вспомнила Астра, подходя к нам. Она хотела развернуться, но Элиэна её остановила.
        -Давай я ей отнесу!- попросила она Астру. - Покажи, где я могу взять одежду?
        -Ну, ладно.- удивилась Астра, посмотрев на меня. -Вон там, в шкафу, выбери все что захочешь!- она показала на белый шкаф, находящийся в углу комнаты.
        Элиэна встала с дивана и пошла выбирать одежду себе и Доре, а Астра сидела напротив меня и, молча, смотрела мне в глаза, не понимая, кто эта девушка.
        -У вас, прям, как на Земле!- показал я пальцем на стену-дверь в душевую, пытаясь разрядить обстановку.
        -Что именно?- ухмыльнулась Астра и посмотрела в ту сторону.
        -Зелёный - значит открыто, а красный - закрыто.
        -Хах.- посмеялась она. - Скорее это на Земле, так же как у нас!
        К тому времени Элиэна уже набрала одежду и встала у стены-двери, предварительно постучав в неё.
        -Что надо?- донёсся крик Доры.
        -Это я. Принесла тебе одежду!- после этих слов Элиэны, огонёк загорелся зелёным и дверь начала открываться, но, не успев открыться до конца, Элиэна ловко заскочила к принцессе и закрыла за собой дверь. Огонёк снова зажёгся красным.
        -А теперь рассказывай Эмбр, что тут происходит?- улыбка с лица Астры пропала.
        -Если вкратце...- начал я. -Эту девушку зовут Элиэна и она мать принцессы. Дора небиологическая дочь короля, и Эмилия об этом знает, поэтому посадила нас в тюрьму. А я сын сестры короля и поэтому Дора и Элиэна хотят сделать меня королём, но для этого мы должны найти убийцу короля и я, наконец-таки, доживу свою жизнь на Земле!- вот так я попытался быстро и точно описать всю картину происходящего Астре.
        -Ага.- загрузилась она и несколько минут просидела в задумчивом состояние, смотря на потолок. - Классно.- вдруг молвила она и пересела ко мне поближе. -Мой лучший друг будет королём!- она положила руку ко мне на плечо. - Чем я могу помочь вам, ваше превосходительство?
        -Помоги нам найти...- но не успел договорить я, как стена из душевой открылась, и из неё выбежали Дора с Элиэной в панике и все мокрые, но успевшие переодеться. Как ни странно, все, что смогла найти Элиэна из одежды Астры, было сплошное белое.
        -У нас проблемы!- крикнула Элиэна, подбегая ко мне. Она нагнула мою голову вперёд и что-то посмотрела у меня на шее. -У него тоже!- сказала она Доре.
        -Да что случилось?- нетерпеливо вскочила Астра.
        -Вот что!- ответила ей Дора, показывая нам в своей руке две мигающие маленькие вещицы.
        -Что это?- удивился я.
        -С помощью этого за нами все время следили!- объяснила Элиэна, взяв в руки маленькие щипцы. Потом она подошла ко мне, нагнула мою голову и вытащила что-то из моей шеи, от чего я закричал, но боль была не так сильна.
        -Держи!- кинула Элиэна вещицу, которую вытащила у меня из шеи, Доре.
        Принцесса бросила их все на пол и только размахнулась ногой, чтобы сломать, как в дверь постучались, и издался уже знакомый нам зачарованный, но одновременно ласковый голос Эмилии:
        -Астра, милая, открой мне, нам нужно поговорить!
        Но голос Эмилии не остановил принцессу, и она раздавила эти три передатчика на полу Астры. После того, как они разлетелись на мелкие кусочки, голос Эмилии уже не был таким милым:
        -А ну быстро открывай, а не то мы сломаем твою дверь!
        -Да пошла ты!- грубо крикнула ей Элиэна. После чего встала мёртвая тишина.
        -Нам нужно быстрее уходить.- шёпотом молвила Астра и смешным бегом на носочках побежала к шкафу, в котором недавно брала одежду Элиэна. Она открыла его, отодвинула всю одежду в сторону и три раза постучала о заднюю крышку шкафа, отчего та открылась, и образовался проход. - Давайте, быстрее!- начала махать руками Астра.
        -Тебе нужно что-то сделать со своим бегом!- покачала разочарованно головой Дора и пошла в этот проход. За ней Элиэна и я. Последняя зашла Астра, и только она начала закрывать за собой дверцу, как краем глаза я увидел, что входная дверь вылетела на метра четыре вперёд в комнату, но кто вошёл я уже не заметил.
        Мы попали в тёмный каменный коридор, в котором было три ступеньки вниз, а потом поворот направо вдаль. И весь он сопровождался горящими факелами на стенах.
        -И куда мы попадём из него?- спросила Астру Дора, и эхо пошло по всему коридору.
        -Это потайной коридор между моей комнатой, комнатой Эмбра и главным залом, где сейчас лежит тело короля.- пояснила нам Астра.
        -Стойте!- крикнула Астра так, чтобы все не только услышали, но и сразу же остановились. -Здесь находятся ловушки, чтобы посторонние не ходили! Это кстати ты, Эмбр, придумал!- похвасталась она.-После десятого факела, нам нужно сделать большой шаг вперёд, чтобы не упасть.- она встала напротив десятого факела, подняла свою белую юбочку и сделала шаг в метр, потом оттолкнулась. -Давайте, повторяйте за мной!- мы все сделали так, как она попросила.
        Дальше наш путь делился на два коридора: один направо, а другой - прямо.
        -А это куда?- спросила Дора, показывая пальцем на правый коридор, где в конце находилась деревянная дверца с выгравированным на ней звериным черепом.
        -Это в комнату к Эмбру.- ответила Астра.
        -Ну, вот и хорошо!- улыбнулась принцесса и только хотела сделать шаг направо, как тут же её за руку схватила Астра и подтолкнула к себе.
        -Не надо!- крикнула она. -В эту сторону тоже стоят ловушки, только про них знает один лишь Эмбр.- Астра посмотрела на меня печальным взглядом.-А он, к сожалению, ничего не помнит! По этому...- перевела свой взгляд обратно на Дору.- ...идём прямо.
        -А что будет прямо?- спросила Элиэна.
        -Я же уже говорила.- удивилась Астра. -Этот коридор ведёт в главный зал, где лежит король.
        -А! Точно.- вспомнила Элиэна. -Тогда пойдемте!- предложила она и пошла первой.
        -Стой же!- прервала её путь Астра. -Давай лучше первой пойду я.- пытаясь сохранить спокойствие, молвила она, и пошла вперёд, считая факелы на каменной стене.
        Астра медленно шла с втянутой рукой вперёд, как сзади послышался шум. Я развернулся и увидел, что из двери, которой мы вышли, показались два солдата Эмилии и с криком: ”Вон они!“ ,побежали на нас.
        -Может поторопимся?- заволновался я.
        -Если поторопимся, очутимся где-нибудь в клетке!- ответила Астра, медленно, но верно, идя вперёд.
        Я шёл и смотрел, как на нас бегут два солдата, у одного из которых был огромный нож, а у другого пистолет. Они бежали и бежали, но тут на десятом факеле, наступая на пол, они провалились, да не просто провалились, а их ноги уже начали падать, а голова двигалась вперёд, и так получилось, что перед падением, оба синхронно ударились носом об пол, да с такой силой, что хруст раздался на весь коридор. Оказывается, это была всего лишь голограмма пола. После них пока никого не было, но предчувствие говорило, что эти солдаты не последние.
        -Во!- Астра уткнулась рукой в прозрачную стену, преграждающую нам путь.
        -Что это?- спросила принцесса и подошла к невидимой преграде, чтобы постучать своим кулачком. Стук был, как будто по стеклу.
        -Ещё одна ловушка.- ответила ей Астра и медленно начала вести своей рукой по этой стене в правый верхний угол. -А теперь нужно встать в ряд.- показала нам Астра и предупредила. -Сейчас не бойтесь. Будет маленький толчок.- она нажала на правый верхний угол. Пол под нами задрожал и начал подниматься, а невидимая стена впереди опускаться вперёд, а пол за стеной опускаться ещё ниже. То есть, все началось двигаться по кругу. Это было похоже на мельницу.
        Кусок пола под нами поднялся на место стены и стал прозрачным, а стена опустилась и приняла цвет пола. И могло показаться так, что мы прошли сквозь стену, без каких-либо проблем. Но пришлось сделать небольшой шаг всем вместе вперёд, чтобы не упасть.
        -Почему ты нажала именно на правый верхний угол стены? Что будет, если не думая нажать на любую другую часть?- поинтересовалась Элиэна уже тянувшая руки к прозрачной стенке.
        -Ненужно!- попыталась остановить её Астра, но не успела. Элиэна уже стукнула своей рукой по преграде, и все повторилось вновь. Астра, разочаровавшись, закрыла своё лицо рукой, чтобы случной не вспылить. А тем временем, пол под нами начал спускаться вниз, и мы вместе с ним. Конечно, они менялись местами не так быстро, но мы не успели отпрыгнуть вперёд и поэтому с криками полетели вниз.
        Неслись мы по тёмной ржавой трубе, но вскоре она изменила своё направление и подхватила нас, после чего мы стали не падать, а уже катиться куда-то в сторону.
        Мы все катились и кричали, смотря вниз. Одна только Астра сложила руки у себя на животе и невозмутимо ждала приземления. По её лицу было ясно, что она знает, куда мы попадём, и с нами ничего не случится, но меня это не успокаивало, инстинкты самосохранения говорили об обратном, и с ними нельзя было поспорить.
        Конца трубы не было видно, потому что она все время меняла своё направление. После нескольких минут падений мы всё-таки нашли, где заканчивается наша ржавая горка, но не были рады. Потому что упали точно в огромный чан отходов. И нам бы повезло, если хотя бы эти отходы были расфасованы по мешкам, но нет же, это был обычный мусор. К тому же, ещё вонь стояла от него неимоверная.
        Над нами, помимо трубы, из которой мы вывалились, имелось ещё несколько, из которых иногда падал мусор. А если посмотреть за пределы этого чана, то мы находились в огромном цехе, где периодически слышны стуки и мелкие шумы. Потолок над нами был высокий и хорошо освещался, поэтому разглядеть весь зал не составляло огромного труда.
        -И куда мы попали?- отвращённым голосом спросила принцесса, отбрасывая от себя чью-то кожуру.
        -На помойку!- на гране терпения, ответила Астра, посмотрев на виновницу всего этого - Элиэну.
        -И не нужно на меня так смотреть!- возмутилась она. - Нужно было сразу сказать, что трогать ничего нельзя.
        -Да как же вы мне все надоели!- психанула Астра. -Я сто миллионов раз говорила, чтобы вы здесь ничего не трогали. Разве я тихо говорю?- закричала она. -Почему вы все такие тупые? Постоянно все нужно разжёвывать до мелочей. Разве сразу нельзя понять, что находясь на чужой территории, нужно слушаться и не трогать ничего? Да вы просто кучка идиоммм...- я ели успел закрыть ей рот, пока она ещё чего-нибудь лишнего не наговорила. Принцесса, услышав это, открыла рот от удивления и посмотрела на меня... По ней было видно, что на Астру это не похоже.
        -Успокойся!- сказал я Астре, несильно держа её рот рукой, и смотря прямо в глаза. - Давай сначала выберемся отсюда,...ты согласна?
        -Угу.- кивнула она и, немного успокоившись, убрала мою руку. Затем Астра глубоко вздохнула и начала смотреть по сторонам. -Давайте туда...- она показала за Элиэну, и нам не оставалось другого выбора как ползти.
        До кроев этого чана было ни так далеко, но когда ты находишься в кучке мусора, кажется, что ты не сможешь доползти до них. Ведь чтобы проползти все это, будешь чувствовать, как каждая невиданная тебе вещица тереться об твоё тело, оставляя пятна и запах после себя. Это хорошо, что нам это все по пояс. А если бы это было по шею?...Уууу, аж мурашки по телу, как представлю все это!
        Вот мы, наконец-то, доковыляли до края и посмотрели вниз. Чан был невысокий, метров пять, поэтому я со своими друзьями, не задумываясь, спрыгнул. И тут вдруг понял, что я единственный из всей нашей компании, кто был одет в тюремную одежду, а именно в короткие шортики, майку и железные тапочки, пристёгнутые к моей ноге, чтобы я их не смог снять. И поэтому у меня, кроме одежды, ещё и все ноги с руками были в грязи и воняли. Моим друзьям повезло больше. Они хоть и в белой одежде, но все же закрывающее все тело, и им было достаточно переодеться, чтобы перестать, так загадочно, пахнуть. Мы отряхнули с себя всякие различные разноцветные отходы и двинулись в путь, хоть из нас никто и не знал, что нам делать дальше.
        Мы шли к единственной двери в цехе, и по пути я не увидел ни одного человека. Подходя к двери, я так и не понял, откуда исходили те стуки, но в тот момент это волновало меня меньше всего.
        -Эта дверь заперта?- спросила Элиэна.
        -Зачем запирать дверь к отходам?- чуть было опять Астра не вспылила, но сумела сдержаться. - Каким иии...нтереснейшим людям придёт в голову вламываться сюда?- она умным видом посмотрела на Элиэну. Я не сдержался и улыбнулся от того, что Астра так лихо заменяет слова.
        Элиэна, сразу поняв, что Астра её невзлюбила, вышла отсюда первой, просто опустив ручку двери вниз. Принцесса недовольно посмотрела на Астру, от чего та опустила глаза и начала ждать, когда мы выйдем. Дора не стала долго сверлить глазами Астру и поспешила за своей матерью, а я не смог промолчать и попытался подбодрить её.
        -Тебе и ненужно нравиться Элиэне, так что не думай об этом!- подошёл я к Астре и приподнял её лицо, чтобы увидеть голубые глаза. - У каждого есть придел!- после моих слов на её лице прорисовалась небольшая улыбка. Затем она подошла и обняла меня со словами:
        -Мне иногда так не хватает тебя!- потом подумав, она отпустила меня и пояснила. - Чтобы поговорить!- и, покрасневши, убежала вслед за остальными. А я, будто бы так и должно быть, оглянулся ещё раз осмотреть цех, и, не увидев ничего нового, поспешил выйти.
        Мы опять попали в коридор, в котором был поворот направо и налево. Принцесса и Элиэна о чем-то шептались, но когда я и Астра вошли, перестали. И Элиэна сделав вид, что они обдумывали следующий ход, спросила у нас:
        -И что мы будем сейчас делать?
        Астра повернулась и посмотрела на меня, ожидая моего ответа, но я и сам не знал, что мы будем делать. Если мы все полагали, что Эмилия избавилась от короля, то нужно понять зачем, и как.
        -Ты знаешь, как отсюда добраться до комнаты Эмилии?- спросил я Астру.
        -Конечно, я знаю!- удивилась она. -Мы с тобой всё королевство, все потайные ходы и препятствия знаем! Да...- вспомнила она, сделав печальное лицо. -... только жаль, что ты не помнишь.
        -Так!- хлопнула в ладоши Дора, чтобы на неё обратили внимание. - Чем быстрее мы найдём убийцу, тем быстрее Эмбр вспомнит! Так что, давай, веди нас Астра.- в ответ Астра поклонилась ей в пояс и только было пошла, как тут же принцесса остановила её, придержав руку, и сказала:
        -Теперь мы равны.- улыбнулась Доротеа. -Поэтому не надо кланяться мне и выражать почтение. С сегодняшнего дня, мы настоящие лучшие подруги!- она сделала шаг и крепко обняла Астру. Астра не сдержалась и обняла её в ответ. Маленькая слезинка потекла по её щеке и упала на плечо Доры. - И все, что тебе не нравится во мне, теперь можешь смело говорить мне в лицо. А то мне надоело слышать от своих бывших слуг, что ты говоришь обо мне за спиной. Такого ведь больше не повторится?- спросила её Дора и, перестав обнимать, отошла на шаг назад.
        -Так ты все знала?- начала вытирать слезы со своих щёк Астра. -И не обижаешься на меня?
        -Нет, я все понимаю.- не переставала улыбаться Дора.
        -Знаете...- прервал я их. -Эта вонь, преследующая нас, меня скоро добьёт! Давайте, побыстрее, уже найдём комнату Эмили и оботрёмся там обо все углы!- сделал зловещую улыбку я, показывая, что шучу...а может и нет.
        -Коварный план!- поддержала меня Элиэна. -И прости меня, Астра, за все. - посмотрела она на Астру, пытаясь выдавить из себя слезу, но безуспешно. -Я последнее время провела в бегах и уже забыла, как это быть нормальной.- на это Астра сделала маленькую улыбку, но ничего не ответила, а просто развернулась и повела нас по коридору в комнату Эмилии. Мы все, молча, ступили за ней.
        Коридор был сделан из железных стен и пола, которые имели неплохое освещение. Там было холодно, но я замечал только этот противных запах вокруг себя и мечтал поскорее помыться и переодеться. Что касается моих друзей, то Элиэна шла, и что-то бормотала себе по нос. Если бы она была обычным человеком, то я бы сказал, что она себя винит за все то, что случилось с нами, после того, как она случайно столкнула всех нас в чан с отходами. Но Элиэна больше была похожа на дошедшей до пика своей жизни девушку, у которой уже случилось все, что возможно, и ничем её не удивишь. Она опасна тем, что может предпринять все, что угодно, и будет считать это верным решением, но всё-таки в присутствие её дочери, я не так боялся чего-то подобного.
        Дора же шла рядом со мной, уткнувшись в пол и, скорее всего, рассуждая о том, что случилось за сегодняшний день, и как она будет жить в дальнейшем. Всё-таки не каждый человек просыпается утром главой королевства, а засыпает простым ребёнком из обычной семьи.
        Вот мы, наконец-то, дошли до конца коридора, который, как нестранно, опять привёл нас к лифту. Больше ходов не было, поэтому нам оставалось только воспользоваться им. Дверь в него открывалась с помощью наружной кнопки, но вот чтобы уехать, нужна была карта доступа. К счастью у Астры она имелась, но она не смогла ею воспользоваться, потому что Дора её приостановила.
        -Может же быть такое, что Эмилия заблокировала твою карту, и при её использовании, она узнает, где мы? - сторожилась Доротеа. Астра призадумалась и решила пока не использовать свою карту, повесив её себе обратно на шею.
        -А если она ещё не успела?- предположил я. - И к тому же, вы сами видели, что другого выхода отсюда нет.- посмотрел я на Дору, потом на Астру. Элиэна стояла в стороне и ничего не предполагала. Она просто ждала, что мы сами решим.
        Мы смотрели друг на друга, волнуясь, и ждали, кто скажет последнее слово. Спустя несколько секунд размышлений, Астра всё-таки решила, что действительно другого выхода у нас нет, и без слов медленно сняла свою карту с шеи и так же не спеша поднесла её к специальному месту. Никто ей не помешал, все только думали, что же будет, когда её карта будет идентифицирована.
        Вот она провела по панели своей картой и загорелась её фотография. Мы все поняли, что это хороший знак и выдохнули с облегчением. На панели появились этажи, и она нажала номер пять. Лифт поехал вверх.
        Мы ехали и обдумывали, что будем делать в комнате Эмилии, что будем там искать, а лифт тем временем поднимался все выше и выше. Но тут наш разговор прервала резкая его остановка, и на панели, где Астра выбирала этаж, появился силуэт Эмилия.
        -Вы думаете, возможно сбежать от меня во дворце?- улыбаясь, спросила она нас. -Астра, милая, я думала мы с тобой друзья, но ты заняла не ту сторону, поэтому будешь изгоем, так же, как и все твои друзья.- не переставала скрывать все своё могущество Эмилия. -Сегодня будет тот самый заветный тест-ДНК, на который, я бы не хотела, чтобы Дора с Элиэной опоздали!- потом она повернула свою голову налево, но на экране не было видно кому она говорит. - Приведи их ко мне!- затем снова посмотрела на нас сквозь монитор и помахала ручкой. - Счастливо!- и после этого экран потух.
        Дора и Элиэна посмотрели друг на друга, взявшись за руки.
        -Ты точно хочешь, чтобы все узнали?- спросила Элиэна Дору.
        -Да!- кивнула она ей и перевела свой взгляд на меня. - Эмбр будет самым лучшим королём за всю историю!- я попытался выглядеть серьёзным и невозмутимым, не показывая, что её слова хоть как-то тронули меня. На самом деле не каждый день меня называли лучшим королём за всю истории. По этому “Да”, конечно, я чувствовал гордость и одновременно с этим огромную ответственность, которую возлагали на меня они.
        После нескольких минут молчания, двери лифта открылись, и на нас выставилось огромное количество электро-пистолетов. Все эти люди в чёрных масках были солдатами Эмилии, но её самой там не было.
        -Только не нужно опять спускать в нас разряд тока!- поднимая руки, сказала принцесса. - Мы сдаёмся.- и мы все решили поднять руки. Но пистолеты никто не опускал. Все солдаты с заряженными стволами будто бы ждали чей-то приказ.
        -Стойте. Они же сказали, что сдаются!- вдруг прозвучал мужской голос из-под одной из масок, но какой точно я не знал, пока он сам не вышел вперёд. Один из солдат сделал два шага к нам, в то время, как остальные послушались приказа и опустили своё оружие. Затем он снял маску, и мы увидели, насколько страшен он был. На одной половине его лица находилась сожжённая страшная кожа со стеклянным глазом, который не всегда слушался его и смотрел в ту сторону, какую хотел, поэтому ему приходилось иногда его поправлять. Другая сторона лица была разрисована в черно-синей краске. В общем, от одного его вида уже тошнило. Принцесса с Астрой не стерпели и опустили глаза, чтобы не смотреть на это чудовище. Мне же было не очень противно, поэтому я рассматривал его, как мог, одновременно показывая, что мне не страшно. А про Элиэну и говорить не о чем! Она на всех потенциальных врагов, без разницы, как бы они выглядят, смотрит так, как будто, в сею же секунду, нападёт на него.
        -Ой, прости госпожа!- ехидно усмехался он, смотря на Дору, и медленно подходил к ней. - Я вам не нравлюсь? Вам не нравится мой глаз?- он взял и покрутил свой стеклянный глаз в разные стороны, издавая звук царапающегося стекла. Дора не видела этого, но явно услышала. - Ты меня не узнаешь?- подошёл он к ней уже со всем в платную и, сняв со своей руки перчатку, приподнял подбородок Доры к верху. Она смело посмотрела в его глаза и выбила руку из-под своего подбородка, но голову обратно не опустила.
        -Так ты теперь работаешь на Эмилию?- грубым голосом спросила она его.
        -Я на кого-то работаю?- удивился он и начал громко смеяться, одновременно поворачиваясь к своей армии, позади него. Он думал, что они засмеются вместе с ним, но они стояли и смотрели на него, как на дурака. Увидев, что его никто не поддержал, он развернулся обратно к нам и пробурчал у себя под носом: -Идиоты!
        -Я смотрю, твои солдаты уважают тебя!- саркастически улыбнулась Дора. -Ты, наверное, у них пример для подражания.- начала пытаться вывести из себя этого “главнокомандующего”.
        -Заткнись!- разозлился он и подбежал к ней, тыкая своим оружием. Только это уже не было похоже на оглушающий пистолет. Скорее полноценный автомат, дуло которого обхватывало со всех сторон тоненькая трубочка с красной жидкостью внутри. И казалось, что это оружие способно ни на время останавливать цель, а навсегда.
        -У тебя приказ принести нас живыми!- не выдержал я, пытаясь перевести прицел на себя.
        -Эмбр!- развёл руки в стороны он. -Защитник принцессы!- он подошёл ко мне и ударил задней стороной автомата меня по челюсти, отчего я свалился, но сознания не потерял. Элиэна и Астра сразу же подбежали ко мне и начали поднимать. Дора же подошла и оттолкнула его от меня, но он был на кураже, и оттолкнул её в ответ, опять подойдя ко мне. -Только мне сказали, что ты ничего не помнишь, а это значит, что ты ничего не сможешь мне сделать!- после этих слов во мне что-то проснулось и я захотел ударить его, что есть сил. Быстро размахнувшись, мой кулак полетел в его страшное лицо, но этот мужик оказался быстрее меня. Он поймал на лету мой кулак одной рукой и начал заламывать. От боли я упал на колени и, успев моргнуть только один раз, увидел, как в меня опять летит ручка автомата, которая на этот раз, вырубила меня окончательно.
        2
        Очнулся я лежащий в пустой комнате и прикованный наручниками к стене. Рядом со мной в таком же положении лежала Астра и смотрела в пол, призадумавшись. Я обвёл взглядом всю комнату, в которой из вещей, находился только выключенные телевизор, висевший под потолком, напротив нас. Справа от меня находилась дверь и рядом с ней огромное зеркало, через которое, скорее всего, за нами наблюдали с другой стороны. Над зеркалом весела небольшая лампа, освещающая всю комнату.
        -Что произошло?- спросил я приунывшую Астру. - И долго ли я был без сознания?
        -Я не знаю.- тихо молвила она, продолжая смотреть в пол. -Нас всех оглушили! Я сама только очнулась... Где это мы?- вдруг начала осматриваться Астра. -С тобой все в порядке?
        -Да.- успокоил я, стараясь не обращать внимание на её странное поведение. -Скорее всего Дору и Элиэну забрали на какой-то тест, дабы доказать, что они родственники. Но вопрос в том, что с ними сделают потом?- посмотрел я волнительным взглядом на Астру, отчего у неё потекли слезы.
        -Мы же в этом не виноваты?- дрожащим голосом спросила Астра.
        -В том, что Дора на самом деле не дочь короля, или в том, что Эмилия узнала об этом?- уточняя, переспросил я её, но сделал вид, что не хочу слышать ответ. -Мы в этом никак не можем быть виноваты, но мы замешаны все вместе, и поэтому должны искать выход из этого все вместе.- красиво гласил я, но сам думал о том, чтобы мне помогли найти убийцу короля и я, поскорее, вернулся обратно на Землю.-А теперь сделай бесстрашное лицо...- продолжил я. -...и давай вместе думать, как нам выбраться отсюда!
        Астра вытерла слезы об своё плечо, так как руки прикованы сзади к стене, и стала осматривать комнату, уже никак потерпевшая, а как разведчик.
        -А ты уже что-нибудь придумал?- решила она спросить меня, пока осматривалась. Я посмотрел на неё, потом на зеркало и рядом стоящую дверь.
        -Определённо выйти отсюда можно только через эту дверь!- ответил я ей, показывая носом на металлическую преграду, которая явно не открывалась с помощью ручки.
        -Да ты прямо гений!- воскликнула она со щепоткой сарказма. Затем глубже вздохнула и продолжила. -Прости, я сейчас немного на взводе! Так, что мы имеем? В этой комнате есть дверь, телевизор и зеркало. Через зеркало за нами, очевидно, наблюдают, но зачем это нужно? И зачем здесь телевизор?- Астра начала задумчивым видом смотреть на все. Я посмотрел на Астру и увидел, как она растеряно и недоуменно крутила головой. Все, что я тогда чувствовал, это как наручники натирают мне руки, и болела челюсть, после двух смачных ударов автоматом по ней. Я только предполагал, что у меня синяк на пол лица, но видеть этого не мог.
        Не сразу я заметил, что нас переодели в белые длинные халаты, как в психиатрической больнице, и тщательно помыли. Под халатами не было ничего, поэтому чувствовал я себя очень даже свободно, хоть и настораживал тот факт, что в какой-то больнице мы находимся, и будут ли на нас проводить опыты. К счастью, телевизор в эту историю совсем не вписывался, поэтому нельзя было унывать.
        Я сидел на полу рядом с Астрой, опрокинувшись на стену, и ожидал, когда хоть что-нибудь случится. Долго не пришлось ждать. Вдруг включился телевизор и первое, что я увидел там, эта была, конечно же, Эмилия, которая своим загадочным голосом толковала со всеми, кто её сейчас смотрит. Сразу было понятно, что это транслировалось везде.
        -Здравствуйте дамы и господа, жители всей нашей высокопоставленной планеты Флорана. Это последние новости из королевства, где за моей спиной сейчас произойдёт переломный момент в нашей огромной истории. Эту новость я узнала сама недавно и поспешила сообщить всем вам, дабы соблюсти все правила составленные на протяжении многих веков. Я надеюсь, что заинтересовала вас всех, кто смотрит меня сейчас, и вы задержитесь на пару минут, чтобы узнать всю правду...- все это время на экране было только её лицо с таинственными зелёными, но в то же время переливающимися на свету, глазами. Потом камера отдалилась и показала её во весь рост. Эмилия находилась в той самой лаборатории, где я недавно был, но она туда явно не за побрякушками зашла. Пройдя немного правее, она оказалась рядом с двумя столами, на которых лежали привязанные Элиэна и Дора.
        -Сейчас учёные, которые на благо служат нашему королевству, без вопросов согласились провести тест на то, является ли всеми нами любимая принцесса Доротеа родной дочерью короля, или же она ребёнок крестьянки, которая своеобразно отомстила за смерть своего мужа - королю. Она закружила ему голову и заставила принять свою дочь как родную. Но...- она сделала небольшую паузу. -... наши учёные проведут тест на родственную связь.- Эмилия показала на них. Три ученных стояли вряд, все на одно лицо и в одном и том же костюме. Стены позади них были настолько идеально вычищены, что если присмотреться, можно было увидеть, как на них отражаются солдаты Эмилии, которые уже готовы убить всех, если что-то пойдёт не так. - Пожалуй, начнём...- и тут вдруг выключился телевизор и свет в нашей комнате. Наручники, которые, скорее всего, тоже работали от электричества, открылись, и я наконец-то почувствовал лёгкость в руках и смог их немного размять. Вокруг стало настолько темно, что я даже своих ног не видел, что уже там говорить об Астре.
        -Что... что случилось?- дрожащим голосом произнесла моя сокамерница. - Ты же здесь?
        -А куда я отсюда смогу деться?- хотел улыбнуться я, но до меня вовремя дошло, что сейчас не время. - Здесь я! Я надеюсь, не только у нас выключился свет, но и в лаборатории.- попытался подбодрить я Астру, чтобы она не так сильно волновалась. -У тебя тоже наручники спали с рук?
        -Да! Ты где? Возьми меня за руку!- и я начал искать в темноте её руку, но так, как я знал, где она находиться, долго искать не пришлось.
        -А теперь, давай попытаемся встать.- я медленно приподнимался и чувствовал по руке Астры, что она тоже так же аккуратно приподнималась. -Сможешь идти?
        -Да! Только в этой темноте ты меня не отпускай!- подошла она ко мне почти в упор, не отпуская руки. - Давай медленно пойдём к двери!- тихим, дрожащим голосом сказала она мне.
        Я вытянул руку вперёд, чтобы случайно не наткнуться на стену и пошёл. В двух метрах от меня, где должна была стоять преграда, моя рука не упёрлась в неё, а провалилась. Оказывается, дверь тоже открылась, но бесшумно. В коридоре было тоже темно, но в конце горел маленький огонёк, на который мы и пошли. Вдруг я ногой уткнулся во что-то упругое, валявшееся на полу, но никак не мог этого увидеть, поэтому пошагал дальше, сказав Астре, чтобы она перешагнула. Дальше произошло то же самое, и я вновь начал перешагивать это, но, на чем-то поскользнувшись, упал на него. Я стал ощупывать, что же такое подо мной и понял, что это мёртвый человек в халате. От испуга я не смог встать, а только быстренько сползти с грязного тела, говоря Астре, чтобы она не шевелилась. После чего моё тело упёрлось в стену и я услышал какой-то шорох сверху. Подняв глаза к потолку, моему взору предстали пару красных глаз, пристально смотрящих на меня. Не знаю, откуда у меня появилось такое геройство, но я, не думая, быстро встал и, с дрожащими коленями, закрыл Астру, пытаясь не потерять из виду те глаза.
        -Что-о-о случилось?- медленно и трясущимся голосом спросила меня Астра, положив руку на плечо.
        -Все хорошо. Только не шевелись.- шёпотом ответил я ей, взяв её за руку. Её руку оказалась холодная, да и вовсе одетая в скользкую кожаную перчатку.
        -Ненавижу, когда мне указывают.- низкий мужской голос вдруг вплеснул мне прямо в ухо свои слова. Я обомлел, но ненадолго. Пока я не подвижно стоял и думал, что же делать дальше, рука неторопливо слетела с моего плеча и в тот момент, когда моё любопытство взяло вверх над неопределённостью, я повернулся, но за моей спиной смог разглядеть только Астру, которая тоже наверняка слышала чужой голос и поэтому стояла обомлев. Вдруг послышался шорох в противоположной стороне от нашей камеры. Повернувшись обратно, я увидел, как два человека бесшумно и быстро передвигались в конец коридора к свету.
        -Кто это был?- спросила меня Астра, ещё более тревоженным голосом, чем ранее.
        -Кто бы это небыли, они ушли!- выдохнул я и вспомнил, что стою на чьём-то теле, и чувствую, как ногами задеваю жидкость, растекающеюся по полу. В ту минуту я очень хотел, чтобы этой жидкостью была газировка, но время на проверку я не имел, поэтому, нащупав в темноте руку Астры, схватил её и пошёл быстрым шагом в сторону света.
        -Что это такое на полу?- спросил меня, уже до чёртиков, испуганная Астра, шлёпая ногами.- Похоже на...
        -Не думай об этом!- перебил её я. - Нужно быстрее найти выход отсюда.
        Вот свет становился все ближе и ближе. Я, наконец-то, смог понять, что это открытый вход в лифт.
        -Нам повезло!- разбудил я тишину своим восклицанием. -Только, как лифт работает без питания?- не переставая идти, обернул голову я к Астре. На свету было видно как та, ели успевая, бежит за мной, похрамывая на правую ногу. Одной рукой она крепко держит мою руку, а другой вытирает слезы, стремительно вытекающие из её голубых глаз.
        -Он работает на внешнем генераторе, который так же поддерживает невесомость всего нашего острова.- молвила Астра, немного успокоившись. -Нам нужно срочно попасть на нижний этаж к учёным. Только у нас нет карточки, чтобы лифт поехал.- после её слов мы забежала в этот, слишком уж излучающий свет, лифт. На время я даже потерялся оттого, что мои глаза не привыкли к такой перемене, но я, как и Астра, быстро пришли в норму и подошли к панели, где нужно было провести карточкой. На ней просто мигала кнопка “Ошибка”.
        -И что это значит?- спросил я Астру, показывая пальцем на панель. Она, ничего не отвечая, подошла к панели и ударила из-за всех сил кулаком по ней так, что я подпрыгнул от неожиданности. -Ты чего?- я посмотрел в её глаза. Они дрожали, но то, что она была в своём уме, не было никаких сомнений. Я перевёл свой взгляд обратно на панель и увидел, что мигание прекратилось, и, за место этого, панель показала номера всех этажей. -К-к-как ты это сделала?- удивился я, заикаясь, и одновременно вздохнул со спокойствием.
        -Человеческий фактор.- бесхитростно молвила она, посмотрев на меня взглядом человека, которому задали тупой вопрос и, не отводя от меня своего взора, нажала на самый нижний этаж. Тут же двери закрылись, уставшая Астра опустила голову и, молча, обняла меня. Наступила минутка молчания, на протяжении которой я впервые перестал задумываться о том, что будет дальше, а просто стоял и обнимал низкорослую Астру. Но как только мы доехали, и двери лифта отворились, мысли сразу же заполонили мою голову. И самая главная мысль, которая крутилась это - “надеюсь на то, что все происходящее вокруг меня, являться правдой”.
        Взглянув на коридор, образовавшийся перед нами, я сначала даже не поверил, что мы в лаборатории. Весь он был оснащён мигающими красными лампами, а на полу поочерёдно валялись безжизненные тела солдат Эмилии. С одной стороны я почувствовал себя лучше, увидев врагов лежащих мёртвыми, а с другой стороны, кто знает, что их убило. Может это намного страшнее, чем простые люди с оружием. На этой планете можно было ждать чего угодно!
        Мы шли аккуратно, перешагивая трупы, и вдруг меня постигла неплохая идея.
        -Ты умеешь стрелять?- улыбаясь, спросил я Астру.
        -Я стреляю лучше тебя!- гордо кивнула головой она и подняла электро пистолет с пола. - И я это не раз доказывала.- она что-то нажала на нем, и он выключился, издавая звук электричества. А я снял с трупа сапоги и одел на свои ноги, которые были все в крови, но не моей. Потом ещё снял с солдата пояс и очки, чтобы быть более похожим на опасного человека. Но все, что получилось, это парень в белом халате, который придерживается поясом, в чёрных сапогах и очках. Я был больше похож на человека, сбежавшего из психиатрической больницы, хотя так, наверное, и было.
        -Да...у тебя всегда был ужасный вкус!- посмеялась Астра, тыкая в меня пальцем.
        -Так! Хватит веселиться, или ты уже забыла, зачем мы здесь?- серьёзным голосом прервал я веселье Астры.-Пойдём!- поменял я голос на более мягкий и махнул ей рукой. Потом развернулся и пошёл дальше по мигающему коридору. Из него много выходила дверей, но все закрыты. Поэтому мы с Астрой шли вперёд, никуда не сворачивая.
        Вот, наконец-то, мы дошли до конца коридора, который привёл нас в комнату. Здесь лампочки так же мигали, но их было немного, из-за этого я не мог полностью рассмотреть комнату, в которой находился. Видно было только её небольшую часть, но уже сразу можно понять, что именно здесь Эмилия недавно давала свой репортаж.
        Вдруг какой-то короткий скрип прозвучал из тёмной стороны комнаты, и я рефлекторно направил на то место пистолет. Астра, стоящая позади меня, тоже направила на то место своё оружие. Мы так стояли несколько секунд, пока оттуда не вышел, шатаясь в разные стороны, нагнувшийся вперёд человек в костюме здешних учёных и, кашляя, прошёл возле нас, не поднимая своей головы с вытянутой рукой в коридор, из которого мы только что вышли. Я с Астрой ничего не предпринял, а просто проводил его прицелом до того, как потерял из виду.
        Я посмотрел на свою подругу и показал своё удивление, качнув плечами. Она махнула мне рукой и глазами показала на место, находящееся позади меня. Я обернулся и увидел, что на полу повсюду в крови разбросаны части тела солдат Эмилии. У меня по спине пробежали мурашки, но моё сознание уже полностью было убеждено в том, что я здесь один из важных персон, и если бы я с криками сейчас убежал, было бы довольно странно!
        Вдруг сзади меня включился свет и я, не думая, обернулся и резко прицелился в источник. Но оказалась это Астра просто нашла на пистолете фонарик и решила его включить.
        -Хах!- усмехнулась она, направив фонарик мне в лицо. -Видел бы ты сейчас свою физиономию!
        Я и вправду немного испугался такого внезапного света, и на моем лице все это было видно, но делая вид, что она что-то перепутала, покачал головой в разные стороны и посмотрел на свой пистолет. У меня тоже находился такой же фонарик, который я незамедлительно включил и направил вперёд, в сторону темноты.
        Я разглядел два стола, на которых, в эфире Эмилии, лежали Дора с Элиэной, но сейчас там их не было. В комнате вообще из живых находились только мы с Астрой. Но из всех мёртвых расчленённых людей, валяющихся на полу, я не заметил знакомых себе лиц.
        -Ай!- вырвалось у меня оттого, что я почувствовал лёгкий укол в шею. Долго не думая, я обернулся и увидел, что Астра тоже держалась за шею, но больше никого рядом с нами не было.
        -Что это было?- возмущённо спросил я, думая, что это Астра в этом виновата.
        -Ты тоже это почувствовал?- вопросом на вопрос молвила она, немного корчившись от боли.- Как будто кто-то клюнул в шею!
        -Да...- призадумался я, оглядываясь по сторонам, но ни то, чтобы рядом никого не было видна, даже малейшего звука не слышалось. -Ладно! Скорее всего, на нас что-то капнуло.- подняв голову вверх, я не заметил никаких протечек в потолке. Но делать было нечего, как просто пропустить этот маленький инцидент и продолжить искать Дору с Элиэной.
        Пока ввёл своим фонариком по комнате, я заметил небольшую дыру в стене. Так как других выходов из этой комнаты больше не было, нам не оставалось выбора, как только пойти в это зловещее неровное отверстие, которое явно ничего хорошего не предвещало.
        Я повернулся к Астре и махнул головой на этот нетрадиционный выход. Она расстроилась, но так как тоже понимала, что у нас небольшой выбор, кивнула головой и я, прицелившись, пошёл, аккуратно перешагивая через солдат. Пока шёл к дыре, я так же осматривался по сторонам и не замечал ни одного учёного мёртвого или живого, который бы находился в той комнате. И поэтому меня посетила мысль о том, что тот единственный человек в костюме, который пробежал возле нас, возможно и не был вовсе учёным. В эту же минуту у меня опять по спине пробежали мурашки, и сердце забилось сильнее.
        Так мелкими шажками я с Астрой дошёл до дыры и прошёл сквозь стену. Мы попали в узкий проход, такой, что в нем больше одного человека в ряд не поместится. Вместо пола в нем были трубы, а стены сделаны из металла. Скорее всего, мы оказались на самом краю, парящего в воздухе, острова. Наступая на трубы под ногами, эхо издавалось на всю местность, и из-за этого, приходилось проходить медленно и аккуратно, чтобы нас не засекли.
        Мы пошли вдоль металлических стен налево, вдаль. Путь нам освещали только наши фонарики на пистолетах и то на небольшое расстояние. Из-за этого я не мог разглядеть, где находился конец, но моё чутье подсказывало, что мы идём в верном направлении.
        Вдруг по трубе, которой я медленно шагал, начали проходить маленькие вибрации. Сначала мне пришла мысль, что эти вибрации создаёт Астра, идущая за мной, но заметив краем глаза, что Астра остановилась на секунду, а вибрации не прекратились, я тоже встал. Возможно, она, как и я, почувствовала, и поэтому замерла на месте, опустив голову. Моё сердце забилось ещё сильнее, и я понимал, что нужно обернуться и посмотреть, что же всё-таки издаёт такие вибрации, но почему-то моё тело не слушало мозг, а просто окаменело. Мы так стояли несколько секунд, пока вибрации не прекратились. После чего я вздохнул спокойно, и все моё тело, будто бы растаяло, но со стороны этого не было заметно. Пока я выглядел, как настоящий солдат на поле боя, который ничего не боится, внутри меня все кричало: “Не мучайся, застрелись!”. Но так как здесь на меня возлагают большие надежды, все, что я мог сейчас сделать, это шаг вперёд, за которым должен последовать ещё и ещё и так, пока я не выполню все свои поставленные цели. Однако, только я поднял ногу и хотел шагнуть вперёд, как сзади нас что-то ударило по трубе, отчего вибрации
пошли ещё сильнее. Собравшись с духом, я обернулся и посветил в ту часть фонариком, но, неожиданно, Астра закричала своим тонким голоском и, выронив пистолет и забыв про хромоту, устремилась прямо на меня. Проход был очень узким, но она умудрилась протиснуться между мной и стенкой, и ничего не замечая на своём пути, побежала в темноту, забыв про все. Я, долго не думая, даже не стал смотреть, отчего Астра так внезапно начала убегать, и поспешил за ней. В тот момент я ещё имел при себе пистолет, но он меня как-то не успокаивал, так как труба, по которой я мчался, уже не вибрировала, а ходила ходуном, так, будто бы за нами гонится великан.
        Я нёсся из-за всех сил и, свеча перед собой фонариком, пытался разглядеть Астру. Но её ни то, что видно, даже слышно не было, как будто бы она в несколько раза быстрее меня бежала. А к треску трубы под ногами добавился ещё и периодический злостный рык, доносящийся у меня из-за спины. Могу сказать честно, этот рык добавил мне немного скорости, и жажды жить у меня ещё такой ни разу не было.
        Я бежал, но чувствовал, что силы мои на исходе, и эти бесконечные трубы все никак не кончаются. В голове уже ненароком пробегали мысли о том, чтобы просто упасть и закрыть глаза, да будь что будет. Эти мысли мелькали все чаще и чаще и уже вот, кажется, что я полностью согласен с ними, как вдруг вдалеке услышал ужасающий крик Астры.
        -А-а-с-стра!- я уже не мог нормально крикнуть её имя, так как задыхался, но вдруг мои мысли начали убеждать меня, что я ещё смогу добежать и помочь ей. Так сказать, у меня открылось второе дыхание, и я помчался чуточку быстрее. Мои ноги заплетались, а глаза закрывались и я не заметил, как труба резко закончилась, а я полуживой уже находился в полете. К счастью, полет был недолгим, а, точнее сказать, его вообще почти не было, но в моем состоянии казалось, что я пролетел метров тридцать.
        Открыв глаза, я увидел, что лежу на бетонном полу, а мой пистолет, который упал рядом со мной, светил фонарём на Астру, сидевшую напротив меня, облокотившуюся на стену и закрывавшую глаза рукой, от яркого света. Она была вся грязная, потная и слезы текли рекой по её лицу.
        -Я...я...- я попытался сказать хоть что-нибудь ей, но у меня была очень сильная отдышка, которая позволяла только мямлить у себя под носом. Я приподнялся на руках и начал подползать к своей беззащитной подруге, взяв свой пистолет и отведя от неё свет фонаря. Ели как я добрался до неё и тоже облокотился на стену.
        -Ты видел, что это было?- спросила меня Астра, вытирая свои слезы.
        -Т...т...- все никак не мог отдышаться я. Но немного погодя, я попытался дышать медленнее, чтобы побыстрее успокоиться и ответить ей. -Так ты не знала, что за нами бежало?- ели как выдавил из себя человеческую речь я, но тем не менее, был удивлён от того, что никто из нас не знал, отчего мы бежали только что километра два.
        -Нет. -грустно прошептала она. -Но я почувствовала чьё-то дыхание, которое упиралось мне в шею, а потом не смогла контролировать себя и побежала! Прости, что бросила тебя там.- опять голубые глаза Астры наполнились слезами. - Я не хотела!- начала рыдать она.
        -Я думал ты смелее!- улыбнулся я, пытаясь подколоть её, только Астра не поняла и зарыдала ещё сильнее. - Я пошутил...Не плачь.- мои попытки успокоить её не увенчались успехом. Она перестала плакать только после того, как вдалеке в темноте, послышался тот самый рык, который приближался к нам все ближе и ближе. От страха я выронил из рук свой единственный источник света, но, не растерявшись, быстро подобрал его и начал искать фонарём, кто же это такой страшный и быстрый за нами гнался.
        Медленно поворачивая фонарь вдоль стены, я пытался ничего не пропустить, но тут, правее от света, в темноте загорелись чьи-то сверкающие зелёные глаза, которые с каждым моим вздохом становились все больше и больше. Это означала только одно - он приближается.
        В помещение, где мы находились, вдруг резко похолодало, и все моё тело начало дрожать. Хорошо это было заметно по трясущемуся свету, который издавал фонарик в моих руках. Но я все же, сопротивляясь, смог направить свет на это существо. Это оказался бегущий на нас динозавр с языком, который развевался на ветру.
        -Диз!- крикнула Астра и, вскочив, побежала к нему навстречу.
        -Диз?- переспросил я, искривив своё лицо. - А если нет...- я потянулся, чтобы схватит руку Астры, но не успел, она была слишком быстрой. Я до последней секунды не был уверен, что этот “мой друг детства”, поэтому сидел в ожидании, что произойдёт дальше.
        Астра побежала и прыгнула ему на шею, а динозавр открыл пасть во всю её ширину и начал приближаться к её шее и... стал её облизывать. Тут я понял, что она не ошиблась, и у меня внутри все отлегло.
        -Как ты догадалась, что это он?- недоуменно спросил я Астру, пока сам вставал с холодного пола. -Ведь он ничем не отличается от других? Такой же большой и страшный!
        -Какой же он страшный?- улыбалась Астра, ощущая себя в безопасности. -Он такой милый!- она погладила его по голове, отчего тот замурчал, как котёнок. Затем он прервал ласки Астры и подбежал ко мне, чтобы поприветствовать меня также, облизнув все места.
        Диз просто сиял от радости, что нашёл нас. Будто бы с ним делали что-то ужасное, после того как куда-то забрала Эмилия. Жаль от него я ничего не смогу узнать.
        -Ну, хватит, хватит!- начал отталкивать его я, так как весь уже был насквозь вымочен в его слюнях. Но Диз не уныл, он отскочил от меня, а потом снова подошёл и лёг у меня в ногах так, что я чуть не упал. -Да, что же ты такой...!?- взмахнул руками я, но все ровно был рад, что это оказался знакомый мне динозавр, а не какой-нибудь там бездушный хищник.
        Астра смотрела на нас и хохотала, забыв о том, что только что бежала, сломя голову, да и вдобавок, ещё и упала. Потом она подошла к нам и нагнулась, чтобы погладить Диза.
        -И ты не злишься на него за то, что мы сейчас без надобности бежали?- перекосил я лицо, осуждая Астру.
        -Нет!- улыбнулась она. -Он ведь просто потерялся и хотел найти знакомые лица! Да и как же мы можем злиться на него, ведь с ним мы провели все детство!- выпрямила спину Астра и перевела свой взгляд на меня. Затем она взяла у меня из рук пистолет, в котором был до сих пор включён фонарь, и начала осматривать все вокруг. -Где это мы?- спросила она меня, в надежде, что я знаю, но откуда мне было знать. Я стоял рядом с ней и смотрел в те места, куда она светила. Вокруг нас не было ничего, в буквальном смысле. Я смотрел вдаль и не видел краёв. Мы были в центре какого-то огромного пустого подвала. Единственное, за что можно было зацепиться, чтобы не заблудиться, так это небольшой сквозняк, веющий по ногам. Ведь там где есть сквозняк, есть и отверстие, через которое он сюда попал.
        -И как мы отсюда выберемся... выберемся... берёмся... мся...- я крикнул во весь свой голос, и эхо пошло по подвалу, доказывая нам, что он огромен.
        -Тшшш...- Астра приложила свой палец к своим губам. -А если здесь враги?- тихо молвила она. Но тот факт, что с нами рядом был трёх метровый динозавр, меня успокаивал, однако я решил послушать Астру и больше не орал по пустякам. - Если Диз нашёл нас, то возможно он сможет найти принцессу!- удивлённо посмотрела она на динозавра, будто бы ждала от него ответа. Диз сразу же вскочил на две своих сильных ноги и облизнул её. Наверное, это значило, что он все понял и готов сотрудничать. -Вот и молодец!- она его облизнула в ответ. Со стороны это выглядело ужасно, из-за чего я сделал отвращённое лицо. - Ой, да ладно тебе!- слегка толкнула меня Астра в плечо и посмеялась. - А ты думаешь, кто его научил облизываться?- засмеялась она ещё сильнее, отчего эхо опять пошло по всему подвалу, но она быстро поняла, что так громко ненужно, поэтому резко прекратило и вскочила на Диза. Затем она подала мне руку, чтобы я сел за ней. Я, недолго думая, воспользовался этой возможность и запрыгнул на его шершавую спину, которая, кстати говоря, помогала не слетать, пока он бежит. Диз понюхал своим огромным носом все
направления, и после того, как определился, мы поскакали.
        Астра светила вперёд фонарём для обозначения дороги, но мне казалось, что Диз и так прекрасно ориентируется в темноте. Хотя кто знает, может она светила для себя.
        Я же сидел сзади Астры и, держась за её талию, смотрел по сторонам, но дальше своего носа ничего не увидел. Становилось все холоднее, и ветер, который дул нам в лицо, только усугублял положение. К счастью, спина Диза была довольно тёплой, поэтому сидеть было более чем удобно и приятно. Что касается Астры, то я даже не заметил, что ей хоть чуть-чуть было холодно. Она стремительно смотрела вперёд, адреналин внутри неё зашкаливал, и сердце билось с чудовищной скоростью, что даже я, обхватив её талию руками, чувствовал каждый стук.
        -Что мы будем делать?- спросил я, дыша в её белоснежные волосы.
        -Не представляю.- не отводя своих глаза с дороги, тихо ответила Астра. - Но мой долг защищать принцессу, даже если она потеряет своё звание!
        Откуда не возьмись, в конце подвала зажёгся яркий свет, сопровождающийся щелчком. Мы поспешили к нему, верхом на динозавре. Он мчался, и с каждой секундой мы были все ближе, но что излучало этот свет, не было видно.
        Вот мы уже подбежали в упор к свету, и Диз с бега перешёл на спокойный шаг, не спеша, подходя к нему. Было понятно только то, что это открытая дверь, которая испускала очень яркий свет, но сквозь неё не было ничего видна, как будто это был вход в рай. Честно говоря, в ту минуту я мог бы поверить во что угодно!
        Астра полностью остановила Диза перед входом и посмотрела на меня.
        -Что это такое?- недоуменно спросила она, сверкающими глазами. - Ты думаешь это выход?
        Я обернулся назад в полную темноту, посмотрел туда недолго, а затем снова повернулся к Астре и спокойным голосом молвил:
        -У нас нет другого выбора. Да и мне стало очень интересно, что кроется по ту сторону двери.
        Астра развернулась к свету и посмотрела на Диза. По его вытянутому лицу было видно, что ему все ровно, что делать, главное быть с нами рядом. Диз стоял и ждал команды Астры, не двигаясь, будто бы каменный. Это состояние заставило меня снова усомниться в том, что он тот, кого я недавно встретил на той стороне планеты с Элиэной, но раз Астра его узнала, значит, так оно и есть.
        Тем временем, Астра слегка стукнула ладошкой Дизу по шее, тем самым сказав, чтобы он шагал. Диз медленным шагом направился в эту, излучающую яркий свет, дверь. Подойдя совсем близко, я не смог выдержать столь сильного света, отчего пока мы проходили сквозь неё, мне пришлось закрыть глаза, чтобы не ослепнуть в самый неподходящий момент. Спустя несколько секунд, свет угас и, открыв глаза, я увидел, что мы стоим в переулки каких-то невысоких зданий. Вокруг нас находилось огромное количество мусора, из-за чего у меня в голове промелькнула мысль о том, что я снова дома на планете Земля. Но чтобы развеять это сомнение я посмотрел вверх. В небе действительно светило ярко-жёлтым светом, всеми любимое, Солнце, отчего я покошенным лицом посмотрел на Астру. Она тоже это увидела и так же была удивлена всему происходящему.
        От всего случившегося я даже не сразу заметил, что Диз, наш динозавр, на котором мы вошли в дверь, испарился. Я обернулся назад, но сзади была только кирпичная стена, без всяких вырезов в ней или отверстий.
        -А где Диз?- вдруг крикнула Астра, покрутившись кругом. Но меня в данный момент это волновало меньше всего. Все мои мысли были только о том, что я нахожусь на своей родной планете. Как это произошло, меня не волновало, главное, что я опять дома. На моем лице проскользнула улыбка, и я довольный потянулся к солнцу.
        -Почему ты такой спокойный?- не поняла Астра, и подняла голову вверх, куда тянулись мои руки. -Это что, Солнце?- возмутилась она. - Мы...мы на планете Земля?- Астра спросила меня так, будто бы хотела услышать “Нет”.
        -А ты знаешь ещё планеты в солнечной системе, в которых есть такие кирпичные дома?- усмехнулся я, но потом, увидев грустные глаза Астры, опустил руки и подошёл к ней. - Ты не рада?
        -А чему я должна быть рада? И куда делся наш Диз? Как мы вообще сюда попали?- град вопросов рухнул на меня, но ни на один у меня не было ответа, поэтому я, молча, стоял и смотрел на землю. Часть меня была рада оказаться вновь на родной планете, но другая часть, наверное, была совестью.
        -Если честно, я тоже не понимаю, как мы сюда попали!- я попытался успокоить Астру. -Может это и не Земля вовсе! Пойдём, разведаем обстановку.- показал я пальцем на то место, где заканчиваются дома. Астра посмотрела на меня, потом обернулась ещё раз, убедиться, что Диза точно рядом с нами нет, и кивнула. Мы пошли вдоль домов, по вываленному мусору из баков. Была тишина и спокойствие, только хруст под нашими ногами бутылок портил всю картину.
        Выйдя из переулка, справа и слева от нас находилась проезжая часть, на которой, вполне для меня привычном виде, ездили автомобили. По улице ходили люди в знакомой для меня одежде. Кто в пиджаках, кто в джинсах, кто в шортах, только мы с Астрой очень сильно будем выделяться на их фоне. Но посмотрев на себя, я увидел, что на мне уже не было халата и уродливых ботинок. Я был полностью одет в нормальную человеческую одежду: красные шорты, синяя майка и кепка.
        -Как... это...?- смотря на себя, я удивился. С таким же возмущённым взглядом я посмотрел на Астру и увидел, что она тоже не выглядела как пару минут назад. Сейчас на ней жёлтое длинное платье с чёрным ремешком на поясе, а на шее розовый платочек. - А ты...как...?- я уже начал заикаться от удивления.
        Астра увидела, как я в неё тычу пальцем и опустила голову, чтобы посмотреть. Её глаза раскрылись больше чем обычно, но вместо того, чтобы возмущаться как я, она начла щупать всю свою одежду и проводить по себе руками, наверняка, думая о том, как ей идёт.
        -Ты не удивлена, что на тебе неоткуда взялась эти шмотки?- пытаясь сохранять спокойную речь, спросил я.
        -А?- она вспомнила, что я стою рядом с ней и подняла глаза. - Да, да!- сделав серьёзное лицо, Астра продолжила. - Но ты только посмотри, как мне идёт!- улыбнувшись, она начала крутиться. - Я так свободно себя чувствую! Ещё ни разу такого не было!- не переставая крутиться, она начала тянуться к солнцу и прыгать. Пока я рассуждал, что здесь вообще происходит, Астра кружилась и прыгала в сторону проезжей части. Когда она допрыгала до дороги, я заметил, что на неё уже мчится машина, но счастливая Астра ничего не подозревая, продолжала скакать и радоваться жизни. Я очень вовремя сообразил и подбежал к Астре. Потянув её руку к себе, она споткнулась и упала на меня. В момент падения я услышал только звук мотора машины проехавшей в сантиметре от нас, не снижая ходу.
        -Прости. Не знаю, что на меня нашло.- начала извиняться передо мной Астра, продолжая лежать на мне. - Тут очень странная атмосфера, тебе не кажется?- спросила она меня, дыша в шею.
        -Мне кажется, что нам пора вставать, а то мы очень странно выглядим, лежа на тротуаре возле проезжей части!- я обернулся по сторонам и увидел, что люди, которые ходили здесь, не обращали на нас никакого внимания, будто бы нас тут и нет. - Очень странно.- пробормотал я, вставая и отряхиваясь. Астра встала рядом со мной и приняла задумчивый вид, оглядываясь по сторонам.
        -Так вот, как выглядит планета Земля...Не плохо!- дружелюбно молвила она в сторону дороги.
        -Моя госпожа!- проходя мимо нас, кивнула женщина в голубом костюме и шляпке, в сторону Астры. Астра открыла рот, но прежде чем что-нибудь сказать, обернулась посмотреть, не стоит ли кто сзади неё, кому могли быть адресованы слова женщины. Сзади никого не было, и поэтому удивлённая Астра перевела свой взгляд обратно, чтобы спросить у женщины, что она имела в виду, но та уже прошла мимо.
        -Госпожа?- скосил лицо я, посмотрев в след той женщины.
        -Может она обозналась?- махнула плечами Астра и расслабила лицо. - А где это мы вообще, на Земле?- опять начала осматривать все вокруг Астра.
        Без понят...- попытался сказать я, но меня прервала одна пара, которая так же в один голос назвали Астру госпожой и поклонились. Только они хотели продолжить свой путь, как Астра успела остановить рукой парня. Они обернулись и, не поднимая головы, опустили свои глаза к земле, встав, молча напротив Астры.
        Астра стояла и смотрела на них, не понимая, почему они так себя ведут, но всё-таки сформулировав свою мысль в голове, принялась разговаривать.
        -Скажите, пожалуйста...- милым голосом начала она. -... почему вы меня называете своей госпожой?- парень этой пары, после того как услышал её, начал поднимать голову, но девушка стоящая рядом с ним и держащая его за руку, дёрнула его за рукав, после чего парень опять опустил голову и не молвил ни слова.
        -Ввввы же наша королева.- тихо и заикаясь пробормотала девушка.
        -Кто?- переспросила Астра, хотя и с первого раза все прекрасно поняла. - Как? Почему?
        -Можно мы пойдём?- со страхом в голосе спросил её парень.
        -Вы мне сначала объясните!- Астра чуть-чуть прибавила тонн и начала выплёскивать своё недопонимание в жестах, а именно - махать руками. Но девушка не стала слушаться и побежала, потянув за собой своего парня за руку. Тот от неожиданности споткнулся, но все ровно смог не отставать от своей спутницы.
        -Да куда же вы?!- попыталась задержать их Астра, но в этот раз уже не получилось.
        Я стоял рядом и наблюдал за всем этим, без каких-либо движений. Мне, конечно, было интересно, почему они Астру называют своей королевой, но я не хотел влезать в разговор между ними.
        Не успела Астра посмотреть на меня возмущённым взглядом из-за происходящего, как на дороге возле нас припарковался чёрный лимузин. Из него вышел, как и полагается, мужчина в чёрном смокинге и чёрной фуражке и открыл пассажирскую дверь. Повернувшись к нам, он улыбнулся и молвил:
        -Прошу вас, садитесь!
        Астра посмотрела на него, потом повернулась и посмотрела на меня, удивлённым взглядом, будто бы задавая вопрос - “Что нам делать?”.
        -У тебя есть другие предложение?- спросил я, но зная, что она ничего не ответит, показал ей рукой в открытую дверь машины. Она тяжело вздохнула, показывая, что это все очень подозрительно, но все же, без слов, пошла и села в лимузин. Я проследовал за ней.
        3
        Внутри лимузина было ещё красивее, чем снаружи. Кожаные сидения, располагавшиеся вдоль стенок всего автомобиля, места разделены деревянными лакированными подлокотниками, а пол оббит красной тканью, на которую я несильно обратил внимание. На самом деле все моё внимание было отдано размерам этого лимузина изнутри. Могу только сказать, что снаружи он выглядел куда меньше!
        Мы с Астрой сели напротив друг друга и глядели в глаза, думая о том, куда мы всё-таки попали. Водитель, который нас сюда запустил, уселся за своё место и повернулся к нам. Улыбнувшись, он кивнул Астре и закрыл перегородку, находящуюся между водителем и пассажиром. Автомобиль тронулся, и мы поехали в неизведанном для нас направлении.
        -Мы вообще где?- с серьёзным выражением лица спросила меня Астра. -Что-то я сомневаюсь, что это планета Земля. И почему меня считают здесь королевой?- я только попытался открыть рот, как она снова начала свой монолог. - Да, конечно, я мечтала стать королевой. Все тебе повинуются, делай, что захочешь, каждый день новые платья. Это все очень круто, но когда принцесса сказала мне, что после снятии её с престола она будет моей настоящей подругой, я передумала! Эмбр, что ты молчишь? Что нам делать?- наконец-то обратилась она ко мне.
        -Я...- размышлял я. - Я думаю, что мы завернули не туда. И надеюсь, что нас не везут на наши похороны. -я попытался успокоить себя, но лодыжки, все ровно, дрожали.
        -Не может такого быть.- махнула рукой Астра. - Водитель такой дружелюбный, да и разве возят на смерть в такой машине?!- начала улыбаться она, расслабившись на удобных сиденьях.
        -Я поражаюсь твоему спокойствию.- возмущённо покрутил я головой. - Мы находимся не понятно где, а ты сидишь расслабленная, да ещё и улыбаешься.
        -А если бы тебя назвали королём,... а, ну да...- махнула рукой она. - Пойми меня...Я так давно ждала того, чтобы меня замечали, относили ко мне с уважением, ставили меня выше всего!- сделав трогательное лицо, Астра посмотрела на меня своими голубыми дрожащими глазками.
        -А если это все обман, иллюзия?- все же я пытался вразумить её, но без толку. Она сидела и просто не слушала меня, уставившись в одну точку. -Эй!- щёлкнул я пальцами в надежде на то, что она очнётся и мне повезло. Астра отреагировала на щелчок, но все же была при своём мнении.
        -Хватит меня переубеждать!- громко крикнула она, отчего лимузин, в котором мы ехали, резко остановился. -Мне здесь нравится и я некому не дам что-либо изменить!- договорив это, она стукнула по подлокотнику кулаком, и, в один миг, открылись двери, и два здоровых лысых мужика в чёрных костюмах взяли меня за руки и выбросили на дорогу. Затем зашли обратно в лимузин на пассажирские места, закрыли за скобой дверцу и уехали.
        Это все так быстро произошло, что я ни сразу понял, что случилось. Но спустя несколько минут, когда лимузин уже отдалился от меня на приличное расстояние, до меня вдруг дошло, что Астру могли похитить, а я тут сижу и бездействую!
        Встав с голого асфальта, я оглянулся по сторонам, но ничего примечательного не заметил. Бежать за автомобилем было бессмысленно, но нужно же куда-то идти. И поэтому я решил просто направиться вдоль дороги в надежде на то, что они недалеко уехали, но долго идти не пришлось. Только я подумал о том, что неплохо бы найти машину, как тут сразу, сзади, какой-то психопат на скорости чуть не сбил меня. Заехав на пешеходную дорожку передо мной, машина резко остановилась, из неё выбежал мужик с взъерошенными на голове волосами и, не закрыв за собой дверь, быстро умчался во дворы домов.
        Я стоял рядом с открытым ртом и отупленным взглядом. Не понимая, что сейчас произошло, я ещё пару минут стоял неподвижно и думал, взять ли мне эту машину, или же за ним кто-то гонится, и если сяду в неё, то они подумают что я это он. В итоге, делать было нечего, да и поблизости никто не находился, поэтому я тихонько подошёл к этой красной спортивной машине с двумя чёрными вдоль полосками и сел в неё.
        Не задумываясь, надавил на газ и с огромной скоростью полетел вперёд по дороге. К моему счастью, дорога была одна, без поворотов и конца. Я ехал среди высоких зданий и все же не понимал, где нахожусь. Интересно ещё то, что по пути мне не встретилась ни одна живая душа. Улицы были полностью очищены как от людей, так и от автомобилей. Я мчался один-одинёшенек под лучами дневного солнца и оглядывался по сторонам в надежде хоть кого-нибудь разглядеть.
        От жары с меня ручьём стекал пот, но я к удивлению не чувствовал ни холода, ни тепла, ни усталости, ни голода, будто бы это было не моё тело или же это сон. Но так как боль я всё-таки чувствовал, это означала, что все происходящее вокруг - реально. В это время в голове у меня крутилась только мысль о том, что же случилось с Астрой? Куда эти два бугая могли увезти её, и зачем она вообще могла им понадобиться? С этими вопросами в голове я незамедлительно мчался по чистой улице вперёд.
        Наконец-то, в конце улицы я увидел столпотворение большого количества людей, стоявших спиной ко мне. Они расположились от одной бордюры до другой, таким образом, заслонив всю проезжую часть, из-за чего я не смог бы никак проехать мимо.
        Подъехав на своём красном автомобиле к ним в упор, я двумя руками нажал на гудок, расположенный на руле. Сплошной стремительный громкий звук раздался из-под капота машины, который продлился несколько секунд, после чего я не выдержал и убрал руки с руля. Но посмотрев на спины впереди меня стоящих людей, я не заметил ни одного неудовлетворённого лица в мою сторону. Все они как стояли, так и продолжали стоять и на что-то смотреть.
        Я, конечно, сильно удивился тому, что никто не услышал этот звук, и ещё раз проведя взглядом вдоль дороги, решил дальше пойти пешком. Выйдя из машины, я попытался закрыть за собой дверцу, но дотронувшись до корпуса, обжёгся. Разозлённый и поникший в панику, я стукнул ногой по двери, отчего она с грохотом захлопнулась. Повернувшись к людям, я быстрым шагом направился к ним, дабы растолкать и увидеть, что же их всех тут заинтересовало. Но подойдя к ним на расстояние вытянутой руки, они сами все разошлись, сделав для меня дорожку. В конце пути я заметил небольшую сцену, на которой был трон, и на троне сидела Астра в ярком и пышном наряде королевы.
        В этот момент мне стало понятно, что Астру никто не похищал, но мысль о том, что что-то здесь ни так, не давала мне покоя. Я рванул по узкому проходу, который создали для меня странные на вид люди, прямиком к Астре. Пока бежал, заметил, что все люди перевели свой взор на меня и начали пристально смотреть. Было не страшно, так как выглядели они довольно нормально для людей: мужчины в костюмах, женщины в платьях. Поэтому я заострил своё внимание на Астре, сидящей на троне с улыбкой до ушей. Видно было, что ей это нравилось, но я все же не верил в происходящее и, не сбавляя ходу, приближался к ней.
        Вот уже совсем рядом находясь со сценой, я хотел на неё запрыгнуть, но тут чья-то здоровая рука появилась неоткуда и отправила меня в нокаут. Под звуки своего хрустящего носа я упал на землю и ударился головой. Боль была невыносимой, но вопреки этому я смог открыть глаза и, ели как, встать. Проверив свой нос, мне стало ясно, что он не сломан, но кровь из него всё-таки текла. Затем я поднял голову и взглянул на Астру, которая все это время наблюдала за мной, но ничего не предпринимала. В её глазах было сострадание, но она никак не хотела мне помочь.
        -Неужели ты так хочешь власти?- ели держась на ногах, я попытался надавить на её жалость.
        -Ты не понимаешь!- воскликнула Астра, встав с трона и обхватив взглядом всех людей. - Они думают, что я их королева! Почему я должна им противоречить?!
        -Да потому что королевой не становятся, а рождаются!- сравнялся я с её тоном. - Тут что-то не так!- все пытался переубедить её, но она не хотела воспринимать мои слова всерьёз. - Пойдём отсюда, быстрее!- протянул я ей руку. Астра посмотрела на меня робкими глазами, из которых вот-вот польются слезы, но потом собралась силами и отвернулась, чтобы опять сесть на свой трон. Я не выдержал и, вскочив на сцену, схватил её руку, дабы потянуть за собой, но не успел. Услышав только выстрел, который прозвучал где-то сверху, меня вдруг резко потянуло к земле. Я рухнул, прям, на том же месте, где и минутой ранее, только теперь меня непросто ударили, в меня стрельнули из огнестрельного оружия. Я лежал и смотрел в небо, чувствуя, что из груди льётся кровь. На исходе последних сил я смотрел на медленно летящих птиц надо мной, да и вообще все казалось таким медленным и неторопливым, будто бы время останавливается. Но вот у меня не осталось сил даже держать открытыми глаза. Веки начали слипаться, а дыхание становиться все реже и реже, и вскоре совсем пропало...
        4
        Вдруг я почувствовал, что снова могу дышать, но, открыв глаза, я уже не находился ни на какой площади с полудюжиной людей, а был в прозрачной капсуле. Я хотел проверить, есть ли у меня на груди раны от выстрелов, но не смог, так как оби руки были затянуты ремнями, в общем-то, так же, как и ноги. Немного придя в себя, после “своей смерти”, я ощутил на своей голове несколько присосок, крепко прикреплённых ко мне. Из шеи торчала игла, которая вливала в меня жидкость по тоненькой трубочке. На мне был одет белый халат, точно такой же, что и несколько часов назад в комнате, из которой мы сбежали вместе с Астрой.
        -Астра!- вдруг вспомнил я и попытался подняться, но забыв, что нахожусь в капсуле, ударился головой и лёг обратно. В тот момент я вспомнил, что меня недавно подстрелили, а Астру прозвали королевой незнакомого места, но её это не смутило. Я лежал в капсуле и смотрел сквозь неё на металлические перегородки на потолке, размышляя о том, что же всё-таки произошло. И только единственная мысль крутилась у меня в голове, что вот сюда, где я сейчас нахожусь, попадают после смерти. Рационального в голове у меня больше ничего не было.
        Пока я чувствовал все своё тело, мне нужно было выбираться отсюда. Первым делом я смог зажать плечом трубочку, которая с помощью иглы вливала в меня жидкость, и дёрнуть голову, дабы вытащить из своей шеи ту самую иглу. Далее мне нужно выбраться из этой маловместительной капсулы. Сначала я решил проверить, из чего сделана прозрачная оболочка капсулы, для этого я немного приподнял свою привязанную руку и слега ударил. Звук был как от крепкого стекла, который вряд ли возможно сломать изнутри, но другого выбора у меня не было.
        Я начал шевелить ногами и руками, чтобы ослабить ремни, и затем принялся бить по стеклу со всего размаху, который мне предоставлялся. Но после моих ударов, на стекле даже маленького скола не появилась. Это меня разозлило и я начал бить ещё и головой это стекло, но надолго не хватило. У меня началось лёгкое головокружение, отчего я решил передохнуть и, расслабив голову, увидел, что слева от меня находилась красная кнопка, на которой было написано “Открыть”. Носом я добрался до неё и нажал. Прозрачная оболочка капсулы открылась, и я вдохнул во всю глубину моих лёгких чистый воздух, затем зубами развязал ремни на руках и ногах, и, полностью освободившись, вылез из капсулы.
        Вокруг меня образовалась густая темнота, в которой светились только две капсулы. Во второй без сознания лежала Астра. Я сразу же подбежал к ней и начал искать кнопку “Открыть”, которая, по моему мнению, должна была быть и снаружи капсулы. Обойдя её пару раз, я наконец-то нашёл эту кнопку, прячущуюся от меня под крышкой, которая, скорее всего, предохраняла её от случайного нажатия. Только я нагнулся и повёл свою руку к кнопке, чтобы нажать её, как спокойный, но захватывающий дух голос прозвучал из темноты:
        -Я бы не советовала тебе делать это!- с этими словами позади меня зажёгся свет и за стеклянным окном я увидел Эмилию. Уже с новой короткой тёмной причёской, она стояла на той стороне окна в белой комнате и хитро улыбалась. Я бросил на неё свой недоверчивый взгляд и захотел нажать на кнопку, но она успела добавить:
        - В твоих же интересах!
        После этих слов мне стало интересно, почему она так говорит, и я на время решил приостановить свои попытки открыть капсулу Астры. Посмотрев в притягательные, но одновременно с этим опасные глаза Эмилия, я выпрямился и почесал затылок.
        -Что ты имеешь в виду?- сделав подозрительное лицо, задал я ей вопрос, после которого она вышла из белой комнаты и пропала у меня из виду на несколько секунд. Вскоре Эмилия появилась в том помещении, где я находился, и продолжила говорить со мной, одновременно подходя в мою сторону медленным шагом.
        -Пока она без сознания, нельзя её тревожить!- своим загадочным голосом молвила Эмилии, от которого у меня по коже мурашки побежали, но я не подал виду. Чем ближе она подходила, тем сильнее я напрягался, но со стороны казалось, что я уверенно стою и, не моргая, смотрю точно ей в глаза.
        -Что ты с ней сделала? И что случилось после того, как в меня стреляли?- пытался грубо говорить я, но все же иногда в словах вырывалась частица неуверенности.
        -Ууу- протянула Эмилия, сделав беззащитный вид. -Это такая редкость видеть тебя растерянным и удивлённым!- она улыбнулась и подошла ко мне на расстояние вытянутой руки. -Я тут подумала,... а мы ведь ни разу не оставались с тобой наедине!- она сделала ещё полушаг в моем направлении, отчего я отпрыгал на другую сторону капсулы, в которой лежала Астра.
        -Отвечай на вопросы!- крикнул я, что аж эхо пошло по всему тому тёмному помещению.
        -Она сейчас находится там, где каждый хотел бы оказаться!- опустила голову Эмилия и посмотрела на тихо и непринуждённо лежащую в капсуле Астру. Я, вместе с ней, посмотрел на неё переживающим взглядом и ждал продолжения объяснений. -Она в своих мечтах!- договорила черноволосая девушка, глубоко вздохнув.
        -И как её вернуть?- рассержена, спросил я.
        -Если ты откроешь капсулу, пока она без сознания, её разум запутается и сработает защитная реакция, вследствие которой мозг выключиться, и она превратиться в овощ!- ехидно улыбнулась Эмилия и перевела свой взор на меня. - Я так думаю, ты не хочешь этого?!- на этот вопрос я помахал головой и начал переживать за жизнь Астры ещё сильнее.
        Пошла минута молчание, в продолжение которой я стоял с одной стороны капсулы и смотрел сквозь стекло на Астру, а Эмилия стояла с другой стороны и, улыбаясь, смотрела на меня. В её взгляде, так же как и в голосе, была тайна, которую вряд ли кто когда разгадает, кроме её самой, но если пропустить эти факторы, то со стороны она казалось доброй и открытой личностью. Но все что мне хотелось в тот момент, это поскорее избавиться от уединения с ней, поэтому я продолжил беседу, дабы это лучше чем стоять и обдумывать каждую мысль, которая смогла бы прийти к Эмилии в голову, пока она смотрит мне в глаза.
        -Я тоже находился в своих мечтах?- как можно более спокойным голосом, спросил я. Эмилия не спешила отвечать. Она продолжала улыбаться и смотреть на меня, будто бы пожирая меня изнутри своим взглядом. От этой глубокой тишины и пристального её взора, у меня словно все органы начала спускаться вниз к пяткам, отчего коленки не выдерживали такой нагрузки и тряслись. Эмилия напротив, чувствовала господство над всей ситуацией, и поэтому была спокойна и рассудительна, или же она тоже боялась, но выглядела довольно убедительно.
        -Ты...- вдруг молвила она своим зачарованным голосом, затем чуть коснувшись капсулы рукой, начала медленно обходить её, приближаясь ко мне. Я долго не думая, начал так же не спеша идти от неё в противоположном направлении, а она все продолжала говорить. -... ты находился с ней в одном месте, где ваши мечты были соединены, но ты... Я знаю, что ты странный, но чтобы умереть в собственных фантазиях, только из-за того, что так неправильно... Ты первый, кто смог выбраться оттуда!- не сбавляя ходу, мы так и продолжали ходить вокруг капсулы, в которой, по-прежнему без изменений и без сознания лежала Астра.
        -То есть она должна умереть там, и тогда очнётся?- я попробовал вытянуть суть из речи Эмилии и посмотрел в её глаза уже смелее, чем раньше.
        -Ты её видел!- посмеялась Эмилия. -Она никогда не захочет добровольно покинуть это место, и даже если кто-нибудь пожелает ей помочь выбраться оттуда путём её смерти, то ему не позволят это сделать!- она сделала акцент на слово “кто-нибудь”, намекая на меня. Я понимал, что мне придётся пойти обратно, если это возможно, и как бы странно не звучало, убить Астру, чтобы она вновь очнулась.
        -Кто не позволит?- удивился я.
        -Все люди, которые тебе там встречались!- не переставала усмехаться Эмилии, все время, увеличивая шаг на пути ко мне, но я делал так же в другую сторону.
        -Ты же говорила, что там были и мои мечты тоже! Почему я не увидел их?- заинтересовал я.
        -Оказывается...- сделала она паузу-... все твои мечта не значительные! Ты мечтаешь только о том, что возможно, а не так как все!- объясняла мне моя собеседница, хлопнув при этом два раза в ладоши. В ту же секунду, из темноты показались двое высоких накаченных мужчин с железной маской на голове и наручниками в руках.
        -Позволь мне помочь ей! Верни меня туда обратно!- тараторил я, пока эти два качка подходили ко мне.
        -Нет!- махая головой в разные стороны, улыбнулась Эмилия и приказала им заковать меня. -Она там, где и должна быть!
        -А где Дора с Элиэной?- вдруг вспомнил я.
        -Они были разоблачены и изгнаны из дворца, как обманщики и воры. Теперь им придётся жить как обычные люди в городе, и работать всю оставшуюся жизнь на королевство!- в конце Эмилия грозно посмеялась, отчего даже у тех силачей, которые шли меня арестовывать, задрожали глаза.
        -Но...но когда ты успела? Ведь мы же видели с Астрой, как выключился свет, и, придя в лабораторию, там никого не было?!- недоуменно задал я ей вопрос, пытаясь подловить на лжи.
        -Глупый Эмбр!- улыбнулась Эмилия ещё шире. - В тот момент, когда ты очнулся в комнате с Астрой, это уже был плот вашего воображения! И все те ниндзя, которых ты видел, и ваш тупой динозавр, это все было придумано вашим же сознанием!
        Её слова меня ошарашили, но это многое объясняло. В голове у меня крутился ещё один вопрос, который не давал мне покою, но времени не было, так как двое прислужников Эмилии уже подошли ко мне вплотную.
        -А меня куда?- спросил я Эмилию, наблюдая за тем, как на меня надевают наручники два здоровых мужика. Они, и правда, были очень громадными. Я стоял рядом и дышал им в пупок, заворачиваясь от вони, которую они производили.
        -Тебя я понижаю до помощника королевского повара!- твердо и ясно ответила мне Эмилия. -В тебя будет внедрён датчик слежения, чтобы ты не смог сбежать. Отныне тебе запрещено покидать королевство.- пока она это говорила, её прислужники уже вели меня к выходу из этого тёмного помещения.
        Я шёл, не сопротивляясь, потому что знал, что два здоровяка не дадут мне сбежать, но напоследок я повернул голову к Эмилии и решил задать вопрос, на который она должна была знать ответ.
        -Это ты убила короля?- спокойно и решительно крикнул я ей.
        -Я? Зачем мне это нужно? С ним я была королевой!- удивлённо посмотрела на меня Эмилия и показала рукой, чтобы меня уводили быстрее.
        Пока меня вели куда-то, я рассуждал о том, что выбраться отсюда я смогу, только найдя убийцу короля, но последний и единственный вариант на эту должность только что точно дала мне понять, что не убивала его.
        Я был уверен, что в данный момент Эмилия не станет врать, да и аргумент она привела весомый. Но если не она, тогда кто? И я совсем забыл про Дору и Элиэну, которых выгнали со дворца. Ещё и Астра сейчас находится в месте, из которого её надо спасать. Без них я здесь не смогу сориентироваться, поэтому хочешь не хочешь, а мне придётся спасти их!
        Меня провели по коридору вверх, где находилась огромная двухэтажная кухня. На ней было очень шумно и полно движения, в общем, как и на обычной кухне. Один из работников, который очень сильно выделялся от остальных своим ростом, рабочей формой и пышными усами, увидев, как меня привели, подбежал ко мне и отвёл на несколько шагов от здоровяков. Затем этот человек подошёл к одному из здоровяков и, ударив по пузу ладошкой, злостно проворчал:
        -Ключ!
        Тот неохота полез своей огромнейшей ручищей к себе в карман и вытащил оттуда маленький ключик. После чего подкинул его вверх и резко поймал, бросив вглубь кухни, под ноги рабочим, которые даже не заметили этого. Засмеявшись как умственно отсталый, он повернул голову и посмотрел на своего друга, который подхватил его глупый смех. Так и продолжая смеяться, они развернулись и вышли из кухни.
        -Безмозглые упыри! - пробормотал у себя под усами мужчина, пока шёл подбирать ключ. -Замрите!- крикнул он на всею двухэтажную кухню и все, абсолютно все, застыли на одном месте. Даже я затаил дыхание на секунду. А этот мужчина спокойно прошёл между всеми к ключу, нагнулся и поднял его. После того, как вышел ко мне обратно, он крикнул, чтобы все отмерли, и сею же секунду, они начали работать.
        -Ты, наверное, голоден?- вежливо спросил он меня, пока освобождал от наручников.
        -А вы...- специально сделал я паузу, чтобы он назвал своё имя.
        -Ах, да, ты же ничего не помнишь! Меня зовут Америк и я здесь главный.- представился он, наклонившись, и снял свою плоскую мексиканскую шляпу, которую как мне казалось, одевают, чтобы солнце в глаза не светило.
        -Ты тот повар, чью семью депортировали с этой планеты?- спросил я с серьёзным лицом.
        -Да...- обиделся он.-...я бы не хотел об этом вспоминать. Пойдём, я тебя накормлю...- угрюмо ответил он мне, развернулся и пошёл вглубь кухни, я за ним. На самом деле я не хотел его обижать, а просто вспоминал, где о нем слышал, но он походу воспринял это все слишком близко к сердцу.
        Америк меня отвёл за огромный чистый стол, стоящий в овальной комнате, за которым никого не было. Я сел за него, и казался очень маленьким по сравнению с ним.
        -Что желаешь?- спросил он меня, предварительно открыв свой маленький блокнот.
        -Вы ещё тут пользуетесь чернилами?- удивился я. - До этого здесь я видел только технику, которая все за вас делает!
        -Ты находишься на моей территории и здесь мои правила!- грозно рявкнул на меня повар. - Я старовер и значит все, кто находятся здесь, автоматически становятся староверами! Ты меня понял?- он нагнулся и посмотрел мне прямо в глаза.
        -Да...- хотелось продолжить и назвать его “сэр”, но я воздержался.
        -Так что тебе нести?- опять спросил он меня, уже более спокойным голосом.
        -Я не знаю.- махнул я плечами, отчего Америк опустил брови и приподнял свои усы так, чтобы были видны его зубы. Я сразу понял, что он опять разозлился и из-за этого продолжил. - Хорошо, хорошо. Принесите на свой вкус.- после этих слов, его лицо расслабилось, и он улыбнулся.
        - Отличный выбор!- записал он себе и вышел из комнаты.
        Я остался один в комнате за огромным столом, размышляя о том, что же он мне принесёт. Но для себя я сразу решил, понравится это мне или нет, ему скажу, что это лучшее, что я ел в своей жизни, так как не хочу снова задеть его чувства или увидеть приподнимающиеся мерзкие усы.
        Не прошло и часу, как в дверь постучались и сразу же вошли по очереди четыре человека в одинаковой одежде. У каждого чёрный фартук на белом костюме, а на голове небольшая шляпка. Каждый, так скажем официант, нёс в руках с собой поднос, на котором находились не поддаваемые описанию разные деликатесы. Выглядели они, конечно, очень аппетитно.
        Пока я это все ел, не заметно ко мне подошёл Америк и подсел рядом.
        -Вкусно?- тихо спросил он, дабы не отрывать меня от приёма пищи.
        -Да, очень!- пробормотал я с полным ртом еды, радуясь тому, что не пришлось врать.
        -Ещё бы!- улыбнулся он так, что мне показалась, будто бы он краешками усов достаёт свои уши. Но эта улыбка длилась недолго. Спустя ещё секунду, он опять сделал свой обычный угрюмый вид и, посмотрев в сторону открытой двери в комнату, щёлкнул пальцами, после чего, те же официанты, которые приносили мне еду, зашли и начали убирать все на свои подносы. Дошло до того, что они из моего рта достали всю, не проглоченную мною еду и, приведя стол в его первоначальное чистое состояние, унесли все с собой, закрыв за собой дверь.
        -Эмбр...- начал серьёзно говорить со мной Америк. - ... Я знаю, ты любишь переходить сразу к делу, поэтому не будем медлить.- он снял свою огромную шляпу, что несомненно его выделяла ото всех, и, положив её рядом с собой, продолжил. - По нашим правилам, через три полных дня, королевство должен взять в свои руки новый правитель, который по недавним обстоятельствам будет Дуил, единственный ребёнок, в жилах которого течёт королевская кровь. Но здесь все куда хуже чем, если просто будет править этот неуклюжий пацан. Я недавно узнал от достоверных источников, что Эмилия, мать Дуила, очень часто видится с Аполло, императором соседствующей с нами планеты Белюм. Они нам не враги, но и друзьями мы их тоже назвать не можем. Странно, почему они на нас ещё не напали, хотя каждый день существует такая вероятность!- Америк опустил свои глаза на стол. - И кстати, все подчинённые солдаты, которые сейчас патрулируют все королевство, являются людьми Аполло, и я не думаю, что он их просто так дал в распоряжение Эмилии. - пока он говорил, я сидел рядом с ним и внимательно слушал, так как, по словам Эмилии мне все
ровно нельзя было никуда выходить.
        -И что мы будем делать?- поинтересовался я.
        -Ты...- показал он на меня своим длинным большим указательным пальцем. - ...отправишься на поиски Доротеи и её матери, а я пока, как смогу, буду прикрывать тебя здесь. Ведь как-никак ты теперь мой помощник!- усы Америка опять приподнялись, только теперь не из-за злости, а из-за улыбки, образовавшейся у него на лице.
        -Но Эмилия сказала, что на мне какой-то датчик слежения. Как я смогу не заметно выйти?- нехотя сказал я ему, не желая видеть его в грозном состоянии, но на удивление мне, его улыбка не ушла. Америк встал и махнул мне рукой, произнеся:
        -Не на тебе, а в тебе. Пойдём. Здесь под моим командованием работает бывший врач, который поможет нам не заметно вытащить датчик.
        Я встал и пошёл за ним вглубь кухни, которую до этого видел только со стороны. Немного пройдя по кухне за Америком, до меня, вдруг, дошла одна мысль, которую я в обеспокоенном виде озвучил ему:
        -Мне уже вытаскивали один такой, когда я был в тюрьме, и это было больно!
        -Я уверен, что здесь будет ещё больнее.- усмехнулся Америк, от чего мне стало тревожнее.
        -А у вас есть какой-нибудь наркоз, например?- дал себе надежду я.
        -Только если ты хочешь!- обернулся ко мне он, и кому-то позади меня показал пальцем подойти сюда. Я обернулся посмотреть, кому он обращается, и, не успев открыть рот, как тот человек меня ударил огромной железной сковородой, или что-то вроде этого, отчего я рухнул без сознания на пол.
        Очнулся я, лежа на холодном столе в безоконной комнате, где никого кроме меня не было. На потолке из стороны в сторону качалась лампочка, которая на тоненьком проводе ели держалась. В комнате было сыро и неуютно так, что даже в тюрьме пахло жизнью сильнее, чем здесь.
        Моя голова очень сильно болела, скорее всего, от недавней встречи с твёрдым предметом, но я все же смог найти в себе силы медленно повернуть её направо. Справа от меня стоял поднос с пару ножами и мигающей вещицей, которая, наверное, и была во мне. Со стороны казалось, что дверь в комнату плотно заперта, из-за чего я даже не попытался позвать кого-нибудь.
        В результате слабости и небольшого головокружения, я продолжал лежать на столе в течение нескольких часов, надеясь на то, что хоть кто-нибудь зайдёт меня попроведать, и заодно поможет встать. Но этого не случилось. На секунду мне даже показалась, что меня обманули и бросили опять в какую-то их местную тюрьму.
        Я понимал, что единственный верный выход из этой ситуации, это встать и дёрнуть дверь. Но это со стороны только казалась, что так легко, просто встать и отпереть дверь. На самом-то деле, я голову с трудом держал в повёрнутом состоянии.
        Нужно было действовать, поэтому я поднапрягся и, оттолкнувшись руками от стола, смог поднять своё тело и принять сидячее положение. Сидя я почувствовал, что, как по волшебству, силы начинают возвращаться ко мне и понемногу мне становилось все легче и легче, только голова все никак не проходила. Недолго посидев и набравшись сил, я спустился со стола, и меня сразу повело в сторону от головокружения, но мне повезло, что я успел ухватиться рукой за стол и встать, дабы подождать, пока мой вестибулярный аппарат настроится. Пока я стоял и качался на одном месте, держась за стол, в комнату вошёл Америк.
        -Ооо!- обрадовался он, осмотрев меня всего взглядом. - Ты уже на ногах!- потом он развернулся обратно к двери и высунул голову наружу, крикнув. - Айол, чёртов паникёр! А ты говорил, что что-то задел у него внутри, отчего он никогда не проснётся!- после этого крика Америка, я услышал вдалеке громкий топот приближающихся сапог. Вскоре к нам в комнату забежал мужичек. Он был ниже Америка и меня, но намного шире. На лице его светилась улыбка, а одет он был в точности как их главный повар, только вот на его фартуке находился большой красный крест.
        -Слава Солису, Эмбр, я тебя не убил!- он начал обнимать меня и целовать, но у меня продолжала очень сильно кружиться голова, отчего я не смог сразу его оттолкнуть. Но увидев это, Айол, сам перестал меня трогать и сделал один шаг назад, продолжив говорить, не переставая улыбаться, и иногда даже похихикивать в полголоса. - Главное, что стоять можешь, верно?!
        -Хотите сказать, что я...- я немного приподнял голову и, нащупав обеими руками стол, сел на него, чтобы хоть чуть-чуть снизить головокружение. -... что я мог и не встать сейчас?- попытался сердито выговорить я, но получилось как-то вяло.
        -Да нет, что ты!- продолжал весело говорить Айол, иногда посматривая на Америка, у которого было каменное лицо. - Я шучу, шучу! Не переживай, все прошло на высшем уровне!- опять между словами похохотал он, поднимая в руках тот мигающий датчик, который лежал на подносе, рядом со столом. -А это я положу себе в карман и они всегда будут думать, что ты работаешь на кухне не покладая рук!- не высоко подпрыгнул на месте Айол, не зная куда деть свою энергию, и положил датчик себе в карман фартука. Потом он повернулся к Америку и спросил. - Да?
        -Да, да!- нехотя ответил он. - А теперь иди, работай!- рявкнув, показал он пальцем на дверь. Тот не думая поскакал прочь отсюда.
        -И что мне теперь делать?- спросил я Америка, пытаясь поднять глаза и посмотреть на него.
        -Теперь, ты должен не заметно выйти из королевства и найти принцессу в городе, расположенном неподалёку.- не моргая ответил он мне, продолжая показывать своё, невосприимчивое ни к чему, каменно лицо.
        -Разве не будет лучше, если я попробую самостоятельно найти убийцу и поскорее вернусь на Землю?- удивлённо спросил я Америка, отчего на его лице снова, как по расписанию, начали спускаться брови и подниматься усы. -Ладно, ладно.- я не стал дожидаться его ответа и согласился с ним, дабы не выслушивать крики. -Как мне тогда выбраться из королевства незамеченным?
        -Об этом не беспокойся.- вроде не злобным голосом ответил мне Америк. -Идти сможешь?- он сделал ко мне один шаг и хотел подать руку, но я проигнорировал.
        -Смогу, не надо мне помогать.- промямлил я в полголоса и, спрыгнув со стола на пол, потихоньку начал шагать.
        -Иди за мной!- махнул повар мне рукой и вышел из комнаты, я же медленно поковылял за ним.
        Мы вышли в небольшую комнату с всякими приборами для готовки пищи, которые мне не были известны, но я понимал, что на них готовят, так как за ними работали в данный момент.
        -Помедленнее!- крикнул я Америку, который своим быстрым шагом успел уйти от меня уже метра на четыре вперёд. Услышав мои слова, он остановился и начал ждать, когда я дойду да него. Я же пока не мог живо идти, так как не успел оправиться после изъятия из меня датчика, но чтобы не злить Америка, параллельно начал с ним беседовать.
        -А что это за комната была, в которой я только что лежал? Похожа на тюрьму!
        -Там ужинает персонал кухни.- твердо и ясно, безо всякой улыбки, ответил мне Америк, теряя терпения с каждым моим затяжным шагом в его сторону. После ответа я посмотрел в сторону рабочих, которые в данный момент трудились рядом со мной. Они не выглядели грустными и унылыми, а, напротив, работали весело, сообща.
        -Что ты на них смотришь?- немного прибавив тон, сказал мне Америк. -Давай быстрее. Мне ещё работать нужно!
        -Да, да.- я пробормотал у себя под носом, прибавив шаг.
        Наконец дойдя до него, он развернулся и пошёл к двери, уменьшив свой шаг так, чтобы я успевал за ним. Эта дверь вела наружу, к самому краю острова. Там находилась огромная машина, напоминающая печь, в которую клался весь мусор. Но вместо того, чтобы выделять дым, или ещё какие-нибудь отходы, из машины торчала труба, которая вообще ничего не выпускала. Создавалось такое впечатление, что весь мусор, который в неё клался из столовой, исчезал внутри неё.
        -Что случается со всеми вашими отходами внутри этой машины?- незамедлительно задал я вопрос Америку, остановившись возле огромной печи.
        -Это департ, аппарат для переработки мусора в атомы.- ответил мне он, устремившись к краю острова, который был огорожен небольшим забором.
        -Как это...?- усомнился я.
        -Я тебя что, учёный?- разозлился повар, повернув голову и сделав злобное лицо. Потом он успокоился и посмотрел вниз, навалившись на забор. -Надеюсь, они готовы...- очень тихо пробормотал он у себя под носом так, что я ели-ели услышал это, но все ровно решил переспросить.
        -Что? Кто готов?
        -Подойди сюда.- махнул он мне рукой, продолжая увлечённо что-то искать внизу.
        Я чувствовал себя уже намного лучше и поэтому быстрым шагом подбежал к Америку и, тоже облокотившись на забор, начал разглядывать, что там снизу.
        -Ты главное не бойся! - посмотрел он на меня с озабоченным взглядом, будто бы сейчас случится что-то непредсказуемое и это случилось. Одной рукой он взял меня за ногу, другой за шкирку и безо всяких напрягов выкинул меня с острова. В эту минуту я даже не успел хоть как-нибудь супротивиться ему, так как вообще не понимал, что происходит. Дошло до меня, что Америк выкинул меня, в тот момент, когда я уже летел вниз.
        Летать на самом деле не страшно. Страшно, когда ты видишь, как земля очень быстро приближается к тебе, а ты ничего с этим поделать не можешь и начинаешь крутиться в воздухе и кричать. Так было и со мной.
        Пока пытался махать руками и кричать, что есть сил, я заметил снизу несколько людей стоявших в круге, центр которого, по всей видимости, был местом, куда я должен упасть, но самое жуткое было в том, что там ничего не было. В тот момент моё воображение начало работать параллельно мыслям о неизбежной смерти. Это ужасно, одновременно придумывать всевозможные последствия удара о землю и осознавать, что это случиться с тобой через несколько секунд.
        Вроде место, откуда меня сбросил Америк, находилось не так высоко, но полет для меня был соотнесён с вечностью. Но наконец, смерившись с гибелью и приготовившись к падению, я закрыл глаза и замер. Время шло и шло, но удара все никак не было. В голове промелькнула мысль о том, что падение уже случилось, но я не заметил, так как уже умер, и поэтому я решил открыть глаза и убедиться в этом.
        Я открыл глаза и увидел, что нахожусь висевшим в воздухе, в сантиметре от земли, так что мой нос слегка касается травки, растущей на том поле. Чувствую, будто лежу на чем-то мягком, но не вижу этого. Со стороны может показаться, что я парю, но посмотрев на людей, которые стояли вокруг меня, я не видел удивления на их лицах, словно так и должно быть.
        -Этот старик в своём репертуаре!- ухмыльнулся один из пятерых мужчин, смотря на меня. -Ты не ушибся?- спросил он, но так и продолжал стоять на месте за полосой, очертившую круг, в центре которого я лежал. Не дождавшись ответа, он продолжил. -Аккуратно доползи до края.- этот мужчина показал мне на край, где стоял другой человек в точно такой же одежде и, не моргая, смотрел на меня.
        Они все выглядели довольно странно. Пять мужчин в форме, в коричневых мантиях и поясом, бляхи которых выглядели как человеческие черепа. Это все приводило меня в ужас, но они окружили меня, и мне не оставалась выбора, как делать то, что мне говорят. Я начал медленно полсти к краю, отталкиваясь от невидимой поверхности. Чувства были довольно странные, трогать то, чего нет, но в тот момент я ещё думал о людях, окруживших меня. Кто они? И даёт ли мне повод думать, что они мне друзья, зная тот факт, что они знакомы с Америком - непредсказуемым, легко выводимым из себя человеком, пару секунд назад скинувшим меня с огромной высоты?
        Вот я дополз до края, где двое мужчин взяли меня за руки и подняли.
        -Как полет?- спросил один из них, улыбнувшись. -Может, встретил кого-нибудь?- продолжал язвить он. Наверное, он единственный из них был весельчаком, так как остальные даже бровью не пошевелили, а только, молча, смотрели на меня.
        -Вы кто?- спросил я их, смотря наверх, откуда только что упал. - И зачем меня Америк скинул?
        -Мы простые рабочие, которые работают в этом городе.- он показал пальцем в сторону города, окружённый стеной, в котором, кстати говоря, я с принцессой недавно был. -А скинул он тебя за тем, что это самый быстрый и незаметный способ спуститься с острова. Америк тебе разве не рассказал?- удивился рабочий.
        -Нет.- резко молвил я. - Он просто взял и выкинул меня!- к своим словам я добавил взмахи руками, дабы точнее описать происходящее.
        -Хах!- усмехнулся весельчак. - Это точно Америк!
        Я опустил свой взгляд на землю, чтобы все уложилось в голове, но краем глаза увидел обведённый круг, в который я упал, и вспомнил, что меня ещё интересует.
        -Кстати, а что это такое, невидимое?- показал я на место, куда свалился.
        -Это инлектум!- вступил в разговор самый дальний от меня мужчина. Видимо он был из них самый умный, так как рассказал мне, как это вещь работает, но я ничего не понял и поэтому не запомнил.
        -Нужно уходить, пока Солис не выключили!- молвил самый мудрый из них, у которого к тому же была небольшая белая бородка.
        Они повели меня в сторону города, к стене, “защищающую” его. Мы шли по полянке, на которой росла коротенькая зелёная травка. Иногда я даже замечал, что на ней бегают жучки, мушки и другие насекомым, которые обитают и на планете Земля. Как нестранно, я не заметил ни одного дерева поблизости. Да и вообще, это была гладкая, без всяких горок и впадин земля. В этот пейзаж не вписывалась только кабинка, находящаяся прямо под островом, которая служит главным телепортом во дворец. Но если её не замечать, можно было увидеть этот огромный бескрайний луг, на котором находился город окружённый “забором”.
        Мы подошли впритык к стене, на которой не было отверстия или дыры, через которую можно было бы пролезть. Да и перепрыгнуть её нельзя, так как стена очень высокая.
        -И как мы здесь пройдём?- удивился я, смотря на огромную стену.
        -Очень просто.- сказал один из них и подошёл к стене. Потом он нагнулся и из травы достал ручку в виде круглого металлического пончика, которая была прикреплена к земле. Взяв двумя руками ручку, он немного поднапрягся и поднял крышку, которая закрывала дыру рядом со стеной. Оказывается, у них здесь находится подземный проход, и через него можно спокойно миновать эту бесполезную преграду.
        -Зачем здесь тогда нужна стена, если все ровно она ничего не защищает?- опять удивлённо спросил я их.
        -Это все нужно только для того, чтобы создавать вид!- сказал, по всей видимости, самый мудрый из них. -Ведь если человеку не надо, он и не будет этого делать, а человека, который желает чего-то большего, ничего не удержит.- он обвёл руками всю стену. В его словах был смысл, такой, что и к людям с земли его можно применить.
        Сразу же после того, как мудрый мужик закончил говорить, мы начали по одному спускаться по лестницы под землю. Меня они отправили предпоследним, так как самый последний закрывает крышку люка.
        Туннель, в который мы попали, был узким, так что здесь максимум мог пройти только один человек. Таким образом, мы прошли до конца очень быстро, буквально за несколько секунд, и вышли наружу через такой же люк, только уже с другой стороны “забора”. Когда все поднялись из туннеля, я заметил, что мы попали внутрь деревянного домика, в котором свет происходил от свечек в разных углах комнаты. Здесь все было просто и со вкусом. Кресло-качалка, стоящее напротив тумбочки, на которой находился небольшой выключенный телевизор и круглый стол с пятью стульями вокруг него. Все окна были закрыты ставнями снаружи. На полу постелен одноцветный сиреневый ковёр, который олицетворял в доме покой и уют. Ещё не сразу мне бросилась в глаза лестница, которая вела на второй этаж домика.
        -Вы здесь живете?- спросил я их всех, увидев, что каждый из них, не стесняясь, пошёл кто куда. Весельчак, сразу же включил телевизор и сел на кресло-качалку. Ещё два мужика, которых я не знаю, как выделить от остальных, пошли на второй этаж. Умник вышел из домика на улицу, захлопнув за собой дверь. Только мудрый мужик никуда не ушёл, а посмотрев на меня, предложил мне сесть за круглый стол.
        -Тебе ведь нужно найти нашу принцессу?- спросил он меня, садясь рядом на стул.
        -Да.- неуверенно ответил я ему, вспоминая, что действительно я тут, чтобы найти Дору с Элиэной. Увидев это по моему лицу, мудрец не стал на этом зацикливаться, а просо продолжил мне извещать.
        -Она сейчас работает на заводе по переработке земли...- вдруг его перебил громкий смех из телевизора, который смотрел весельчак. - Клив.- крикнул мудрый мужик ему.- Сделай тише!
        -Да, да. Прости!- не оборачиваясь к нам, ответил весельчак и немного убавил звук.
        -Так.- повернулся обратно ко мне мудрец. -На чем я остановился?- спросил он меня, делая вид, что забыл.
        -Где работает принцесса!- напомнил я ему.
        -Ах, да...- воскликнул он и хотел продолжить, но я его перебил.
        -Перерабатывать землю? Зачем это делать?
        -Точно!- он стукнул легонько себя по лбу. - Ты же ничего не поманишь! Мы обнаружили, что в земле есть очень-очень мелкие вещества, которые в большом количестве при определённых условиях способны развивать скорость света. Это открытие позволило нам без траты лишнего времени передвигаться по всей вселенной... Так!- улыбнулся он.-А теперь, вернёмся к принцессе... Есть одна проблема. Она заключается в том, что принцесса и её, как говорилось в новостях, “матери” закрыли все воспоминания в голове!
        -Как это?- не понял я.
        -Так как память нереально стереть, её можно только очень хорошо запереть в голове. И им так и сделали. Они ничего не помнят и в этом проблема.- рассказал он мне, сделав руки в замок и положив их на стол.
        -И... возможно вернуть им память?- с надеждой на положительный ответ, спросил я.
        -Все возможно!- гордо молвил он. - Только я не знаю как...- опустил мужик глаза, сделав виноватый вид.
        -И что мне тогда делать?- вновь спросил я.
        -Приведи её по этому адресу.- он дал мне оторванный кусок бумаги, на которой написано “Венефикус`3-7``5”.
        -И как же я найду это?- чуть ли не психанул я, подпрыгнув на стуле.
        -Не переживай...- мудрец попытался меня успокоить. - Этот дом знают все. Спросишь у кого-нибудь, и тебе обязательно подскажут, как туда пройти.- улыбнулся он, взяв эту бумажку у меня из рук и запихнув мне в карман. - Это адрес местного врача, но он, как ты понимаешь, нелегальный, поэтому лучше не подходить к стражникам или прислужникам королевства.- предупредил он. -А вот это...- мужик вытащил из кармана ещё один кусочек оторванной бумажки и написал на ней что-то.-... адрес завода, в которой работает сейчас принцесса.- затем он передал мне эту бумажку, на которой был написан ещё один адрес - “Молистей`7-5``3”.
        -А его как я должен найти?
        -К нему тебя проводит Блокер!- сказал он и встал из-за стола. - Блокер!- крикнул мудрец, из-за всех сил, смотря на потолок. - Иди сюда!- и после его слов на верхнем этаже сразу начались громкие шаги. Затем на лестнице показался один из мужиков.
        -Чего нужно?- злобным и одновременно усталым голосом спросил он.
        -Отведёшь Эмбра до ЗаЗ!- прямо и без колебаний приказал мудрец Блокеру.
        -Но...
        -Никаких ‘но’!
        -Ладно.- спокойно посмотрел он на мудреца, а следом на меня сердитым взглядом, будто бы я в этом виноват. Затем он быстрым шагом вышел из домика, хлопнув за собой сильно дверью, отчего я даже подпрыгнул немного.
        -Ты его не бойся.- начал успокаивать меня мудрец. - Он не злой, а просто очень ленивый.- улыбнулся он и попросил меня покинуть домик за Блокером.
        Я вышел на улицу, где было уже совсем темно. Небольшой шар, излучавший свет, весел в воздухе над домиком. С помощью него я разглядел сидящего на лавочке Блокера. Он играл в очень тонкий прозрачный планшет с синим оттенком. Очень странно было видеть здорового мужика играющего в детские игрушки, но его это не смущало. Он был усердно занят, летая на самолётах в виртуальном мире. Краем глаза Блокер заметил, что я подошёл, и выключил игру, убрав планшет в сумку, которая весела у него на плече.
        -Сэлф не любит все эти штуковины.- постукал он по своей сумке. - Видите ли, они плохо влияют на нас. Поэтому и приходится не попадаться ему на глаза!- будто бы оправдывался Блокер передо мной, на что я ему просто кивал головой. - Так куда тебя надо там отвести?- спросил он, повернувшись к городу лицом.
        -На завод по переработки земли...вроде бы!- я ответил не уверенным голосом.
        -Хорошо!- махнул он мне рукой и пошёл по тропинке, которую ничто не освещало. -К утру должны успеть!- уже чуть громче произнёс он и исчез из виду. После чего я понял, что лучше от него не отставать, а ни то и вовсе заблужусь.
        Я побежал за ним, ничего не видя, кроме яркого света вдалеке, который освещал огромный небоскрёб. Наконец-то я увидел Блокера, остановившегося на дороге. Он повернулся в мою сторону и, по всей видимости, ожидал меня.
        -Ну что ты так долго?- громко крикнул он, хотя я уже находился от него всего в паре метров. Добежав до него, он снова развернулся и простым ходом пошёл дальше. Не удивительно, что я от него отставал. Один его шаг равнялся трём моим, поэтому пока он не спеша шагал по тропинке, я лёгким бегом пытался не отставать от него.
        На улице было очень тихо, не считая моей лёгкой отдышки и топота Блокера. Я чувствовал, что мы идём по пустыни, хотя вроде должны были быть в городе. Это довольно странно, но как позже узнал, оказывается, их домик и населённый город разделяет пустошь, на которой ничего уже давно не росло, и даже дома здесь не ставят, так как очень плохой грунт, который в любой момент может провалиться. Но так как я не знал в тот момент, где иду, мне не было страшно.
        Вот мы с Блокер дошли до первого многоэтажного здания. На его верхушке горела вывеска с названием города “Коммин”. В городе в данный момент была безлюдно и очень тихо, но света, от парящих в воздухе шаров над каждым переулком, хватало, чтобы не заблудиться. На дорогах не имелось ни одной машины, на улицах ни одной живой души, будто бы все здесь боятся выходить на улицу ночью.
        Мы начали проходить возле, чуть ли не единственного небоскрёба, с горящим в окнах светом. На этом доме было написано большими подсвеченными буквами “Учиться никогда не поздно”.
        Блокер взглянул на эту надпись и с призрением фыркнул, пробормотав под носом:
        -Бедные люди...
        Я не стал переспрашивать его или выяснять, что это значит, а просто сделал вид, будто не заметил его странного высказывания.
        Мы все шли и шли, сворачивая то налево, то направо в переулках, но я так и не встретил ни одного человека. Иногда меня посещала мысль, что не просто здесь все сидят дома по ночам, и лучше не шататься по улицам в такое время суток. Но с Блокером, здоровым мужиком, идущим впереди меня, мне было ни так страшно.
        На улице уже светало, как вдруг мы дошли до площади окружённой вокруг домами. На ней находились всякие разные фонтаны, меняющие свой цвет на фоне чёрного неба. Это было потрясающее зрелище, смотреть на струйки воды, которые подлетали вверх и рисовали разнообразные фигуры в воздухе, а потом падали обратно вниз, уходя сквозь щели между камнями под землю. Все это происходило в полной тишине, будто бы не по-настоящему. Смотря на такое чудо, я ни сразу заметил стоящий в центре домик в виде гриба с одной стеклянной дверью, вокруг которого и летали потоки воды. Сквозь дверь был виден человек, стоящий за стойкой и, не моргая, смотрящий в одну точку.
        -Шагай в точности как я, если не хочешь промокнуть!- неожиданно отдал мне указ Блокер и, не дожидаясь того, чтобы я переварил его слова, быстро побежал вперёд. Немного пробежав, он резко остановился на одном из камней, выделяющимся ото всех своим ярко-красным цветом. Когда до меня дошли его слова, я резко побежал за Блокером, но, не успев сделать последний шаг к нему, попался на струю воды, которая вырвалась из щели и ударила мне по животу. От такого напора меня подбросило вверх, и я, как в замедленной плёнке, полетел на фоне звёздного неба прямо в спину Блокера. Он не рассердился, а только повернулся ко мне и помог встать на ноги.
        -Теперь ты понимаешь, что лучше все делать, как я говорю!- сделав грудь колесом, молвил он, и, развернувшись к домику-грибу, снова рванул.
        В этот раз я не хотел лететь и поэтому сразу же помчался за ним. Мы встали на следующий камень, который уже был синего цвета, и, подождав, когда потоки воды опять вырвутся на свободу, добежали до домика. Прежде чем войти внутрь, я обернулся, дабы взглянуть ещё раз на этот удивительный фонтан, который не переставал работать ни на секунду. Я не знаю, как они это сделали, но мне не хотелось отрываться от этого вида. Блага Блокеру было все ровно и он, взяв меня своей сильной хваткой за руку, завёл в дом, где, все ещё не двигаясь за стойкой, стоял человек.
        -Имя?- сразу же спросил мужчина за стойкой.
        -Блокеринг, а это новенький Думак- показал на меня пальцем Блокер. Тот человек, не посмотрев на меня, сразу опустил голову и что-то начал искать.
        -Нет такого имени!- однообразным звонким голосом ответил он, подняв голову. Блокер сделал угрюмый вид и, вздохнув полной грудью, повторил:
        -Блокеринг.
        После этот человек снова опустил свою голову и сразу же поднял.
        -Нет такого имени!- не меняя интонации, произнёс проверяющий. Блокер, ещё раз вздохнув поглубже, подошёл в притык к стойке и, нагнувшись, тыкнул пальцем в то место, где человек искал его имя.
        -Но как же нет? Вот оно!- уже более грозным голосом молвил он. - Посмотри поближе, раз не видишь.- человек, ни секунды не колеблясь, опустил свою голову к месту, куда Блокер показывал пальцем. Не успев ничего сказать, Блокер взял его за голову своей огромной ручищей и стукнул об стойку. Затем, не раздумывая, оторвал ему голову, бросив в стеклянную дверь, находящуюся позади нас. Вначале я испугался Блокера, подумав, что он сошёл с ума и следующий буду я, но оказалось, что проверяющий - это очень реалистичный робот, внутри которого находилось множество проводков.
        -Тупая имитация человека.- промямлил у себя под носом Блокер и посмотрел на меня. - Что ты рот открыл? Пойдём!- добрым голосом произнёс мой проводник, махнув рукой. Он зашёл за стойку и скинул другую часть робота на пол. После того, как Блокер что-то там понажимал, весь пол, на котором мы стояли, стал опускаться вниз, сопровождаясь скрипучем звуком. Я, от такой буквально резкой смены обстановки, схватился за стойку двумя руками и крепко начал держать её.
        -Расслабься.- усмехнулся Блокер, ничуть не стесняясь, запрыгнул на стойку и сел на неё, отчего она немного пошатнулся, но не развалилась.
        Мы продолжали погружаться все ниже и ниже, отчего становилось только холоднее. Я уже начал замерзать от того, что на мне была одета лёгкая и тонкая майка с шортами здешней моды.
        -Ваш завод находится под землёй?- трясущимся от холода голосом спросил я у Блокера.
        -Ну а где ему ещё находится?- начал смеяться он, толи от бездарного чувства юмора, толи от холода, который и его взял под свой контроль. Но увидев моё невозмутимое лицо, убрал свою улыбку и продолжил, пытаясь быть серьёзным. - Он же по переработке земли!
        Следующие несколько секунд мы спускались в полном молчании, смотря в разные углы. Неожиданно для меня, звук прекратился, и комната плавно остановилась, автоматически открыв стеклянные двери, в которые мы недавно зашли, будучи на фонтанной площади. Ещё сильнее подул холодный ветер, отчего я взбудоражился и застыл на месте.
        -Пойдём!- не замечая никакого холода, сказал мне Блокер и, спрыгнув со стойки, вышел наружу. Я же не мог сразу пойти, так как все тело начало мёрзнуть, но остаться стоять я тоже не мог, поэтому, чтобы хоть немного разогреться, стал прыгать на месте, что со стороны смотрелось странно, но в тот момент мне было все ровно. Прыгая, я почувствовал как иней, образовавшийся у меня на теле, начал слетать, кружа вокруг. Это было довольно странно, но тогда я должен был спешить за Блокером, который как всегда не стал дожидаться меня.
        Выйдя из комнаты, передо мной образовался мост, который длился в узком проходе, где сверху и по бокам находилась одна сплошная земля. Мост ввёл по прямой к ещё одной двери, только уже полностью сделанной из толстого металла с маленьким окошком посередине, заделанным прутьями. Я побежал вперёд, чтобы догнать моего проводника и за одно, чтобы разогреться.
        Вместе мы дошли до двери, в которую Блокер незамедлительно постучался. Непривычно для меня дверь поднялась вверх и скрылась в потолочной скважине. Зайдя внутрь, у меня открылся рот от увиденного. Моему взору предстала громадная глубиной шахта, по бокам которой в землю были встроены здоровенные прозрачные трубы, пропускающие через себя землю. Эти трубы проходили по всему тоннелю, дна которого я, стоя на краю, не смог разглядеть. Все вокруг работало беззвучно, как будто я на самом деле оглох, но это было не так. Здесь и вправду любая техника работала настолько тихо, насколько только можно было себе представить.
        Вдруг, неожиданно пока я осматривался, на меня кто-то с размаху надел шлем, как у космонавтов, только этот полностью прозрачный. Я пошатнулся на месте, но смог устоять. Повернув голову направо, я увидел будку, в окне которой сидел за прилавком в точности такой же робот, как и тот, которому Блокер оторвал голову. Рядом со мной, помимо моего проводника, стоял ещё один мужик в сером скафандре и стеклянным шлемом как у меня. Скорее всего, это он мне натянул его на голову без моего согласия. На Блокере уже имелся такой шлем, но он не возникал, а просто стоял и спокойным взглядом смотрел на того человека.
        -Новенькие?!- радостно, но одновременно строго воскликнул мужчина.- Это хорошо...ту-ту... Нам всегда нужна...ту-ту... рабочая сила!
        Странные звуки иногда прерывали его речь. Но, впоследствии, я понял, что шлем, с помощью которого мы теперь могли общаться, заменяет матерные слова, которые наш инструктор употреблял довольно часто.
        Я смотрел на него тупым взглядом, будто бы ничего не понимая, но на самом деле все было ясно. Теперь меня устроили на работу безо всяких усилий, но кем? Это мне предстояло выяснить в ближайшие несколько минут, так как этот мужик махнул нам с Блокером рукой, развернулся и, вдоль стенки по мостику, пошёл вниз. Блокер посмотрел на меня и, взглядом показав, что нужно идти за мужиком, потопал за ним. Я пошёл последним.
        Мы спускались в темноту, но на наших шлемах имелась подсветка, которая длилась по всему диаметру и освещала все вокруг в трёх метрах от нас.
        -А вы..ту-ту... по какой причине к нам...ту-ту...?- вдруг издался мужской голос внутри моего шлема. Его речь была слышна не так громко, как эти звуки “ту-ту”, от которых я иногда даже улыбался.
        -Мы...- вдруг я так же услышал голос Блокера, который увидев, что я остановился, обернулся ко мне и махнул рукой, продолжая общаться с мужиком. - ... мы узнали, что здесь есть свободные места и сразу пришли.
        Чем ниже мы спускались, тем, как нестранно, наоборот становилось все теплее и теплее. Только что, казалось мне, было так холодно, что я даже идти не мог, а сейчас с меня уже пот ручьём льётся. С Блокера, идущего впереди меня, тоже капал пот, но он походу к этому привык, поэтому даже не обращал внимания, а спокойно шёл вперёд. Впереди идущего мужика я уже не видел, так как не хватало свету, отчего иногда было жутковато, что мы можем заблудиться в этой пещере и остаться навсегда.
        Внезапно впереди из темноты показался силуэт нашего проводника. Я прошёл ещё три шага вперёд и увидел, как он стоит перед началом обрыва и смотрит, опустив голову.
        -Что там?- спросил Блокер его.
        -Сейчас будет самое интересное в нашей работе...ту-ту...!- радостным голосом произнёс мужик и спрыгнул в обрыв, сопровождая себя безумными криками и короткими “ту-ту”, которые звучали внутри моего шлема ещё очень-очень долго.
        После увиденного я попытался спросить, что это было, но только смог бессмысленно промычать с открытым ртом. Вскоре я вспомнил, где нахожусь, и подбежал к обрыву, чтобы увидеть высоко ли там. Опустив голову, мне увиделось, что мужик прыгнул в прозрачную трубу, которая ввела вниз. Не успев осмотреть всю трубу, я почувствовал, что Блокер подхватил меня за шкирку и прыгнул вслед за мужиком. Я, в тон с кричащим мужиком у меня в шлеме, начал громко и беспрерывно орать. Это было похоже на дуэт двух травмированных, глухих, слепых певцов, которые пытались петь.
        В тот момент я забыл, зачем я здесь, и что я забыл в огромной глубокой шахте? Но меня можно было понять. Я летел по скользкой грязной трубе вниз головой и не знал, что меня ждёт на другом конце. Только Блокер из нас троих спокойно катился, как будто каждый день так делает. Хотя кто его знает...
        Глава VI
        1
        Прокат по аттракционам местной шахты продолжался несколько минут. Вскоре мы вылетели из этой трубы в очень мягкую землю, где я сразу же пошёл ко дну. Повезло хоть, что на мне был шлем, а то бы не задумываясь, захлебнулся.
        -Новички...ту-ту...!- услышал я голос мужика у себя в шлеме, и, сразу же после этого, мою руку кто-то подхватил, потащив сквозь всю вязкую землю наружу. Я чувствовал, как земля не даёт мне вырваться, сжимая со всех сторон. Будто бы живая, она меня тянула вниз, но мужик, который тащил меня за руку вверх, был сильнее.
        С трудом вытащив меня из земли, наш инструктор на этом не закончил. Он разу же взялся тащить Блокера, который тоже находился на приличной глубине. С Блокером было сложнее, так как он болтался, вырывался, пытался быть самостоятельным. Но всё-таки мужик, понимая, что один он не выберется, крепко схватил его руку и дёрнул так, что Блокер, с его здоровым телом, вылетел из земли как младенец и брякнулся рядом со мной. Но пока я стоял и отряхивался от грязи, висевшей на мне кусками, и периодически вздрагивал, Блокер вскочил и, взяв первое, что попалось под руку, подбежал обратно к земле и начал её бить.
        -Воу, воу, воу! Громила...ту-ту...!- подбежал к нему мужик и своим телом закрыл то, во что мы так недавно провалились. -Зачем же ты бьёшь Молиса? Он только хочет поиграть, ничего более.- после его слов, из земли высунулся гладкий толстый серый хвост и швырнул кусок грязи прямиком в шлем Блокер, после чего спокойно спрятался обратно. Блокер был уже на грани своего терпения и только опять хотел начать бить землю, как мужик силой развернул его и толкнул подальше. - В следующий раз...ту-ту... чтобы опять не завязнуть в грязи, нужно расслабиться и тогда вы пролетите, как по бутируму...ту-ту...! Местная шутка...ту-ту...- посмеялся мужик, но после того как увидел, что я его не понял, подошёл ко мне и развернул в другую сторону.
        Мы стояли на краю немалого города, со всех сторон окружённого землёй. Освещался он большими сферическими сгустками света, парящими в воздухе, озаряя каждый уголок уникального городка. В нем находилось огромное количество одноэтажных домов построенных из земли и всякого разного мусора, которого в этих краях навалом. Они ели держались, но местным жителям это не мешала жить и радоваться жизни в этом городе. Но что самое интересное, из всех здешних обитателей водились не только люди, но и много других разных существ.
        -Добро пожаловать в Цивитатем!- гордо произнёс мужик, выйдя вперёд. -Это место можно назвать раем для нелегальных обитателей вселенной. Если вы не с нашей планеты...ту-ту... или, ещё хуже, изгнанные ею...ту-ту..., то здесь вам будут всегда рады.- начал рассказывать нам проводник, направившись вглубь города. Мы с Блокером решили не отставать. -Здесь никто не будет спрашивать кто ты и откуда. Все мы равны, находясь на этой территории. Тут существует только одно правило: “Отработай суточную норму”. Если ты за день сделал все необходимое...ту-ту..., в конце твоя работа будет оплачена в виде еды, и так каждый день...ту-ту...- пока он нам рассказывал здешние устои, я осматривался. Как неудивительно, все существа вокруг меня, будь это люди или другие расы, все они были чем-то заняты. Никто не стоял на одном месте.
        -И самое...ту-ту... главное!- остановился мужик.- Никогда...ту-ту... не снимайте шлемы! И не смотрите, что некоторые ходят без них. Значит, они умеют дышать ядовитыми газами, или же они...ту-ту...!- усмехнулся он. - А вот это...ту-ту...- мужик показал вперёд на два ели держащихся одноэтажных домика из грязи и мусора. -Ваш новый дом.- затем он развернулся и ушёл, оставив нас с нашим новым жилищем.
        -Хорошо, что мы здесь ненадолго!- подумал я, и на лице моем появилась утешительная улыбка. Посмотрев на Блокера, я не увидел на нем никакой эмоции, будто ему все ровно, где жить и что делать. Не сказав ни слова, он отправился в левый дом, а я, подумав, что дом здесь на одного хозяина, отправился в правый.
        Дверь у дома висела на одном боку, закрывая только пол прохода, что навело меня на мысль:
        - Воров тут нет.
        Открыв дверь, или точнее задев её одним пальцем, после чего она свалилась на землю и развалилась на две части, я зашёл внутрь. Что мне первое бросилось в глаза, так это два чистых матраса лежащих на чёрном грязном полу. Тут мне сразу стало ясно, что жить я в этой халупе буду не один, но пока внутри из живых никого не было, кроме дерева, стоящего у окна, что тоже казалось странным.
        Не зная, что делать, я пошёл в дальний угол, где стояло что-то наподобие стула, и, убедившись, что он выдержит мой вес, сел на него. Он был крепче, чем со стороны, что меня порадовало, но мысль о том, что мне придётся здесь жить, хоть и недолго, но все ровно приводила меня к первоначальному отвращённому состоянию.
        Сидя на стуле и смотря на отверстия, что здесь называется входом, я начал ждать своего нового соседа. Чтобы хоть как-то себя развлечь, я подошёл к дереву, стоящему возле окна, у которого, кстати говоря, вместо стекла была прозрачная ткань. Оглянувшись по сторонам и убедившись, что меня никто не видит, мне захотелось проверить настоящее ли это дерево или же декоративное, для этого я два раза стукнул по нему кулаком.
        -Ай!- закричало оно мягким женским голосом, отчего я моментально отпрыгнул в сторону. -Зачем ты это сделал?- повернулось оно ко мне, после чего я разглядел и деревянные ноги, и милое выстроганное женское личико, на котором за место ресниц были лепестки цветов, а глаза сверкали голубыми жемчужинами. Вместо волос у неё имелись гладкие выпрямленные веточки, которые выросли до пояса. В тот момент я не знал бежать мне, начать что-то говорить или просто молча не двигаться, и поэтому все, что я смог, так это просто стоять с открытым ртом и тупым взглядом.
        -Что ты на меня так смотришь?- своим тонким голоском возмутилась она. -Это все потому что я дерево?- её голубые жемчужины начали выделять синею жидкость, после чего она с громкими воплями выбежала на улицу.
        Я же в это время стоял и хлопал глазами, ничего не понимая. Эта “девочка” была как человек, только деревянная. У неё имелись руки, ноги, она умела плакать, бегать, но она была деревянная. Хоть я должен был уже давно смериться совсем происходящим, меня все ровно иногда вводили в ступор все эти непривычные моменты.
        Простояв несколько минут и, наконец, решив для себя, перестать удивляться, я вышел из старой халупы, что местные называют своим домом, и подошёл к плачущей “девочке”, которую недавно обидел. Она сидела на скамейке, стоявшей неподалёку от моего нынешнего дома, и, уже успокоившись, смотрела на дорогу. Я сел рядом с ней.
        -Прости, что постучал по тебе.- тихо начал я, дабы не спугнуть её. Она показала взглядом, что слышит меня, но ничего не ответила. - Я не знал, что ты... вот ...- я аккуратно показал на неё.
        -Какая?- возмутилась девочка и её жемчужины снова начали наполняться синей жидкостью. Она отвернулась в противоположную сторону от меня. Я слышал только, как капли её слез падали на скамейку. -Почему я такая страшная?- спросила она. Толи это был риторический вопрос, толи она спросила меня, я не разобрал, но так как хотел успокоить её, решил ответить.
        -То, что ты не похожа на остальных, это не означает что ты страшная.- начал я утвердительным голос, пытаясь быть убедительным. -Просто они не привыкли к тебе. Вот например, оттуда откуда ты родом, тебя же там не считали страшной?- предположил я, но после того как она ещё больше обиделась и убежала обратно в домик, я понял, что не стояло с этого начинать извиняться.
        Пока я сидел на скамейке и подбирал слова, в глаза мне бросилось столпотворение людей неподалёку. Они что-то окружили вкруг и кричали. Я, конечно же, пошёл посмотреть, что там происходит. Подходя ближе, я начал разбирать слово “Бей!”, доносящееся из толпы. Растолкав синих здоровых четырёхруких существ, зелёных одноглазых карликов и прочих созданий, в центре я увидел поединок между Элиэной, матерью принцессы, и красного прозрачного желеобразного монстра, у которого два круглых глаза болтаются внутри по всему телу. Он умел преобразовываться во все что угодно. То он был в человеческой форме, то длиннокрылой птицей, то вовсе сровнялся с землёй, образовав скользкую поверхность. Сразу было ясно, что ей его не победить, но Элиэна была уверена в обратном, и зря.
        Она побежала на него с кулаками, но монстр не растерялся и мигом растаял на месте, отчего Элиэна поскользнулась, но, не успев плюхнуться на землю, ударилась об огромный красный кулак, уже сделанным тем монстром. Элиэна отлетела на два метра и упала без сознания, но тот тип на этом не закончил. Преобразовавшись в огромный рот с острыми желеобразными зубами, он проглотил всю Элиэну, после чего переделался в улитку ростом с человека, где за место домика на спине, виднелась, сквозь его слизкую массу, Элиэна, и пополз.
        Все, кроме меня, начали хлопать и кричать каждый по-своему, но это продлилось недолго. Откуда не возьмись, в слизистого монстра влетел небольшой чип, который парализовал все его тело, отчего он растаял на месте, и из него выкатилась Элиэна, прям к ногам огромного стального робота. Этот, по всей видимости, и вырубил красное желе.
        Трёх метровый, весь в тёмных блестящих доспехах человекообразный робот или роботообразный человек, не знаю, у меня не было желания выяснять это. Он снял с пояса вещь, очень похожую на пылесос, и собрал всю красную слизь в один контейнер. В другую руку взял Элиэну и, посмотрев грозными красными глазами на всех нас, куда-то их понёс. Толпа, молча, разошлась в разные стороны, будто бы здесь ничего и не было, а я медленным шагом отправился за этой трёхметровой горничной.
        Он отправился на окраину городу, где находились небольшие капсулы, встроенные в барабан, который крутился. Робот подошёл к нему, нажал у себя на запястье кнопку, после чего барабан остановился. Ещё что-то понажимав, он открыл две капсулы. В одну бросил Элиэну, а в другую вылил красную слизь, которая в туже секунду попыталась принять форму робота, но ударившись об внутренние края капсулы, резко уменьшилась до размера обычного ботинка.
        -Да пошёл ты...!- детским голосом сказал монстр, из образовавшегося рта на нем.
        Робот, не обращая внимания на него, закрыл две капсулы и обратно включил барабан, который начал крутиться так быстро, что создал вокруг себя электромагнитный барьер, не позволяющий близко подойти к нему.
        -Надеюсь, это что-то местной тюрьмы, и с Элиэной в ней ничего не случится.- подумал я и пошёл обратно к себе в новый дом, где мне нужно было извиниться перед своей новой соседкой.
        Зайдя внутрь, я увидел, как деревянная девочка снова стояла возле окна и на что-то смотрела.
        -Скажу прямо.- начал я. -Я не знаю почему ты обиделась второй раз, но...
        -Это не твоя вина.- перебила она. -Мне давно уже было пора забыть о прошлом.- продолжала девочка разговаривать со мной, смотря в тряпочное окно. Я не понимал, о чем она толковала, но мне и не хотелась. Здесь, моя задача вернуть принцессу с Элиэной обратно в королевство.
        -Меня зовут Флоса, но друзья.- поперхнулась она.-То есть знакомые мне торгаши, воры, убийцы, называют меня Эф.
        Вовремя перечисления своих друзей, мне как-то стало не по себе, но Эф вовремя пояснила.
        -Очень часто сталкивалась с ними до прибытия в этот замечательный мир!- вдруг наконец-то я заметил улыбку на её лице.- А ты? Кто ты такой?- девочка выпучила свои голубые жемчужины на меня.
        -Я...- в это момент я начал думать, что ей сказать. В голову лезло только одно. - Я Эмбр, и я здесь чтобы найти принцессу и забрать её обратно в королевство!
        -Хах-хах!- мило и очень вежливо похихикала она. - Я понимаю, что здесь никто не говорит о себе правду, но придумать ты мог что-нибудь и поумнее.
        Я посмотрел на неё и моему характеру срочно захотелось доказать ей, что мои слова и есть правда, но на весь город прозвучал громкий звон.
        -Нам пора!- встала она с земли, вытащив деревянные ножки, и направилась к выходу, по пути, обвив своими веточными пальцами мне руку. Супротивиться я этому не смог, поэтому ступил за ней, а она продолжала говорить мне своим мягким голосом. -Теперь мы не просто соседи по дому. Мы будем работать вместе, есть вместе, получать выговоры...- Эф посмотрела на меня серьёзным видом. -...тоже вместе. Делай, что я тебе скажу, и тогда мы выживем здесь.
        -А с виду это место довольно миролюбивое!- подумал я, пока мы куда-то шли. - А так, как она говорит, аж мурашки по кожи!
        -Ты хоть знаешь, чем мы тут занимаемся?- Эф уменьшала свой тон, после чего мне стало немного полегче.
        -Землю копаете?- предположил я, но по её доброй ухмылке понял, что ошибся.
        -Землю копают машины, а мы строим проходы, вычищаем природные скважины; вручную, с помощью макроприборов извлекаем из земли частицы веществ, которые требуются нашим боссам. - пояснила она мне.
        -А кто ваши боссы?- задал я вопрос, на который мне не так уж и хотелось знать ответа, но надо же было сделать вид, будто мне интересно, о чем она тут рассказывает.
        -Никто не знает.- покачала Эф своими древесными плечами. - Но ходят слухи, что главный советник короля планеты предложил сделать это место для всех желающих существ во вселенной, кто хотел спрятаться от всего, на что король согласился только при одном условии...- очень внятно и понятно объясняла она мне. -...все это на плечах того самого советника, дабы не подвергать непоколебимость и лидерство его величества.
        Из этих слов мне стало понятно, что возможно главный советник короля это я, отчего уровень моей гордости в данную минуту превысил отметку сто процентов, хоть и не было известно, что ждёт меня впереди.
        Мы шли к огромной металлической трубе в стене, служащая здесь проходом. Помимо нас к ней шли все жители этого небольшого города, так как тот громкий звон, который я слышал недавно, служил для всех началом рабочего дня...или что у них здесь вместо дней.
        На входе стоял тот самый робот, который недавно посадил Элиэну и мистера желе в капсулы. Здесь он уже выполнял работу контроллера, проводя своей огромной железной рукой по каждому существу и запуская их внутрь. Если ему что-то не нравилось, он тихо и безо всяких колебаний вырубал существо и бросал в рядом стоящий контейнер.
        Увидев, как я смотрю на все это со страхом, Эф решила меня успокоить.
        -Не бойся!- улыбнулась она, до сих пор крепко обвив мою руку. - Это значит, что прэйс-1 нашёл вредоносные вещества внутри того карлика, которые могут повредить ему самому или месту, где он работает. Из-за этого его помещают в тот контейнер, и все, кого туда поместили, после очищения идут последними!- поясняла мне Эф своим гладко вырезанным ротиком. У неё не было губ, но она, чтобы максимально быть похожим на человека, сделала их с помощью красной и чёрной краски, после чего очень сложно было сказать настоящие ли её губы или нет.
        -Почему робота зовут прайс-1?- поинтересовался я, пока мы ждали своей очереди.
        -Это не совсем робот!- загадочно ответила Эф. - Это человек, который управляет всей этой машиной, но, скажем так, машина поддерживает его жизнь, а без неё он умрёт. Первый, потому что их здесь всего три. Он отвечает за всех кто вошёл внутрь и вышел. Прэйс-2 отвечает за порядок во всем городе, а прайс-3 за порядок на рабочем месте.
        -Я видел, как такой робот отнёс двоих городских в какие-то капсулы?
        -Это очень неплохо придуманный способ борьбы с хулиганами. После раскручивания капсулы, становится невыносимо страшно и больно, но спустя время ты привыкаешь к этому, и тебе кажется, что все остановилось, но нет, это только начало твоего мучения. В этот момент ты находишься у себя в голове и слышишь свои мысли, как вживую голоса других. Это так выводит некоторых нарушителей, что они в течение нескольких дней ни с кем не разговаривают и смотрят только вниз.- к концу своего монолога у Эф понизился голос, словно она хотела, чтобы это выглядело ужасно, и у неё получилось.
        -И откуда ты это все знаешь?- удивился я. - Ты там тоже...
        -Нет!- смеясь, перебила она меня. -Когда я соприкасаюсь с землёй, тогда могу слышать, видеть и чувствовать все ,что земля.
        -Как? Земля умеет видеть или слышать?- я с опасностью посмотрел по сторонам и увидел, что земля нас окружала со всех сторон.
        -А как же!- ухмыльнулась Эф. - Но тебе нечего бояться, если ты ничего не замышляешь!
        -Да я вроде...
        -Я шучу!- громко засмеялась она. - Видел бы ты сейчас своё лицо...- она резко сделала серьёзную физиономию, так как подошла наша очередь, проходить фейс-контроль.
        Эф медленно отпустила мою руку и сделала шаг вперёд, опустив при этом голову.
        -Не нужно смотреть ему в глаза.- тихо прошептала она мне. - Он непредсказуем.
        По её совету я опустил голову и после того, как робот проверил Эф, я встал на её место. Он медленно, не задевая меня, провёл своей огромной железной рукой по всему телу, но ощущение было, будто он лазит ею внутри. В этот момент мне было ужасно плохо, как будто сейчас все мои внутренности полезут наружу, но одновременно с этим мне было очень легко.
        По окончанию проверки, робот опустил руку, как бы говоря, что он закончил и мне лучше быстрее проходить и не злить его, что я и сделал. Подойдя к Эф, ожидающей меня возле входа в тёмную, узкую, бесконечную трубу, мы вошли в неё.
        Вдруг у Эф загорелись её голубые жемчужины так ярко, что мы увидели весь свой прилежащий путь до самого конца. Но в конце трубы не было выхода, там был тупик, который на первый взгляд никак нельзя обойти.
        Подойдя ближе к концу трубы, Эф протянула свою ручку, в виде сучка с пятью веточками, и нажала на кнопку, которую я сразу не заметил. Это была не просто кнопка, а с идентификатор отпечатка пальца...или ветки. Дверь отварилась, и мы зашли внутрь прозрачного шара, снаружи которого летала зелёная пыль.
        Это было похоже на ядовитую атмосферу, в которой, не боясь, работали все представители города Цивитатем. Дверь за нами быстро затворилась, и со всех сторон нас начали опылять каким-то странным веществом розового цвета. Мне было не так плохо как Эф, так как на мне до сих пор одет стеклянный шлем, не дающий попасть этому раствору внутрь. Но моя юная соседка, после распыления, начала неконтролируемо чихать и кашлять.
        -Что ты так смотришь на меня?- не переставая чихать, ели как, спросила она меня. -У меня аллергия на интерриальный антидот, но без него наше наружное покрытие в первую же секунду загорится, а здесь, на этот случай, есть чёткое утверждение, которое гласит: “За каждое не соблюдённое правило, платить вы будете своей жизнью!”- прокашлянным голосом произнесла Эф. Это было довольно мрачное высказывание, но вполне себе чёткое. Хоть у меня и не имелось возможностей прочитать все здешние правила, я не заострял внимание на этом.. В данном случае, я все делал, как мне говорила Эф - очень чувствительная деревянная девочка.
        -И как оно действует?- поинтересовался я, пока ждал, когда закончится опыление.
        -Я тебе что, химик?- злая, уже почти вышедшая из себя, ответила мне Эф, не переставая чихать и кашлять. -Нам сказали, что оно покрывает наш покров только на один рабочий день, и если мы по каким-либо причинам останемся тут на дольше, то не доживём до следующего дня!
        После того, как нас продезинфицировали, дверь напротив, которая вела наружу из прозрачного шара, открылась, а точнее просто исчезла. Выйдя из неё, дверь опять появилась, но рядом с ней из земли выдвинулась коробка с прорезом для одной руки. Внутри коробки были видны многочисленные одинаковые металлические шарики.
        Эф, не раздумывая, подошла к коробке и засунула свою тоненькую руку-веточку внутрь, взяв оттуда один шарик. Потом перевела свои две яркие голубые жемчужины на меня и безо всяких ожиданий стала мне объяснять.
        -Это наша работа на сегодня.- показала она мне шар. - Один шар на двоих рабочих. Он показывает, что тебе нужно сделать за сегодня. Если мы выполним все нам указанное, то на обратном пути получим еду!- Эф вдруг опустила свои глаза. - Раньше я жила и работала одна, и поэтому не успевала выполнять суточную норму, из-за чего, как ты понял, я не ела уже две недели.
        -А ты разве не питаешься там...- я создал паузу, чтобы обдумать, что сказать, но все ровно ляпнул глупость. -...не ешь почву, или ещё там что-нибудь?
        -Значит, ты думаешь, я обычный пень?- закричала она своим тонким голосом.
        -Да я не...
        -Почему все думают, что если я похожа на одно из этих, стоящих всю жизнь на одном и том же месте, брёвен, то я одна из них?- начала она разглагольствовать, с каждым словом повышая интонацию. Затем Эф резко замолчала. Из её шеи выросли огромные бледно-розовые лепестки, которые закрыли всю её голову.
        -Эй!- крикнул я и не смог сдержаться, чтобы не потрогать их. - Ты...ты серьёзно?- спросил я, оглядываясь по сторонам. Мы стояли среди зелёной пыли, которая была везде, и из-за этого я не видел дальше своей вытянутой руки. Конечно, в тот момент было жутковато стоять там, да ещё и с обиженной Эф, которая завернулась в свои лепестки, и кто знает, слышит ли она меня вообще?
        -Ты это...- попробовал я её переубедить. - Не забудь! Ты сама говорила, что здесь мы для того чтобы работать.- она все ровно стояла неподвижно, и я вдруг понял чего она ждёт.-Извини меня за то, что я сравнил тебя с деревом!- на одном дыхании произнёс я, пытаясь не подавать виду, что не понимаю, в чем я опять провинился.
        После моих извинений, её лепестки начали медленно открываться, а потом и вовсе отпали от неё. Упав на землю, они мигом сгорели от здешней атмосферы, и даже пепла после себя не оставили. А Эф в это время посмотрела на меня грустными глазами.
        -Прости!- сказала она мне. -Я иногда не могу контролировать свои эмоции.- она вдохнула полную грудь воздуха, но забыла, что здесь что-то другое и снова начала кашлять. -Забыла...- улыбнулась она не переставая кашлять. -... что здесь нужно делать только мелкие вдохи и выдохи.
        -Так, куда нам нужно?- я начал крутиться по сторонам, но видно так ничего и не было.
        -Смотри!- Эф подбросила металлический шарик, который все это время держала у себя в руке, но он вместо того, чтобы упасть на землю, остался висеть воздухе. Затем шарик, ни с того ни с сего, полетел прямо.
        -Пошли! Он приведёт нас к месту нашей сегодняшней работы.- Эф махнула мне рукой и побежала за ним, чтобы не упустить. Я поспешил за ней.
        Пока мы не очень быстро бежали, по сторонам немного начала развеиваться зелёная пыль, и я стал замечать, чем занимаются некоторые существа. И в правду, все работали подвоя, но только они были разделены по своему типу. То есть гномы с гномами, зелёные змееобразные динозавры с динозаврами.
        Хотя я заметил одну пару, где один из них был медведь, у которого имелось две головы, по одному глазу на каждой. Он стоял на двух своих коротких ногах и копал землю. А партнёр его был существом, которого я даже описать не знаю как. Могу сказать только то, что он был среднего роста, стоял на трёх ногах, и был весь настолько тонкий, насколько только можно быть тонким, но при этом хорошо заметным для окружающих. В общем, тонкий трёхногий парнишка стоял рядом с медведем и держал одной из своих трёх рук лопату, и при этом вовсе ничего не делал. Но двуглавому медведю это не понравилось. Он повернулся к нему, и, не открывая ни одной из своих пастей, для того чтобы хоть что-то сказать, с размаху отрубил ленивцу голову лопатой. После этого я резко отвернулся от них, дабы не постичь такой же участи. Конечно, этот момент меня заставил задуматься о том, что все здесь незнакомые мне существа, и кто знает, может Эф совсем не такая как кажется.
        Шар остановился возле широкой трубы, с имеющейся по серединке дверью.
        -Ну блин.- промычала Эф, нажимая на кнопку на шаре, после чего шар взлетел вверх и отправился обратно.
        -Что это?- удивился я, осматривая трубу, которая вела от пола до самого земельного потолка, который здесь был.
        -Очиститель атмосферы города, который находится над нами.- ответила мне Эф, подходя к двери в трубе. -Он выкачивает все лишние газы с поверхности и отправляет их вглубь планеты, где они испаряются.
        -Каким образом?
        -Откуда я знаю?!- повернувшись ко мне, возмущённая Эф крикнула на все подземелье так, что пошло эхо.
        -Ладно, ладно!- попытался я её успокоить, дабы опять не извиняться.
        -Пойдём.- Эф сердито провела по мне своими голубыми жемчужинами и открыла дверь.
        Мы зашли внутрь этой трубы, в которой ещё была одна труба, а рядом железный мостик, обнесённый перегородкой. Он служит способом вертикального передвижения по всей длине этого помещения. Зайдя на него, Эф нажала на одну из маленьких кнопок, находящихся на панели, и мы поехали вниз.
        -И что нам нужно здесь сделать?- спросил я Эф, слушая этот ужасный скрип во время нашего опускания вниз. Ко всему прочему, я ещё учуял жуткий запах сквозь свой шлем, и чем ниже мы спускались, тем он был сильнее. Как будто бы мы находимся в огромном, неработающем уже давно, холодильнике, где все какие-либо существующие продукты протухли в нем, и издают эту ужасную вонь.
        -Если нас шар привёл сюда, значит, отходы не достигают глубины планеты, и нам придётся выяснить, почему и исправить это.- Эф ответила мне спокойным голосом, что для неё несвойственно. Или она сейчас надышалась всеми этими газами, или начала держать все в себе, что хорошо только до поры, до времени.
        Медленно мы добрались до места назначения. Это была небольшая комната, где роль стены и потолка выполняли каменные плиты. Пять прозрачных, небольшим диаметром, труб выводились из главной трубы и вели ещё ниже под землю. Но одна из них лопнула и наполняла комнату, в которой мы находились, жидким вязким зелено-голубым веществом.
        -Фу...- я не жаждал спрыгивать с мостика, на котором мы сюда спустились, в эту грязь, но Эф, не спрашивая меня, взяла за руку и толкнула в жижу. - Ты же говорила, что труба выкачивает газы?- продолжал я ныть.
        -Да.- твердо и уверенно ответила она, смотря на меня как на проблему. -Но пока он спускается, превращается сначала в жидкое вещество, а потом и в твёрдое. В общем, если хочешь выбраться отсюда, нужно успеть починить здесь все до того момента, как эта жидкость начнёт затвердевать!
        Не буду вдаваться в подробности, как мы работали в тот день, потому чот это ужасное зрелище. Могу сказать только, что я все делал под чутким руководством Эф, и, в конце концов, мы залатали дыру в трубе.
        Поднявшись наверх на той же платформе, что нас сюда спустила, мы пошагали обратно к прозрачному шару, в котором нас опыляли перед входом сюда. Я решил, что данный момент очень хорошо подходит для того, чтобы спросить у Эф, что она знает о Доре.
        -А я ведь тогда сказал правду.- я нарушил тишину, восставшею между нами после того, как мы побывали в жуткой слизи, чей невыносимый запах попадал мне в нос до сих пор.
        -Ты про что?- не поняла Эф, стряхивая с себя кусочки засохшей грязи.
        -Когда ты спросила “почему я здесь”, я ответил тебе, что здесь для того, чтобы найти принцессу и забрать её обратно в королевство.- я посмотрел на Эф, чтобы удостовериться, что она меня слышит, но увидел только её необыкновенную, в буквальном смысле, улыбку. -Серьёзно! Я здесь за тем, чтобы найти принцессу и её мать.
        -Ха-ха-ха!- посмеялась моя юная спутница.-Все мы здесь из-за чего-то, но не нужно приукрашивать свой рассказ! А сейчас нужно поспешить за получением нашей сегодняшней премии!- вдруг она рванула с места вдаль. Я не хотел оставаться один в зелёном тумане, поэтому побежал за ней.
        Конечно, мне не понравилась, что Эф мне не поверила, но из её смеха я сделал вывод, что моя новая напарница не встречала Дору, и поэтому мне не придётся её уверять в цели моего пребывания здесь.
        Мы добежали до входа в трубу, которая вела в город, и зашли в неё. На обратном пути дорога разделялась на две части. Слева, где в конце робот раздавал каждому чёрный пакетик, была заполнена очередью, а справа находился простой вход обратно в город, который никем не сопровождался.
        -Наконец-то!- прыгала на месте Эф, пока я в это время осматривал всех существ, надеясь увидеть в них Дору.
        Когда подошла очередь к нам, Эф быстро подбежала к роботу, который навёл свой ручной сканер на её лицо и, убедившись, что она выполнила свою работу, дал ей такой же чёрный пакет, как и всем. Далее он проделал все те же действия со мной. Получив свой пакет, мы с Эф зашли в город.
        Она, не дотерпев до дома, сразу же открыла “свой приз” и вытащила оттуда что-то напоминающее бутерброд, только вот начинка в нем была очень подозрительная. Хорошо, но одновременно с этим странно, что я не хотел кушать, так как королевский повар меня очень недурно накормил, хоть это и было день назад. А так как Эф очень быстро слопала свою зарплату за сегодняшний день, я, не раздумывая, отдал ей свой пакет.
        Пока мы шли до своего дома, фонари, заменяющие в этих краях солнце, постепенно гасли, скорее всего, показывая, что наступает ночь. Уставшие после трудового дня, мы зашли к себе домой. Я, не обращая ни на что, лёг на свой чистый матрас валявшейся на полу, а Эф встала возле окна, ногами зарывшись в землю. Не успев заметить, я уже находился в отключке.
        2
        -Эмбр! Эмбр!- неожиданно мена начала будить Эф, взяв за руку и сбросив с матраса.
        -Уже утро?- я ели как вытянул из себя два слова, вставая с грязного пола и протирая глаза. -Зачем ты меня скинула?
        -В общем...- быстро и обеспокоенно стала объясняла она мне. -...когда я сплю, вместо снов слушаю и ощущаю все, что происходит на земле в одном километре от меня.- с каждым разом Эф начинала дышать все быстрее и быстрее. -И вдруг я услышала как человек, с которым ты пришёл... И не спрашивай, как я узнала того человека... Короче, он спорил с каким-то мужиком, которого я раньше не ощущала. Тот мужик был очень злым и неуравновешенным и все время кричал. Естественно это само собой было странно, но вскоре они начали говорить о тебе.- Эф вдруг остановилась и сделала вид, будто к чему-то прислушивается. -Нам пора!- неожиданно крикнула она, но вспомнила, что все спят и немного убавила тон. -Быстрее уходим!- вцепившись в меня своими веточными пальцами она рванула к стене, находящейся противоположно от выхода. Не прилагая больших усилия, Эф разрушала стену своим деревянным телом.
        -Ты объяснишь, что случилось?- спросил я её, остановившись прямо в дыре, которую она проделала.-Что они про меня говорили?
        -Они хотят покончить с тобой!- с ужасом произнесла Эф. Я не стал с ней спорить, и мы выбежали на улицу, где было тёмным темно. Моя новая подруга зажгла свои голубые жемчужины, чтобы мы видели, куда нам нужно бежать.
        -Куда мы бежим?- попутно спросил я.
        -Я не знаю! Нам нужно спрятаться!- с отдышкой ответила мне Эф.
        -Тогда объясни мне, почему они хотят меня убить?- я все ровно не понимал, что происходит, но мысль о том, что Блокер, который привёл меня сюда, хочет убить, совсем не укладывалась в голове.
        -Хорошо, давай передохнем здесь!
        Мы забежали в какой-то небольшой магазинчик, в котором пока никого не было. Благо хоть дверей здесь ни у кого нет нормальных. Сев на пол, мы попытались перевести дыхание, и между тем Эф стала мне объяснять, что она слышала этой ночью.
        -В общем, тот мужик, говоря вежливым языком, поблагодарил громилу за то, что тот привёл тебя сюда, и сказал следующее: “Господин дал добро на проведение операции по его уничтожению, но сделай так, чтобы это выглядело как нечастный случай. Поэтому завтра он не должен вернуться с территории В375”. В375- это...- Эф не успела закончить, как я её перебил.
        -Завтра?- разозлился я. -Так зачем мы сейчас бежали сломя голову по темноте?
        -Ну я...- Эф опустила свои жемчужны. -...я испугалась, ведь он ему сказал ещё и меня убить, так как я с тобой работаю и живу.- вдруг по её древесным щекам, одна за другой, потекли слезинки.
        -Ладно, ладно!- я её обнял, чтобы ей не было так страшно.
        -Ещё кое-что.- промычала она. -Незадолго до твоего прихода, сюда насильно привели девушку, которая все время кричала: “Верните мою дочь!”.
        -И?- я все ещё был на взводе, поэтому не мог соображать.
        -Я слышала, что её дочь принцесса Доротеа!- заплаканная Эф посмотрела на меня, ожидая, что я ей отвечу на это.
        -Стой!- вдруг дошло до меня. -Значит ей не стёрли память! А это значит, что все, кого я встречал после, мне врали. Они все были заодно с Эмилией.... Погоди, погоди... Если принцессы здесь нет, то где же она?- посмотрел я на Эф с надеждой, что она знает.
        -Она где-то во дворце, но где именно я не знаю.- она махнула плечами немного расслабившись.
        -Это хорошо!- улыбнулся я.-А ты знаешь как сбежать отсюда?
        -Для обитателей этого города нет выхода.- Эф привстала с пола, посмотреть в окно и убедиться, что за нами никто не гонится. -Но те, кто нас “охраняют”, должны же как-то выбираться на поверхность!
        -И как нам найти тот выход?- нетерпеливо поинтересовался я.
        -Я полагаю, что смогу почувствовать разлом в земле, если мы подберёмся к нему ближе, чем на один километр!- ответила мне Эф, трогая землю вокруг нас, как будто бы гладя её. -Нам нужно идти, а то скоро включат фонари.- она резко вскочила, но я успел схватить её за руку и приостановить.
        -Только сначала нам нужно найти Элиэну, мать принцессы, которую недавно посадили в капсулу.- я посмотрел на неё серьёзным взглядом, чтобы она поняла на сколько важно это сделать.
        -Когда говоришь, её посадили туда?- Эф обратно села на землю рядом со мной.
        -Вчера.- быстро ответил я.
        -Тогда она ещё там!- улыбнулась моя юная соседка. -Пойдём.- она опять встала, но на этот раз я встал с ней. Мы вышли из магазинчика там же, где и вошли.
        Мы ступали тихо и не заметно по тропинке, которую Эф освещала нам своими жемчужинами. На переулках не имелось никого: ни других существ, блуждающих среди ночи, ни стражников охранявших городской покой, ни жутких предателей, которые придают всех из-за денег, или что здесь для них самое дорогое. Так мы дошли до того места, где, даже ночью, капсулы крутились.
        -И как нам остановить капсулу?
        -Очень просто!- шёпотом ответила мне Эф. -Я чувствую, как под нами проходят провода, проводящие ток к ним. Я смогу разорвать их, но из-за этого за нами начнётся охота уже сейчас, а так, у нас хотя бы есть немного времени до начала рабочего дня. Ты уверен, что нам стоит освобождать её?- Эф повернулась ко мне, ожидая моего конечного ответа. Я, не раздумывая, сказал “Да!”.
        Эф встала рядом с крутящейся капсулой, закрыла глаза и сделала сосредоточенное лицо. Из её ног выросли корни, которые тут же ушли под землю. Несколько секунд погодя, прозвучал треск пластиковой трубы, которую сломали на две части. В этот же миг, по земле прошла лёгкая вибрация, и капсулы медленно начали останавливаться.
        Как ни странно, в городе не было ни звука, после произошедшего. Означало ли это, что никто, из охраняющих это место существ, не заметил? На первый взгляд так оно и было, но не успели капсулы открыться, как тут же на другом конце города прозвучали сирены. Это заставило нас думать в два раза быстрее.
        Только две из четырёх капсул были заполнены. В одной из них находилась Элиэна, а в другой тот красный желеобразный злодей, которые недавно проглотил мать принцессы. Не успела мать Доры увидеть меня, как тут же начала истерить.
        -Эмбр! Что ты тут делаешь? Ты должен сейчас находиться во дворце и искать мою дочь!- она начала осуждать меня, хотя сейчас время было не до разговоров, так как на нас уже наверняка выдвинулись те трёхметровые роботы.
        -Давайте, вы потом будете выяснять все свои дела, а сейчас нам нужно валить отсюда!- вдруг вмешалась Эф, на что Элиэна очень странно на неё посмотрела. Затем медленно повела свой палец в её сторону, будто хотела потрогать, но Эф, не раздумывая, ударила её своей деревянной ручкой и добавила. -Никогда не трогай меня!
        -Ути, какой нервный пенёк!- ухмыльнулась Элиэна. Эф не выдержала такого высказывания и, резко развернувшись, пошла, захлёбываясь слезами.
        -Да вы серьёзно?!- не выдержал я. -Нашли время ссориться. Давай иди, извиняйся перед ней.- обратился я к Элиэне, смотря на неё с осуждающим взглядом.-Только Эф сможет нас отсюда вывести. А ты ведь хочешь поскорее попасть во дворец?
        Выслушав меня Элиэна опустила свой взгляд вниз и медленно пошла к Эф. Только я тоже хотел пойти за ними, как меня остановил голос из другой открытой капсулы.
        -Что вы тут разорались?- низкий хриплый голос обратился ко мне.- Ночь на дворе, как-никак!
        Подойдя поближе, я увидел красный желеобразный шар, который сидел спиной ко мне, но так как он был более-менее прозрачным, глаза его я всё-таки смог рассмотреть.
        -Что ты на меня вылупился?- дерзко отреагировал он, даже не обернувшись.-Иди, спасай своих друзей...пока они у тебя есть!- он так сердито и, одновременно, жалостно сказал это, что мне на секунду стало жалко его.
        -Пойдём с нами, если хочешь.- я позвал его с собой, на что он соизволил повернуться в мою сторону.
        -Моё время ещё не пришло.- пробормотав это мне, на его лице начала появляться улыбка, с которой иногда капала красной слизью. На первый взгляд это выглядело ужасающе, но после того, как к улыбке он добавил ещё и зловещий смех, я не выдержал и побежал вслед за Элиэной и Эф.
        Пока я их догонял, позади меня все ещё слышался это ужасный хохот, доносящейся из его капсулы. Увидев впереди, что Элиэна вроде как нашла общий язык с Эф, я не стал им мешать, и поэтому сделал дистанцию в несколько шагов.
        Мы медленно шли по самой окраине города, где слева от нас находилась стена из земли, плавно переходящая в потолок, а справа стояли такие же мрачные домики из мусора, в которых я прожил целых полдня. Сзади нас не были слышны звуки каких-либо приближающихся роботов, но, все ровно, обстановка накалялась. Это чувствовалось по моему неконтролируемому трясущемуся телу.
        Я шёл, задумавшись, и из-за этого не заметил, резко остановившихся впереди меня, Элиэну и Эф, и поэтому чуть не сбил их, но вовремя сообразив, остановился. Они стояли передо мной, не шевелясь и смотря вперёд, будто бы увидели что-то очень-очень страшное. Мне стало интересно, на что это они смотрят, отчего я сделал медленно шаг вправо, чтобы выйти из-за спины высокой Элиэны. От увиденного я чуть не посидел. Перед нами стояла метровая белая собака с двумя головами. У каждой головы имелась открытая пасть с тремя рядами острых сверкающих зубов. По глазам можно было сразу определить, что она явно не дружелюбная.
        -Не спеша отходим назад.- прошептала нам Элиэна, уже делая первый шаг в обратном направлении.
        -Зачем?- вдруг смело и громко ответила ей Эф. От реакции собаки на её слова, я уже был готов копать себе могилу.
        -Что ты делаешь?- не довольно обратилась к ней Элиэна.-Говори тише, или ты хочешь быть растерзанной двухголовой псиной?
        -Я не боюсь этого щенка!- ухмыльнулась маленькая деревянная девочка, медленно переводя свой взгляд с Элиэны на собаку, отчего собака стала ещё злее.
        Они смотрели друг на друга около пяти секунд, после чего псу надоело ждать и он, без доли сомнений, рыча, побежал на нас сломя голову, или точнее сломя две головы. Только я хотел начать бежать, как Эф с размаху воткнула свои деревянные руки в землю, которые тут же выросли возле собаки и на ходу, обвязав обе её пасти, прижали к земле. Как не пыталась выбраться псина, она не могла. Корни были слишком сильны. Сначала могло показаться, что на том крою были руки Эф, но сразу же после обезвреживания собаки, наша бесстрашная спутница достала свои руки из земли, как ни в чем не бывало.
        -Ка...как ты это сделала?- удивилась Элиэна, трогая деревянные руки Эф.
        -Я много чего умею.- улыбнулась Эф, радуясь, что вызвала такое потрясение у своих новых друзей.
        Меня, конечно, тоже это очень сильно удивило, но я не стал ничего говорить, а просто стоял и смотрел, как бедная собака, которая минуту назад бежала на нас вся из себя такая храбрая, сейчас лежит и скулит, пытаясь освободиться от деревянных оков.
        -Какая хорошая псина!- подошла к ней Элиэна и саркастическим голосом начала издеваться над ней.-Что? Ничего не можешь, да?- вдобавок ко всему, она ещё стала гладить беспомощную собаку. Со стороны это казалось двусмысленно. То ли Элиэна издевается над ней, то ли сочувствует, но в любом случае собаке это не нравилось, и поэтому мне пришлось вмешаться.
        -Все хватит.- подошёл я к ним и взяв руку Элиэны, отнёс её от собаки.-Это надолго?- повернувшись к Эф, спросил я.- Надолго ли эти корни?
        -Лет на сто!- посмеялась Эф, но увидев, что мне сейчас не до шуток, так как до сих пор колотит от происходящего, убрала улыбку с лица.-Не переживай ты так. Когда найдут её, обрубят кор... -не успела договорить Эф, как сзади прозвучали два выстрела и фонари, которые обычно днём светят синим ярким светом, начали краснеть, будто бы сейчас взорвутся.
        Из-за этого света, который к тому же ещё и очень сильно жарил, из домов все повыскакивали с криками. Но это ещё не все. Сзади нас, вдалеке, начали виднеться два робота-охранника. Они были очень быстрые, но неуклюжие. Пока бежали в нашу сторону, успели разломать несколько одноэтажных домиков.
        -По-о-обежали быстрее!- волнительно закричала Элиэна, толкая нас в спины.
        -Давайте направо!- крикнул я, набирая ход.-Смешаемся с толпой.
        Мы все повернули направо в город, надеясь на то, что охранники не будут здесь так быстро бежать, дабы боясь задавить жителей, но мы были неправы. Они безжалостно сбивали все на своём пути, только бы догнать нас.
        -Я почувствовала!- воскликнула Эф, подпрыгивая на ходу. -В стене, через пятьсот метров, есть проход.
        -Тогда давайте быстрее!- сквозь отдышку молвила Элиэна, бежав самой последней, так как если роботы нас догонят, то у неё больше всего шансов отбиться от них.-Только не оборачивайтесь!
        Когда ты бежишь, довольно легко послушаться и не оборачиваться. Это вовсе не то, если бы ты карабкался на здание, и тебе крикнули: “Только не смотри вниз!”. Там ты уж точно бы не сдержался и посмотрел. Но когда ты бежишь, ты думаешь только о том, чтобы не споткнуться и не упасть, однако очень часто случается то, чего ты боишься, и этот раз не был исключением.
        Пока мы бежали, все мои мысли были сосредоточены только об одном: чтобы не упасть и не подвести Эф с Элиэной, но выясняется, что я слишком много думал, так как не заметил лежащий на моем пути камень. Стукнувший об него я уже не бежал, а летел вперёд. И, кажется, сейчас я упаду на землю и меня тут же схватят те два здоровенных робота, но нет. За камнем оказался спуск, который помог мне не попасться в железные руки охранников. Хоть сейчас я и кубарем качусь вниз, но зато качусь, а не лежу полумёртвый на земле и жду, когда они меня добьют.
        От этой встряски у меня начала кружиться голова, но, благо, спуск скоро закончится. Плохо только то, что конец его прямо у стены. Я закрыл глаза, чтобы в них не попало все, что от меня останется после удара. Слышно было только, как Элиэна через силу попыталась задать вопрос Эф: “-Куда дальше?”, но ответа я так и не услышал. Прозвучали только крики, которые спустя несколько секунд резко прервались. Открыв глаза, я ничего не увидел, будто бы ослеп...или умер.
        -Ч-ч-что случилось?- от волнения у меня стало быстро биться сердце и трястись все тело.-Где все?
        -Мы здесь, здесь.- вдруг прозвучал голос Эф, и, вслед за ним, загорелись её голубые жемчужины.
        -Где это, здесь?- шёпотом спросила Элиэна, вставая с полу и обтряхивая с себя грязь.
        -А-а-а! Как же у меня все болит!- я начал стонать, коверкаясь в грязи, пытаясь хоть как-то подняться.
        -Хах, ну конечно!- ухмыльнулась деревянная девочка, помогая мне подняться.-Сколько ты падал-то. Не каждый бы выжил!
        -Ну спасибо.- сердитым взглядом я взглянул на неё.-Прям успокоила меня.
        -Так...где же мы всё-таки?- не переставала оглядываться Элиэна.
        -Получается, что пройдя сквозь стену, мы попали в тайный проход, который я почувствовала...- оглядываясь по сторонам, молвила Эф, но не успела продолжить, так как я её прервал.
        -Погоди-ка!- ошеломлённым голосом произнёс я.-Сквозь стену?
        -Ну да!- радостно вскрикнула Эф.-Только что. Ты разве не видел?
        -Нет! Извини! Я, наверное, слишком быстро крутился, раз не заметил, что мы прошли сквозь “грёбаную” стену!- взбесился я.-И даже, если допустим, мы промчались сквозь неё, то где по-твоему охранники, бежавшие за нами? Не пролезли?
        -Хватит на меня кричать!- обиделась Эф и, повернувшись ко мне спиной, как и в прошлый раз, из её шеи начали вырастать лепестки, которые вскоре закрыли всю её голову, а ноги вкопались в землю до колен. Глаза её не переставали светиться, даже находясь под листьями, из-за этого со стороны Эф была похожа на светильник, стоящий на деревянной основе и освещающий все то помещение, в котором мы находились.
        -Ну, замечательно...- взмахнул я руками и, в знак протеста, тоже развернулся к ней спиной и бухнулся на холодную грязь.
        -Что это с ней?- Элиэна подошла к деревянной девочке и, так же как и я в первый раз, стала тыкать в неё пальцем.
        -Обиделась это она!- не поворачиваясь, пробормотал я.-Будто бы это она летела только что с горы, и у неё болят все кости!
        -Хм...-покачала плечами Элиэна.-Ну ладно тогда!- она перестала тыкать в Эф пальцами и подошла к стене, из которой, по словам Эф, мы только что попали сюда.-Если мы прошли сквозь эту стену...-продолжила Элиэна, трогая её.-... то почему сейчас она такая твёрдая?
        -Потому что я её закрыл!- неожиданно сверху раздался чужой голос, с появление которого засветился яркий свет. Повернув голову, я увидел, что на другом краю комнаты была лестница, ведущая наверх, где на её конце был выход, освещённый густым светом, среди которого выделялся силуэт человека. Лица я его не мог разглядеть, но голос показался мне знакомым.
        -А вы кто ещё такой?- храбро крикнула Элиэна, подойдя к Эф, и закрыв её своим телом.
        -Только не беспокойтесь. Я ваш друг.- добрым голосом крикнул мужчина в ответ.-Поднимайтесь сюда, и я вам все объясню!
        -Слишком это подозрительно.- шёпотом произнесла мне Элиэна, только немного повернувшись в мою сторону. -Держитесь позади меня. И да! Сделай что-нибудь с Эф, чтобы она вылезла из своего кокона.
        Я встал с земли и медленно подошёл к Эф. Сев за её спиной на колени и положив руки ей на деревянные плечи, прошептал:
        -Извини меня. Нам пора уходить отсюда.
        Её лепестки начали медленно открываться, и вскоре совсем опали. Ногами она вырылась из земли и повернулась ко мне, смотря обиженным взглядом. Посмотрев на меня так немного, Эф развернулась к лестнице и произнесла, вытирая свои кристальные слезы:
        -Кого ждём?
        Элиэна услышав её слова, не стала выяснять все ли в порядке, а просто пошла на лестницу. Мы за ней.
        Поднявшись, я смог разглядеть человека, чей голос до этого показался мне знаком. Это был Дони. Чернокожий мужчина лет сорока, который охранял стену города со своим напарникам, когда мы с принцессой хотели попасть внутрь. Сейчас он был одет в серую робу с кепкой на голове и резиновыми сапогами на ногах.
        -Ты же вроде стену города охранял?- на всякий случай переспросил я, заходя в комнату, в которую нас привела лестница. Это было огромное помещение, где на стене висело очень много экранов, транслирующих каждые уголки этого небольшого городка. Позади нас, левее от двери, вместо стен находились окна, которые выходили напрямую на городок. Оказывается что вся стена, которая изнутри, казалась из земли, на самом деле была одним большим сплошным окном. И все жители находились как на ладони, не подразумевая то, что в действительности они заключённые в тюрьме с добровольным входом и без права на освобождение.
        -Одной работы мне не хватает, чтобы прокормить всю семью.- начал отвечать мне Дони.-Поэтому, мне ещё приходится подрабатывать в ЗаЗ уборщиком. Но когда я услышал, что теперь Эмилия стала главой нашей планеты, а тебя забросили сюда, я решил спасти тебя.- говоря это, он не подавал ни капли эмоций.
        -Откуда ты знаешь, как открыть в стене проход?- поинтересовался я, не доверяя ему. А как по-другому. В последнее время все меня здесь обманывали, и теперь стоит быть осторожнее.
        -В детстве я был очень умным. Интересовался всем новым и интересным. Познавал все виды высоких компьютерных технологий, и для меня не составляла труда взломать их систему.- все также без эмоций отвечал он мне. Конечно, его слова не заставили меня поверить ему, но в тот момент я думал, что хуже, чем остаться на растерзание роботов-охранников, ничего не может быть.
        -И ты нас выведешь отсюда?- тонким страдательным голосом протянула Эф, на что он просто кивнул и, развернувшись, пошёл. Мы переглянулись между собой, поняв друг друга без слов, что другого выхода у нас нет, и проследовали за ним.
        Выйдя из этой комнаты, мы очутились в коридоре, который был немного наклонен вверх. Слева от нас находилась приоткрытая дверь, через неё я заметил лежащих на полу и связанных металлическим шнуром двух людей в белых костюмах и затонированных шлемах на голове. Сразу было понятно, что это дело рук нашего нового спасителя Дони, отчего мне стало страшнее идти с ним, но все же было любопытно, кто он и зачем нас спас.
        Мы направлялись к концу коридора, где был установлен лифт. Над входом в него находилась большая квадратная табличка, на которой красным по чёрному был нарисован крест. Возможно, он предупреждал всех желающих прокатиться на этом лифте, что лучше этого не делать, но Дони так не считал.
        -Заходите- махнул он рукой, сделав шаг влево, чтобы не помешать нам.
        -Но там же...- Элиэна показала пальцем на крест.
        -Мне лучше знать.- уверено ответил Дони, ожидая когда мы все зайдём.
        Заскочив втроём в этот маленький лифт, который вряд ли рассчитан на количество в нем народу больше одного, мы все взглянули на нашего спасителя.
        -Вот держите...- он кинул нам маленькую красную ракушку.-...на счастье.
        -Давай мне!- вдруг крикнула мне Эф, и я, без лишних слов, передал ей подарок Дони.
        Двери лифта ели как замкнулись, и мы стали ожидать, когда он поедет. Но внезапно моргнув один раз, я оказался один в тёмном-тёмном месте, однако, если бы не ели видневшийся огонёк высоко сверху, можно было подумать, что у меня закрыты глаза. Не успев ничего сообразить, я не нарочно моргнул ещё раз и появился вновь в том маленьком лифте, но Эф там уже не было. Была только Элиэна, которая смотрела на меня удивлёнными глазами, будто спрашивая, где Эф. Я осмотрел лифт, но в нем не было ни дверей, ни углов, ни стыков. Дверь наружу вряд ли она смогла бы открыть, так как пока дверь закрыта, внутри её не видно.
        Вдруг двери открылись, и мы оказались вновь в той же самой башне, где вход охранял стражник. Только теперь я понял, что это был никакой не лифт, а телепорт, которым я уже здесь пользовался не раз, но похоже во дворце он стоит только здесь.
        Стражник, увидев нас боковым зрением, не стал арестовывать, а только молвил:
        -Я вас не видел!- и обратно устремил свой взор прямо.
        Мы быстренько ушли с глаз охранника на лестницу, ведущую вниз, где встали напротив окна, чтобы обдумать наши дальнейшие действия.
        3
        -Как ты думаешь, куда подевалась Эф?- спросила меня Элиэна.
        -Без понятия.- махая головой в разные стороны, ответил я.-Что нам теперь делать?- взглянул я измучено на неё.
        -Ладно.- махнула она рукой.-Эф сильная девочка. Она не пропадёт!- и попыталась успокоить себя, так как сильно привязалась к Эф. Взглянув в окно, находящееся за моей спиной, Элиэна продолжила.-Сейчас нам нужно как-то попасть во дворец и найти там мою дочь.
        -Я думаю не все стражники такие добрые!- тихо произнёс я.-Остальные вряд ли нас так просто отпустят.
        -Тогда нам нужно замаскироваться!- придумала Элиэна, а я после её слов потрогал свой палец, где всегда находилось кольцо, позволяющее стать невидимкой. Но на пальце кольца не имелось. Хотя было множество моментов, когда его могли снять, поэтому меня это не удивило.
        -И как нам нужно замаскироваться, чтобы нас пропустили во дворец?- я спросил её, медленно подойдя чуть ближе к окну.
        -По старинки.- за кем-то наблюдая, молвила Элиэна, а я серьёзным взглядом посмотрел на неё.-Вырубим стражников и оденемся в их броню!
        -А теперь поподробнее... Мы должны вырубить полностью экипированных, обученных, свирепых, и возможно безбашенных стражников?
        -Ну да!- радостно воскликнула она.-Это же так просто!
        -Да...просто...
        По лестнице, мы спустились в самый низ к двери, которая ввела на улицу, где в данный момент ярко светил Солис. Все переулки были заполнены куда-то спешащими людьми. Одежда их отличалась от той, в чем ходят городские. Здесь они были облачены в полностью белые платья, за исключением стражников.
        -И как мы отберём у них одежду?- спросил я, стоя рядом с дверью.
        Элиэна, молча, взяла что-то с полу, тихо открыла дверь и, прицелившись в одного из двоих стражников, проходящих мимо, кинула это прямо ему в голову. Обернувшись, стражник, сквозь прорезь в шлеме, увидел мой ужасающий вид и язык Элиэны, который она ему показала, дабы подразнить. Затем дверь резко захлопнулась.
        -А теперь ждём!- с нетерпением молвила Элиэна, затаившись рядом с дверью.
        -И что, по-твоему, ты сможешь сделать ему?- едва умерив свой тон, спросил я.-Попросишь его сдаться?
        -Да!- улыбнулась она.-А теперь, отойди по дальше.
        Я не стал с ней спорить и поднялся по лестнице повыше. В эту секунду, дверь резко на всю распахнулась, и на пороге появились, вряд, стоящие три стражника. Они находились со стороны улицы и даже не задумывались заходить. В это время, справа от двери, прислонившаяся к стене Элиэна ждала, как кто-нибудь из них сделает один шаг вперёд, чтобы напасть, но я не верил в то, что у неё получится, и поэтому поднялся ещё выше на одну ступеньку.
        На минуту все замерли, но я как всегда все испортил, поскользнувшись на лестнице и полетев вниз, собрав все ступеньки. В эту же мгновение, стражники увидели меня и тот, что стоял посередине, сделал шаг через порог. Элиэна, подумав, что я специально совершил этот ход, не обращая на меня внимания, набросилась на охранника с каким-то острым предметом и воткнула его прямо ему в грудь. Из груди полилась, по его серебряной экипировке, чёрная жидкость, которая, не успев дотечь до пояса, вдруг начала втекать обратно. Он своей огромной рукой резко вытащил посторонний предмет из себя и, заломив руку Элиэне, нацепил на неё два чёрных браслета, которые в туже минуту сцепились между собой намертво.
        Со мной было все проще. Я лежал на полу, рядом с порогом, когда оставшиеся два стражника спокойно подошли ко мне и, без лишних усилий, так же заковали в браслеты.
        Выведя на улицу, стражники повели нас, скорее всего, во дворец. Элиэна опустила голову, дабы не видеть в моем взгляде осуждений, но я и не думал об этом, так как лучше плана у нас не имелось. С другой стороны, мы же всё-таки попадём во дворец, хоть и как пленники...
        Пока нас вели, я осматривал улицы королевства в дневное время, потому что раньше мне такого шанса не выдавалось. Люди здесь были более радостные, чем в городе. Скорее всего, это связанно с тем, что тут были все королевские семьи, которым все что нужно делать, это просто гулять по королевству и радоваться жизни.
        Как я уже говорил, и мужчины, и женщины, одеты в длинные белые платья, с золотистой полоской посередине. У каждого, без исключения, на голове находились бежевые панамы в клеточку, на которых имелся знак в виде синего огня. Они все разговаривали друг с другом, веселились, смеялись. Те, что поменьше, сидя на белой пушистой дороге посредине улицы, во что-то играли.
        Когда нас проводили, как заключённых, мимо них, они опускали головы, дабы не встретиться взглядами, ни со стражниками, ни с нами. В этот момент мне показалось, что их весёлые улыбки на лице, были фальшивыми, и на самом деле их только заставляли быть счастливыми. В глазах Элиэны я увидел расстроенный взгляд, после того, как она заметила опущенные головы обитатель королевства. И только в этот момент, во мне родилось прозрение, которое заключалось в том, что всё-таки я нахожусь там, где и должен быть. Но пока я ничего не мог предпринять, и поэтому, молча, шёл туда, куда меня вели.
        Мы подходили к внутренней высокой стене, в которой не имелось ни входов, ни выходов. Она была сделана из очень прочного, но в тоже время очень эластичного материала. Почему эластичного? Да потому что, когда мы подошли, половина стены согнулась в нашу сторону, сделав нам горку, по которой мы поднялись. За стеной находился дворцовый дворик, посередине которого стоял памятник их вселенной. Он состоял из множества планет, парящих в воздухе, а в центре находилась их синяя яркая звезда Солис. Из всех планет и звёзд, только Солис был оборудован подсветкой, в то время как все остальные планеты имели бесцветный вид. Было ли так задумано, или же просто сломалось, я не знал, да и времени выяснять тогда у меня не имелось, так как в мою спину каждую секунду чем-то тыкали стражники, ускоряя шаг.
        Во дворе, кроме нас из живых никого больше не было. И чем ближе мы подходили к входу во дворец, тем сильнее дул холодный ветер, будто бы мы приближались к смерти.
        Внутри дворца стражники нас передали прислужникам Эмилии, которые, по словам главного повара, ей достались от соседней планеты, во главе стоящего Аполло. Так как я не знаю точно, кто меня подставил и увёл в подземный мир на смерть, я не могу сказать точно, врал ли мне тогда Америк или нет.
        После моего последнего посещения, во дворце стало кто-то мрачнее и холоднее. Все окна, выходящие на улицу, были затемнены до такой степени, что стены по сравнению с ними выглядели светлее. Люстры, колоны и тому подобные выступы, были полностью затырканы драгоценными камнями, но даже они выглядели сумрачно. В общем, казалось, что мы находились не во дворце, а в очень дорогом подземелье, где живут существа, боящиеся света.
        По огромному коридору, средь множества дверей и арок, нас ввели вглубь дворца. Охранники, окружившие нас с Элиэной, были одеты с головы до ног в свободную чёрную экипировку. В руках они держали ледяные пушки, прицелы которых ни на секунду не отводились от нас. Но было забавно смотреть на их головы, где на тёмном, тёмном шлеме, в месте, где у них должны быть прорези для глаз, находились красные шарики. Не знаю, как они видели сквозь них, но со стороны это было похоже на два клоунских носа, при нажатии на которых образовывался смешной звук.
        Элиэна шла рядом, опустив глаза, с омрачённым видом. По ней сразу ясно видно, что она сдалась, но я в это не верил. Мне хотелось надеяться на то, что она вновь обдумывает новый план побега и поиска дочери.
        Неожиданно, охранники резко остановились посередине коридора. До его конца было далеко, поэтому сначала я ничего не понял и начал осматриваться, впрочем, как и Элиэна.
        Один из охранников сделал шаг вперёд и протянул руку. Как только он это сделал, огромные ворота, находящиеся в конце коридора, вдруг очень быстро начали передвигаться к нам и остановились именно в том месте, где кончалась вытянутая рука охранника.
        Мой рот открылся без разрешения мозга. Это было настолько тихо, быстро, красиво, потрясающе, удивительно, сногсшибательно, что если увидеть это, будет казаться, что все, что я узрел ранее на этой планете, просто нудное вступление перед ошеломительным рассказом! Но вот Элиэну это вряд ли удивило, так как не прошло и секунды, а она снова повесила нос, призадумавшись.
        Ворота отворились, и охранники, что стояли сзади, подтолкнули нас дулами своих оружий. Заходя внутрь, я все равно продолжал держать свой рот открытым, потому что это было изумительно! Но после того, как моему взору пристала улыбающаяся Эмилия, стоящая рядом с троном, на котором сидел какой-то лысый мужик, рот у меня автоматически закрылся и я почувствовал резкий дискомфорт.
        У улыбки Эмилии не было границ, а у мужика, имелась странная корона в виде изумрудного двуглавого одноногого орла. С помощью своей одной ноги он был крепко насажен на лысый череп мужчины. Но в тот момент, мне не было смешно, так как сразу в голове появилась мысль: “Что за псих наденет такую ужасную “шляпу” на голову и выйдет на люди?”. В остальном он ничем не отличался от очень самовлюблённых, богатых правителей, но только то, что, наверное, у него левый глаз был стеклянным, с маленьким красным изумрудом вместо зрачка.
        -Ты мне всегда нравился за своё стремление спасать жизни неизвестных тебе существ!- радостно воскликнула Эмилия своим необычным голосом, от которого у меня, как всегда, неконтролируемо побежали мурашки по всему телу. Лысый мужик, сидевший немного позади неё и теребивший, не переставая, свою бородку, спокойно переместил свой взор с себя на меня. Он поднял лениво свою левую руку, которая была вся в драгоценных камнях, и пальцами показал охранникам, чтобы подвели меня поближе.
        -Так вот кто ты.- спокойно произнёс мужик в мою сторону.-Эм мне про тебя все уши прожужжала.- он посмотрел на Эмилию недовольным взглядом, будто бы ожидал увидеть перед собой кого-то другого, нежели меня. Затем мужик поднялся с трона и медленно, спустившись с нескольких ступенек, подошёл ко мне. Ростом он был, чуть ли не вполовину меньше меня, отчего я не сдержался и саркастически обвёл вымышленный полукруг глазами, после чего он сделал грозное лицо, но на мой жест ничего не сказал.
        -Пора нам познакомиться.- молвил он и приподнял свою руку ко мне, сделав её вертикально, ладонью вниз.-Аполло.- он поднял свою руку ещё выше, прямо к моему лицу, рассчитывая на то, что я её поцелую, но мне вообще не хотелось с ним знакомиться, не говоря уже о таком виде приветствия.
        Посмотрев возмущённым взглядом на него, я сделал, неожиданный для всех, шаг назад. Он, молча, перевёл глаза на стражников. Они без слов поняли его, кивнув в ответ, и своей сильной хваткой схватили меня за руки, подтащив обратно к Аполло. Он же в свою очередь, все это время, держал свою руку в одном и том же положении, ожидая, когда я её всё-таки соизволю поцеловать. Я даже и не думал делать этого, отчего отвёл свои глаза вверх.
        -Нельзя перечить предводителю семи планет!- во весь голос рявкнул Аполло и сделал шаг назад, поднявшись на одну ступеньку, чтобы хоть как ты казаться выше.
        -Каких семи?!- ехидно ухмыльнулась Эмилия.
        -А ну молчать!- стукнув по воображаемому столу кулаком, крикнул он.-Скоро ещё три планеты присоединятся к нам, и тогда я буду вправе называться королём миров!
        На его слова Эмилия искривила лицо, показав, что Аполло очень самолюбив, но ему было все ровно. Он повернулся обратно ко мне и кивнул охранникам, что стояли позади меня. Они, долго не думая, ударили меня по ногам, отчего я свалился на колени, но не подал виду, что мне больно.
        -Не хочешь по-хорошему.- тихо молвил Аполло.-Значит будет как всегда.
        -Если он даже не даёт выбор, то понятно, почему у него существует понятие - “как всегда”!- подумал я, но вслух говорить не стал.
        -Доставьте его на планету Тессерай. Пускай там попробует выжить!- улыбчиво произнёс Аполло, после чего его улыбка медленно начала преобразовываться в смех. Затем его охранники тоже подловили эту ноту, и в один голос начали ржать.
        Взглянув на Эмилию, я увидел беспокойство в её таинственных глазах, но она не стала отговаривать Аполло от его решения, а просто молча стояла рядом, опустив свой взгляд.
        Охранники схватили меня за руки и резко потянули вверх. Затем развернулись и потащили к выходу, но не успели дотащить, так как Элиэна, которая до этого момента неподвижно стояла, уткнувшись носом в пол, сейчас вдруг подняла голову, резко ударила ногой в колено правому охраннику, охранявшему её, отчего он загнулся и упал.
        Охранник, что стоял слева от неё, даже ничего понять не успел, как кулак Элиэны уже быстро направлялся к его носу. Вырубив двоих своих охранников, она, не глядя, взяла с полу какую-то металлическую палку и, замахнувшись, с криком побежала на Аполло. Тот, даже ни на секунду не испугавшись, показал свою руку, в которой держал странную маленькую вещицу с кнопочкой. Медленно и уверенно он нажал на эту кнопку, и в тот же миг все и вся, находящееся вокруг Аполло, кроме Эмилии, притянулось к полу. Мы с Элиэной, как и все охранники, так же рухнули вниз.
        -Представляю вам магнитный пол от всяких недоброжелателей!- улыбнулся Аполло.-Конечно, вскоре я избавлюсь ото всех этих металлических обвесах на своих охранниках, но пока на них тоже будет действовать...
        После его слов я понял, что к полу меня и Элиэну притянули наручники, в которых мы находились. Это был настолько сильный магнит, что у меня не имелось сил, даже на миллиметр, передвинуть свою руку. Попытавшись один раз приподняться, я понял, что не смогу, но Элиэна не останавливалась. Как только она не пробовала освободиться, но у неё этого не получалось.
        -Как забавно за вами наблюдать!- не переставая улыбаться, сказал Аполло. Он по-прежнему держал в руке ту кнопку, при нажатии на которую пол, скорее всего, перестанет притягивать металл, но злой “король” не собирался нажимать её ещё раз. Ему нравилось смотреть на жалкие попытки Элиэны освободиться. И чем сильнее она пыталась, тем веселее ему было. Охранники же в свою очередь просто лежали на полу и не подавали даже признаков жизни. Они выполняли только приказы.
        -Элиэна, хватит!- кричал я, не переставая.-Ты только больше его забавляешь, нежели помогаешь себе!
        Но она не обращала на мои вопли никакого внимания. В первый раз я увидел в её глазах слезы отчаянья, которые текли ручьём, но звуков не подавала.
        -Мы так не договаривались!- услышал я сзади голос Эмилии. Повернув голову в её сторону, я увидел, как она быстро размахнулась и ударила со всей силы Аполло так, что тот слетел с трона и упал рядом со мной без сознания.-Слишком многого хочешь.- добавила она, подойдя к нему.
        Эмилия нагнулась и забрала из руки Аполло прибор с кнопкой. Взяв его, нажала на кнопку, и тут же пол перестал так сильно тянуть меня к себе, что позволило встать с него и недоуменным взором посмотреть на темноволосую мачеху принцессы. Увидев мой взгляд, она достала из волос две заострённые изумрудные заколки и замахнулась. От страха мои руки сами закрыли мне лицо, но услышав короткий крик двух охранников позади меня, я сразу же обернулся. Моему взору пристали два охранника с торчащими из шеи заколками. Долго не простояв, они свалились замертво, медленно истекая кровью.
        -Они бы все ровно меня не слушались.- улыбнулась Эмилия.-Мне конечно нравится, как правит Аполло, но иногда его заносит не в ту сторону.- после сказанного ею, я ещё больше искривил лицо, не понимая о чем вообще она говорит.
        -Я про то, что он хотел тебя убить, но...- Эмилия сделала паузу.-...но я не позволю ему это сделать. Таких как мы, очень мало существует во всей вселенной, и даже если ты не разделяешь со мной мои взгляды, я не хочу, чтобы нас становилось ещё меньше.- с каждым словом уменьшая свой тон, говорила она. Чтобы показать, насколько ей тяжело было это говорить, Эмилия опустила глаза и тяжело вздохнула, но было в её поведении что-то, что выдавало её.
        Я всеми мыслями не верил ей, но её голос словно загипнотизировал меня, и я не только стал ей сочувствовать, но и ещё хотел сделать все, что она скажет. Я стоял и смотрел, не переставая, в её зелёные, переливающиеся на свету, глаза, в которых явно было видно злорадство, но ничего не мог с этим поделать.
        -Эмбр!- вдруг слева от меня крикнула Элиэна.-Хватит на неё пялиться и помоги меня!
        Её слова словно расколдовали меня, и я, протерев глаза руками, подбежал к Элиэне и поднял её, сняв с неё и с себя наручники с помощью ключа, висевшего на поясе у истекающего кровью охранника.
        -Где моя дочь?!- не успев твердо встать на ноги, Элиэна сразу же бросилась на Эмилию.
        Она схватилась двумя руками за её шею и начала душить, но Эмилия ни на секунду не запаниковала, а просто дотронулась своей рукой до груди Элиэны, отчего та сразу отлетела от неё на несколько метров. Вставая, Элиэна не поняла, что случилось, и вновь повторила свой глупый поступок, за что была наказано тем же способом. Так повторялось раза четыре.
        После четвёртого раза, Элиэна просто не смогла встать с полу, а вот Эмилию это даже посмешило. У неё на руках были надеты чёрные перчатки, которые, по всей видимости, не были так просты, как на первый взгляд. Я не стал выяснять, в чем их секрет, а просто подбежал к Элиэне, дабы помочь ей встать, но она снова, не успев укрепиться на двух ногах, попыталась ещё раз напасть на Эмилию, но я ей уже не позволил это сделать.
        -Успокойся!- твердо произнёс я ей, держа свою неконтролируемую подругу за плечи.
        -Ну если ей так нравится!- усмехнулась Эмилия.-Пускай продолжает!
        После её слов началась минут молчания, где Элиэна тяжело дыша, пыталась успокоить себя изнутри. Утихомирившись, я отпустил её и повернулся к Эмилии.
        Кстати говоря, это был очень долгий и тяжёлый день, за который я даже ни разу не поел. Спать, как странно, мне не хотелось, но упасть и перестать шевелиться я жаждал, даже сам не зная почему.
        -Ненужно показывать свою слабость!- эта мысль вертелась у меня в голове, и только из-за неё я, наверное, сейчас крепко стою на ногах. Хоть я и не имел понятия, что нужно было делать дальше, да и, смотря на Элиэну, становилось все грустнее и мрачнее дальнейшее будущее.
        -И что теперь?- собрав все оставшиеся силы в кулак, сердито спросил я Эмилию, на лице которой, кажется, никогда не бывает растерянности, так как у неё всегда все под контролем.
        -Неужели ты проснулся!- ни на секунду не переставая улыбаться, ответила мне она.-А то я думала ты так и будешь стоять и тупить!
        На её слова я ответил возмущённым взглядом, после чего Эмилия, молча, развернулась и махнула нам своей ручкой в чёрной перчатке. Элиэна посмотрела на меня взглядом, который я раньше не видел на её лице. Это был страх. Она действительно была полностью раздавлена, и мы дожили до того момента, что она своей мимикой спрашивает меня: “Стоит ли нам идти за ней?”. Я ей кивнул и мы медленно, перешагнув через Аполло, пошли к двери, которая находилась за троном.
        4
        Выйдя из этого зала, мы очутились в довольно знакомом мне коридоре, где слева находилась одна сплошная стена, а справа колоны, соединённые забором. Только сейчас за забором был мрак. Вместо фонтана со зверями, находился костёр, вокруг которого сидели охранники, такие же, что и нас сюда притащили. По округе летал чёрный пепел, рисуя в воздухе орудия пыток, но я не стал всматриваться, а повернулся к Эмилии, стоявшей рядом со мной и тоже смотревшей на все это.
        -Так если ты не хотела меня убивать...- начал я свой допрос.-...то почему же повар и его друзья пытались меня убить в том подземном городе?
        Услышав мои слова, у Эмилии открылся непроизвольно рот, и она посмотрела на меня с таким удивлением, каким я у неё на лице ещё не видел.
        -Да что ты говоришь.- она ответила мне на удивление спокойным голосом, который вообще никак не соответствовал выражению её лица.­-Так вот почему повар настоял на передачу тебя ему! Теперь все понятно...- с её лица исчезло удивление и она снова мне улыбнулась.-Мы с ним разберёмся, а пока...- Эмилия развернулась и пошла вдоль по коридору.-...пока идите за мной.
        Я посмотрел на Элиэну, стоявшую рядом со мной и опиравшуюся на забор. Она смотрела на летающий пепел и о чем-то задумалась, не замечая, как я её зову. Только после того, как я положил ей свою руку на плечо, она вздрогнула и посмотрела в мои глаза.
        -Что?- спросила Элиэна, смотря на меня дрожащими глазами.
        -С тобой все в порядке?- обеспокоенно, вопросом на вопрос, молвил я ей, хоть и видел, что она была в полном разочаровании. В ответ я услышал только тяжёлый вздох с её стороны.
        -Ну, вы идёте?- повернулась к нам Эмилия, отойдя уже на приличное расстояние в длинном коридоре.
        -Куда она нас ведёт?- промелькнула мысль у меня в голове, но, посмотрев на Элиэну, я понимал, что хуже ей уже не будет. Я махнул ей взглядом, и мы отправились догонять Эмилию.
        -Так, где принцесса?- попробовал узнать я у Эмилии, пока мы шли быстрым шагом к двери, находящейся в конце коридора.
        -Её здесь нет!- твердо и без капли сожаления ответила она.-Её отправили к Наркиссе на другую сторону планеты.
        -Зачем?- вдруг ожила Элиэна и подняла свой взгляд на Эмилию.
        -Чтобы её случайно убили при осаде на их замок!- сказав это, Эмилия сделала лицо невинной девушки, будто бы это не из-за неё скоро начнётся война.
        Услышав, что сказала Эмилия, да и потом, сделав такой взгляд, Элиэна опять не сдержалась и прыгнула на неё. Но и в этот раза она не подвергла её врасплох, так как Эмилия снова успела среагировать и притронуться своей рукой к Элиэне, отчего та опять отлетела от неё. Я быстро подбежал к ней, чтобы помочь встать и одновременно, не дать снова совершить этот глупый поступок.
        -Прекрати уже.- шепнул я ей на ухо, чтобы Эмилия не услышала этого.-Мы спасём её, обещаю.- я взглянул ей в глаза, чтобы зафиксировать этот луч надежду у неё в голове. Она взглянула на меня и кивнула. Поднявшись, мы вновь ступили за Эмилией.
        -Так куда ты нас ведёшь?- удивлённо спросил я Эмилию, которая шла впереди нас.
        -Терпение!- не убирая свой взор с двери, находящейся в конце коридора, ответила она.
        Средним шагом мы дошли до той самой двери. Эмилии хватило только приподнять руку, отчего дверь отварилась, и мы очутились на краю острова.
        Выйдя на улицу, мы подошли к странной машине, которая через трубку вкачивала в себя воздух. Из этой техники торчал платиновый обруч, выход из которого был прямиком за край острова.
        -Давайте!- крикнула нам нетерпеливая Эмилия, хлопая при этом в ладоши.-Всегда хотела посмотреть на это в живую!
        -Что?- не понимая что делать, я, то смотрел на Эмилию, то на работающую машину.
        -Вы должны прыгнуть через круг вниз!- сказав это, Эмилия подошла ближе к краю и показала на обруч.
        -И что должно произойти?- все равно ничего не понимая, переспросил я. Поддавленная Элиэна, в этот момент, стояла рядом со мной и, молча, ждала того, что приготовила для нас злая мачеха принцессы.
        Поняв, что мы вряд ли согласимся сами прыгать, Эмилия быстро подбежала ко мне и прикоснулась обеими своими руками до моей груди, отчего меня ударило электрическим током, и, отлетев от неё, я начал падать точно в обруч.
        Когда тебя бьёт током, ты начинаешь чувствовать каждый сантиметр своего тела, но когда при этом ты еще летишь к обрыву, то время будто замедляется, и ты уже дождаться не можешь, когда закончится эта адская боль. Но в моем случае боль прошла, когда я пролетел сквозь обруч и оказался в прозрачном пузыре, который подхватил меня и медленно начал уносить по ветру в противоположную сторону от острова.
        -Ну вот, а ты боялся!- крикнула мне вслед Эмилия и повернулась к Элиэне.-Теперь твоя очередь.
        Элиэна без вопросов и эмоций на лице сама прыгнула сквозь обруч и так же очутилась внутри прозрачного пузыря, который полетел вслед за мной.
        -И что это все значит?- попытался я докричаться до Эмилии, но она уже со счастливым лицом ушла обратно внутрь королевства, а мы с Элиэной так и продолжили лететь среди облаков в неизвестном направление.
        -Какой прочный шарик.- начала прыгать в нем Элиэна, не задумываясь, что если он лопнет, то она полетит с огромной высоты вниз. А кто знает, что там внизу...
        -И тебе не страшно, что он может лопнуть?- все же не выдержал и спросил я, сидя в таком же по размеру пузыре.
        -Мне уже нечего терять.- спокойно ответила она.
        -Как же так? Эмилия же сказала, что твоя дочь на другой стороне планеты. И если мы поспешим туда, то сможем её спасти!
        После моих слов, Элиэна успокоилась и присела, сделав задумчивый вид. Скорее всего, она настолько уже распрощалась с моментом увидеть свою дочку, что и забыла, что у неё ещё есть шанс спасти её.
        -Для начала нам нужно спуститься.- вдруг прежний, уверенный в себе, голос донёсся из уст Элиэны. Тот самый голос, что я впервые услышал, находясь под замком Наркиссы.-Давай, повторяй за мной!
        Она оттолкнулась от нижней части пузыря и подпрыгнула, что есть сил, вверх, чтобы затем упасть всем весов и потянуть шар вниз. И это сработало, только ни так как хотелось. Шар сначала медленно спускался, но со временем стал набирать скорость и стремительно падать вниз. И чем ближе мы были к пустому огромному полю, тем сильнее вырывались мои крики наружу, но с Элиэной такого не было. Она с каменным лицом ждала, когда шмякнется об твёрдую поверхность.
        Когда до столкновения с полем оставались считаные секунды, я уже не держал все в себе, а кричал, что есть мочи, но закрыв глаза, почувствовал лишь слабый удар. Оказывается, что пузырь даже не лопнул. Он просто отпружинил от земли и медленно начал опять набирать высоту, но Элиэна не растерялась и снова проделала такой же прыжок. Я повторил за ней.
        В этот раз, пузырь не успел набрать скорость, так как был недалеко от полянки, и не отпружинил высоко, а медленно опустился. Он был сделан из очень гибкого, лёгкого и в тоже время очень прочного материала, который даже каким-то образом пропускал кислород. Но как бы мы его не пытались порвать, этого у нас не получалось, поэтому мы решили пока просто идти так, крутя его ногами. Мы направились в противоположную сторону от виднеющегося в облаках королевства, стоявшего на летающем острове.
        Мы шли, молча, и оба понимали, что путь до другой стороны очень далёк, да ещё и в этом шаре, мы вряд ли сможешь дойти, но в глазах Элиэны не было сомнений, а вот я уже устал идти, хоть мы прошли всего ничего.
        Вокруг нас не было ни души, но что меня действительно выводила из себя, так это застывший пейзаж перед глазами, который сопровождался полнейшей тишиной, будто бы время остановилось, а про нас забыло.
        Увидев, что даже травинки на поле не шевелятся, Элиэна замерла на месте, и показала мне рукой, сделать то же самое. Я без вопросов остановился и не убирал с Элиэны взгляда. Она же в свою очередь, пыталась что-то рассмотреть под ногами.
        Так как вокруг нас находились пузыри, мы не чувствовали ветер, и поэтому не могли сказать точно, все остановилось, потому что погода была спокойная, или же тут что-то ни так. Но я решил довериться интуиции Элиэны, и стоял, пока она выясняла. После того, как ничего подозрительного не выявила, Элиэна махнула рукой, показав, что можно идти. Я поверил ей и только сделал один оборот пузыря, как в ту же секунду вся трава перед нами поднялась и наставила на нас автоматы.
        Конечно, это не трава целилась в нас, а тысяча очень хорошо замаскированных людей. На них были надеты чёрные противогазы, полностью закрывающие лицо. Спереди они облачены в тёмную пластичную одежду, а все заднее пространство замаскировано в траву. Выглядело это забавно, но я боялся улыбнуться, чтобы случайно не подтолкнуть их на моё убийство.
        -Стойте!- крикнул им голос где-то вдалеке. После его слова, все одинаковые по своему камуфляжу люди вдруг быстро опустили своё оружие и построились по линеечки, дав проход, скорее всего, своему командиру. Тот, ничем с виду не отличавшийся от других, медленно пошёл к нам.
        Я стоял неподвижно. Чем ближе он подходил к нам, тем моё сердце билось все сильнее и сильнее. От такого волнения иногда даже вздрагивала левая рука. Элиэна же, находившейся в другом пузыре, стояла в боевой стойке с сердитым лицом, будто бы она была готова сразиться со всеми, кто стоял у неё на пути.
        Когда их командир подошёл на максимально близкое расстояние к нашим пузырям, он снял свой противогаз с головы. Увидев его настоящее лицо, у меня непроизвольно открылся рот. Это был тот самый Дони, которого в первый раз я встретил возле стены в город, а во второй - он спас нас из подземного города. А теперь он, оказывается, ещё и здесь что-то защищает, причём под командованием тысячи людей.
        -Я смотрю, попытка найти принцессу не увенчалась успехом?!- ухмыльнулся Дони, будто бы знал, что у нас ничего не получится.
        -Что ты здесь делаешь?- спросил я его, пытаясь не замечать его усмешки.
        -И куда делась Эф после того, как ты нас перенёс во дворец?- с возмущённым видом добавила Элиэна.
        -Для начала, давайте вытащим вас из этих ужасных пузырей.- быстро увёл он разговор на другую тему.-Я бы на вашем месте присел и закрыл глаза руками.
        После этих слов, он протянул свою руку к одному из замаскированных людей. Тот снял с личного пояса красно-чёрный шар, похожий на гранату, и положил в руку Дони.
        Дони сказал всем своим людям сделать несколько шагов назад, а нам пригнуться. После того, как сам отошёл на небольшое расстояние от нас, он кинул со всей силы в пузырь Элиэны гранату, отчего та прилепилась к нему и засветилась красным светом. За светом последовал взрыв, направленный только в пузырь. Он был очень ярким и из-за этого я не выдержал и закрыл глаза. Вскоре свет потух и, открыв глаза, я увидел, что только небольшая часть от пузыря отпала и постепенно растворилась в воздухе. Этого отверстия хватило Элиэне, чтобы выбраться оттуда. Дальше была моя очередь.
        Когда Дони кидал в меня красно-чёрную гранату, я не стал смотреть на это, а сразу сел и закрыл свои глаза руками. Услышав только взрыв разрушительной мощи, я вдруг почувствовал, как в меня подул лёгкий ветерок. Убрав с лица руки, я увидел, как такое же небольшое отверстие в пузыре появилось и у меня. Выбравшись из него, я подошёл к Дони, где уже стояла Элиэна и смотрела на него с подозрительным взглядом.
        -Из чего состоят эти пуз...- хотел спросить я, но не успел договорить вопрос, как Элиэна меня перебила.
        -Кто ты?
        -Ммм...- задумался Дони.-Ладно...Я разведчик, работающий на Наркиссу. Оповещаю её обо всем, что происходит на этой стороне планеты.- сделав один шаг вперёд, он устремил свой взгляд на ели виднеющийся в небе остров.-И...моё настоящие имя - Донатр.
        Мы с Элиэной не удивились его заявлению, но и не сделали вид, что верим ему.
        -И что ты сейчас тут делаешь?- продолжила мать принцессы.
        -Слежу. -показал он на королевство.- Была информация, что они готовят нападение на нас.
        -Мы знаем.- ответил я ему.-А ещё мы знаем, что Дору отправили к Наркиссе.
        -Да, да.- вдруг нежным голосом произнесла Элиэна, обращаясь к Донатру.-Как она там?
        -Не понимаю о чем вы.- удивился он.- В замке принцессы нет, и никогда не было. Если она и есть где, то только там.- Донатр вновь показал пальцем на летающий остров.
        Элиэна стояла и ели сдерживала свои слезы. Собравшись со всеми силами, она со злым видом повернулась в сторону королевства и грозно молвила:
        -Тогда нам в ту сторону!
        -Воу-воу, постой-ка!- Донатр положил свою руку на её плечо.-Ты нам всю операцию провалишь.
        -Тогда нужно изменить операцию.- предложил я, оставаясь на стороне Элиэны.
        -Пойдемте за мной.- махнув головой, он развернулся и пошёл в противоположную сторону от острова.
        -Куда?- нетерпеливо возразила Элиэна.-Нам нужно спешить, пока они ничего не сделали с моей доченькой!
        -Если вы хотите изменить наш план действий, тогда вы сначала должны его увидеть.- остановившись молвил Донатр, но затем продолжил идти.-Тут недалеко.
        Элиэна посмотрела на меня недоуменным взглядом.
        -Если ты не хочешь идти одна на всю их стражу...-шёпотом произнёс я.-...тогда нам лучше договориться с ними.
        После моих слов Элиэна тяжело вздохнула, снова посмотрев на летающий остров, и пошла за Донатром. Я ступил за ней.
        Мы шагали параллельно выстроенным в линейку солдат, прямиком к их бункеру, замаскированному под холм. Зайдя внутрь, перед нами образовалась пустая комната, где из вещей имелось только два стула и сине-зелёный ковёр на стене.
        Донатр, не раздумывая, подошёл к одному из стульев и сдвинул его чуть правее от себя,... ничего не произошло.
        -Что-то не так?- поинтересовался я.
        -Все так.- пробормотал он, удивляясь, почему я вообще усомнился.
        Затем командир показал нам взглядом, чтобы мы следовали за ним, и подошёл к ковру. В это время я гадал, что же он сейчас сделает, чтобы открыть какой-нибудь потайной путь и, все ровно, не угадал. Донатр просто взял и без колебаний зашёл в ковёр и исчез. Элиэна махнула плечами и прошла сквозь ковёр вслед за ним. Я же обернулся, чтобы убедиться, что кроме меня никого не было в той комнате, и медленно с закрытыми глазами сделал все также как и они.
        Вышли мы из такого же ковра, только уже в другой комнате, где стены, потолки были сделаны из земли. В центре комнаты находился стол с какими-то записями. Вокруг стола стояло три человека одетые в чёрные мантии. Они вместе что-то бурно обсуждали, но, увидев нас, затихли.
        -Кого ты сюда привёл?- возмутился самый старый из них. То, что он самый старый, я понял по его длинным седым волосам и морщинистой коже. Сказать честно, первый раз встретил настолько старого человека на этой планете, не считая, конечно, мёртвого короля.
        -Успокойся.- возразила ему женщина, которая тоже была в возрасте, но не столько старая как он.-Это Амброз. Сейчас он за нас...я полагаю.- она повернулась и посмотрела на Донатра.
        -Полагает она...- опять возмутился старик.-Давайте все снова поверим твоим предположением и тогда нас точно ждёт мучительная смерть!
        -Успокойтесь оба.- в разговор включился третий лысый мужик, усы которого были длиннее его рук.
        -А ты не вмешивайся во взрослые разговоры.- ответила ему женщина, дав при этом хороший подзатыльник.
        -А ты его не бей, старая...- взъелся на неё старик.
        -Ты кого старой назвал!- полетела на него с кулаками женщина.
        -В какой-то дом престарелых попал.- подумал я, но в слух молвил:
        -И они составляют план?
        -Они лучшие стратеги из всех нас...- ответил мне Донатр и посмотрел на не перестающих ругаться между собой трёх людей в мантиях.-...просто иногда им нужно передохнуть.
        -Хорошо они отдыхают!- улыбнулась Элиэна. Эта была первая улыбка, которую я увидел на её лице за многие моменты, проведённые рядом с ней, отчего тоже улыбнулся.
        -А ну прекратите!- рявкнул на них Донатр и подошёл к столу. Его злой голос заставил замолчать всех и обратить на нас внимание.-Они с нами и это не обсуждается! А теперь расскажите им наш план действий.- он махнул нам рукой, чтобы мы подошли ближе к столу.
        Они все посмотрели на него с недовольным взглядом и, нехотя, начали объяснять.
        -Пока у нас только четыре плана по захвату войск Аполло.- начал усатый.
        -Целых четыре?- удивился я.
        -Всего четыре.- продолжил он.-Чем больше планов, тем лучше, так как на каждый запасной план, должен имеется ещё один план, для более успешного выполнения поставленной операции.
        -Верно.- поддержал его старик.-Но пока мы будем придерживаться первого плана. Он заключается в ожидании наступления армии и внедрения в строй противника.
        -Вот.- показала нам женщина пальцем на схему начерченную на бумаги, но я не понял, что это и поэтому сделал просто умный вид и продолжил слушать.-Когда воздушные силы полетят в нападение, мы незаметно проникнем в один из их аппаратов и, так сказать, возьмём его под свой контроль, но не будем выделяться, пока не достигнем конечной точки. В нашем случае, конечная точка - это замок Наркиссы.
        -А что касается наземных войск...- продолжил её речь старик.-...Мы их обезвредим так, чтоб никто и не понял этого. После того, как их воздушные силы долетят до замка, оставшиеся наши солдаты пойдут в наступление на главный дворец.
        -Это все отлично.- немного громковато сказала Элиэна.-Но сколько нам ждать их наступления.
        -Этого мы не знаем.- опустив глаза ответил ей Донатр.-Мы только знаем, что скоро.
        -Но нам нужно срочно попасть внутрь!- стукнула по столу Элиэна, отчего три стратега с испуга отошли от него.
        -Раз надо, предложи свой план!- робко молвил усатый.
        -Пойти и напасть в лоб!- не думая, крикнула она.
        -Их там несколько десятков тысяч, а у нас даже тысячи не наберётся.- не сдержалась и закричала женщина.
        -Взорвём город!- воскликнул старик, после нескольких секунд молчания.
        -Взорвём город?- переспросил его усач.
        -Взорвём город!- подтвердил старик.
        -Мы не будем взрывать город.- сердито ответил Донатр.-Там слишком много мирных жителей, и, тем более, Аполло даже и не подумает помогать им!
        -Может быть, начнём обстрел всем нашим войском с одной стороны острова, а мы и ещё несколько людей зайдём с другой стороны?- предложил я, глядя на Донатра, так как, скорее всего, это он здесь главный.
        -Но тогда начнётся война.- промолвил грустным голосом старик, но Донатр все ровно сделал задумчивый вид.
        -Что если мы попадём внутрь?- спросил меня Донатр.-Что дальше?
        -Убьём Эмилию и Аполло.- твердо и уверенно ответила Элиэна.
        -Ну, в этом есть смысл.- согласилась с ней женщина.
        -И мы подвергнем столько жизней наших солдат опасности?- удивился усач, смотря на Донатра.
        -Если нападать на них, когда они готовы, то мы потеряем ещё больше солдат.- твердо произнёс командир.- И как не крути, а лучшая защита это нападение. Сядьте пока вот здесь.- он показал пальцем на несколько стульев, стоящих в углу комнаты.
        Элиэна была вся на эмоциях, и ей не понравилось, что нас попросили сесть, но как не странно, она без лишних слов присела на стул и начала топать ногой по полу. Я незамедлительно сел рядом с ней. В это время Донатр вышел из комнаты, как и пришёл сюда, через ковёр, а три стратега продолжили между собой о чем-то говорить.
        Так в комнате мы просидели недолго. Буквально через пять минут, опять же, через ковёр, к нам вошли четыре незнакомых мне человека. Облачены они все в одну и ту же замаскированную одежду, но вот с лиц были сняты маски, и поэтому их можно было различить.
        Перед нами находились три парня и девушка. Все они были довольно молодые и спортивные. Самый левый от меня парень выделялся ото всех своими модными тёмными очками, у которых вместо двух стёклышек, было одно сплошное.
        Следующий парень имел густые темны брови и большой нос, да и сам он вечно улыбался. У единственной среди них девушки были длинные черно-красные волосы, уложенные на один бок. Что ещё её выделяло от остальных, так это разные по размеру и по цвету зрачки. Один красный, другой сиреневый. Это выглядело устрашающе, но одновременно красиво.
        У самого правого от меня парня было самое простое лицо. Простой нос, простые симметричные зелёные глаза, простые губы и волосы. У него все было настолько банальное, что это тоже настораживало.
        -Вы, наверное, Эмбр и Элиэна?!- простым голосом начал правый от меня парень, постепенно подходя к нам и тяня руку.-Я Аморин.
        -Либита.- поклонилась девушка.
        -Роло.- поднял руку второй слева.
        -Зэод.- немного припустил голову последний.
        -Мы...- начал Аморин.-...пойдём с вами с противоположной стороны на дворец, пока все остальные атакуют в лоб!
        -Когда начинаем?- вскочила со стула Элиэна.
        -­Сейчас!- ответил все время улыбающийся Роло.
        -И как мы попадём туда?- медленно вставая со стула, спросил я.
        -Для начала приоденем вас!- ухмыльнулась Либита, осматривая нас с ног до головы.-Идите за нами.- добавила она, затем развернулась и прошла сквозь ковёр. Зэод, Роло и Аморин пошли за ней. Мы не отставали.
        Глава VII
        1
        Нас неплохо покормили, переодели в такие же маскировочные костюмы, снарядили оружием, которое, кстати говоря, только обездвиживало противников своим электрическим зарядом. Вскоре мы отправились по их секретному подземному туннелю к месту сбора.
        Местом сбора оказалась взлётная площадка небольшого пятиместного корабля. Он был наклонен на девяносто градусов и уже готов лететь вверх, прямиком на парящий в облаках остров. Корабль был маленького размера, без крыльев и турбин. Все что у него имелось, так это пять кабин находящихся друг за другом.
        -Занимаем места, господа...- Либита показала на корабль, будто бы гордясь им, но вспомнив, что она неединственная девушка, повернулась к нам и добавила.- ... и дама.
        -Только не располагайтесь удобно, а то моргнуть не успеете, как мы уже во дворце!- без ухмылки сказал нам Аморин, доставая из-под одежды, висящую у себя на шее какую-то тонкую электронную вещь. Он понажимал на неё и все кабины на корабле открылись.
        Самое первое место сверху заняла Либита. Я так понял, что она главная в их отряде. Следующий сел Зэод. За ним Роло. Потом Аморин, Элиэна и я. Хоть мне и досталось самое низкое место, залез я в него медленнее всех. Даже Элиэна быстро вскарабкалась и уселась, будто бы каждый день так делала.
        -Пристегнитесь. Полет будет быстрым, но в первый раз неприятным!- произнёс Аморин. После его слов все кабины автоматически закрылись прозрачной тонкой крышкой.
        По привычке я думал, что начну нервничать в тот момент, когда заведутся двигатели, но был неправ. Нервничать нужно было уже сразу. Без шума и лишних слов корабль резко стартанул и уже через несколько секунд прилепился своей нижней части к внешней стороне ребра летающего острова. В те самые несколько секунд, которые мы затратили на полет до дворца, внутри меня, будто бы все органы прижались к внутренней части спины...и не только органы. В тот момент меня вроде не тошнило, зато от такого волнения я не мог ни то, чтобы сказать что-нибудь, я дышать не мог, но это продлилась не долго.
        Через минуту я снова начал дышать, только вот разобрать, что говорят мои новые друзья, у меня не получалось. Я мог понять, кто говорил, но вот что они говорили - нет. Будто бы мои напарники вдруг начали разговаривать на другом языке, включая Элиэну.
        В это время мы так и продолжали сидеть на корабле, почти вверх ногами, и ждать, скорее всего, того, когда остальные солдаты нападут с другой стороны.
        Я не сказал им, что не мог их понимать, поэтому просто, молча, сидел и сверху вниз смотрел сквозь прозрачную крышку на землю. Точки, откуда мы взлетели, мне найти не получилось. Было лишь одно сплошное поле, заращённое зелёной травой. Ещё со своего места я видел город, в котором бывал уже не раз. Вообще это единственный город, который мне удалось увидеть на этой планете, поэтому о существовании других я сомневался. Как и всегда перед городом стояла стена, но вот высоких домов за стеной стало заметно меньше, и это мне не казалось совпадением...
        Внезапно с другой стороны острова стали раздаваться ужасающие взрывы, от которых сам остров начал шататься и мы вместе с ним. В такой качке наш корабль принялся медленно, с помощью каких-то странных присосок, двигаться вверх к углу острова. В этот момент мои друзья продолжали о чем-то говорить, но я по-прежнему их не понимал. Все, что я пытался сделать тогда, так это крепко закрыть свой рот, чтобы сдержать все внутренности в себе во время такой безостановочной тряски из стороны в сторону.
        Наконец-то, несколько мучительных для меня минут спустя, мы достигли начала края, на который забрался наш корабль и остановился. Все кабины открылись, и мы вышли перед самой стеной, за которой и находился дворец. В этот момент я вспомнил, что когда Астра привезла меня сюда впервые, она сказала, что мне выдадут специальную обувь, чтобы не скользить по краям острова, но я её так и не получил!
        Тут на краю была действительно скользкая поверхность, но в обуви, которую мне с Элиэной выдали, это нас не пугало.
        Остров по-прежнему бомбили с другой стороны, отчего он не переставал трястись. С одной стороны было неприятно, а с другой - это придавало уверенности, и говорила нам о том, что пока острова ходит ходуном, нам не должны встретиться стражники.
        Вдруг, ко мне повернулся Аморин и начал что-то говорить, но как бы я не пытался его понять, у меня не получалось. Словно его слова переплетались в воздухе, прежде чем дойти до моего слуха. Сначала он говорил без остановки, но увидев моё недоуменное лицо, замолчал и подошёл ко мне поближе. Пощёлкав пальцами перед моим лицом, Аморин начал меня рассматривать. Пока он это делал, всех остальных тоже заинтересовало, и они также приблизились ко мне.
        -Я не понимаю, что вы говорите!- крикнул я им, но как нестранно, мой голос тоже начал путаться.-Что происходит?- я вдруг начал волноваться на счёт этого, но хорошо, что тогда с нами был Аморин. Он сразу понял, что случилось. Может быть, просто догадался, а может его навыки доктора и учёного взяли вверх над ситуацией.
        Аморин, долго не думая, вытащил из своей сумки, которая весела у него на поясе, вещицу, похожую на шприц, только без иглы. Прижав её холодной стороной к моей шее, он что-то нажал на ней, отчего пошёл странный звук, похожий на свист проколотой шины. После этой процедуры, я закрыл глаза и не почувствовал, как рухнул без сознания на землю. Как мне потом сказали, я пробыл в отключке не больше минуты, но за это время успел мысленно представить, что иду по улице на своей родной планете, где машины на колёсах, дома на земле и люди, простые люди...
        -Что со мной произошло?- лежа на земле, спросил я, склонившуюся возле меня, свою команду.
        -Это искусственное тело, да?- спокойно спросил меня Аморин, уже наверняка зная ответ.-Душа понимает это и не может присутствовать в нем очень долго. Из-за этого она пытается порвать все связи с ним и покинуть.
        -То есть, она скоро покинет это тело и вернётся в родное?- слегка улыбнулся я, надеясь на то, что скоро вернусь домой.
        -Не...думаю.- искривил лицо Аморин.-Она найдёт новорождённое тело, которое находится ближе всего к ней.
        -Эм...- я присел и опустил глаза, обдумывая его слова.-А как меня тогда вернут обратно на планету Земля?
        -Скорее всего, тебя запрограммировали на какое-либо действие, при выпол...- не успел договорить Аморин, как его прервала Либита:
        -Хватит уже болтать! Вы думаете, наши солдаты долго протянут на той стороне. Если вы хотите удачно завершить операцию, тогда нужно выполнять её, а не болтать.
        Она подошла ко мне и, взяв за руку, резко подняла с холодного пола. Затем развернулась к огромной стене, которая преграждала наш путь к дворцу и начала кидать в неё какие-то серые мягкие шары.
        Эти шары прилепливались к стене один за другим. Кинув ровно десять шариков, Либита вытащила из своей сумки пульт и нажала на большую красную кнопку. Я приготовился к большому взрыву и поэтому резко закрыл лицо рукой, но взрыва не прозвучала. Открыв лицо, я увидел, что на стене, где секунду назад были приклеены шары, на небольшом радиусе исчезло все, включая часть стены.
        -Куда делась стена?- недоумевая от увиденного, спросил я Либиту.
        -Мы её отправили в другое измерение.- ответил мне вечно улыбающийся Роло.
        -Всмыл...-попытался я уточнить, но Либита опять перебила:
        -Нет времени...идём.
        Роло посмотрел на меня и дёрнул плечами, показав рукой на дыру в стене.
        Первой в отверстие зашла Либита, предварительно достав из-за спины электро-пушку. Теперь я был точно уверен, что она тут босс.
        Не успели мы последовать за ней, как уже были слышны пару выстрелов по ту сторону стены из её пушки. Минуя стену, я увидел, как двое стражников Аполло лежали бездвижно на земле, а Либита стояла над ними, проверяя ногой их пульс.
        И вообще, мы очутились на небольшой полянке, идущей вдоль стены. На полянке находилась тропинка, ведущая на улицу придворцового городка, от которого в данную секунду доносились звуки сирен.
        -Пойдём в лоб?- повернулась ко мне Либита.-Или есть какой-нибудь быстрый путь попасть во дворец?- её голос как и был простым и добрым, так он и не менялся, но все же по обстановке можно было понять, что она не просто беседу со мной хотела завести.
        -Я...- попытался что-то придумать я, пока тяну звук, но в голову так ничего и не пришло.
        -В лоб!- помогла мне Элиэна, ответив Либите и понимающе кивнув мне.
        -Окей.- согласилась она и, переглянувшись взглядами со своей командой, лёгким бегом последовала в городок. Следом за ней друг за другом побежали Зэод, Роло, затем пустили меня с Элиэной, и цепочку замыкал, прикрывая нас сзади, Аморин.
        Таким темпом мы добежали до улиц небольшого городка, где до сих пор невыносимо шумела сирена. Только сейчас я заметил, что все дома были не выше второго этажа и не имели ни дверей, ни окон. Простые квадраты с ровными светло-синими стенами образовывали переулки, которые все вместе образовывали придворцовый городок.
        -Вроде, когда мы здесь были в последний раз, у домов были двери и окна.- поинтересовался я, осматривая все вокруг под прицелом электро-пушки, которой меня оснастили ещё на базе моих новых друзей.
        -Это новейшие постройки, которые в случае угрозы превращаются в самые безопасные бункеры, которым не страшны ни оружия, ни высота, ни вода, ни даже вакуум.-начал объяснять мне Аморин, который между делом аккуратно подошёл к одному из них и неслабо постукал кулаком. Это было странно, но никакого звука после его удара не было, не считая, конечно, звука орущей не переставая сирены.-Потрясающая конструкция.- добавил он.
        -Нам повезло, что все жители попрятались по своим домам.- вдруг вставил своё слово молчаливый Зэод.
        -Потому что увидели твою рожу!- посмеялся Роло.
        -Пошёл ты.- по-доброму рявкнул на него надувшийся молчун.
        -Замолчали все!- крикнула Либита, не поворачиваясь, и застыла на месте, показав нам рукой, чтобы мы сделали точно так же.-Слышите?- она немного опустила голову, затем показала нам рукой на левый переулок. Не знаю, как она хоть что-то могла услышать сквозь звук сирены, но мы без вопросов пошли налево.
        Пройдя один дом, мы увидели взлётную площадку, с которой по одному взлетали солдаты в чёрном. Их летающие аппараты тоже имели чёрный облик и треугольный вид. За взлётной площадкой, откуда выбегали толпами эти солдаты, находился вход в наружную часть дворца.
        -Пойдём на пролом?- чуть не крича, спросила Элиэна Либиту, пытаясь голосом найти золотую середину в этом нескончаемом шуме, к которому, к слову, я уже почти привык.
        -Нет.- твердо отреагировала наш командир.- Нас не должны заметить.
        -Какой план?- нетерпеливо спросил её Зэод, приподняв свои очки, чтобы помассировать глаза.
        -Ами...- Либита устремила свои разноцветные глаза на Аморина, ожидая, что у него есть план. В ответ он кивнул ей и начал что-то искать в своей сумочке на поясе, преждевременно убрав электро-пушку за спину.
        -Сзади!- неожиданно для всех крикнул Роло и стрельну в кого-то, находящегося у нас за спиной. Электрический заряд пролетел в нескольких сантиметрах от меня с огромной скоростью, но все я же успел его заметить.
        Обернувшись, мы увидели, как один из таких вражеских пилотов лежит на земле. Оказывается, они были одеты в тёмно-коричневые костюмы, которые издалека казались мне чёрными. На голове у нашего, валяющегося в странной позе на земле, врага имелся шлем, как у мотоциклиста, но вряд ли он был байкером... Но первая мысль мне пришла совсем другая. Подняв свой взгляд и переместив его на Либиту, я увидел, что не только мне пришла в голову идея. Все мы начали с умным видом переглядываться друг с другом, будто бы думали об одном и том же.
        -Да.- подловила все разом взгляды Либита.-Нам нужно обезвредить ещё пять пилотов и тогда, переодевшись в их одежду, мы сможешь без подозрений пробраться внутрь.
        -Как будем заманивать?- молвил я, смотря на своих коллег, мысленно примеривая на них одежду нашего обездвиженного врага.
        -Наденем на одного из нас эту форму и тот...- не успела договорить Либита, как сквозь звук сирен громко прозвучал голос Элиэны в сторону поочерёдно взлетающих противников:
        -Помогите!
        -Ты что делаешь!- незамедлительно крикнула на неё ошарашенная Либита, пока мы все забегали за дом, чтобы нас не заметили.-Ну все...теперь нас точно заметят благодаря тебе. О чем ты вообще думала?!
        -Во-первых, ты мне тут не командир!- возразила ей Элиэна.-А во-вторых, вряд ли они все побегут сюда, а это заметно ускорит наше время попадания во дворец.
        На её слова Либита закрыла двумя руками своё лицо, будто пытаясь себя успокоить, затем вдохнула полной грудью и положила обратно свои руки на пушку. Переглянувшись со своей командой, к которой она вряд ли теперь будет причислять нас с Элиэной, Либита аккуратно выглянула из-за угла, дабы посмотреть, что же произошло после незапланированного крика. Пока она высматривала обстановку, мы впятером стояли и молча, опустив головы, ожидали её дальнейших распоряжений.
        Либита, увидев там все, что хотела, подошла к нам с задумчивым видом. Затем, с ели виднеющейся улыбкой, она посмотрела на Элиэну и молвила:
        -Неплохо...неплохо. Семь стражников будут у нас через пять...-Либита повернулась к переулку между домами.-...четыре...- она прицелилась.-...три...-Зэод лёг на землю, а Роло присел и тоже начал целиться в проход.-...два...- я и Элиэна встали в стойку атаки.-...один...-после её слов в переулок, который мы все целились, вбежал маленький безоружный мальчик одетый в простую городскую одежду. У него было такое жалостливое выражение лица, что по нему сразу было видно, что его заставили это сделать.
        Он стоял и смотрел на нас, а мы на него.
        -Что делать?- спросил Зэод, не убирая прицела с невинного подростка.
        Либита одной рукой держала пушку, а другой медленно показывала мальчику, чтобы тот подошёл к нам, но пацан вдруг резко перевёл свой взгляд нам за спину и с испуганным видом побежал в противоположную сторону.
        Не задумываясь, мы все, быстрее молнии, устремили свой взор назад. Оказывается, нас уже обошли со спины те семь пилотов, которые отозвались на крик Элиэны. В руках у них имелись явно негуманные автоматы, поэтому на приказ от них, встать на колени, мы все выполнили, предварительно сложив на землю свои электро-пушки.
        Солдаты незамедлительно забежали нам за спины и заломили обе руки, но в тот момент, когда я приготовился, что они начнут нам их между собой чем-то стягивать, прозвучало несколько пронзительных звуков, которые сопровождались падающими телами на землю. Так как краем глаза я видел всех своих товарищей, мне стало ясно, что с ними все в порядке.
        -Вставайте.- прозвучал сзади громкий мужской голос.
        Обернувшись, я увидел шесть валяющихся на земле пилотов, не считая того, что мы обездвижили до этого, и одного стоящего рядом с ними. Голос проходил сквозь маску, поэтому поначалу я его не узнал.
        Когда мы все встали и окружили этого загадочного спасителя, он снял маску. И как вы думаете, кто же это был? Конечно, Донатр. Тот чернокожий командир, который спасал меня и моих друзей на протяжении всего путешествия.
        Увидев его, Либита улыбнулась и покачала головой, но вопросов почему-то не задала. У меня же был другой настрой.
        -Как...-хотел я начать расспрашивать Донатра, но Либита перебила меня, проходя мимо него, к проёму между домов, между делом, постукав его по плечу:
        -Нам лучше не знать!
        Аморин, Зэод и Роло, тоже ухмыльнувшись, пошагали за Либитой. Элиэна, пожав плечами, сказала ему спасибо и, ударив слегка меня по плечу кулаком, также пошла за командиршей. Похоже, только у меня вызывало это кучу вопросов, но я не стал их задавать, послушав совет Либиты.
        Остров уже не шатался, как раньше, но выстрелы, взрывы и звук сирены говорил нам, что у нас ещё есть время.
        -Ну что там?- спросил Донатр нашу команду, которая в это время выглядывала из-за угла, узнавая обстановку.
        -Переодеваемся, господа!- предвкушённым голосом, сквозь нескончаемый звук сирен, скомандовала Либита, и мы незамедлительно стали раздевать бедных людей, валяющихся без сознания на земле.
        -Ха! Смотрите!- показывая пальцем, посмеялся Роло.-А у моего бровей нет!- и все, кроме Либиты и Донатра, подбежали посмотреть на это “восьмое чудо света”, как будто ни разу не видели.
        -Прекратите и поторапливайтесь!- крикнула Либита, да так строго, что мы все одновременно отпрыгнули от неё.
        Переодевшись в обтягивающиеся по всему телу чёрные комбинезоны, мы надели шлемы и теперь, нас даже между собой различить нельзя было.
        Наконец-то, шум сирен был приглушён отличной изоляцией, от внешних звуков, шлема, но только теперь стали слышны тихие разнообразные голоса, доносящиеся со всех краёв затонированной каски. Тот, что был громче всех, гласил:
        -Сэнкт. Приём. Сэнкт. У вас все в порядке. Сэнкт. Отзовитесь.
        -Сэнкт на связи.- этот голос был явно не Сэнкта, который, скорее всего, сейчас валяется голый где-то рядом со мной, а Донатра. Только вот тот, кто был на другом конце, явно этого не знал.
        -Да. Сэнкт. Слышу тебя. Вы проверили крики?
        -Да. Все чисто. Показалось.
        -А мальчишка? Вы убили мальчишку?
        -Эээ. Эээ. Д. Да.
        -Хорошая работа. Сэнкт. Возвращайтесь на базу.
        -Вас понял.- под конец в голосе Донатра было слегка заметно волнение, но нам повезло, что его собеседник ничего не заподозрил.
        -Роло, Зэод, Эмбр, Элиэна. Как слышно?- теперь сквозь мелкие тихи голоса, стал звучать громко и чётко голос Либиты.-Для разговора скажите “Канал 3.75”. Тут и будем говорить, не беспокоясь, что нас услышат.
        После проведённой перекличке на нашем канале, мы все выстроились за Либитой в шеренгу и, как сплочённая команда, шаг в шаг, двинулись к посадочной полосе, на которой до сих пор по одному взлетали треугольные самолёты.
        Таким способом мы прошли по полянке, которая разделяла стену дворца и город. Пройдя мимо запрыгивающих по одному в свой транспорт пилотов, мы не спалились, но сердце моё стало биться в четыре, или даже, в шесть раз быстрее, и, наверное, не от того, что нас рассекретят, а оттого, что я сильно много себе начинаю навыдумывать, когда приближается опасность.
        Не отделяясь друг от друга ни на шаг, мы минули вход, который, как ни странно, никто не охранял. Этот вход был всего лишь проходом сквозь ещё одну стену, которая, кстати говоря, по сравнению с главной стеной, окружающую остров, была просто мизерной.
        За этой маленькой стеной, мы попали в какой-то тренировочный лагерь, где повсюду находились солдаты в чёрных костюмах, но из разных отрядов. Одни явно были пилотами, другие тихими убийцами, третьи пехотинцами и так далее. Разновидностей костюмов, надетых на солдатах, было масса, но вот только одно объединяло их всех. Все они водились под командованием Аполло: лысого, низкого, самовлюблённого, самоуверенного правителя, какой-то там планеты. А сейчас он начал готовиться к защите этого королевства, которое и его-то не считается!
        -М-дааа.- промычал Роло, смотря на обширное поле, тренирующихся на жаре, солдат.-Сейчас нам главное не рассекретиться.
        -Нужно быстрее покинуть это место.- скомандовала Либита и пошагала по небольшой вытоптанной тропинке мимо врагов. Мы так же строем, нога в ногу, поспешили за ней.
        Тропинка эта вела уже в сам дворец, входом, где были распахнутые на всю ворота серебристого цвета. Они бренчали от лёгкого ветерка, но никому и дело не было до этого.
        -Просто проходной дом, а не королевство.- ехидно подметил Донатр, заходя через ворота внутрь.-Интересно, как этот Аполло ещё свою родную планету не потерял?!
        -Может и потерял!- ухмыльнулся вечно улыбающейся Роло.-Поэтому и здесь сейчас.
        Перед нами образовалась небольшая комнатка, свет в которой падал только из-за открытых входных ворот. Так тут было мрачно и темно. Одна большая лестница, ведущая наверх, была вся забросана мусором. В местах даже виднелись пятна тёмно-красной крови.
        Мои друзья вряд ли удивились нынешней обстановки, так как наверняка ни разу не были внутри дворца, но мне в тот момент стало как никогда жутко. Хотя, Элиэна тоже, может, удивилась, но сквозь шлем, который мы не снимали ни на секунду, я не мог этого разглядеть.
        -Пойдём наверх...-показала рукой на лестницу Либита.-...если видим их по одиночке, то стреляем не раздумывая.- твердо и уверена молвила она и, как всегда, пошла первой, предварительно слегка пригнувшись и приготовив автомат. И да, именно автомат. Чтобы полностью нас не могли разоблачить, нам пришлось вооружиться их оружием, которые могли стрелять как сверхбыстрыми, бесшумными огненными игловыми пулями, так и чёрным лазером, выжигающим все на своём пути.
        Мы повторили все за Либитой и медленно по ступенькам пошли наверх, наступая ногами на весь мусор, что встречался нам по пути.
        Как нестранно, только сейчас я задал себе вопрос: “А почему мы здесь?”. То есть, мы даже и не обговаривали наше задание вместе с Либитой и её командой. Вряд ли они знают, что Элиэна здесь из-за своей дочери, а мне нужно найти убийцу короля, к поимке которого я до сих пор ни на шаг не приблизился. Да что уж там говорить. Я даже не знаю кто здесь убийца. Может один из слуг, которых я и в глаза ни разу не видел.
        Но в данный момент нужно выяснить, какая все же задача у наших новых друзей с Элиэной. Возможно они здесь не только для того, чтобы обезвредить Аполло, но и ещё, чтобы захватить власть. Но почему-то мне кажется, если я у них спрошу об этом, они не ответят или соврут, поэтому нужно было дождаться подходящего момента, которого пока я не наблюдал.
        Пока я размышлял на эту тему, мы подошли к месту на лестнице, где она раздваивалась на две более мелкие, одна из которых вела налево, а другая направо.
        -Разделимся.- донёсся у меня в шлеме голос нашего командира.-Я, Эмбр и Донатр - направо. Остальные налево.
        Единственную, кого я знал здесь больше дня, так это Элиэну. Поэтому я посмотрел на неё, как в последний раз, и пошёл за Донатром и Либитой, а она - за Роло, Зэодом и Аморином.
        Лестница вела в небольшой коридор, где не было ни малейшего луча какого-либо света, но специально предусмотренное в шлеме стекло ночного виденья нам помогало не заблудиться. Хотя как мы могли заблудиться, если сами не знали, куда идём.
        Увидев, как впереди из-за угла к нам навстречу вышли двое солдат, в таких же костюмах, мы резко выпрямили спины и пошли друг с другом в такт. Все, что сделали наши враги, так это только поклонились в нашу сторону и пошли на лестницу. Нам ничего не оставалось, как тоже поклониться им, при этом наши руки не отпускали оружие, а пальцы все время находились на спусковом крючке.
        -А куда мы идём?- все же спросил я своих сослуживцев. На мои слова их затонированные шлемы переглянулись между собой, но ответа в ближайшие две минуты не прозвучало.
        -Для начала, найдём убийцу короля.- твердо произнёс Донатр.
        -А Дору?- вдруг услышал я голос Элиэны и сначала растерялся, но вскоре до меня дошло, что мы же говорим по одному каналу связи, и поэтому будем слышать друг друга на любом расстояние.
        -И её.- без колебаний ответила ей Либита, пока мы бродили по коридорам, которые вели нас то налево, то направо.
        -Вам нужен следующий поворот...пш...пш...пш.- ели слышно было по каналу связи Аморина. Затем прозвучали резкие звуки стрельбы и прерывающийся голос Роло:
        -Нет...рассекретили...Ли...уходите.
        Мы втроём замерли на месте. Вокруг нас не было ни души, но на нашу команду походу напали.
        -Что будем делать?- пытаясь сохранить спокойствие, спросил я Либиту.
        Она сняла шлем и выкинула его подальше от себя, показав мне и Донатру сделать то же самое. Затем мы все надели специальные очки ночного виденья, которые выдавались с нашим начальным комплектом, так как во дворце по-прежнему было очень темно.
        -Теперь нам небезопасно общаться через шлем. Скорее всего, наших напарников взяли в плен, и мы остались втроём.- оглядываясь, размышляла вслух Либита.-Ами сказал, что нам нужен следующий поворот.- она повернулась в направление, куда мы шли, но в той стороне было три поворота. Один вниз и два налево.
        “Не дворец, а лабиринт какой-то!”-промелькнуло у меня в голове.
        -За мной.- скомандовала наш командир и мы подчинились.
        Подойдя к развилке, Либита, долго не думая, повернула в первый поворот налево, который вёл к закрытой двери металлического цвета. Её взгляд резко переместился на Донатра, который, поняв все без слов, достал у себя с пояса маток клейкого шнура и аккуратно прикрепил его по краям двери.
        -Отойдём подальше.- молвил Донатр, заворачивая за угол. Мы вышли обратно на развилку, охраняя его со спины от нежданных гостей.
        Целясь в конец коридора, откуда мы пришли, я услышал сзади взрыв, от которого дверь вылетела наружу и упала рядом со мной. По ней и не скажешь, что буквально пару секунд назад её взорвали, а не аккуратно сняли. Вот до такой степени дверь была чистой, без вмятин и трещин.
        -Хорошая взрывчатка.- ухмыльнулся я.
        -Идеальная.- подхватила Либита.-Заходим.
        2
        Внутри была на удивление совсем пустая комната, только с грязными стенами и потолком. Выделялся только очень чистый пол, вычищенный до такой степени, что в нем можно было разглядеть своё отражение. Но так как в этом помещение имелась проблема с освещением, отражение было плохо заметно, хоть мы и оснащены ночным виденьем.
        -Что-то здесь не так.- вдруг тихо прошептал Донатр и в ту же секунду, как он это сказал, пол под нами исчез и мы втроём покатились по широкой трубе вниз, которая со временем становилось все ужи и ужи, пока совсем не сузилась до диаметра в полметра.
        -Сохраняем спокойствие.- сквозь свист ветра послышался приказ Либиты, которая котилась первой. За ней молча и без капли страха скользил я, следом Донатр. То ли я стал бесстрашным из-за моей экипировки военного, то ли из-за того, что из всех более-менее знакомых мне друзей на этой планете, я остался один и теперь они надеются на меня.
        Чувство уверенности в том, что со мной ничего не случится, и я безоговорочно смогу спасти всех, у меня было навалом, поэтому я стремительно смотрел вниз и ждал, когда мы уже найдём конец этой холодной трубы.
        Труба вела прямиком в высокую, со всех сторон окружённую прутьями, клетку. Мы свалились на песочную поверхность, но, не успев прийти в себя, вскочили и начали осматриваться. Клетка, в которую мы попали, находилась в центре большого зала, наполненного разными существами. Когда мы выпали из трубы, все они начали аплодировать в нашу сторону.
        -Наконец-то пришли наши долгожданные гости!- громкий мужской голос донёсся с одного конца комнаты. Я посмотрел в ту сторону и увидел Аполло, стоявшего над самым большим троном из трёх и показывающего на нас обеими руками. В этот раз он решил одеть на голову, вместо одноногого хрустального орла, огромную корону, которая не только закрывала его лысину, но и показывала кто тут главный. Круглый живот его закрывала золотая мантия, улепленная вся в драгоценных камнях, а на ногах блестели голубые туфли, которые непросто не вписывались в его костюм, но и смешили меня и всю мою команду.
        На правом от него троне сидела, сложив ногу на ногу, улыбающаяся во все свои белоснежные зубы, Эмилия. На этот раз разодетая в переливающееся на свету тёмно-фиолетовое короткое платье с V-образным верхом и не имеющая рукавов. В общем, Эмилия выглядела в точности, как и её внутренний мир: такой же загадочный и самоуверенный. Не скажешь так о её сыне Дуиле, который сидел слева от Аполло. Он был вовсе расстроен и растерян во всей этой сложившейся ситуации, а увидев мой взгляд, и вовсе уткнулся в пол, сделав задумчивый вид.
        Ещё из знакомых мне людей я смог разглядеть их “командира” с ожогом на пол лица и стеклянным глазом. Помниться это он мне ударил пару раз рукояткой по голове, после чего я проснулся уже в своих мечтах вместе с Астрой. Сейчас же этот мужик стоял в полной боевой готовности, на две ступеньки ниже Аполло. Он и ещё несколько его солдат, стоявших вдоль всех стен, уверенно держали нас под прицелом, хоть и видели, что вокруг нас имелись толстенные прутья под напряжением.
        -Вы только посмотрите.- шёпотом молвила нам Либита. Оказывается, она увидела одно знакомое лицо, которое стояло немного левее мужика со стеклянным глазом. Это был Аморин, только вот вместо того, чтобы быть у них в плену, он спокойно стоял и нахально улыбался нам, между делом протирая свои круглые очки (раньше он был без них).-Значит это он нас всех подставил!- продолжила наш командир.
        -Заводите остальных.-хриплым и басистым голосом приказал своим солдатом Аполло. Они его мигом послушались и из трубы, которая недавно нас привела сюда, вылетели ещё трое. Это были Элиэна с разодранной одеждой, Зэод весь в побоях и Роло без своих пушистых чёрных бровей.
        -Ли!Ли!- не успев толком упасть, Зэод бросился к Либите тряся её.-Ами...Ами нас предал!
        -Мы знаем. -послышался за спиной Либиты непоколебимый голос Донатра.-С предателями у нас разговор короткий. Выкинем его в открытый космос, где судьба сама решит, отчего он умрет!
        -Я отомщу за свои брови!- вдруг резко встал Роло и подпрыгнул к прутьям, вот только взяться за них не смог, так как сразу был откинут мощным электромагнитным барьером. Оказывается, это не клетка была под напряжением, а поле, находящееся перед ней.
        Донатр с Зэодом быстро подбежали к Роло, дабы его поднять, а Элиэна мигом начала осматривать весь зал, ища свою дочку. Я стал ей помогать, быстро пуская свой взгляд на каждое лицо, или что у кого было вместо него. Дору я не разглядел, но вот Астра... Бедная девушка без сознания и в разорванном белом платье была прикреплена к вертикально висевшему барабану, который явно выполнял у них роль развлечения. Но пока барабан не крутился, а существа, находящиеся вокруг, не обращали на неё никакого внимания. Все они пристально наблюдали за нами и слушали, что говорит их “король” Аполло.
        -Сегодня мы простимся с последними приспешниками самолюбивого, лживого, узкомыслящего и, как вы знаете, недавно убитого короля Лендера!- начал он, держа у себя в руке прозрачный бокал в виде головы змеи с красной жидкостью внутри. Все существа начали хлопать ему кто чем может, но так как большинство из них были далеки от внешности человека, я понимал, что они не с этой планеты.
        -Да как он смеет нас называть приспешниками этого ублюдка!- возмутился Зэод.
        -Он работает на толпу.- спокойно молвила Либита, смотря на Аполло.-А нам нужно отсюда выбираться... Есть идеи?- повернулась она к нам.
        -Да...-подключился в разговор Донатр.-Шансов у нас мало. Выход из неё только один и он над нами. -он взглянул вверх на отверстие трубы.-Он же и был для нас входом.
        -Но нас наверняка заметят.- угрюмо произнёс я.-А что, если выключить электромагнитное поле?
        -С простыми прутьями уж я справлюсь.- воодушевился Роло, перестав на некоторое время трогать свои недавно саженые брови.
        -Эх Ами, Ами.- покачала головой Либита, смотря на предателя.-Сейчас бы он был как нельзя кстати.
        -Забудь про него.- твердо произнёс Донатр, постукав по плечу Либиту.-Зато мы теперь знаем, кто сливал им всю информацию.
        -И то верно.- опустила командор голову, призадумавшись.
        -Самое лучшее оставим на десерт.- опять начал разглагольствовать Аполло.-А пока, веселитесь друзья мои.
        После своей речи, он поставил змеиный кубок, так и не глотнув из него, затем ударил один раз в ладоши и уволился на трон, да так, что толстые его бока вывалились и слега порвали золотую мантию.
        Заиграла до ужаса невыносимая музыка. Как будто все знаменитые мне симфонии великих композиторов перемешали и пустили в обратную сторону...
        -Аааа!- взялся за уши Роло, а за ним и все мы. Вот только гостям Аполло нравилась эта “музыка”, и они стали галдеть, танцевать, развлекаться. Барабан, на котором до сих пор без сознания висела Астра, начал медленно раскручиваться.
        -Ой-ой.- тоже заметила это Элиэна.-Бедная девочка. Что же сейчас они делать с ней будут?!
        -Ничего хорошего.-пробурчал Донатр.
        И он был прав. Те нелюди, да и люди, начали кидать в неё всякие разные предметы, хохоча при этом громче обычного. Хорошо, что не все предметы имели заострённые конца, но были и такие, что вонзались в барабан, краешком затрагивая плоть Астры. От нескольких таких ударов она очнулась и, поняв, что с ней делают, начала орать, отчего существам стало ещё веселее, и они принялись кидаться в неё в два раза быстрее.
        -Нам нужно срочно выбрать отсюда!- волнительным голосом закричал я, смотря на бедную плачущую Астру, крутившуюся на барабане.
        -Если и выбираться, то прямо сейчас.- кивнул мне Донатор, посмотрев на Либиту в ожидании её заключительного слова.
        -Как нам вырубить поле?-охватила всех взглядом наш командир.
        -Сейчас посмотрим.- молвил Зэод и полез капаться у себя в сумке, висевшей на плече.
        Странно, но прежде чем нас сюда посадить, они не стали отбирать наше снаряжение. Может быть из-за того, что забыли, а может - слишком верили в себя и свою клетку, но они не знали, что лучше лишний раз подстраховаться, чем действовать самоуверенно!
        -А если попробовать просто стрельнуть?- предложила Элиэна, уже прицелившись в электромагнитное поле, но Либита вовремя её отговорила, прокомментировав это тем, что возможно поле может отразить выстрел, после чего подстрелит одного из нас.
        Пока мы думали, как же нам выбраться, Зэод счастливо вскрикнул:
        -Нашёл!
        Он вытащил из своей сумки приспособление овальной формы, которое очень походило на большое яйцо. Только вот оно было с матовой поверхностью чёрного цвета с прорезью по центру и несколькими кнопками с одной стороны.
        Ни с того ни с сего существа начали кричать и смеяться ещё громче, чем обычно. Сначала я не понял, что случилось, но, окинув взглядом весь зал, заметил...
        У Астры из живота выпячивал острый предмет, от которого кровь хлынула волной. Она начала медленно бледнеть и терять сознание. От этого зрелища у меня потерялся дар речи. Я просто стоял и не знал, что мне делать. Почувствовав у себя на плече чью-то руку, я повернулся. Это была Элиэна, которая тоже, расстроено, смотрела на умеряющую Астру и не могла ничего с этим поделать.
        -Бедная девочка...-опечалено молвила она.-Я ведь успела привыкнуть к ней...
        -И что мне теперь делать?- сквозь горечь произнёс я, на что Элиэна ничего не ответила, опустив голову.
        -Вы готовы? -спросила Либита, посмотрев на нас. Сообразив, что случилось, она попыталась увести мой взгляд от Астры и напомнить, что у нас есть ещё дела...У неё, конечно, этого не получилось, но я все же не мог подвести свою команду, и поэтому решил, что попозже буду горевать. Кивнув Либите, мы с Элиэной подошли к остальным в центр клетки.
        Я кинул взгляд на трон, чтобы узнать, заметил ли Аполло, или кто-то из них, что мы готовим побег. Нам повезло, “король” вместе с Эмилией о чем-то воодушевлённо беседовали. Но что показалось мне странным, так это то, что правый от меня трон пустовал. Дуил куда-то не заметно испарился, но мне было незачем это знать, и поэтому я повернулся к своей команде.
        Роло и Зэод все ещё копались в своём приспособление овальной формы. Затем убедившись, что мы все готовы, нажали там что-то и, досчитав до четырёх, подбросили вверх, в отверстие трубы. Залетев внутрь дыры, их штука взорвалась, издав до ужаса писклявый звук, от которого музыка, играющая в зале, отключилась, а толпа затихла. Все существа устремили свой взор на нас и замерли. Поле, которое окружала нашу клетку изнутри начало мигать и пропало. В этот момент у публики от страха раскрылись глаза, но все ровно с места они не сдвинулись, так как от них нас ещё разделяла клетка с толстыми прутьями.
        Но эту проблемы быстро решил Роло, достав из своей сумки маленький стеклорез, с красным лезвием на конце. Начав пилить, прутья резались даже лучше чем хлеб ножом. Распилив преграду, мы выпрыгнули из клетки (она была в подвешенном состоянии) и нацелили все своё оружие на окружающую нас, трясущуюся от страха, толпу. Долго не думая, толпа стала паниковать и бегать кто куда, не давая охранникам прицелиться в нас и убить.
        Но бегали они недолго. В зал через главные ворота вошёл Дуил с каким-то пультом. Нажав на нем рычажок, все существа, кроме нас пятерых, рухнули без сознания на пол. Дуил же стоял и смотрел на меня виноватыми глазами, которые едва держали слезы. Только я хотел открыть рот, как он меня перебил своим дрожащим до ужаса голосом:
        -Это я...
        -Как ты это сделал? -за моей спиной послышался недоуменный голос Роло.
        -Какая разница. -фыркнул на него Дуил, не смотря по сторонам.-Главное что это я...я убил короля! -сквозь слезы молвил он, отчего мы все удивились, но он смотрел именно на меня.
        Увидев, что мой рот начал открываться, Дуил пояснял.-После того, как он отправил тебя на ту планету, здесь все поменялось. Всем было плохо без тебя Эмбр. -он рухнул на пол, раскинув руки по сторонам, показывая нам все.-Народ страдал...Дора уже не была такой весёлой и жизнерадостной принцессой, как раньше...Король начал издавать недопустимые приказы, которые рано или поздно привели бы к перевороту и тогда шансов, что ты вернулся бы на свою прежнюю и родную планеты были бы мизерными...Да ещё его паранойя...Он даже нам с Дорой перестал доверять, думая, что мы следим за ним и доносим все его врагам!-Дуил замолчал и опустил голову для передышки, но переварив сам же свою речь, продолжил.-Я думал...если убью его, то его приказ аннулируется и ты мигом вернёшься сюда, только уже в роли короля...но кто знал, что этот Аполло...-он покосился на валяющегося на троне недокороля.-...ждёт не дождётся подходящего случая.
        -Где моя дочь!- вдруг подбежала к нему Элиэна и, взяв его за воротник чёрного плаща, подняла на свой уровень глаз.
        -Доротеа?!- ничуть не напугавшись, прошептал Дуил.-Так её мама давно потеряла.
        -То есть, как это?- рассерженная Элиэна начала его трясти.
        -Я...я...я не знаю.- болтаясь на крепких её руках молвил Дуил.-Она или сбежала...или её похитили...или вовсе с ней что-нибудь случилось!
        -Что?!-закричала злая мать Доры и бросила допрашиваемого на несколько метров от себя.
        -Вы меня отошлёте в ссылку на Землю?- промямлил Дуил с ещё более кислым лицом, чем было до этого. Но как его бросили Элиэна, так он и лежал, не торопясь подниматься.
        -Если твои слова подтвердятся...-включился в разговор Роло, осматривая всех лежачих.-...то нет.
        -А подтвердить их может только Дора, которой....- не успела договорить Либита, как её перебил голос, встающего с полу одного из солдат Аполло.
        -Что произошло?- молвил он хриплым голосом. Увидев это, мы все устремили свои прицелы на него. Хоть он был и безоружным, небольшого роста и в чёрном шлеме, все ровно никто не знал, на что он может быть способен.
        -Эй, вы чего?!- продолжил он.-Ах, да!- затем, он, находясь под прицелом, незамедлительно снял шлем и показал всем своё лицо. Длинные темно-рыжие волосы показались первыми, но сквозь них я всё-таки смог разглядеть милое личико Доры. Шире её улыбки, была сейчас наверное только улыбка на лице Элиэны.
        -Доченька!- вскрикнула Элиэна и без опасений, что это может быть очередной обман, подбежала к ней. Обняв её крепко и искренно, на лице Элиэны появилось несколько слезинок, которые долго не думая, скатились по её щеке и упали на плечи Доры. Дора тоже её обняла, но её глаза и улыбка в этот момент смотрели на меня.
        Только Элиэна припустила свою хватку, как счастливая Дора поспешила в мою сторону, но, не успев добежать, прозвучал резкий, тонкий, противный звук. Я сначала подумал, что это кто-то стрельнул в принцессу и поэтому побежал к ней навстречу и, схватив за талию, начал осматривать её, но она своими глазами показала, что выстрел прозвучал левее...
        Дуил, который только что встал с синего ковра и радовался, что его “сестра” жива, рухнул обратно на пол с окровавленным пятном на груди. Вокруг него мигом образовалась лужа крови.
        Пока я осознавал, что вообще произошло, Либита, Роло, Зэод и Донатр мигом заметили лежащего на полу командора со стеклянным глазом, держащего в руках тот самый автомат, стреляющий игольными пулями. Они непоколебимо спустили в него всю свою обойму. В конце концов, от командора Аполло осталось лишь мокрое красное пятно, растекающееся на синем фоне ковра.
        Дора и я подбежали к Дуилу, а остальные члены команды, начали магнитными обручами заковывать остальных врагов, пока ещё лежащих без сознания на полу, чтобы опять не произошло такого инцидента.
        -Это я во всем виноват...- ели как прошептал Дуил, прежде чем перестал дышать.
        -О чем ты говоришь?- закрывая его рану рукой, молвила ревущая принцесса.-Ты ни в чем не виноват! Давай же. Проснись!- все никак не переставала надеяться она, но вскоре Дора поняла, что все кончено и, встав, обняла меня со словами:
        -О чем он говорил?
        -Это он убил короля...-тихо молвил я, обнимая её в ответ.
        -Как это?- вдруг оттолкнулась от меня Дора, не веря.-Что ты такое говоришь?
        -Это правда.- сзади послышался твёрдый голос Элиэны.
        Дора выглянула из-за моей руки и посмотрела на свою мать, ожидая чего-то увидеть, но и так было ясно, что мы не врём, и принцесса это понимала.
        -Но если это он убил короля...-она вновь посмотрела на меня своими разноцветными глазами.-...а сейчас он мёртв...Значит тебе пора.- Дора опустила свой взгляд и снова обняла меня.
        Услышав это, Зэод подошёл к нам и, прощаясь, постукал мне по плечу. Так же поступили Роло, Либита и Донатр. Следом за ними подошла Элиэна и, улыбаясь, обняла нас двоих со словами:
        -Надеюсь, в следующий раз мы встретимся, когда вы будете главой этого королевства!
        -Ага...-прошептала милым голос Дора, уперевшись лицом мне в грудь.-А где Астра?- вдруг воскликнула она. Элиэна отпустила нас и повесила голову, делая один шаг назад.
        -Ты разве не видела?- тихо удивлённым голосом спросила свою дочку она.
        -Что?- заволновалась принцесса.-Что с ней? В этом проклятом шлеме ничего не видно! Эмбр...-оттолкнув меня, дрожащим взглядом взглянула она.-Что с Астрой?
        Я повернулся в сторону, где на ещё слегка крутившемся барабане находилась побледневшая Астра, точнее её мёртвое тело. Почти вся кровь вытекла из бедной девушки, часть которой впиталась в разорванное на ней платье, а часть стекала на пол, образовывая большую лужицу.
        Дора, узрев этот кошмар своими глазами, начала плакать ещё больше, чем над застреленным братом. Её тело все задрожало, а ноги подкашивались, но она все же нашла в себе силы медленно подойти ближе и упасть перед барабаном на колени. Слезы текли ручьём по её щекам, а потом и по всему телу. Она что-то бормотала себе под нос, но я этого не расслышал. Все что я сделал, это печальным взглядом посмотрел на Элиэну, которая стояла в шаге от меня и тоже грустила.
        Вдруг мне резко ударило что-то по мозгам, отчего я упал на колени. Только я хотел взяться за голову, но не смог. Мои руки стали ватными, голоса в голове начали перемешиваться и все, что в дальнейшем говорили мне мои здешние друзья, у меня перемешивалось. Язык заплетался, ног я тоже перестал чувствовать. Все что я мог, это видеть...видеть как все подбежали ко мне, а Дора встала напротив меня на колени. Она стала о чем-то оживлённо говорить, но я не мог ничего разобрать. За разговором последовал нежный поцелуй в губы, от которого мои глаза закрылись и пустота...
        Наконец-то я снова почувствовал своё тело, но без лишних резких движений сначала решил открыть глаза. Передо мной образовался белый потолок и тень, возникшая от тёмно-синих раздвижных штор. Слышался пищащий звук, исходящий из аппарата, который стоял неподалёку и звук машин, доносящийся из открытого окна. Поняв, что возможно я нахожусь на планете Земля, я резко вскочил и начал осматривать комнату. Это оказалась обычная больничная палата, где рядом со мной сидели мои родители, которые обеспокоенно кинулись ко мне, увидев, что я очнулся.
        -Ура!- прокричал мой внутренний голос.-Наконец-то я дома!
        ...
        Глава VIII
        -Дедушка!- вдруг послышался мне голос внука, медленно переходящий из детского в более басистый и хриплый.-Дед, просыпайся...дед!
        Открыв глаза, я увидел, как силуэты моих внуков не спеша преобразовываются в более взрослых людей, сидящих вокруг меня и слушающих очень внимательно. Их было, по меньшей мере, человек пять. Все они облачены в больничную одежду для пациентов в виде длинной рубашки бледно-зелёного цвета. Волосы взъерошены, изо рта слюни. А кто из них мужчина, а кто женщина, даже под пытками я не решусь предположить.
        Комната, которая недавно была детской с двумя кроватями и кучей разбросанных по ней игрушек, начала медленно перевоплощаться в больничную палату с зарешеченными окнами изнутри, одним круглым столом в центре и множеством коек, расставленных вдоль стен. Я все также сидел на инвалидном кресле между кроватями, в то время как мои слушатели сидели кто где: кто на кровати, кто на полу, кто даже на круглом столе в центре.
        -Где мои внуки?- закричал я, но, попытавшись встать с кресла, большие ручище прижали меня обратно.
        -Дед!- вдруг я опять услышал этот грубый голос. Подняв голову вверх, я увидел, что сзади меня находился широкоплечий, бледный мужик в белом халате с бейджиком, на котором было ясно и понятно написано “Санитар”.
        -Ты ещё кто?- возмутился я.
        -Ты опять за своё?!- продолжил он.-Как ты уже достал со своей историей! Ладно бы, если хоть разные рассказывал. А то все время одно и то же, одно и то же!- он начал аккуратно вывозить меня из палаты в главный коридор, который в данный момент был сильно оживлён. Я попытался остановить свою коляску, но вместо этого получил жуткий укол себе в шею, отчего мне стало так хорошо и беспечно...
        Санитар без проблем покатил меня куда-то по коридору. По пути нам встречались разные люди. Одни бились головой об стену, то ли от безысходности, то ли от того, что хотели пройти сквозь неё. Были и такие, что плясали без музыки. Как нестранно, встречались нам и врачи, которые, не обращая внимания на весь этот дурдом, ходили по палатам и записывали что-то себе в тетрадь.
        -Ну что, Карол, опять беспредельничаешь?!- вдруг обратила внимание одна из немолодых врачей, подойдя к нам и взъерошив мне волосы на голове.-Опять истории свои рассказываешь.- молвила она милым голосом, пытаясь увидеть улыбку на моем лице, но я и не думал слушать её. В моей голове окончательно все запуталось, и я уже даже не хотел понимать, что настоящие, а что нет.
        -Как он себя ввёл?- обратилась врач уже к санитару, стоящему сзади, отчего он откатил меня чуток вперёд и начал с ней беседовать за моей спиной.
        -Как всегда...- шёпотом молвил он, чтобы я не услышал.-Может быть дадим ему уже те... лекарства?
        -Ещё не время, да и начальство пока не смогло их легализовать.
        -Ну, вы только посмотрите на него. На этих таблетках долго он не проживёт.
        -Да...Трагедия 11.01.2014 его изменила...Но а как по другому?! Всё-таки этот пожар...- уже с трудом слышался голос врача.- Потерять в один день жену, двух дочек, и трехлетних внуков... Я бы тоже с ума сошла.
        В этот момент я понял, что таблетками меня накачали под завязку, так как после её слов во мне не появилось ни одной эмоции. Я лишь сидел и, не шевелясь, смотрел в конец коридора, который заканчивался окном. Сейчас рабочие снимают это окно, так как оно разбито, и по лестнице уносят вниз.
        -Шанс ли это?- промелькнуло в моих затуманенных мыслях. Обернувшись назад, я увидел, что санитар и врачи стоят ко мне спиной и о чем-то воодушевлённо болтают, не обращая ни на кого внимания.
        Более не раздумывая, я покатил к открытому проёму в стене, которое через пару минут будет уже закрыто пластиковым окном с толстыми прутьями. Пока я сам руками раскручивал колеса своему инвалидному креслу, в моей голове не появилось ни одной мысли, почему я не должен этого делать. Все о чем я думал, так это о том, что совсем скоро я узнаю, правда ли это...правда ли то, что случилось со мной сорок лет назад? Ждет ли меня кто-нибудь на другой планете, или же я сейчас просто закрою глаза и никогда не проснусь?
        Коляска уже разогналась до приличной скорости и поэтому все, кто встречались мне на пути, будь это пациенты или врачи, все они мигом отпрыгивали с недоуменным лицом. А я, будто бы так и должно быть, с каменной физиономией и развивающимися на ветру седыми кудрявыми волосами мчался вперёд.
        Вот я уже был на пути к просветлению. Коляска не просунулась через окно и осталась внутри здания, а я с раскрытыми руками и высунутым языком незамедлительно полетел с пятого этажа вниз - на голый, только что впитавший дневной дождь, асфальт...

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к