Сохранить .
Космический дом Вахтанг Глурджидзе
        Цивилизация на Земле уничтожает и планету и саму себя.
        Те, кто чувствуют, что конец может наступить в любой момент, решают спастись своими силами…
        ВАХО ГЛУ
        КОСМИЧЕСКИЙ ДОМ
        ПРЕДИСЛОВИЕ

* * *
        Земля - наш космический дом. Она несётся по бездонному пространству нашей Вселенной в составе Солнечной системы, которая в свою очередь движется вокруг центра нашей галактики Млечный Путь. Наш дом постарел. Он уже не вмещает в себя то количество жильцов, которое несёт на своих просторах. Скоро, очень скоро, части людей придётся покинуть наш земной дом, иначе просто не хватит ресурсов для жизни такого количества народа. Тем более, что мы уже сами своими неразумными действиями подточили здоровье природы, и она начала нам мстить, уничтожая человечество всеми доступными ей способами…
        Но мы хотим попасть к другим звёздам, а земной шар идёт по выделенной ему законами мироздания дорогой, и его не заботят желания живущих на его поверхности существ. Последние события периода с 2012 по 2026 год убедили многих, что пора распрощаться с привычным космическим домом, и поискать молодую планету. Но сказать легко, а как это сделать? В реальности ведь не существует никакого Содружества, нет и телепортов в другие галактики или даже вселенные…
        Глупость человеческая беспредельна. Оно тратит более семидесяти процентов своих ресурсов за военные разработки, чтобы гарантированно убить не только всех жителей планеты, но и вообще жизнь на ней. И что делать простым людям, которые чувствуют, что скоро может настать конец всему, но не могут найти выхода, и продолжают бесцельное существование… Но не все люди желают отправится в ад.
        О тех, кто спасся от катастрофы 2027 года, говорят летописи Нового Дома, который они нашли в глубине космической бездны…
        Глава 1 Побег
        Пять человек сидят за накрытым столом, который ломится он разнообразной выпивки и еды. Но они мало едят. Практически не пьют. Лица их радости не выражают.
        - Вроде всё хорошо, но это как раз и плохо! - Говорит самый старший из них. - Правители всё делают только для своих ближних. Им плевать на простой народ. Чем дальше, тем хуже…
        - Это мы всё уже сто раз слышали! - Прерывает его мужчина средних лет. - Да, куда мир катится, никто не знает! Всё уже загажено, климат медным тазиком накрылся, реальных денег у простых людей нет - одни цветные фантики… Это ты уже сто раз говорил, а вот как выйти из этого положения, не предлагал!
        - А что я могу вам предложить? Видите, кругом какие-то непонятные пандемии, может рукотворные, а может, нет, не имеет значения… Гонка вооружений, продолжается, нефть и газ интересуют правителей больше, чем благосостояние народа, который эти энергоресурсы и добывает. Всё идёт к глобальной катастрофе, а выхода совсем не видно!
        - Вот, если был бы телепорт… - Начинает третий мужчина.
        - Меньше фантастики надо читать! Если они и есть, эти твои телепорты, или порталы или как они ещё там называются, то о них правители точно знают, и для простых людей никто их не задействует. Реальный выход, это убраться с планеты, как можно раньше! Но для этого нужна соответствующая техника.
        - Ракеты, что ли?
        - Нет, ракеты - это тупиковый путь. На них только до Луны или Марса долететь можно, и то сложно! Ракета нужна только для преодоления силы тяжести Земли. Дальше уже эта техника негодна. Нужно просто несколько человек посадить, чтобы они проштудировали Интернет насчёт необычных двигателей, способных поднять людей в космос без топлива, например, на электромагнитном поле…
        - Ага! А защита экипажа от этого самого электромагнитного поля? Или всех хочешь поджарить, как шашлык в СВЧ печке?
        - Ха, ха, ха! Тоже мне, последователь «Ананербе» нашёлся! Тебе случайно нацистская летающая тарелка по ночам не снится?
        - Дурак ты! То, что всякие журналюги понаписали и поснимали - это попытка спрятать правду под горою лжи. Если бы нацисты были дураками, с ними мир не воевал бы шесть лет. Ракеты боевые то, они первыми разработали! И все эти спутники, «Востоки», «Союзы» и «Аполлоны», и прочее без нацистов если бы и появилось, то лет через сто!
        - Тоже мне, любитель фрицев! Ещё выйди на улицу и «Хайль. Гитлер» проори!
        - Причём тут это? Я говорю об их научных достижениях, а не о преступлениях. Причём науку они действительно пинком вперёд двинули. Это все признают. Не зря же и наши и союзники всю Германию перерыли в поисках их учёных.
        - Чёрт с ними, что ты конкретно предлагаешь?
        - Я думаю, что мы должны построить космический корабль, и со своими близкими и знакомыми смыться в путешествие по галактике. Не думаю, что Земля такая уникальная, что не найдётся похожей на неё планеты. Но надо хорошо подготовиться. а то и навернуться можно. Хотя, не всё ли равно, где сдыхать, здесь от какой-нибудь лихорадки или там, от какого-нибудь метеорита?!
        - Для этого нужны миллиарды долларов, которых у нас нет! Никто из нас не Маск и не Беззос! Да, есть у нас деньги, но этого не хватит запустить ракету…
        - На ракету может и не хватит наших денег, но вот на такое точно хватит! - Говоривший идёт в комнату и приносит ноутбук. Включает его, ждёт появления рабочего стола на экране. И открывает файл. Там статьи с Интернета об австрийце Шаубергере и его вихревом двигателе, набор статей о полётах к другим звёздам по следам индийских Вед, «Рамаяны» и «Марабхаты», и многое другое.
        Все скептически смотрят на весь этот набор эзотерики и около научных статей, написанных какими-то филологами и другими гуманитариями, но никак не инженерами или учёными. Но хозяин этого «богатства» не смущается. Он проводит ряд манипуляций, и перед изумлёнными зрителями начинает проявляться чертёж какой-то установки. Некоторые из обозначений сделаны зелёны цветом. А некоторые красные.
        - Ну, и что это такое? Аннигиляционная бомба? - Пытается пошутить один из мужчин.
        - Двигательная установка, позволяющая развить скорость до двух тысяч километров в секунду. Я и Антон, - Хозяин указывает на молчащего до сих пор участника застолья. - Создали эту конструкцию. На стенде она показала скорость в тысячу километров в секунду. Вы ведь знаете, что я вхож в некоторые учреждения, связанные с космосом?
        Остальные закивали головами.
        - Вот и сделали мне образец за три миллиона долларов.
        Но это уже старьё. Я его продал и Роскосмосу, и НАСА. Пока ни слуху, ни духу. Пиндосы мне деньги перечислили, а наши, как всегда, на халяву решили взять. Но я не такой идиот. Без меня и Антона его не заведут. Там есть свои тонкости. не указанные в описании изобретения. Это было семь лет тому назад. Мы с Антоном поняли, что в этих организациях не заинтересованы в получении быстрых результатов, а заняты только выкачиванием финансирования с правительств. Поэтому полученные семнадцать миллионов от продажи этого проекта мы использовали для проверки одного сообщения, которое я случайно нарыл на просторах интернета…
        Лица смотрящих на экран вытягиваются. Перед ними появляется рисунок какой-то сложной установки из электромагнитов, замкнутого контура из какого-то металла, и кучи вспомогательных приборов.
        - Это первый вариант, так сказать, для проверки идеи. А вот окончательный… - Появляется фотография. На ней что-то похожее на трёхфазный трансформатор с сердечником в виде окружности. К его обмоткам подходили толстые кабели, а сама эта конструкция висела в воздухе.
        - Это что, антигравитация? - Почему то шёпотом спрашивает самый молодой из присутствующих.
        - Нет. Преобразование времени-пространства. Работает так. Вокруг определённого объёма, в котором находится этот аппарат, создаётся кокон. Где нет времени и пространства. Нет никакой силы тяжести. При включении установка повисает на том уровне, где проходит граница кокона. Например, этот образец создаёт такое, как мы назвали нулевое пространство, на расстоянии в три метра от центра преобразователя. размеры кокона зависят не только от количества подведённой энергии и напряжённости магнитного поля. но и от некоторых других факторов…
        - Это всё хорошо, но причём тут космос и полёт по галактике?
        - Всё просто. В установке стоит прерыватель, как только он срабатывает, вся конструкция телепортируется на некоторое расстояние. Этот образец свободно за доли секунды переместился от моего дома на сто километров, и при срабатывании прерывателя с изменением полярности питания, вернулся обратно. Это экспериментально проверено. Антон прицепил туда камеру. И смотрите, что она сняла.
        На экране лаборатория, Антон что-то делает около установки. Затем происходит запуск установки, и на разделённом экране видно, как образец исчезает из комнаты, а на камере вначале какая-то муть, а потом появляются кварталы известного сидящим за столом людям городка, который и вправду находится на расстоянии в девяносто шесть километров от лаборатории.
        - То есть, ты хочешь сказать, что если правильно рассчитать…
        - Да, Антон провёл около пятисот опытов, посылая образец в разные стороны. Зависимость дальности от мощности первичного импульса, и прочие параметры, выявлены. Уже можно рассчитать всё точно… Мы и рассчитали… - Хозяин включает ещё один файл. Все с удивлением видят, как за доли секунды образец взмывает ввысь над полом, и растворяется в воздухе, затем камера фиксирует лунные кратеры. Потом такой же сюжет, и мужчины с удивлением узнают стоящий на каком-то марсианском пригорке американский марсоход «Курьёсити».
        - А пиндосская железяка не могла зафиксировать твой преобразователь?
        - Нет. Он невидим - пока не выключим энергию, образец вне пространства. А камера очень маленькая, и с такого расстояния её никто не увидит. Она снимает только во время срабатывания прерывателя.
        - А ты случайно не дуришь нас? Может это всё фотомонтаж какой-нибудь! Сейчас всё возможно снять! - Вскипает один из мужиков. - Всякие виртуальные реальности уже и в кино используют!
        - Пошли со мной. - Спокойно говорит хозяин. Все выходят из дома и перемещаются в другое здание. Оно в тридцати метрах от строения, где живут хозяева. По высоте оно в два раза выше коттеджа, рядом с которым стоит на участке. Люди заходят в дубовую дверь. Хозяин провёл гостей по коридору, и завёл гостей в большую комнату.
        - Вот, смотрите. - Хозяин показывает на образец, который все видели на экране ноутбука. Антон включает рубильник, и преобразователь спокойно повисает в воздухе. Хотя видно, что он модернизирован. Нет кабелей. Конструкция собрана на квадратной платформе. Там же смонтированы и огромные конденсаторы.
        - Их мощности хватает на двадцать секунд полёта. Сейчас я её отправлю к Плутону, мы всё увидим на этом экране! - Хозяин лаборатории показывает на огромный ЛЕД телевизор. - Мы установили, что радиосигнал не пропадает, даже если преобразователь находится далеко от Земли, и информация идёт к нам мгновенно, как будто передатчик находится рядом. - Мужчина щёлкает переключателем. Образец медленно тает в воздухе. Чтобы показать, что всё честно, Антон становится на место, где только что висела необычная конструкция. Но уже все понимают, что их никто не пытается обмануть. На экране действительно появляются кадры снятых с небольшой высоты явно неземных гор, кратеров, ущелий, звёздного неба…
        Все медленно возвращаются в дом.
        - Ну, и как можно это использовать?
        - Мы сделаем корабль. Такой, чтобы в них уместились человек двести. Не думаю, что у нас будет больше родственников. А других брать не имеет смысла.
        - Но где строить? Ведь размеры будут громадные? Да и никто не знает, сколько продлится путешествие.
        - Ну, не такие и большие. А строить будем в моей собственности. Я купил огромный ангар, который никому не нужен. Он находится здесь. - Мужчина показал на карте месторасположение здания.
        - Он что, в лесу?
        - Вот именно.
        - Но будет много проблем. Надо ведь разработать много систем, предусмотреть наличие еды и воды и многое другое. А мы не всезнайки.
        - Ну, надо использовать имеющийся мировой опыт. Например, системы жизнеобеспечения можно взять с атомных подводных лодок. Конечно, без реактора. Нам лишнее облучение ни к чему. Тут много проблем, но деньги у нас есть. Как я посчитал, нам корабль обойдётся в сумму в двадцать миллионов долларов.
        - Не может быть! Ракетоносители стоят миллионы, а ты за двадцать миллионов хочешь построить звездолёт? Это нереально!
        - Может. Основная часть - преобразователи. Их будет несколько. Так вот, штука стоит примерно семь тысяч долларов. То есть, двигатель обойдётся не более ста тысяч «вечнозелёных» Всё равно пора от них избавляться, и от евро тоже. Бумажки и есть бумажки.
        Все неверяще посмотрели на говорившего.
        - Мы же для себя делаем, а не на продажу! - Пожимает плечами Антон. - Поэтому и реальная цена, а не спекулятивная! Сами себя не будем же обдуривать!
        Хозяин дома выключает ноутбук:
        - Ладно, решайте! Я скажу больше. Я не тратил те полученные за первый двигатель семнадцать миллионов. Корабль уже построен, но покажу вам его только после вашего согласия. Надо закончить многое. Но срок тоже жёсткий - четыре месяца, не больше. И родню убедить на отлёт, и всё подготовить…
        - И что, бросить всё? Бизнес, налаженную жизнь? Нет! Я не согласен. Тем более, что ты меня не убедил. Это всё твои идеи и выдумки. Я пас! Делайте что хотите, но только без меня!
        - Хорошо! Обойдёмся без тебя.
        Отказавшийся от сотрудничества гость поворачивается и уходит.
        - Я так и думал, что Иван сбежит. Он всегда так делал.
        - А остальные согласны?
        - Да! Но надо всё хорошо организовать.
        - Всё в наших руках. Но чем быстрее мы это сделаем, тем лучше. Тем более, Иван болтать любит…
        Через три месяца отряд СОБРа вместе с подразделением ФСБ по приказу свыше провёл операцию против группы бизнесменов, которые, как было написано в документах «передали потенциальному противнику секретные документы о передовой космической технологии». Но всё оказалось напрасно. Дома оказались пустыми, производства проданными другим владельцам, на счетах этих людей не оказалось ни цента. Начальство рвало и метало. Были задействованы ГРУ и другие структуры. Но всё было тщетно. Ни в одной стране мира, куда дотянулась «длинная рука Москвы» не было обнаружено ни одного следа. указывающего на то, куда делись эти люди.
        Проверка показала, что пропали не только бизнесмены со своими семьями, но и их ближайшие родственники, всего сто шестьдесят человек. Плохо это кончилось для Ивана. Свою тупость он понял, когда его повезли на допрос. И кто его тянул за язык? А теперь за всех отдуваться ему? Он всё рассказал следователям, но это ему не помогло…
        - Значит, вы действительно думаете, что им удалось улететь?
        - Да, всё указывает на это.
        - Но как? Их не заметила ни одна система раннего оповещения?
        - Как поняли учёные из рассказа арестованного, сбежавшим удалось создать такую систему, которая находится вне пространства и времени. То есть их нет, и ни одна система, даже самая совершенная их не зафиксирует.
        - А создать что-то подобное наши учёные могут? Это же самая совершенная система маскировки!
        - Они называют такие цифры расходов на создание подобного, которые равны нашим доходам от продажи газа Европе. И это только на так называемый НИОКР. Выходит, нам для создания такой системы требуется два годовых бюджета.
        - Но эти люди не имели таких средств. По докладам, у них всех вместе было не более тридцати миллионов. Допустим, они где-то что-то украли и удвоили эту сумму. Но столько стоит запуск одного космического корабля на орбиту. А они за эту сумму создали что-то фантастическое. О таком я даже в романах не читал! Ладно, идите! Если наши учёные чего-нибудь добьются, сразу докладывайте.
        Глава 2 Звездолёт «Надежда» и его экипаж
        Сергей сидел перед огромным экраном в рубке звездолёта. Перед ним был небольшой пульт управления «Надеждой» - первым, временно-пространственным звездолётом, созданным людьми. Не человечеством, не отдельной страной, а кучкой довольно образованных людей, которым не нравилось всё то, что творилось на Земле последние десятилетия. Поняв, что планета уже перестала быть надёжным домом, и ополчилась на своих неразумных детей, а это могло предвещать только конец человеческой цивилизация, эта группа решила искать другое убежище.
        Вначале не хотели покидать планету. Но где на ней спрячешься? В горах? В океане? Горы ненадёжны, там часты землетрясения, да и надо найти такие, куда не могут забраться другие люди. Так что, этот вариант отпал. Лезть в океан? Создавать подводную цивилизацию? А где гарантия, что кто-нибудь не отравит этот источник жизни каким-нибудь ядерным отбросом? Или даже, просто не уничтожит всё нефтяными сбросами? К тому же, глубины океана кишат сверху до низу опасной живностью, которая только мечтает кого-нибудь съесть. Да и с давлением воды надо бороться - всё-таки люди - сухопутные существа…
        После многих споров решили, что космос будет намного безопаснее. Да, туда попасть сложнее. Но вот пространства, хоть и опасного, тут намного больше. И можно найти целый мир, до которого не дотянутся жадные руки всяких земных правителей. Решение было принято ещё десять лет назад. Но вот исполнять его кроме Сергея и Антона остальные не очень то и торопились…. Хотя, после появления КОВИДа сильно забеспокоились. А ведь им Антом ещё десять лет назад говорил, что не зря по зомбоящику последнее время только и показывают фильмы про всякие апокалипсисы, да и литература завалена подобными сюжетами… Тогда не поверили, подняли на смех… А потом испуганные прибежали советоваться, как им быть, куда податься?…
        А он, Сергей и его лучший друг Антон, работали. Слава богу! Деньги им достались немалые, правда, не совсем праведным путём, но кто в пресловутые девяностые зарабатывал миллионы в белых перчатках? Да, грабанули они тогда, все впятером, одного такого нувориша. Но без стрельбы, утюгов и вообще, без рукоприкладства. Тот даже и не заметил - в день нуворищу прислужники притаскивали по нескольку мешков пресловутых долларов. Вот один такой мешок и удалось перехватить. Разделили всем поровну, а потом затаились. Вычислить их не смогли…
        Когда пришла более или менее стабильная власть, тогда каждый из них начал потихоньку своё дело. Постепенно раскрутились. Но через несколько лет первым Антон, за ним Сергей, а потом и другие приятели, почувствовали, что что-то идёт не так, как надо. Причём не только в России, но и по всему миру. Вот тогда-то и начались их посиделки с обсуждениями…
        Сергей вздохнул. Теперь всё это в прошлом. Пока они висят около Титана. Нужно достроить звездолёт. Они немного не успели. Теперь придётся поработать. Тогда знакомый из ФСБ, за большие деньги, разумеется, сообщил им, что Иван где-то проболтался, и теперь готовится операция по захвату их четвёрки, действовали быстро, но всё равно, еле успели. Хорошо, что корабль был готов на девяносто процентов, и загрузить его успели полностью - приходилось в параллельном режиме и корабль строить, и нужное для путешествия набирать… В общем, вовремя смылись. Некоторых родственников пришлось чуть ли не пинками загонять в звездолёт. Но всё обошлось.
        Через несколько минут Сергей пойдёт к людям, и всё им расскажет. Путь вначале поедят и перезнакомятся друг с другом…
        - Теперь вы поняли, почему мы так торопились? - Сергей обвёл взглядом притихших людей. - Всех бы повязали. Поэтому, простите! Но церемонится, не было времени. Ладно, это в прошлом…
        - И где мы сейчас находимся? - Спросила одна из родственниц Артура - ещё одного товарища Сергея, который стоял сейчас вместе с ним перед сидящими в креслах родичами.
        - Пока мы у Титана, спутника Юпитера. Но скоро двинемся по нужному нам маршруту. Будем искать планету, похожую на Землю…
        - Но это займёт многие годы! Я читал о таком в фантастике! - Воскликнул очкарик, родственник Фёдора, ещё одного друга детства Сергея.
        - Не пугай народ. Это тебе не корабль поколений и вообще, не то, что написано во всяких романах про космос. - Холодно бросил Антон. - Сейчас Сергей коротко познакомит вас со звездолётом «Надежда». Вы все пройдёте тренинг по разным специальностям…
        - У вас что, и медкапсулы с базами знаний имеются?! - Обрадовался парнишка лет пятнадцати из родни Сергея.
        - Забудьте всю ту чушь, что читали в земной фантастике. Нет у нас ни медкапсул, и нет нейросетей, и прочей лабуды из ЕВЕ. Нет и мысленного управления, дроидов или гипердвигателей…
        - А термоядерный реактор есть или, хотя бы, обычный, ядерный? - Спросил мужчина средних лет, двоюродный брат Антона.
        - У нас источник энергии приблизительно на два порядка мощнее любых гипотетических термоядерных реакторов. Нам удалось создать установку на неустойчивом протоне, которая работает на обычной воде. Кислород используем для дыхания, а водород в установке превращается в пучок неустойчивых протонов, выделяющих огромную энергию.[1 - ЧИТАТЕЛЯМ:можете посмотреть статью в Интернете: Косинов Н. В. «Вода - энергоноситель, способный заметить нефть».]
        - Вот схема источника энергии нашего звездолёта. - Антон подошёл к экрану, висящему на стене и вывел нужные рисунки из памяти корабельного кластера компьютеров. - Чтобы получилась нужная плотность индуцирования неустойчивых протонов, реактор сделан в виде сферы. Самая высокая плотность энергии получается в центре этого шара. Тут у нас не вода, а электропроводная жидкость на её основе. Вот схематическое устройство такого генератора. Тут на рисунке:
        - 1 - реактор,
        - 2 - ускорительная система в виде конуса,
        - 3 - смеситель,
        - 4 - электронный блок,
        - 5 и 6 - блоки управления.
        
        
        
        - И вы хотите сказать, что это мощнее термоядерного реактора? - Неверяще спросил Андрей, задавший вопрос об источнике энергии.
        - Да, приблизительно в сто раз.
        - Но почему никто не догадался такое сделать?
        - Догадались, но сделать им не дали. Это же не стоит миллиарды, как ТОКАМАКи и другие бредовые идеи академических физиков, которые обеспечили им безбедное существование все эти годы. Они просто выколачивали из правительств деньги, обещая бесплатную энергию. И при этом давили любое исследование по другим источникам энергии. Поэтому на Земле и нет до сих пор термоядерного реактора, и неизвестно, когда он будет. Они загубили и холодный синтез, а у нас есть такие установки для аварийного режима.
        - А где взять воду?
        - Её в космосе полно. На астероидах триллионы тонн. И элементов для получения электропроводной жидкости тоже достаточно. Так что, энергией мы обеспечены. Когда найдём подходящую для жизни планету, то не будем гадить её природе нефтью и газом. У нас будут только установки холодного синтеза и протонные генераторы.
        - А сколько у нас таких реакторов на корабле?
        - Восемь. Они дают приблизительно до тысячи мегаватт энергии. Для корабля более, чем достаточно.
        - Но ведь мы в космосе, а тут излучения всякие …
        - «Надежда» защищена от них электромагнитным щитом, который имеет собственные источники питания в виде трёх протонных генераторов. Есть возможность создания при необходимости и плазменной защиты, но запас газа для неё надо постоянно пополнять.
        Кроме того от излучений защищает и многослойный корпус корабля, который практически обнуляет их интенсивность. Опасны только высокоэнергетические космические лучи и рентгеновское излучение от взрыва сверхновых. Но мы выбрали такой маршрут поиска планет, который проходит вдали от таких опасных объектов. Мы считаем, что искать нужные нам планеты нужно не в глубине Млечного Пути, а на концах его спиралей - ведь Земля как раз и расположена в одном из таких мест.
        - А если встретимся с какими-то инопланетянами?
        - В полёте не встретимся. Мы выпадаем из обычного пространства- времени. То есть нас, как бы и нет. Появляемся только у нужного нам объекта. Но если мы не выключим свои двигатели, то нас никто и не заметит, а мы будем их видеть. Хотя, на всякий случай, у нас есть ракетное и лазерное оружие, а также два электромагнитных орудия. У всех военных систем своя система энергоснабжения мощностью около пятидесяти тысяч мегаватт в импульсе. Надо будет потом проверить, на что это хватает. Мы не могли такие испытания проводить на Земле.
        - Но каковы же размеры корабля?
        - Небольшие. Это диск диаметром в триста и высотой в шестьдесят метров. У нас есть всё, чтобы двести человек могли нормально прожить на корабле четыре года. За это время мы надеемся найти планету.
        - Это нереально! Насколько я помню, свет идёт четыре года от нас только до Альфа Центавра! - Вскочила симпатичная девушка из родни Артура.
        - А кто сказал, что мы будем двигаться со скоростью света? - Холодно спросил Антон. - Я лично отправлял на Марс экспериментальный образец. Так он там появился через три тысячные секунды! А ведь это более ста миллионов километров. Да и сюда, к Титану, за два миллиарда километров от Земли, мы перенеслись за время меньше секунды…
        Народ тихо стал шептаться.
        - Я продолжаю. - Сергей вновь подошёл к экрану. Вот схема нашего звездолёта. Здесь у нас оранжерея. Она занимает одну из палуб целиком. Там есть искусственное озеро, небольшое правда, и нужное освещение. Под этой палубой, на следующем уровне, расположены гидропонные огороды. Эти системы жизнеобеспечения и утилизации отходов занимают третью и четвёртую палубы. Мы с вами на второй палубе. Здесь каюты, спортивный зал, столовая, бассейн, госпиталь и все удобства. Здесь же и рубки управления кораблём - основная и резервная. Запасы сосредоточены на пятой палубе. Над нами системы вооружения. На шестой палубе находятся специальные разведывательные дроны, оснащённые аппаратурой и ракетным оружием. К сожалению, больше их нечем вооружить.
        - А где двигатели?
        - Они расположены по окружности вокруг корпуса и по диаметру круга. Всего их четырнадцать. Они создают какое-то поле, которое и позволяет нам так быстро передвигаться. Это поле в полёте полностью закрывает «Надежду». А при подаче половинной мощности на них корабль не передвигается. Но внутри звездолёта возникает нормальная сила тяжести, что вы сейчас и наблюдаете, и чувствуете.
        - А сесть на планету «Надежда» сможет? У неё ведь нет никакой термозащиты, как на «Шаттлах» или «Буране»?
        - Свободно. Мы просто появимся над выбранным местом посадки, раскроем опоры, и корабль спокойно сядет. Нам не надо проходить всю толщу атмосферы, как это делают земные корабли.
        - А от метеоритов есть защита?
        - Микрометеориты нам не опасны - с ними хорошо справляется электромагнитный щит. А крупные камни мы засечём на расстоянии в сто тысяч километров. Тут у нас целый кластер компьютеров работает, так что, можно считать, что встреча с одиночным метеоритом нам не грозит, а в потоки лезть мы не собираемся. В полёте эти камни нам вообще не опасны - мы ведь вне обычного пространства. Вот и всё о корабле. Вас распределят по разным службам, и все будут заниматься делом. Это вопрос нашего выживания.
        После этого собрания началась работа. Те немногие узлы корабля, которые не успели установить на «Надежду», сейчас заняли предназначенные для них объёмы. Неделю продлились эти работы. Один раз пришлось объявлять тревогу. Был замечен быстро движущийся объект, у которого время от времени срабатывали ракетные двигатели. Отправили на проверку дрон.
        Сергей с остальными друзьями внимательно смотрел на экран. Вот их дрон, оснащённый преобразователями пространство-время. Поэтому, несмотря на большую скорость движущегося к Титану объекта, дрон быстро его нагнал, и люди в рубке увидели земной аппарат с надписью «Юнона - Титан», «НАСА», «Юнайтед стейтс». Земной аппарат летел к Титану, и находился в полусонном состоянии. Его системы должны были начать действовать только после команды с Земли. То есть, снять «Надежду» на камеру «Юнона» пока не могла.
        - Пора перекочевать в другое место!
        - Да, все работы практически закончены.
        По кораблю пронеслись звуки сирены. Все люди поспешили в свои каюты.
        - Готовы? - Задал вопрос капитан. После получения утвердительных ответов, Сергей нажал кнопку. Весь экипаж почувствовал необычайную лёгкость, а потом на несколько секунд перед глазами у людей появилась какая-то серая муть. Когда она опала, на экранах всех кают было изображение огромной звезды. Опять вернулась тяжесть, и все встали.
        - Всем собраться в кают-компании! - Раздался из динамиков голос капитана. Когда люди собрались, Антон объявил:
        - Мы находимся в системе звезды Ригель, которая в семьдесят раз больше нашего Солнца. Как вы видите, цвет её бело-голубой. Мы переместились почти на девятьсот парсеков.
        - Ни фига себе! - Ошарашенно сказал один из парней, имя которого Антон пока не запомнил. Заместитель капитана «Надежды» продолжил:
        - Тут нет никаких планет. Отсюда мы после проверки нашего корабля, так сказать, в натуральных условиях, двинемся к краю нашей галактики. Будем заходить во все её спирали. Скорее всего нам встретятся и те звёзды, которые практически не видны из солнечной системы. Поэтому они не внесены в земные астрономические каталоги. Двигаться нужно осторожно. Нам неизвестны свойства пространства и мы не знаем, что нам может встретится. Впереди будем посылать дроны. Их максимальная дальность полёта - три световых года. Пока отдохните. А через сорок восемь часов будут проведены испытания лазерного и другого оружия. Затем пройдут испытания наших скафандров. Они созданы на основе самых последних достижений земной космонавтики. Но мы их ещё более улучшили. Например, в космосе в этих костюмах можно находится трое суток. Все примерят на себя эти скафандры. У каждого будет личный костюм. Мы взяли с собой четыреста таких скафов.
        Опять началась работа. Пока никаких трудностей не было. Еда была калорийной и разнообразной. Вместе с хранящимся в холодильниках корабля мясом, экипаж получал полный набор овощей и ягод. Фрукты были только в сушёном виде. но люди понимали, что это не Земля, а небольшой корабль с ограниченными ресурсами. Чётко соблюдались санитарно-гигиенические нормы - никто не хотел стать жертвой какой-нибудь бактерии, пролезшей в звездолёт на Земле. Проверка скафандров выявила некоторые простейшие неисправности, которые были устранены. Два скафа пришлось разобрать - они были негодны для употребления. Смотреть за испытанием оружия собрался весь экипаж. Дрон отнёс мишени за сотню километров от корабля.
        Первыми прошли проверку ракетные системы. Результаты стрельб показали, что ракеты лучше применять только на ближних подступах. Затем был произведён выстрел из электромагнитного орудия. Стальная болванка весом в двести килограмм набрала скорость в семь тысяч километров в секунду. Попадание такого снаряда в цель возможно было на расстоянии в тридцать тысяч километров. Лазерный луч начинал свою расфокусировку после прохождения пятидесяти тысяч километров. Результаты испытаний удовлетворили экипаж. Всё равно, уже ничего нельзя было изменить.
        Теперь началась учёба людей по выбранным с помощью лотереи специальностям. Она продолжилась почти три месяца. «Надежда» несколько раз меняла своё месторасположение относительно Ригеля. Это было обусловлено вспышками в короносфере этой гигантской звезды. Правда, приборы ничего опасного не фиксировали, но лучше быть осторожнее. На совещании руководства было решено начать основную экспедицию через сто часов.
        Глава 3 Находка
        Перелёт прошёл очень быстро. Солнечная система осталась в Поясе Ориона, а «Надежда» перескочила на Пояс Лебедя - так называются спиральные потоки, идущие в сторону центра галактики. Вышли у какого-то коричневого карлика. Около него не было никаких планет. Поэтому решили сдвинуться в сторону внешних областей галактики ещё на тысячу световых лет. Перелёт прошёл без всяких сложностей. Но вышли около какой-то газовой туманности. Пока висели около неё, экипаж отдыхал.
        - Сергей! Я превёл корабль на три световых года в другое место. Это произошло после снимков сделанных разведывательным дроном. Мы висим в какой-то тёмной туманности. - Обрадовал проснувшегося капитана его зам.
        - И что мы делаем в «тёмной комнате»? - Решил пошутить глава экспедиции.
        - Прячемся.
        - От кого?
        - Сейчас покажу. - Антон включил запись. На экране появилась какая-то странная конструкция, явно сделанная не земным умом.
        - Интересно, что это за загуголина?
        - Не знаю. Видно только, что это искусственный объект. Уже пять часов наблюдаем, никакого движения! - Проинформировал капитана Артур. - Скорее всего, там никого нет. Но нужна разведка.
        - Чёрт! Никак не предполагал, что так быстро встретимся с инопланетянами. Хоть выяснили, из чего это фиговина? - Сергей лихорадочно думал, что делать, ведь аппаратов для подлёта к таким объектам они не предусмотрели. Просто думали, что будут прыгать от звезды к звезде, и это их главная ошибка.
        - Дрон её уже десять раз облетел. Сделана из она из какого-то сплава неизвестного металла с примесями железа, титана, стронция и алюминия.
        - Неизвестный металл? - Озадачился капитан. - А как определили?
        - Может и неметалл, но у нас земная аппаратура, и не слишком подходящая для таких условий. У нас всё на планету рассчитано, а не на открытый космос. - Виновато сказал Фёдор - он отвечал за научную часть, подбирал нужные приборы. Но, как видно, не всё учёл…
        Сергей понимал, что таких моментов будет много, и с этим ничего не поделать. Не во всех областях они компетентны, да и спешка заставила от много отказаться.
        - Ладно. Но как нам туда добраться?
        - Я кое-что придумал. Надо будет в мастерских сварганить платформу из швеллеров. Установим на ней стояки и баллоны с каким-нибудь газом….
        - А, понял! Только надо её привязать, чтобы в случае чего вытянуть людей обратно на корабль.
        За четыре дня по времени корабля была сделана такая конструкция. Испытали её сами авторы. Пришлось приноравливаться к космическим условиям. Не всё оказалось так, как думали вначале. Например, трудно оказалось открывать краники вручную, хоть и перчатки скафандров были достаточно удобными. Пришлось придумывать другую систему управления. В конце концов, все трудности преодолели.
        Весь экипаж скопился у экранов. Людям было интересно узнать, с чем они встретились. «Надежду» подвели к огромному объекту на минимально возможное расстояние. Антон и Артур оделись в скафандры, взяли ящик с инструментами, по пистолету, и вышли через шлюз прямо на платформу. Конструкция развернулась, а потом двинулась по направлению к круглому гигантскому отверстию на одном из «рогов» «загогулины»…
        Антон включил фонарь на шлеме. Они шли уже минут двадцать по огромному коридору. Внутри не было ничего, только гладкие металлические стены. По пути они оставляли коробочки - ретрансляторы для поддержания связи с «Надеждой». Никто не знал свойств корпуса инопланетной техники, поэтому и перестраховались.
        Наконец подошли к подобию развилки. В одном месте было навалено что-то вроде смеси льда и породы. Рядом был проход, который постепенно сужался. А затем расширялся вновь. Земляне поодиночке протиснулись в это отверстие. Опять пошёл коридор нормальных для этого объекта размеров. Но то тут то там стали попадаться цилиндрические конструкции непонятного назначения.
        - Трогать не будем! Мы не знаем что это такое. - Приказал Сергей по радио Антону, когда тот связался с кораблём и спросил, брать или нет эти цилиндры. Вздохнув, «Два А», как в шутку называли Антона и Артура, двинулись дальше. Через два часа они достигли какого-то помещения, у которого были открыты огромные двери - ворота, толщиной метров в пять. Внутри помещения стояли громадные кресла перед столь же гигантским пультом. Над пультом висел стенд с картой, на которой Антон сразу узнал Млечный Путь. Главное, что на изображении галактики были нанесены разноцветные точки. Причём одна зелёная была в том месте, где приблизительно должно было быть Солнце. Когда Артур снял эту карту на камеру, решили вернуться на «Надежду». Всё равно, дальше пути не было…
        После доставки материалов был смонтирован фильм о посещении непонятного инопланетного объекта. В экипаже спорили, что это звездолёт или станция, или что-нибудь другое. Командиры заперлись в каюте капитана и рассматривали увеличенную карту, сравнивая её с тем, чем они запаслись улетая с Земли. После часового скрупулёзного осмотра карты с помощью лупы и сравнения с нынешней картой Млечного пути, стало ясно, что тут не всё так просто, как думалось вначале.
        - Тут какое-то несоответствие в звёздах. - Сказал Фёдор.
        - Это понятно, наверное, сдвиг из-за времени. Я сейчас заведу в компьютер эту карту, и быстро установим, что она показывает. - Антон начал колдовать с аппаратурой.
        Быстро не получилось. Только через шесть часов был получен ответ. Со времени появления карты прошло не менее шестисот лет. Зелёными точками показаны системы, похожие на солнечную, жёлтыми - системы белых карликов, а красными - новые и сверхновые звёзды.
        Экипаж был собран в кают-компании. На экране была воспроизведена нынешняя карта Млечного Пути с нанесёнными на неё цветными точками.
        - Вы все знаете, что мы нашли инопланетный объект. Что с ним случилось, мы не знаем. Но он здесь висит не меньше шестисот лет.
        - Ого! - Зашушукались люди.
        - Нам сказочно повезло, что мы сразу узнали два значительных для нас факта. Первый - наша Галактика населена. Это мы должны учитывать в своих расчётах. Второй факт - на инопланетном объекте оказалась хоть и старая. но очень необходимая для нас карта, позволяющая резко сузить район поисков нужной нам планеты. - Начал Антон. - остальное скажет Сергей.
        Люди уставились на капитана корабля.
        - Пришлось повозиться, но нам удалось привести древние данные с современным положением звёзд в галактике. Мы установили, что на найденной на этом объекте карте есть нужные нам данные. Здесь мы отметили то, что нас интересует. Это системы, похожие на нашу, откуда мы улетели. Как видите, наши предположения оказались верными. Все эти системы расположены ближе к внешнему краю галактики. Пока нам предстоит проверить вот эти семнадцать систем. Их звёзды такого же спектрального класса, как и наше Солнце. Конечно, есть и некоторые отличия. Но они незначительны. Завтра мы вылетаем сюда. - Капитан ткнул в ближайшую зелёную точку.
        - А что будет с этим объектом? - Спросил один из родичей Фёдора.
        - А что с ним может быть? Как висел пятьсот лет, так повисит ещё. Нам пока не до него. Найдём планету, а потом организуем экспедицию сюда. Тогда будет время со всем нормально разобраться.
        - А если планета там будет занята? - Поинтересовалась Галина, двоюродная сестра Артура.
        - Смотря кем и как. Если это будет технически развитая цивилизация или что-то с биологическим путём развития, то нам с ними не по пути. Плюс, большое значение имеет и вид существ, не внешний, а их генетика. Нам не нужны никакие лишние трудности. И ещё. Нам лучше планеты без разумных существ. А то придётся ещё столкнуться и с их мировоззрением, которые может в корне отличаться от нашего. И мы не сможем их понять… Если на найденной планете будут только животные, это нас устроит - у животных главный мотив - еда. С таким «противником» легче справиться и ужиться. Хотя, если нам повезёт найти планету с населением из людей. идентичных нам, и стоящих на низком уровне развития, то можем попытаться поиграть в прогрессоров. Но не думаю, что такое произойдёт.
        - Да, проблемы, кругом проблемы… - Проворчал Андрей. - как всегда. чем дальше в лес. тем толще партизаны…
        - Но нам надо делать своё дело, поэтому, завтра отлёт к цели номер один.
        «Надежда» опять ушла из реальности. до цели было пять тысяч световых лет. Двигались со редней скоростью. Поэтому прошло около получаса, прежде чем корабль вышел из «тени» в нашу реальность. Начались исследования. Антон с командой из двадцати человек управлял разведывательными дронами. Чтобы быстро получить хотя бы предварительные результаты, запустили все сорок дронов. Большая часть отправилась к объектам, которые системы наблюдения идентифицировали, как планеты. Каждый оператор управлял двумя дронами. Первые результаты пришли от аппаратов. которые вылетели к большим планетам. таких в системе было пять. Это были газовые гиганты типа нашего Нептуна или Урана. Около каждого такого шара вращалось по десять - пятнадцать спутников, но даже издали дроны смогли установить, что все они или не имеют атмосферы. или закрыты метановой оболочкой. Потом пошли интересные данные с так называемой «суперземли». Эта планета имела мощную атмосферу из углекислого газа, кислорода и азота с небольшой примесью остальных газов. Но вот давление на её поверхности было абсолютно неподходящее для людей. На всякий случай
отправили вниз, к поверхности, дрон. который снял всё не камеру. На этой планете не было никаких растений или животных. Странно, но вода была, правда, закрывало всего пять процентов поверхности планеты. остальное - нагромождение гор, ущелий и долин, освещаемых слабым зелёным светом - лучи местного солнца еле пробивались через мощную атмосферу.
        Рядом с местной звездой было две планеты типа Меркурия, но они землян не интересовали. Поэтому к составшимся двум планетам, находящимся в так называемой зоне Златовласки, как и наша Земля по отношению к Солнцу, перевели четыре освободившихся дроина. эскадра разведывательных аппаратов землян подошла к третьей по счёту планете. Но вот данные, зафиксированные приборами, заставили всех сильно удивиться. Атмосфера планеты состояла из фтора. На ней были и странные растения, и животные… Но никто из землян не собирался плавать в плавиковой кислоте вместо воды. Сергей вздохнул.
        - Не везёт нам! То гигантское подобие древней Земли, то запретная для нас фторовая планета. Осталась последняя, сейчас переброшу туда все дроиды. - Антон дал приказ, и все сорок иссмледовательских аппаратов двинулись к четвёртой планете. Уже на орбите дроны заметили большое количество мусора. это оказались остатки искусственных спутников, и части ракетоносителей. Но с планеты не шло никаких сигналов. Дроны нырнули в атмосферу. Она оказалась из смеси углекислого газа и кислорода, вперемежку с аргоном. Окен нёс свои чёрные волны к пустым берегам четырёх материков, на которых полностью отсутствовала жизнь.
        - Радиация слишком высока для нас! - Доложил оператор одного из дронов. - В воздухе какие-то радиоактивные частицы. сейчас возьму на анализ..
        - Что-то мне это напоминает. - Андрей, управдяющим одним из земных аппаратов, повернулся к сергею. - Я думаю, здесь произошла или ядерная война или всеобщая я дерная катастрофа..
        - Откуда такая уверенность?
        - Вот, смотрите! видите, здесь, в круге радиусом в сто километров уровень радиации резко подскакивает.
        - И что это может означать? - заинтересовался Фёдор.
        - Скорее всего тут ядерным ударом было уничтожено какое-то крупное поселение. Таких мест очень много.
        - Они что, атомными бомбами друг друга уничтожили?
        - Скорее всего! Так, период полураспада элементов нам известен. Сейчас, полученные данные введём в компьютер. Через несколько часов стало ясно, что катастрофа произошла двести лет назад. Уровень радиации, опасный для человека, продержится ещё несколько сотен лет. Уничтожена вся почва, полностью отравлена вода в океане.
        - Да, засранцы! Не могли миром разойтись? - Возмущались люди.
        - Очень у нас на Земле миром правители расходятся? - Задал риторический вопрос тесть Артура. - Очевидно, по всей галактике те. кто сидит наверху, действуют только учитывая свои желания. Им всем плевать на простых людей.
        Настроение у всех испортилось. Дроны повели к обнаруженному жиденькому поясу астероидов. Сразу нашли нужный ледяной обломок. Начались работы по его распилу и пополнению запасов воды. Пошло две недели. Капитан собрал экипаж.
        - Ну, что же! Первый блин, как всегда, комом! Но найденная карта оказалась нам хорошим подспорьем. Они и вправду показывает нужные нам системы. Поэтому завтра мы вылетаем к следующей точке.
        Вылет и полёт прошёл нормально. Но войти в систему не удалось. Выход в нормальный космос сопровождался непонятной вибрацией и вращением звездолёта вокруг своей оси. Для стабилизации полёта были предприняты экстренные меры, но пока «надежда» не ушла опять в другую реальность, ничего сделать не удалось. Поэтому вылезли около соседней звезды, в десяти световых голах от цели.
        - Осмотреться в отсеках! - Приказал Сергей. Непонятная сила, которая не дала «Надежде» попасть в выбранную систему, нанесла немалый вред. Пострадало несколько человек, которые не привязали ремни во время полёта. Была повреждена одна электромагнитная пушка, вышли из строя два реактора холодного синтеза. Починка этих и более мелких повреждений заняла почти неделю. Люди были поделены на бригады, и поочерёдно участвовали в ремонте разных узлов корабля. После проверки работоспособности всех агрегатов, решили в злополучную систему пока не соваться. «Надежда» двинулась дальше. Чтобы не повторилось то, что произошло при вхождении во вторую систему, Сергей решил вывести звездолёт в световом годе от нужной звезды.
        Посылка двух дронов показала верность такого решения командира. Дроны принесли кадры хозяйничанья в этой системе одного из видов «тарелочников» - серых высоких гуманоидов, о которых были сведения и на Земле в уфологических статьях. Их корабли напоминали нацистские экспериментальные аппараты. только вот летали они как-то странно. Тарелка подлетала к какому-то огромному кольцу, которое начинало светиться, а потом корабль серых просто исчезал. Главной особенностью этой системы было не само техническое решение, а нахождение кольца строго над северным и южным магнитными полюсами обитаемой планеты.
        - И что это может быть? - Спросил капитан. Экипаж устроил мозговой штурм. В конце-концов пришли к выводу, что это искусственные порталы. Тарелка погружается в них и вылетает где-то у других планет, где есть такие же портальные кольца. и не надо преодолевать космос с его опасностями. Но вот создатели ли таких порталов сами серые или это им в наследство осталось от других цивилизаций, выяснить не удалось. Один дрон серые обнаружили, но он успел ретироваться - оператор включил систему возвращения. На собрании экипаж решил не связываться ни с какими «тарелочниками», ни серыми, ни зелёными, или какими-либо другими. И лучше будет, если беглецы найдут планету подальше от этих гуманоидных цивилизаций. Если Земля хочет, пусть контактирует с «блюдцами» и их обитателями, а «Надежде» и её экипажу они не нужны…
        - Так! Летим к следующей точке. Всем приготовиться! - Опять звучит сирена, люди рассаживаются и привязываются ремнями к креслам. Капитан нажимает кнопку, и «Надежда» исчезает в иной реальности, а подлетевшая к этому месту тарелка беспомощно мечется в разные стороны, пытаясь определить, куда делся непонятный дискообразный объект…
        Глава 4 Первые сложности
        Прыжки, прыжки, прыжки… Из семнадцати зелёных точек, указанных на древней карте, осталось проверить последнюю. Сергей вздохнул. Пока никакого прогресса. За месяц полётов найдены только уничтоженные аборигенами планеты, на которых нет жизни, и существовать на них практически невозможно. Какое только оружие не использовали жители этих планет, чтобы уничтожить ближнего своего! Химическое, биологическое, генетическое, ядерное, антивещество, и ещё что-то непонятное и неизвестное, страшное воздействие которого чуть не погубило трёх человек с «Надежды», вышедших в разведку на одной зелёной, вроде полной жизни планете.
        Тогда все хотели первыми спуститься на зелёный шарик, увидев на камерах дрона красивые поляны, могучие деревья, похожие на земные секвойи, только голубого цвета, прозрачные звенящие ручьи, красивых животных… Но командиры установили очерёдность выхода по списку. Люди нехотя подчинились. Звездолёт сел на опоры около леса. Хотя вокруг и был чистейший воздух и нужным соотношением кислорода и азота, ласково светило местное солнце, у Сергея было чувство тревоги. Он заметил, что и Антон тревожно вглядывается в экран, будто предчувствуя какую-то опасность.
        - Мы выходим! - Недовольный голос Марины Громовой показывал, что настойчивость командиров, заставивших разведчиков облачится в скафандры, вызвала у неё раздражение и обиду. Как же! Все приборы показывают, что планета чиста, нет никаких аборигенов, только нужно оказаться за стенками корабля, и можно будет поваляться на зелёной и синей травке, попить воду из ручья… И вдруг, приказ - облачится в скафандры! Это что же? Начальство хочет поиздеваться над людьми?!
        И вот, тройка людей отходит от корабля. До деревьев около двухсот метров. Быстро дошли, затем Марина сняла шлем. Вдохнула чистый воздух и… Дальше она ничего не помнила, так же, как остальные два разведчика. Они не видели, как перед ними пошла какая-то рябь, и все трое упали на траву. Сознание отключилось…
        На корабле зафиксировали какой-то электромагнитный всплеск, и увидели, что трое людей упали в траву и не двигаются. Надо было их срочно доставать. Выходить нельзя… Тогда, через полчаса придумали пустить дрон с манипулятором. Фёдор заметил, что люди подверглись нападению неизвестных сил в тот момент, когда оказались за пределами действия электромагнитного щита корабля, который по приказу Сергея оставили включённым. Дрон также имел такую защиту. За полчаса робот перенёс бездыханных разведчиков на корабль. «Надежда» ушла в космос. Трое суток пытались привести подвергшихся атаке людей в сознание. Это удалось с трудом. У них не было сил даже открыть глаза, кормили через трубку. Тела разведчиков, поражённых неизвестным явлением, потеряли почти треть своей массы…
        «Надежда» срочно покинула негостеприимную систему. Уже потом, когда проанализировали запись камер с помощью компьютера, удалось выяснить, что как только люди покинули защитное поле корабля, вокруг них образовалось что-то вроде невидимых вихрей, которые на миг соединились в момент атаки. Что это, спорили до хрипоты, но к единому мнению не пришли. Хотя, потом, обнаружили в крови поражённых людей какие-то микроскопические объекты. При исследовании под микроскопом стало понятно, что это образец инопланетного оружия - нанороботы. Очевидно, ими заражена вся атмосфера планеты. Почему они не воздействуют на местную фауну, изучать не стали. Просто отметили, что это ещё одна закрытая для землян планета. Вряд ли у них в ближайшие тысячу лет появятся возможности очистить атмосферу целой планеты от таких искусственных убийц.
        Сергей отвлёкся от своих мыслей. Посмотрел на экран. Всё было спокойно. Звездолёт висел в туманности, аппаратура никакой опасности не чувствовала, защита работала. Через три часа будут прыгать к последней точке этого кластера. Если снова ничего не найдут, придется лететь на другой край галактики. Там тоже есть подобный кластер. Хотя, нет уверенности, что там есть свободная планета.
        В рубку зашли Антон и Фёдор.
        - Ну, что? По-моему нам и в последней системе ничего не светит. - Бросил зам капитана.
        - Скорее всего… - Ответил тот.
        - Я вот подумал, что мы неправильно интерпретировали зелёные точки! - Выдал Фёдор.
        - Почему? - Удивленно посмотрел на помощника Сергей.
        - Скорее всего они означают сферу влияния какой-нибудь цивилизации. В данном случае - это зона влияния серых гуманоидов на тарелках.
        - Почему ты так решил?
        Теперь удивлённых взглядов было уже намного больше, подошли и подключились к разговору Артур и Андрей.
        - Смотрите! - Фёдор вывел на монитор карту, найденную на «загуголине». - Мы, увидев на инопланетной схеме знакомые контуры галактики, почему-то решили, что те тоже искали системы со свободными планетами. А они их не искали вовсе! Все эти кластеры являются чем-то вроде государств, принадлежащих старым космическим цивилизациям. И всё, что мы видели - погибшие планеты и прочее, дело рук хозяев этих кластеров. В данном случае - серых властителей. Скорее всего они пытаются создать для себя слуг, а когда ничего не получается, просто доводят новые, ими же развитые цивилизации до смертоубийства.
        - Откуда ты это взял?
        - Мы на радостях не до конца открыли файлы.
        - Какие ещё файлы? - Недоумению людей в рубке не было предела.
        - А вот эти! - Фёдор просто навёл мышку на одну из зелёных точек другого кластера с зелёными точками. Неожиданно появилось изображение каких-то явно инопланетных строений. В воздухе летали необычные, похожие на бублики аппараты, внизу стояла толпа зелёных существ, похожих на то, что показывали в земных фантастических фильмах. Изображение двинулось дальше. Над планетой висел огромный дискообразный корабль. Потом появился какой-то текст, состоящий из похожих на иероглифы египтян значков. Он исчез, но зато, появилась карта кластера, где от той зелёной точки, которую «открыл» Фёдор. К другим подобным значкам шли линии.
        - Вот, я проверил ещё этот, и вот эти два кластера. Одно и то же! Есть, скажем, столичная планета, а остальные системы - сфера влияния существ из «метрополии». Просто, мы рано обрадовались.
        - Да, не всё так просто оказалось! - Сергей шумно вздохнул. - Придётся собирать экипаж. Но до этого все вместе просмотрим эти новые данные.
        Наследующие сутки по корабельному времени было назначено собрание экипажа.
        После обеда все люди собрались в кают-компании и ждали руководителей экспедиции.
        - Интересно, что теперь придумало начальство? - Шутливо спросил один из парней из родственников Фёдора.
        - Предложат нам туристическую поездку к центру галактики! - Улыбнулась девушка с рыжими волосами.
        - Ага! - Подхватил мужчина средних лет, одетый в рабочий комбинезон. - Отели пять плюс с пакетом - «Всё включено». Самые лучшие виды на чудо нашего Млечного Пути - огромную чёрную дыру. Для любителей острых ощущений отдельная программа - пролёт на гребне гравитационной волны с помощью звёздного виндсёрфера! Туристы могут пощекотать нервы, идя вместе с гидом по границе чёрной дыры и жаря шашлык в рентгеновском излучении сверхновых звёзд…. - Шутник замолк, стих и смех - в кают-компанию зашли капитан с замом и их помощники.
        - Я должен сообщить вам пренеприятнейшее известие… - Начал Сергей. Люди напряглись, ожидая чего-то очень плохого.
        - К нам едет ревизор, и его тарелка показалась на горизонте! - Ляпнул шутник в комбинезоне. Экипаж смеялся минут пять. Напряжение ушло.
        - Нет, ревизора мы не ожидаем, - Отсмеявшись сказал капитан, но вот то, что мы неправильно интерпретировали эти зелёные значки, и незаконно находимся на территории звёздного государства серых гуманоидов, это точно!
        - Правда. что ли? - Не поверили некоторые члены экипажа.
        - Абсолютная! Фёдор установил, что все эти зелёные кластеры - сферы влияния разных космических цивилизаций. - Сергей продемонстрировал людям то, что показал им в рубке его помощник.
        - Тогда надо быстрее сматываться. А то вдруг обнаружат, и по шее накостыляют! - Опять заговорил мужик в комбинезоне.
        - Сматываться тоже надо с умом! - Возразил ему Артур.
        - И что предлагает нам капитан? - Спросила девушка с рыжими волосами.
        - Я предлагаю вылететь вот сюда! - Сергей показал на другую четверть галактики, где не было никаких цветных кластеров. - Скорее всего эту часть инопланетяне не исследовали. Кстати, мы установили, что Земля находится в сфере влияния сразу трёх инопланетных цивилизаций. Две - гуманоиды. И одна - похожие на нас люди. Но к ним лучше не лезть. Все эти цивилизации используют или порталы или тоннели между звёздными системами. Корабли у всех практически одинаковые - в виде тарелки или диска… Вот и вся информация, которую нарыл Фёдор, доведя до конца исследование зелёных и других точек на этой карте. В каждой из них оказалось зашифровано по файлу, которые обнаружили наши компьютеры, а мы не удосужились проверить все полученные данные. Если кто интересуется полученными данными по цивилизациям этого региона галактики, можете посмотреть на своих планшетах в сети корабля файл «Государства Млечного Пути».
        Люди расходились, обсуждая полученную от командира корабля информацию.
        Через час завыла сирена.
        - Тревога!
        Вокруг туманности, где скрывалась «Надежда» начали появляться «летающие блюдца» серых гуманоидов.
        - Уходим! - Сергей нажал на кнопку. Но тяжесть не исчезла. Корабль не двинулся с места.
        - Прибавить мощности до ста процентов! - Звездолёт спокойно уходил в другую реальность в нормальной обстановку уже при шестидесяти процентах используемой мощности, но сейчас этого не произошло. Очевидно хозяева территории применили что-то неизвестное землянам. Тарелки приближались. Уже была видна светящаяся защита вокруг их корпусов.
        - Огонь из ЭМО! - Приказал капитан. Две болванки вылетели в сторону приближающегося противника. Одна прошла по касательной, и улетела в черноту космоса, а другая ударила в корпус ближайшей тарелки, сделав в нём внушительную дыру. И именно в этот момент мощность двигательной установки «Надежды» достигла максимума. На это раз всё сработало, как надо. Земной корабль исчез из материального мира, и через час появился около одной из звёзд в том сегменте галактики, куда решили перелететь беглецы.
        Они не видели, как заметались хозяева, когда неожиданно уже, казалось бы, пойманный в ловушку неизвестный звездолёт, исчез, и обнаружить его не смогла даже самая совершенная ментальная техника. Командир серых гуманоидов связался по мысленной связи с родной планетой, и передал, что странный корабль захватить не удалось, несмотря на применение ментальных подавителей и поля захвата. Зафиксировано наличие у незнакомца электромагнитного щита, да и он успел показать зубы - повреждение получил один крейсер, правда, незначительные. У неизвестных оказалось примитивное оружие. Но вот способ их передвижения абсолютно непонятен. Полностью блокированный звездолёт просто исчез из пространства. Причём там не было никаких портальных установок, и столкновение произошло в межзвёздном пространстве, в туманности. Сканеры показали, что в пределах ста световых лет никаких неизвестных искусственных объектов не обнаружено.
        Данные о необычном корабле передали и соседям. Те заинтересовались, но даже совместное исследование полученных данных не дало ответа на вопрос, как же передвигается этот незнакомец. Болванку, попавшую в крейсер серых исследовали. И определили, что она земного происхождения. Это ещё больше озадачило исследователей. Ведь на Земле у них под контролем все правительства, и там нет ничего подобного. Проверка показала, что с планеты исчезли неизвестным способом люди, создавшие какую-то установку для передвижения в космосе. Был подвергнут ментоскопированию единственный арестованный по этому делу. Но, несмотря на то, что человека превратили в овощ, ничего нового, кроме вида установки и её демонстрационных испытаний ничего выяснить не удалось. Туманные намёки земных варваров на какие-то неизвестные свойства пространства-времени, ничего не говорили учёным космических цивилизаций. Да и не было источника энергии на Земле, способного поддержать в рабочем состоянии такую конструкцию.
        Уже один раз пришлось вмешаться сто лет назад, когда путём коррекции истории удалось устранить землян, близко подошедших к пониманию реальных процессов, происходящих во времени и пространстве. Для этого была развязана мировая война, и эти земные варвары пошли по ложному пути развития, заимев оружие ядерного распада и синтеза. Скорее всего неизвестный корабль посещал Землю, пройдя через кордоны местных цивилизаций. Поэтому серые гуманоиды и посчитали, что их незнакомцы пытались ввести в заблуждение, выстрелив болванку из земного железа. Военным рекомендовано усилить наблюдение за контролируемыми объёмами всех цивилизаций, населяющим эту половину Большой Спирали (название Млечного Пути в официальных документах серых гуманоидов). Когда-нибудь неизвестный корабль попадёт в сети, и старые цивилизации галактики узнают его тайну…
        «Надежда» висела в пространстве, абсолютно неизвестном людям. Эта часть Млечного Пути вообще не просматривается с Земли никакими приборами. Прошедшие три месяца путешествия не принесли результата. если не считать обнаружения месторасположения «кураторов» земной цивилизации. Столкновение с одной из групп этих «доброхотов» стоило звездолёту уничтоженного электромагнитного оружия, повреждения двух реакторов и сильного болевого шока, который испытали операторы, сидящие в рубке «Надежды»
        - Скорее всего, против нас было использовано какое-то оружие, воздействующее на мозг. - Предположил Артур.
        - Ты имеешь в виду псионику? - Антон внимательно посмотрел на собеседника.
        - Да. Но им немного помешал электромагнитный щит, ослабивший это воздействие.
        - А что насчёт повреждений ЭМ пушки?
        - Ну, тут всё ясно! Резонансный генератор. - Уверенно сказал Артур.
        - А защита от всего этого есть? - Поинтересовался Сергей.
        - Ну, от психовоздействия нужно ещё один щит из постоянного магнитного поля. Просто по периметру корабля протянем медный провод, который замкнём в цепь с одним из реакторов. Возникнет внутреннее магнитное поле, которое просто блокирует любой ментальный выброс как извне, так и изнутри корабля. А вот от резонансного оружия защиту я не знаю.
        - Плохо. Ну, понадеемся, что в этой части галактики таких цивилизаций не будет. Как себя чувствуют попавшие под удар люди?
        - Потихоньку приходят в себя. Главное, что никто не погиб. Но отмечены гематомы от лопнувших сосудов практически у всех. Хорошо, что эти повреждения на руках и ногах. Такое поражения мозга могло, закончится гибелью операторов от инсульта.
        - Может, они применили это оружие, чтобы обездвижить экипаж?
        - Всё, возможно, нам не понять логику их действий.
        - Ладно, надо подумать, куда лететь. И всегда, когда мы где-то стоим, надо на максимальном удалении выставлять дроны, чтобы вовремя заметить опасность.
        Неделю продолжалась ликвидация повреждений. Электромагнитное орудие восстановить не удалось. Защиту усилили. Больные встали в строй. Реакторы пришлось основательно ремонтировать - хорошо, что были взяты запчасти для них. Пришлось преодолеть и депрессию у некоторых членов экипажа, и попытку из резервной рубки отправить корабль обратно на Землю.
        - Вы не думайте, что раз вы наши родственники, мы с вами не можем расправиться! - Бушевал Сергей. - Куда вы собирались отправить «Надежду»? Вы знаете, где Земля находится? Даже не думаете о том, что вас там просто кинут в кутузку! Никто не даст вам там жить - не поняли до сих пор?!
        Перед ним стояли два мужика и три женщины с опущенными головами и связанными руками.
        - К тому же вы практически не умеете водить этот корабль, ничего, кроме общих сведений о нём вы не имеете. Кто это придумал?
        Никто не пошевелился и не ответил.
        - Что будем делать? - Спросил у капитана Фёдор. - Если сейчас простим, то они ещё раз повторят это.
        - Что делать? Всех за борт без скафандра, паникёров и диверсантов нам тут не нужно! - Вскипел Сергей.
        - Ты не сделаешь этого! - Заорал краснолицый мужик, один из родственников Антона. - Не имеешь права!
        - А вы имели право подставлять двести человек из-за своей дурацкой ностальгии?!
        - Ах ты сука, загнал нас сюда обманом, чтобы мы горбатились на тебя и этих ушлёпков! - Опять заорал краснолицый и внезапно бросился на стоящих в трёх шагах Сергея и Фёдора. Никто не понял, как он развязал верёвку, и откуда у него появилась в руке заточка. Раздался выстрел. В руках Антона оказался пистолет. Краснолицый медленно осел, него изо рта у него хлынула кровь. Женщины завизжали. В рубку вбежали несколько человек, и нерешительно остановились, увидев оружие в руках заместителя капитана.
        - Труп выкинуть в космос! - Приказал Сергей. - Всем собраться в кают-компании!
        Глава 5 Новые встречи
        - Вот, смотрите на этих красавцев! - Сергей указал на четвёрку задержанных. - Их так называемый «руководитель» - плавает теперь в виде ледышки в космосе! Ностальгия, видите ли, их заела! Может вас, и заела. Но не этого краснолицего. Вот что Антон нашёл у этого кретина в каюте. Спрятано было за панель обшивки. Почему краснолицый прятал такой компромат на себя, мы с ребятами не поняли.
        Антон подходит и достаёт флешку. Всё выводится на экран. Там запись встречи краснолицего ещё на Земле с каким-то человеком. То, что услышал экипаж, вызывает шок. Краснолицый продал их ещё на Земле за сто миллионов евро и передал общее описание корабля «западным друзьям». Он продал чертежи реактора холодного синтеза и фото пульта электромагнитного щита. По договору, краснолицый должен был захватить управление кораблём в течение полугода, и привести корабль в Австралию, где его встретили бы западные «друзья» с деньгами. Судьба экипажа предателя не волновала. Он так и сказал своему «куратору»: «Свиньям место на свалке!».
        - Нам он говорил другое! - Наперебой стали высказываться приспешники убитого предателя. - Рассказывал, как хорошо нам было на Земле, и что зря мы её покинули. Надо было, как он нам говорил, продать корабль американцам, а самим купаться до конца жизни в деньгах…
        - А вы, уши и развесили! - Вмешался в оправдания Артур. - Он идиот! Ну, получилось бы у него, никто ему деньги бы не дал. Ведь те, с кем о говорил, знают, что всё придумали другие люди. Они бы его просто пришлёпнули, а нас, четверых, засадили бы в золотую клетку, которая не лучше рабства. А что бы с вами стало, никто не знает. скорее всего. вас бы просто пришлёпнули, чтобы не было свидетелей.
        По рядам сидящих людей прошёл гул. Обманутых предателем людей, решили пока содержать в одной из кают под охраной.
        Вечером, по времени корабля, Сергей зашёл в оду из кают в гости к родственнику. Тот сидел за планшетом и что-то увлечённо чертил.
        - Чем занимаешься, Лёша?
        - А, Серега. Проходи! Вот, думаю, как мне построить собственный звездолёт…
        - Рано ещё! - Засмеялся командир корабля. - Пока даже намёток нет на то, где мы будем жить.
        - Лучше заранее приготовлюсь! Двигатель я возьму твой. Реакторы, вот здесь подумать надо, РХС (реактор холодного синтеза) или протонный использовать. У каждого свои преимущества и недостатки.
        - А какого размера ты хочешь себе корабль сделать? И про форму не забудь.
        - Ну, форма - кирпич. Это легче делать, размеры я посчитал. Получилось, что метров триста будет длина, шестьдесят - ширина и восемьдесят высота.
        - А не слишком большой?
        - Не думаю, я туда семикратное дублирование систем вложил, а так, при трёхкратном, получается, конечно, меньше по габаритам.
        - Ты лучше рассчитай небольшие корабли, которые смогут добывать металл из астероидов. - Посоветовал Сергей. - Мы на поверхности планеты не будем промышленность развивать. Только в космосе. И вот тебе, наши наработки по тому, что мы будем делать, когда откроем нужную нам планету. - Капитан нашёл нужный файл, и открыл его. Алексей увидел название:
        «Рекомендации по развитию новой цивилизации на планете в зависимости от…»
        - Спасибо! Почитаю.
        Теперь «Надежда» прыгала только к звёздам, похожим на Солнце. Корабль останавливался на конце системы, и проводилось исследование при помощи дронов. Уже смогли просмотреть десять систем. Планеты земного типа в них были, но атмосфера на них или отсутствовала, или она не содержала в нужном количестве кислорода. В трёх системах у звёзд, похожих на Солнце вообще не было ни одной планеты. Так как в этой четверти галактики всё было неизвестным, и не существовало для этих объёмов даже звёздных карт земного производства, то пришлось вначале выискивать звёзды класса G и K с помощью имеющихся на «Надежде» оптических и радиотелескопов.
        В видимой части этого угла галактики насчитали около шестидесяти звёзд нужного типа. Десять из них сразу забраковали из-за нестабильности их светимости - у переменных звёзд могут быть кислородные планеты, но вот жить на них человек просто не сможет. После обследования ещё десяти систем земляне поняли, что надо двигаться ещё дальше к краю галактики. Перелёт на следующую спиральную ветвь прошёл нормально… И сразу приборы показали, что у ближайшей звезды нужного класса есть планетная система из пятнадцати единиц. Опять послали дроны. На этот раз они залетели прямо в центр планетной системы. Там крутилось вокруг звезды шесть планет. Со спутником, подобным Луне была только одна из них - четвёртая по счёту. Пять дронов направились к прямо к ней. Спутник планеты был похож на Марс, только без атмосферы. Он имел красноватый оттенок. Поэтому его так и назвали. Дроны опустились в атмосферу.
        Антон напряжённо ждал результаты анализа воздуха. Через час он облегчённо вздохнул. Атмосфера не подкачала - семьдесят пять процентов азота, двадцать четыре процента - кислород. Остальные газы, тоже в норме. Дроны опустились на высоту в триста метров Под ними простирались зелёные джунгли. Через сотню километров (доли секунды для перемещения дрона) уже плескались волны океана. В объектив камеры попал парусный корабль, отдалённо напоминающий испанский галеон.
        «Тут что, люди есть?» - Удивился Антон. Передвинув дрон дальше вдоль побережья, он увидал довольно большую крепость и город, окружённый высокой каменной стеной. Второй дрон в это время записывал столкновение двух отрядов…
        Собрали людей в кают-компании.
        - Эта планета оказалась обитаемой. - Начал Сергей. - Люди внешне похожи на нас, а как с внутренним строением и другими параметрами, пока неясно. Здесь что-то в виде средневековья. - Капитан начал демонстрировать снимки, сделанные разведывательными аппаратами. - Вот древний парусник, вот порт с городом, вот бой, который ведётся только холодным оружием. Для высадки на планету мы должны провести исследования, картографировать поверхность, выучить язык аборигенов и так далее. Это работа на несколько лет. Причём есть вероятность, что если мы сядем на поверхность, то можем при прямом столкновении с хозяевами планеты погибнуть. Несмотря на совершенство нашей техники, мы ничего не сможем сделать при внезапном нападении большого количества аборигенов.
        - А если мы будем висеть на орбите, а отсюда спускаться в безлюдные места за провиантом и водой? - Спросил шурин Фёдора.
        - Тоже вариант. Причём можем на планету сами не спускаться, а дроны с манипуляторами и другими приспособлениями опускать.
        - Сообщение с охранного дроида. Сюда идут два каких-то корабля. - Доложил дежурный, зайдя в кают-компанию. - Они вышли рядом со звездой, и сразу направились в нашу сторону.
        - Все по местам! Отходим к спутнику, подготовить дроны.
        «Надежда» отскочила к местному Марсу. Через сорок часов на экранах земляне увидели подошедшие к планете двазвездолёта какой-то цивилизации.
        Они подошли к планете и из них начали вылетать небольшие аппараты, похожие на лодки, которые без всяких эффектов типа «вход корабля в плотные слои атмосферы» или «плазменный экран» свободно спустились на планету. Из них выскочили какие-то многоногие существа, быстро перебрались к опушке леса, а потом напали на карету с отрядом охраны. Люди попадали с коней, выпали из экипажа на дорогу, а эти многоногие существа их спеленали и понесли в свои лодки. Потом они взлетели к кораблям, висящим на орбите. Таких рейсов они сделали около десяти, захватив, по крайней мере, человек пятьдесят или шестьдесят.
        - Скорее всего, они похищают этих несчастных для продажи в рабство. - Заговорил Артур.
        - Поменьше вспоминай земную фантастику. Зачем им кого-то хватать, чтобы потом его повести куда-то и продать, когда они могут свободно захватить всю планету, и всех людей превратить в рабов. - Усмехнулся Фёдор. - Им это легче, чем какие-то рабские рынки городить. Не думаю, что они их захватили, чтобы съесть, хотя, этот вариант не отвергается.
        - Если хозяева кораблей не могут сами по какой-то причине спустится вниз, и посылают захватывать «еду» механизмы… - Сергей задумался. - Наши дроны они не смогли зафиксировать. Значит они на ступень ниже в развитии от тех серых гуманоидов. Можно на них попробовать напасть.
        - Ты думаешь?
        - Я уверен, что они ненамного нас опережают. Ракеты им в дюзы, двигатели то ясно видны. Обездвижить мы их точно сможем. А впереди у них точно рубки. Это не серые со своими тарелками, где ничего не понятно в устройстве. И если не получится их уничтожить, добавим лазером. Экипаж, приготовиться к бою!
        Непонятные инопланетяне ничего не успели предпринять, кода сзади них материализовался диск «Надежды». Восемь ракет смогли обездвижить звездолёты неизвестных. Один из них попытался развернуться, но лазерный луч слизнул его маневровый агрегат.
        Сергей подвёл два дрона и дал приказ произвести удар по рубкам. Ракеты с кумулятивной частью справились с этой задачей. Десант землян из трёх человек на «баллонной» платформе через полчаса добрался до первого корабля инопланетян. Люди проникли в дыру около двигателей, развороченных взрывами земной взрывчатки. Внутри было темно. Шли по коридору минут десять. Потом попали в какое-то круглое помещение. Там лежали на каких-то подставках захваченные люди со вскрытыми грудными клетками. Рядом валялся труп, похожего на осьминога существа, у которого был хобот вместо рта, и из него выливалась кровь.
        - Цивилизация кровососов. Смотрите, у всех людей нет крови в организме. - Взволнованно сказал Фёдор.
        - Я всё сниму на камеру. - Решил Антон.
        То же самое повторилось на втором корабле. Потом вызвали медика с «Надежды», которая подтвердила, что люди по строению тела и внутренних органов похожи на землян, а «осьминоги» - явные кровососы.
        Десантники через час вернулись на свой корабль.
        Решили спрятать инопланетные корабли, чтобы потом разобраться сих устройством. С помощью дронов нашли на местных астероидах каверну, куда отбуксировали оба корабля кровососов. Пришлось потрудиться, чтобы запихнуть инопланетную технику в пещеру. На это ушло почти сто часов.
        «К системе идёт эскадра кораблей, похожих на два первых экземпляра» - Пришло сообщение с охранного дрона.
        «Надежда» собрала всех дронов с планеты, оставила одного на орбите, чтобы он передавал информацию о действиях кровососов, а потом прыгнула в другую систему.
        Дрон начал передавать информацию через двое суток по времени «Надежды». Кровососы прилетели на десяти кораблях. Они начали летать по всей планетной системе, заглядывали на спутники планет, но почему-то не лезли в пояс астероидов. Примерно через трое суток по земному времени корабли инопланетян скопились у планеты людей. а потом на началась уже известная землянам операция по ловле аборигенов. Еще трое суток, и кровососы покинули систему.
        После получения этой информации команда «Надежды» собралась в кают-компании.
        - Вы все видели, что тут происходит. Кровососы могут прилететь в любой момент, и даже мы можем попасться им на обед. Воевать с целой цивилизацией бессмысленно.
        - Помочь людям с планеты мы не можем? - Спросила Марина.
        - А им она нужна, наша помощь? - Парировал Артём. - Скорее всего, кровососы не собираются истреблять этих людей, а держат их, как мы содержим домашних животных.
        - Я проверила ДНК аборигенов. Мы с ними генетически несовместимы. Они только телом похожи на нас, а в остальном… Кровь у них немного отличается от нашей. Я нашла и небольшой орган около желудка, которого у нас нет. В общем, кто хочет, пусть посмотрит мой отчёт, я выложила его в корабельной сети.
        - Значит, эта планета нам не подходит. Придётся искать другую, - Сделал заключение Сергей. - тогда возвращаемся на астероид, изучаем корабли кровососов, скручиваем всё, что нам может пригодиться, и двигаемся дальше.
        Месяц ушёл на знакомство с инопланетной техникой. «Крылья» кораблей кровососов оказались системой охлаждения термоядерного генератора, работающего на смеси гелия и водорода вкупе с неизвестным на Земле элементом, который и заводил термоядерную реакцию. Электроток для работы главного источника энергии инопланетян давал радиоизотопный реактор, похожий на земные образцы, применённые в космических аппаратах типа «Пионер» и «Вояджер». Только вот тока он давал более трёх киловатт и работал на том же неизвестном элементе, который инициировал термоядерную реакцию. Земляне решили не трогать эту часть инопланетной техники.
        Зато они взяли несколько лодок - челноков. Управление ими было простым - всего две кнопки - одна отвечала за спуск на планету, а другая - за подъём в космос. Как и что там работало, выяснить не удалось - не хватало знаний. На лодках не было никаких источников энергии. Вместе с ними взяли всех многоногих роботов пришельцев. Их было девять единиц. Это были программируемые вручную механизмы. Люди удивились - такое смешение технологий было непонятно.
        - А может, лодки эти кровососы у кого-нибудь покупают? - Высказал предположение Анатолий, один из троюродных братьев Артёма. - Слишком разный уровень технологии. Если в механизмах кровососов мы разбираемся, то лодки - уже непонятный для нас уровень технологии.
        - Всё может быть. - Согласился капитан «Надежды».
        С кораблей кровососов сняли оружие - довольно мощные лазерные и плазменные орудия. А вот щита на них не было никакого. Теперь стало понятным, почему кровососы не полезли в пояс астероидов - у них просто не было защиты от метеоритов.
        - Это что же получается? Между звёздами они летают, а защиты не имеют? - Недоумевал Николай, муж двоюродной сестры Антона.
        - Выходит, так оно и есть! - Резюмировал Анатолий.
        Поснимав с инопланетной техники всё нужное, люди усилили вооружение своего корабля. Прибавилось ещё два плазменных и три лазерных орудия. Их пришлось подключать к земной энергосети через специальные переходные системы. Но зато теперь «Надежда» могла вести непрерывный огонь в течение получаса, а не ждать, пока зарядятся конденсаторы земного лазера после каждого выстрела - инопланетные лучевые орудия потребляли наполовину меньше энергии, чем земные. Сняли с инопланетных кораблей и металл - это всегда пригодится.
        Забрали и ржущее-колющее оружие аборигенов с планеты, попавшихся кровососам. Всего было семь хороших мечей, три металлических щита, десять копий, два арбалета с сорока болтами, пятьдесят кинжалов. Шлемов и кольчуг или лат не было. Из одежды нормальными оказались десять пар кожаных штанов и три платья. На вопросы экипажа, зачем всё это нужно, ответил Антон:
        - А если попадётся опять планета с античностью или средневековьем, откуда нам при необходимости, можно будет взять оружие того времени? А так - запас есть.
        Все действия экипажа по разборке и исследованию агрегатов звездолётов кровососов были сняты на видеокамеру, а затем занесены в память компьютерного кластера «Надежды». Командир и его зам знали, что электроника фиксирует каждое перемещение корабля, и фиксирует пространственные координаты систем, где были земляне, относительно центра галактики. Это было сделано для составления навигационных карт, которые пригодятся последующим поколениям.
        Закончив все работы, земляне столкнули инопланетные звездолёты в атмосферу местного Юпитера, где те благополучно и сгорели. «Надежда» забрала свои дроны и прыгнула сразу на тысячу световых лет к звезде, которая по размерам и спектру была полным близнецом Солнца. Опять зависли на расстоянии в один световой год от этой звезды. Дроны полетели исследовать окрестности этого огненного белого шара. Время от времени по окружности звезды шли всполохи. Первые сведения о системе люди ожидали получить через сто - сто двадцать часов. Поэтому экипаж отдыхал.
        Глава 6 Реа. Система на краю галактики
        Синт Ор сидел около своего разбитого корабля. Чёрт дёрнул его отправиться его за кристаллами Авлия! Надо было, пролететь всего семь систем… Никто не предполагал, что реактор выйдет из строя в самый неподходящий момент, когда на их караван нападут Келосы! Но случилось то, что случилось… Хотя выход из строя энергетической части корабля и спас жизнь Ору. Он слышал по связи, что остальные три корабля не смогли отбить от нападавших, И, скорее всего, остальных Реа взяли в плен. Их потом обменяют на кристаллы во время очередного собрания двух человеческих цивилизаций.
        В этом секторе было всего три такие планеты с людьми, но на одной был ещё каменный век, и более продвинутые соседи просто следили за развитием «младших братьев». Вмешиваться было запрещено. Для двигателей Келосов и Реа использовались редкие в этом секторе кристаллы Авлия, позволяющие прыгать от звезды к звезде. Но для того, чтобы двигатель завёлся, нужна энергия. Её подучали из небольших реакторов, работающих на делящемся материале Прож. Эти реакторы были разные по размерам и мощности. И довольно опасные - из них выхолил поток частиц, убивающих всё живое. Из-за этого реакторы были окружены толстым защитным слоем, и довольно тяжелы. Именно такой реактор и вышел из строя на корабле Ора. Его дром упал на планету с негодной для дыхания атмосферой, поэтому сидеть рядом с разбитым кораблём приходилось в скафандре. Еда и вода у Ора была на три месяца, а воздуха для дыхания - на год. Но вот будут ли его искать? Вряд ли…
        Краем глаза Синт заметил какое-то движение с правого боку. Он ничего не успел предпринять, как оказался захвачен каким-то механизмом, которого раньше он никогда не видел. Робот потащил Синта куда-то, затем запихнул в какой-то странный корабль, и тот бесшумно взлетел в космос - Ор это понял, так как исчезла тяжесть. Последовал толчок, и робот вновь схватил Синта, понёс по огромному помещению, где стояли необычные аппараты, явно умеющие передвигаться в космосе. Датчики показывали, что в этом помещении воздух, вполне пригодный для дыхания, причём в нём отсутствуют опасные микроорганизмы.
        «Значит я на космическом корабле». - Сообразил реа. Но этот звездолёт не принадлежал ни келос и ни реа. У них не было таких громадин. Пока его нёс робот, Ор насчитал уже двести своих шагов, а помещение было намного длиннее и явно походило на огромный круглый ангар… Наконец, робот дотащил Синта до какой-то двери, которая открылась, и стала видна небольшая прямоугольная камера. На одной стене которой был пульт - реа увидел кнопки с неизвестными ему символами… Робот засунул пленника в эту камеру, дверь закрылась, и Ор почувствовал, что камера двинулась вверх.
        «Лифт, простой лифт!» - Обрадовался человек. Он нажал кнопку на скафандре, и шлем отошёл назад. Да, дышать было легко. Даже закружилась голова. Надо подготовиться к встрече с хозяевами. Хотя бы понять, что они хотят. Оружия у него нет, только скафандр со встроенной системой определения состава атмосферы и переводчиком с реа на келос и обратно. Но лингвистический блок может по отдельным предложениям, сказанным другим существом, приблизительно распознать, что говорит неизвестный. Поэтому надо его включить…
        Лифт остановился, дверь открылась. Синт увидел двух людей со странной бледно-розовой кожей, одетых в какие-то комбинезоны. На боку у каждого висело какое-то устройство, назначение которого Ор понял сразу - оружие…
        Когда один из дронов передал картинку лежащего на поверхности планеты разбитого корабля, похожего на земную подводную лодку, и сидящее на его обшивке существо в скафандре, Сергей и Антон решили захватить инопланетянина, чтобы узнать об этом участке космоса, так сказать, из первых рук. Они сообщили экипажу, что скоро на борт будет поднято человекообразное существо, очевидно, потерпевшее крушение на одной из планет этой системы. Поэтому всем сидеть по рабочим местам и каютам. Капитан и его зам вооружились пистолетами, надели бронники. Это был первый опыт непосредственного контакта с инопланетянином. Все видели, как робот кровососов захватил и потащил незнакомца на лодку. Потом все наблюдали за действиями инопланетянина в лифте. Экипаж обрадовался. Когда увидел лицо неизвестного - высокий лоб, шевелюра тёмного цвета, чуть раскосые, нормальные человеческие глаза, рот с тонкими губами. Только кожа у него была непривычного зелёного оттенка.
        Увидев землян, инопланетянин вначале остановился, внимательно на них поглядел и что-то сказал, показав жестом, что они должны что-либо сказать. Сергей с Антоном переглянулись. А потом капитан произнёс:
        - Мы рады приветствовать вас на нашем корабле. Скажите, как вас зовут? Откуда вы, почему потерпели катастрофу? - Сергей остановился. Но инопланетянин что то посмотрел, послушал. А потом вновь сделал жест, прося людей больше говорить. Так продолжалось часа три. Сергей и Антон уже устали выдавать целые потоки предложений, и начинали злиться…
        Неожиданно из скафандра спасённого раздались слова:
        - Теперь всё в порядке!. Лингвистический блок настроен. Можно начать диалог.
        - Наконец то! - Обрадовался Антон. - Мы устали стоять, пройдёмте в кают-компанию.
        Незнакомца провели и посадили за стол. Появился многоногий робот, который принёс еду. Люди начали есть. Инопланетянин осторожно поднёс к обычной гречневой каше какую-то трубку, вынутую из скафандра. Она загорелась жёлтым цветом. Спасённый хмыкнул. И стал есть…
        Через сутки уже все знали историю Синта Ора. Пока происходили эти события, многоногие роботы притащили с корабля реа всё, на что он указывал. Людям понравился функциональный скафандр Синта. Он был намного лучше земных образцов, тем более, что в нём был и пингвистический блок, действие которого земляне уже видели. Из разговора с Ором выяснилось, что этот сектор занимают реа и их соперники. С помощью компьютеров было проведено сравнение звёздных карт. Земляне установили границы владений реа и келос, и передали Синто взамен карту тех районов галактики, где они побывали. Синт с удивлением понял, что эти бледно-розовые существа имеют технику, превосходящую в некоторых областях то, чего достигли реа и келос.
        Датчики его скафандра показывали, что здесь, на корабле землян, как себя называли эти существа, нет излучения, которое всегда присутствует на звездолётах двух местных цивилизаций. Когда он спросил об этом у капитана этого огромного корабля, то тот ответил, что они не используют уран или плутоний на своём корабле, а применяют другой вид реакторов. А делящее вещество применяют в огромных реакторах на родной планете землян, чтобы производить электричество, и с его помощью двигают подводные и надводные корабли, обеспечивают энергией население городов. Синту показали планету Земля. Он был удивлён - тут было очень много воды, большое количество разнообразных животных. Но больше всего потрясло Ора наличие на планете Земля людей с разным цветом кожи…
        У землян можно было научится многому. Например, счётные машины реа и келос значительно уступали компьютерам новых знакомых. Ор удивился, когда ему показали переносной вариант в виде плоского чемоданчика. Когда его открыли, то реа увидал необычный экран и целый ряд кнопок с различными значками. Ему показали действие этого девайса. Он имел столько много функций, что Синт запутался. Да и для управления таким, как сказали земляне, простым аппаратом, нужно знать какое-то программирование. Что это такое, Ор не знал. Но ему показали, что для таких неучей, как реа, можно и не знать основы, но использовать компьютер вполне успешно. Ор с удивлением увидел, что в огромном (по его меркам) экипаже землян есть много женщин. Его соплеменницы никогда не летали в космос. Да и у келос это не было принято…
        Сергей собрал руководящую четвёрку.:
        - Что будем делать?
        - Надо отвезти его домой. таскать с нами - неразумно. Можем и поинтересоваться у этих реа, может, они обменяют, нам на что-нибудь свои скафандры?
        - Надо спросить у Синта, что у них самое ценное?
        Ор объяснил хозяевам корабля, что если что-то обменять на двести скафандров, то это кристаллы Авлия, без которого их корабли не летают между звёзд.
        - Значит так, этот Ор знает кристаллическую структуру авлия. Как я понял, тот под действием электромагнитного поя создаёт вокруг их кораблей поле, способное протащить их звездолёты через гипер. Вот, Синт нарисовал такую установку. - Фёдор протянул лист остальным участникам совещания командирского состава.
        Антон, едва взглянув на схему, засмеялся.
        - Что тут смешного? - Обиделся Фёдор.
        - А ты посмотри! Это же просто колебательный контур с генератором! - Показал Антон. - У них резонансный двигатель на обычном кварце!
        - Странно, а почему на Земле до такого не додумались. - Удивился Артур.
        - Просто, тут немного другая элементная база. Вот, смотри, что у нас на Земле. - Антон нарисовал всем знакомый земной генератор с кварцевой стабилизацией. А теперь сравни с их схемой. - Он пододвинул рисунки к Фёдору. - Видишь разницу?
        - Так просто? - Удивился тот.
        - Всё гениальное - просто! - Засмеялся Антон. - У нас используют плоские обработанные плоские пластинки кварца для стабилизации частоты радиоволны. У них применяют объёмные кварцевые детали и конденсаторы из кремния, оло ведь на их языке значит силициум, а вместо катушки - трубку из какого-то металла. У них получается при включении генератора резонатор на сверхвысоких частотах, стабильно работающий в целой полосе частот. Можно всё это вычислить, но просто для нас такой двигатель не подойдёт. Кроме излучения от ядерного реактора в их кораблях, скорее всего, присутствует, и мощная сверхвысокочастотная радиоволна, которая для нас губительна. Да и для них, наверное, тоже. Не зря же они весь полёт сидят в скафандрах, как рассказывал Ор.
        - Ладно, о физике поговорите потом. У нас есть кварц?
        - Есть, природный десять тонн. Причём это части одной кварцевой жилы. Я его тогда обменял на всякий случай на ненужный в космосе хлам. - Пояснил Артём. - Сам не знаю, для чего я это сделал. У клиента не было денег за то, что он хотел у меня взять, пришлось идти на бартер. Но был этот кусок кварца. Вот я взял его…
        - Ладно. Зовём Ора, и ты ведёшь его на склад. Показываешь ему твои богатства.
        Синта позвали пойти посмотреть, подойдёт ли для покупок скафандров тот материал, который есть на корабле. Он пошёл за землянином, которого звали Артём, в одно из хранилищ огромного корабля. То, что он увидел, поразило воображение - на полу склада лежали четыре огромных куска авлия. Ор с помощью индикатора скафандра проверил чистоту кусков. Ошарашенный реа поднял глаза на Артёма:
        - Только на один такой куб можно закупить триста скафандров. А на все вместе - новый космический корабль - дром.
        - Вот и возьмёшь всё это себе. А нам приобретёшь новые скафандры.
        - Но это же дорогой материал!
        - У нас на планете этого материала огромное количество. Но она находится слишком далеко от вас, на противоположном крыле галактики. Так что, бери, пока даём - нам этот ваш авлий практически не нужен.
        Земляне решили доставить Синта на станцию около планеты, где живут реа. По звездолёту зазвучала сирена. Ор удивился - все люди зашли в каюты и сели в кресла, но скафандры никто не одевал. Его тоже усадили на одно из свободных кресел перед экраном в рубке управления. Он почувствовал лёгкость в теле, которая продержалась почти три минуты. Потом всё вернулось на свои места.
        - Мы у вашей системы. Сейчас пошлём дрон, чтобы точно определить расстояние до вашей станции. - Сказал Синту земной капитан. Ор не верил своим глазам. Корабли реа и их соперников затрачивали почти неделю, чтобы добраться до системы. где произошла стычка, а эти инопланетяне преодолели тот же путь за пару минут!
        Он посмотрел на экран. И увидел станцию «Небесный город». Очевидно. изображение шло с дрона.
        - Когда появимся у вашей станции, свяжись с начальством, попроси их встретить лодку с тобой и грузом. Отнять то, что мы тебе подарили, никто не сможет.
        - У нас нет такого! - Ответил Ор. - Наоборот, все будут меня поздравлять с успехом!
        - Ну, ты лучше знаешь! - Не стал спорить Сергей. - Скафандры приобретёшь и сложишь в одной из лодок. Тогда мы пришлём тебе остальные три куска.
        - А не обманете?
        - А зачем? Даже снабдим тебя картами пространства, о котором вы пока ничего не знаете, и дадим переносной компьютер. Всё равно, туда вы пока не доберётесь.
        Появление непонятного большого объекта прямо около станции всполошило всю планету. Но всё быстро выяснилось. Особенно обрадовались мать и отец Ора, считавшие сына погибшим. Обмен с инопланетянами прошёл быстро. Они получили скафандры последнего выпуска с улучшенными характеристиками. Синт стал богатым реа. Но ему пришлось отвечать на вопросы о своём спасении и жизни на инопланетном корабле перед Советом безопасности. Он продемонстрировал карту, которую ему записали земляне. Показал планету, с которой была эта научная экспедиция (так ему сказал Сергей). Рассказал о том, что успел увидеть внутри этого огромного корабля.
        Компьютер землян он передал учёным. Их всех поразила скорость, с которой делал сложные расчеты этот небольшой чемоданчик. Но воспроизвести этот девайс реа удалось только через двадцать лет. Как передвигались в пространстве земляне, какие у них реакторы и двигатели, учёные реа спорили много десятков лет. Уже были созданы корабли, летающие в десять раз быстрее, чем те, которые применялись во время встречи с земным кораблём. Но достичь уровня этих инопланетян ни реа ни келос не удалось. Только через сто лет состоялась встреча подобным кораблём, который появился в окрестностях планеты реа так же, как и предшественник. Но это уже другая история…
        «Надежда» после встречи с реа отправилась вдоль спирального скопления звёзд в этом секторе галактики, прыгнув к краю звёздного дома на три тысячи световых лет. Землянам нужен был глухой уголок Млечного пути, где на тысячу световых лет нет ни одной развитой цивилизации, и существует кислородная планета без разумного населения. Опять начались исследования солнцеподобных звёзд и их планетных систем. Если они были. Примерно треть таких объектов не имела вообще никакого планетарного облака, ещё десять процентов проявляли признаки переменного свечения, что людей не устраивало. Поиски продолжались. Чаще всего, попадались молодые планеты, где формирование только начиналось, поэтому на них садится было опасно.
        Пришлось прыгнуть ещё дальше, почти к краю Млечного пути. И вот, очередная звезда, практически такая же, как земное Солнце. Дроны влетают в систему из пяти планет земного типа, трёх газовых гигантов и пояса астероидов. Изображение передаваемые разведчиками, показывают, что две планеты не подходят из-за чрезмерной жары и ядовитой атмосферы. Зато третья и пятая планеты оказываются вполне подходящими. Но на третьей есть аборигены, которые живут ещё при рабовладельческом строе. Там нормальное соотношение кислорода и других газов в атмосфере. На пятой планете кислорода чуть меньше - восемнадцать процентов, а азота - восемьдесят один. Сила тяжести на обеих планетах равная. «Надежда» ещё три месяца исследует находящиеся на расстоянии в тысячу световых лет вокруг облюбованной системы. Никаких других цивилизаций в этом исследованном объёме космоса практически не наблюдается. Экипаж собирается на совещание. Надо решить, что делать. Высадится на заселенную планету и пользуясь преимуществом в технике и оружии поставить там всех на уши или спокойно развиваться на отдельном шарике, приглядывая за жителями
третьей планеты, и используя их для увеличения населения собственной базы?
        Глава 7 Найда и Тройка
        - Ну, граждане алкоголики, тунеядцы, лодыри и бездельники! Наше трудное путешествие вроде бы подошло к концу. На задворках галактики мы должны построить светлое будущее наших детей, внуков, правнуков, в общем, потомков. Но есть проблема! Но нас мало. Хоть мы и можем размножаться, и должны это делать, не красней. Алёна - ты у нас самая красивая и маленькая, поэтому, тебя этот пункт нашей программ коснётся только лет через пять. У нас есть всего пятьдесят семей, и двадцать потенциальных пар. Остальные сорок восемь мужиков у нас пар не имеют. Но, на наше счастье, тут рядом планета, на которой полно таких же, как и мы сапиенсов. И они живут в рабовладельческом строе. Это даёт нам возможность просто навещать их время от времени, и просто покупать рабов, как мужчин, так и женщин. Дрон притащил оттуда труп. Наша врач его исследовала. Эти люди такие же. как и мы. С ними у нас может быть потомство.
        - Мы что, будем рабовладельцами? - Вскочила Марина. - Я против!
        И я! И я! - Раздалось с разных рядов сидевших на стульях в кают-компании землян.
        - Никто не говорит, что мы станем рабовладельцами! - Ответил Сергей, когда все угомонились. - У нас есть пока роботы этих кровососов. Но когда они испортятся, придётся перейти на ручной труд. Хотя мы можем сделать различные механизмы для его облегчения. А покупка рабов нам нужна для увеличения населения. Уже сейчас требуется сорок восемь девушек для наших мужиков. Поэтому, полёты туда будут. Группы будут тренироваться в овладении холодным оружием, луками, но и огнестрел будем брать собой.
        - Я вот что подумал. - Встрял Антон. - А если нам удастся на той планете, назовём её Тройка, она же третья от местного Солнца, заиметь земли, ну типа поместья, что ли, то мы сможем производить для Найды, предлагаю так назвать нашу основную планету, продовольствие. Еда всегда нужна, да и для торговле на Тройке пригодится. Никаких прогрессорских идей на Тройке осуществлять мы не будем. Она - наш сырьевой и ресурсный придаток.
        - То есть, за счёт Тройки мы себе тут коммунизм построим, я правильно понял? - Вступил в дискуссию Фёдор.
        - Примерно так. - Вынужден был согласится Антон. - А тем людям с Тройки, которые будут хорошо трудится, обеспечим перелёт к нам. Но у них другая психология. И с этим надо считаться. Вспомните, на Земле рабовладение было тысячи лет.
        - Значит, фактически консервируем Тройку, используем её материалы, людские ресурсы и продовольствие. Возводим на Найде цивилизацию, берегущую природу планеты, развивающуюся технически, и если повезёт, биологически.
        - А это как? - Не поняли сидящие в кают-компании люди.
        - Всё просто. Здесь не солнечная система. Поэтому на нас будут со временем действовать пока неизвестные нам факторы. А на наших потомках это действие будет более заметно. Мы останемся людьми, но можем измениться, как внутренне, так и внешне. Хотя такие изменения быстро не произойдут. Плюс, у наших потомков могут появится свойства. Которыми мы не обладаем…
        - Магия, например! - Пискнула шестнадцатилетняя Светлана. Все засмеялись.
        - Ну, не магия, а что-то похожее на сплав знаний о природе и технических приспособлений или такие умения, о которых мы сейчас и не подозреваем. - Сообщил Сергей.
        - Значит, опускаемся на Найду. Надо построить там город, но не такой, как на Земле. Нам не нужны каменные джунгли. Желательно возвести его одноэтажным из материалов, которые не повредят природе планеты.
        - А мусор куда будем девать?
        - Важный вопрос! Надо придумывать такие технологии, чтобы мусора у нас не оставалось. Но если будут остатки, их вывезем в космос. Слава богу, эти инопланетные лодки позволяют осуществить такую операцию. Все заводы у нас будут на орбите или на спутниках. С ними нам тоже повезло. У Тройки два спутника, которые по массе равны нашей земной Луне, а у Найды один, но размером с половину Луны. Да, важный вопрос - вода. На обеих планетах она есть, но у нас, её почти столько же, как и на Земле. На Тройке её меньше процентов на тридцать. Наша врач проверила образцы, привезённые дронами. На Тройке есть микроорганизмы, опасные для нас, но имеются и средства для их нейтрализации. На Найде пока нет никаких опасных для нас микробов.
        - А где будем брать нужные материалы для постройки космических заводов? - Задал вопрос Андрей.
        - На астероидах. Вон, можете обратиться к Афанасию. Пока мы путешествовали, он разрабатывал космические корабли. Есть у него проекты и шахтёрских челноков. У нас с Земли захвачены некоторые материалы и устройства, с помощью которых мы можем построить два первых шахтёра. Управление будет пока полуавтоматическое. Так что, придётся немного подучится, причём всем. Мы должны уметь заменять друг друга при необходимости..
        - А что делать с компьютерами?
        - Перед отлётом я закупил целый контейнер ноутбуков. Пока хватит, а потом подумаем. Программист у нас есть. Но может мы выдумаем другой, более производительный способ программирования. Не знаю… Все равно, сейчас мы только говорим, а жизнь может поставить перед нами задачи, о которых мы пока понятия не имеем. - Закончил собрание капитан корабля.
        «Надежда» опустилась на Найду. Место выбрали хорошее. С одной стороны океан, с другой - местный лес из древовидных растений с сиреневой листвой, а с третьей - красивая долина, покрытая жёлтой травой вперемежку с местными цветами на высоких ножках. Живность на планете была. И не всегда мирная. Уже в первую неделю зашедшие в лес три землянки были атакованы какой-то тварью с шестью ногами. Но их спасли скафандры реа, которые этот шестиногий монстр, имеющий размеры небольшого быка, не смог прокусить. Вызванная по рации подмога застрелила этого зверя. Одной из женщин пришлось месяц полежать в гипсе - «бык» сбил её с ног, а потом потоптался на землянке. После этого случая все стали ходить вооружёнными.
        Постепенно у землян появилась информация о флоре и фауне Найды, о полезных и опасных свойствах биосферы планеты. За два года был построен город из местных деревьев. Древесина не горела и не гнила, и имела такие свойства, каких нет у растений на Земле. Она «программировалась». Это происходило так. Если надо было сделать, например, арочную конструкцию, то находили и переносили на нужное место деревце, у которого толщина соответствовала проектной. Обрабатывали ствол - например, делали из круга квадрат. После этого растение начинало дальше расти с квалратным стволом. Чтобы получить арку, земляне срезали верхушку дерева, а потом вставляли металлический штырь, выгнутый по дуге. И дерево начинало расти именно по этому металлическому штырю. Хоть и медленно, но удалось построить дома для всех. Как оказалось впоследствии, эти строения простояли полторы тысячи лет. Сергей приказал вместо перенесённых деревьев вырастить на их месте другие. Это стало впоследствии привычкой. Поэтому лес на Найде если и погибал, то только от природных явлений, но не от человека. Все вещи люди так же делали из этих деревьев -
мебель, разные ёмкости для хранения продуктов (дерево сохраняло еду даже на палящей жаре).
        Удалось одомашнить несколько видов местных животных. поэтому появились и новые продукты - синее молоко, вкусное фиолетовое мясо, хорошие шкуры, из которых начали шить одежду и делать обувь. Было найдено растение, имеющее свойства земного картофеля. Одомашнили и некоторые плодовые растения. Например, любимым плодом детворы впоследствии стал «груш» - сине-зелёный, кисло-сладкий плод, немного похожий на земной аналог. В нём были практически все нужные организму человека углеводы. Рыба на Найде была жирной и очень вкусной. Было замечено, что её регулярное употребление устраняет проблемы сердечно- сосудистой системы. позволяет женщинам легко перенести беременность. Ни один ребёнок, рождённый за два года жизни людей на Найде, не погиб. Болезней было мало, но их легко лечили.
        На орбите за это время возник один завод по переработке металлических руд. Два собранных их привезённых с земли деталей шахтёра снабжали его рудой. Получаемая высококачественная сталь, алюминий и медь на заводе превращались в изделия, необходимые для космической техники. Производились инструменты, домашняя утварь. Костры на планете не разводили. Это было запрещено. Готовили на электроплитках - электроэнергия была в необходимом количестве, протонные реакторы работали стабильно, никаких сбоев не было. Более или менее устроив свой быт, земляне решили, что пора отправляться за невестами на Тройку.
        Фелипла очень устала. Она шла вместе с остальными женщинами и девушками под охраной стражников местного ковлодия (губернатора). Её продали за долги семьи рабовладельцу. До этого, года два назад, отец и мать вынуждены были продать старшую сестру Фелиплы Гериплу. Год был неурожайным, поэтому семья не смогла дать сборщикам налогов три лотия зерна (приблизительно тонна), а заплатить деньгами целый золотой отец не мог. Поэтому он вынужден был отдать Гериплу, чтобы она отработала три года на общественных работах в Аффе - столице государства Аф. Но по пути на колонну напали разбойники - работорговцы, которые убили охрану и угнали на свои корабли должников. Так пропала старшая сестра Фелиплы.
        Сборщики налогов явились неделю назад, и к долгам семьи добавилась пропажа Гериплы. Начальник фискалов обвинил отца семейства в организации налёта на колонну должников, а потом потребовал продать младшую дочь работорговцу, родственнику губернатора. Только тогда с семьи спишется долг. Мать бросилась в ноги большому начальнику. И стала со слезами умолять, перенести долг, но тот ногой отбросил женщину в угол, а потом пригрозил продать в рабство всю семью, вместе с двухлетним сыном. Так Фелипла и попала в эту колонну.
        Идти под палящими лучами солнца было очень тяжело. Останавливались за день только два раза. Будущим рабам давали кашу из монго и по кувшину воды. Две женщины не выдержали путешествия. Их бросили на обочине дороги, а потом натравили собак… Такой ужасный конец поверг остальных рабов в ужас. Все старались не показывать усталость, хотя плелись из последних сил. За два перехода до Аффы к колонне присоединился хозяин рабов с охраной. Это был надменный мужчина с горбатым носом и лицом, как будто выточенным из камня. Его сопровождала охрана из двадцати хорошо вооружённых воинов.
        Через переход дорогу колонне рабов перегородили воины на конях. Их было много. Все были в блестящих металлических латах, поножах, в странных шлемах с гребешком вверху. В руках у них были копья, а на поясе висели красивые мечи. За спину у всех конников были закинуты щиты из металла, которые ярко блестели на солнце. Колонна остановилась. Рабовладелец выдвинулся вместе с солдатами узнать, чего хотят эти неизвестные.
        - Кто вы, что вам надо?
        - Ты владелец?
        - Да, я двоюродный брат ковлодия Аффы, Сокрас!
        - Масиний (владелец поместья) Антос. Мне нужно сорок восемь девушек, желательно, шестнадцати - восемнадцати лет. Если у тебя столько нет, то возьмём несколько рабынь и двадцатилетних.
        - А, покупатели! - Широко улыбнулся Сокрас. - Сейчас, дорогой Антос, подберём тебе нужный товар. Список! - Сокрас обернулся к своему начальнику охраны. Тот подал пергамент с записями.
        - Рабыни, чьё имя я прочитаю, пусть выходят на обочину…
        Фелипла слушала в пол уха. Поэтому чуть не пропустила момент, когда Сокрас прочёл её имя. Покупатель подошёл к подобранным девушкам, осмотрел их снаружи. Заставил показать зубы.
        «Как будто лошадей покупает!» - Внутренне возмутилась Фелипла. Между тем покупателю не понравились зубы одной из девушек, и он попросил работорговца заменить товар. Наконец, проверка кончилась. За сорок восемь девушек Антос заплатил сотню золотых. Фелипла в первый раз видела так много денег. Довольный Сокрас раскланялся с новым хозяином рабынь. Его воины погнали колонну дальше. Как только они скрылись с глаз, все солдаты Антоса спешились. Тот что-то сказал на незнакомом языке, и улыбающиеся мужчины стали ходить между девушками. Те испуганно смотрели на незнакомцев.
        Солдаты сняли с рабынь верёвки, и каждый из них надел на руку выбранной рабыни браслет со своим именем. У Фелиплы на этом куске металла было написано «Сергус». Значит она стала рабыней этого воина. Девушек накормили чем-то вкусным, такое ни одна из них никогда не ела. Потом появились повозки, в которые посадили рабынь, и кавалькада отправилась в путь. Когда проезжали по степи, на отряд напали разбойники. Фелипла испугалась, но всё быстро кончилось - отряд Антоса вытащил луки, и произвёл залп по приближающимся бандитам. Половина из нападающих попадала с лошадей, а вторая часть продолжила атаку по инерции, пока не напаролась на дротики, пущенные руками солдат Антоса. Оставшиеся разбойники повернули и убрались в степь. Больше ничего не случилось. Приехали в поместье, которое было построено из камня. Навстречу вышли несколько мужчин и женщин в богатых одеждах. Одна из этих женщин приказала рабыням идти за ней. Их повели купаться, причём дали каждой по куску какого-то хорошо пахнущего вещества. Хозяйка показала, как надо использовать то, что она назвало «мыло». С Фелиплы, да и с других девушек, сошло
столько грязи, что девушкам стало стыдно за себя. Затем каждой выдали красивое платье из тонкого белого материала и удобные кожаные полусапожки. После этого всех посадили за стол, уставленный великолепной едой…
        Мелисия сидела в хижине и шила из грубого холста рубашку для трёхлетнего сына. Тот играл на песчаном полу хижины кусочком деревяшки, которую принёс ребёнку отец. Женщина думала о несправедливости мира, о судьбе, которая ей выпала. Потерять за два года обеих дочерей - тогда она чуть не умерла, но благодаря своему мужу, который выходил прихворнувшую жену, она пошла на поправку…
        Прошёл уже год, как попала в рабство её вторая дочь, что с ней, неизвестно. Старшая пропала раньше…
        Ей надо поставить на ноги последнего ребёнка - сына, наследника их рода. Хотя, какой род, уже все практически или умерли, или оказались в рабстве…
        Женщина услышала шум, отложила шитьё, и вышла на порог своей хижины. В центр деревни сбегался народ.
        - Что там произошло? - Буркнула Мелисия, взяла за руку сына, и отправилась к месту сборища. Когда она дошла, люди неожиданно расступились. Перед собой женщина увидала красиво одетую молодую женщину, на руках которой спал шикарно одетый младенец. Рядом с молодухой стоял воин в металлических блестящих доспехах. Сзади было ещё десять таких же солдат.
        - Мама, ты меня не узнала? - Дрожащим голосом спросила молодая женщина.
        Подняв подслеповатые глаза, Мелисия всмотрелась в лицо авронии (богатая горожанка). Из груди её вырвался радостный крик:
        - Фелипла!!!
        - Да, мамочка! Это я!
        - Но как?
        - Потом объясню. Это мой муж, Сергус. А на руках у меня твой внук Герус. Я назвала его в честь сестры, ей не повезло. Мы узнали, что тот корабль, на который её и других людей загнали пираты, затонул во время бури. Все погибли. Я принесла дары Морской богине, чтобы она отпустила душу Гериплы на перерождение. Богиня дала знак - волнение спало и появилась радуга, после того, как я опустила в воду с корабля жертвенного барана.
        - Ты правильно сделала дочка! Богов нельзя игнорировать.
        - Мы приехали забрать тебя, отца и брата.
        - Ты так разбогатела?
        - Да, мамочка! Веди нас к номанусу (староста деревни), мы заплатим все ваши долги. И официально вас выкупим!
        После того, как эта семья покинула деревню, народ стал поговаривать, что Мелисии и её мужу повезло после того, как её младшая дочка подцепила богатого жениха. А номанус доложил по инстанции, что после выплаты авронией долгов крестьянской семьи, ей дан пергамент, подтверждающий, что крестьянская семья стала её полной собственностью.
        Глава 8 Как возникла Троя
        Асиний Полий смотрел на мощную крепость Антонус. Он привёл войска на землю масиния Антоса, который появился непонятно откуда, и стал быстро богатеть, купив у бывшего владельца поместье и десяток деревень. За десять лет эти земли стали доходными настолько, что вместо семисот крестьян у Антоса теперь десять тысяч, а воинов у него почти пять тысяч. Торговля зерном и другими продуктами принесла Антосу такой большой доход, что это взволновало истеблишмент в Аффе. Поэтому и было принято решение выделить командующему двадцать тысяч тяжёловооружённых воинов и две тысячи конников. Но взять такую мощную твердыню без камнемётов и тарана практически не возможно.
        Полий дал знак, и фаланга двинулась к стенам крепости. Конные отряды двинулись в поход по деревням. Через час стали приходить донесения, из которых выявилась неутешительная картина. Деревни были пусты. Урожай был полностью собран. И неизвестно куда вывезен. Дома были приведены в полную негодность. Значит, уже пропадает надежда поживиться за счёт населения. Его тут просто нет. Противник оказался умнее, чем думали в Аффах.
        Асиний приказал начать атаку. Вперёд двинулась конница. Но она проскакала только половину расстояния до стен крепости, когда кони начали проваливаться в искусно скрытые ловушки или падать, попадая копытами на острые предметы, разбросанные по полю. Потеряв, около сорока всадников, захватчики откатились назад. Пришлось выслать несколько отрядов для очистки прохода. Эта операция затянулась до вечера. Пришлось перенести атаку крепости на завтрашний день. У Асиния появилось чувство тревоги. Что-то шло не так, а что, он никак не мог понять, несмотря на двадцатилетний опыт сражений.
        Воины сидели у костров, ели, говорили, готовились спать. Внезапно из темноты блеснули огненные искорки. Раздались хорошо различимые щелчки. На глазах командующего сидевшие у ближайшего костра солдаты попадали прямо в огонь. Такая же картина была и в других местах. Потом полетели стрелы, и всё затихло. Посланные солдаты нашли зарезанных часовых. Погибло двести солдат, семь лошадей. Раненных было около четырёхсот. Следов противника поисковые группы не обнаружили…
        Осмотр убитых показал, что только десятая часть из них погибла от стрел. Остальные убиты непонятным способом. Не спасло людей даже наличие металлических лат. Знахарь, сопровождающий войска, разрезал одно тело убитого. В ране около сердца был найден маленький кусочек металла, от которого и погиб солдат. Что это за оружие, никто не знал. Но все задумались, поняв, что от него не спасёт никакая кольчуга. Был найден труп солдата, который прикрылся щитом от стрел, но погиб от крошечного металлического кусочка, пробившего и щит и доспех.
        Асиний собрал командиров.
        - Завтра надо взять эту проклятую крепость! Готовьте штурмовые лестницы, тараны и прочее…
        Утром по сделанному накануне проходу на крепость двинулись войска Аффы. На стенах появились лучники и люди с какими-то блестящими палками. Когда до наступающих оставалось триста шагов, лучники выпустили тучу стрел, а потом послышались щелчки. Первые две шеренги фаланги были полностью уничтожены. Затем все услышали свист. В центр наступающего войска посыпались какие-то удлинённые предметы, отливающие металлом. Раздался грохот. Многие солдаты попадали и больше не встали. Конница была парализована. Грохот и огромное количество убитых испугали коней, и они перестали слушаться хозяев…
        Асиний отдал приказ к отступлению. Посчитали потери. На этот раз они составили почти тысячу убитыми и три тысячи раненными. Так и всю армию потерять можно. А за такое по голове не погладят…. Есть солдатам скоро будет нечего. Вся тактика строилась на изъятии продовольствия у крестьян врага. Но тот оказался хитрее… Хотя для Асиния это и хорошо. Через неделю можно будет уйти в Аффы, нажаловаться, что коварный враг ничего не оставил солдатам на поживу, а те подтвердят слова командующего.
        Повеселевший от этой мысли Асиний приказал подогнать телеги от обоза, установить на них щиты, и двигать их к стенам крепости. Солдаты должны были спрятаться за этими передвижными укреплениями. Противник тоже поменял тактику. Он подпустил армию Аффы к стенам крепости, а потом стал кидать в солдат сверху какие-то круглые металлические предметы. Они падали в гущу наступающих войск и раздавался грохот вместе со вспышкой. Солдаты десятками падали замертво. Тем, кто успел приставить к стене крепости, кстати, высота её была в три раза больше, чем у крепостной стены Аффы, повезло ещё меньше - на них из каких-то трубок защитники поместья вылили огненные реки. В результате многие отряды сгорели вместе с лестницами. Попытка тараном выбить ворота тоже оказалась неудачной. Три часа били солдаты бревном по входной двери крепости, но всё было тщетно. Обороняющиеся подождали, пока солдаты Аффы устанут, а потом просто кинули сверху металлический шарик. Вспышка, грохот, и сорок человек, несущие таран мертвы.
        Пришлось Асинию отводить свои войска. Из строя выбыло почти половина войска, а ощутимых результатов практически не. На следующий день Асиний вывел и поставил в линию всех своих лучников. Они начали закидывать крепость тысячами горящих стрел. Были установлены камнеметалки и баллисты, и двадцать единиц начали обстрел непокорной крепости. Это действо продолжалось до ночи. Утром командующему донесли, что ворота крепости открыты. Он послал отряд на разведку. Те вернулись через три часа.
        - Крепость пуста. Враг исчез.
        - Что, там совсем ничего нет?
        - Только строения.
        Подумав, Асиний написал победную реляцию в Аффы, а потом приказал войску заходить в крепость - начинался дождь… Солдаты пировали остатками имеющихся у них продуктов, были веселы и пьяны. В помещениях крепости было сухо, хотя на дворе лил чуть ли не тропический ливень. Наступила ночь. Асиний вышел подышать свежим воздухом - проклятый ливень кончился. Вдруг раздался сильный грохот, мощная вспышка озарила небеса, и последнее, что запомнил командующий перед смертью - рушащиеся крепостные стены и дома внутри захваченной крепости.
        Антон повёл почти пятнадцать тысяч человек на юг. Там были места, не принадлежащие пока ни одному городу - государству. Жаль, пришлось взорвать хорошо построенную крепость. На Найде уже знают, что первый блин прошёл комом. Чтобы богачи Аффы не воспользовались землёй и водными источниками, по приказу Сергея всё это посыпали отравой. Теперь там ничего расти не будет, а вода убьёт любого, кто её выпьет. Идти предстояло почти тысячу километров. Большинство крестьян и солдат ехали на повозках, похожих на фургоны. Вокруг скакали конные отряды. Обоз с урожаем. водой и другими нужными мелочами тащился сзади. Уже были попытки каких-то банд напасть на медленно движущийся караван. Но удивлению разбойников не было предела, когда перед ними оказывались хорошо вооружённые конные отряды охраны. Боя практически не было - бандиты не солоно хлебавши быстро растворялись в степи.
        Место для будущего города выбрали после изучения полученных из космоса снимков. По ним составили карту и наметили путь до выбранного места. Пока они дойдут, город будет уже построен вместе с деревнями. Там земляне познакомят своих крестьян с железными инструментами для обработки почвы, а солдат станут обучать обращению с огнестрельным оружием. То, которое они применили против армии Аффы - опытные образцы, сделанные из местного железа. Они оказались не очень устойчивыми к таким нагрузкам.
        Каждое псевдоружьё выстелило не более сорока раз, и не очень далеко, всего на триста - триста пятьдесят шагов. Миномёты показали себя лучше - закидывали длинные цилиндры снарядов почти на восемьсот метров. Почему оставили крепость, предварительно её заминировав? Просто не было столько припасов для ружей и артиллерии, да и реально воевать могли только шестьдесят землян, а остальных «воинов» ещё учить и учить. Ничего. Придут на место, там всё буде по другому. Дети пойдёт в школу, крестьяне будут пахать землю не вручную, а с помощью быков и лошадей. Постепенно аборигенов приучат к технике. На Найду под видом отправки на учение в дальнюю страну, отправятся через несколько лет самые способные из детей.
        Уже сейчас у каждого из сорока восьми высадившихся на тройке землян как минимум три ребёнка, причём старшим по восемь - девять лет. Отцы мальчиков и девочек обучают не только воинскому искусству, но и счёту, письму и многому другому. Матери - аборигенки вначале удивлялись и не понимали. Для чего, допустим, девочке учиться считать и писать, ведь она будет заниматься домашним хозяйствам и детьми? Но потом, когда насмотрелись на умения землянок из поместья, и на то, как они в Аффе свободно находили нужные торговые лавки по надписям, и быстро подсчитывали в уме стоимость купленного, пока это сделает продавец на счётах, аборигенки тоже захотели учиться письму и счёту. Не у всех из них это получилось сразу, но теперь они поняли пользу учения. Кстати, двадцать жён землян сумели овладеть стрельбой из лука. И некоторые из них делали это даже лучше своих мужей. Они тоже участвовали в обороне крепости. Антон видел, как катились слёзы по щекам аборигенок, когда они поняли, что придётся покидать такое красивое поместье, где родились их дети. Но местный люд к такому приучен. Здесь, на Тройке, нет больших
государств или империй. Они возникнут потом, может быть, через сто или двести лет, а пока это только города-государства с окружающими их деревнями. Правда, есть такие, как Аффа, собирающие налоги с нескольких близлежащих областей. Но таких городов пока мало. Туда, куда земляне ведут своих людей. пока не добрались воины ни одного местного царя. Там будет возможность прожить без войны лет двадцать. Может и больше.
        Антон предлагал сделать так сразу. Но большинством голосов решили попытаться встроиться в какое-нибудь местное государство. Ну, вот, встроились…
        Хотя и положительного в этом неудачном эксперименте много. Научились местному письму и счёту, выучили правила здешней торговли, на Найду за эти десять лет переправили почти половину выращенного здесь урожая.
        Из космоса тоже пришли приятные вести. После первого потока детей. родившихся на Найде, у землянок начали рождаться близнецы. За десять лет появилось на свет уже почти четыреста найдёныша, как в шутку называли своих отпрысков родители. Слава богу, пока никто не погиб. Были, конечно, травмы, переломы и прочее, но пока всё кончалось хэппи эндом. Кстати, кто-то из землян высчитал, что срок жизни людей удвоился из-за уменьшения влияния галактического излучения. А всё от того, что система находится примерно в полтора раза дальше от центра Млечного Пути чем Солнце с Землёй. На Тройке, если человек доживал до старости, то умирал в сто шестьдесят - сто семдесят лет. На Найде этот срок удлинялся до двести тридцати лет. Так выходило по расчётам. Жизнь покажет, реально это или в вычисления вкралась ошибка.
        У землян уже работало шесть шахтёрских кораблей собственного производства. Это были довольно хорошие и крепкие корабли с защитой от метеоритов, мощными лазерами, манипуляторами и перерабатывающей фабрикой на борту. Энергии двух небольших протонных генераторов хватало для полноценной работы шахтёра. Автоматизацию пришлось делать без применения компьютеров. Как шутил Фёдор, земляне вернулись в середину двадцатого века, когда ещё не были развиты компьютеры. Кристаллы, поступившие с Тройки (их Антон и его люди нашли целую тонну в старой, заброшенной шахте на своей земле), пошли не только на украшения, но и пригодились для некоторых приборов.
        На космическом заводе, который постоянно расширялся, удалось наладить выпуск миниатюрных радиоламп. Они отличались от земных отсутствием нити накала на катоде. Просто на Тройке был обнаружен металл, которого не было на земле. Он мог под действием небольшого напряжения в пять вольт испускать столько же электронов, сколько катод земной радиолампы с системой накала под напряжением в двести вольт. Поэтому и удалось сделать радиолампы, с размерами чуть больше земных транзисторов, и работающими в низковольтных схемах. Это решили проблему с радио и локационной аппаратурой. Схемы получались простыми и занимали маленькие объёмы в кораблях. Тогда кто-то вспомнил, что первые компьютеры были на лампах. Поискали в документации, переписанной с Интернета ещё на Земле, и построили простейший сумматор на триггерах. Схема хорошо работала. Вот, теперь на Найде сидели и думали: повторить двоичную схему логики земных компьютеров, или делать что-то своё, например, использовав троичную или другую систему исчисления. Пока спорят.
        Антон вынырнул из своих мыслей - его позвали.
        - Господин Антос! Разведка наткнулась на лагерь беженцев из города Карфас. Их около десяти тысяч. Мужчин всего тысяча, женщин четыре тысячи. Остальные - дети. Они стоят тут уже три дня. У них мало еды и воды.
        Антон вызвал по рации Сергея и десяток других землян, и поехал смотреть на обнаруженный лагерь.
        Люди были грязные и измученные дорогой. Кроме палаток и еды они ничего не смогли взять - убегали от ворвавшихся в город конных отрядов царя Сопорга. В пути вся эта толпа уже неделю. Погони за ними не было. Лошадей у них нет, повозки толкали руками.
        - Давай их возьмём, Антон! Нам ведь нужны грамотные люди. А это явно не солдаты и не крестьяне. Скорее всего торговый и чиновный люд.
        - Проверить их надо!
        - Это само собой! И ещё пригрозить: кто не будет подчиняться нашим законам, продадим в рабство пиратам.
        - Ты серьёзно?
        - Нет, конечно, но они об этом знать не должны. Под страхом наказания местные работают лучше.
        - Да, я это тоже заметил.
        Землянам помогало то, что здесь во всех государствах была одна письменность, и язык был единым. Почему это было так, выяснять не стали. И законы были во всех городах почти одинаковыми. Поэтому проблем с беженцами у Антона не было. Он приказал снабдить людей едой и водой, отмыть их в первой же попавшейся на пути реке, запрячь в их повозки лошадей. За десять лет у земной колонии на Тройке образовалось довольно большое стадо крупного рогатого скота и табун в семь тысяч лошадей. Всё это сейчас и двигалось вместе с людьми в южном направлении.
        Через три дня дошли до большого озера. Там отдохнули неделю. Ловили рыбу. Благо здесь её было вдоволь, били птицу. За это время разведывательные отряды нашли нормальную дорогу в обход водной преграды. Теперь колонна двигалась более организованно. Земляне были вооружены новыми ружьями. которые им спустила с орбиты лодка. Над Тройкой висела «Надежда», которая следила сверху за безопасностью передвижения колонны. С неё и снабдили отряд Антона новыми пяти зарядными ружьями, гранатами, патронами. Всё-таки, почти пятьдесят человек с огнестрельным оружием в древнем мире, где самое дальнобойное оружие - лук, это грозная сила.
        И земляне угадали! Разведотряд столкнулся в одном ущелье с воинами какого-то местного племени. Те погнались за разведчиками, но натолкнулись на вовремя устроенную Сергеем засаду. Залпы десяти винтовок уложили восемьдесят дикарей, а остальная кучка удрала. Через ущелье все «троянцы», как в шутку называли себя земные колонисты прошли без потерь. Дальше был переход через небольшую полупустыню. Но на озере были сделаны большие запасы воды, поэтому переход прошёл спокойно. Ещё два длинных перехода, и перед уставшими людьми открылась зелёноя долина с разбросанными по ней деревнями и городом в центре.
        - Мы пришли! - Объявил обрадованным путешественникам Антон. - Это наши деревни и город.
        - А как он называется, господин? - Спросила одна из женщин.
        - Троя!
        Глава 9 Развитие по всем направлениям
        ДЕСЯТЬ ЛЕТ СПУСТЯ…
        Цаь Рамит сидел на трое и думал. Земли для раздачи солдатам и аристократам больше нет. Разграблено десять городов, окружающих Нар. Тысячи рабов проданы пиратам. Но больше вокруг ничего нет. Придётся идти в поход. Только вот куда?
        - Великий! - В зал дворца вбежал слуга и бухнулся на колени. - Пришёл караван с юга.
        - Зови купцов. Пусть расскажут, что видели.
        Через десять минут в зал зашли и опустились на колени трое бородачей.
        - Говорите!
        - Прямо на юг, в полутора месяцах пути от Нара есть долина. На ней расположен богатый город Троя. Там не рабов. У крестьян в деревнях - железные плуги, у всех лошади, повозки. Одеты все люди богато. Мы не встречали ни одного бездомного или попрошайку. Город чеканит свою монету, вот образец, о, великий! - Купец протянул царю монету. На ней был чётко выгравирован рисунок - город, окружённый стеной. С другой стороны была надпись «Золотой трой».
        - Мы проверили, он содержит девять десятых золота и одну часть меди. Кого мы не спрашивали, все хвалят какую-то Найду. Что или кто это, мы так и не смогли выяснить. Армия у них полностью в металлических доспехах, половина воинов - конные. Вооружены троянцы какими-то деревяшками, на которых установлена железная трубка. У них есть и мечи и копья и луки и какие-то арбалеты. Стены у Трои в четыре раза выше стены Нара. Их четыре полных круга, с какими-то башнями. Ещё город окружён рвом с водой. И каждая из десяти деревень тоже окружена каменной стеной. Все пятьдесят тысяч крестьян, включая женщин и детей десятилетнего возраста, имеют оружие и могут им пользоваться. Мы были там, когда какие-то наёмник попытались захватить крайнюю деревню. Все жители вышли на стены и через час наёмники были разбиты. Потом из города прибыл отряд воинов, который прочесал лес. Они поймали банду разбойников, и всех повесили. В самом городе улицы мощённые, везде чистота. Специальный человек следит, чтобы никто ничего не бросил и даже, плевать нельзя - штраф за это два золотых.
        - Они что, помешаны на чистоте?
        - Нет, у них боги говорят, что для того, чтобы люди слишком не расплодились, в воздухе воде и земле есть маленькие существа, которые по мере возможностей разносят всякую заразу. Человек от неё болеет, и может умереть. Чтобы этого не произошло, люди должны мыть руки перед едой, купаться в бане не менее двух раз в неделю, проветривать комнаты в домах и многое другое.
        - А внутри, каковы их дома?
        - У городского жителя бывает одно или двухэтажный дом. Комнаты у них размером с этот твой тронный зал. Мебель у них из дерева, которое не горит и не гниёт. Все дети ходят в школу, практически все горожане и крестьяне могут читать и писать.
        - Не может быть!
        - О великий! Мы не врём. Вот. Мы закупили у одного из крестьян плод, именуемый там картофель. И он дал нам расписку с печатью. И бумагу сам написал и печать собственную поставил. У каждого крестьянского двора своя печать. Без такой бумаги вывозить ничего не дают. Сколько мы наименований товара купили, столько расписок нам и дали. У каждого, кто что-то продаёт есть вот такие листки. Как что-то кому-то продаст, сразу пишет, что продал, сколько и за какую цену. И ставит личную печать. Потом по этим листкам платит налог, десятую часть с проданного.
        - А если он спрячет листок?
        - Нет, они все с номерами, которые нельзя подделать. Если такое обнаружат, сразу голову отсекут. Мы заметили одну особенность. Сами троянцы едят и пьют с деревянной посуды, а продают на вынос металлическую утварь. Когда поинтересовались, почему так, то нам ответили, что этого сорта дерева мало, и он дорогой. Привозят его издалека. А металла много, поэтому, чтобы купцы торговали, и делают на вынос металлические чашки, ложки, тарелки и прочее. Доспехи и оружие они не продают. У них очень хорошие мечи. Мы сами видели, как обычный солдат лёгким ударом разрубил металлический щит заратцев пополам. И его меч не затупился, даже царапинки на нём не было. Законы и указы там читают при помощи столбов…
        - Каких столбов?
        - Обычных. Стоит столб из камня. На нём установлена металлическая голова. И в определённое время народ подходит к ним, и узнаёт новости - голова громко говорит, какой указ, и какие наказания за его неисполнение. Или начинает рассказывать, где и что произошло в долине.
        - Откуда они взяли такие полезные головы?
        - Нам сказали, что их прислали боги с неба.
        - А торговля там хорошая?
        - В день через город проходит до двадцати караванов в разных направлениях. У них самый низкий налог за проезд по территории и торговлю на ярмарке в городе.
        - Хорошо! Можете идти!
        Царь долго сидел и думал, но ничего путного в голову не пришло. Его шестидесяти тысячное войско вряд ли сможет взять Трою. Максимум, пограбят деревни. Это в том случае, если их возьмут. Но враг тоже может вывести своих солдат, и придётся сражаться, всё время опасаясь, что будет удар или в спину или во фланг. Нет, лучше двинуть войска на север. Там дикие племена, которые не смогут оказать сопротивления его обученным воинам. И земли можно захватить и рабов. Решено! Войско идёт на север! А за этой Троей надо постоянно следить. Вдруг они тоже в поход на Нар пойдут?
        Над Найдой кружилась огромная станция «Край вселенной». К ней постоянно пристыковывались или отходили небольшие шахтёрские корабли. Они уже были способны летать не только в системе, но и могли с помощью усовершенствованного двигателя, подобного использованным на «Надежде» экземплярам, свободно перемещаться в радиусе тысячи световых лет вокруг Найды. Но так далеко пока никто на залетал. И в системе Солнце-2, как её назвали земляне, и соседних системах было полно астероидов на переработку. За эти годы в нужных местах поставили ретрансляторы, и связь доставала в радиусе двадцати световых лет.
        Три года назад один шахтёрский разведчик наткнулся на огромную станцию неизвестной цивилизации. Она была явно обстреляна чем-то крупнокалиберным. Это взбудоражило землян. Ведь если здесь где-то рядом обитает противник с такими пушками, то системе Солнце-2 грозит серьёзная опасность. Поэтому была послана научная экспедиция на эту станцию. Результаты обрадовали землян. Оказалось. что битва произошла вообще в другом секторе галактики, а станция по порталу перебазировалась в то место, где она сейчас находилась, при этом взорвав проход за собой. Поэтому враги так никогда и не узнали, куда исчезла научная станция андромахов (так называли себя её бывшие владельцы).
        И земляне, облазив каждый закоулок этого разбитого сооружения обнаружили огромное помещение, заполненное какими-то цилиндрическими капсулами. Их было два миллиона. Когда один осторожно вскрыли, то изумлению людей не было предела. В этих аппаратах лежали младенцы, полностью идентичные людям. Главное, что они были живы. Это оказались стазис капсулы, работающие на энергии космического излучения. Пока была энергия, эти аппараты сохраняли работоспособность. Малышей спустили на Найду и разбудили. Население планеты сразу увеличилось на миллион - половина капсул за десять тысяч лет выключилось. И вот, теперь на планете бегали трёхлетние малыши за коллективными мамами, которыми стали все женщины, живущие на Найде. Через пятнадцать лет выросшие андромахи создадут семьи полмиллиона молодых пар пар, что резко увеличит возможности выживания колонии..
        Стазис капсулы на планетах не работали из-за низкого уровня космического излучения. Зато в космосе они позволяли хранить бесконечно долго продукты и другие нужные вещи.
        С инопланетной станции сняли всё, что осталось за десять тысяч в рабочем состоянии. В основном это были какие-то орудия, работающие на бесцветных кристаллах. Такая пушка состояла из ствола определённой конфигурации и блока с кристаллом в виде шестигранной призмы длиной в метр. В космосе это орудие питалось от космических излучений, пронизывающих пространство во всех направлениях. Никаких лучей или чего-то подобного это орудие при стрельбе не выделяло. Но определённо било в цель каким-то неизвестным землянам излучением. На расстоянии в сто пятьдесят тысяч километров и меньше, от любого материального объекта, попавшего под воздействие этой пушки оставалось облако плазмы.
        Таких орудий нашли более шестисот. Стволы люди делать могли, а вот кристаллы - увы! После каждого выстрела «камешек» уменьшался. И хватал на тысяча двести бабахов. В условиях планеты такая пушка требовала электричества, и кристалл хватал только на триста выстрелов, но зато бил и на дальность, и по площади одновременно. Дальнобойность составляла сто километров, а зона поражения - четыреста квадратных километров. Мощный безъядерный бабах массового поражения. Если кристалл напитывали прямоугольными импульсами, то он создавал мощный электромагнитный щит. Поэтому имеющиеся у землян корабли после находки на станции андромахов этих орудий и хранилища кристаллов, где нашлось почти десять тысяч шестигранных призм в стазис упаковке, были переделаны.
        Корпус их стал овальным. На каждом корабле установили по три орудия с запасом кристаллов. Была создана система быстрого копания породы на астероиде. В неё входил лазерный испаритель породы, электромагнитная ловушка и вихревой всасыватель полученной пылеобразной массы. Всё пойманное этим устройством попадало на сепаратор, где руда отделялась от пустой породы. Затем металл направлялся в специальную печь, откуда в жидком виде разливался по формам и охлаждался. В трюме скапливались стандартные «чушки», которые шахтёры и сдавали на завод станции «Край вселенной». Щит у корабля выдерживал удар метеорита весом в тонну, лазерное облучение и подрыв сразу нескольких ракет. Экипаж состоял из трёх человек.
        Но при необходимости шахтёром можно было управлять и в одиночку. На них стояли теперь разработанные на Найде компьютеры на микролампах, работающие в троичной системой счисления. Местный «виндоус» мог создавать голограммы - успешные опыты позволили отказаться от экранов. Ведь изображения создавались в воздухе. Сейчас учёные и конструкторы, которых у землян было аж семь человек, усиленно работали над созданием дроидов. Но они были только в начале пути. Двигатели «Надежды» послужили основой для создания установок передвижения шахтёров. На каждом корабле стояло по шесть двигателей. Реакторы использовались протонного типа на воде. Их «заводили» при помощи РХГ, похожих на те, которые были применены на «Надежде». Шахтёрский флот землян имел пятьдесят единиц типа «Надежда-2» и сотню системных кораблей «Шахтёр».
        Эти кораблики собирались из стандартизированных блоков. Энергоблок состоял из протонного и радиоизотопного реакторов. Добывающий блок имел несколько частей - манипуляторы, лазерные ножи, электромеханическая дробилка, грузовой блок. Экипаж - один человек. Система жизнеобеспечения позволяла месяц свободно существовать в отрыве от базы.
        Шесть лет понадобилось землянам, чтобы разобраться в скафандрах реа. Они использовали теперь и найденные на Тройке и Найде материалы, и создали собственную модель, которая позволяла находится в открытом космосе пять суток, имела двигательную установку электрореактивного типа. Скафандр был снабжён радиостанцией производства Найды, лингвистической аппаратурой, блоком уничтожения отходов и дополнительными манипуляторами. Он имел специальные карманы, где находились все нужные для нормальной работы компоненты в виде специальных блоков, сделанных в форме плоских коробок. Потом уже скафандр снабдили созданными новыми аккумуляторами, системой электромагнитного щита, собственным источником света и лазерным указателем. Конструкция постепенно совершенствовалась, поэтому работы над такими девайсами постоянно продолжались.
        Звездолёт типа Н-2 с бортовым номером сорок три спокойно колупал астероиды в семи световых годах от Солца-2, когда охранный дрон прислал изображение нескольких обшарпанных кораблей, вышедших в местной системе около звёздного гиперпрохода. Глеб Таран, Таня Янова и Михаил Трошев сразу перевели корабль в невидимость и двинулись навстречу незнакомцам. Они знали, что их не увидит ни один прибор, зато они видели всё.
        У неизвестных было шесть кораблей… Они остановились и выкинули три больших контейнера, один из которых раскрылся. И земляне с ужасом увидали, как из него в космос посыпались мужчина, женщины и дети.
        - Полный вперёд! Огонь по рубкам и двигателям.
        Появление незнакомого корабля, с одновременным взрывом двигателей и повреждением рубок, вызвал панику среди неизвестных. Два корабля попытались стрелять по непонятному врагу, но он вдруг исчез. Потом появился над одним из крейсеров каравана, и высадил на него каких-то многоногих дроидов. На протяжении часа все сто сорок пиратов были спеленуты, несмотря на сопротивление, непонятными машинами. Затем появилась флотилия похожих на неизвестного противника кораблей, которые подцепили все крейсера пиратов, и прыгнули с ними вместе к другой звёздной системе.
        Из трюмов захваченных крейсеров было спасено более трёх тысяч человек неизвестной цивилизации, которая была на низком уровне развития. Поэтому их опустили на Тройку, в распоряжение Антона. Сергей остался на станции и допрашивал работорговцев. Они поведали, что из соседней галактики случайно попали в Млечный Путь, причём их затянула неожиданно появившаяся туманность. Вынырнули они уже в том месте, где их атаковали шахтёры. Сами работорговцы из звёздной империи Сиргин, которая расположена на ближайшем к Млечному Пути конце соседней галактики. У них и раньше пропадали корабли, но они не знали, что с этими звездолётами происходит. Допрос пленных провели при помощи лингвистических блоков, созданных наподобие аппаратуры реа. Оставлять в живых таких опасных пиратов было нельзя. Поэтому их просто выкинули в космос.
        - Значит, существуют и такие явления, которые могут корабли перебрасывать из одной галактики в другую. И хоть они не часты, но надо быть готовым к ним. Если подобное случится с нашими кораблями, надо срочно уходить в другую реальность. - Заявил Сергей на собрании капитанов кораблей.
        Звездолёты работорговцев осмотрели. Там обнаружили шесть искусственных интеллектов, которые осторожно достали их гнёзд, а затем подключили к изолированным от всего местам. Три ИИ самоликвидировались. Два просили какой-то код. Только один ИИ стал сотрудничать с землянами, так как принадлежал другому звёздному государству Туманности Андромеды, которое воевало с работорговцами. Он объяснил, что все искины бывают или кристаллическими или биологическими. Они могут принимать команды на ментальном уровне от хозяина или говорить с помощью микрофонов. Искины могут создавать голограммы, управлять звездолётом, но только при наличии в корабле живого человека. Также для управления аппаратурой и техникой цивилизаций Туманности Андромеды применяют управляющие внешние нейросети, который имеют вид обруча диаметром в двадцать - двадцать пять сантиметров.
        - Такие? - Спросил Сергей, показывая на камеру искину девайсы, снятые с голов казнённых пиратов.
        - Да! - Подтвердил ИИ.
        По подсказкам искина Сергей надел этот обруч на голову. Почувствовал, что ему немного сжало виски, а потом отпустило. Внезапно ободок загорелся, синим цветом. Земляне испугались. Но искин их успокоил, заявив, что в соседней галактике всеми устройствами могут управлять люди, у которых геном составляет не менее девяноста процентов от генома каких-то Древних. Но это бывает очень редко. Обычно у всех людей из государств Туманности Андромеды, входящих в Цитадель освоенного космоса, простирающуюся на пять процентов объёмов галактики, ободки горят, жёлтым или зелёным цветом. Это даёт возможность управлять лишь половиной из имеющихся устройств, которые являются ухудшенными репликами подобных девайсов Древних.
        - Очень похоже на ЕВЕ, про которое я читал. - Смеясь сказал один из землян. - Интересно, а эльфы у них там есть?
        Аграфов, мзинов, гномов и других там не было. Только людские и гуманоидные цивилизации, похожие на серых из Млечного Пути.
        Глава 10 Звёздные империи
        - Нам не сделать подобный искин. - Сергей обвёл взглядом собравшихся людей. К сожалению, в нашей части галактики нет таких кристаллов, которые применяются для их создания. Биоискин тем более нам не по зубам. Да и это фактически специальные вычислители, с псевдоразумом, чтобы летать в подпространстве. Давайте. докладывайте. что там накопали по способам полёта среди звёзд.
        - Значит, мы уже выяснили, что существуют следующие типы перемещения среди звёзд:
        - разгон до скорости солнечного ветра в системе, а потом нырок в один из межзвёздных тоннелей с псионом на борту, или использованием специальной защиты;
        - разгон до одной десятой скорости света с последующим провалом в подпространство около крупных объектов системы;
        - использование порталов, оставленных древними;
        - полёт в иной реальности с выходом в нужном месте, как у нас.
        Все эти способы нам известны, но могут быть и другие, о которых мы пока не знаем. Они позволяют за определённое время достичь нужной звёздной системы. Пока самый быстрый способ полёта у наших кораблей. Да и самый безопасный тоже. Поэтому не думаю, что нам надо его менять на что-то другое. С помощью искина из соседней галактики мы создали на наших лампах нового типа аппаратуру, которая поможет нам засекать все корабли, независимо от способа их передвижения в межзвёздном пространстве. Шахтёры уже проверили созданную аппаратуру. Мы можем фиксировать движущийся любым способом корабль на расстоянии в два световых года. Дальност действия приборов мы постепенно увеличим. Но пока это всё, чего мы добились - Николай сел под одобрительные аплодисменты присутствующих.
        - Теперь, что у нас по исследованиям реакторов и двигателей чужих кораблей. Прошу Маша! - Сергей посмотрел на следующего докладчика. Это была молодая, двадцатилетняя девушка, довольно высокая, с веснушчатым лицом и живыми тёмными глазами.
        - Я исследовала все попавшиеся нам установки, и пришла к выводу, что в основном применяется следующее:
        - ядерные реакторы разных типов;
        - запускающие термоядерную реакцию элементы в виде неизвестных на Земле металлов;
        - реакторы холодного синтеза;
        - термоядерные реакторы на антивеществе в качестве затравки, в смеси с дейтерием, ураном и гелием-3;
        - термоядерные реакторы на урановых дисках;
        - термоядерные реакторы на боре и водороде;
        - протонные реакторы;
        - реакторы на чистом антивеществе.
        Двигатели в основном электромагнитные и полевые. Конечно. используются и простые реактивные движки, но не всегда. Пока таких двигателей, как у нас, нет ни у одной известной нам цивилизации Млечного Пути и Туманности Андромеда.
        - Хорошо! Теперь предстоит решить вопрос о экспедиции в шаровое скопление в полутора тысяча световых лет от нас. - Сергей посмотрел в зал. Тут сидело всё взрослое население станции «Край вселенной». - Предполагаем, послать шесть шахтёров с дополнительными ускорительным элементами. Кто за? - Все подняли правые руки. - Единогласно! Начальником экспедиции будет Тимофей.
        После собрания Сергей пошёл переодеться. Надо было спускаться на Тройку. Лодка уже ждала человека. В ней были уложены и нужные троянцам предметы, дерево с Найды, оружие и амуниция. Там, на Тройке, предстояла война с ордой кочевников, которая надвигалась с востока. У троянцев было огнестрельное оружие, поэтому Сергей не волновался. Кочевников было тысяч сорок, не больше. В городе и сёлах вокруг него проживало уже двести тысяч человек. Армия насчитывала тридцать тысяч, но воевать могли практически все, начиная с десятилетних детей. В долину, где находилась Троя, ведо четыре торговых тракта. На каждом их них была возведена погранично - таможенная крепость с гарнизоном. Земляне использовали радиосвязь. Поэтому всё, что происходило, практически в течение часа становилось известно каждому троянцу посредством громкоговорителей, установленных в городе и каждой деревне.
        Перелёт от станции на Тройку длился на обычном корабле с термоядерным реактивным двигателем почти двадцать четыре часа. Лодки из космоса принимали на специальной площадке, которая не была видна из города. Доставленный груз перекладывали на повозки при помощи ещё действующих многоногих роботов кровососов.
        Вместе с таким караваном Сергей и вернулся в город.
        - Ну, как дела? - Спросил он у Антона.
        - Идут по третьему тракту. По пути они уже сожгли городок Нимбус. Жители успели эвакуироваться, сейчас их принимают наши около деревни Смайка. - Антон ткнул в висящую на стене карту. - Часть орды, тысяч пять воинов, двинулась на юг, а остальные идут прямо на нас. Мы устроили им сюрприз. Вот здесь и здесь - минные поля.
        - Сколько человек прибежало из Нимбуса?
        - Тысяч пять - шесть. Половина дети.
        Сергей взял специальный отряд диверсантов, который подготовили из аборигенов. Они все прошли курс КМБ, владели как холодным, так и огнестрельным оружием. Сорок человек выехали на конях под вечер. Продвигались быстро. До передовых отрядов орды было километров сто. За три дня покрыли это расстояние. И теперь расположились в небольшой роще. Вперёд двинулись разведчики. Через три часа они притащили «языка». Одетый в цветастый халат и треугольный колпак смуглый тип, не хотел отвечать на вопросы, но когда к нему применили болевой приём, заговорил быстро и много.
        Выяснилось, что среди самих кочевников нет согласия в вопросе, куда двигаться. Единого командования тоже нет. Половину их орды составляют женщины и дети. С родных мест они бежали из-за засухи и наступления песков Большой восточной пустыни. Самая воинственная часть ушла на юг вместе со своим вождём Тухнепенегом. Тут, в долине Комо, расположились два племени - нинки и тунки. Их вожди слышали про Трою, и её силу. Сейчас они решают, идти на город войной или договориться, провести границу.
        Сергей задумался. Если поставить здесь кочевников, то нет гарантии, что они через несколько лет опять не попрутся на город. Тогда их может стать ещё больше. Договариваться с ними нет смысла. А вот разбить их в пух и прах можно уже сейчас… Хоть в Трое рабов и нет, но работорговлю пока никто не отменял - тут половина государств этим занимается. В пяти километрах от города есть невольничий рынок. Там и продают рабов. Троянцы тоже их покупают. Но в отличие от других народов, они через год освобождают купленного раба или рабыню, и тот становится свободным человеком Может уехать домой, если хочет, а может остаться, получить работу, набрать за несколько лет деньги. Потом купить дом в городе или деревне, и подать прошение на гражданство. После того, как человек становится троянцем, его обучают военному искусству, дают оружие, и он в любой момент может быть призван защищать город. Поэтому бывшие рабы и рабыни предпочитают оставаться в Трое.
        Если напасть на кочевников, то получится тысяч двадцать рабов. Золотой за каждого, и казна немного пополнится после продажи этих голодранцев работорговцам. Теперь известно, сколько там сейчас воинов. Примерно тысяч восемь. Женщин и детей тридцать тысяч. Часть кочевников уже погибла при взятии городов, стоящих на пути орды. Значит, можно вызвать тысяч десять солдат из Трои, и напасть.
        Битвы не подучилось. Как только со всех сторон грохнули залпы винтовок, а затем раздались взрывы мин и снарядов, кочевники сдались. Брать у них было практически нечего. Поэтому их и продали каравану работорговцев. Те обрадовались такому большому количеству рабов, и сразу заплатили за тридцать две тысячи человек. Пленников погнали дальше на запад под усиленной охраной, с колодками на ногах и руках. Троянцев теперь заботило только войско в пять тысяч кочевников, ушедшее в южном направлении. Поэтому был допущен вариант, когда несколько кочевников «сбежали», чтобы сообщить Тухнепенегу о судьбе основной орды. Как и рассчитывал Сергей, кочевники бросились назад. И попали в хорошо организованную засаду. Половина из них полегло от ружейного и артиллерийского огня, а те, которые попробовали вырваться из капкана, напоролись на лучников и копьеносцев. Практически не потеряв ни одного человека, десятитысячный отряд троянцев захватил в плен ещё шестьсот кочевников, которых тоже продали работорговцам.
        Но таких войн было мало. В основном, через Трою шли с востока земледельческие племена, которых гнал в поход многолетний неурожай. Обычно у таких племён не было никаких войск, только охранники. Большая часть этих народов шла дальше на запад или север, в Трое остались небольшие группы в тысячу, две тысячи человек. Они строили свои деревни, начинали распахивать землю. Тогда к ним приходил из города местный чиновник, и проводил переговоры о налогах, и о помощи семенами и железными орудиями для обработки земли, которые племя получит, если признает верховную власть Трои. Практически все соглашались с предложением троянцев, так как видели, на чём, и чем пашут местные крестьяне, и какой урожай получают. Земли скоро будет не хватать, поэтому руководство троянцев решало, куда расширяться. Рядом, через невысокий горный хребет была расположена долина, по площади в три раза превышающая ту, где была расположена Троя. Но почвы там были беднее. Часть людей уже перешла туда, организовала три деревни. Так что, пока далеко ходить не надо, и претендентов на ту долину не наблюдается. Можно спокойно там всё построить с
помощью роботов кровососов, а потом присоединить долину к Трое.
        Экспедиция в составе шести шахтёрских фрегатов типа «Н-2» за минуту оказалась у первой звезды шарового скопления. Вышли в нормальный космос и запустили дроны. Те быстро вышли к планетам. И сразу произошло столкновение с кораблём, висящим над одной из планет. Тот открыл огонь по земным разведчикам, но дроны ушли в другую реальность. Продолжая следить за неизвестным звездолётом, начальник экспедиции, Тимофей Лопатин, подвёл один из дронов прямо к незнакомому кораблю. Вблизи стало видно, что в борту звездолёта многочисленные пробоины, которые заделывают роботы, похожие на многоножек кровососов. Вокруг неизвестного аппарата было слабое защитное поле. Орудия у него были плазменные. Но дальность стрельбы не превышала двести километров. Это установили из записи столкновения корабля с земными дронами.
        Скорее всего на корабль напали, и теперь он ремонтировался. Лопатин решил пойти на контакт. Сразу шесть шахтёров материализовались в тысяче километров от незнакомца…
        Ниваса Моод нервно поглядывала на экран. Компьютер каждый час докладывал о течении ремонтных работ. Что стало с другими торговцами, Ниваса не знала. Она еле вывернулась из столкновения с боевой группой корпорации «Цветы космоса», которые атаковали караван конкурента. Ниваса везла новых роботов для продажи на космической ярмарке. Она состоится на планете Нарон. Если удастся отремонтировать корабль вовремя, то она успеет к торгам. Ремонт можно ускорить, применив новые дроиды, но потом их уже никто не купит. Внезапно взвыла сирена.
        - Неизвестные малые аппараты, идентификация невозможна! - Сообщил компьютер.
        - Открыть огонь! - Возбуждённая Ниваса решила сразу себя обезопасить. Но поразить непонятные аппараты не удалось. А они исчезли, что вызвало искреннее удивлении капитана «Минки». Она вновь переключилась на контроль ремонта обшивки. Хорошо, что не попали в реактор, а то пришлось бы задержаться на целый месяц.
        - Неизвестные корабли! Идентификация невозможна! - Опять забубнил компьютер.
        Ниваса взглянула на экран. В космической пустоте висело шесть огромных, по сравнению с её звездолётом, неизвестных кораблей, которых она когда не видала. Причём они находились на таком расстоянии, что достать из плазменного орудия их было невозможно. Внезапно один из непонятных звездолётов пропал, и неожиданно появился прямо перед носом «Минки». На нём зажглись и погасли какие-то огоньки.
        - Нас вызывает звездолёт! - Сообщил компьютер. - Обнаружен канал связи на волне 202. Включить?
        - Да! - Нивасе стало интересно. Как видно, незнакомцы стрелять не собирались. - Подключить переводчик!
        На «Минке» был блок, позволяющий быстро определять логические цепочки в языках разных рас и цивилизаций. Зажёгся экран, и Ниваса увидела белокожего человека в зелёном скафандре. Такой расы не было в Звёздных империях. Незнакомец что-то сказал.
        Через минуту женщина послышался перевод.
        - Кто вы?
        Синекожая танарка ответила:
        - Гражданка империи Танар Ниваса Моод, владелица торгового корабля «Минка». А вы кто?
        - Исследовательская экспедиция системы Солнечная-2. Руководитель отряда шахтёров Тимофей Лопатин. Зачем вы стреляли по нашим дронам?
        - На наш караван напали, поэтому я и подумала, что это продолжение атаки.
        - А где остальные?
        - Не знаю.
        - Я вижу на обшивке вашего корабля многоногих роботов. У нас тоже есть несколько таких. Где их можно приобрести?
        - На ярмарке. Их производит корпорация «Сонаг». Я как раз и везла сотню таких дроидов для продажи.
        - А как вы рассчитываетесь при операциях купли - продажи? - Поинтересовался инопланетянин.
        - У нас специальные карточки Звёздного банка, одинаковые для всех пяти империй.
        - А металл они покупают?
        - Да!
        - Если вы укажете, куда нам лететь, то мы ваш корабль перенесём в нужное место. Только вам придётся перейти на мой фрегат.
        «Что? Фрегат? Тогда какие же у них крейсера?» - Ниваса подумала, и согласилась на переход. Она вышла к шлюзу, а потом на обшивку своего корабля. «Минка» была в два раза меньше звездолёта Лопатина. Открылся люк на шахтёре. И Ниваса включила реактивный двигатель скафандра. Через минуту она уже была в коридоре незнакомого звездолёта. Индикатор на скафандре показал, что атмосфера вполне пригодна для дыхания. Ниваса сняла шлем. Навстречу ей вышел высокий мужчина, который провёл танарку в рубку. Всё оборудование было незнакомо женщине. В помещении стояли три кресла. В центральное сел хозяин корабля, а гостье он предложил место в кресле рядом. Ниваса с удивлением увидела, как её корабль был подцеплен и исчез внутри ещё одного звездолёта белокожих людей. Тот корабль вела девушка с яркими голубыми глазами.
        - Теперь покажите, куда лететь? - У инопланетянина оказался переводчик прямо в скафандре, что очень удивило Нивасу. Таким миниатюрных девайсов не было ни у одной цивилизации Звёздных империй.
        - Вот сюда! - Через несколько минут сказала танарка, разобравшись в навигационной карте белых людей.
        - Застегните ремень.
        - Сейчас.
        - Летим.
        Танарка почувствовала лёгкость в теле. А потом перед её глазами пошли цветные круги. Но это состояние продлилось не больше минуты.
        - Мы на месте! - Заявил белокожий капитан.
        Ниваса с удивление обнаружила, что они рядом с системой Нарона.
        - Сейчас запустим дрон. И посмотрим, где эта ваша планета.
        - Нам нужна торговая станция около неё! - Воскликнула танарка. Она не понимала, как можно так быстро покрыть такое большое расстояние. На экране возникла внутренняя часть планетной системы. Дрон практически сразу обнаружил нужный объект.
        - Летим! - Сказал Лопатин, и вновь уселся в кресло.
        Через несколько секунд в рубке раздались вопли диспетчера:
        - Неизвестные корабли, назовитесь!
        - Исследовательская экспедиция система Солнечная -2, планеты Тройка и Найда.
        - Таких названий у нас нет в кадастре! - Завопил диспетчер.
        - Мы тоже впервые встретили ваши корабли. Вот, один из них подвезли к ярмарке. Ниваса, поговорите с диспетчером.
        - Диспетчерская. Говорит капитан «Минки» Ниваса Моод, империя Танара. Мы прилетели торговать, я привезла сотню новых роботов, а эти инопланетяне мне помогли быстро добраться из системы Х-34.
        - А где ваш корабль? - Усомнился диспетчер.
        - Сейчас вы его увидите. - Вмешался в разговор Лопатин. - Ксюша! Выпускай «Минку».
        - Есть, капитан.
        Из чрева непонятного корабля появился торговый корабль. Нивасы. Обшивка была уже целой. Танарка удивилась.
        - Ксюша использовала наши методы ремонта. - Пояснил белокожий капитан на вопросительный взгляд Нивасы.
        - Да, видим «Минку». - Подтвердил диспетчер. - А вы с какой целью прилетели?
        - Привезли несколько тысяч тонн разных металлов на продажу. У нас ведь шахтёрские корабли. - ответил Лопатин диспетчеру.
        - Это шахтёры? - удивился тот.
        - Да! Межсистемные корабли.
        - Добро пожаловать, но после торговых операций вы должны зарегистрироваться в нашей службе контроля и безопасности.
        - Понятно.
        Глава 11 В космосе и на Тройке
        С помощью Нивасы земляне вышли на биржу металлов. Там у всех продаваемых руд были свои, местные названия. Поэтому пришлось, вначале ознакомится, со списком, что и как называется. После этого Лопатин подал заявку на привезенные металлические чушки. Появление уже готового к переплавке металла вызвало ажиотаж у торговцев. Оказывается, в Звёздных империях шахтёры привозили на заводы необработанную руду вперемежку с пустой породой. Ниваса с удивлением увидала, как начавшиеся торги за чистый металл вызвали целые биржевые баталии между корпорациями. В результате, цена предложенного на продажу землянами металла, оказалась в три раза выше, чем привозимой местными шахтёрами руды.
        Лопатину предложили перевезти товар на завод, расположенный на соседней станции. Ниваса полетела с земными кораблями, и те сдали чушки в бункер. Землянам выдали банковскую карточку, которую проверила ридером танарка:
        - Ого! За шестьдесят тысяч тонн вам дали сто восемьдесят миллионов Гэк! Мои роботы стоят только пятьдесят миллионов Гэк.
        - Мы купим все сто штук, которые у вас есть! - Ответил Лопатин Нивасе.
        - Правда?
        - Конечно! У нас их мало, и мы сами делаем некоторые запчасти к ним, но не всегда получается.
        - Я могу вам помочь купить и запчасти на десять миллионов. Их хватит на пятьсот роботов. - Тут же схватила удачу за хвост танарка. В результате сделки многоногие роботы перебазировались в трюмы земных кораблей, а на карточке Нивасы появились шестьдесят миллионов Гэк. После окончания торговых операций Лопатин с Нивасой посетили местные службы безопасности.
        - Проходите! Садитесь! - Их принял сам начальник СБ станции. - Как вас зовут? - Обратился он к землянину. Тот назвался.
        - Ваша система не входит в Звёздные империи, но у вас нужный, как мне сообщили с биржи товар. Что ещё вы можете поставлять на нашу торговую станцию?
        - Натуральную еду, если она подойдёт вашим людям. Это надо привезти образцы и проверить, разные металлы, дерево с планеты Найда - оно особое, отличается от других растений.
        - А вооружение, двигатели кораблей? Вы ими торгуете? - Поинтересовался безопасник.
        - Это нужно согласовать с нашими руководителями. Я просто начальник поисковой экспедиции.
        - Тогда пусть пришлют компетентную делегацию сюда, на станцию, заключим договор.
        - Хорошо, я передам.
        - Я видел ваши корабли. Они огромные, у нас таких нет.
        - Это шахтёрский фрегат. Он для добычи металла с астероидов.
        - Фрегат?
        - Да! У нас есть и маленькие корабли, которые добывают металл в системе. А эти фрегаты мы посылаем для поиска новых астероидных поясов около других звёзд. Вот, руководство решили прислать нас в это звёздное скопление, на разведку. Мы не знали, что здесь есть империи. Для полёта сюда пришлось применить ускорители. А то радиус действия фрегата всего пятьсот световых лет.
        - Вы можете летать так далеко?
        - Ну, для нас это не предел, мы вообще их другой части галактики сюда прилетели на основном корабле. Всего четыре месяца полёта с остановками у разных планет, и мы открыли Солнечную-2, где сейчас и живём. Но об этом спрашивайте наших руководителей. Они лучше знают, так как во время перелёта я был простым пассажиром. - Отбрехался Лопатин.
        - Значит вы издалека. Можете с нами поделиться картами галактики?
        - Скажу руководству, оно привезёт.
        - Ладно, можете идти.
        - Я подожду за дверью Нивасу.
        - Хорошо!
        Когда инопланетянин вышел, начальник СБ стал опрашивать танарку. Она рассказала о нападении на караван, а потом и о встрече с землянами.
        - Господин начальник, у них очень быстрые корабли. Мы сюда от той системы. где я проводила ремонт, долетели минуты за две - три.
        - Что? Не может быть!
        - Я тоже не поверила своим глазам! Но это так.
        - Значит, если даже им понадобились ускорители, чтобы добраться до нас, значит их система очень далеко.
        - Как я поняла, нашим, самым современным кораблям, надо примерно два года, чтобы до них долететь.
        - А чем они вооружены?
        - Вот это не знаю. Они при мне ничем и никуда не стреляли. Я выстрелила в их дрон. Но он сразу исчез.
        - Ты в него попала?
        - Скорее всего, нет. Или у него была защита.
        - Хорошо! Надо будет доложить в метрополию.
        - Главное, от них уже польза есть. Если они будут привозить металлы в слитках, может это, подвигнет наши корпорации на усовершенствование шахтёров, а то только руду напополам с породой таскают. Вот, например, они купили всех моих роботов, потому что их у них мало…
        - Спасибо за информацию, Ниваса. До свидания.
        - До свидания!
        Сергей читал отчёт экспедиции в звёздное скопление, расположенное в полутора тысячах световых лет от Найды. После успешной торговли все шесть шахтёров вернулись домой. Надо было отправлять делегацию на переговоры. Но просто так гонять корабли не хотелось. Поэтому все шесть кораблей были опять загружены чушками металла, а седьмой звездолёт вёз образцы натуральной пищи и дерева с Найды. В качестве главы делегации землян летел Сергей, а вместе с ним были Фёдор и Лариса - нынешний губернатор Найды. До торговой станции землянам на шахтёрах предстояло лететь два часа - двигатели на них имели намного меньшую мощность, чети их предтечи, стоящие на «Надежде». Во время полёта Сергей думал о необходимости постройки транспортного судна с охраной.
        На Тройке дела идут, потихоньку. Отбита попытка нападения с юга. Началось строительства второго города, Карфагена. Сейчас оно ускорится, вовремя Лопатиным куплены эти многоножки. Но теперь встаёт вопрос. Кровососы так далеко не летают, Звёздные империи - тоже. Тогда откуда у этих осьминогов появились роботы, производимые имперцами? Или, это просто похожие внешне конструкции? Надо будет разобраться. Попытка построить такую многоножку своими силами окончилась неудачей. Банально, не хватило людям знаний. Поэтому, придётся их покупать. А для этого надо договориться с империями. Скоро уже отряд земных шахтёров прилетит на место, но вперёд, как всегда, выдвинуться дроны. Да и щиты у шахтёров подняты на максимум. В случае чего, просто уйдут в другую реальность, но могут и пострелять немного, хоть это и нежелательно.
        Директор корпорации «Рудные места» Нилог Троллп Собрал совещание. Когда все расселись, он обвёл начальников отделом тяжёлым взглядом, и сообщил:
        - У нас появился очень серьёзный конкурент. Он сдал на завод при ярмарке уже обработанный металл. Цены на наш концентрат упали на тридцать процентов.
        - Но как? Ведь мы уже всех подгребли под себя, откуда они взялись, с какой империи? - Заволновались подчинённые.
        - Дело сложнее, чем вам кажется. Это неизвестная цивилизация. Вот снимок их шахтёрских кораблей, которые они называют фрегатами. А рядом, для сравнения, размер наших рудокопов. Один такой фрегат перевозит до десяти тысяч тонн металла в слитках, причём очищенного до девяноста восьми процентов. Если мы такое начнём делать, то обанкротимся через месяц! А если дать возможность им привозить слитки, то мы лишимся своих прибылей. Поэтому надо выводить нашу военную флотилию. Сколько у нас кораблей? - Нилог взглянул на начальника службы охраны корпорации.
        - Сорок. Ответил тот. Крейсера предпоследней серии.
        - Выводите все! Надо показательно уничтожить этих мерзавцев. Раз про них пока ничего не знают в метрополии, так пусть и не узнают вовсе!
        Сергей, Лариса и Фёдор сидели за столом в директорате торговой станции. Напротив них устроились представители империи Танар, которой принадлежала торговая станция. Вначале все назвались. Потом делегации обменялись данными о товарах, которые хотят продать. Пока это происходило, шесть земных звездолётов сбросили в бункера завода ещё шестьдесят тысяч тонн чушек, получив сто восемьдесят миллионов Гэк. На седьмом корабле землян заканчивалась проверка пищи, привезённой с Тройки. Внезапно дверь кабинета, где шли переговоры, открылась, и туда вбежал дежурный диспетчер.
        - На корабли делегации совершено нападение!
        Все вскочили, и бегом направились в диспетчерскую. Сергей, Лариса и Фёдор связались с шахтерами.
        - Всё в порядке! Мы отбились. Даже не пришлось уходить в другую реальность! - Отчитался Лопатин. На экранах диспетчерской было видно, как в стороне от стоящих у станции фрегатов плавали обломки двадцати звездолётов.
        - Установили, кто это был? - Спросил начальник СБ станции.
        - Да! Корпорация «Рудные места». Уже их офис окружён силами СБ. Двадцать кораблей удрали, но мы послали данные армейцам, их перехватят.
        - Что произошло, запись есть?
        - Сейчас! - Дежурный нажал какие-то кнопки, и на одном из экранов появилось изображение. У станции стоят семь, похожих на шляпки от грибов земных корабля. Внезапно в ним подскакивают с разных сторон пузатые крейсера производства империи Грон и открывают огонь из плазменных орудий. По своим размерам эти корабли едва дотягивают до половины длины шахтёрского фрегата землян.
        Да и их плазменные орудия могут поражать цель только на расстоянии в сорок тысяч километров. Вокруг земных кораблей вспыхивает ореол защиты, и плазма беспомощно растекается по электромагнитной преграде. С шахтёров следует мощный ответ. Лазеры, которые здесь. в империях, неизвестны, пробивают слабые щиты бандитов, и за считанные секунды выводят из строя десяток кораблей корпорации. Затем открываются люки на бортах шахтёров. И они выпускают тучу ракет. Подошедшие близко крейсера бандитов получают в борта и двигатели по два - три реактивных снаряда, и выходят из строя. Остальные пираты, видя, что стало с их собратьями, разворачиваются и улепётывают из системы. Пока хозяева и гости смотрят запись, происходит штурм офиса корпорации «Рудные места». Тридцать убитых и сорок три арестованных, таков итог этого побоища. У безопасников погибло три сотрудника. Вся станция слушает объявление по местной сети:
        «Сегодня в три часа дня по местному времени корабли недавно появившейся на станции цивилизации с планет Найда и Тройка пятого сектора неосвоенных территорий, напали звездолёты охранного отряда бывшей корпорации „Рудные места“. По приказу директора Нилога Троллпа они должны были уничтожить шахтёров, со вчерашнего дня начавших экспортировать в Звёздные империи металл с чистотой обработки от девяноста пяти до девяноста восьми процентов. Вместо того, чтобы перенять методы работы инопланетян, директор корпорации решил их уничтожить. В результате боя семь инопланетных кораблей за пять минут уничтожили половину отряда крейсеров корпорации „Рудные места“. Вторую часть эскадры задержал патруль третьего флота Танара в пяти системах отсюда. Все виновные в нападении на инопланетных шахтёров будут расстреляны».
        Переговоры продолжались ещё два дня, и закончились подписанием соглашения между системой Солнечная-2 и империей Танара. Земляне получили возможность летать в пространстве пяти Звёздных империй, и, после полученного разрешения, производить добычу металлов на астероидах, находящихся на территории этих государств. После этого земные шахтёрские фрегаты стали частыми гостями звёздного скопления, привозя на заводы империй слитки разных металлов. Они создали корпорацию «Найда», которая богатела день ото дня. Пришлось и местным шахтёрам переделывать свои корабли, чтобы получить металл в слитках. Но у них не получалось очищать его более чем на восемьдесят семь процентов. Были попытки нападения на отдельные корабли землян, но они пока кончались плачевно для самих нападавших.
        Прошло два года, и при очередной попытке захватить земной шахтёр пираты, нанятые добывающими корпорациями империй, столкнулись с огромным земным эсминцем, который охранял работающие на астероиде пять земных кораблей. Этот корабль был в два раза больше любого шахтёрского фрегата, и вооружение у него было намного больше, чем на рудокопах.
        Особенно впечатлял его электромагнитный щит, который имел двухслойную структуру, позволяющую отбивать крупные метеориты. Два электромагнитных орудия калибром в пятьсот миллиметров позволяли выстреливать сферический снаряд на дистанцию в семьсот тысяч километров. Кроме них эсминец имел на борту четыре мощные торпеды и двадцать лазеров средней мощности. Имперцы не знали, что земляне построили только один такой корабль, и то, использовав все свои знания и невеликий промышленный потенциал. Напавшие крейсера наёмников были просто расстреляны с дальней дистанции. Потеряв четыре крейсера из восьми, пираты сбежали. После этого случая нападения прекратились.
        На Тройке удалось построить ещё один город и заселить его жителями. Карфаген был в два раза больше Трои, и его население приближалось к полу миллиону. Постоянные войны между городами - государствами создавали толпы беженцев, которые искали места, где можно спокойно жить. Таким был Троянский полис, или просто Полис, как его теперь называли. Почти сотня деревень, похожих на небольшие крепости, два города, окружённые четырьмя рядами высоких стен с башнями, сильное войско численностью в сто тысяч человек, огнестрельное оружие, делали эти места привлекательными для людей, ищущих спокойной жизни. Уровень жизни в Полисе был намного выше, чем в городах - государствах вокруг. Все умели читать, писать и считать, знали основы военного дела. Полис производил такую продукцию, которой не было практически нигде. Стекло, зеркала, оружие, красивые ткани и многое другое. Побывавшие в обоих городах Полиса торговцы рассказывали о тамошних чудесах.
        Уже появились повозки, которые ездили без лошадей. В мастерских местных ткачей качественные ткани создавались на станках, которые работали при помощи потока падающей воды, во всех домах освещение давали непонятные светильники, которые зажигались от небольшого рычага на стене комнаты. Никто не верил, когда один купец рассказал, что в любом доме Полиса стоит коробка с трубкой и звонком, и можно с помощью этого артефакта поговорить с нужным человеком, который находится в другом конце города.
        Богатства полиса привлекали к нему орды завоевателей. За два года было три крупных столкновения троянцев с любителями чужого добра. Вначале к Карфагену подошла армия какого-то Нихама Второго. Штурм стен города обернулся позорным поражением и бегством этого «императора» с остатками его войск. Против него было применено в массовом порядке огнестрельное оружие - винтовки, гранаты, пушки, миномёты. Пятую часть войска Нихам Второй потерял на минных полях. Единственная «победа» двухсоттысячной орды - взятие и сожжение двух пустых деревень.
        Сергей разрешил такое массовое использование огнестрела, когда стадо известно, что надвигается двухсот тысячное войско. На следующий раз напали со стороны Трои. Хан Патарон вторгся с конной ордой с севера. Но был встречен гарнизоном пограничной крепости. Они задержали шести десятитысячное войско на два дня. Из Трои пришёл двадцатитысячный отряд, который и дал бой ханским войскам. Опять была использована артиллерия, которая не дала возможности орде пройти через узкий горный проход. Потеряв половину войска, хан отступил, но потом заявился с ещё большим числом воинов. Вот тут и состоялась битва у стен Трои. Хан был убит снарядом, разорвавшимся над его ставкой. Потеряв главнокомандующего, его солдаты растерялись, и были окружены, а потом перебиты. Троянцы в этой битве потеряли три тысячи человек, а уничтожили более ста тысяч. Разозлённый такими потерями Антон собрал войско и двинулся в степь, откуда пришли враги. Четыре месяца он уничтожал стойбища степняков, истребил кучу народа, получил прозвище «Хмурый дьявол», но всё-таки добился своего. Устрашённые тотальными зачистками степняки в панике собирали
скарб и уходили далеко на запад или север, когда к ним приходили вести о появлении в их районе троянцев. Больше ни один хан не пытался проверить на прочность Полис.
        Глава 12 Необычное путешествие
        Сергею исполнилось пятьдесят лет. Но он практически не чувствовал этого возраста. выглядел он так же, как во время отлёта с Земли. Да и практически все земляне если и старели, то очень медленно. Сказывалось меньшее воздействие галактического излучения, потребление пищи без всяких консервантов и красителей, отсутствие загрязнения воздуха и много других факторов. Сегодня Сергей решил показать своей жене Фелипле и детям, сыну и двум дочерям, космос и Найду.
        - Фели, собирайся и детей тоже подготовь.
        - Мы куда-нибудь едем на отдых? Опять на природу? - Спросила жена… Она уже привыкла, что каждый десятый день Сергей, если был дома, в Трое, вместе с другими воинами вывозили семьи в красивые места за городом, где и проводили целый день.
        - Не совсем. Я кое-что хочу показать тебе и детям. Пора вам узнать правду.
        - Какую правду? - Заволновалась Фелипла.
        - Узнаете, и очень скоро. Тем более, что Герусу уже шестнадцать лет, да и Мелисия всего на два года меньше него. Липу тоже возьмём, не оставлять же ребёнка без развлечений. Ничего особого брать не надо. Всё равно придётся переодеваться. А еда и там есть, куда мы направляемся. Слуги за домом посмотрят. Мы едем на неделю.
        - Хорошо! - Удивлённая Фелипла вышла из комнаты, чтобы раздать приказания обслуге. У них работали три парня и две девушки. Они получали каждые десять дней зарплату, и были довольны тем, что попали к Фелипле и Сергею. Это были беженцы из города Плинкус, который пострадал ло сильного наводнения, и нападения банд какого-то царька. Очутившись в Трое беженцы думали, что их продадут в рабство хозяева города, как это было принято повсеместно. Но были сильно удивлены, когда им предложили работу за деньги в качестве слуг у солдатских семей. Такого они не слышали. Поэтому быстро согласились.
        Хозяева требовали только соблюдения определённых правил и качественного выполнения поручений, поэтому попавшие в семьи слугами молодые люди старались делать всё, как велят господа. Когда им впервые выплатили деньги, и они в свободное время пошли проверять, на что им хватят эти серебряные монеты, то с удивлением поняли, что фортуна повернулась к ним лицом. Каждый из них на первую зарплату смог приобрести новую, красивую одежду, обувь, покушать то, что хотел. Они уже почти по пять лет работали в семье военачальника Сергуса, и за это время их никто ни разу не ударил. Правда, были случаи, когда их ругали, наказывали уменьшением зарплаты. Но все потом становилось на свои места.
        Один из слуг Сергуса женился на смотрящей за младшей дочерью троянца девушке. Пара очень удивилась, когда хозяева объявили день их свадьбы нерабочим, и устроили праздничный ужин, на котором преподнесли молодожёнам ценные подарки. Им выделили одну из комнат в строении, который хозяин называл непонятным словом «флигель». После рождения у них ребёнка, им начала помогать его смотреть сама хозяйка дома. Рос ребёнок вместе с хозяйской младшей дочкой, хотя та и была на три года старше.
        - Ну, всё! Мы готовы! - Фелипла подошла к мужу с детьми. Тот оглядел всех и вызвал безлошадную повозку, именуемую «такси». Она подъехала через десять минут, и уплатив золотой, семья отправилась в район, куда горожан, кроме руководителей города и их соплеменников - землян, никогда не пускали. Повозку пропустили, когда Сергус показал специальный жетон. Фелипла и дети смотрели во все глаза. То что они увидели, нельзя было рассказывать никому. Везде бегали металлические многоногие существа, которые таскали и грузили какие-то бочки и ящики. На ровной площадке стоял ряд похожих на большие лодки предметов. К одному из них Сергус подвёл свою семью. В лодке была большая дверь.
        - Заходите! Не бойтесь, сразу садитесь на кресла.
        Фелипла вместе с детьми вошла внутрь. Вокруг были гладкие белые стены, два ряда кресел, на которых могло поместиться человек двадцать. В одном месте на стене были две большие кнопки (что это такое, и Фелипла и дети уже знали). На каждом кресле лежали какие-то непонятные одежды и шлем с прозрачным забралом.
        - Надевайте всё это сверху! - Приказал Сергус, и сам стал натягивать на себя этот непонятный костюм. Фелипла помогла одеться детям. А потом оделась сама.
        - Теперь садитесь и пристегните ремни.
        Когда все уселись, входная дверь закрылась. Сергус нажал на зелёную кнопку и сказал:
        - Полетели.
        Ни Фелипла и ни дети ничего не почувствовали. Но через некоторое время всех немного тряхнуло.
        - Мы на месте, выходим! - Скомандовал Сергей. Дверь открылась, и семья оказалась в большом помещении, открытом с одной стороны. Внутри стояло несколько таких же лодок, как и та, которая привезла Фелиплу и детей. За открытой частью этого зала была видна светящаяся голубым цветом огромная луна. Такое ни мать и ни её дети никогда не видели.
        - Мы живём там внизу! Сейчас мы поднялись на высоту почти сорока тысяч километров. - Стал объяснять Сергей.
        - А мы не можем туда упасть? - Испуганно спросила Фелипла.
        - Нет, мама! - Герус посмотрел и засмеялся. - Боги придумали такую хитрую вещь, что даже если ты сейчас выпрыгнешь в это отверстие, будешь всю жизнь висеть рядом со станцией!
        - С чем? - Не поняла мать.
        - Это сооружение, где мы находимся, называется космической станцией. - Ответил сын. Он уже проходил всё это в школе, а теперь видел всё воочию. Сергей повёл семью в другой ангар. Там стояли рейсовые космолёты на Найду.
        - Фелипла, дети, заходите, садитесь в кресла. Скоро полетим в другой мир, который называется Найда.
        Космолёт вылетел через полчаса. Когда его салон заполнился людьми. Дети и сама Фелипла смотрели в круглое окно, которое называлось «иллюминатор». Они увидели, что отлетели от похожего на большой цветок сооружения, которое висело в пустоте над огромным голубым шаром. Кругом была чернота, освещаемая далёкими звёздами.
        - Фели. Ты родом с этого шара, который мы называем планетой Тройка. Я и все земляне вообще с другой звезды. Там тоже есть такой мир, как Тройка, и на Земле, так зовут ту планету, много миллиардов людей. Такой, как Тройка. Земля была много тысяч лет назад. Мы улетели оттуда. Нам там перестало нравиться. И пролетели очень много звёзд, прежде чем нашли Тройку. Но земляне живут и на другой планете этого солнца, на Найде. Туда мы сейчас и летим.
        Путешествие продлилось несколько часов. Фелипла и дети успели поспать и поесть. Наконец они высадились на огромной станции. Тут было много людей, бегали многоногие создания («роботы», как назвал их Сергус). Здесь были магазины с такими товарами, которые Фелипла никогда не видала. На широкой площади стояли больние прямоугольные картины, которые показывали говорящие головы и фигуры, и многое другое. Сергей повёл семью в свой дом на станции. Фелипла впервые увидала электроплиту, блестящие наборы кастрюль, чайник и многое другое, с чем никогда не сталкивалась на Тройке. Онс с удивлением смотрела, как муж что-то нажал на маленькой коробочке, которую он взял с небольшого столика, и серая картина на стене зажглась, показав что-то огромное и круглое, висящее среди черноы и звёзд.
        - Фели, это корабль «Надежда», на котором сюда прилетело около двести землян. А вот это станция, на которой мы сейчас находимся. - Женщина увидала огромный шар с большими отростками. К нему подлетали похожие на рыбок маленькие кораблики. От станции уходил в сторону небольшой диск.
        - Вон, видишь, космолёт полетел на Тройку! А вот сюда мы спустимся через несколько часов. - Муж показал жене большой синий шар. - Это Найда. Там воды очень много. Потому эта планета такая синяя.
        Детям Сергус включил смешные движущиеся картинки, которые назывались «мультфильм». На них кот всё время гонялся за мышью, но никак не мог её поймать. Потом отец показал детям «кино». Фелипла тоже посмотрела «фильм» о битвах и любви на Земле.
        - Но это было очень давно. - сказал Сергей. - А теперь Земля выглядит так.
        На экране появились огромные города с громадой зданий. Таких высоких сооружений на Тройке не было. В море плавали огромные корабли, по широким дорогам ездили повозки без лошадей, и их было много, очень много… В небе летали «самолёты». Муж показал Фелипле и детям войну на сегодняшней Земле. Это было страшно! Тысячи и тысячи убитых, разгромленные города, миллионы беженцев…
        - Но главное не это. Смотрите! - И Фелипла увидала мёртвых огромных рыб (на Тройке не было китов и дельфинов), чёрные пятна на воде, целые поля мусора, а потом Сергус стал рассказывать, что из-за жадности людей и их правителей стала меняться природа, климат, появилось много неведомых болезней. Были видны тысячи людей, с повязками на лицах.
        - Это новая болезнь, коронавирус, от него пока нет спасения. По крайней мере, не было, когда мы улетали с Земли. - Сказал Фелипле муж. - Мы устали жить в том мире, и построили корабль, который и принёс нас сюда.
        - А далеко эта Земля? - Спросил сын.
        - Вот карта. - Отец вывел на экран изображение чего-то круглого.
        - Это наш общий дом. Он называется галактика. Тут миллиарды разных звёзд. Вон, в том месте находится солнечная система с Землёй. А вот здесь Тройка и Найда. Ты же знаешь, что самая большая скорость у луча света. - Сын кивнул. - Так вот, Герус, от Земли до нас свет будет идти приблизительно девяносто тысяч лет, когда от нашей звезды до Тройки он идёт всго за десять минут.
        - Но как тогда вам удалось преодолеть такое расстояние? - Удивилась старшая дочь, Мелисия.
        - Мели, не обязательно двигаться по чёрному космосу. Есть много способов добраться от одной звезды до другой за час, ддва, а то и меньше. Всему этому вас научат в институте Найды, куда и поступит на днях Герус. А ты это же сделаешь через два года. Вы будете летать на космических кораблях к другим звёздам. Сейчас я покажу, с какими существами мы встречались, пока летели сюда. - Сергей рассказал о космических государствах, о кровососах, реа и келос, о Звёздных империях и многом другом. Фелипле тоже было интересно слушать повествование мужа. У детей горели от восхищения глаза.
        - А мне можно будет полетать на корабле? - Смутившись, спросила женщина.
        - Конечно! После экскурсии на Найду мы полетим в Звёздные империи, на торговую станцию. У нас есть их деньги, мы с ними торгуем. Поэтому и полетите со мной, купите всё, что понравиться.
        На следующий день опять вся семья погрузилась в лодку, и через полчаса Фелипла и дети вышли на красивой опушке леса. Перед ними был странный город из дерева. По улицам ходили люди, ездили повозки, запряжённые странными животными и какие-то шестиногие механизмы, на спинах которых сидели в креслах люди. На улицах было много детей.
        - Это один из двух городов Найды. Он так и называется, Первый лагерь. - Сказал Сергей. - Здесь население в основном детское. Им по тринадцать лет. - Землянин указал на идуших и о чём-то беседующих подростков. Мы их обнаружили в космосе. на старой разрушенной станции. Из двух миллионов нам удалось спасти лишь миллион младенцев.
        - Господи! Кто их там бросил! - Изумилась Фелипла.
        - В космосе тоже происходят войны. Кто-то напал на станцию, где жили родители этих детей, но она смогла убежать от кораблей врага. И младенцы лежали несколько тысяч лет, пока мы их не нашли.
        - Но они ведь уже должны были умереть? Никто столько не живёт! - Заявила Мелисия.
        - Есть специальные устройства, которые дают возможность замедлить время. В них и были спрятаны младенцы. Часть этих аппаратов используем и мы, хоть и не знаем, как их делать.
        - Вот наш дом на Найде. - Указал Сергей на большое арочное здание.
        Фелипла никогда не видала таких сооружений. Хоть и казалось, что всё построено из камня, на самом деле оказалось, что дом полностью возведён из дерева, которое на Тройку привозили для производства посуды. Внутри было много разного оборудования, которое помогало хозяйке быстрее сделать еду, стирать и многое другое. У одной из стен стоял шестиногий, как его назвал Сергей, «дроид».
        - А для чего он? - Поинтересовалась Фелипла.
        - Ты ведь видела такие машины, пока мы шли к дому. Это транспортное средство на шесть человек. Сейчас сядем и поедем на местный рынок.
        Дети быстро забрались на кресла, а Сергей посадил жену рядом с собой. Дроид довольно быстро потопал под управлением землянина по улице, и через десять минут вся семья въехала на территорию рынка. Фелипла увидала много необычных и неизвестных для неё фруктов, овощей. На прилавках лежало странное фиолетовое мясо и синее молоко в деревянных крынках. Горками лежала зелень разного цвета. Женщина стала спрашивать продавцов, что и для чего применяется.
        - Вы, наверное, с Тройки? - Поинтересовалась молодая девушка, торгующая мясом.
        - Да. - Ответила женщина.
        - Понятно. Я вам дам таблицу соответствия пищи Тройки и Найды. У вас есть компл?
        - Нет… - Растерялась Фелипла.
        - Жена только прилетела, и пока ничего не знает. - Сергей протянул девушке небольшую чёрную коробку со стеклом снаружи. Продавец достала такую же коробку, и на обоих комплах загорелось стекло.
        Фелипла увидала, что на компле мужа появились надписи, которые она с лёгкостью прочитала. Пользуясь появившейся на стекле таблицей - подсказкой, троянка выбрала нужные продукты. Потом Сергей повёл её на другие прилавки, где женщина приобрела различные гребешки, бижутерию, платья для себя и девочек, обувь и многое другое. Пока она это выбирала, муж сбегал, и купил комплы для всех детей и жены. Они вернулись домой, и Сергей объяснил им, как пользоваться комплом. Фелипла удивилась - эта коробочка служила и телефоном, которым женщина уже могла пользоваться, и справочником, и кошельком. Правда, в компле вместо золотых и серебряных монет была сумма в каких-то непонятных Гэках. Причём в зависимости от покупки, цифры на экране менялись в сторону уменьшения. Но муж ей объяснил, что если будет прибыль, то сумма на экране возрастёт.
        Они побыли на Найде неделю. За это время сын успел посетить школу пилотов и навигаторов, куда самостоятельно добрался на семейном дроиде. Его приняли на курсы, где он и начнёт учится через месяц. На Тройку он будет прилетать только во время каникул - это перерывы в учёбе. Фелипле не хотелось отпускать сына, но она понимала, что он уже повзрослел, и должен сам выбрать свой жизненный путь.
        На восьмой день пребывания на Найде Сергей собрал семью, и они полетели на лодке на станцию «Край вселенной». Там они переоделись в специальную одежду - скафандры.
        - Тут есть автоматический переводчик на троянский язык. Вот, нажимаете эту кнопку, и он вам прямо в ухо скажет, то, что услышит от инопланетянина. Вы можете говорить прямо, переводчик скажет то, что вы хотите сообщить собеседнику.
        После этого семья погрузилась в большой корабль, который назывался «шахтёрский фрегат». Фелипла впервые узнала, что можно добывать металлы из маленьких планет - астероидов, продавать их другим существам, получать за это деньги, и покупать на них то, что тебе надо. Полёт на торговую танарскую станцию занял два часа. Тут троянцы впервые увидали разноцветных людей. Это разнообразие их очень поразило, поэтому женщина с детьми стояли в коридоре станции минут двадцать, открыв рот и удивляясь проходящему цветному люду.
        Сергей, окончив формальности с таможенником, подхватил семью, и повёл в магазины. У Фелиплы разбежались глаза от разнообразия товаров. На помощь пришла девушка - продавец, и за три чеса троянка выбрала то, что хотела купить. Потом была экскурсия по станции танарцев. В огромные окна был виден чёрный космос и сотни летящих и стоящих космических кораблей. Затем семья перекусила в местном ресторане. Не все блюда Фелипле понравились, но большую часть она умяла с удовольствием. После этого прогулялись по парку, который рос прямо тут, на станции. Через тридцать два часа полетели обратно, домой. Это космическое путешествие Фелипла и дети запомнили на всю жизнь.
        Глава 13 Бои, планы и беженцы
        Когда шахтёрский фрегат под управлением начальника земной колонии прилетел на танарскую станцию, Сергея попросили пройти в диспетчерскую. Там находилось всё руководство пустотным объектом.
        - Вы не встречались с таким кораблём? - Задал вопрос представитель имперских властей, указав на экран. Сергей посмотрел и увидал изображение звездолёта кровососов.
        - Встречались. Это корабль расы кровососов. Они питаются человеческой кровью. Сами на планету не лезут, а посылают вниз роботов, похожих на ваши. Те нападают на людей, захватывают их, поднимают на корабль, где кровососы вскрывают человеку грудную клетку, и хоботом высасывают у людей кровь. Если хотите, я могу вам оставить описание этого корабля.
        Танарцы содрогнулись, услышав о кровососах.
        - Спасибо! Наши учёные и инженеры уже исследуют этот звездолёт. Кровосос напал на одну из фермерских планет. Есть погибшие.
        - Наверное, человек пятьдесят. - Предположил руководитель землян.
        - А вы откуда знаете? - Удивились хозяева.
        - У нас есть запись одного такого нападения кровососа на отсталую планету. Вы их оружие обнаружили?
        - К сожалению, наш патрульный крейсер уничтожил рубку и башенку с орудиями этих кровососов. Враг успел сжечь плазмой один фрегат.
        - У них нет щитов. Они просто не знают, что это такое. Но они летают большими группами. Это, скорее всего разведчик. За ним двигается группа в десять - двадцать таких звездолётов. Когда произошло столкновение?
        - Позавчера.
        - Скоро в той системе появятся остальные кровососы, обычно они ищут своих собратьев, если те не вернулись.
        - Вы можете нам помочь военной силой?
        - Да, один шахтёр будет достаточен для боя. Только посадите в наш корабль своего наблюдателя.
        - Договорились.
        - Я сам поведу звездолёт.
        - Тогда я полечу с вами. - Сказал имперский представитель.
        Фрегат стартовал, и через час был уже рядом с планетой Ферон, на другом краю Звёздных империй. Успели вовремя. К планете приближалось около двадцати «птичек», как их называл Сергей. Поодаль в пустоте плавали обломки танарского крейсера, очевидно уничтоженного лазерами кровососов.
        Землянин отвёл фрегат в другую реальность, быстро обошёл отряд кровососов, и вывел корабль в обычный космос, включив защиту. Кровососы заметили огромный звездолёт, и развернулись для боя. Несколько их пушек ударили по фрегату, но защита отразила лучи лазеров. Сергей выстрелил одновременно всеми ракетами и лазерами. Один из кораблей противника потерял «крыло», и стал вращаться вокруг своей оси, а потом вспышка разнесла его в клочья. Другой «птиц» остался без рубки - мощный лазер земного корабля просто отрезал её от остальной части аппарата. Остальные кровососы попытались убежать от ракет, но безуспешно. Бой продлился пятнадцать минут. Полностью были уничтожены двенадцать кровососов, крупные повреждения получили ещё шесть. Ни на одном из кораблей противника не осталось лазеров или плазменных пушек. Сергей внутренне обрадовался, что имперцам не достанется лучевое оружие.
        Имперский представитель весь бой сидел с открытым ртом. Они никогда не видел, чтобы так быстро расправлялись с многочисленным противником. Танарцы имели ракеты, но использовали их сравнительно редко. Теперь имперец увидал, что массовый залп реактивными снарядами может в некоторых случаях принести большую пользу.
        Сергей прыгнул к обломкам крейсера танарцев. Он был разбит на несколько частей. На всякий случай землянин вывел дрон и обследовал самый крупный обломок корабля..
        «Зафиксированы слабые сигналы из обломка» - Сообщил автомат.
        - В том куске крейсера остались живые! - Сергей посмотрел на танарца. - Я их сейчас захвачу, и подниму на корабль.
        - Хорошо!
        Через десять минут двадцатиметровый обломок оказался внутри земного фрегата. Сергей и танарец пошли в ангар, где многоногий робот, оснащённый плазменным резаком, дырявил обшивку захваченного куска. Через полчаса из разбитого обломка было извлечено трое раненых и двое живых солдата империи. Они с удивлением смотрели на землянина. Да, они знали, что недавно состоялась встреча с белокожими людьми, но сами никогда их не видели.
        - Ну, вот, сейчас доставим вас на станцию, где получите квалифицированную медицинскую помощь. - Сказал Сергей.
        Через час танарские медики уже грузили раненых на носилки. Остальные были приглашены в СБ станции. Сергей откланялся, и вылетел в систему, где земляне добывали металл.
        На стол императору Танарской империи легли данные о договоре с землянами из далёкой системы Солнечная-2, о попытках местных корпораций воспрепятствовать инопланетянам привозить уже готовые слитки металлов, об увеличении в несколько раз производства металлов после допуска этих инопланетных шахтёров на некоторые астероидные пояса. Был доклад и об уничтожении отряда каких-то кровососов, напавших на Ферон.
        - Я собрал имперский совет для того, чтобы мы чётко решили, как нам себя вести с этими, как их, а, землянами! - Начал император. - Я прочёл все доклады. Из них следует вывод, что эта раса обладает великолепными, очень быстрыми, хорошо защищёнными и вооружёнными кораблями. И, как видно из докладов, наши ВКС просто не способны справится с ними. Причём, это не военные корабли инопланетян, а шахтёрские фрегаты. Что могут по этому поводу сказать нам наши учёные и руководители имперских военных верфей?
        Встал Ринав Тоо, директор корпорации «Звездолёты Танара». Он прокашлялся, затем начал доклад:
        - Земные фрегаты имеют на вооружение лучевое и плазменное, атакже, электромагнитное и ракетное оружие. Вот запись его применения одним фрегатом против восемнадцати кораблей доселе неизвестной нам расы кровососов.
        Все начали смотреть, как земной корабль расправился с целым отрядом противника. Особенно впечатлились генералы ВКС. Император тоже с интересом смотрел эту запись.
        После просмотра Тоо продолжил:
        - Обычный шахтёрский фрегат землян вооружён тремя лучевыми пушками, которые стреляют в три раза дальше наших плазменных орудий. У них большая пробивная способность. Но как их сделать, мы не знаем. Такие же орудия есть по словам самих землян и у кровососов, просто во время столкновения те не успели их применить.
        - Нам достались образцы? - Поинтересовался император.
        - Нет, ваше величество. Землянин знал о тактике действий кровососов. Поэтому и нанёс упреждающий удар ракетами и лазерами. Он нам подсказал, что можно вообще уничтожить звездолёт кровососов, если отбить у него одно или два «крыла». Это теплоотводы. Если они повреждены, то реакторы кровососов идут вразнос, и корабль взрывается. Это он продемонстрировал, уничтожив лучевой пушкой крыло у одного из кровососов в начале боя.
        - Значит, образцы лучевых пушек мы не получили. - Сделал заключение император. - А если этот инопланетянин специально так поступил, чтобы мы не узнали тайну этого оружия?
        - Не думаю. Он ведь сбросил двадцать ракет, а куда они попадут, никто не знает! С оружием всё. Но у этих землян на фрегатах стоит очень мощная электромагнитная защита, которую не пробивают наши плазменные орудия. Это показали нападения корпорантов на земных шахтёров. А теперь для защиты от конкурентов инопланетяне притащили эсминец. Вот его изображение. - Директор верфей показал сидящим на собрании людям фотографии.
        - Он намного больше наших крейсеров и линкоров. А вот эти два монструозных электромагнитных орудия позволяют ему с большого расстояния уничтожить любой наш корабль. К сожалению, у нас нет таких быстроходных звездолётов. Принцип передвижения земных кораблей нам неизвестен. Тот фрегат, который участвовал в бою с кровососами, пересёк всю империю за час.
        - Ого! - Удивились генералы и император.
        - Но это не предельная их скорость. Как один раз случайно проронил молодой землянин в гостях у знакомого танарца, они прилетели в ту систему, где сейчас живут с другого края галактики за три или четыре месяца, причём, делали остановки около большого количества звёзд для исследований. Он был выпивший, и у него развязался язык. Он сообщил, что фрегату надо два часа для прилёта на торговую станцию с их системы. из этого мои инженера сделали вывод, что земляне живут в двух тысячах световых лет от нас. Но их главный корабль может это расстояние покрыть за минуту!
        - Час от часу не легче! - Воскликнул император.
        - Но я думаю, что нам опасаться этих инопланетян не стоит. Они честно выполняют договоры, не лезут на наши обитаемые планеты, не пытаются расширить зону добычи металла путём захвата других систем с астероидными поясами. При этом они сдают на заводы слитки металлов с чистотой не менее девяноста пяти процентов, чего не смогли добиться наши шахтёрские корпорации.
        - Понятно. - резюмировал император. - Найти не можем, долететь до них тоже нам не под силу. Вооружение и корабли у нас хуже, металл добывать мы не умеем. Придётся считаться с этой силой, и не раздражать этих землян. Пока так. Заседание имперского совета объявляю закрытым!
        Фёдор и Афанасий склонились над чертежами нового корабля. Это должен был быть рейдер с дальностью хода в три тысячи световых лет за один прыжок. Двигатели уже прошли испытания на специальном дроне. Как всегда, это были аналоги движителей «Надежды» с уменьшённой мощностью.
        - Защита должна быть примерно на пятьдесят процентов мощнее, чем на наших нынешних кораблях. Над этой задачей бьются Марина и Галя. Недавно мы установили на эсминец новейший наш суперкомпьютер КЛ-8000. Он похож на гардероб. Но зато решает задачи раз в сто быстрее наших земных ноутбуков. Сейчас разработчики думают, как увеличить его производительность раз в пятьдесят.
        - И что придумали?
        - Создали новые пентоды с улучшенными характеристиками, вместо троичной системы решили применить семеричную.
        - Но это же намного усложняет программирование!
        - Программы будут на КЛ-8000 отрабатывать. Главное, что можно будет перейти сразу на диалоговый режим с процессором, без всяких кнопок и прочего. Работающий с нами искин тоже подтвердил предварительные результаты.
        - И когда обещают?
        - Не раньше, чем через два года. Пока делают на отдельных элементах, но скоро уже перейдём на микроминиатюризацию. На Найде сделали первую ламповую микросхему.
        - Не смеши! Какая ещё микросхема?
        - Обычная. Целый ламповый аналоговый усилитель. Причём меньше по размерам, чем такие же схемы, созданные на Земле в Японии в 2016-17 годах. Вот, можешь посмотреть, я с нашего Информатория взял. Такую микросхему выпустила японская фирма КОРГ. Работает тридцать тысяч часов, смесь полупроводников и вакуумной техники.
        Размеры небольшие - 45 Х 16 миллиметров. Это линейные усилители звука. Наши ребята попробовали, и без всяких кристаллических схем собрали в корпусе 35 Х 15 миллиметров усилитель на шести лампах. Вот схема:
        - Ого! Молодцы!
        - Теперь идёт работа над созданием микропроцессора на наших триодах и сумматора на пентодах. Уже создан триггерный блок в объёме обычной нашей лампы. Хорошо помогает тот искин, с Туманости Андрометды. Посмотрим, чего они нам покажут через год - два. Как раз, к этому сроку и будет построен корпус рейдера.
        - Лазеры нужны, мощные, раз в десять по мощнее, чем существующие.
        - Есть уже наработки. Проверяют. Такие лазеры на пике мощности имеют импульс в несколько десятков пентаватт. Но у нас создан оригинальный усилитель излучения, создающий полый луч, не расходящийся на расстоянии в два миллиона километров. По нему пропускают импульс пентаватоной мощности длительностью несколько наносекунд. Пока удалось получить прирост мощности лазеров в три - четыре раза. работают над повышением мощности.
        Ладно! Теперь смотри, вот наш новый рейдер. Внутри него небольшой шахтёрский фрегат для обеспечения металлом. Броневая обшивка у него будет тройная. Для защиты от ментального воздействия специальная система по всему периметру. Длина корабля почти девятьсот метров, ширина - пятьсот метров, высота - сто пятьдесят метров. Фактически это эллипсоид. Экипаж - всего пять человек. Тут показан только один этаж. Нет на схеме шести электромагнитных орудий, складов, мастерских и прочего. На рейдере будут использоваться двадцать многоножек. Навигационное оборудование, радиолокаторы, аппаратура фиксации кораблей в подпространстве, радио и оптические телескопы, система подавления помех и РЭБ уже готовы и проходят испытание.
        Рейдер сможет летать в отрыве от базы около двух лет. Его боевые ракеты тоже снабжены двигателями другой реальности. Их около ста. Дроны разведки и обороны стандартные, их сорок штук. Для разведки планет у экипажа есть три лодки с роботами. Для экипажей разрабатываются абсолютно новые скафандры, которые раза в два лучше приобретённых у реа образцов. Всего будет построено два таких рейдера. Они очень дорого обходятся. Но зато их военный потенциал раз в десять превышают возможности эсминца.
        Одновременно с этим проектом мы начинаем строить военные станции над тройкой и Найдой. Уже создан прототип ракетной, лазерной и артиллерийской платформ. Разрабатываются мины. Пока это простые образцы, но потом в них установят двигатели и компьютеры, чтобы сделать их самоходными и «умными». Уже разработан для шахтёров новый блок, позволяющий увеличить добычу в полтора раза, а качество очистки увеличить на два процента.
        - Да, это хорошо. Быстрее бы это всё осуществилось.
        - А как дела на Тройке? - Спросил Афанасий.
        - А ты не знаешь?
        - Нет, сижу здесь, на станции, постоянно.
        - А там всё хорошо. Отбили ещё одно нападение какого-то очередного завоевателя. Уже вовсю применяют артиллерию, магазинные ружья, пулемёты. Скоро авиацию собираются запустить. Антон сообщил, что нашли выход гелия. Причём очень чистого. Решили строить дирижабль. Пока думают, какого размера он будет. Антон уже сделал бомбувесом в пятьдесят килограммов. В общем, скоро третий город будут строить.
        - И как назовут? Случайно, не Рим?
        - Ха! Ха! Ха! нет, пока название не придумали. Ну, ладно, работай, я пошёл.
        Корабль остановился в межзвёздном пространстве.
        - Капитан, опять из строя вышел реактор!
        - А техники что делают?
        - Всё возможное, но кончились материалы и запчасти. Люди волнуются. Уже десять лет мы летим, а толку никакого. Мы не можем вечно летать от звезды к звезде.
        - Знаю! Но что делать? Видишь, нас бросили на произвол судьбы. Армия и начальство станции сбежали, а у нас на двести тысяч человек только этот корабль. Хорошо ещё, что есть синтезаторы пищи и картриджи. Но и они скоро кончатся. А что делать потом?
        - Уже зафиксированы три случая самоубийства.
        - Знаю, а что мы можем сделать?
        В это время в каюту капитана вбегает дежурный офицер:
        - Капитан! Тревога, нурматы!
        - Всё-таки они нас догнали! Готовиться к бою! Всем раздать оружие. Не думаю, что мы сможем сдержать их истребители, будет абордаж.
        Капитан оказался прав. Слабые пушки транспортника смогли сжечь только один бот с десантом. А потом враги уничтожили оба орудия транспорта. Два крейсера нурматов выпустили десять ботов с десантом и семь истребителей. Вместе с десантниками шли и дроиды с огнестрельным и парализующим оружием. Нурматам нужны были рабы для освоения планеты Ноп, где условия жизни были настолько трудны, что человек погибал за два - три месяца. Но на этой планете были кристаллы, применяемые в искинах и гипердвигателях. Поэтому и требовалось много живого товара, чтобы не прервалась добыча этих важных компонентов, составляющих основу цивилизации нуматов…
        Бои шли уже внутри транспортника. Шанги сопротивлялись с отчаянием обречённых. Мужчины, женщины и дети не желали попадать в рабство, и отдавали жизни, но не сдавались. Десант потерял уже четверть состава, но пока удалось продвинуться только на треть длины корабля.
        Капитан смотрел за битвой по системе внутреннего видео наблюдения. Всё было напрасно. Не могут обычные люди, впервые взявшие в руки оружие, долго сопротивляться закованным в тяжёлые бронескафы десантникам…
        В каюту капитана без стука вбежал дежурный с рубки:
        - Капитан! Оба крейсера нуматов и их истребители уничтожены непонятно кем!
        - Что? Как это возможно?
        - Посмотрите сами!
        Капитан побежал в рубку и включил внешний экран. И вправду, один крейсер крутился вокруг оси, паря воздухом. Другой был развален на несколько частей. Истребителей вообще не было видно. Последовал доклад из внутренних отсеков:
        - Капитан! Десант врага атакован со спины! На них напали какие-то непонятные дроиды!
        Мужчина лихорадочно нажимая на кнопки включил внутреннюю систему наблюдения. Нурматы стояли, бросив оружие и подняв руки вверх. Стрельба прекратилась. Непонятные механизмы связывали десантников противника. Из-за баррикад выглядывали мужчины и женщины шангов, и их непонимающие взгляды показывали, что они тоже ничего не знают.
        Глава 14 Новые проблемы и их решение
        - В соседней системе появились неизвестные корабли! - Андрей откинулся на спинку кресла. - Это не танарцы. У них сигнатуры другие.
        - Надо проверить! - Александр, командир земного эсминца связался с тремя фрегатами, которые кончили колупать очередной астероид. - Ребята, готовьте пушки, в соседней системе неизвестные корабли.
        - Всегда готовы! - Весело заявила Глаша, переключая защитное поле фрегата на максимум.
        - Надо, так надо! Постреляем хоть немного! - Улыбнулся Олег.
        - Командуй, Саша! - Отозвалась Лена.
        Все земные корабли ушли в другую реальность, и через полминуты материализовались у соседней звезды. Вперёд полетели дроны. Через десять минут стало понятно, что огромный транспорт атаковали два военных звездолёта, выпустившие кучу мелких кораблей.
        - Они высаживают десант на большой корабль. Дрон передал довольно чёткую картинку. Интересно. кто это вообще такие? У нас в памяти компьютеров нет таких кораблей.
        - Огонь по всем, кроме транспорта! - Скомандовал Александр.
        Электромагнитные орудия выплюнули болванки, а лазерные лучи, пройдя полмиллиона километров, упёрлись в борта вражеских крейсеров. Неожиданная атака принесла результат - оба крейсера получили пробоины, причём один из них развалился на несколько частей. Истребители были заняты сопровождением десантных ботов и уничтожением орудий транспортника, поэтому и не заметили врага, который их безжалостно расстрелял. Земляне высадили на корпус транспорта своих многоножек, которые быстро нырнули в отверстия, пробитые в обшивке гражданского судна десантом. Через полчаса пришло сообщение от роботов, что противник пленён.
        Глаша зависла над бортом гражданского судна, и выйдя в скафандре в космос, юркнула в одну из дыр на борту неизвестного корабля. Земляне смотрели передачу с её камеры, укреплённой на скафандре. Вот она прошла между сидящими на полу в коридоре связанными инопланетянами, имеющими удлинённые глаза, маленький рот и лысые черепа. Кожа у них была тёмная, цвета земного загара. Рядом стояли многоножки и три разбитых непонятных механизма, оказавшихся при ближайшем рассмотрении дроидами нурматов. Всего пленных было человек триста.
        Глаша пошла дальше. Перед ней высилась баррикада, возведённая из остатков контейнеров, мебели и всякого хлама. Из-за неё торчали любопытные головы похожих на землян белокожих людей. Отличие было только в цвете зрачков - они у защитников корабля были ярко красные. Глаша нажала кнопку, и шлем сполз с её головы. Одновременно она включила лингвистический блок. Люди за баррикадой переговаривались вполголоса, но этого было достаточно, чтобы микрофоны улавливали слова, а переводчик начал работу. Как только шлем исчез, на землянку уставились десятки глаз.
        - Ололино! Ололино! Панаро кораво синаполоско тоно! - Заговорили женщины, а мужчины во все глаза смотрели на голубоглазую блондинку с пухлыми алыми губами. То, что перед ними женщина, люди на баррикаде поняли сразу. Но их смутил как цвет глаз, так и окрас волос землянки. Но они явно обрадовались, что она тоже имеет белую кожу. У шангов не было людей ни с таким цветом зрачков, и ни с такими волосами.
        Глаше пришлось постоять полчаса, прежде чем лингвистический блок справился со своей задачей. Кто-то положил ей руку на плечо скафандра. Она повернулась. Около неё стоял без шлема командир их отряда, Александр. Внезапно гомон прекратился. Из-за баррикады вышли два человека в незнакомой форме. Один был немного седым. А другому явно не было и тридцати лет.
        - Спасибо за помощь! Кто вы? - Седой обратился к землянам.
        - Мы шахтёрская группа с планеты Найда. А что вы делаете на территории Звёздных империй?
        - Мы не знаем такой цивилизации! Мы шанги, а эти, - седой указал на сидящих на полу десантников, - Нурматы! Они напали на нас…
        Сергей принимал на станции спасенных шахтёрами людей. от командира транспортника узнали, что за две тысячи световых лет от Звёздных империй существует группа цивилизаций, представители которых внешне похожи на людей. Проверка показала, что шанги и земляне имеют практически одинаковый генетический код, тогда как другие расы из области, откуда прилетели неизвестные корабли, несовместимы с людьми. Там идёт война за две планеты, где растут кристаллы, применяемые в искинах и гипердвигателях.
        Самой слабой оказалась раса шангов, которых все другие цивилизации захватывали в рабство, и заставляли добывать кристаллы. Сейчас оставшиеся в живых сто девяносто шесть тысяч беженцев были спущены на Найду. Там для них возводился третий город. Данные о кластере звёзд с государствами, доселе неизвестными, передали танарцам. Они очень удивились, когда получили эти сведения от землян. Но о кристаллах и гипердвигателях Сергей имперцам пока ничего не сказал. Среди беженцев были две тысячи военных. Они мечтали отомстить своим врагам. Земляне решили добыть кристаллы и попытаться сделать искины.
        Был набран отряд шангов, которые вместе с землянами на «Надежде» за минуту переместились в нужную точку пространства. В этой системе проходил транзитный путь, по которому перевозили добытые кристаллы на заводы. засада ждала трое суток по времени «Надежды», пока не показался транспорт нурматов. Внезапная атака, и перешедший на грузовик отряд шангов вырезает всех врагов. На небольшом транспорте около ста контейнеров, заполненных необработанными кристаллами, которых сто тысяч штук. Их переносят на «Надежу». И земляне улетают к себе. Проверка показывает, что с помощью добытых кристаллов можно сделать простые искины, которые могут пойти на дроны, дроиды и такие корабли, какие были у нурматов и шангов. Эти ИИ будут на уровне созданного землянами суперкомпьютера, работающего на троичном коде. На большее, эти кристаллы не способны.
        Из ста тысяч кристаллов получилось восемьдесят тысяч искинов. Их установили вместо земных вычислителей. Размеры этих ИИ превышали в десять раз размеры ИИ с Туманности Андромеды. Поэтому пришлось от них отказаться. Земляне решили создать собственный искин на основе своих суперкомпьютеров. Тем более, что на лампы меньше были подвержены воздействию космического излучения, чем кристаллические приборы.
        Шанги не пожелали соблюдать правила житья на Найде, начали вырубать лес, мусорить, рыть шахты. Земляне их предупредили, что примут меры против нарушителей правил жизни на Найде. Многим из шангов не нравилось, что всем заправляют земляне, и они начали подговаривать своих людей к отделению от хозяев планеты.
        «Нас намного больше, чем их, поэтому они должны нам подчиняться, а не наоборот». - Говорили они, и их слушали многие беженцы. Мягкое отношение к шагам привело к тому, что спасённые землянами шанги обнаглели, и напали на один из городов, но неожиданно получили мощный отпор, потеряли двадцать тысяч человек, и отступили вглубь материка. Земляне организовали погоню, и используя, преимущество в технике, уничтожили ещё двадцать тысяч шангов. Потери землян составили тысяча триста человек (молодые андромахи тоже считали себя землянами). Рассвирепевший Сергей приказал уничтожить неблагодарных беженцев. Бои продлились ещё месяц. Земляне загнали шангов в пустыню, где не было воды и еды. Через месяц все беженцы вымерли от голода и жажды. Причём начались бои между самими инопланетянами, были случаи каннибализма. Некоторые группы пытались выйти на связь с хозяевами планеты, но Сергей приказал не отвечать.
        После этого печального опыта землянам было приказано помогать только танарцам и людям с Тройки. Остальные, какими хорошими бы они не были, от землян помощи не дождутся. Погибших в боях с шанги людей и андромахов похоронили в общей могиле, над которой была построена огромная пирамида из местных материалов. Пострадавшая от действий беженцев природа залечивала раны целых пятьдесят лет. Этот случай показал, что нельзя доверять никому. Да и земляне совершили ошибку, поселив всех беженцев вместе. Но теперь они уже поняли, что если и спасать кого-то, то только маленьких детей, которые ещё ничего не соображают, и их можно воспитать в нужном духе.
        Танарский император читал доклад разведки. Земные союзники передали новые данные о большой группе цивилизаций, опасных для Звёздных империй. Хорошо, что те не знают о существовании Танара и пяти человеческих цивилизаций. Союзники предупредили имперцев, что новые враги - работорговцы и рабовладельцы. Пока у них есть местные люди, они будут охотиться на них, но как этот источник рабов иссякнут, вполне возможно, что нурматы (так по данным землян звали нового противника), могут начать поиски новых жертв. Рабы им нужны для добычи каких-то кристаллов на планетах с неподходящими для людей условиями жизни.
        Сегодня будет заседание имперского совета, на котором впервые примет участие руководитель землян со своими людьми. Уже начали подходить высшие чиновники Танара, генералы, руководители промышленности. Скоро прибудут и союзники. Разведка сообщала, то ничего нового о землянах узнать не удалось. Напоили нескольких людей из экипажей шахтёрских фрегатов. но ничего о способе передвижения и двигателях землян узнать не удалось. Простые члены экипажей практически ничего не знают по этому вопросу. Говорили только об уходе из реального космоса в непонятную среду, но не подпространство, а что-то более глубинное, и всё! Больше никакой информацией они не обладали. Задание, данное императором учёным, не было выполнено. Хоть эти яйцеголовые и открыли слой непонятной материи внутри самого гиперпространства, но проникнуть в него пока не удалось. При экспериментах были потеряны два автоматических корабля, поэтому опыты были прекращены. Верфи тоже ничем не смогли порадовать. Пора идти на заседание. Как сообщил адъютант, союзники уже прилетели…
        Все танарцы с интересом смотрели на тройку землян, прибывших по приглашению императора. Руководителя союзников многие знали, а вот лиц, которые его сопровождали, видели впервые. Справа от Сергея шла Галина, которая несла в чемодане подарок танарским военным, а слева двигался четырнадцатилетний андромах, который разрабатывал некоторые системы для кораблей землян. Этот вундеркинд уже четыре года изобретал много полезного для своей новой родины. Танарские военные и чиновники удивились появлению на военном совете женщины. В империи это не было принято. Но раз союзник притащил с собой представительницу слабого пола, значит так нужно.
        Собрание открыл император. Он заявил, что появился новый враг, который пока не имеет представления о Звёздных империях, но очень опасен. Его корабли землянам удалось уничтожить в одной из систем Танара. После этого слово взял Сергей:
        - Да, не только вам, но и нам угрожает опасность порабощения нурматами, кноргами, сибами и твилками. Это четыре расы, которые живут на расстоянии около двух тысяч световых лет от Звёздных империй. вот в этом конгломерате звёзд. - Сергей положил на стол плоский предмет размерами сорок на тридцать и на пять сантиметров. На столом появилась голограмма участка галактики. в который входили Солнечная -2, Звёздные империи и Конгломерат, как назвали его земляне. Голографическую аппаратуру начали внедрять на всех кораблях землян после успешных опытов Гаврилы - юного андромаха - вундеркинда. Танарцы видели такое впервые, поэтому сильно удивились.
        - Вот наша территория, это Танар, а это Конгломерат наших врагов. Здесь разными цветами отмечены системы, принадлежащие названным мною рабовладельческим империям. Красным отмечен ареал обитания шанги, за которым гоняются эти работорговцы. Синие точки - это две планеты, где добывают вот такие кристаллы. - Галя по знаку Сергея открыла принесённый кейс из дерева с Найды. И вытащила необработанный кристалл. Рядом она поставила на стол созданный землянами искин ИР-1.
        - Вот с помощью этого кристалла работорговцы создают быстродействующие искусственные разумы, которые могут заменить ваши вычислители, причём эти устройства помогут и поддерживать корабль в порядке. Они могут самостоятельно управлять новой серией роботов, которых мы создали на основе ваших многоножек. Разработчик этих устройств перед вами. Её зовут Галина. Можете задать ей вопросы не только по искину, так мы назвали этот вычислитель, но и по двигателю, который в гиперпространстве применяют цивилизации Конгломерата. Он позволяет им передвигаться между системами в три раза быстрее, чем это делаю т ваши корабли.
        Танарцы от такого заявления руководителя землян попали в ступор. Но потом стали задавать Гале и Гавриле вопросы о кристаллах, искинах, гипердвигателях.
        - Мы откомандируем этих двух людей вам на помощь, господин Тоо! - Заявил Сергей. - Они поработают у вас на верфях два месяца. А потом дадут рекомендации о мерах по улучшению ваших военных кораблей. Кстати, вы уже знаете, что мы применяем электромагнитную защиту от метеоритов, излучения и оружия. Галина вам покажет, как сделать хотя бы простой электромагнитный щит. Предупреждаю! Не пытайтесь выведать у моих людей больше, чем они вам скажут. Про защиту, вооружение и способы перемещения наших звездолётов они ничего не знают. Галя и Гаврила протестируют ваше оружие и скажут, как его улучшить.
        - А лучевые пушки вы нам не дадите? - Поинтересовался министр обороны имперцев.
        - Нет. У вас достаточно оружия, чтобы в случае необходимости нанести поражение Конгломерату. Наша разведка следит за противником. Поэтому мы будем знать, если он двинется в нашу сторону. Я предлагаю заключить соглашение о поставках Танару наших искинов, а также гипердвигателей. Защиту вы будете делать сами, руководствуясь рекомендациями моих экспертов.
        Танарцы начали задавать вопросы Гале и Гавриле. Через два часа, когда все убедились, что земляне не обманывают и не хитрят, совещание закрыл император. Прошло полгода, и на биржах звёздных империй появились в продаже новые вычислители, занимающие места раз в пять меньше, чем старые образцы, гипердвигатели и защитные модули на основе синтеза земных и танарских разработок. Мощность плазменных орудий имперцев увеличилась в три раза, а дальность хода ракет - вдвое. Проведённые учения показали возросшую мощь военных отрядов Звёздных империй.
        Земляне бесперебойно поставляли искины и другие устройства на рынки Танара. Синтез местных роботов и искусственного интеллекта позволил создать линейки рабочих и военных дроидов, которых покупали как земляне, так и танарцы. Помощь землян оказалась своевременной. Произошло первое сражение с сотней нурматских кораблей, попытавшихся пролететь по одной из пограничных систем империи. Агрессоры были уничтожены, ни один корабль работорговцев не ушёл. Танарцы потеряли двадцать звездолётов. Это их убедило, что новшества, введенные землянами, помогли им выстоять перед таким серьёзным врагом.
        Защита смогла отбить половину запущенных по крейсерам империи снарядов и ракет, искины позволяли пилотам быстрее ориентироваться в бою, а увеличенная мощность орудий позволила пробить щиты врага. Генералы были довольны. Танарцам в руки попали образцы искинов и гипердвигателей Конгломерата, но после их изучения стало ясно, то, что предложили установить в звездолёты земляне, работает гораздо эффективнее. Император звёздных империй пригласил Сергея к себе на столичную планету, и предложил подписать договор о союзе и взаимопомощи. Землянин подумал, и согласился. Через полгода между Танаром и Солнечной-2 стал курсировать пассажирский лайнер с охраной. На нём были установлены гипердвигатели на кристаллах, поэтому полёт продолжался двое суток. По тому же маршруту стали ходить и грузовые суда. На Тройку пускали только танарских туристов, которым понравились блюда и природа этой планеты. Некоторым из них довелось попасть в такой момент, когда на Карфаген напали какие-то племена. Потом они рассказывали дома и показывали картины сражения, которое выиграли троянцы. Это ещё больше увеличило популярность
Тройки, как лучшего места для отдыха.
        Глава 15 Дроиды для всех! Новое столкновение
        Простые троянцы и карфагеняне уже привыкли к появляющимся время от времени новшествам, которые облегчали и улучшали им жизнь. Безлошадные телеги, механизмы, позволяющие обрабатывать разные материалы, мастерские, где использовалась для привода станков в действие вначале вода, а потом сила молнии в виде «электричества». И вот, теперь, властители городов предлагали заменить лошадей какими-то «дроидами». Посмотреть, что это такое, собралось много горожан и крестьян. Они стояли у прозрачных стеклянных дверей огромного рынка, именуемого новым указом правителя Антуса непонятным словом «супермаркет». И вот, распорядитель открывает главный вход. Толпа заползает в просторный магазин и останавливается перед рядом непонятных металлических созданий.
        - Вот, это дроиды! - Объясняет продавец. - Они бывают разные. Вот это ряд предназначен для крестьян. Здесь представлены устройства, которые могут сами пахать и обрабатывать земельный участок, сажать растения, следить за ними, собирать урожай. Хозяину нужно будет только чётко давать задание роботу (это ещё одно из названий этих железяк), и раз в месяц заряжать на специальных станциях. за умеренную плату. Как управлять дроидом, написано в этой книжке, которая называется «Инструкция».
        - А если он испортится? - Спросил какой-то красиво одетый человек из толпы.
        - Тогда вызываете мастера по телефону. Вот, сзади тут написан номер, техника, и он приезжает. И осуществляет ремонт. Если всё делать правильно, то дроид может работать подряд десять лет. Так, переходим теперь к этому ряду. Это строительные дроиды, которые могут выполнять …
        Через три месяца после этой презентации, на улицах и дорогах Трои и Карфагена появились ездовые дроиды, на которых сверху были закреплены красивые мягкие кресла. В них сидели счастливые владельцы нового транспортного средства. На полях заработали сельскохозяйственные роботы, освободившие своих хозяев от большинства рутинных работ на земельных участках. На расстоянии в двадцать километров от Карфагена строительные дроиды возводили третий город Троянского государства - Мемфис…
        Купец Мушрам из города-государства Санита, которое находилось в тысяча двухстах километрах от Трои строго на запад, вёл караван на юг. Он уже пять лет проезжал через троянское царство, как называли его на Западе. Вот, караван дошёл до заставы на дороге. Мушрам вздохнул - надо оплатить проезд по дорогам троянцев. Хорошо, что они берут всего половина золотого, а не два-три золотых, как в других местах. Быстро закончив формальности, Мушрам повёл караван по каменной дороге в обход деревень.
        - Отец, что это? - Маленькая Насима указала пальцем на непонятное существо с большим количеством рук и но. Оно медленно двигалось по полю, одной рукой делало в земле ямки, а другой подсыпало в них семена, которые появлялись в лотке на груди существа. Мушрам не верил своим глазам - существо делало ямки в строгом порядке, на одинаковом расстоянии друг от друга. Купец остановил караван. Все его слуги уставились на необычное создание, делающее свою работу. Вскоре Мушрам заметил хозяина участка, который сидел в тени и держал в руках какую-то коробочку, время, от времени тыкая в неё пальцем. Рядом с крестьянином лежало его оружие, стоял кувшин с местным вином, была расстелена скатерть, на которой стояли разные тарелки с едой.
        Купец подошёл к хозяину участка и поздоровался.
        - Уважаемый, вы можете объяснить, что это за существо? - Мушрам указал на двигающееся по полю металлическое чудо.
        - Это мой дроид. Он вместо меня сейчас засевает поле.
        - Он живой?
        - Нет! - Засмеялся крестьянин. - Это новое изобретение богини Найды! Металлический болван, которому можно давать задания с помощью вот этого пульта. - Крестьянин указал на коробку. - Есть ему не надо. Может работать сутки напролёт, только раз в месяц его надо отводить на зарядку. Там он стоит один день, зато все остальные дни безостановочно работает. Жаль, только дороговато стоит - пять тысяч золотых. Но нам обещали. Что он будет работать десять лет, если за ним правильно смотреть.
        - О! - Только и смог сказать Мушрам.
        - А вы кто? - Поинтересовался хозяин участка.
        - Купец из Санита.
        - Если есть деньги, можете приобрести ездовых или грузовых дроидов! - Проинформировал крестьянин торговца. - Есть специальный вариант для караванов, с защитой от непогоды и стрел. Да и длинный он. Туда и три тонны груза помещается. Проходит на одной зарядке почти две тысячи километров. Ни кормить, и ни поить его не надо. Да и скорость у него в два раза больше, чем у лошади. А заправляется водой, только чистой, кипячённой. Работает десять лет, как и мой дроид. Есть ещё и охранные дроиды, с оружием. Их ни один меч не берёт.
        - А где их взять?
        - В Трою заезжайте, там спросите, где супермаркет. В нём всё это и продаётся.
        Мушрам заинтересовался, записал непонятное слово на бумаге, и вернулся к каравану.
        Там он собрал своих людей, и сообщил:
        - На поле работает какой-то механизм, а его хозяин сидит себе в тени, кушает, пьёт, и следит, чтобы этот металлический болван что-нибудь не напутал. Мы сейчас заедем на постоялый двор, а потом Насима и вы, Трак и Дарак, пойдёте со мной, в город.
        Караван свернул на боковую дорогу, и вышел к красивому зданию. На фасаде которого было написано «Отель „Караван“». Что такое «отель», торговец не знал, но по тому, что туда перед его обозом зашёл купеческий караван из Нипа, северного города в семистах километрах от Трои, Мушрам понял, что это и есть постоялый двор. Кругом была неимоверная чистота. Люди торговца непрерывно озирались вокруг. Всё было непривычно. К ним подошёл металлический болван на двух ногах, и спросил:
        - Хозяин, за чистку. Кормёжку и мытьё лошадей на время остановки в отеле мы берём золотой, независимо от того, на сколько дней вы остановитесь в гостинице!
        Купец опешил, и не сразу сообразил, что ему сказал болван.
        - Куда платить деньги? - Поинтересовался Мушрам.
        - Вот в эту щель! - Указал на отверстие в груди дроид.
        Торговец кинул в указанное место жёлтый кружок, и болван умело распряг коней, а потом повёл их в большую конюшню. За телегами с товаром прибежали другие болваны, ростом поменьше, и отвели их в отдельный каменный сарай. Они закрыли железные ворота на сарае, а Мушраму дали круглую пластину с номером и ключ о замка.
        Люди удивились - так их нигде не обслуживали. Торговец повёл своих караванщиков внутрь здания. Когда они вошли внутрь, то остановились поражённые отделкой вестибюля. Такого богатства и чистоты они не видели даже во дворце у сатрапа своего государства.
        - Чего желаете? - Обратилась к застывшим с открытыми ртами людям женщина, сидевшая за стойкой.
        - Нам комнату, на три дня. пожалуйста. - Запинаясь сказал купец.
        - Сколько вас человек?
        - Восемь.
        - Тогда вам надо две комнаты. Одну общую, с шестью кроватями и остальным, и одну для вас с дочкой! - Сказала женщина, по одежде определившая, кто тут хозяин, а кто простой прислужник. - С вас два золотых. Кушать будете в общем зале. Если захотите еду в номер, то за три дня нахождения в гостинице заплатите шесть серебрушек. Мыться можно прямо в номере. Там есть и отхожее место и ванна с горячей водой. Еду подают утром, днём и вечером, вот меню! - Женщина протянула Мушраму лист с написанными АО дням подаваемыми блюдами.
        Торговец удивился. Было первое, второе и третье, причём всё с мясом и овощами. Отдельно было вино, а соки шли бесплатно. Он решил, что лучше пусть приносят еду в номер, и заплатил требуемую сумму. Купец с дочкой и своими слугами поднялись по мраморной лестнице на третий этаж. Они оказались в коридоре. Там их встретил дежурный, который показал, где расположены комнаты повых постояльцев. Вошедшие внутрь люди обомлели. Внутри было светло - свет шёл из большого, застеклённого окна. В комнате слуг было шесть красивых, заправленных кроватей, каждая со своим шкафом. На потолке висел непонятный светильник в виде шара. На одной из стен комнаты была дверь. Дежурный показал, что там находится ванна и красивый «унитаз» - отхожее место. Служитель отеля проинструктировал иноземцев, как управляться в ванной и «туалете». Караванщики удивились, что прямо тут можно покрутить блестящие ручки. И из металлического носика пойдёт холодная или горячая вода.
        Потом дежурный показал, как зажигать светильник на потолке, когда в комнате станет темно. Оказалось, надо просто нажать на небольшой рычаг, установленный на стенке. Комната торговца была меньше, только с двумя кроватями, но ванна и отхожее место были и тут. Таких чудес караванщики нигде не видели. Немного освоившись, они подождали двенадцати часов, и им в номера внесли еду. Поев, люди начали по очереди мыться в ванной. Кто хотел, посетил унитаз.
        Через два часа Мушрам с дочерью и двумя слугами спустился на первый этаж, и спросил:
        - Как мне доехать до города?
        - А что вам там надо? - Поинтересовалась женщина за стойкой.
        - Хочу посетить вот это место! - Купец показал листок с адресом, который ему дал крестьянин.
        - Можете заказать дроида. За золотой он вас подвезёт прямо к супермаркету. Хотите?
        - Да, пожалуй!
        Женщина нажала кнопку, и вывела людей во двор. Там уже стоял металлический шестиногий истукан с креслами на спине.
        - Залезьте и садитесь. Бросьте в щель перед первым креслом монету, и он вас повезёт, а потом подождёт, и привезёт обратно!
        Мушрам подивился такому сервису. За такое обслуживание в других городах-государствах взяли бы не менее пяти золотых. Железный болван быстро бежал по дороге. Навстречу попадались такие же экипажи, на которых ехали троянцы и гости их города. Почти везде на полях работали железные болваны, а в одном месте караванщик увидел, что два больших железных болвана строили дом без всякого вмешательства человека. Через десять минут показались городские стены. Ещё через пятнадцать минут дроид остановился около стеклянной (!) двери огромного здания, на котором было написано «супермаркет».
        Мушрам со своими людьми вошёл внутрь. Там стояли ряды разнообразных железных болванов. Продавец подошёл к торговцу, и на его вопрос, стал объяснять что, как и почему. Три часа провёл Торговец вместе с дочерью в этом огромном магазине. Он выбрал необходимые ему дроиды, и ему сообщили, что завтра утром всё купленное им будет доставлено к отелю. Торговцу сделали скидку за крупный заказ. Потом он со своими людьми вернулся в гостиницу. Наутро, и вправду, его ждали три длинных железных болвана с закрытыми от непогоды и оружия разбойников кабинами. Мушраму за золотой дроиды перенесли весь товар с телег в грузовые ящики его новых повозок. Лошадей и повозки у него купил другой караванщик из города Тирании. Так что, Мушрам отбил деньги за один дроид обратно.
        Они вышли в путь на следующий день. Железные болваны действительно бежали намного быстрее лошадей, причём, не чувствовалась тряска, и людей не укачивало. Кресла имели небольшие рычаги сбоку, и при нажатии на них сидения превращались в комфортабельные лежаки. Пользу от покупки торговец ощутил при приближении к городу Кнопу. Дорога шла через лес, и на караван напали разбойники. Но толку от их потуг было мало. Стрелы отскакивали от стенок кузова, мечи тупились о тело дроида. А сами железные болваны при первых же выстрелах лучников бандитов развернулись, и побежали на опешивших любителей чужих денег. Дроиды затоптали восемь разбойников, остальные убежали. Караванщики собрали оружие нападавших, сняли с них кольчуги и одежду, захватили и двух коней. Всё это позже продали в городе, и Мушрам с удовлетворением констатировал, что осталось вернуть только деньги за один дроид…
        Сигнал тревоги поднял Дмитрия с постели, и он бросился в рубку. На экране появились корабли, которых компьютер квалифицировал, как «звездолёты неизвестной конструкции». Дима перевёл корабль в режим другой реальности, одновременно посылая дрон с донесением на Найду. За всё время существования колонии землян в этой системе не было ни одного случая появления рядом с Солнечной-2 каких-либо кораблей. Теперь же в систему зелёного солнца ввалилось почти сорок звездолётов. Когда они пролетали мимо невидимого корабля землянина, компьютер дал точные изображения непонятных инопланетян. Там было десять кораблей, похожих на военные образцы некоторых, известных землянам рас и двадцать пять явных шахтёров.
        Зайдя в систему, вся кавалькада остановилась. С военных кораблей стартовали дроны, которые полетели к поясу астероидов. Им до малой ближайшей планеты лететь ещё десять часов. Через полчаса внезапно перед всем отрядом неизвестной цивилизации материализовался шахтёрский фрегат землян, который по размерам втрое превосходил самые крупные звездолёты противника. Все прилетевшие корабли окутались защитным полем, хотя оно было явно слабее щитов земного корабля. Дмитрий тоже решил материализоваться. Появление ещё одного корабля, похожего на шляпку гриба, вызвало нешуточное замешательство у прилетевших инопланетян..
        - Дима! Попробуй их вызвать! У меня лингвистический блок барахлит. - На экране появилось изображение Бориса - паренька - андромаха, который вместе с Димой проходил практику работы на шахтёрских кораблях а астероидном поясе.
        - Сейчас, компьютер установит, на какой волне они переговариваются, и подключимся к ним.
        - Частота триста сорок пять и две сотых, включение в сеть! - Отчеканил комп, и у Дмитрия зажёгся второй экран. На нём красовалось лицо с бледно-зеленой кожей, какими-то наростами на голове и глазами без век.
        Дмитрий сделал движение руками, показывая, чтобы незнакомец заговорил. Тот понял, и закатит тираду на целых пятнадцать минут. В языке этих инопланетян было много щёлкающих звуков. Поэтому людское горло вряд ли их бы воспроизвело.
        Зажёгся зелёный индикатор на панели, и Дима услышал:
        - И какого чёрта останавливаете законного владельца этой системы, подаренной мне императором Неонгии. Кто вы вообще такие?
        - Мы и есть владельцы этой системы, и не знаем никакого императора. Здесь две планеты с населением…
        - Каким населением? Это пустая система, как мне сказали в канцелярии ЕИВ!
        - Вас просто обманули. Здесь территория звёздных империй Танара и Найды. Хотите встретиться вместо наших шахтёрских фрегатов с крейсерами? Мы вам это за минуту устроим! - Блефовал Дима.
        У землян не было никаких крейсеров, а только двадцать фрегатов, один эсминец и два транспорта. Рейдеры только начали строиться. Если вызвать союзников, то им сюда лететь десять часов. Землянину не хотелось вступать в бой, но если это потребуется, то он пересилит себя.
        - А вы, к какой корпорации относитесь? - Заинтересовался незнакомец.
        - Мы аборигены и у нас тут своя корпорация. Никакой Неогнии мы не знаем, и здесь её кораблей отродясь не было. Вы первые.
        - Это моя система… - Опять завёлся бедно-зелёный.
        - Приди и возьми! - Рявкнул Дмитрий и выключил связь. - Огонь, Боря, это какие-то идиоты, кроме себя никого не слушают.
        Земляне открыли огонь из лазеров, скинули все ракет, а затем ушли в другую реальность. С помощью аппаратуры они видели, как взорвались пять из десяти военных крейсеров неонгийцев. остальные принялись искать землян. Но ничего не смогли найти. Земные фрегаты материализовались сзади мечущихся крейсеров противника, и опять нанесли лазерный удар. Сгорело ещё два корабля врага. Оставшиеся три успели выстрелить - у них тоже было лазерное оружие, но щитов землян они пробить не смогли.
        Через час к станции «Край вселенной» под конвоем двух земных фрегатов подошёл отряд из двух потрёпанного крейсеров непонятной конструкции и двадцати пяти малых шахтёров, похожих на системные рудокопы землян. С Тройки срочно вызвали Сергея. На шахтёрских корабликах инопланетян сидели рабы, причём половина из них оказались танарцами. Их украли пиратские кланы в разное время, а потом продали неонгийским рабовладельцам. Сама эта империя оказалась на расстоянии пяти тысяч световых лет от Найды, по направлению к центру галактики. Их тупой император раздаривал не принадлежащие ему звёздные системы своим вассалам. Залетевшая в систему землян группа шахтёров, принадлежала графу Писку, который первым и помер, после атаки землян.
        Глава 16 Конец пиратов. Договоры
        Император Танара принял военных. Союзники разбили какую-то группу кораблей неизвестной Неонгийской империи. Были освобождены семнадцать танарцев, которые считались пропавшими все эти годы. Земляне выяснили, что существую какие-то пираты, время от времени нападающие на коммуникации Звёздных империй, и похищающие людей и корабли. Всё это преступники сдают неонгийцам. Союзники переслали и названия систем, где чаще всего совершаются нападения на граждан Звёздных империй. Сейчас надо было решить, какие силы бросить на борьбу с пиратами.
        - Господа! Я вас собрал для того, чтобы обсудить детали операции против похитителей наших людей. Как сообщили союзники, вот здесь, примерно, существует какая-то Неонгийская империя, откуда и прилетают к нам бандиты. Они хватают наших граждан в этих трёх системах. А потом продают их на рынках указанного государства. Император этого звёздного скопления ничего лучше не придумал, как дарить своим людям системы, которые ему никогда не принадлежали. К союзникам заявилась одна из неонгийских корпораций, которой видите ли этот «монарх» подарил навечно Солнечную-2. Два земных фрегата захватили двадцать семь кораблей неонгийцев, освободили при этом наших граждан, которых родственники давно оплакали. Эти танарцы по несколько лет были в рабстве у неонгийцев. Мы должны быть готовы не только к уничтожению пиратов, но и к возможным боевым действиям со стороны неонгийцев. Сколько у нас кораблей в надлежащей боевой форме?
        - Сорок, ваше величество! - Ответил министр обороны. - Через месяц будут закончены все работы по модернизации ещё на двадцати новейших крейсерах. Земляне поставили гипердвигатели и искины согласно договору. Главная верфь закончит работы по установке этого оборудования по графику.
        - Хорошо! Союзники выделяют отряд из эсминца и шестерых шахтёров. У них и скорость хода и дальность действия больше, чем у наших кораблей. Их руководство предлагает одновременно напасть на пиратов во всех трёх системах. А потом они продолжат преследование бандитов до их базы. По согласованию со мной, каждый земной фрегат возьмёт в ангар по нашему крейсеру, так что, в разгроме базы мы тоже примем деятельное участие.
        - Тогда надо послать тридцать кораблей отрядами по десять единиц в каждую систему. А шесть крейсеров заранее загрузить на фрегаты землян. - Предложил начальник генерального штаба.
        - Так и сделаем! - Решил император.
        Пять кораблей отряда «Неонгийские метеоры» сидели в засаде. Сегодня руководство их клана решило, что нужна партия новых рабов. Есть заказы от разных уважаемых людей. Поэтому и все три пятёрки звездолётов вышли на свои обычные позиции. Дальше этих трёх систем пираты продвинуться просто не могли - не хватало дальности полёта их крейсеров. От базы сюда приходилось лететь почти пять суток по корабельному времени, и столько же - обратно. На захват врагов оставалось не более тридцати часов. Везло не всегда, хоть и системы были транзитные, и кораблей в них хватало.
        Блюмп Риски сидел за пультом своего «Кормидона». Он первым заметил, и передал другим, что в систему влетел пассажирский транспорт «нарков» - так неонгийцы называли танарцев. Вся группа слаженно выскочила из засады, и пять лазеров снесли двигатели лайнеру. Пираты сбросили челноки с десантом, которые беспрепятственно подошли к транспорту, и спокойно высадились внутрь. Но потом всё пошло не по плану. Неожиданно десант был контратакован какими-то механизмами, и полностью взят в плен. Со всех сторон появились военные корабли, причём два из них были такого размера, что в них могли поместиться все корабли неогийских разбойников.
        - Засада! - Передал Блюмп товарищам, и развернул звездолёт, одновременно прибавляя скорость. Он не видел, как была уничтожена вся его группа, и не знал, что является единственным неонгийцем, вырвавшимся из ловушки. Через пять суток он вышел из гипера у базы и доложил главе клана, что на них была устроена засада. Там он с удивлением узнал, что прилетел только его корабль. Неожиданно прозвучал сигнал тревоги. Все всполошились, но было уже поздно - шесть крейсеров нарков и огромные корабли неизвестной цивилизации начали крушить пиратскую базу.
        Никто не понял, почему приборы не зафиксировали движение стольких судов в гипере. Бой был жестокий, и погибло более трёх тысяч пиратов, сгорело двенадцать кораблей. Ни один звездолёт противника не удалось повредить. - на них был практически непробиваемый щит. Система красного карлика с тремя планетами без атмосферы, которая служила более ста лет надёжным убежищем клану пиратов, перестала существовать - большие корабли сбросили на поверхность планет какие-то мощные бомбы, и все три небольшие по размерам (не больше земной Луны и Марса) шара просто развалились на части. Блюмп видел всё это с ангара вражеского корабля, куда сгрузили тысячу пятьсот пленных пиратов. Он не знал, что земляне нашли несколько капсул с антивеществом на станции андромахов, но никогда их не применяли. И вот теперь решили попробовать, что будет. Глаша, Лена, Борис, Дмитрий. Александр и Юрий потрясённо смотрели на результат использования этого оружия.
        - Вот это сила! - Наконец произнёс командир земного отряда. Саша.
        А что творилось на крейсерах тарарцев, невозможно было описать. То, что у союзников есть такое мощное оружие, испугало имперцев. После доклада императору о происшедшем, было созвано срочное заседание Имперского совета. Было решено не раздражать землян, и попытаться добиться большей интеграции с Солнечной-2. Кто-то из высших чиновников империи предложил пойти на династический брак с одним из руководителей землян. У императора было два сына и три дочери. Так что, такое предложение было рассмотрено. По каналам связи троянцы получили предложение о желании танарцев закрепить союз с помощью династического брака. Земная колония собралась за всеобщее собрание.
        - Что будем делать? - Спросил Сергей.
        - Давайте предложим танарцам брачный союз со всеми детьми их императора. - Сказал Антон. - У него два сына двадцати и семнадцати лет от роду. У нас есть уже много девушек, которые хотят замуж, но землян и андромахов мужского пола не хватает. К тому же, есть и троянская кровь в детях сорока восьми мужчин - землян. Вот и предлагаю выдать за принцев наших девушек, а их принцесс пусть возьмут в жёны наши парни с троянской кровью.
        - А они согласятся?
        - Кто, танарцы?
        - Нет, наши дети.
        - Они же здесь сидят, и всё слышат. Ну. как ребята? Хотите послужить нашему делу?
        - Да! - Хором ответила молодёжь.
        - Тогда вот вам изображения танарских принцев и принцесс. Разыграйте лотерею, кому кто достанется. Только потом не говорите, что-то про любовь и морковь. При династических браках преследуется только выгода, которую получат оба государства.
        - Да, мы понимаем, взрослые уже давно. Ответил сын Сергея Герус. - Я лично не отказался бы от принцессы Навасины!
        - Вот, один кандидат в женихи уже есть! - Развеселилось руководство колонии. Так, с шутками и смехом, были выделены для династических браков несколько землян и землянок, пожелавших создать семьи.
        - Сергей, а как ты думаешь, чего вдруг танарцы так забегали с идеей династического объединения? - спросил Фёдор после собрания.
        - Скорее всего. это связано с уничтожением пиратов. Там ведь мы дали ребятам на испытание ракеты с боеголовками, в которых было антивещество.
        - А-а-а! - Протянул Фёдор. - Вот откуда ветер дует! Значит звёздные империи решили, что лучше с нами объединится, чем попасть под удар этого оружия! Что же, их логику можно понять. А сколько у нас ещё этого дерьма осталось?
        - Да, наверное, штук пятьдесят. Точное число Марина знает.
        Танарцы тянуть не стали после получения согласия землян. Через месяц были подписаны соглашения, которые практически превратили всё пространство Звёздных империй и системы Солнечная-2 в одно большое звёздное государство. Правда, процесс слияния затянулся на двадцать лет, но, в конце концов на карте галактики появилась империя Зета (земляне и танарцы).
        Но это было потом. А пока на корабли подняли семь тысяч освобожденных рабов, треть из которых были похищенные в разное время танарские граждане. Половина рабов была из какого-то мира, где до сих пор существовало рабовладение. Этот мир был отсталым даже по сравнению с Тройкой. Поэтому эти люди были переправлены в строящийся землянами на Тройке Мемфис. И оставшаяся треть рабов принадлежала к миру, похожему по развитию на Землю Планета находилась приблизительно в восьмистах световых годах от пиратской базы. Эти люди не захотели возвращаться в свой мир, и поэтому поступили на службу в танарские ВКС. После разгрома пиратов все их корабли, которые остались целыми после боя, отдали танарцам.
        - Пусть берут, всё согласовано с руководством! - Сказал Саша задавшим ему вопросдевушкам.
        - Но ведь была политика недопущения танарцев к лазерным орудиям? - Поинтересовалась Глаша.
        - Теперь она отменена. У нас появилось резонансно-лучевое оружие. Борькины соплеменники постарались. Гаврила хотел сделать сверхмощные лазеры, но потом какой-то эффект обнаружил, и через месяц мы будем устанавливать вместо лазеров резеры. Там лучом света передаётся импульс, вводящий атакуемую конструкцию в резонанс, и она просто разваливается. И это несмотря на наличие у противника щитов. Там даже защитные системы вредны становятся - чем сильнее щит, тем сильнее резонансные явления. А если щита нет, то ещё лучше - сразу развалится.
        - Да, техника развивается семимильными шагами. По словам старших, такого даже нет на Земле, которую они покинули. - Сообщил Саша. - Но есть цивилизации, у которых подобное оружие уже давно.
        Неонгийский император собрал своих царедворцев.
        - По данным разведки наши корабли столкнулись с неизвестным противником вот в этих квадратах! - Сюзерен показал на карте вероятное расположение вражеских систем. - Они уничтожили корпорацию графа Писка и наши рейдеры, снабжавшие империю дешёвой рабочей силой. Вот записи с фрегатов наблюдения.
        Чиновники увидели короткий бой земных кораблей с эскадрой графа Писка, а затем уничтожение пиратской базы. Больше всего их поразили размеры земных кораблей и применённое неизвестное оружие, которое раскололо на множество частей три планеты, каждая диаметром от трёх до шести тысяч километров.
        - Теперь нам предстоит решить, что делать с таким противником?
        - Надо собрать все силы, и решительно атаковать! - Рявкнул министр обороны.
        - А вы сможете выстоять против кораблей, у которых в несколько раз лучше, чем у наших ВКС щиты, и раз в двадцать мощнее лазеры? Плюс к этому, как докладывает разведка, уэтих больших кораблей есть свойство исчезать. И внезапно появляться в любом месте пространства так, что их не может зафиксировать ни один датчик. Да и нагрянуть они могут прямо к нам в системы, и использовать своё страшное оружие! У нас сто пятьдесят кораблей. В бою против клана «Неонгийские метеоры» противник использовал тридцать шесть кораблей. А сколько их у него ещё, мы практически не знаем. Шпионов послать не можем, так как мы резко отличаемся от врага внешностью. Подготовить из рабов шпионов тоже не получится.
        - Может не будем расширяться в сторону этих объёмов космоса? - Нерешительно предложил министр образования.
        - Но тогда можем дождаться, что они сами станут расширяться в нашу сторону! - Воскликнул министр финансов.
        - Я думаю, что лучше всего послать делегацию, и договориться о границах. Причём между нашими империями должно быть и ничейное пространство, чтобы никто не смог неожиданно напасть на соперника. - Высказался министр промышленности.
        Так как других дельных предложений не поступило, решили проработать за год этот вариант. А пока запретили всем кораблям летать в сторону неожиданно появившегося сильного государства.
        Земляне опробовали свой первый рейдер. Как всегда, были выявлены недоработки и огрехи, поэтому доводка корабля заняла ещё полгода. Одновременно с этим строился и второй рейдер. Количество шахтёрских фрегатов увеличилось до тридцати. Рядом с лазерами на них установили и резонансно-лучевые орудия. Их испытание показало, что при определённых условиях эти пушки можно использовать для добычи металла на астероидах. Резонансные явления превращали мелкие астероиды в порошкообразную смесь, которую легко было обрабатывать. Поэтому все пятьдесят системных и тридцать крупных рудокопов были оснащены и этими приспособлениями, резко ускорившими добычу нужной руды. Шахтёрские лазеры спустили на Тройку. Там их применяли дроиды для вырезания огромных каменных блоков из горных пород… Резонансную пушку применили и для создания прямой дороги между Троей и Карфагеном. Одно орудие опустили на планету и превратили в порошок часть невысоких гор между долинами, где стояли города. Это сократило путь между Троей и Карфагеном с десяти до двух часов, и утвердило аборигенов во всемогуществе богини Найды.
        Храмов, посвящённых этому божеству, в троянском царстве не существовало. Правители города брали на службу богине детей троянцев, которые хорошо учились. Через два года такой «послушник» возвращался домой время от времени, на отдых. Привозил дорогие подарки, невиданные устройства и многое другое, чего нет на Тройке. О самой службе богине ни один из «послушников» не рассказывал никому, даже самым близким людям. Это было запрещено. Но жители Трои уже знали, что их отпрыски летают среди звёзд, исполняя волю богини Найды. Проявления силы божества все троянцы увидели, когда на город пошла вода вышедших их берегов рек из-за сильного тайфуна, принёсшего с собой тропические ливни. Тогда с неба ударили лучи, и прорвавшаяся в долину вода попала в чудом появившуюся перед валом жидкости чашу рукотворного озера.
        Когда ненастье ушло, то люди с удивлением обнаружили большой водоём, имеющий в диаметре несколько километров. Потом в него запустили водяные растения, рыб и другую местную ихтиологию, а по берегам посадили быстрорастущие деревья. Через несколько лет озеро Найда стало любимым местом отдыха горожан. Там были устроены различные увеселительные комплексы, как назвал эти сооружения правитель Трои. Здесь можно было покататься на лодках, попробовать себя в нырянии со специальной маской, пролететь с помощью куска материи с верёвками по воздуху, вслед за скоростным «катером». Здесь были и карусели для детей, так называемый «аквапарк», который торжественно открыл градоначальник, и многое другое.
        Прибывающие в Трою купцы и путешественники разносили молву о чудесах, которые видели здесь. Иногда посмотреть на всё, о чём говорили торговцы, приезжали правители других городов-государств. Обычно, после этого они подписывали с Троей договора о расширении торговли, совместной охране коммуникаций. Однажды, по просьбе одного из союзных правителей, Троя послала большой отряд воинов на дроидах, и остановила полумиллионную орду, идущую с востока. После этого желающих союза с троянцами резко прибавилось.
        Через год прозвучал сигнал тревоги. Дальняя разведка заметила приближение крупного отряда кораблей неонгийцев. Был послан рейдер и два шахтёрских фрегата. После встречи двух эскадр выяснилось, что это делегация для проведения переговоров о границах между империями. Земные шахтёры взяли в трюмы корабли с делегацией, и прыгнули к станции «Край вселенной», а остальной отряд двинулся своим ходом. Пока они летели, прошло десять суток, которых хватило, чтобы пригласить из Звёздных империй представителя их правителя. Переговоры длились три месяца. Неонгийцы были потрясены - их так называемая империя была по сравнению с Зетой раз в пятьдесят меньше. Да и увиденная на станции техника заставила их задуматься. Ни человеческими, ни другими ресурсами, Неонгия не могла соперничать с Зетой. Поэтому пришлось им согласиться с теми границами, которые были проведены под давлением землян. Между империями оставался промежуток в пятьсот световых лет. Вдоль границы должны быть расположены ретрансляторы пограничного сигнала, чтобы кто-то случайно не зашёл в чужое пространство. Граница получалась довольно протяжённой, но
у неонгийцев осталось много областей, куда они могли расширяться без опаски встречи с огромной империей Зета.
        Глава 17 Уроки Доры
        - Так! Надо проверить ту цивилизацию, похожую на земную. Посмотреть, то они там делают. Не думаю, чтобы нам грозила от них опасность, но контролировать их время от времени надо. Как раз, проверим рейдер в дальнем походе. Засиделся я что-то, хочется полетать, посмотреть что-то новое. Старшим остаётся Антон! - Сергей закрыл заседание. Он решил слетать на разведку мира Дора - так называли свою планету аборигены. С ним полетят его жена и дочери. Сын занят. Поэтому с собой надо взять кого-нибудь из землян. Навстречу шла Полина, молодая землянка, недавно окончившая космическое училище.
        - Поля, ты ещё не получила распределение на корабль?
        - Пока нет, дядя Серёжа.
        - Тогда полетишь со мной на рейдере в разведку!
        - Правда? - Лицо Полины осветилось счастливой улыбкой.
        - Конечно. Завтра в восемь утра по станционному времени будь у ангара шестьдесят два, там как раз рейдер и стоит.
        - Спасибо! Обязательно приду! - девушка побежала в направлении своей каюты. Сергей усмехнулся:
        «Как мало надо для счастья человеку!».
        Следующим на его пути попался андромах Гаврила. Тот, очевидно, был занят решением какой-то важной научной проблемы, потому что шёл сильно задумавшись, и фактически столкнулся с Сергеем:
        - А, что? - Поднял непонимающие глаза вундеркинд.
        - Смотреть по сторонам надо! - Весело ответил Сергей. - Тебе желательно проветрить голову от твоей науки. Полетишь сл мной в разведывательный полёт к планете Дора.
        - Хорошо, шеф! - Андромахи набрались от землян разных словечек, и часто применяли их при общении.
        На следующее «утро» вся пятёрка разведчиков взошла на звездолёт, и корабль отправился в путь. Рейдеру до нужной системы лететь надо было около сорока минут. Сергей и Гаврила занялись проверкой работы нового искина производства Найды. Он уступал собрату из Туманности Андромеда в быстродействии и функциональности, но превосходил по этим параметрам кристаллические устройства, которые земляне продавали танарцам.
        - Сима (так назвали этот искин), ты можешь отсюда определить, сколько вокруг нас кораблей в гипере и другой реальности?
        - Да, капитан. В пределах десяти световых лет находятся два танарских и один наш корабль. Я связался с искином шахтёра номер двадцать два. Они летят на астероидное поле сто семнадцать. Танарские искины меня слышат, но ответить не могут, у них мощность сигнала мала.
        - Переходи в другую реальность, курс - система Дора.
        - Выполняю, капитан.
        Фелипла прислушивалась к голосу, который исходил отовсюду. В ней возникал священный трепет, когда она соприкасалась с чем-то непонятным ей. Например, хоть у них и дома, в Трое, был искин Кеша, который следил за безопасностью и чистотой в комнатах, женщина никак не могла привыкнуть к тому, что эта квадратная тумбочка может с помощью бегающих по полу дроидов вылизать помещение так, что оно блестит и сверкает. Да и стирать сейчас Фелипле уже не приходилось - Кеша с помощью другого ящика, который муж назвал «стиральная машина», так хорошо отстирывал вещи, как не могла это сделать ни одна троянка. Все эти изменения в жизни восхищали Фелиплу и одновременно пугали. Сейчас она впервые летела вместе с мужем в другой мир через пустое пространство, где ничего не было, и невозможно было жить.
        Когда корабль двинулся в путь, Фелипла почувствовала в теле такую лёгкость, какой у неё не было даже в детстве. Её родители уже умерли, но они уходили из жизни окружённые любовью своих внуков, успев пожить в богатстве и довольстве. Рядом с Фелиплой сидели старшая и младшая дочери. Старшей уже семнадцать лет. Она учится в космической школе на Найде. Тоже будет водить корабли. Сын улетел в Звёздную империю, скоро женится на одной из принцесс танарского императора. Фелипла сильно удивилась, когда услышала эту новость.
        Когда она спросила мужа, почему танарцы согласились выдать девушку за сына главнокомандующего троянскими войсками, Тот усмехнулся, и сказал:
        - Фели, ты до сих пор не поняла, что вышла замуж за руководителя всех землян?
        - А Антус? Он кто? - Немного смешавшись, спросила женщина.
        - На самом деле, он мой первый помощник. Это здесь, на Тройке, он чуть ли не царь, а на Найде он обычный землянин. Можешь сама у него спросить.
        Фелипла и вправду спросила об этом у самого Антуса. Тот засмеялся и подтвердил всё сказанное Сергусом. И добавил, что муж троянки фактически является их императором, поэтому танарцы и согласились выдать принцессу за Геруса. Изумившись такому ответу Фелипла задумалась. Выходит, что она - императрица? Но почему она не чувствует этого?
        Женщина украдкой посмотрела на младшую дочь. Та с интересом прислушивалась к разговору Сергуса и Гаврилуса. Фелипла ничего не понимала в терминах, которые обрушивали друг на друга оба мужчины, но видела, что младшая дочка, Липа, точно знает, о чём говорят капитан и его помощник. На месте навигатора сидела молодая девушка. Полина. С ней Фелипла познакомилась прямо перед вылетом. Полина недавно окончила космическую школу, и ждала распределения. Сергус предложил ей полететь вместе в экспедицию на Дору, и молодая навигатор согласилась. Она быстро нашла общий язык с дочками Фелиплы, и сейчас о чём-то говорила со старшей девочкой командира. Ещё лететь полчаса. Можно и поспать - Фелипла закрыла глаза, и провалилась в страну сновидений…
        К Доре вышли по графику. Из невидимости вылезать не стали. Гаврила послал десяток дронов на разведку. Они залетели со стороны планет-гигантов. По пути сняли пролетающий к седьмой планете системы автоматический аппарат дорианцев. Он был похож на земные АМС - те же солнечные батареи, ракетные двигатели, антенны дальней связи…
        Потом дроны подлетели к пятой планете системы. Здесь на поверхности было полно кратеров различного диаметра и высоты. Жидкая атмосфера практически не задерживала метеориты, и всё это явно было видно. Сергей наблюдал за женой, какое на неё впечатление оказали величественные гиганты и рукотворный аппарат чужой цивилизации. Фелипла сидела открыв от удивления рот и выпучив глаза. Такого она явно не ожидала.
        Между тем дроны подлетели к орбите Доры. Там вращалась шарообразная орбитальная с станция диаметром метров в сорок. На разных высотах от поверхности планеты висели спутники. Дроны нырнули в атмосферу. Был снят самолет с пассажирами, а потом роботы пролетели над огромным мегаполисом, полным разного транспорта, движущегося непрерывным потоком. У Фелиплы и дочерей Сергея впечатлений было по уши - таких огромных городов они никогда не видали.
        - Вот, так приблизительно и выглядела Земля, когда мы её покинули. - Произнёс Сергей. Дроны уже летели над океаном, который в разных направлениях пересекали контейнеровозы, танкеры, круизные лайнеры и другие типы судов. В одном месте всплыла подводная лодка. Часть водных пространств была загрязнена тёмной плёнкой нефти.
        «Неизвестная вспышка в ста километрах от местонахождения дрона» - Пришёл доклад аппарата.
        - Что это может быть? - спросил Гаврила.
        - Если это то, что я думаю, - Лицо Сергея посерело. Он отправил дрон узнать, что за явление встретилось исследователям. - Тогда очень плохо!
        «Уровень радиации стремительно возрастает!» - Сообщил робот. Люди увидели новую вспышку, а потом командир корабля глухо сказал:
        - Нам не по пути с этой цивилизацией.
        - Почему? - Удивилась Полина.
        - Это подобие Земли. То что мы видим - испытание термоядерного оружия! - Сергей кивнул на экран, где в атмосфере планеты рос огромный чёрный гриб.
        Дрон отключился и упал в океан - вышла из строя вся система управления. В это время другой робот передал картину боевых действий между какими-то армиями. Фелипла с ужасом увидела гибель тысяч людей, огненный ураган над полем сражения, разрушение города ракетной атакой и многое другое. Это так потрясло женщину, что ей стало плохо. Пришлось её поместить в лазарет, и Полина стала следить за здоровьем Фелиплы.
        Сергей и Гаврила увидали, как из одного города выскочила группа молодёжи, за которой гнались люди в военной форме. Нескольких беглецов солдаты убили, К лесу успели добежать только двое - парень и девушка. Они не могли отдышаться, и упали на землю. А убийцы уже были в двести метрах от беглецов…
        Лас Вани и Тамока Тиль без сил повалились на землю. Они остались одни из всей сорока тысячной антивоенной организации «Остановить войну!». Диктатор, войска которого уже пять лет вели сражения против соседней страны, приказал своим силам безопасности и армии расстреливать антивоенные демонстрации, назвал всех людей, выступающих против войны, предателями нации. Он не хотел замечать тысяч гробов, в которых привозили с полей сражений матерям трупы их сыновей, не вникал в развал слабой экономики. Полки магазинов были пусты - все финансовые средства уходили в жерло разгорающейся войны.
        Армия и полиция стали расстреливать без суда и следствия любого, кого заподозрили в антивоенных настроениях. За месяц было уничтожено более тридцати семи тысяч сторонников мира. И вот, благодаря провокатору, органам безопасности удалось выйти на главных организаторов антивоенных акций. Последние пятнадцать человек бежали в лес, но их догнали и стали убивать…
        Сейчас всё кончится и для них двоих, но это не спасёт диктатуру от поражения, хотя им уже будет всё равно…
        Внезапно Лас заметил какое-то движений справа. Прямо воздухе появилось странное длинное устройство, которое выпустило хорошо видимые лучи в сторону бегущих к беглецам солдат. Раздались крики. Лас и Тамока подняли головы. Они с удивлением смотрели, как лучи разваливали пополам убийц. Через несколько секунд всё было кончено. В боку непонятного аппарата открылась дверь, как бы приглашая людей войти. Парень и девушка посмотрели друг на друга, встали, и двинулись внутрь…
        Очнулись дорианцы в незнакомом месте, на лежаках. Это было какое-то помещение, сделанное из металла. Внезапно бесшумно открылась одна из стен, и вошло многоногое существо, тело которого отливало металлическим блеском. Дорианцы испугались, но ничего страшного не произошло.
        - Люди, с вами хочет говорить капитан корабля! - Раздалось с потолка. - Следуйте за дроидом, Лас и Тамока вышли за многоногой машиной в коридор. Они прошли метров пятнадцать, прежде чем открылась ещё одна дверь. И дорианцы зашли в большое квадратное помещение, где стоял длинный стол со стульями. А у стен были установлены мягкие диваны. Во главе стола сидел человек возрастом около сорока, а рядом с ним были женщина и три молодые девушки.
        - Садитесь. Есть будете? - Мужчина говорил явно не на дорианском. Но беглецы понимали его.
        - Обычный лингвистический переводчик. - Усмехнулся хозяин. - давайте знакомиться. Меня зовут Сергей, а вас?
        Дорианцы назвались.
        - Садитесь, сейчас будем есть.
        Действительно, многоногие машины принесли тарелки с едой. Часть их предложенных блюд не была знакома аборигенам, но то что они знали, всё съели.
        - Расскажите, зачем вы бежали, и кто на вас охотился? - Спросил хозяин.
        Лас рассказал.
        - Всё, как у нас, на Земле! - Качая головой, сказал мужчина.
        - На какой Земле? - Поинтересовался Лас.
        - На нашей бывшей родине, которую мы и покинули, улетев в космос. - Непонятно ответил мужчина.
        Дорианцы недоуменно переглянулись.
        - Вы находитесь на космическом рейдере империи Зета. А я его капитан. Это мой экипаж. - Сергей указал на женщин. В это время зашёл молодой человек. который обратился к мужчине:
        - Сергей, здесь нечего изучать. Сима рассчитал маршрут. Пора отправляться.
        - Поля! Пойди посмотри, и можешь после проверки дать команду на старт. Вы летите с нами! - Капитан посмотрел на аборигенов. На Доре вам делать нечего, для всех вы уже погибли.
        - Но так нельзя! - Тамока попыталась поспорить с мужчиной. - Мы нужны здесь!
        - Вы никому уже не нужны. Антивоенное движение разгромлено не только у вас в стране, но и в других государствах. К войне начали подключаться и другие страны. Пойдёмте. Сами всё услышите и увидите.
        Дорианцы пошли за капитаном и остальными членами экипажа, и очутились в комнате с экранами.
        - Сима, включи последние новости с Доры!
        Вспыхнуло изображение, и Лас узнал ведущего новостей. Он передавал сводку о боях на фронтах, о бомбёжке столицы новыми союзниками противника Диктатории. Затем пошло сообщение о успешном испытании термоядерного оружия на каком-то острове. Страна, добившаяся этого достижения, сразу использовала полученное мощное оружие проитив соседнего государства, спалив в термоядерном огне половину территории противника. На море прошли несколько сражений, которые закончились потоплением ракетами и торпедами семидесяти судов разного класса. Были показаны кадры торпедирования подводной лодкой Диктатории пассажирского лайнера нейтрального государства Сапанлия. После этого выступил глава кабинета министров этой страны. И объявил войну диктатору. Произошёл массированный налёт авиации на столицу Диктатории, сгорнло треть домов и заводов…
        - Ваш мир сошёл с ума, и несётся навстречу мировой войне, в которой победителей не будет. - Холодно сказал Сергей. - Если на Доре останется и выживет цивилизация, то ещё большой вопрос, какой ценой это произойдёт.
        Лас сидел подавленный перед экраном, на котором маршировали войска разных стран, присоединившихся к боевым действиям. Безумие охватывало Дору, и он ничем не мог помочь…
        Рейдер вернулся на «Край вселено» и Фелипла с младшей дочкой Липой отбыла на Тройку. Дорианцы встретились с соплеменником, который служил на прибывшем в Солнечную-2 крейсере танарцев. Он расспросил Ласа о последних новостях, а потом сказал:
        - Всё уже десять лет шло к мировой войне. Когда нас освободили из рабства у нионгийцев, мы не стали возвращаться на Дору. И, как показали, недавние события, правильно сделали. Здесь у нас есть и работа, и пища, и кров. Нас тут полторы тысячи человек. Присоединяйтесь к нашей колонии.
        - А чем вы занимаетесь?
        - Летаем на кораблях танарцев в различные экспедиции. Возим грузы и пассажиров. Если постараться, то откладывая понемногу с зарплаты, можно лет через пять купить настоящий звёздный корабль, а не лоханки, как на Доре.
        - Мы подумаем над вашим предложением,! - пообещал Лас. На следующий день дорианцев спустили на Найду. Они увидели города местного населения, воспользовались сервисом, посетили магазины. Через три дня они попали на экскурсию вместе с танарскими туристами в Троянское царство. Дорианцев очень удивило наличие в Трое, Мемфисе и Карфагене разветвлённой инфраструктуры обслуживания туристов. Они покатались на дроидах, посмотрели с помощью биноклей за сражением войск одного из южных царей с бандой разбойников, отдохнули в развлекательном комплексе. После возвращения на станцию Лас и Тамока решили остаться с землянами. Их опять спустили на Найду, в школу космонавтики, и они стали учиться на пилотов.
        Разведка показала, что в результате мировой войны на Доре выжжена вся территория материков. Было использовано ядерное и термоядерное оружие. Теперь там, на пустых песчаных барханах, ветер разносит радиоактивный песок…
        Дорианцы узнали о происшедшем на их планете из выпуска новостей империи Зета. Они попросили разрешения собраться на одной из торговых станций Танара. Люди горячо спорили о будущем их цивилизации, даже несколько человек подрались друг с другом, отстаивая свою точку зрения. Но всё решил один из землян, случайно заглянувший в арендованное организаторами встречи кафе.
        - И что вы спорите? Вас тут полторы тысячи. Землян было всего двести на одном корабле, когда пришлось покинуть свою планету, а вон каких высот мы достигли! У вас стартовые условия намного лучше.
        Глава 18 Новые достижения и вылазка на Землю
        На Трою шёл безжалостный враг. Миллионное войско восточного владыки Кирекеша покорило все страны от океана на запад. Пало более ста сорока городов-государств. Конные отряды Кирекеша уже раздавили все царства севера и готовились присоединить к империи юг. Но первое же столкновение с троянцами и их союзниками показало, что так просто, как это было при других завоеваниях, эти царства не взять. У троянцев оказалось странное оружие, которое плевалось огнём, убивало громом, причём на таком большом расстоянии, что не было и речи о каком-то сражении. Кирекешу принесли захваченное в одной из засад оружие Трои. Его мастера попытались повторить эти странные изделия, но ничего не получилось. Тогда он приказал увеличить армию в два раза.
        И вот, огромная орда движется по каменной дороге, построенной этими глупыми троянцами. Скоро его дружины войдут в это богатое и сказочное царство, и властитель востока получит всё, о чём он мечтал все эти годы, слушая рассказы торговцев.
        Кирекеш едет на большом слоне, окружённый своей гвардией. Он прикорнул, и не видит, что его войска отановились перед стеной, перегородившей дорогу.
        - В чём дело? - Спрашивает проснувшийся властитель.
        - Стена! - Показывает начальник охраны.
        - Штурмуйте её! Не мне вас учить! - Злится Кирекеш.
        Его конные отряды бросаются в атаку. Властитель смотрит, и поражается. На стене стоят две женщины с какой-то трубой. Как только первые воины достигают стены, одна из женщин направляет на них трубу, и раздаётся нечеловеческий вопль вперемежку со ржанием гибнущих лошадей. Всё поле перед стеной заполняется останками людей и лошадей. Волна смерти доходит и до основного войска. Бесстрашные воины в панике пытаются уйти от непонятного явления. Но всё тщетно. Почти миллион солдат находят смерть на этой дороге. Разорван колдовской силой и сам властитель. Его империя рушится через несколько лет из-за многочисленных восстаний в покоренных областях, и неспособности наследников принять правильные решения. А по материку начинает гулять легенда о колдуньях троянцев, страшным мором уничтоживших бесчисленные отряды восточных орд…
        - Применение резонансно-волнового оружия показало, что оно на поверхности планеты эффективно на расстоянии до ста километров. Экспериментальный образец разрывал людей и коней на части, выворачивал суставы, разрушал черепа. - Докладчик сделал паузу. - Новая разработка на основе резонансно - лазерной пушки показала в космосе дальность поражения в два миллиона километров. Это находится на границе чувствительности нашей аппаратуры. Пока непонятно, как распространяется волна в космосе. Есть теория. что она вызывает резонансные явления в любой молекуле, присутствующей в объёме безвоздушного пространства. Назначение новой разработки - использование в бою. Для разработки астероидов она просто не годится, может снести весь астероидный пояс в системе.
        - А старые образцы куда денем? - Спрашивает Сергей.
        - Они успешно используются шахтёрами, строителями и на добывающих предприятиях. При необходимости их можно применять для обороны. У нас на вооружении и лазеры остались. И ракеты. От электромагнитных пушек мы отказались, они слишком громоздки, да и потребляют много энергии. Лучше используем излишки мощности реакторов для укрепления щитов кораблей.
        - Понятно. А что нового у танарцев?
        - Скоро станете дедом, шеф! - Заулыбались присутствующие. - Через месяц принцесса родит наследника, который получит в управление Тройку. Тоже самое, и с императрицами - землянками. Один сын танарского императора получит условно западный сектор, который их отец передаст будущему наследнику. А второй сын сядет на трон вместо отца, и его потомок от землянки унаследует трон Звёздных империй.
        - А что в системе Доры?
        - Там аборигены создали с нашей помощью колонию. После гибели всего живого на Доре они построили торговую станцию и добывающий комплекс над третьей планетой системы. Дорианцы начали разрабатывать свои корабли, используя знания, которые почерпнули у танарцев.
        - Нионгийцы не пытаются пакостить?
        - Нет, шеф! Они стали расширять свою империю в другую сторону. Но им не хватает рабочих рук. Мы представили им несколько образцов различных дроидов. Они заинтересовались, скоро пришлют делегацию. Им нужно по разным оценкам от ста тысяч до полумиллиона дроидов.
        - Да, придётся нам поднапрячь свои производственные мощности…
        - Не надо, шеф! Гаврила с пятью андромахами и тремя землянами создал мультипликатор. Это устройство позволяет получать различные детали прямо из космического излучения. Но там есть естественные ограничения. Зато в комплексе с новой сборочной линией этот мультипликатор собирает десять тысяч дроидов за сутки. И главное, для получения изделий нужна только энергия, которая улавливается специальным устройством.
        - То есть, мы можем получать любую вещь из пустого пространства? - Удивлённый Сергей откинулся на спинку кресла.
        - Практически, только несколько десятков наименований. Мультипликатор работает пока с трёх процентной эффективностью. Попытки улучшить параметры к успеху не привели. Но даже такая машина уже многое может. Например, мы увеличили количество шахтёрских фрегатов почти до сотни примерно за месяц. Сейчас уже собирают десятый рейдер. А деталей мультипликатор сделал на пятьдесят таких кораблей приблизительно за две недели.
        - Великолепное изобретение! Надо будет чем-нибудь поощрить изобретателей.
        - Гаврила и его команда хотят, чтобы им было разрешено создать специальную, оснащённую всеми устройствами, лабораторию. Для этого они просят выделить самый большой астероид системы.
        - Разрешаю! Пусть делают себе хоть целый научный комплекс, а не одну лабораторию.
        - Есть успехи и в медицине. Фёдор и Артём с группой танарцев и троянцев добились создания медицинской капсулы. Она пока лечит все внутренние болезни и повреждения. Но они работают над расширением списка излечиваемых заболеваний. Создан и омолаживатель организма, позволяющий сбросить лет десять - двенадцать. Пока эксперименты не кончились, но успехи уже налицо.
        - Это вовремя. Скоро мы все начнём стареть. Поэтому такое устройство будет нам кстати. А как насчёт искинов?
        - Нурматские образцы улучшить пока не удалось из-за невозможности получить кристалл высотой более сорока сантиметров. А для того, чтобы получить аналог искина из Туманности Андромеда, нужен качественный кристалл длиной около восьмидесяти сантиметров, и диаметром в полметра. Попытка вырастить такие структуры искусственно, провалилась. Наши ламповые искины, их последние образцы, приблизились к андромедскому аналогу уже на восемьдесят процентов. Правда, размеры наших изделий довольно велики. Мы использовали семеричную систему исчисления. Уже такой искин имеет габариты 100 Х 60 Х 70 сантиметров.
        - Это вполне приемлемо!
        - Да, учёные тоже так считают. Дальше уменьшать их нельзя. Искин ИР-7 уже может генерировать голограммы, говорить нормальным человеческим голосом и многое другое. Сейчас идут испытания так называемой системы мысленной связи с искином. В первом варианте это был шлем, надеваемый на голову человека. Но теперь это обруч. С его помощью можно мысленно подавать команды искину и делится с ним информацией.
        - Как идёт подготовка вылазки на Землю?
        - Практически всё готово. Построен корабль в виде «летающей тарелки», но с нашим двигателем. Он снабжён лазерным и резонансным оружием, защищён от ментального удара и прикрыт мощными щитами, которые в три раза мощнее стандартных образцов. Корабль оснащён десятью ИР-7. Время полёта до Земли рассчитано. Оно составит один месяц. Для проведения операции «Новый рассвет» на борту есть дроны, лодки и около двадцати дроидов.
        - Хорошо! Как только мы решим лететь на Землю, я дам команду о формировании экипажа. На этом всё!
        Лида с тревогой вслушивалась в бубнёж телевизора. Положение в мире становилось всё хуже и хуже. Идущие друг за другом пандемии доселе неизвестных болезней уже унесли жизни почти двести пятьдесят миллионов землян. И главное, за двадцать лет не удалось полностью избавиться ни от одной болезни. Локдауны, массовая вакцинация, маски, невозможность создания так называемого «коллективного иммунитета» привели к тому, что люди вообще перестали верить врачам. Таяние льдов в Арктике и Антарктике привело к освобождению огромных просторов, на которые стали претендовать практически все развитые страны мира.
        А это на фоне разгула исламского терроризма и появления в Европе огромной армии арабских и африканских бездельников, умеющих только грабить и убивать, вызвало катаклизмы в виде различных военных конфликтов и войн. Обкатка сценариев третьей мировой войны пришла на антарктическом стратегическом театре военных действий. Амбиции разных политических и экономических союзов западных стран встретились с единым фронтом восточных деспотий, что привело к быстротечной войне, которая показала, что одно дело пропаганда и наличие пусть и передовых видов оружия в небольших количествах, и другое - настоящая война. Несмотря на первоначальные успехи, страны восточного союза у Антарктиды потерпели поражение. Им пришлось уйти и из Ближнего востока, Африки и многих других мест. Китай лишился Гонконга и влияния в Юго-Восточной Азии.
        Правительство другой восточной страны из поражения не сделало должных выводов, и попыталось сыграть на волне национализма и так называемого патриотизма. Но в стране уже давно сами аборигены стали меньшинством. Бездумная политика привлечения трудовых ресурсов их мусульманских стран привела к появлению большого количества террористов, тесно связанных с афганскими талибами и «исламским государством». Поэтому пришлось начать чуть ли не воинские операции, переросшие в военные компании, чтобы справиться с новой опасностью.
        В это время начал разгораться ещё один конфликт с Западом, в Арктике. Всем захотелось наложить лапу на природные богатства Ледовитого океана. Всё шло к третьей мировой войне. Против понесшего большие потери в Антарктиде восточного блока выступали единые силы Запада с азиатскими союзниками. Дипломаты пытались найти точки соприкосновения в позициях враждующих группировок, но всё было тщетно. Положение усугублялось ещё и тем, что к 2052 году в космосе единолично стали лидировать американцы. Отставание русских после крушения СССР усилилось настолько, что уже не помогали образцы, созданные по чертежам 80-тых годов двадцатого столетия.
        Китай, резво начавший проникать в космос к двадцатым годам 21 века, столкнулся с серьёзными трудностями. В стране началось то, что называлось «эпохой застоя». В результате китайцы откатились назад и в экономике. Все страны, у которых была возможность, стали обзаводиться ядерным оружием. Такие международные проекты, как ИТОР не дали ожидаемого результата - термоядерного реактора не получилось…
        Не лучше было положение и у Запада. Стагнация производства, отсутствие новых рынков сбыта и многие другие факторы привели к тому, что западные политики всё чаще подумывали о войне. Все понимали, что даже если она начнётся с использованием обычного оружия, всё быстро обернётся ядерным Армагедоном. В антарктической войне была просто проба сил, а сейчас идёт разговор о выживании за счёт перераспределения ресурсов, которых почему-то больше в странах третьего мира и России, а это. как всегда, несправедливо, с западной точки зрения…
        Лида выключила «зомбоящик». Надо идти за продуктами, в холодильнике пусто. Она оделась и вышла, как всегда нацепив на нос и рот маску. Девушка медленно прошлась до магазина и уже хотела зайти в супермаркет, как кто-то её схватил за руки и ноги, и она погрузилась в сон…
        Сергей с удовлетворением отметил, что решение покинуть Землю было правильным. Правители планеты так и не научились мирно жить. Троянцы отметили, что несмотря на прогресс техники, за время их отсутствия на планете, обнаружить находящийся в другой реальности корабль аборигены не могут. Хотя к экспедиции готовили один корабль, пришлось менять решение. Полетело около тридцати новых кораблей, которые могли вывезти до десяти тысяч землян. Никаких негров и цветных решили не брать. Европейцев и американцев тоже не трогали. Ограничились бывшим СССР, но без казахов и Средней Азии. Не брали и прибалтов, и жителей Кавказа и Закавказья.
        Сергей смотрел на медкапсулы, в которых спало восемь с половиной тысяч молодых людей, возрастом до восемнадцати лет. Людей старшего возраста решили не брать, всё равно у них куча болезней, которые троянцы пока лечить не умели, да и невозможно из головы уже сформировавшегося человека изгнать стереотипы и привычки. С молодёжью можно поработать, да и искины помогут отделить зерно от плевел. Больше оставаться было нельзя. Уже были перехвачены приказы главнокомандующих армиям о скрытном развёртывании на указанных позициях… Ещё неделя, и Земля погрузится в пучину третьей мировой войны…
        - Улетаем! - Бросил Сергей. Искин выполнил желание командира, и все тридцать звездолётов погрузились в другую реальность. Над землёй остались дежурить дроны. которые потом вернуться в Солнечную-2, и привезут данные о том, что произошло на планете после отлёта эскадры троянцев.
        Вывезенные на другой край галактики люди с ужасом увидят, как по всей поверхности их родной планеты расцветут термоядерные грибы, как на руинах сгоревших в огне войны городов будут бродить в надежде найти еду и воду остатки человечества. Всё будет напоминать фантастический фильм, в сценарий которого вложена мысль, что земляне никому не нужны и опасны. Та же Лида, перехваченная дроидом у порога магазина, будет плакать по ночам, когда ей будут сниться прибывшие на Землю новые хозяева планеты - серые гуманоиды, которые истребят остатки человечества, и заселят планету совсем другим видом существ.
        Новые колонисты поймут - им очень повезло, что эскадра бывших землян успела за неделю до войны захватить их в плен, и хоть и против воли людей, но спасла им жизни. Колонистам пришлось многому учиться. Их просеяли через сито проверок с помощью искинов, и людей осталось семь тысяч девятьсот. Куда хозяева дели остальных, никто не знал. Вначале их высадили на планете Тройка, в Троянском царстве. Там они научились работать с дроидами, изучили применение разных видов оружия. Были и происшествия. Группа колонистов почему-то решила, что им можно делать всё, что заблагорассудится. Они напали на другой город государство, решив, что им нужно основать своё царство. Наказание за проступок было страшное - их всех быстро переловили, и восемьдесят человек окончили жизнь на колах. Других колонистов заставили смотреть на казнь. Затем их вызвал руководитель землян на Тройке, и сказал:
        - Вы здесь не на Земле. За любой проступок - смерть! Или вы интегрируетесь в наше общество, или с вами будет то же, что и с этими идиотами.
        Через два года колонистов перевезли на космическую станцию «Край вселенной». Оттуда попытались удрать ещё пятнадцать человек. С ними поступили просто - выкинули в космос без скафандра. В конце испытательного срока осталось всего пять тысяч людей из восьми с половиной, вывезенных с Земли. Лида стала шахтёром. Она научилась водить большой корабль, побывала у танарцев, летела в экспедицию к Доре - привезла колонии аборигенов нужное оборудование. Постепенно все пять тысяч человек освоились на новом месте. Девушки вышли замуж, парни женились. Через семь лет у всех были семьи и появились дети, которые уже не знали другого мира, кроме звёздной империи Зета.
        Глава 19 Война
        Как всегда, провидение вставляет палки в колёса развитию любой цивилизации. И чаще всего это даже не палка, а дубинка. Такой дубиной для империи Зета стало вторжение серых гуманоидов и их союзников. Первые эскадры серых появились на границе неогийской империи. Они не ожидали в этом секторе галактики встретить цивилизацию, которая развилась без их «чуткого и мудрого» руководства. Поэтому серые гуманоиды применили против неонгийцев ментальное и резонансное оружие. Узнав от пленных о существовании ещё одной империи, занимавшей огромное пространство «вершители судеб цивилизаций» на своих «летающих тарелках» решили провести разведку. Но к их удивлению, необычный корабль зетовцев обнаружил их присутствие, хоть гуманоиды и были скрыты полями невидимости. Зетовский корабль неожиданно исчез, чтобы появиться уже в другом месте. Попытка использования ментального оружия и резонатора к успеху не привела. Командир отряда серых забеспокоился. Такого никогда не было, чтобы эти людишки могли устоять против техники серой цивилизации. Внезапно приборы сообщили об использовании противником оружия, подобного
резонатору серых. Но оно было сделано на каких-то новых принципах, потому что легко прошло сквозь защиту «тарелок», и разорвало четыре отставших от основного отряда корабля. Командир серых дал приказ как можно быстрее удирать, но до заброшенной автоматическим зондом в эту часть галактики портальной рамки пришлось двигаться с максимальной скоростью, теряя корабли. В портал ушла только тарелка командира отряда. Гуманоид не увидел, как зетовский рейдер разрушил одним выстрелом портальную установку.
        По прибытии тарелки на базу состоялось собрание серых гуманоидов. После демонстрации всего происшедшего в зале установилась тишина.
        - Значит, ни ментальная. Ни другая аппаратура не в силах зарегистрировать корабли Зеты?
        - Да, Великий! Таких кораблей мы не видели!
        - Видели! - Встал один из командиров галактической разведки. - Первый раз мы столкнулись прямо в наших системах с неизвестным людским кораблём несколько десятков лет назад. Но тогда на нём не было такого непонятного оружия.
        - Да, я помню доклад! - Великий задумался. Если сейчас отступить, то возможно, людишки сами через некоторое время нападут на территорию их анклава. Тем более, что они знают, где находится центральная планета. А это значит, что надо нанести упреждающий удар.
        - Я приказываю, взять тысячу кораблей самой последней модификации, и прочесать тот сектор. Мы должны поставить тех сапиенсов под свой контроль!
        - Великий, но враг уничтожил единственный портал.
        - Надо послать зонды, чтобы они разбросали у границ того объёма космоса десяток рамок, и через них по разным направлениям выйдуь десять отрядов по сотне кораблей в каждом! Или мы или они!
        - Будет исполнено, Великий.
        Военные действия начались сразу на большой территории. Неонгийская имерия быстро пала, миллионы беженцев ринулись спасаться на территории Зеты. Под удар попали и аборигены Доры. Они потеряли половину людей и кораблей, но сумели уничтожить три тарелки серых. А потом отступили в Солнечную-2. Крупные силы серых вторглись в Звёздные империи, но тут им не повезло. Преследуя танарцев серые ворвались в систему, где работал на астероидах отряд земных шахтёров. Услышав просьбу о помощи, тридцать фрегатов ушли в другую реальность, и для двухсот тарелок серых наступил армагедон. Резонансный пушки землян за пять минут превратили втруху половину группы врага, а остальные бросились наутёк. Земляне последовали за ними, и натолкнулись на основной флот врага. Глаша дала команду основной массе шахтёров лететь за помощью, а сама со своей пятёркой осталась сдерживать врага. Тарелки, используя численное преимущество, смогли изолировать земные корабли друг от друга. Потери серых были огромны - развалилось на атомы почти двести кораблей. Но вот гуманоидам удалось нащупать слабые места земных звездолётов, и один за
другим погибло три шахтёра. Правда, они унесли с собой в могилу ещё пятьдесят тарелок. Глаша получила сообщение от оставшегося в живых последнего товарища, что он не может уйти в другую реальность, так как тарелки захватили его рудокоп каким-то силовым полем. У Глаши была точно такая же ситуация. Фрегат уже не слушался команд. Искин вышел из строя… Глаша не собиралась попадать в лаборатории серых, поэтому она отдала последний приказ погибающему товарищу:
        - Подрыв! - И дёрнула за рычаг…
        Уже на расстоянии в три десять световых лет от поля боя летящие на помощь шахтёрам рейдеры зафиксировали две мощные вспышки, сильный поток нейтронов и других элементарных частиц. Сорок рейдеров появились неожиданно для оставшихся целыми после взрыва антивещества тарелок. Поэтому от возмездия не ушёл никто.
        - Ищем их портальные рамки, ныряем в них, и уничтожаем всё ракетами с А-боеголовками. Неважно, что это будет, планета, база или что-либо ещё! - Приказал Сергей. Сорок рейдеров быстро нашли порталы и смело нырнули в них. Уже через несколько минут взвыли сирены тревоги на центральной планете серых гуманоидов, но никто не успел ничего сделать. Рейдер землян сбросил две ракеты в атмосферу материнского мира серых. Очень мощные вспышки сдули атмосферу с планеты, а третья ракета расколола огромный шар пополам. Сразу ушли в небытьё миллиарды гуманоидов, ставших жертвой амбиций сових военных и политиков. Тоже самое творилось и в других подконтрольных империи серых системах. Взрывались планеты. станции и другие объекты, погибали миллиарды существ. Один из рейдеров выскочил около бывшей Земли. Он обрушил на захваченный серыми мир четыре заряда с антивеществом Родина землян перестала существовать, превратившись вместе с Луной в пояс астероидов. Это вызвало небывлое волнение во всей Солнечной системе, которая теперь состояла из семи планет.
        - Великий! Катастрофа!
        - Что происходит?
        - Очевидно, наш флот разгромлен, потому что неожиданно из порталов появились непонятные корабли, и применили нуль-оружие в массовом порядке! Уничтожена центральная планета и десяток других, сгорели все базы, от флота осталось только несколько десятков кораблей - остальные враг распылил на атомы!
        - Да, мы недооценили людишек того сектора. Придётся просить вмешаться Совет галактики.
        Война продолжалась. От империи серых гуманоидов остались только десяток кораблей и несколько сот людей. Великий сгорел на своём корабле. Ракета с антивеществом распылила огромную тарелку по всему пространству системы голубой звезды…
        Неожиданно землян вызвали на переговоры от имени какого-то галактического совета.
        - Я лечу, но вы будьте начеку. В случае чего, сразу стреляйте!
        Теперь тут был сосредоточен весь флот Зеты. Почти триста различных кораблей троянцев, шестьсот звездолётов танарцев и десяток крейсеров дорнианцев.
        Рейдер Сергея приближался к огромному шару - это была база галактического совета. Корабль втянули внутрь силовым лучом. Несколько человек провели землянина в огромный круглый зал, где сидели представители различных цивилизаций галактики.
        - Назовите себя и кого вы предствляете! - Произнёс не открывая рта высокий гуманоид с коричневой кожей, сидевший в центре зала. на возвышении. похожим на постамент.
        - Сектор галактики 34 (были найдены карты серых, поэтому руководитель землян знал местные обозначения территории, где теперь жили земляне), империи Зета и Неонгин, колония Дора.
        - Вы показали, что достойны иметь представителя в совете. Мы согласны отказаться от колонизации сектора 34, но и вы не будете использовать против остальных цивилизаций нуль-взрывчатку1
        - Я не намерен оставлять флот в ваших секторах! Но если кто-нибудь из ваших по ошибке или намеренно войдёт без разрешения в наш сектор, мы без колебаний уничтожим и его и ту цивилизацию, к которой нарушитель принадлежит! И применим против врага то, что вы называете нуль-оружием! Запомните все, тот сектор - наш космический дом, и другого унас нет! Поэтому мы скорее погибнем, чем дадим там кому-нибудь закрепиться. А в случае, если потерпим поражение, просто взорвём весь сектор и дестабилизируем галактику!
        Шум среди присутствующих показал, что угроза землян на них подействовала. Когда гомон прекратился, председатель совета, коричневый гуманоид, медленно встал и сказал:
        - Мы вас услышали. Никто не будет заходить в ваш сектор без предварительного согласия хозяев.
        Сергей вышел и прошёл к рейдеру. Он не был уверен, что не будет провокации, но всё обошлось. Уже на Найде, открывая памятник погибшим шахтёрам, стоя на трибуне перед огромной толпой землян, дорианцев, троянцев и андромахов Сергей произнёс слова, которые стали девизом всей империи Зета:
        - Глаша, Нисопл, Тарин, Ника, Самоли отдали жизни, чтобы мы и наши потомки жили свободно в нашем КОСМИЧЕСКОМ ДОМЕ, КОТОРЫЙ МЫ БУДЕМ ЗАЩИЩАТЬ ОТ ВРАГА ДО ПОСЛЕДНУЙ КАПЛИ КРОВИ! Наш дом открыт для дружбы и счастья, но он станет непреодолимой крепостью на пути различных захватчиков!
        Э П И Л О Г
        Дежурный космической станции наблюдения Реа зевнул. Опять сидеть десять часов и пялиться на экран, показывающий неизменное положение звёзд. Надоело! Но делать нечего. И так на планете плохо с работой. Перенаселение, нехватка продовольствия и воды, заставляют реа искать работу в космосе. Уже нет битв с келос, у тех то же самое на планете, что и у реа. Попытка выйти за местный кластер звёзд провалилась. Ни реа, ни келос не смогли создать звездолёты, которые вышли бы за пределы освоенного пространства. К сожалению, тут только четыре кислородных планеты - по две на реа и келос. Остальные системы ничем не смогли порадовать эти две цивилизации. там люди живут на пустотных станциях. Что делать, пока никто не знает. Нет никаких прорывных технологий для освоения дальнего космоса…
        Тревога прозвучала, как гром среди ясного неба. Дежурный взглянул на экран и обмер - прямо из черноты космоса материализовался корабль, похожий на тот, который пролетал по системе реа сто лет назад.
        - Срочно, командира в рубку наблюдения! - срывающимся от волнения голосом произнёс молодой реа.
        - что такое? - Появился через минуту военный.
        Дежурный молча указал на экран. В это время из динамиков прозвучало:
        - Реа, мы видим ваш объект. Говорит звездолёт «Найда» осуществляющий миссию «Космический дом». Вызываем командира базы реа!
        Для этого сектора галактики наступали новые времена…
        К О Н Е Ц
        23.08 - 15.09.2021 года.

* * *
        notes
        Примечания
        1
        ЧИТАТЕЛЯМ:можете посмотреть статью в Интернете: Косинов Н. В. «Вода - энергоноситель, способный заметить нефть».

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к