Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Карающая длань Алекс Глад
        Игра вместо войны #2
        Во время третьей мировой, якобы продолжающейся на просторах вирт-мира Ынгории, я вынужденно попросил политического убежища у идейных противников, заключив странный контракт целью которого было обрести мощь. Дальнейшие инструкции должен передать связной, но наша встреча не состоялась.
        Я остался предоставлен сам себе: создал клан, альянс, захватил силами соали замок, наращивал экономическую мощь. А потом, в числе первых выяснил, что длительное пребывание в вирте приводит к оцифровке «игроков». Для меня спасения уже нет, но есть шанс помочь миллионам оказавшихся в ловушке людей. А значит, альянс «Карающая длань» выходит на тропу войны.
        Алекс Глад
        Игра вместо войны. Книга 2. Карающая длань
        ГЛАВА 1. РАСШИРЕНИЕ АЛЬЯНСА
        Мы с товарищами, забыв про усталость, со всех ног неслись к точке выхода из данжеона. Краткий миг дезориентации и вот он - телепортационный зал катакомб.
        «Надо попытаться помочь остальным, пока это возможно…», - раз за разом звучали в голове последние слова Киры, а мысли метались в поисках наименее кровопролитного способа решения проблемы, но, увы, ничего путного на ум не приходило. Мозг жаждал одного - спать! Но от этой роскоши в ближайшее время придется отказаться.
        - Пробегусь, гляну, что там по уровням, - произнес Шон, кивая в сторону коридора с мобами пятых уровней.
        Не дожидаясь реакции на свои слова, парень воспользовался услугами авто-бафера и размылся в пространстве, уносясь вглубь коридоров. Пятикратное ускорение - полезная вещь. Как показала практика, даже агры не успевают отреагировать на твое появление, если не останавливаться. А узнать о том, что там дальше, нужно, а то всем в стартовом зале тесновато будет.
        - Дорн, Берт, идите убивайтесь об агров вне стен замка, - скомандовал я.
        Берт лишь кивнул и телепортировался из катакомб.
        - А я воздержусь, - покачал головой темноухий. - Это ведь дело добровольное. Пойду лучше петов на кач поставлю. Потом матрасы сюда притащу.
        - Зачем? - хором спросили едва ли не семь глоток.
        - Нам надо прокачаться? Будем спать, а петы будут нас качать, - пожал плечами бывший десантник, искренне мечтающий оцифроваться, лишь бы не возвращаться в свое безвольное искалеченное тело в реале.
        Хм… Идея хороша. Хотя спать в таком холоде вряд ли будет приятно.
        - Тогда разыщи Уолтера. Это управляющий, - произнес я. - Попроси срочно организовать восемь с половиной тысяч койко-мест во всех коридорах низкоуровневых катакомб.
        Парень кивнул.
        - Пойду провизию раздобуду, - оповестила Элен и тоже свалила.
        «Извини, что беспокою посреди ночи. Можно мы займем ваши низкоуровневые катакомбы и данжеоны?» - отписался я Саргону - клан-лидеру входящего в наш Альянс НПС-клана «Темная гвардия», занимавшего западное крыло замка.
        «Наверное, что-то срочное, если беспокоишь. Занимайте все до шестьдесят плюс», - вмиг пришел ответ.
        Удовлетворенный результатом, я открыл клановый чат.
        Там уже вовсю вещал Стив, несколько часов назад получивший пассивный навык «оратор». Весьма полезная штука для человека, отвечающего за политику клана.
        «Внимание!
        В Ынгории выявлены первые случаи оцифровки сознания!
        Это означает, что разум человека отделился от тела и навсегда застрял в вирте, без возможности когда-либо вернуться в реал. Причиной является длительное и непрерывное пребывание в виртуальном мире.
        К сожалению, мы не в силах помочь тем, кто уже столкнулся с этой проблемой. Но мы обязаны сделать все возможное, чтобы помешать оцифровке других игроков. Планируемые нами методы будут кардинальными, но они необходимы. Просим отнестись к поставленным задачам ответственно. Помните: в ваших руках судьбы миллионов!..».
        Текст был длинным, проникновенным и патриотичным, но сомневаюсь, что кто-то прислушается к его призывам в начале четвертого ночи.
        Бегло просмотрел, что писали до него. Увы, по-прежнему ни слова за все время нашего пребывания в данжеоне. Видимо содержимое чатов не восполняется после выхода из закрытых локаций.
        Проверил информацию о клане. Крио на месте, две с лишним тысячи ее оглоедов там же. Вопрос: как до нее достучаться, если девица уже спит? Не выдергивать же ее скиллом призыва к клан-лидеру. Боюсь она мне не простит, если прилетит сюда в чем мать родила. У нее и так-то характер не сахар.
        В задумчивости прошелся до качающихся неподалеку петов, присел у стеночки. Сейчас тут тусило почти два десятка петов и что интересно опыт мне шел ото всех! Но стоило ко мне присоединиться Кире, Альке, Ване и продолжающему толкать в клан-чате агитационные речи Стиву, как процесс пассивной прокачки ощутимо замедлился.
        Замигал приват. Писала легкая на помине глава Орлят. Ну прямо-таки телепатическая связь. Пары минут не прошло с той поры, как я о ней вспоминал.
        «Извини, если не согласен, но конкуренты нам ни к чему…».
        Гхм… Это она о чем интересно? Случаем не на наших новобранцев гонит? Ладно, выясним.
        «Срочно лети в замок. Жду в катакомбах под восточным крылом», - отписался я.
        «Нотации до утра не подождут?», - пришел ответ от Крио.
        «Срочно!» - чиркнул я, не вдаваясь в лишние подробности.
        - Я петов своих отзову пока. Слетаю за эликами бодрости, - привлек мое внимание заглянувший в наш коридорчик Солич, и его ЖезлГИБДД и Цыпабля дематериализовались.
        Да уж, накладно разбазаривать по пятнадцать серебра за бутылку, но без них сейчас не обойтись. Полтора суток бодрствования и экстрима дают о себе знать, извилины скрипят и буксуют. А спать сейчас нельзя, слишком многое поставлено на карту.
        Еще недавно я, как и большинство людей, наивно полагал, что нынешняя «игра-война» - это вариант мирного решения территориальных вопросов после Третьей мировой. Переживал из-за необходимости бежать из родной страны, оставляя там мать-инвалида и малолетнюю сестру. Думая, что спасаю свою шкуру, заключил сделку с американским мультимиллиардером, по самое небалуй влипнув в долги. Беспокоился о том, что он потребует взамен.
        Как же наивен я был!
        До сих пор не понимаю его мотивов, но несколько часов назад мы выяснили, что массовое принудительное погружение в вирт на длительный срок приводит к оцифровке сознаний. Что при этом происходит с оставшимися на Земле телесными оболочками? Не знаю. О подобном феномене я читал лишь в художественной литературе. Как говорится - «В каждой шутке есть доля правды»; так и в книгах: многое, что казалось когда-то фантазиями, теперь обыденная реальность. И если верить фантастам - тело оцифрованного неизбежно умирает.
        Сегодня одна девушка из нашей группы уже получила совершенно нежеланное бессмертие с пожизненной привязкой к вирту. Мне «благодаря» нестандартному персонажу, подсунутому по великому блату, выход в реал не грозит, а значит, оцифровка гарантирована. Чего только стоит полученный в данжеоне пассивный скилл «изменяющий мои мыслительные процессы».
        Не исключаю, что при желании можно провести некие реанимационные процедуры пока возможно, но желающих, к сожалению, нет. Нашу с Кирой участь уже не изменить, но мы можем хотя бы попытаться остановить распространение этой заразы. Помочь почти пятистам миллионам оказавшихся в вирте людей нам не под силу, хотя бы потому, что половина из них находится на недостижимом для нас втором континенте Ынгории. Но может хотя бы части из тех, кто находится по эту сторону, удастся сорвать оцифровку.
        Сейчас надо всех Небожителей, достигших десятого уровня, по разочку убить для обнуления таймера. Затем быстро прокачать до двадцатых уровней, чтобы открылись полезные в бою скиллы, и появилась возможность полноценно взаимодействовать в группе. Всех одеть и вооружить, а дальше… Альянс «Карающая длань» пойдет собирать кровавую жатву по западному материку Ынгории.
        Правду говорят - как корабль назовешь, так он и поплывет; вот только давая имя альянсу, я напрочь забыл это золотое правило. Никогда не понимал игроков, промышлявших ПК, а теперь…
        «Ты где? Я спустилась в катакомбы…», - прилетело сообщение от Крио.
        Я поднялся со своего места.
        - Орлиха явилась? - выйдя из нирваны, фыркнул не в меру догадливый Ваня; небось опять наш хакер шпионил.
        Кивнул, подтверждая его предположение. Пришлось возвращаться в телепортационный зал. Глаза девицы при моем появлении округлились.
        Ну да, в нашу прошлую встречу у меня еще не было огненных крыльев за спиной. А теперь скрывать то, что я Феникс, уже нереально. Инициализация прошла, чтоб ей неладно было.
        - Идем, пообщаемся, - позвал я и, с минуту подождав пока девица выйдет из ступора, пошел вперед показывая путь.
        К моему удивлению в коридоре никого не было. Я непонимающе уставился на опустевший зал, где едва начали воскресать мобы. И лишь потом обратил внимание на мигание группового чата:
        «Мы пройдем дальше, чтобы вам не мешать…», - написал Стив.
        Мои ребята явно невзлюбили Крио. Исключением была лишь чрезмерно добросердечная Алька, но она не решалась идти против мнения большинства.
        - Мы были вынуждены слить всех в ПК… - произнесла за моей спиной Крио.
        - Всех? - переспрашиваю, оборачиваясь, и замечаю удивление на лице девушки. - Мы около восьми часов провели в данжеоне и не знаем, что в это время происходило наверху. Связь блокируется, - пояснил я.
        - Ясно… Тогда что за спешка? - явно растерялась она. - И откуда крылья? Это из-за владения замком?
        Хм… Пока что объяснение не хуже других. Неопределенно пожал плечами и уточнил:
        - Для начала кого ты сливала?
        - Конкурентов, что пришли бить квест, - передернула плечиками Крио.
        - Наши кто-то умер при этом? - встрепенулся я.
        - Только малыши. Всех старших пронесло, а с чего такая забота?
        - Плохо, что пронесло…
        Следующие полчаса я пересказывал то, что помнил об оцифровке из книг. Частично поведал о произошедшем в данжеоне. Не все, а касательно моего странного скилла и полученного Кирой бессмертия.
        Крио побледнела.
        - Я это… К своим… И… - девушка замялась, явно не зная как о чем-то попросить.
        - Ну? - поторопил ее я.
        - Спасибо. Ты не обязан был нам помогать. Мы благодарны. Но…
        - Вы набрали необходимую сумму и хотите создать свой клан?
        - Не совсем. В смысле не совсем собрали. Можешь одолжить двенадцать золотых? Клянусь мы вернем, как только появится возможность. И прошу включить нас в альянс.
        В принципе ожидаемо. Крио не скрывала, что ее целью является собственный клан. И понятно, почему она желает вступить в «Карающую длань»: ведь у нас замок, а это залог прокачки.
        - Только при условии, что вы вписываетесь в нашу схему… - послышался из-за спины голос вернувшегося Солича. - Держи, Арчи, - он протянул мне бутылку с эликсиром бодрости. - Где остальные?
        Я махнул рукой, указывая на заполнившийся мобами зал, мол: там. Откупорил бутылку, с наслаждением делая глоток. Вкуснота! А главное мозги вмиг заработали.
        - Как именно вписываемся в схему? - уточнила тем временем Крио.
        - Мы переспециализируемся в ПК-клан, - произнес я. - Вы должны будете сделать тоже самое. И смысл не в тупой резне одних и тех же игроков сто раз на день, а в том чтобы окучить как можно больше народа с уровнями десять плюс, с интервалом примерно раз в три недели. А там уж как кому повезет конечно. Кто-то чаще попадется, кто-то реже.
        Девушка удивленно изогнула бровь.
        - Вы серьезно решили спасать всех?
        - Если ты не согласна, то нам не по пути, - припечатал я. - Так что решай: если с нами, то нашу политику ты теперь знаешь. А если нет, то милости просим на волю.
        - Допустим. Лишь допустим, что я соглашусь, - произнесла она. - Одно дело если бы мы хотели просто качаться и выживать, но если задачи настолько поменяются… Выйдя из клана, мы потеряем телепортационную сеть. Сейчас у нас доступ к вашим клан-холлам. Да эти города пока не заселены, но будут. Как нам оперативно менять дислокацию? Как мне сейчас выбраться к своим в Холтим?
        А ведь она права. Телепортационная сеть. Нужно срочно пробраться в третьи города от стартовых локаций и прикупить там клан-холлы. И в те города, куда можно попасть свитками, тоже. Надо это дело с ребятами перетереть. Один я умотаюсь носиться по всему континенту. Придется немного подразорить замковую казну. Учитывая предстоящий глобальный фарм катакомб и данжеонов, деньги должны отбиться, там дроп неплохой сыплется.
        - В настройках клан-холлов есть возможность дать доступ к бафу и телепортам для членов Альянса, - подал голос появившийся рядом Ваня.
        Судя по его полупрозрачному силуэту, гном пробрался через агров под эликсиром невидимости. Крио его сейчас не видит, ведь они не в группе, зато слышит прекрасно.
        - Дам свиток. Лети в Холтим. Решение ждем до полудня, - произнес я, но девушка замотала головой:
        - Все уже решено. Дам своим замам инструкции. Мы с тобой сейчас отправляемся в Логранд. Я выхожу из клана, с учетом твоих денег создаю новый. Ты принимаешь меня в Альянс. Все мои летят в Лограндский клан-холл, выходят из Небожителей и вступают ко мне. Требую сохранить за нами крыло замка и доступ к допустимым функциям клан-холлов и лагеря. По рукам?
        Шустрая она и резкая. Я переглянулся с ребятами. Те согласно кивнули. В принципе мы ничем не рискуем. Долг она вернет, иначе лишится всех бонусов.
        - Тогда вперед, - произношу, активируя свиток переноса в город.
        Все прошло, как и запланировали. Крио удивила, создав клан под названием «Орлы поднебесья», видать ей приглянулась моя идея с орлятами, а как поначалу фыркала! Я сразу принял ее клан в Альянс и дал права на доступ к одному из жилых крыльев замка. А вот с правами к функциям клан-холлов еще предстояло покопаться, но это пока не к спеху. Прокачка важнее. С этой мыслью я и рванул обратно в катакомбы.
        Уже в четыре утра число Небожителей начало стремительно сокращаться. За полчаса нас осталось чуть больше шести тысяч человек. Крио, даже покинув клан, умудрилась силами подручных начисто опустошить некогда подчинявшееся ей подразделение.
        Глянул на информацию о членах группы. До чего же непривычно было видеть кого-то в состоянии оффлайн. Зато это означает, что первая процедура антиоцифровки прошла успешно, и Берт вывалился в реал.
        Вскоре вернулся Шон. После пробежки по низкоуровневой ветви катакомб у него открылась карта с изученным фрагментом. Он скинул нам скрин-шот. Сеть оказалась очень обширной. Из каждого зала уходило по два коридора, из которых можно было попасть еще в один-два зала. Некоторые из параллельных помещений имели сквозные проходы. Уровни мобов постепенно возрастали от пятого до двадцать четвертого. Нашим петам можно было смело перебираться на семилевеловых монстров, но только после того, как мы решим первоочередные вопросы, требующие выхода из замка.
        Следом пришла безумно довольная чем-то Элен. Жестом фокусника достала из рюкзака… Стол! Не какой-нибудь походный, а самый что ни на есть настоящий: четыре основательные ножки и крепкая столешница. За ним последовали десяток стульев. Тарелки, кружки, ложки. Ну… Еде мы уже не удивились, но наши желудки ей безумно обрадовались, дружно заурчав на весь коридор.
        - Это сколько же теперь в тебе силушки, жена моя ненаглядная? - ошалело произнес Стив, плюхаясь на один из стульев.
        - Много, - пожала обманчиво-хрупкими плечиками женщина.
        Едва мы схватились за ложки, как примчался запыхавшийся Дорн, окинул взглядом смену обстановки и отчитался:
        - Уолтера отыскал и озадачил постельными принадлежностями на весь клан. Пришлось на склад с ним сходить и выбрать, что нам подходит. Про столы я как-то не подумал…
        Дальше никто уже не слушал, все дружно заработали ложками. А петы тем временем делали свое дело. Опыт медленно, но верно капал, приближая моих старичков к заветному десятому уровню.
        - Крио подала мне идею, - произнес я, когда все, наевшись, откинулись на спинки стульев.
        - У нее талант генерировать идеи, - усмехнулся Стив, явно намекая на наш спонтанный набор в клан.
        - На этот раз все не так явно, - отозвался я. - Для мобильности перемещений ее орлятам нужен доступ к телепортационной сети наших клан-холлов. И тут меня осенило: скиллы телепортации у призывателей еще не скоро откроются. Много ли мы налетаем по локациям с помощью свитков? Нужно расширить эту самую сеть.
        - Предлагаешь купить по клан-холлу в каждом из городов? - уточнил Солич.
        - Да, - отозвался я.
        Мне показалось, или опять моя зеленая ненадолго появлялась и, издав нечленораздельное «кв…», брякнулась в обморок? Ладно, очнется, ей не привыкать.
        - Нам не важен его размер и место расположения в городе, - продолжил я. - Главное - наличие полноценного бафа и сети телепортов внутри региона.
        Все вмиг подключились к обсуждению. Солич согласился, что на такое дело можно смело выкроить несколько тысяч золотых из замковой казны. Деньги огромные, конечно, но что такое деньги в сравнении с человеческими жизнями?
        - В общем, аппнем десятые, разок убьемся, а по возвращении из реала начнем закупку, - произнес Стив.
        - А зачем ждать? - подала голос молчавшая прежде Кира. - Могу заняться этим прямо сейчас. Инструкции своим офицерам дала, теперь свободна как ветер.
        Ну да, для нее вопрос предохранения от оцифровки уже не актуален, она одна из первых провалилась в вирт.
        - Я тоже готов, - присоединился к подруге Дорн.
        - И я, - вякнул Шон и тут же отхватил смачный подзатыльник от Стива.
        Кира и Дорн всего несколько дней назад вступили в клан, но совместный поход в данжеон с треклятым квестом «СЛАБОСТЬ СТАНЕТ СИЛОЙ» неожиданно сблизил нас. Этакий сеанс групповой психотерапии. Конечно никто не собирается отдавать им такие огромные деньги; необходимые суммы буду пересылать я или Солич.
        Во-первых, в одиночку попросту зашьюсь, а во-вторых, когда-то я доверился Стиву и не пожалел, думаю, стоит довериться и им.
        Выдал своим помощникам права на покупку клан-холлов, объяснил как сам добирался до соседних локаций. Договорились быть на связи, чтобы не задублировать города. Работа предстояла не на один день. У нас имелись свитки в семнадцать городов, три из которых стартовые. Но из них можно попасть во вторые города, перенестись телепортом в наиболее восточные локации и под действием эликсира невидимости, между собой именуемого Тенькой, перебраться через границу, после чего свитком телепорта попасть в следующий город. Плюс в ряд городов можно было попасть прямо из замка. А после аукциона можно будет пробраться еще в несколько регионов, и так день за днем, пока не достигнем побережья.
        - Размещайте весь личный состав прямо в катакомбах, - произнес я. - Уолтер оповещен. Матрасы, подушки, одеяла - когда предоставят, на наши души тоже прихватите.
        - Будет сделано, биг-босс, - передразнил меня Ванька.
        - Растем и удаленно рулим кланом, - шутливо козырнул мне Стив. - Я уже отдал приказ всем офицерам среднего звена, чтобы проконтролировали исполнение задания по самоубийствам всех десяти плюс и переправку личного состава в замок для прокачки.
        - Оставшимся в вирте офицерам приказано срочно собирать временные группы, - отчитался Шон. - Из-за выпадения части народа в реал постоянные группы сейчас недоукомплектованы.
        - В данжеоне понятие отряд не значит - группа, - произнес Ваня. - Просто минимум отряда - это десять человек. Да и то можно это ограничение снять в настройках замка. Я бы так и сделал. Но это потом, а сейчас… Предлагаю собирать рейдовые отряды, состоящие сразу из двух с половиной сотен игроков. На текущих уровнях все равно еще нет четкого разделения по профам. Суппорты равны магам, танки ничем пока не уступают воинам. За три захода в сутки все пройдут данжеон и, возможно, аппнут десятый, чтобы слетать в реал.
        Это предложение единогласно поддержали.
        Собственно, судя по статистике оффлайн, к призывам Стива прислушались, видимо сыграл роль его скилл оратора. Даже в столь ранний час почти пятая часть клана успела вывалиться в реал. Остальные были еще малы: кто-то сразу перебирался в замок, кто-то собирался сначала добить взятые ранее квесты. Сегодня они их добьют и, согласно Ваниному предложению, попадут в последний заход.
        Не обошлось и без истерик: обнаружилось еще двое оцифрованных. Элен уже вовсю переписывалась с находящимися рядом с ними игроками и собиралась на время нашего отсутствия пригласить их в наш личный коридорчик. С мужиками может она так бы и не нянчилась, но обе пострадавшие оказались молодыми девушками, прежде никогда не игравшими и не мечтавшими навеки зависнуть в вирте. На фоне общей статистики двое это не так и много, но лучше бы их и вовсе не было.
        - Летите уже, нечего наш опыт жрать, - поторопил нас Солич. - Мы уж тут как-нибудь разберемся…
        ГЛАВА 2. ЦЕНА ПОМОЩИ
        Выбравшись из катакомб, мы с Кирой и Дорном распределили между собой свитки телепортации в города, регулярно скупаемые дворецкими в наших клан-холловских магазинах. С учетом расширения ассортимента и за вычетом безкланхолловых нубо-локаций, вышло по пять штук на каждого. После того как запустим процесс покупки в этих регионах, летим в уже имеющиеся у нас клан-холлы. Кира - в Брендоф, Дорн - в Артон, я - в Логранд. Ребятам предстоит там обработать располагающиеся с юга и севера города, мне - те же направления и восточное. Итого: план на сегодня - покупка двадцати двух клан-холлов.
        За два с половиной часа я использовал все свои свитки телепортации, навестив тамошние аукционные торговые дома. Заодно выяснил, что Брендоф был не третьим, а четвертым городом после Вотчины. Затем перенесся в Лограндский клан-холл и оттуда удачно перебрался в окрестности более северного города Гортем.
        Гололед, пронизывающий до костей морозный воздух, приземистые здания с крохотными заиндевевшими от холода окошками. Стуча зубами и поскальзываясь на обледеневших булыжниках мостовой, добрался до здания аукциона. Повторил процедуру открытия торгов.
        Жаль нельзя продолжить прокачку достижения «Первооткрыватель», уж больно страшно умирать стало после полноценного превращения в феникса. Кто знает, смогу ли самостоятельно выбраться из своего посмертного кокона? Да и засчитают ли достижение, если я не появлюсь после смерти на городском погосте?
        Эх… А ведь только сегодня вечером я мог бы пролететь по новообретенным клан-холлам и получить плюс двадцать два уровня к достижению, а это целых сорок четыре процента к максимальным уровням здоровья и маны! И это если на тридцатом не увеличится бонус. Моя виртуальная жаба рыдала вместе со мной кровавыми слезами. Может сказать ребятам? Пусть слетают и соберут вкусняшку? Нееет, пока подожду: своя шкура мне по-любому ближе и роднее; возможно еще придумаю способ самостоятельного раскукливания.
        Очередной визит в клан-холл и вот я уже на южной границе Артона. С моей стороны чахлое редколесье, затем пересекающая границу глубокая трещина в земле, а с той стороны непривычные глазу уходящие к самому горизонту песчаные барханы. Мобов вроде бы не видно в поле зрения и это внушает оптимизм, вот только как перебраться? Расщелина не слишком широкая, метра три, но даже с разбега вряд ли ее удастся перепрыгнуть.
        Как назло все более-менее крепкие деревья в отдалении стоят, а рядом лишь кустики да тонкостволый молодняк. Попробовал раскачать одно из деревьев, вдруг завалить удастся и перекинуть как мосток? Не вышло. Пустил в ход секиру на манер топора. Минут десять щепки летели, пот рекой уже лился, а толку почти нет. То ли секира под такие цели не заточена, то ли древесина слишком прочная. Ведь ствол от силы толщиной в бедро, а я всего лишь засечку сделать сумел не глубже чем на половину сантиметра.
        Привалился спиной к стволу, сполз на землю. Сижу, прихожу в себя. Обидно, что силы впустую потратил. Неужели придется возвращаться в клан-холл и оттуда искать еще какой-нибудь путь?
        И тут вспомнил про разумность петов, призвал своего Няшку.
        - Ищи путь на ту сторону, - приказал я.
        Дракоша повертел головой и припустил куда-то вправо. Бегу за ним. Минут через пять он замер возле высоченного дерева, в отличие от других стоящего всего-то в метре от пропасти. Пет посмотрел на меня, извернулся наподобие пса, справляющего нужду, покачиваясь от неустойчивости, поднял лапу и поскреб когтями по стволу.
        - Предлагаешь срубить? - я опять взял в руки секиру и прикинул, сколько времени буду пилить этот исполин, а ведь не факт еще, что он в нужном направлении упадет; перетащить его у меня вряд ли сил хватит, толщина ствола всего-то в пол-обхвата, зато длина метров пятнадцать, а значит, вес бревна будет о-го-го.
        Няшка взглянул на меня как на идиота и прыгнул, двумя лапами хватаясь за ствол.
        - Залезть? - уточнил я, и дракончик радостно закурлыкал.
        Птенец, как есть птенец, даже не верится, что когда-нибудь он сможет превратиться в грозного дракона.
        Ну да, это все философия.
        Временно отозвал малыша обратно в инвентарь. Взглянул на дерево. Ну и как сюда лезть? Первые несколько метров без единого сучка или веточки. Голый гладкий ствол наподобие соснового. Только не такого, где кора уже задубела, а такого, когда она еще молодая, гладкая как золотая береста. Закопался в недра рюкзака. Я же еще не выгребал оттуда барахло, что с мобов в данжеоне надропалось. Может веревка какая заваляться успела? Привязать камень, закинуть на ближайшую ветвь, может и заберусь наверх. Что дальше буду делать - пока не думал.
        Веревки не нашлось, зато обнаружился приличный кусок какой-то довольно прочной шкуры. Вспомнил, как в одном из фильмов видел карабкающегося на верхотуру высотника. Его ноги связывали ремни какого-то спецприспособления. Он обхватывал ими столб и так карабкался наверх.
        Минут десять ушло на то, чтобы сделать отверстия в шкуре и приладить получившееся нечто к ногам. Ходить в такой ерунде, все равно что со спущенными портками или в ластах. Кое-как пришкандыбал обратно к дереву. От мысли, как буду оттуда падать с таким вот ограничителем движения, невольно поежился. Надеюсь, не придется это испытать на практике.
        Вскарабкался до первой ветки. Начал отцеплять от сапог свой вспомогательный самопал и едва не сверзился обратно вниз. Наконец-то сумел взобраться повыше. Надеялся, что дерево начнет гнуться, когда доберусь до середины. Увы, стоит себе, как ни в чем не бывало, а ведь я уже гораздо выше нежели планировал долез.
        И какие тогда варианты? Прыгать? А если промажу и не долечу до той стороны обрыва? Кто и как меня из этой бездны вытаскивать будет? Может лучше вернуться в клан-холл? Дворецкий говорил, есть еще одна приграничная локация, правда там какие-то непроходимые топи и болота с жутким названием. Ну не возвращаться же в замок ни с чем? Конечно не совсем ни с чем, ведь семь клан-холлов я уже забронировал, но как-то стыдно взяв на себя обязательство - его не исполнить. Чего я после этого могу требовать от других?
        Спустился чуть ниже, прошелся вперед по крепкой нависающей прямо над расщелиной ветви. Примерился. Мысленно попросил Ынгоровских богов о покровительстве и… Сиганул.
        Сердце, кажется, забыло как биться, когда подо мной проносилась зияющая непроглядной мглой пустота. Полет был недолог. Но в какой-то момент я успел испугаться, что не дотяну до цели. Повезло. Больно приложившись коленями и руками, приземлился на самом краю. Песок опасно пришел в движение, начиная струиться в провал, и я что было сил, оттолкнувшись, рванул вперед. Миг, и моя сотрясаемая нервной дрожью тушка распростерлась на ровном месте метрах в трех от обрыва.
        Здоровье просело на четверть от полученных при падении повреждений. На автомате выхлебал бутылек эликсира жизни. И даже не поморщился. Привык к его вкусу. Касторка как касторка. За почти полтора месяца пребывания здесь я рыбы ни разу не ел, а так хоть что-то, пусть и отдаленно, напоминало о некогда любимом продукте.
        Едва перевел дух, как заметил мигание сразу двух вкладок: клановой и той, куда я вывел приватные сообщения. Везде в панике строчил Дорн. Он умудрился сдохнуть, пересекая границу регионов, и теперь умолял как угодно его воскресить. Бывший десантник мечтал об оцифровке: ведь это панацея от его овощеподобного существования в реале. И смерть сейчас в его планы совершенно не входила, точнее, парень боялся, что лишит себя шанса; ведь никто из нас не знал каков алгоритм этого процесса.
        Учитывая количество сообщений, прошло уже некоторое время.
        «Вставай в клан-холлы или замок!», - скомандовал я.
        «У меня нет таких вариантов».
        Черт! Эту функцию отдельно включать надо было?! Вот это косяк!
        «Ты где?», - спросил я в приват.
        Последовало короткое:
        «Ты уже не успеешь. Осталось две минуты».
        Ну да, когда я карабкался на дерево, лез наверх и морально готовился прыгать, мне явно было не до чатов.
        «Не паникуй, сейчас кое-что попробую…» - чиркнул я темноухому.
        «Минута…»
        В описании фениксовского скилла Воскрешения сказано «спасти от смерти товарищей», и речи не шло о количестве игроков или их местоположении и удаленности.
        Ищу в списке членов клана Дорна. Выделяю. Мысленно активирую «Дар Феникса». Вспышка света, звуковой удар по барабанным перепонкам и здравствуй уже становящееся привычным - ничто.
        А затем снова тьма, невозможность вздохнуть и текст системной информации:
        «Вы впервые активировали ДАР ФЕНИКСА, вам стали доступны новые ветви развития. Начислены два дополнительных очка навыков».
        «Поздравляем! Вы оказались первым игроком, совершившим значимое действие в данной локации. Уровень достижения «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ» повышен! Текущий уровень достижения: 18. Постоянный бонус +27 % к максимальному (не базовому) уровню жизни и маны. Для повышения уровня достижения совершите какое-либо значимое действие в новой локации».
        Легкие вновь разрывает от боли. Пытаюсь разбить сковывающий меня кокон. Ничего не выходит. И снова вспышка, и родное, дарящее временный покой ничто. И еще раз… И еще… Снова…
        «Я окуклился…», - сквозь приступы боли отправляю приват Соличу и в очередной раз проваливаюсь в небытие.
        «Здесь…», - мысленно прикрепляю к посланию координаты своего местоположения и снова улетаю в ничто.
        Сколько раз это еще повторялось? Не знаю. Интерфейс не загружался в полной мере, и я не имел ни малейшего представления: получили ли мои сообщения? Отреагировали ли? Идет ли кто-то на помощь? Лишь раз за разом отправлял своеобразный SOS. Теперь уже всем: Кире, Альке, Элен, Ване, Соличу, Шону, Дорну, Стиву. Понятия не имел: онлайн они или аппнули десятый и слились в реал? Но звал не переставая. Ведь та же Кира по-любому где-то здесь. Да и Дорн. Не зря же я теперь раз за разом сгораю тут?
        Боль в легких сводила с ума. Вспышки света после кромешной тьмы ослепляли, а слух уже не воспринимал сопровождающий мою гибель грохот.
        Казалось, прошла вечность, прежде чем кто-то пробил брешь над моим лицом. Я попытался сделать вдох, но грудь была сдавлена. И снова вспышка. А затем меня как-то очень уж оперативно отколупали.
        Закашлялся. Затем осмотрелся. Рядом стояли все члены нашей группы, включая успевшего вернуться из реала Берта. Хозяйственный Ваня уже вовсю сгребал в сумку остатки моего пепла.
        - Спасибо, ребята… - хрипло выдохнул я.
        - Тебе спасибо, - парировал Дорн. - Это ж ты из-за меня так, да?
        Я лишь руками развел. Взглянул на здоровенные куски «бетоноподобного пепла», толщина сантиметров тридцать. Глобально я пополнил клановые закрома редким ингредиентом. Но впредь лучше поостерегусь. Или заранее свои координаты скину.
        - С этим определенно нужно что-то делать… - поджав губы, резюмировал Солич. - Летим в замок и будем думать.
        - Ну уж нет! - рыкнул я. - Мне эта лока на всю жизнь, конечно, запомнится, но не зря же мы сюда забрались? Я в город.
        - Мы тогда тоже, заодно осмотримся, - кивнул Стив.
        Город был странным. Куполообразные крыши на всех зданиях. Изобилие башенок. И камень-камень-камень. Ни одного элемента из древесины. Пока ребята разбрелись по магазинам, я наведался в аукционный торговый дом. Быстро выбрал подходящий нам клан-холл из разряда средней ценовой категории, внес предоплату и с чувством выполненного долга вышел на улицу.
        Присел на бордюр возле фонтана и вдруг вспомнил про вылетевшую информацию о новой ветви развития и очках. А ведь я в этой суете не распределил и те, что мне достались в данжеоне после получения десятого уровня.
        Вызвал интерфейс. Восемнадцать свободных очков навыков. И выбор скиллов, мягко говоря, велик. Минут десять просматривал, что есть что. Особенно приоритетными лично для меня оказались два: «ВОЗРОЖДЕНИЕ» и «ВОССТАТЬ ИЗ ПЕПЛА». Первый давал возможность выбора - где именно возродиться, второй - позволял самостоятельно выбраться из кокона. Вот только оба стоили по десять очков.
        Значит, придется выбирать. Причем в первом случае не факт, что меня перенесет на место воскрешения не в коконе. И маловероятно, конечно, но вдруг, он даст возможность выхода в реал? Однако в любом случае для меня это очень ценный скилл, гарантирующий, что я не стану чьей-то пожизненной добычей. С другой стороны, не всегда кто-то из своих будет на связи и сумеет прийти на помощь, как там - в данжеоне, где стоило пересечь огненную реку и даже групповые чаты и приваты сразу заблокировались, не говоря уже о клановом.
        Выбрал «ВОССТАТЬ ИЗ ПЕПЛА».
        «Поздравляем, вы изучили пассивный навык «ВОССТАТЬ ИЗ ПЕПЛА». У вас осталось восемь нераспределенных очков навыков».
        Пусть лежат, неизвестно сколько мне на следующем уровне очков дадут, а «ВОЗРОЖДЕНИЕ» обязательно изучить надо будет. Все остальное подождет. Хотя нет! Вот это, пожалуй, все же стоит изучить - «МЕСТЬ ФЕНИКСА»: посмертный огонь уничтожает ближайших противников в радиусе двадцати метров. А то вдруг нарвусь на агров или враждебно настроенных игроков? Так хоть смогу воскреснуть на очищенной площадке. И стоимость ровно те самые восемь очков.
        «Поздравляем, вы изучили пассивный навык «МЕСТЬ ФЕНИКСА».
        «Ты где застрял?», - прилетел вопрос от Солича.
        «Скиллы изучаю. Теперь кажется сам раскукливаться смогу», - ответил я.
        «Первый раз будешь это делать под контролем», - вмиг откликнулся товарищ.
        Вот я ни разу не против! Вечером после завершения аукционов предстоит полетать по всем обновкам, чтобы настроить накопители и скупку магазинного ассортимента. Появится сколько-то новых направлений благодаря свиткам, стоит сразу забронировать там клан-холлы. Но главное, можно будет поднять достижение «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ».
        «А давай сейчас?» - отписался я другу.
        «К каким воротам идем?» - отозвался тот.
        Ну уж нет, дохнуть просто так совсем не хочу. Лучше слетаем в какой-нибудь город из тех, где я пока не отметился.
        «Не тут. Встретимся в Лограндском КХ», - предложил я, не желая тратить время на поиски здешнего филиала Гном-банка для добычи свитков из кланового хранилища.
        Мгновение, и я на месте. Хлопок портала оповестил о приходе Солича.
        Хлоп. Хлоп. Хлоп…
        И рядом очутились все члены группы! Палево, но деваться некуда. Достал десяток свитков. Раздал товарищам «билеты на шоу - Убиение Феникса». Те удивились. Кто приподнял бровь, кто хмыкнул, но вопросов задавать, вопреки ожиданиям, никто не стал.
        Раскидало нас, судя по значкам на карте города, довольно далеко друг от друга.
        «Куда бежать?» - поинтересовался в групповом чате Шон.
        Выбрал ближайший для нас выход из города, пометил его на карте и скинул в чат координаты.
        Минут двадцать бега и впереди виднеются ворота и маячащий на их фоне Солич.
        - Уверен, что стоит это делать? - крикнул он еще издали. - Тут агры.
        - Ээээ… - только и смог промычать я и замотал головой.
        Навык «МЕСТЬ ФЕНИКСА» конечно я изучил, но страшно как-то кидаться на толпу монстров двадцатых уровней. Не факт что их убьет огонь десятилевелового Феникса.
        Мы, не сговариваясь, припустили к другому выходу, скинув на ходу новые координаты. Тут повезло больше. Агры имелись, но стояли поодаль, а ближе к воротам паслись вполне мирные парнокопытные все того же двадцатого уровня. Жевали травку, блеяли и ни на кого не обращали внимания.
        - Постой пока в мирной зоне, чтобы на тебя после моей смерти не сагрились, - произнес я.
        - Как скажешь, босс, но с тебя пояснение: в чем прикол?
        - Тебе прямо сейчас? - вздохнул я.
        - Можно после всего этого… - он махнул рукой, указывая на пасторальный пейзаж. - Только ребят дождемся.
        Минуты через три все были в сборе.
        Убиваться о моба всего лишь вдвое превышающего тебя по уровню оказалось сложно, больно, пусть и недолго. Пара ударов копытами, контрольный выстрел - рогами в печень. Вспышка. Родное ничто. Знакомый огонь в легких при пробуждении. Треск лопающегося панциря и град системных сообщений.
        «Поздравляем! Вы оказались первым игроком, совершившим значимое действие в данной локации. Уровень достижения «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ» повышен! Текущий уровень достижения: 19. Награда: Постоянный бонус +29 % к максимальному (не базовому) уровню жизни и маны. Для повышения уровня достижения совершите какое-либо значимое действие в новой локации. Внимание: начиная с двадцатого уровня достижения «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ» бонус будет увеличен!».
        «Вы получили новый уровень. Текущий уровень 11. У вас появились нераспределенные очки навыков».
        «Поздравляем! Вы стали первыми игроками, убившими монстра в данной локации. Ваше действие распечатало локацию: стали доступны услуги телепортации. Вам присвоено достижение: «ВЗЛОМЩИК». Текущий уровень достижения: 1. Награда: Постоянный бонус +1 % к силе магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения уничтожьте монстра в новой (запечатанной) локации».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту и 30 секунд уничтожили противника, уровень которого превышает ваш вдвое. Вам присвоено достижение: «ГРОЗА МОНСТРОВ». Текущий уровень достижения: 1. Награда: Постоянный бонус +1 % к скорости магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите превышающего вас вдвое по уровню монстра в течение 1 минуты».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту уничтожили противника, уровень которого превышает ваш вдвое. Уровень достижения «ГРОЗА МОНСТРОВ» повышен! Текущий уровень достижения: 2. Награда: Постоянный бонус +2 % к скорости магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите превышающего вас вдвое по уровню монстра в течение 30 секунд».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 30 секунд уничтожили противника, уровень которого превышает ваш вдвое. Уровень достижения «ГРОЗА МОНСТРОВ» повышен! Текущий уровень достижения: 3. Награда: Постоянный бонус +3 % к скорости магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите втрое превышающего вас по уровню монстра в течение 1 минуты 30 секунд».
        - Охренеть, Арчи, ты не прекращаешь меня поражать… - пробормотал собирающий остатки пепла Ваня.
        «Ага, и ты тоже», - подумал я. Шок - шоком, а набивать закрома не забывает.
        «Получил что-то?», - уточнил я в привате у Солича.
        «А то! Апп десятый левел, и достижения ВЗЛОМЩИК и ГРОЗА МОНСТРОВ!»
        Ну да умирал же только я, поэтому «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЯ» им не дали. Хотя прочее зачли за присутствие в группе и нахождение в относительной близости.
        - А такое прокатит на клан? - задумчиво произнесла Кира. - Если ты под бафом соберешь паровоз и грохнешь его возле ворот?
        - Надо попробовать, - буркнул я. - Один раз в одной локации это может сработать… - сразу урезал аппетиты, а то у темноухой красотки, несмотря на все горести и печали, аж глаза алчным огнем вспыхнули.
        Итак выйдет, что я всем, если получится конечно, качну силу и скорость физической и магической атаки. Про опыт можно не говорить, ведь если его поделить на шесть тысяч человек то это капли, даже если я здоровенный паровоз притащу к воротам.
        Но все это потом. Действие эликсира бодрости заканчивается, и глаза на ходу закрываются.
        - Народ, айда в замок, а то жрать хочу и вырубает, - как всегда угадал мои мысли Солич. - И пора бы нам сходить убиться о кого-нибудь… Но сначала пожрать.
        Предложение встретили единогласно: летим.
        ГЛАВА 3. ПОКОЙ? НЕА, НЕ СЛЫХАЛИ
        Вернувшись в замок, обнаружили, что наш коридорчик уже заняли. Благо стол со стульями хозяйственная и не в меру сильная Элен все это время, не напрягаясь, таскала в рюкзаке, а постельные принадлежности теперь имелись едва ли не в каждом коридоре катакомб. Учитывая подросший уровень наших петов, мы могли углубиться подальше от входа, что решили и сделать.
        - Я за едой… - произнесла она. - Поищите пока для нас место.
        - А как ты к нам пройдешь? - забеспокоился Стив.
        - Думаешь, они смогут меня задержать? - она кивнула в сторону мобов пятого уровня с удвоенными и утроенными рейтами. - В крайнем случае, Арчи нас всех реанимирует и заодно убьет всех, кого я за собой притащу.
        - А это не больно? - взглянув на меня, забеспокоилась сердобольная Алька.
        - Нет, - улыбнулся ей я. - Теперь уже не больно. Но чтобы сжечь мобов я или кто-то другой должен сначала умереть.
        И ведь даже не соврал. Не отрицаю, первые пара смертей в роли Феникса напоминали ад наяву, но после изучения «ВОССТАТЬ ИЗ ПЕПЛА» процедура больше не вызывала дискомфорта. Перерождение давалось легко, в отличие от смерти в лапах монстров.
        - Паровозик подточит мои жизненные силы, пока я буду бежать, - бесстрашно усмехнулась Элен. - Так что ждите мой трупик. Оформлю все в лучшем виде.
        Вот так мы и перестаем ценить жизнь: с легкостью умираем сами, с легкостью отнимаем жизнь у других. Что будет с теми, кто после этого вернется в реал, даже думать страшно. Миллионы маньяков. Но это не дает мне права отказаться от затеи помешать оцифровке игроков. Игры существовали и прежде, а наплыва убийств в реале не было; правда люди не находились в вирт-мирах так долго. Хотя… Неизвестно какими они будут на выходе; может осознание того, что это уже не игра, вернет людям правильное отношение к вечным ценностям?
        Элен улетела, и только мы с ребятами собрались углубиться в катакомбы, как прилетел приват от Крио:
        «Арчи, я тут в настройках своего клана покопалась. Отмени возможность объявлять Небожителям войну. Иначе слив враждебных игроков не принесет желаемого результата».
        Ну надо же от нее порой реальная польза есть.
        «Спасибо за информацию», - ответил я, и мы пошли искать место для ночлега.
        Выпустили петов, бафнулись и потопали вперед. Через некоторые залы пришлось пробиваться, очищая себе проход, некоторые частично или полностью были опустошены сокланами и их петами.
        - Давайте не слишком далеко забираться, - произнес Солич как только мы достигли первого зала с семиуровневыми монстрами. - Нам еще сюда после смерти возвращаться. Чем плохой коридорчик? - он прихватил матрас и вытащил его к авто-баферу в развилке. - Так мы петам мешать не будем, а опыт идти будет, - пояснил он и плюхнулся на свой матрас.
        - А в чем проблема? Схема уже продумана, - беззаботно пожал плечами Шон, но тоже перетащил одну из свободных лежанок, остальные последовали его примеру. - Баф у входа и побежим. А тут уж дело за тобой, - парень взглянул на меня.
        - Вообще-то я спать буду, - буркнул я, устраиваясь на матрасе.
        И это не эгоизм, просто знаю - так и будет. Берт вернулся спустя три часа. Ждать столько у меня попросту не хватит сил.
        - Я покараулю, - предложил Берт. - После посещения реала такое ощущение, будто с курорта вернулся. Спать совершенно не хочется.
        - ОК, тогда после возвращения встречаемся в первом зале катакомб, - произнес Ваня, обращаясь к нашим старичкам, разом аппнувшим десятый уровень. - Как будем готовы бежать - отпишемся в чат, а Берт тем временем разбудит Арчи.
        Ребята вмиг переключились на обсуждение завтрашнего массового захода на прокачку силы и скорости атак. А я закопался в настройки клана, пока не забыл. Семь объявлений войны уже имелось, и отказаться от них возможности я не нашел. Зато обнаружил упомянутый Крио запрет на объявление нашему клану войны. Стоило его активировать, как имевшиеся «вары» исчезли из списка. Вот и чудненько.
        Прислушался к тому, что обсуждали ребята.
        В итоге было решено дать задачу офицерам: прогнать всех десятиуровневых через мобов у стен замка до пяти утра, чтобы к восьми все воскресли и были в полном сборе. Ваня, Кира, Солич, Стив и Шон довели информацию до сведения всех офицеров. Алька продублировала текст сообщения для состоящих в резерве. И вдруг девчонка вскинула на меня взгляд:
        - Арчи, а ведь таким образом на высокоуровневых паровозах можно наших танков и отмороженных прокачать…
        Я вздохнул. Можно. Но блин, где это видано: сокланы сидят на попах, а клан-лидер таскает паровозики и качает все это стадо? С другой стороны, они избрали не самый легкий путь для себя, так почему бы не помочь? Заодно и сам покачаюсь с ними.
        - Ты не думай, мы можем помочь попаровозить, - невинно глядя на меня своими огромными зелеными глазищами, девчонка еще и ресничками захлопала.
        Так и подмывало сказать: не старайся, я не Солич, на меня не подействует.
        - Элен бежит, - привлек внимание всех подскочивший со своего места Стив.
        Глянул в чаты.
        В клановом:
        «ВНИМАНИЕ! Бегу с паровозом! Моих мобов не трогать! Кто не прочтет это - я не виновата!»
        В групповом:
        «Ждите! Уже в пути!»
        Пришлось и мне тоже подыматься.
        - Встаньте в сторонку, - попросил я, и ребята беспрекословно подчинились.
        Открыл карту, отслеживая продвижение Элен. Еще четверть пути, а у нее жизни уже меньше половины. И это несмотря на наличие бафа и мигающей иконки элика жизни! Даже страшно представить, сколько она сюда мобов припаровозит.
        Еще минуты через четыре она влетела в ближайший к нам зал, балансируя уже на последних каплях жизни. Я хильнул ее, поделившись одной пятой здоровья, что позволило женщине дотащить монстров до нашей лежки, где она благополучно и скончалась под натиском тянущихся за ней нескончаемым потоком мобов. Активировал скилл Феникса, воскрешая боевую подругу. Вспышка. Краткий миг пребывания в ничто. Хруст взламываемой скорлупы.
        Ваня тут же очутился рядом и принялся, отталкивая в сторону трупы монстров, собирать оставленный мною пепел. Солич метнулся лутить заваливших весь пол мобов. За раз подняли примерно процентов по десять. В принципе круто. Хоть какая-то очевидная польза от этого странного персонажа.
        - А хороший способ прокачки! - шустро вытаскивая из рюкзака стол и выставляя на него еду, усмехнулась наша камикадзе. - Может так и делать? Несколько человек тащат паровозы, умирая у твоих ног. Ты нас воскрешаешь, заодно убивая мобов.
        Как вариант это предложение мне понравилось больше, нежели я собираю мобов и под их натиском умираю, убивая их и прокачивая праздную публику. Во-первых, так можно собирать большее количество монстров, во-вторых, авторитет клан-лидера не пострадает. Но дальше думать о чем-либо не было сил. Желудок, кажется, начал переваривать сам себя, а глаза подло закрывались.
        - Прошу за стол! - произнесла Элен, жестом фокусника доставая из рюкзака один за другим десяток стульев.
        Монстр, а не женщина!
        Пока ели почти не говорили. Кто-то просто слишком устал, кто-то волновался из-за предстоящей попытки убиться о мобов. Судя по статистике клана на данный момент, едва ли не десятая часть успела оцифроваться. Эмоции по этому поводу испытывались игроками самые разнообразные: шок, истерики, радость, растерянность.
        - А как там? - глядя на Берта, поинтересовался Ваня. Тут же пояснив: - В смысле в реале.
        - Помнишь, как шло подключение в вирт? - как-то невесело усмехнулся светлоухий.
        Я вот ничего особенного не припоминаю. Обтекающий тело гелеобразный ложемент, покалывание нервных окончаний в момент активации взаимодействия с вирт-капсулой. Мягкое прикосновение трубок жизнеобеспечения, включая всевозможные катетеры для ввода питательных смесей и вывода результатов жизнедеятельности организма. Но это практически неощутимо происходило, доставляя больше моральный, нежели физический дискомфорт. Что же так напрягло Берта?
        - Так вот, все это из тебя вытаскивают, - продолжил парень. - Дают принять душ. Хотя тело и так чистое. Но приятно, да. Есть не разрешается. Пить можно. Я на кофе присел, пока в ушах не забулькало. Есть возможность связаться по телефону с родными, войти в интернет, но сообщений оставить не удается, только почитать, посмотреть что-то. А потом, опять мучения под названием «подключение».
        Хм… Мучения? Видимо у Билла капсулы хорошие, хотя это не мудрено, при его-то деньгах. Одно непонятно - нафиг ему нужен был я? Ну да хрен с ним. Спать…
        С этой мыслью я и поднялся из-за стола, пожелав ребятам удачи.
        - Да уж, «подключение» - то еще удовольствие… - продолжил разговор Шон. - А что в инете интересного?
        - Ничего. Совсем. Словно в информационной блокаде находишься, - развел руками Берт.
        - А может так и есть? - вклинился в разговор Ваня. - Выйду, проверю. Если получится.
        Что именно получится, он не уточнил: то ли выйти, то ли проверить.
        - Надо как-то помочь оцифровавшимся, - смотря на меня, произнесла Кира, отвлекая товарищей от явно неприятной для нее темы.
        - Подумаем об этом завтра… - буркнул я и провалился в царство грез.
        Кажется, едва закрыл глаза, а меня кто-то уже трясет за плечи, раз за разом повторяя:
        - Они идут! Арчи, вставай! Але, слышишь? Они идут! Арчи! Вста-ава-ай!
        Что такое три часа сна после двух с лишним суток бодрствования? Ничто! А если при этом требуется сосредоточиться и что-то сделать, то это просто-напросто катастрофа.
        Берт, как и обещал, все же умудрился поднять меня с лежанки, вот только мозг упорно не желал просыпаться. Перед глазами все плыло, звуки доносились словно сквозь толщу воды, и никак не удавалось понять: что происходит и чего вообще от меня хотят?
        И тут в наш коридорчик ввалились явно в тряпки пьянющие Шон и Ванька, откровенно висящие на Соличе, следом вбежала заплаканная Алька, вмиг спрятавшаяся за наши спины. А потом зал заволокло катакомбовскими мобами, и я заметил упавших неподалеку Элен и Стива.
        - Не тормози! Глотай! - Солич сунул мне в руки какой-то бутылек и я послушно его выхлебал.
        Вкус клубничного мороженого ударил по вкусовым рецепторам. Мысли мгновенно прояснились. Я сконцентрировался на желании воскресить погибших товарищей.
        Вспышка. Ничто. Скрежет и треск рассыпающейся скорлупы.
        - И чо это было? - спрашиваю, обращаясь к Соличу.
        - А то, что все, считай, уже оцифрованы.
        - Мы теперь с тобой навеки, брат… - пробасил мне на ухо Ваня и тут же повис на мне всей своей нелегковесной тушей, отчего я едва не упал.
        - Жесть… - только и смог выдавить я. - Что все?!
        - Ваня и Алька, и… - пьяно хихикая, перечислял Шон, но, получив от отца увесистую оплеуху, заткнулся.
        Неизвестно, что со мной и Дорном, но семь из десяти это слишком много!
        И ладно Шон, он мечтал об этом, но Ванька, Солич и Аля?! Как так-то? По статистике Небожителей и Орлов выходило не больше десяти процентов, а у нас в группе в итоге все девяносто будет. И это после того, как мы собрались бороться с оцифровкой игроков?
        - Извини, биг-босс, - пробасил гном. - Мы это дело… Без тебя обмывали. И млять, угораздило мне гнома себе взять?! Как дальше жить с такою харей?
        М-да уж. Странно, что Солич трезв, или это потому, что он Альку все это время утешал? Зато теперь Стив точно не сможет ничего сказать относительно союза этой парочки. Но лучше бы они воссоединились в реале.
        - Теперь нам нельзя умирать, - произнес легкий на помине Стив.
        Я лишь непонимающе уставился на товарища. Тот подхватил висящего на мне Ваню и потащил к ближайшему матрасу, на ходу бормоча:
        - Мы не можем бросить детей…
        - Капсула Лены была пуста, а тело Стаса на месте, но он упорно не появляется… - всхлипнула Элен, и до меня с опозданием дошло, что она впервые во всеуслышание назвала реальные имена детей. - В общем… Решили уходить следом. Саша… - женщина взглянула на мужа, обняла дочь и взахлеб разрыдалась.
        - Сын все сам решил, дочери выбора не дали. Что нам теперь в том реале делать? Поручил распродать имущество, выведу средства со счетов сюда, - закончил вместо жены наш политик. - Так что нам надо выживать любыми правдами и неправдами.
        - Я тоже с вами решил остаться… - поразил меня Солич.
        Неужели из-за Альки? Не пожалеет ли? Любовь - это очень уж скользкий предмет, она вроде есть, а потом ее нет. Вот только разоцифроваться уже не удастся. Надо будет тет-а-тет потом с дружком пошептаться. Может удастся вразумить?
        Зашибись. Мне не выйти, Дорн осознанно оцифровывается, еще и эти четверо. В итоге у нас только Берт и останется из, в прямом смысле слова, «живых» людей? Какая-то удручающая статистика. Не опоздали ли мы с попытками помешать оцифровке остальных? Только в нашей группе подтверждено уже тридцать процентов. И ведь это моя вина! Если бы не квест и медленная прокачка…
        - Ты ни в чем не виноват, - произнес Солич, то ли вновь угадав мои мысли, то ли я их нечаянно озвучил.
        - Мы все равно старались бы выжить, чтобы не нарваться на штраф, - хлюпнула носом Алька.
        - Она права, - хрипло подтвердил сжимающий в бессильной злобе кулаки Стив.
        - Надо как-то жить дальше… - тихо произнесла Кира. - Для себя, для других.
        Вот только их слова не утешили, и чувство вины никуда не ушло.
        - Что мы можем сделать сейчас? - вклинился в разговор Дорн. - Прокачаться? Нет! Мы должны облететь все опечатанные локации и получить там доступные нам по уровням достижения.
        - А для этого нужно составить план маршрута, - задумчиво пробормотал Стив.
        Стол вмиг оказался расчищен, и на нем невесть откуда появилась горизонтальная проекция карты с открытыми для нашего клана локациями. Пока их было не так уж много, после завершения торгов станет на двадцать две больше. Вычеркиваем уже освоенные игроками восемь регионов.
        - Подключите свои карты, чтобы объединить все имеющиеся у нас сведения, - продолжил политик. - В настройках мини-карт есть функция - поделиться.
        Гхм… А я не знал и тупо использовал ее как компас, ставя себе целевые точки на основной карте. Удивил Стив, что тут скажешь? И не подумаешь, что в прошлом он не задрот.
        Вскоре карта оказалась полностью активна практически на треть западной части нашего континента. Круто!
        К тому моменту как план наших перемещений был готов, до окончания торгов осталось еще около пяти часов. Вспомнилось, что надо изменить настройки замка и имеющихся клан-холлов, дав возможность сокланам, а по возможности и соали, воскрешаться в наших объектах недвижимости. Все равно перекачиваться сейчас нам не стоит. Иначе как минимум в ближайших трех локациях мы потеряем шанс на получение достижения «ГРОЗА МОНСТРОВ». И лагерь бы свернуть, чтобы понапрасну ресурсы не жрал.
        Тем временем упившиеся в дрова Ванька и Шон, за компанию с зареванной Алькой, уже сладко посапывали. Кира, Дорн и Солич вовсю клевали носом. Посетившие реал Берт, Стив и Элен лучились энергией и жаждой действия, ну а меня штырило от эликсира бодрости.
        Засыпашек до окончания аукциона отправили спать наверх в выделенные им комнаты. А мы с ребятами разбрелись по своим делам.
        Холтимская квестовая лока встретила меня толпой народа. Не тысячи конечно, но пара сотен точно. Присмотрелся к значкам, вроде бы наших никого не было. Собрался уже сворачивать лагерь, как замигал приват.
        «Арчи, не убирай пожалуйста лагерь», - писала Крио.
        Ну надо же, она умеет говорить «пожалуйста»?!
        Это что ее орлы? Я сфокусировал зрение и рассмотрел помимо незнакомой эмблемы еще и название клана. Точно. Ну да, я же их значка еще не видел.
        «Почему ты не отправила их ускоренно прокачиваться?»
        В теории это не мое дело, но коль уж решили бороться с массовой оцифровкой, то начинать стоит с собственного Альянса. Хотя чья бы корова мычала? В группе девять из десяти…
        «Я оцифрована, еще несколько из моих ребят тоже. Те кто бьют квест решили, что лучше так, чем возвращаться в реал… У нас таких много. Старшие прокачиваются под головорезов, малышня набивает квест. За аренду лагеря я тебе буду по-прежнему передавать десять процентов. Про продажу помню, первое предложение Соличу».
        «ОК», - отозвался я и улетел в Артонский клан-холл.
        И лишь оказавшись там, расслабился, пустив на лицо довольную ухмылку. Десять процентов и приоритет в покупке - это нам очень на руку. А их решение остаться здесь понять можно. Крио об этом так ни разу и не заикнулась, но благодаря Ване я в общих чертах знал о жизни большинства из Орлят. Приютские дети. Лишенные родни, поддержки, и без излишнего оптимизма смотрящие в будущее. Может они и правы, здесь им лучше? Вопрос лишь в том, как долго это «лучше» продлится?
        Облет имеющихся клан-холлов занял не так и много времени, осталось еще четыре часа до окончания торгов, а действие эликсира бодрости закончится аж в полночь, и я превращусь в овощ. Вечером придется прокачивать достижения и заодно делать настройки в новых двадцати двух клан-холлах, плюс потом облететь все открывшиеся регионы и скупить там недвижимость. Нет уж, последним пусть рулит Солич, а Дорна с Кирой ему в помощь, а я наконец-то буду спать. За почти трое суток три часа сна это форменное издевательство.
        ГЛАВА 4. НОВЫЕ ОТКРЫТИЯ
        Выполнив все запланированное наведался в Гном-банк. Параллельно связался с Саргоном, попросив его по своим каналам выяснить реквизиты того, кто на старте пополнил баланс моего персонажа.
        Как и предполагалось связи во всех мирах творят чудеса. Уже через десять минут хода, я стал обладателем желаемой информации.
        Первым делом рассчитался по всем долгам с Биллом, отправив ему обратно две с половиной тысячи золотых. Надеюсь, проценты его удовлетворят. Минут пять решал, что написать в приложении к переводу. От идеи связаться через него с Катей отказался. Сознательно или нет, она все же меня подставила. Хотя кто знает, что было бы без ее участия? Но простить ее не получалось. Теперь наши дороги однозначно разошлись. Мое послание вышло четко информативным: «Возвращаю долг. Контракт расторгнут. Дэн».
        Теперь, зная, что, скорее всего, никогда не вернусь, я решил помочь семье. На этот раз отправил маме нестандартное сообщение - «Сделай операцию. Купи большой дом. Люблю», вписавшись четко в допустимые сорок символов. Суммой перевода послужила изъятая из замковой казны одна тысяча золотых. Сто миллионов кредитов с лихвой хватит им на все, включая безбедную жизнь без необходимости тратить время на работу. Будем считать, что за них отработаю я, а они за меня поживут.
        Жаль нельзя с ними связаться, поговорить, объяснить случившееся. Вернее такая возможность имелась, но в рамках континента. Если бы мама жила в Штатах, я мог бы за немалые конечно же деньги, но все же получить пятиминутный аудиоразговор. Как много можно было бы сказать за это время! Но, увы, она в Российской коалиции.
        В таких невеселых думах я вышел на улицу, и ноги сами понесли меня в сторону ближайшего дома удовольствий. Мое появление на улице еще издали вызвало фурор у его работниц. Девушки и вполне зрелые женщины, самых различных наций, оттенков кожи и волос, едва ли не вываливались из окон стараясь продемонстрировать свои прелести. И я вдруг остановился. Как-то даже противно стало.
        Нет, их я ни в чем не винил. НПС не выбирали себе род деятельности. Раздражение вызвал собственный порыв. Ведь где-то в замке есть милая покладистая Милта с мило краснеющими щечками, а я приперся сюда. И пусть между нами еще ничего не было, но ощущение такое, будто нас что-то связывает, а если переступлю порог этого заведения, все равно что жене изменю. Не уверен, что после этого смогу смотреть девушке в глаза.
        Перенесся обратно в замок. Мелькнула мысль разыскать девушку, но тут же навалилось нездоровое смущение, словно я безусый малец, коему впервые в жизни выпал шанс пригласить на свидание понравившуюся девочку. И нет, я не испугался, я буквально утонул в лавине казалось бы забытых чувств и эмоций. Словно гурман стоял возле телепортера и смаковал это ощущение. В реале оно давно превратилось в рудимент, стало ненужным, ведущим к потере времени на всякие глупости, но сейчас мне будто опять едва исполнилось четырнадцать.
        Ну а что? Я в новом мире, считай начинаю жизнь заново, так почему бы не испытать при этом полную гамму эмоций? И пусть они адресованы к НПС, чем я сам сейчас от нее отличаюсь? Она искусственный интеллект, а я? Оцифрованный. Тот же самый набор нулей и единичек, только иного происхождения. Так что не стоит все опошливать и сразу переводить в горизонтальную плоскость, вспомню юность, поухаживаю за девушкой.
        На этой оптимистичной мысли отписался Уолтеру:
        «Мне нужен адрес Милты, которая прислуживает в моих апартаментах».
        Как выяснилось та, как и вся прислуга, проживала в замке, но в данный момент отсутствовала, взяв отгулы чтобы присмотреть за братом. Тот с пожилым дедом жил в «Красных сопках» - небольшом поселении в окрестностях Логранда.
        Открыл карту. Прямого телепорта в эту локацию из замка не имелось. Я выбрал ближайшую точку и оттуда направился в «гости».
        Хотелось увидеться с девушкой, узнать как она жила до того как оказалась в замке, познакомиться с ее родными. И да, она - НПС, но ведь у нее в памяти заложена история прошлого, а сейчас я топал по пылящей грунтовой дороге по направлению к ней.
        Хотя нет, вру сам себе, ведь все это не более чем предлоги. А если быть честным, то оставшаяся мне в наследство из реала червоточина не давала покоя. И я просто-напросто хотел убедиться, что Милта там с братом, а не с любовником. Не то чтобы ей подобное запрещено, она пока что свободная девушка, но если у нее кто-то есть, то и отношения наши строиться будут иначе. Если вообще будут. Кажется, меня потянуло на моногамию. Захотелось любви, верности. Того, в чем я разуверился в своей прошлой жизни.
        Так копаясь в самом себе, я миновал луга с мирно пасущимися на них сорокоуровневыми неагрессивными коровками, небольшой пролесок и вышел на участок, сразу пояснивший почему именно так назывался населенный пункт: то там, то сям виднелись словно обгрызенные по бокам холмы, с оголенными участками оранжево-красной глины. Вскоре я уже входил в селение.
        И вправду небольшое - всего одна улица дворов на двадцать. Домики не особо крепкие, некоторые и вовсе покосившиеся, но дворы ухоженные: изгороди высокие и на удивление мощные, за ними аккуратные грядочки, цветники.
        - Здравствуйте! Не подскажете, где Милта живет? - крикнул я, заметив за одной из оград копающуюся в земле старушку.
        Та как-то странно на меня посмотрела, осенила себя святым кругом, как делал приест Валенсий, и, что-то бубня, унеслась прочь. А с виду и не скажешь, что на такую прыть способна.
        Прошел еще пару домов. Заприметив в очередном дворе плюгавенького вида мужичка, обратился к нему с тем же вопросом.
        Реакция местных жителей поразила: мужик осенять себя ничем не стал, окинул меня с ног до головы хмурым взглядом, сплюнул себе под ноги и, ни слова не сказав, ушел за сарай.
        Все страньше и страньше.
        Я брел мимо словно специально опустевших, хотя явно обжитых дворов. Так и добрался до центра с располагавшимся там магазинчиком и небольшой таверной.
        В животе предательски заурчало, напоминая, что пора бы и поесть.
        Но сперва я заглянул в магазин, искренне рассчитывая на болтливость малоросликов. За прилавком никого видно не было. Подошел поближе и заметил дремавшего в уголке темноволосого гнома.
        - Кхм… - привлек его внимание я.
        - Ох, простите! - вмиг встрепенулся продавец. - Чего желаете?
        Растерянно окинул взглядом ассортимент. Ничего интересного на первый взгляд здесь не было. Но если хочу получить ответ на свой вопрос, придется что-нибудь купить, иначе боюсь, что разговор не сложится. Гномы сколь болтливы, столь и корыстны.
        - А что у вас есть интересного, уважаемый? - поинтересовался я.
        - Интересного… - повторил малорослик и, запустив в густую бороду лопатообразную пятерню, почесал подбородок. - Есть, как не быть? Но хватит ли у тебя денег?
        - Предложи что-то и мы узнаем, - усмехнулся я в ответ на попытку набить цену товарам.
        Гном окинул меня внимательным взглядом.
        - А ты никак местный владетель?
        Хм… Признать - признал, но пиетета никакого не испытывает. Тыкает, как ни в чем не бывало.
        - И что такую высокую шишку в наши сопки привело?
        - Работница моя пропала, вот разыскать решил… - немного исказил истинное положение дел я.
        - Что с ней станется? - фыркнул гном, явно поняв о ком именно речь, видимо не так много здешних женщин работает в замке. - Так покупать что будешь?
        - Ты предложение еще не озвучил.
        - Ну, для тебя есть два особо ценных товара: свиток обращения, и эликсир блокировки обращения.
        Что еще за обращения такие?
        Видимо мой мысленный вопрос более чем красноречиво читался на лице, потому что гном пояснил:
        - Вещи это зело полезные и редкие, но оттого и дорогие.
        Я сунулся на инфо-портал в попытке найти там этот магазин, и… Его не было. Поискал названные свиток и эликсир, информация о них также отсутствовала.
        - Дай взглянуть, - попросил я.
        Гном вышел в подсобку, а через минуту вернулся, в одной руке бережно неся свиток, а в другой сжимая бутылек с густой даже на вид, перламутровой жидкостью. Я сосредоточил зрение на предметах.
        «СВИТОК ОБРАЩЕНИЯ - позволяет изучить навык обращения. Уникальный предмет. Активация навыка позволяет на двадцать четыре часа превратиться в любое существующее в Ынгории существо. Интервал до повторного использования свитка - двадцать четыре часа. Нет зависимости от лунного цикла».
        То есть игрок может превратиться в дракона например? Круто! Можно изучить все локации материка. Хотя… Почему материка? Можно ведь и на ту сторону перебраться! И там позвонить маме…
        Глянул на цену и тихо офигел. Восемьсот золотых! Крутой скилл, но цена очень уж кусачая. В переводе на реал - восемьдесят миллионов кредитов. А руки чешутся им воспользоваться, еще больше растранжирив замковую казну.
        «ЭЛИКСИР БЛОКИРОВКИ ОБРАЩЕНИЯ - позволяет предотвратить обращение для созданий, зависящих от лунного цикла. Время действия - семь суток. Интервал до повторного использования - лунный месяц».
        - Это что для оборотней? - ляпнул первое, что пришло в голову.
        Гном кивнул. Я растерянно похлопал глазами и влез обратно на инфо-портал. Такой расы не было. Хотя чему удивляться, фениксов там тоже не водилось, но я есть.
        Цена вопроса тоже немалая, учитывая одноразовое действие - десять золотых.
        - Чем оборотень отличается от человека?
        - Человека местного или пришлого из Вотчины и иже с ними?
        - Называй пришлых игроками, чтобы не путаться. И да, меня интересуют именно они.
        - Усиление всех параметров втрое и оборот без привязки к единолунию, а по желанию игрока.
        Хм… Вкусная штука. Не эликсир, а сам шанс стать оборотнем. Это стократ круче любых достижений. Надо бы с ребятами перетереть. Может как-то удастся использовать это себе на пользу? Не зря же игра преподнесла мне эту информацию.
        - А укус оборотня превращает в оборотня? - задумчиво поинтересовался я.
        - Только в первый оборот, - покосившись на двери, тихо произнес гном. - Если сумеет сдержаться и не загрызть человека, то передаст часть своего проклятия, а может и полностью излечится. Так что шел бы ты отсюда пока не поздно, - гном взглянул в окно. - Вечер близок, а за ним и ночь. Зверь вот-вот выйдет на охоту.
        Ага, если это будет первый оборот, то его можно предотвратить. И тогда у нас появится шанс решить: надо ли нам такое счастье? Или лучше на период следующего слияния лун заточить будущего оборотня в самые глубокие казематы и переждать. Цена вопроса немалая, но и перспективы интересные. Не зря, ой не зря ноги принесли меня в эту богами забытую локацию именно сейчас.
        Я посмотрел на часы - уже пятнадцать минут пятого. Осталось меньше трех часов до завершения торгов и сбора клана на прокачку достижений.
        - Кто собирается совершить первый оборот?
        - Информация - деньги. Хочешь узнать ответ - купи товар.
        Ну вот, это уже вполне ожидаемо. И судя по всему я точно знаю, что именно придется приобрести.
        - Эликсир блокировки обращения, - выдохнул я, прощаясь с суммой, на которую можно было приобрести еще один походный лагерь.
        - Держи, и да пребудут с тобой боги… - бутылек с перламутровой жидкостью перекочевал ко мне в руку, а оттуда сразу в инвентарь. - Это точно не нужно? - гном махнул перед моим носом свитком.
        Блин… Уникальный предмет… Если не возьму возможно буду жалеть об этом до скончания игры-войны, или что тут у нас творится на самом деле? Не суть.
        - Давай, - вздохнул я. - И информацию о том, где искать оборотня, которого ждет первый оборот.
        Гном расплылся в довольной ухмылке. Свиток перешел ко мне.
        - Выйдешь и направо вертай, там третий дом по левую руку. Девчонка там. Поспешай, а мне закрываться пора, вечер близок. Надо успеть убраться подальше отсюда, - уже едва слышно бурчал гном, но главное я узнал и теперь несся к цели.
        Первый двор… Второй… Третий.
        Я притормозил. Подошел к воротам. Невысоким в отличие от других дворов. Ну да, именно соседям прятаться в единолуние приходится от жителей этого дома, а не наоборот.
        В отдалении виднелась мощная фигура оголенного по пояс сверху парня. Этакая картинка для похотливых дамочек. В женских соплеточивых романчиках, что тайком на досуге почитывала моя мама, такие образцы мужественности кажется назывались альфа-самцами? Да, так он и выглядел. Чернявый, черты лица словно с обложки. На вид лет двадцать пять, высокий, крепкий, с в меру развитой мускулатурой, гибкий и какой-то даже грациозный. Каждое текучее движение словно танец. И при этом мужик буквально излучал силу. Наверняка тоже оборотень.
        «Девчонка там», - вспомнились слова торговца. Кто она этому бруталу? Сестра, любовница, жена?
        Ладно, надо как-то заканчивать тут и искать Милту, ведь изначально я ради нее тут очутился.
        И тут дверь, ведущая в дом, едва слышно скрипнула и на пороге показалась… Легкая на помине Милта. Внутри что-то екнуло при появлении девушки. Что она тут делает? Неужели пала жертвой мужских чар этого красавца? А я-то наивно полагал, что между нами что-то возможно. Увы, с этим самцом мне не тягаться.
        - Ты поела? - вполне буднично обратился к моей зеленоглазке мужик.
        - Кусок в горло не лезет, - всхлипнула девушка.
        - Надо, - припечатал он. - Иначе совсем тяжело будет. Я еще не забыл каково это в первый раз.
        - А может написать господину? Вдруг одолжит недостающие деньги?
        - И чем ты с ним расплачиваться будешь? - рыкнул брутал.
        Тааак, она видимо и есть та оборотница? И пыталась на что-то скопить, не на этот ли бутылек? Я усилием мысли достал из рюкзака эликсир.
        - Милта! - позвал я, и девушка при звуке моего голоса отчетливо вздрогнула и вмиг скрылась в доме.
        - Чего тебе? Здесь гостям не рады, - рявкнул, обернувшись ко мне, брутал.
        Вот и что ему говорить?
        - Кто ты ей? - как можно спокойнее уточняю.
        - Брат, - рыкнул собеседник.
        У меня аж от души отлегло. Хотя небольшая заноза осталась: Милта всем навешала лапшу о том, что уехала к заболевшему младшему брату. Больным он не выглядел, младшим собственно тоже. Или там есть еще кто-то? Уолтер говорил, что у девушки есть брат и дед, живущие в этом поселении. Что-то не сходится. Одно точно: сбежала она из-за предстоящего первого обращения.
        - Твоей сестре нужно это, - я поднял руку, демонстрируя флакон с эликсиром.
        Взгляд парня смягчился и он кивнул, приглашая войти.
        Полчаса мы вели переговоры. Было видно, что он желал помочь сестре и потому тянул время. Вот только что-то мне подсказывает, помощь будет заключаться не в употреблении оттягивающего неизбежное элика, а в жертвоприношении одного недальновидного владетеля.
        - Дай ей это и я постараюсь за этот месяц придумать, как помочь Милте, - в очередной раз произнес я.
        - Я согласна! - послышался из-за спины голос незаметно подкравшейся девушки. - Я верю ему Дин.
        Брутал скривился словно от зубной боли.
        - Зачем тебе это? - он не мигая смотрел мне в глаза.
        - Если скажу, что мне нравится твоя сестра, ты поверишь?
        - Нет.
        - А зря, это правда… - пробормотал я.
        - Может и так, но не вся правда, - уперся Дин.
        - Хорошо, скажу больше: мне нужно время чтобы обсудить этот вопрос с товарищами и придумать как это организовать…
        - Что именно, - на этот раз поторопил брутал.
        - Нас интересует возможность стать оборотнями.
        - Вы готовы принять ее проклятие?! - неверяще уставился на меня собеседник.
        - Еще не точно, но скорее всего - да. Это, - я кивнул на зажатый в ладони бутылек с перламутровой жидкостью, - это даст время все обдумать.
        - Я согласен, - наконец-то сдался парень. - Вам проще, а нам долго приходится привыкать к боли. Ей я такого не желаю. Самки редко выдерживают подобное испытание.
        Милта вмиг оказалась рядом и, выхватив заветный бутылек, залпом его опустошила.
        - Мы надеялись, что ей удастся избегать оборота до появления пришлых, но зелье слишком дорогое… - явно нехотя признался Дин. - Теперь тебе стоит убраться отсюда. Дни становятся короче, а влияние лун сильнее… - в его голосе послышались рычащие нотки, парень явно был недалек от оборота.
        - Милте это никак не угрожает? - уточнил я.
        - Нет! - рявкнул парень, и я, заметив как потекли, искажаясь, черты его лица, не стал гневить судьбу, активируя телепорт в замок.
        До окончания торгов еще почти два часа. Ребята спят и поднимать их - кощунство. Взломал печать купленного в Красных сопках свитка. Вызвал интерфейс настроек персонажа, взглянул на полученный скилл. Сейчас он был неактивен и отсчитывал таймером время словно после использования. Через двадцать четыре часа у меня появится возможность испытать его в действии. Любопытно за что я отвалил столько бабла?
        Надеюсь, на сегодня открытий больше никаких на меня не свалится. Итак, впереди куча дел. Судя по командам в клан-чате офицеры уже начинают сбор своих подчиненных.
        Замигала вкладка группового чата:
        «Арчи, ты где?», - вопрошал Стив.
        «В замке, собираюсь в таверну».
        «Айда к нам. Помнишь кабачок У ВЕТЕРАНА?»
        «ОК. Иду».
        Мне в принципе было без разницы, куда именно идти, главное чтобы там сносно кормили.
        Зал таверны вновь встретил меня оживленным гулом голосов. Стив высунулся из-за углового столика и помахал, привлекая внимание. Пройдя к товарищам, я быстро сделал заказ.
        - Что успел навытворять? - поинтересовался Стив.
        Блин, он прямо как Солич начинает видеть меня насквозь. Или это из оперы «на воре и шапка горит»?
        Пришлось покаяться в растратах. Это откровение ни у Берта, ни у Элен со Стивом особых эмоций не вызвало, посмотрим как на эту новость отреагирует наш экономист.
        ГЛАВА 5. КЛАНОВАЯ ПРОКАЧКА ДОСТИЖЕНИЙ
        Пока проходил наш то ли поздний обед, то ли ранний ужин я рассказал ребятам про возможности оборотней. Правда умолчал пока о том, кто именно может одарить нас столь вкусными возможностями.
        - Троекратное усиление - это круто, - констатировал Стив. - Не буду спрашивать, где ты раздобыл эту информацию. Но где искать оборотней? И как с ними договариваться?
        - Договориться не сложно, и на примете у меня кое-кто уже есть, - признался я, впрочем пока не вдаваясь в лишние подробности. - Надо определиться, кто на это решится, и тогда будем думать, как это реализовать.
        - Что именно? - раздался из-за спины голос Солича.
        - Тебе чего не спится? - удивился я.
        - До сбора двадцать минут осталось, поесть бы… - буркнул он в ответ, подзывая подавальщицу.
        Пока товарищ делал заказ, подтянулись и остальные. Ванька и Шон выглядели помятыми. Еще бы! Они-то в подземелье дрыхли после пьянки, а не в стенах самого замка, где ускоряется регенерация.
        Пока товарищи ускоренно поглощали пищу, я повторно вкратце озвучил идею преображения в оборотней.
        - А ты уверен, что информация достоверна? - усомнился Солич. - Может это попытка увеличить стаю за счет нас? Как-то не хотелось бы попасть в безропотное подчинение к какому-нибудь альфе.
        Черт, а вот об этом я не подумал. Как-то маловато у меня знаний на тему оборотней.
        - Можно проконсультироваться с Саргоном, - предложил Стив. - Он точно не заинтересован в потере Альянса.
        - Собственно информация пришла не от оборотней, но ты прав, надо посоветоваться, - согласился я. - Еще бы в Вотчину попасть, там у меня тоже есть пара знакомых. Перетереть бы эту тему еще и с ними.
        Кстати, а ведь после того как мы аппнем достижения, локации распечатаются, заработают телепорты. Вот и надо будет метнуться на «родину», потрепаться тет-а-тет с Толимом и Василем. Тем точно никакого интереса в нашем обращении в оборотней нет, так что искажать информацию или что-то важное умалчивать они вряд ли станут.
        - Пора, - поднимаясь из-за стола, произнес Дорн.
        Перенос шести с лишним тысяч игроков в один клан-холл - это жесть. Несмотря на попытки организовать своевременный выход на улицу, в холле к моменту нашего там появления царила жуткая толчея.
        Кое-как выбравшись из здания, мы направились к ближайшим воротам. Соклановцы искренне недоумевали, что происходит, но послушно топали туда куда велено. Столпились возле выхода из города. И пришел мой черед самоубиваться об мобов.
        Учитывая то, что здесь они были в два с половиной раза старше меня по уровням, то получить «ГРОЗУ МОНСТРОВ» лично мне не грозило, в отличие от сокланов. Вопрос лишь в том сработает ли это на такую толпу?
        Долго и нудно убиваться об одного моба ни малейшего желания не было, но если соберу паровоз, могу не вписаться в сроки. Пнул магией ближайшего моба и попал в персональный ад. Двадцать с лишним секунд непрекращающейся боли. Долгожданная вспышка. Родное ничто. Треск рассыпающейся скорлупы.
        И пара системных сообщений:
        «Поздравляем! Вы оказались первым игроком, совершившим значимое действие в данной локации. Уровень достижения «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ» повышен! Текущий уровень достижения: 20. Награда: Постоянный бонус +32 % к максимальному (не базовому) уровню жизни и маны. Для повышения уровня достижения совершите какое-либо значимое действие в новой локации».
        «Поздравляем! Вы стали первыми игроками, убившими монстра в данной локации. Ваше действие распечатало локацию: стали доступны услуги телепортации. Уровень достижения «ВЗЛОМЩИК» повышен! Текущий уровень достижения: 2. Награда: Постоянный бонус +2 % к силе магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения уничтожьте монстра в новой (запечатанной) локации».
        «Как у вас дела?» - интересуюсь через чат у членов своей группы.
        «Взломщик получен», - отписался Стив.
        - У меня Взломщик, у народа еще и Гроза монстров, - тихо отчитался как всегда собирающий пепел хозяйственный Ваня. - Так что все ОК.
        - Угу, - буркнул я.
        Очередной город не порадовал уровнями мобов, поэтому издеваться над собой я не стал. Пробежался по округе, пуляя магией в монстров. Собрав приличных размеров паровозик, подлетаю к воротам. И неожиданно встаю на месте, словно вкопанный. Тело инерцией тянет вперед. Как же я забыл?! Опускаю взгляд к ногам, они утонули в колышущейся, но явно упругой сероватой дымке. Переминаюсь с ноги на ногу и не в силах ни шагу сделать жду, когда же меня убьют. Открыл чат.
        «Вам, как защитнику города, ниспослано «БОЖЕСТВЕННОЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ». Скорость восстановления маны х3; скорость восстановления жизни х3; скорость физической атаки х2. Время эффекта 1 минута. 59 секунд… 58…».
        Черт! Так я буду долго дохнуть с ускоренной регенерацией.
        Прикидываю на взгляд расстояние до ворот, чтобы в следующем городе опять не огрести ускорение регенерации.
        Насчет долго умирать не угадал. Мобов было много, били они больно. Секунд тридцать страданий и аллилуйя! Вспышка. Ничто. Треск скорлупы. И всего одно достижение лично мне - ВЗЛОМЩИК, что немудрено: ведь я прежде здесь уже бывал; а ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ засчитан ранее, но для ГРОЗЫ МОНСТРОВ уровень тех самых монстров низковат. Зато сокланам кое-что перепало.
        В следующих трех городах я отхватил тот же комплект достижений. В следующем повезло больше:
        «Поздравляем! Вы оказались первым игроком, совершившим значимое действие в данной локации. Уровень достижения «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ» повышен! Текущий уровень достижения: 24. Награда: Постоянный бонус +44 % к максимальному (не базовому) уровню жизни и маны. Для повышения уровня достижения совершите какое-либо значимое действие в новой локации».
        «Поздравляем! Вы стали первыми игроками, убившими монстра в данной локации. Ваше действие распечатало локацию: стали доступны услуги телепортации. Уровень достижения «ВЗЛОМЩИК» повышен! Текущий уровень достижения: 7. Награда: Постоянный бонус +7 % к силе магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения уничтожьте монстра в новой (запечатанной) локации».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту и 30 секунд уничтожили противника, уровень которого превышает ваш втрое. Уровень достижения «ГРОЗА МОНСТРОВ» повышен! Текущий уровень достижения: 4. Награда: Постоянный бонус +4 % к скорости магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите превышающего вас втрое по уровню монстра в течение 1 минуты».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту уничтожили противника, уровень которого превышает ваш втрое. Уровень достижения «ГРОЗА МОНСТРОВ» повышен! Текущий уровень достижения: 5. Награда: Постоянный бонус +5 % к скорости магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите превышающего вас втрое по уровню монстра в течение 30 секунд».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 30 секунд уничтожили противника, уровень которого превышает ваш втрое. Уровень достижения «ГРОЗА МОНСТРОВ» повышен! Текущий уровень достижения: 6. Награда: Постоянный бонус +6 % к скорости магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите вчетверо превышающего вас по уровню монстра в течение 1 минуты 30 секунд».
        Ближе к полуночи я уже тихо зверел.
        «ВЗЛОМЩИКА» я аппнул до двадцать четвертого, «ГРОЗУ МОНСТРОВ» до пятнадцатого. Бонусы с них также увеличивались на каждом десятке уровней достижения. Я жирел на глазах, как и весь клан. Хотя одно достижение доставалось только мне: я огреб 39 уровень «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЯ», с тридцатого бонус увеличился до четырех процентов за левел достижения. Уже сейчас у меня было увеличение максимальных уровней жизни и маны на 99 %. А начиная с 40 уровня достижения, давалось аж по 5 %. Но это будет не сегодня. Пришло мое время спать. Настройки новых клан-холлов, облет открывшихся по свиткам регионов и скупка там новых домиков будет утром.
        - Приказ по клану - стоп личный кач. Только петов выставляем в катакомбах, - произнес я, перед тем как активировать перенос в замок.
        Сейчас отправлю Ятак542 и Няшку в катакомбы, благо они вдвоем уже вполне тянули первые залы. А потом, можно с чувством выполненного долга завалиться спать…
        Как же я был наивен!
        В комнате меня ожидал сюрприз. Приятный, но совершенно несвоевременный. Возле окошка стояла Милта. Едва я вошел, как девушка ослабила тесемки накинутого на плечи плаща, и тот скользнул к ее ногам, открывая взору совершенное в каждой своей линии обнаженное тело.
        Вот только действие эликсира бодрости уже закончилось, и единственное на что мой организм в состоянии был реагировать - это постель. На нее не стояло, на нее лежало. Исключительно в плане сна, а не утех. Да и чего было ожидать после трех с половиной суток разбавленных тремя часами сна и ровно тридцатью смертями.
        - Малышка, давай поспим… - на остатках сил пробормотал я и, не раздеваясь, словно подкошенный рухнул на кровать, вмиг провалившись в мир грез.
        Утро выдалось на удивление приятным. Замок сделал свое дело, влив кучу сил и устранив былую усталость, рядом мило посапывала успевшая одеться Милта. Я невольно залюбовался девушкой. Было в ней что-то неимоверно притягательное, может причина крылась в ее происхождении? Если во всех историях самцы этой расы безмерно привлекательны едва ли не для всех без исключения женщин, то может то же самое относится и к их противоположному полу? Самки, как выразился Дин. Грубовато, но учитывая их звериную сущность, наверное, это действительно наиболее подходящее слово. Не зря же от одного ее вида пах огнем полыхает.
        Оборотни существуют, и возможно не за горами то время, когда я сам таковым стану. Не удивлюсь, если окажется, что в Ынгории есть вампиры, суккубы и инкубы, сирены, русалки и прочие фэнтезийные и мифологические твари.
        Мое внимание привлекла мигающая вкладка группового чата:
        «Скупили свитки в новых клан-холлах, облетели новые регионы, зарегистрировав там аукционы на клан-холлы», - отчитался Дорн.
        «Молодцы», - чиркнул я в ответ.
        Жаль только это не освобождало меня от необходимости лично посетить все обновки и все там настроить. Надо будет взять с собой ребят и объяснить, что и как делать, чтобы впредь эти задачи отвалились.
        «Ты завтракать будешь? Я в Зале Совета поляну накрыла», - прилетело от Элен.
        Я взглянул на сладко посапывающую девушку под боком, осторожно убрал упавшую ей на лицо прядь волос и невольно улыбнулся, когда Милта доверчиво потерлась щекой о мою руку.
        «Позднее присоединюсь», - ответил я Элен.
        «Я переговорил с Уолтером по поводу оборотней», - начал отчитываться на этот раз уже Стив. - «Если верить ему, то все так, как ты говорил - для нас сплошные плюсы, и возможность освободить перворожденного от проклятия. Он лишится зависимости от лунного цикла и сможет обращаться в любой момент по желанию или не делать этого вообще никогда».
        «Сейчас на эту же тему общаюсь с Саргоном», - вклинился Солич. - «Позже отпишусь о результатах».
        Блин, все с утра трудятся не покладая рук, а я валяюсь; мне и самому надо бы слетать в Вотчину. Однако вставать и тревожить сон Милты не хотелось. А собственно, зачем мне куда-то лететь? Можно же тоже списаться с нужными мне НПС.
        Первому я написал Толиму. Гном пару минут подумал и поведал то, что нам и так было известно со слов торговца из Красных сопок. Для окончательной перестраховки я связался с Василем. Почитал много всякого разного в свой адрес за то, что пропал и не давал о себе знать. И в итоге все же получил очередное подтверждение, причем Вотчинский страж прямым текстом так и написал: «Если отыщите впервые обращающегося и дадите ему себя погрызть, то это будет очень полезно для вашего дальнейшего развития. Хотя первая ломка будет болезненной, но вам же не привыкать». Пообещав - как только смогу - нагрянуть в гости, я распрощался с Василем, и тут же зашевелилась, просыпаясь, Милта.
        Девушка вмиг покраснела, поймав на себе мой взгляд, поспешно провела ладошками по волосам в попытке их пригладить.
        - Я… Я… Отблагодарить… Хотела… - сбивчиво бормотала она, краснея пуще прежнего, но при этом не отводя своих колдовских зеленых глаз.
        Что-то с приходом в этот мир меня просто прет на зеленоглазок. Правда хронически не хватает времени на то, чтобы довести дело до логического завершения. Вот только именно с этой девочкой торопить события не хотелось.
        - Брось, малышка, - я ласково обвел подушечкой пальца контур ее лица.
        Милта прикусила полноватую нижнюю губку, а меня от этого жеста аж в жар бросило. Тело реагировало на ее присутствие слишком красноречиво, но я старался держать себя в руках. Невелика будет победа, если девушка отдастся из чувства благодарности. Куда вкуснее будет познать ее, если это будет не подчинение, а взаимное влечение. Полтора месяца без баб как-то продержался же, потерплю и еще чуток. А потом… Мммм…
        - Я вам не симпатична, господин? - робко спросила Милта.
        - Наоборот, - усмехнулся я. - Но сейчас не время, девочка.
        Кого я больше уговаривал? Ее? Себя?
        Не знаю.
        Девчонку пришлось отправить восвояси, сославшись на дела, в чем собственно я не слукавил: дел и вправду выше крыши.
        Заглянув в Зал Совета, с удивлением обнаружил ребят там.
        - Сидите, лодыри, - шутливо пожурил я.
        Со всех сторон посыпались предложения по поводу того как нам организовать невинное «покусание» членов группы без возможности полного убиения. В последнем случае мы, конечно, воскреснем, но сработает ли мутация? Вопрос спорный. Все сводилось к банальной прочной клетке с возможностью пропихнуть туда только руку.
        Представил себе, как запихиваю Милту за решетку и поежился. Встряхнул головой, отгоняя ненужные ассоциации. Войти туда девушка и сама может, а потом это будет уже не она. Как-то страшно даже стало. Смогу ли я после увиденного относиться к ней по-прежнему? Или это как с родами: говорят нашему брату лучше не видеть своих избранниц в этот момент. В том случае сопереживание в дальнейшем может напрочь отбить влечение, в моем же - эффект может оказаться аналогичным, только вызван будет страхом или отвращением.
        Обсудили положение дел в клане. Все это время, оказывается, ребята успевали краем глаза контролировать эти вопросы. В итоге, нераспределенных игроков в резерве не осталось, а еще регулярно случалось пополнение из числа друзей, знакомых и родственников наших сокланов. Помню, что было шесть с лишним тысяч человек - и сейчас столько же, а то что цифра изменилась на несколько сотен даже и не заметил. Вот такой хреновый из меня клан-лидер.
        Очередным вопросом на повестке дня стало определение приоритетов. Отказываться от прокачки уровней достижений глупо, соваться в попытке сливать игроков силами десятилевеловых игроков немногим умнее, но и терять время нельзя. Для многих всего лишь один день может оказаться критичным.
        - Предлагаю помимо выкупа клан-холлов в локах, доступных по свиткам, все же пробраться в соседние, как делали это вчера, - произнес Дорн.
        - Отбой паники, сегодня у нас будет глобальное разорение замковой казны, - произнес я.
        - Я даже не хочу спрашивать, что тогда было вчера, - буркнул Солич, явно заметивший существенную недостачу.
        - Кое с какими долгами пришлось рассчитаться, - обтекаемо произнес я. - Плюс блокировать оборотня дав нам месяц на обдумывание. Сейчас слетаем в клан-холлы новые, покажу, как настройки делать. К пяти часам будьте готовы всем составом вылететь по новым городам, - говоря это, я искренне надеялся, что Ынгоровский дракон в состоянии поднять в воздух девять человек.
        - Каким, например? - поинтересовался Солич.
        - А вот когда прилетим, тогда и узнаем, - ответил я, вызвав полное недоумение товарищей. - И еще, до того времени нужно найти самую большую и быструю летающую тварь в базе знаний.
        - Ты ее решил отыскать и запрячь? - не без сарказма поинтересовалась Кира.
        - Этот может… - как-то обреченно махнул рукой Шон, буквально срывая эти слова с губ Элен.
        Девушка философски покрутила в воздухе пальчиком, глядя в потолок, и кивнула, буркнув:
        - Да, наверное, может…
        Их вера в меня, конечно, подкупала, но и пугала одновременно. Не слишком бы уверовали. Вдруг не справлюсь? Не оправдаю доверия? Ведь большая часть моих так называемых достижений - это чистой воды случайности. Можно сказать везение.
        - Ну, раз нам такая тварь нужна, будем искать… - просто согласился Ваня.
        ГЛАВА 6. ПЕРВОЕ ПРЕВРАЩЕНИЕ
        Вот что с ними поделать? Даже объяснить толком ничего не успел, а все разом погрузились в изучение инфо-портала. Попытался что-то еще сказать, но народ слишком увлекся. Ну да и ладно, тоже посмотрю, а потом будем анализировать уже более осознанно.
        Минут через сорок был найден некий монстр, вернее, рейд-босс двести пятидесятого уровня под названием Урагон. Как я и предполагал оказавшийся драконом. Судя по тому что существовавшая в единственном экземпляре тварюшка была около тридцати пяти метров в длину и обитала на побережьях обоих материков, дальность полета у нее была, мягко говоря, немалая. Шутка ли пересечь разделяющие континенты океан? Имелся и другой альтернативный вариант, всего восьми метров в длину, но на такого максимум пара седоков поместится, поэтому его пока отмел.
        - Думаю, он нам подходит, - резюмировал я чем все же вызвал неподдельное удивление товарищей, так и не понимавших: на кой нам летающий монстр?
        Но мне было не до этого, теперь уже я слишком увлекся. Все внимание ушло на изучение существа, в которое мне предстоит превратиться. С длиной все ясно, но меня больше интересовало, как ребята смогут на него влезть и закрепиться, чтобы не упасть во время полета. Мой план заключался в том, чтобы облететь за двадцать четыре часа трансформации все доступные города, высаживая там ребят, чтобы те быстро добирались до аукционных домов скупая по одному клан-холлу, затем забирать их и лететь дальше.
        - Когда он тебе нужен? - коротко поинтересовался Стив.
        - Сегодня к пяти вечера… - витая в своих мыслях отозвался я.
        - Эээ, нет, так дело не пойдет! - не выдержал обычно молчаливый Берт. - Колись, как ты собираешься за это время добраться до побережья и поработить не просто монстра заоблачного уровня, а рейд-босса? И что мы будем с ним делать?
        Вот теперь я словно очнулся и наконец-то поведал о своих новых способностях и еще не до конца сформировавшейся идее об «окучивании» материка. С моей точки зрения слабым местом являлось то, что мы не знаем насколько резко или плавно летает тварь, и реально ли на ней удержаться, но ребята обломали:
        - Дружно покататься верхом на клан-лиде… То есть на огромном драконе круто, но… - произнес Шон и выдержал паузу. - Где такую бандуру сажать в городах? А если сделать это за пределами, то неизбежно откроем достижения, лишив всех остальных бонусов.
        - Он прав, - поддержал Солич. - Да и смысл тебе мотаться в одну сторону, высаживая всех по городам, а потом обратно собирая? Логичнее всего взять выносливую тварь небольших габаритов и с кем-то одним по-шустрому облететь все. Садиться сразу около аукционов. Так сэкономите время.
        Вот же! И чего мне стоило сначала озвучить первопричину поиска твари, а не, руководствуясь собственными выводами, задавать параметры? Но задним умом все одинаковые, надо на будущее иметь в виду чрезмерную исполнительность ребят и ставить задачи иначе.
        И мы вновь зарылись в базу знаний. Спустя еще минут двадцать перед нами появился список из семи тварей от трех до пяти метров в длину, с уровнями от ста сорокового и выше. Я настаивал на рассмотрении максимальных из них, боясь, что будучи трехметровым мне будет слишком тяжело тащить на себе человека. Парни упирались, объясняя это тем, что не в любом городе найдутся улицы, с которых сможет взлететь пятиметровая громадина. Прошлые мои два варианта вообще отметались из-за излишней габаритности. Жаль, у нас не было возможности опробовать все варианты и выбрать.
        В итоге, совместными усилиями выбрали четырехметрового крепыша с не очень длинными, но мощными крыльями и с виду вполне удобной для посадки спиной. Крупные зубцы спинного гребня располагались, судя по изображению, на расстоянии примерно полуметра друг от друга и могли служить одновременно опорами под спину и в качестве «хваталки» для рук. Пришло время выбирать седока.
        - Я пас, - сразу предупредил Дорн.
        - И я… - тихо пробормотала бледная как смерть Алька.
        Ну да, как-то за всеми своими грандиозными планами я напрочь позабыл о том, что двое из нашей компании панически боятся высоты. Почему она настолько страшила Альку я не знал, а вот бывшего десантника понять было можно. Когда-то - еще в реальной жизни - неудачное приземление сделало его инвалидом, и лишь здесь, в вирте, он смог вновь почувствовать себя полноценным человеком, ну или дроу, если быть точнее, но это не столь принципиально.
        Ваня и Стив отпадали по причине своей тяжеловесности. Понапрасну надрываться я не собирался. Оставался выбор между Элен, Соличем, Бертом, Шоном и Кирой.
        Было видно, что отпускать жену наш политик не горел желанием, значит, ее тоже стоило вычеркнуть из списка кандидатов. Соличу в идеале пора было заняться вопросами обмундирования сокланов, а заодно по запросу отправлять необходимые на покупку клан-холлов суммы. Плюс его внимания уже несколько дней не могли добиться клановые крафтеры, которые уже вовсю занимались массовым изготовлением сосок и эликсиров маны и здоровья.
        Так список сократился до трех человек. Шон и Кира напомнили о подчиненных им подразделениях, сославшись на дела. Берт единственный, кто остался свободен. И судя по воодушевлению он был не прочь полетать с пользой для дела.
        На этом мы и разошлись. Дорн с Кирой сразу отправились со мной в один из новоприобретенных клан-холлов, где я продемонстрировал на наглядном примере: как озадачивать дворецких насчет скупки содержимого магазинов для ускорения их апгрейда, как устанавливать накопители энергии, где менять настройки для воскрешения в клан-холл и как предоставлять доступ к основным функциям для соали.
        До обеда мы успели облететь все обновки, меняя настройки. По возвращении объединили данные наших карт. Открыто оказалось уже ровно сорок городов, в восьми из которых клан-холлы перейдут в наше владение лишь в семь вечера. До побережья оставалась еще едва ли не половина неизведанных земель. Причем я отметил странную тенденцию - чем дальше города от стартовых локаций, тем меньше в них численность клан-холлов, ну и выше их стоимость. Страшно даже подумать какова стоимость будет возле побережья, если там вообще имеются клановые дома.
        В промежутке между делами, вынуждающими покидать территорию замка, мы неизменно отправляли петов качаться в катакомбах. Я уже не был уверен, что желаю отыскать Катерину, но все равно почему-то продолжал упорно прокачивать некогда подготовленную именно для нее жар-птицу успевшую аппнуть девятый уровень. Если бы мы чаще находились в замке, малыши бы уже нас догнали по уровням, но, увы, мы вечно метались по каким-то делам. И сейчас добавилось еще одно - и весьма глобальное.
        - Так говоришь свиток этой трансформы ты приобрел в каком-то захолустье, куда даже телепорты не ведут? - уточнил Солич.
        - Да, - кивнул я. - Красные сопки - это около получаса хода от ближайшей точки телепортации.
        - Я поднял налог на уровень тридцати процентов, чтобы отчасти компенсировать наши траты, - произнес товарищ. - Торговцы не пострадают, они просто включают эти суммы в стоимость товаров. Игроки все равно вынуждены покупать необходимое. Единственные, кто мог навариться на снижении процентов - это аукционные торговые дома, но наш и так освобожден от налогов, а другие города, входящие в наше подчинение, нас вроде как мало волнуют.
        - Понятно, и к чему все это велось? - уточнил я, понимая, что Солич не просто так пошел на реформы.
        - Предлагаю методично обшаривать захолустные поселки на предмет интересных товаров… - пояснил он. - Сомневаюсь, что уники имелись только в Сопках, где-то могут обнаружиться и еще какие-нибудь полезности. И их надо по возможности скупить до прихода остальных игроков. А они могут прийти скоро, ведь мы распечатываем локации и телепорты становятся активны.
        - Не для всех, - довольно ухмыльнулся Ваня. - Для нас и соали - да, потому что у нас там имеется недвижимость; для прочих телепорты в эти города не видны, пока они не достигнут соответствующих уровней.
        Эта новость порадовала.
        - Еще имею предложение действительно осуществить некогда озвученное предложение Арчи насчет скупки клан-холлов в городах, - продолжил Солич.
        - Так мы этим и так занимаемся, - не понял Дорн.
        - Нееет, мы сейчас выкупаем исключительно по одному клан-холлу в городе для возможности перемещения, а я о том, что деньги нужно пускать в оборот. Предлагаю осуществить тотальную скупку всей недвижимости в третьих городах, до которых скоро доберутся игроки. Посмотрим, насколько это окупится. Если все пойдет хорошо - стоит следом скупить все дома в четвертых городах и так далее по мере прокачки игроков. Причем имеет смысл скупать именно все, чтобы не было дисбаланса цен на покупку и аренду. Баланс казны на данный момент примерно тридцать одна с половиной тысяча золотых. Полностью их изымать из оборота нельзя, но частично вполне. По моим оценкам на скупку клан-холлов в третьих городах уйдет шестнадцать тысяч.
        - Половина замковой казны? - вылупился я на решившего идти ва-банк экономиста. - А если их не станут арендовать?!
        - Сам-то понял что сказал? - встрял Ваня, глядя на меня как на полного идиота. - С политикой максимального выживания? Это же точки респауна. Минимум все клан-холлы снимут по стартовым расценкам. Помнишь пункт: «стартовая стоимость месячной аренды составляет 50 % от его базовой стоимости». То есть даже при самом паршивом раскладе мы вернем все деньги в течение первых двух месяцев.
        М-да уж, это я наивно полагал, что меня заносит? Да я оказался скромняшкой в своих запросах. Но в целом парни правы. Если иных цен не будет, то лидеры кланов будут вынуждены арендовать то, что есть. А у нас имеется возможность постепенно выкупить клан-холлы во всех городах. По сути и здесь будет монополия…
        - Не сегодня, значит завтра к вечеру, появится доступ ко всем городам материка, - вступил в разговор Стив. - Поднимем все допустимые достижения, а перед рейдами надо несколько дней посвятить активной прокачке. Иначе одних бонусов от достижений мало будет.
        - И тем временем закупим обмундирование, - вставил свои пять копеек Солич.
        - Откуда нам взять на все это средства… - простонал я.
        - Это отдельная статья расходов. И… Они, то бишь средства - не то чтобы уже есть, но в процессе добывания, - довольно осклабился Солич. - Оружие и экипировка из третьих и четвертых городов были проданы на аукционах по стартовой удвоенной цене. Изымавшиеся на эти цели средства возвращены в казну. Сегодня вечером очередные торги. Еще пара недель и мы обеспечим себя, а после сможем откредитовать шмот Орлам, о чем просила Крио. Предлагаю закупить для клана амуницию из ассортимента седьмых регионов. Помнится, Арчи, ты облизывался на шмот в Логранде, поверь в Нагдоре он гораздо круче.
        И когда он все успевает?! Я думал, что верчусь как белка в колесе? Беру свои мысли обратно. Повезло мне с ребятами. Особенно с Соличем и Ванькой. Хотя и остальные молодцы. Правильно говорят - короля делает свита.
        - Боюсь представить насколько там все дороже, - все еще пребывая в шоке от услышанного, проворчал я.
        - Комплект максимального по характеристикам в этом регионе обойдется в двадцать девять золотых на одного игрока. Это включая оружие, броню и бижутерию, - тут же отчитался Солич. - Мы это потянем. С учетом бонусов от достижений наши ребята превратятся в неубиваемые машины смерти. Постепенно набьем в данжеонах уников, а этот шмот скинем на аукционы младших регионов.
        А ведь ребята правы: если сегодня все получится с драконом, то уже послезавтра мы соберем достижения со всего континента. Пару-тройку дней на прокачку и закупку экипировки, и можно смело наносить массовые удары по первым и вторым городам. Брррр… Никогда не думал что буду отправлять армии на уничтожение почти мирного населения. И вспомнилось кое-что еще…
        - Вань, посмотри раздел клановых и альянсовых скиллов, пожалуйста, - попросил я. - Надо разобраться: что из них нам актуальнее на данный момент и как можно набить очки репутации.
        - Будет сделано, биг-босс, - гном шутливо козырнул своей лопатообразной ручищей.
        - К пустой голове руку не прикладывают, - буркнул Стив.
        Ага, реальное военное прошлое дает о себе знать; ведь до того как он подался в политику, был офицером. Правда говорить об этом Стив не любил, поэтому мы не знали ни его бывшего звания, ни рода войск.
        Так, за дружескими перепалками и обсуждением нюансов время незаметно приблизилось к четырем часам.
        - Предлагаю поужинать сейчас, - предложил я. - После превращения не знаю чем или кем мне придется питаться, если проголодаюсь. Не хотелось бы бороться с желанием сожрать собственного товарища.
        - Сейчас организую, - отозвалась Элен и вмиг растворилась в пространстве.
        - А я метнусь за эликами бодрости, - произнес Солич. - Тебе они может и не понадобятся, а вот Берту точно пригодятся. Кстати, пролетите заодно по тамошним приграничным городкам и селениям, глянете ассортимент магазинов, вдруг что найдете вкусного?
        - Когда там откроются для нас телепорты, тогда и посмотрите, - буркнул Берт. - Как я с сонного глаза пойму: нужное это что-то или не очень и стоит ли тратиться?
        Ясно, лишней ответственности он не хочет. Ну да он прав. Это не к спеху, а к нужному моменту мы оба будем как выжатые лимоны.
        Спустя пятнадцать минут мы уже вовсю уплетали какую-то снедь. Не скажу, что кусок в горло не лез, но вкуса я не ощущал - сказывалось волнение. Все же это будет первое превращение. И неизвестно получится ли задуманное? А если нет, то это глобальная потеря времени.
        Пока не аппнем достижения - прокачиваться не стоит, но и каждый день задержки для кого-то может стоить реально - жизни. Стив уже летал в изначальные города, пытался взывать к народу. Но, несмотря на навык оратора, его разве что камнями на площади не закидали. Так что вариант у нас один - прокатиться по нубо-локациям, выкашивая всех, кто попадется под руку. Более конкретный план наступления пока что еще в процессе разработки. Берт рассказывал, что когда-то у него в Альянсе имелся очень толковый рейд-аналитик. Увы, в Ынгории его разыскать так и не удалось, хотя за это дело пока еще Ванька не брался, но ему не разорваться - и так крутится как заведенный. Главное, по словам Берта кое-какие наработки по зачистке территорий в памяти остались. Вот и опробуем.
        Минуты утекали, словно вода сквозь пальцы. Мы выбрались на просторный замковый полигон, предназначенный для групповых тренировок. Я на всякий случай скинул с себя шмот и, мысленно помолившись всем виртуальным богам, активировал скилл, представляя Ротанга - как именовался выбранный нами летающий экземпляр.
        Тело несколько раз изогнулось под неестественными углами, но боли не возникло. А следом начало меняться восприятие окружающей действительности: запахи и звуки многократно усилились, окружающие предметы изменили окраску, обрели еще большую четкость и стали значительно мельче.
        Я опустил взгляд вниз. Мир качнулся. Но вскоре удалось совладать со своим новым телом и особенностями восприятия.
        Вполне ожидаемо вместо ног у меня теперь были лапы. Крепкие, четырехпалые, покрытые крупной темно-зеленой чешуей и с устрашающего вида когтями. Покрутился вокруг своей оси пытаясь рассмотреть еще что-то. Увы, увидел лишь крылья. Ну да, шея у выбранной твари мощная, но не особо длинная, отсюда и проблемы с обзором.
        Игровой интерфейс сохранился: карта, часы, полупрозрачные вкладки чатов, панель быстрого доступа с неактивными сейчас иконками скиллов. Уровень персонажа был прежним - моим, а вот полоски жизни и маны повергли в шок: сотни тысяч единиц! Неужели мы и сами когда-то дорастем до того, чтобы сражаться с такими вот монстрами?
        Ребята благоразумно мялись в стороне.
        - Не подходите пока… - прорычал я, радуясь, что способность говорить не потерял, хотя слова давались с трудом, явно глотка Ротанга не была для этого приспособлена.
        ГЛАВА 7. ФИНАЛЬНЫЕ АККОРДЫ ПРОКАЧКИ
        Прошелся из стороны в сторону. Подпрыгнул пару раз. Не слишком быстро взмахнул крыльями, примеряясь. Ощущения немного странные, но чувства того, что меня впихнули в чужое тело, - нет.
        Попытался почаще работать крыльями. Вокруг поднялись вихри песка, но взлета не случилось. Тааак… Я явно что-то делаю неправильно. Проверил в настройках интерфейса наличие скиллов. Оные имелись, но исключительно атакующие и ничего наподобие взлета или посадки. Еще раз похлопал крыльями, подпрыгнув для пущего эффекта. Увы. Только очередную порцию пыли поднял.
        И тут вспомнилась история про многоножку, которая задумавшись о том, как ходить, запуталась в собственных конечностях. А если просто пожелать взлететь? Ведь в Ынгории многое можно делать не только минуя интерфейс, но даже не используя никаких действий, добиваться желаемого всего лишь силой мысли. У нас Алька живой тому пример.
        Стоило дать себе мысленный приказ, как окружающее пространство размылось, а небо кинулось мне навстречу. Ощущение сколь головокружительное, столь и пугающее. Не со стороны, нет, этого я не видел, но вот так быстро очутившись на уровне замковых стен, я едва не обделался. Благо неведомым образом сумел все же остановить дальнейший подъем и завис в воздухе.
        Так дело не пойдет, Берт попросту свалится и убьется. Как можно медленнее опускаюсь вниз и, едва нащупав лапами землю, вновь начинаю взлет. В этот раз получилось не так резко. Снова вниз и подъем. Отгоняю прочь нетерпение. Мне нужно успокоиться. И еще раз, и еще… Вроде разобрался. Оказывается, даже сила мысли имеет мощность и по первости мое ярое желание взлететь срабатывало как катапульта. Теперь я находился в состоянии близком к «познавший дзен» и спокойно взмывал в воздух. Вопрос лишь в том, каково будет наезднику на моей спине?
        Активировал камеру, сфокусировал ее на собственной тушке и плавно начал подъем, наблюдая за собой со стороны. Тут же обнаружился первый косяк: плавность - плавностью, но при отрыве от земли задняя часть туловища сильно приседала, накреняя корпус, и удержаться в таком положении между шипов спинного гребня Берту вряд ли удастся. Попробовал взлет с разбега. Но тут тоже обнаружилась проблема - во время бега тушу так мотыляло вверх-вниз и бока так ходили ходуном из стороны в сторону, что сомнений не было - наездник вмиг окажется на земле. Попытался бежать мягкой стелящейся походкой. Не вышло. Значит, придется тренироваться взлетать с места, не присаживаясь на задних лапах при старте. А это уже не просто абстрактная мысленная команда, это осознанное действие. Опять двадцать пять! Здравствуйте мучения многоножки.
        С полчаса ушло на эксперименты. Ребята стояли в сторонке, наблюдая за моими трепыханиями. Собственно зрителей собралось к этому моменту немало. На бесплатное представление примчалась и гвардейцы, и соали, и сокланы.
        Лишь удачно взлетев и приземлившись раз десять подряд, я прорычал:
        - Все, я готов.
        Теперь началась новая потеха - Берт с помощью парней пытался взобраться ко мне на спину. Я буквально распластался брюхом по земле, чтобы стать пониже, но это мало помогало. Чешуя оказалась очень скользкой, хотя устроившись между выступами гребня Берт и отчитался о том, что там вполне комфортно, но в последующих городах рядом не будет Стива и Ваньки, чтобы подсадить его.
        - Веревочную лестницу к гребню подцепите, - выкрикнул кто-то из толпы зевак.
        - А она есть? - рыкнул я.
        - Два серебряных и она ваша, - не растерялся какой-то ушлый мужичок, судя по одежке какой-то замковый ремесленник.
        Совсем челядь страх потеряла!
        - Тащи сюда, - не стал торговаться Солич.
        Пока тот бегал за оснасткой, я попробовал взлететь и приземлиться с сидящим на спине Бертом. Вроде как мои прошлые потуги не прошли даром, а для наездника эти маневры прошли без негативных последствий.
        Явился ушлый мужичок довольно скоро. Стоит заметить лесенка оказалась добротной: два прочных каната, крепкие деревянные перекладины. Все еще сидевший на мне Берт закрепил ее на тот шип гребня, что выступал посильнее, скинул лесенку вниз и осторожно слез с моей туши, затем, уже самостоятельно, забрался обратно. Подтянул к себе нижний край, скрутил излишне длинноватую лесенку, уложив ее перед собой, и дал отмашку о готовности к вылету.
        И мы плавно поднялись над замком. Зрелище открылось взгляду невероятное! Конечно из моих апартаментов тоже вид красивый, но он не мог сравниться с этим! Во-первых, мы находились гораздо выше, а во-вторых, мое зрение сейчас было иным.
        Я направился на восток. Ветер шумел в ушах, крылья хлопали, лишь изредка поднимая нас чуть повыше и позволяя наслаждаться бреющим полетом. Нет-нет да раздавались восхищенные возгласы Берта, явно не меньше меня оценившего все прелести полета. Спустя минут сорок мы миновали ранее изученные территории и приблизились к первому из неведомых доселе городов.
        Мысленным приказом открыл карту и, отыскав аукционный торговый дом, медленно пошел на снижение.
        Ребята оказались правы, даже мои не слишком размашистые крылья едва вписались в проем между зданиями. Хорошо, что научился взлетать и садиться на землю практически вертикально. Приземлившись, распластался, становясь как можно ниже, дождался, когда товарищ скинет лесенку и спустится вниз, после чего обратно встал в полный рост.
        К зданию аукциона Берт топал не слишком уверенной походкой. У него явно ноги обратно сходиться не желали после долгого сидения в раскорячку, все же в обхвате моя туша была покрупнее слона.
        Первый заход затянулся минут на двадцать. Берт сыпал вопросами в групповой чат, успевшие поднатореть в делах покупки клан-холлов Кира и Дорн оперативно подсказывали, что именно стоит учитывать при выборе.
        И вот мы вновь летим, теперь уже на север. В очередном городе Берт потратил всего около десяти минут на все про все. Судя по карте, следом за этим регионом на севере имеется еще один. Пейзажи начали кардинально меняться: покрытые лесами равнины остались позади, впереди показались буравящие своими пиками небо горы. Еще немного и на карте открылась еще одна локация.
        Возвращаться к оставленным без внимания южным городам я не стал, на обратной дороге к замку заглянем туда. Перебрались в более восточный регион. Затем, город за городом, открывали локации в южном направлении, далее вновь переместились восточнее и двинулись на север.
        К наступлению темноты мы успели облететь девять городов. Меня темнота не смущала, а Берт, выяснив, что аукционы работают круглосуточно, выхлебал бутылочку эликсира бодрости и, сказав, что перекусит по дороге, предложил продолжить. Единственное - я ускорился, и теперь на перелет от города к городу, включая задачи Берта, уходило от силы минут двадцать, а то и пятнадцать. Правда парень вполне отчетливо стучал зубами, все же ночью существенно похолодало, но не жаловался, а потому мы продолжали наш марафон.
        На рассвете мы достигли первого из прибрежных городов, он был уже тридцать вторым на нашем счету. Океан в лучах восходящего солнца завораживал и я, на какое-то время сбавив скорость, просто летел вдоль берега, любуясь открывшимся зрелищем. Затем посещение еще шести приграничных городов, больше напоминавших огромные крепости, и карта континента оказалась почти полностью открыта. Осталось на обратном пути заглянуть в несколько регионов.
        В итоге, на западном материке обнаружился семьдесят один город. А значит, за минусом уже распечатанных локаций мне предстояло умереть еще тридцать восемь раз. Жесть. Но зато какие перспективы по приросту характеристик у игроков клана!
        Я приземлился на полпути между манящим к себе песчаным пляжем и входом в город. Дождался, пока товарищ, кряхтя и охая, слезет на землю.
        Берт неуклюже потоптался на месте, затем понаклонялся из стороны в сторону, разгоняя кровь.
        - Пойду прикуплю что-нибудь пожрать, тебе что-то взять? - крикнул он.
        Прислушался к собственным ощущениям. Голода как ни странно не было. Я отрицательно покачал головой, и товарищ потопал по крутому склону наверх. А я? Я как слоненок, вызывая локальное землетрясение, помчался к берегу.
        Плотная почва под лапами сменилась рассыпчатым песком, затем влажным, и вот я ощутил первые прикосновения воды! Сказка!!! Особенно если учесть то, что мое тело успело устать от постоянных перелетов с места на место. Считанных минут, пока Берт шустро бронировал за нами клан-холлы, не хватало для полноценного отдыха. И сейчас океанские воды смывали усталость, даруя прилив сил и энергии. Я нырял, взмывал в воздух прямо из воды и пикировал вниз, поднимая фонтаны брызг и распугивая стайки разноцветных рыбешек.
        К возвращению Берта я блаженно валялся на мелководье, наслаждаясь степенно накатывающимися волнами.
        - Как водичка? - крикнул он издали.
        - Обалденная… - довольно пророкотал я в ответ.
        Товарищ, недолго думая, скинул шмот, видимо в инвентарь, что интересно при этом сумка тоже визуально исчезла. Миг, и он уже несся к воде. Мириады брызг и восторженные возгласы Берта сообщили о том, что ему эта процедура тоже пришлась по душе.
        Накупавшись вдоволь и заглянув в оставшиеся «неокученными» несколько южных регионов мы к полудню вернулись в замок. Берт собрался отправиться на заслуженный отдых, а вот мне провести оставшиеся шесть часов трансформации в благостном ничегонеделании не позволили. Едва Берт сверзился с моей туши, как на его место забрался Шон.
        - Всю жизнь мечтал верхом на клан-лиде покататься, - радостно гоготнул он, и я с трудом сдержал порыв взбрыкнуть. - Летим в третьи локации проверять ассортимент магазинов в селениях, - перестав дурачиться, выкрикнул он.
        Ну что же, дело нужное, пришлось смириться и выволочку нахалу отложить на потом.
        До шести вечера мы посетили все мелкие поселения третьих регионов. И основательно потратившись, притащили с собой в качестве добычи несколько уникальных и безумно полезных вещичек: браслет-автолутер, позволяющий не подходя к поверженному монстру автоматически собирать выпадающий из мобов дроп; плащ невидимости; кольцо изменения внешности - которое однозначно предназначалось мне для скрытия огненных крыльев, и еще мы раздобыли свиток обнуления навыков - дающий возможность удалить все ранее изученные скиллы, получив обратно очки навыков для дальнейшего их распределения по своему усмотрению. Необходимости в использовании этого свитка пока не было, но оставлять такое сокровище кому-то глупо. Все прочее нас не сильно заинтересовало.
        К тому времени как завершилось действие трансформации, мы уже успели вернуться в замок. И чудно: думал, что после полутора суток без сна меня сразу вырубит; ан нет, я оказался бодр как никогда, будто выпитая перед превращением бутылочка эликсира бодрости начала действовать только сейчас. Правда зверски хотелось есть.
        Ужин организовали опять в Зале Совета, даже проспавший всего шесть часов Берт продрал глаза и присоединился к компании. К этому моменту до начала аукционных торгов осталось меньше часа. Я слил товарищам свою значительно расширившуюся карту материка, на которой не осталось слепых зон. Пока ели и обсуждали то да се, Алька составила план перемещения по регионам и, получив его утверждение, разослала офицерам среднего звена. Ребята тем временем быстро отчитались о положении дел, за меня все рассказали Берт и Шон. Без пятнадцати семь пришли отчеты офицеров о готовности приступить к прокачке достижений.
        И понеслось… Двадцать две смерти за ближайшие тринадцать часов кого угодно довели бы до сумасшествия, а к восьми утра меня попросту выключило, несмотря на выпитый до этого эликсир бодрости. Да и сокланы к тому времени уже вовсю клевали носами и спотыкались на каждом шагу. Все дружно перебрались в ближайший клан-холл и вырубились. Мою безвольную тушку Ваньке пришлось тащить на себе.
        Обо всем этом я узнал ближе к пяти вечера, когда соизволил очнуться. А впереди был еще один забег ровно на шестнадцать смертей. Зато аппну всему клану кучу достижений и завалю клановое хранилище «редким» ингредиентом под названием «пепел Феникса», который старательно собирался Ванькой. Надеюсь, впредь не придется умирать настолько часто. Иногда удается скончаться быстро и даже безболезненно, но ключевое слово в этой фразе - «иногда».
        Мои товарищи то ли не спали, то ли почувствовали, что я проснулся, а может откуда-то знали? Неважно, факт остается фактом: едва я отлепился от подушки, как заметил в клан-чате команду Стива на подъем и распоряжение слетать в замок на поздний обед, а к шести явиться в такой-то клан-холл для продолжения прокачки достижений.
        Вышел в холл. И тут же столкнулся с копающимися в настройках клан-холла товарищами.
        - Я пролетелся по всем городам и все настроил, - отчитался Дорн.
        - Уже собирались тебя будить, - добавил Солич, как всегда предугадав просившийся на язык вопрос.
        И вот я опять убиваюсь об монстров у стен очередного города. Радует, что здесь уровни мобов высокие, кусаются они больно, но весьма смертоносно, так что долго мучиться не приходится. Наш марафон завершился к трем часам ночи.
        Очередной хруст скорлупы и я с облегчением смотрю на информационные сообщения:
        «Поздравляем! Вы оказались первым игроком, совершившим значимое действие в данной локации. Уровень достижения «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ» повышен! Текущий уровень достижения: 63. Награда: Постоянный бонус +237 % к максимальному (не базовому) уровню жизни и маны. Для повышения уровня достижения совершите какое-либо значимое действие в новой локации».
        «Поздравляем! Вы стали первыми игроками, убившими монстра в данной локации. Ваше действие распечатало локацию: стали доступны услуги телепортации. Уровень достижения «ВЗЛОМЩИК» повышен! Текущий уровень достижения: 63. Награда: Постоянный бонус +237 % к силе магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения уничтожьте монстра в новой (запечатанной) локации».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту и 30 секунд уничтожили противника, уровень которого превышает ваш в двадцать раз. Уровень достижения «ГРОЗА МОНСТРОВ» повышен! Текущий уровень достижения: 55. Награда: Постоянный бонус +55 % к скорости магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите в двадцать раз превышающего вас по уровню монстра в течение 1 минуты».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту уничтожили противника, уровень которого превышает ваш в двадцать раз. Уровень достижения «ГРОЗА МОНСТРОВ» повышен! Текущий уровень достижения: 56. Награда: Постоянный бонус +56 % к скорости магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите в двадцать раз превышающего вас по уровню монстра в течение 30 секунд».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 30 секунд уничтожили противника, уровень которого превышает ваш в двадцать раз. Уровень достижения «ГРОЗА МОНСТРОВ» повышен! Текущий уровень достижения: 57. Награда: Постоянный бонус +57 % к скорости магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите в двадцать один раз превышающего вас по уровню монстра в течение 1 минуты 30 секунд».
        «Вы получили новый уровень. Текущий уровень 12… У вас появились нераспределенные очки навыков…».
        Ну да, прежде на такую орду народа опыт либо почти не капал, либо понемногу, но после того как мобы пошли сто пятидесятых уровней и выше, помаленьку начали капать проценты. И вот случился массовый апп.
        «Спать в катакомбах под прокачкой петами. Завтра данжеоны», - отписал я в клан-чате.
        Мы с ребятами заняли один из коридоров возле десятиуровневых мобов. Отбафанные петы, радостно курлыкая, принялись за геноцид монстров, даруя нам халявный опыт.
        - Океан обалденный… - вздохнул Берт. - Вода словно живительный эликсир. Теплая. А какой там песочек… Ммм… Теперь там есть КХ и можно летать купаться.
        - Интересно, а один Альянс может иметь несколько замков? - задумчиво пробубнил Стив.
        - А мы их удержать сможем? - вздохнул я; о том, что силами Темногвардейцев удастся захватить хоть все замки, сомнения не было, нужна лишь достойная мотивация.
        А кстати… Если здесь на балансе имелись такие огромные деньги, то и в других наверняка не многим меньше. Обчистить казну наполовину, разделив эти средства поровну с Саргоном в качестве стимула для захвата, и можно использовать по максимуму тамошние катакомбы и данжеоны. Ну а что? Народ надо чем-то кормить, одевать, не все же Соличу пятую точку на британский крест рвать? А так, как вариант, очень даже перспективно. Можно даже просто эти деньги пускать на скупку клан-холлов или для той же перепродажи экипировки через аукционы. Надо бы обдумать…
        - Можно взять столько замков, сколько в Альянсе кланов, - вскоре нарушил затянувшееся молчание Ваня. - В нашем случае - три. Я как раз это и хотел предложить…
        Мы переглянулись. Да, в глазах ребят читалось желание заполучить прибрежный замок где-то на уровне светлоэльфийских городов, где наиболее мягкие климатические условия.
        Слово за слово - и я даже забыл, что устал и хочу спать. Саргон слету дал согласие, едва я ему написал. Причем сказал, что при необходимости разграбить его всегда успеем, а пока нам просто не помешают лишние точки прокачки.
        Осталось определиться с целями. Север мы не рассматривали, крайний юг с его пустынями - тоже. Ясное дело планируем мы это не завтра, добыча лишь временно будет нашей, позднее определимся какой из замков удерживать, все однозначно не потянем. Хотя, как знать? Время покажет…
        В таких размышлениях я и уполз в сторону матраса.
        ГЛАВА 8. ЖАЖДА ДЕЙСТВИЯ
        Неполные два дня ничегонеделания едва не свели меня с ума. Да, мы все это время сидели на попах, позволяя петам нас качать сутки напролет. Все данжеоны были заняты сокланами и вопрос о захвате дополнительных замков казался все более и более актуальным. И хотя мы разруливали все текущие вопросы и даже что-то планировали, но катастрофически не хватало движухи. Я уже готов был согласиться на очередные жертвоприношения моей бренной тушки в пользу клана, лишь бы не сидеть на месте. Например, повыносить посмертным огнем феникса двухсотуровневых монстров в катакомбах, и плевать что пришлось бы регулярно умирать, все хоть какое-то действие.
        И тут меня осенила идея: мой скилл превращения уже полдня как откатился, а я бездарно трачу драгоценное время!
        - Может пора уже наведаться в нубо-локации? - поинтересовался я у товарищей.
        - В теории мы только за счет подкачки стат и бонусов от достижений в любом случае в два раза сильнее и живучее остальных, - поддержала мою идею Элен, хоть и не угадала истинного мотива предложения, решив что я хочу отправить клан в рейд.
        - А ты обновку, кстати, уже примерил? - поинтересовался Шон и, заметив мое непонимание, пояснил: - Кольцо изменения внешности. Забыл что ли?
        Блин… А ведь и вправду, все эти приключения с превращениями, полетами, прокачками достижений и последующей чисто бюрократической волокитой напрочь выбили из головы покупку, которую я так и не протестировал.
        Достал колечко, нацепил на руку, краем глаза заметив почему-то недовольно поморщившегося Ваньку.
        «Внимание, предмет запечатан. Желаете его распечатать? После этого его передача станет невозможна».
        Конечно, желаю!
        Всплыло окошко настройки изменений. Минут десять разбирался, что да как. А возможности были велики. Знал бы мечтавший стать светлым эльфом Шон, что это колечко может визуально изменить даже расу, удушился бы из-за того, что отдал мне столь ценную вещичку. Но для меня актуальнее было другое - скрыть крылья. Зачем привлекать ненужное внимание?
        - Круть, - глядя на результат, резюмировал Солич. - Вопрос два: ты хорошо подумал насчет рейда? Если тебя не дай бог сольют прилюдно, как мы тебя оттуда вытаскивать будем - мало того что при свидетелях, так еще и не факт, что сумеем пробиться к твоей тушке.
        Это да, появившихся нераспределенных очков навыков на моем тринадцатом уровне до сих пор не хватало на то чтобы взять скилл «Возрождение». Но на эту тему у меня имелась иная идея, о которой все никак не удавалось поведать.
        - Забодаются сливать, - усмехнулся я.
        - Что в конец бессмертным себя почувствовал? - вздернул бровь Дорн.
        - Неее… Помните Урагона? - произнес я.
        - Хочешь обернуться огромной ящерицей и… - Ваня не договорил, оборвавшись на полуслове.
        - И? - уточнил я.
        - На кой тогда мы? - завершил все же Ваня. - Ты сам всех сольешь за несколько часов полета по городам и весям. Почему мы не подумали об этом раньше?
        - Вот и я о том! Пронесусь над нубо-локациями, а потом берем наших «отмороженных» в какую-нибудь хай-локу. К тому же побережью. Прокачиваемся на высокоуровневых мобах. В стороне от городов таких полно, - предложил я, ответом мне послужил явный интерес в глазах не менее моего заскучавших товарищей.
        Следующие минут десять ушли на обсуждение краткого плана действий и выбора места для будущего кача. Решили крафтеров-тыловиков и танков не дергать - их и позднее успеем подкачать. Шон вмиг надулся из-за того, что его подопечных так бортанули, но все же признал, что их покачать можно будет и позднее. Ванька вообще подозрительно помалкивал. Вот и гадай: то ли со всем согласен, то ли просто ушел в свои мысли или опять что-то взломать пытается.
        Солич тут же озадачился покупкой эликсиров бодрости для тех, кто будет качаться. С учетом моей группы выходило тридцать девять человек. Кира принялась раздавать распоряжение офицерам, отвечающим за наших будущих суппортов-массовиков. Может удастся побороть страхи Дорна и Альки? Тогда можно усадить всех на дракона и, не дожидаясь респауна мобов, тупо облетать все хайлевеловые локации с юга на север и обратно, сметая всех монстров на своем пути. Урагон обладал множеством массовых дистанционных атак и неплохой аурой защиты, так что ребятам ничего бы не грозило. И главный плюс - благодаря автолутеру мы можем собирать дроп. Терять его было бы жалко. Медяк - голд бережет, как выражались местные НПС.
        Для начала превращения пришлось выйти за пределы замка.
        Помахал напоследок наблюдающим за мною со стен товарищам. На этот раз я не стал снимать шмот, дополнив экипировку браслетом автолутера. Мысленно сосредоточился и активировал скилл превращения, представляя Урагона.
        Обращение из человека в тридцати пяти метровую тушу прошло не так гладко как в прошлый раз. Все же Раторг почти в десять раз мельче Урагона. Ломало меня знатно. Хрустели кости, натягивалась и едва ли не трещала, растягиваясь, кожа; меня раз за разом выгибало то в одну сторону, то в другую. И да, сейчас было больно, но мне не привыкать к боли после стольких-то смертей.
        Наконец-то трансформация завершилась. Все интерфейсы, как и в прошлый раз, сохранились, родные некогда активные навыки стали неактивны, пассивки как ни странно работали и сейчас. Я вывел на панель быстрого доступа те скиллы, что принадлежали Урагону. Кстати после смены облика даже брошенный в катакомбах пятичасовой баф сохранился!
        Пара пробежек туда-сюда, прыжок на месте и мысленная команда взлетать. Приземление. Вывел изображение с камеры, для фокусировки на моей громадине пришлось ее значительно отдалить. И начался анализ движений, тренировка взлетов и посадок. На этот раз разобрался гораздо быстрее, нежели во время прошлого превращения.
        Вскоре я уже встал на крыло и направился на запад. На лету проверил наличие вещей в инвентаре. Все было на месте и даже активно - не слишком существенно, но все же добавляя мне характеристик защиты и атаки, ну и браслетик автолута оказался работоспособен, что не могло не радовать. Особенно умилило то, что действие моих бонусов за достижения работало и здесь, делая Урагона едва ли не в два с половиной раза жирнее и сильнее своего прототипа. Хотя… Кто его знает, того настоящего Урагона, может это он в пересчете на мой уровень такие статы имел бы?
        Лететь убивать игроков, причиняя им боль и страдания, не хотелось, но это было нужно. Не желая тратить время, я ускорился. Спустя полчаса уже вовсю кружил над крайними с северо-запада локациями, любопытства ради дернулся, пытаясь пересечь невидимую границу с ничто, но та меня просто отпружинила.
        Игроков здесь не было, зато удалось потренироваться в массовых атаках на мобах. Эффектно, что тут скажешь? Один плевок огнем в комбинации с поворотом головы и в радиусе почти двухсот метров не осталось ни одной живой души; задымились трухлявые пеньки, осыпалась пеплом трава, а в ушах зазвенело от обилия пусть и копеечного, но дропа с убитых мобов.
        Подлетев к локации с квестовыми птичками, где до сих пор набивали итемы на петов соклановцы Крио, я присмотрелся. Посторонних ожидаемо не было. Да и не позволила бы наша оторва кому-то пастись на своей полянке. Ну что же, коль они сознательно решили оцифровываться это их право. Не трогая Орлят, понесся дальше. Кстати очень помогало то, что игроки отображались для меня красными точками на компасе-радаре, а мобы зелеными, редкие рейд-боссы показывались более жирными синими отметками.
        Вскоре на горизонте появился красный маркер игрока, и я собрал свою первую кровавую жатву.
        «Вы убили игрока K957gk78e3… Ваш счетчик PK увеличен. Текущее значение: 1. Предупреждение: единица значения счетчика РК, равна одному проценту шанса на выпадение ваших вещей в случае гибели. Значение не может превысить 100 %. Внимание: в случае гибели вы с вероятностью 1 % потеряете вещь».
        М-да уж, после сегодняшнего рейда мне точно противопоказано умирать вне окружения своих соратников, потому что утеря вещи будет практически гарантированной до тех пор, пока не обзаведусь полным комплектом «непередаваемой» экипировки, типа уникальной, раритетной или эпической.
        В таких размышлениях я и поливал окрестности огнем.
        Неприятно видеть страх на лицах. Наивные попытки игроков избежать плачевной участи конечно же ни к чему не приводили. Еще неприятнее было улавливать излишне чутким слухом исполненные болью крики умирающих. А чрезмерно чувствительный нос ощущал запахи паленой плоти, от них одновременно начинало едва ли не тошнить меня-человека и ускорялось слюноотделение у меня-дракона. Вот только есть бы я их точно не стал ни при каких условиях, не настолько я животное.
        Словно мантру, я раз за разом повторял себе, что это все исключительно во благо, но оттого легче не становилось. Это не бой и даже не избиение младенцев, это нечто сродни стихийному бедствию, типа извержения вулкана. Его предотвратить невозможно и сбежать от него тоже сложно.
        Все время так и тянуло куда-то повернуть, но так можно сбиться с маршрута и пропустить какие-то зоны. Пришлось нарисовать себе на карте реперные точки, чтобы не сбиваться с курса. После чего удалось ускориться и, ни на что не обращая внимание, заливать смертоносным огнем все мини-локации, где появлялись отметки о наличии игроков.
        В таком темпе на зачистку восьми городов ушло шесть часов. Всего полтора часа из них я потратил в первых городах, где к этому времени почти никого не осталось, остальное время провел, уничтожая сотни миллионов людей. Мои массовые атаки гарантировали то, что никто не выживет в этом аду и не сможет воскресить погибших, а значит все, что я мог сделать для этих людей - я сделал.
        Порадовало то, что проблем с маной так и не возникло, хотя я опасался, что имеющихся килотонн все же не хватит при столь активном использовании.
        Когда начало смеркаться я в очередной раз в качестве контрольного выстрела облетел периметр последнего из заселенных города, выжигая всех смельчаков, посмевших высунуться наружу. Над городом летать я тоже мог, как и Ротангом; в теории, если бы позволила площадь, смог бы даже приземлиться, а вот атаковать, увы, не мог.
        «Вы убили игроков… Ваш счетчик PK увеличен. Текущее значение: 154814938. Внимание: в случае гибели вы с вероятностью 100 % потеряете вещь».
        Еще одним результатом массовой зачистки попадавших под мой огонь монстров стало поднятие на целых шестнадцать уровней. Теперь я был уже двадцать девятым, глобально оторвавшись не только от общего уровня игроков, но и от собственной группы.
        «Миссия зачистки завершена», - отчитался я в групповой чат. - «Около ста лямов игроков ушли от возмездия».
        «Не рыдай, три пятых тоже круть. Это не последний твой рейд, босс…» - вставил свои пять копеек Шон, и даже в тексте мне послышалось ехидство.
        «Лети в Бринаоль», - отозвалась в ответ Кира.
        «Прихвати с собой ту лесенку, что для Ротанга использовали», - чиркнул я в личку Соличу.
        «ОК», - коротко ответил тот.
        Пересечь две трети континента - путь, мягко говоря, не близкий, но занял он от силы минут сорок пять. Летел я так, словно за мной демоны гнались, очень уж хотелось поскорее оказаться на побережье. Там даже воздух иной, и надеюсь выветрится из носа въевшийся запах жареного на открытом огне парного мяса. Дело в том, что вонь исходящая от сжигаемых мобов не вызывала никаких нездоровых ассоциаций, в отличие от аромата свежеиспеченных игроков.
        Еще издали, за многие километры я ощутил, как начал меняться воздух. В нем отчетливо ощущалась влажность, появились нотки соли, рыбы и водорослей.
        Приземлился возле указанного товарищами выхода из города.
        Мои ребята высыпали из безопасной зоны. Явившиеся на прокачку сокланы, подслеповато вглядываясь в темноту, неуверенно жались возле ворот. Ну да, единолуние в самом разгаре, и света одной фиолетовой луны недостаточно, чтобы нормально видеть все окружающее обычным человеческим зрением.
        - Что ты задумал? Зачем лестница? - встав у меня перед мордой, крикнул Солич.
        - Не кричи… - как можно тише пророкотал я, но товарищ все равно демонстративно зажал уши.
        «Кому-то придется побороть страх», - написал я в групповой чат, щадя уши товарищей. Добавив: - «Нерационально тусить на одном месте, выжидая респ монстров, к тому же не уверен, что на вас не подействует мой огонь».
        Уж не знаю какими правдами-неправдами уговаривали Альку и Дорна, но в итоге, они все же приблизились ко мне, и вновь возник вопрос - как на меня взобраться? Все же Урагон едва ли не в десять раз крупнее Ротанга. Но оказалось все гораздо проще: достаточно было присесть и вытянуть крыло, по которому все и поднялись до хребта, заняв там места. Даже лестница не пригодилась.
        Загрузка наездников заняла минут двадцать. Не обошлось без истерик, среди наших «отмороженных» также имелись те, кто панически боялись высоты. Но ребята нашли, чем убедить страдальцев. Хуже всего то, что чужой страх я ощущал так же отчетливо, как запахи и звуки, что безумно раздражало, а мне сейчас требовалось сосредоточиться для максимально мягкого взлета.
        Вроде удалось. Никто не свалился.
        Через пару минут я собрал первый массовый урожай мобов с уровнями от двести двадцатого и выше. С одной плюшки они умирать правда не желали, но учитывая усиление за счет достижений моим противникам хватало трех залпов огня.
        «Ну как? Идет?», - поинтересовался я, переживая, не сожрет ли моя трансформа все, что упадет с мобов.
        «Опыт прет!», - радостно известила Кира в групповой чат.
        Собственно мне он тоже пер. Даже на моем двадцать девятом этот заход почти целый уровень принес. И да, мне такой вариант нравился куда больше чем альтернатива где-то дохнуть фениксом, сжигая посмертным огнем паровозики из мобов.
        Так я и летел, поливая пламенем все вокруг, поворачивал обратно, возвращаясь к исходной позиции, а потом просто летел дальше. И так километр за километром пока не достиг южной границы карты. Сместился немного западнее и продолжил зачистку территорий, направляясь теперь к северу. Затем вновь приблизился к побережью и помчался зачищать территории в южном направлении. И опять, и снова… В глазах уже рябило от всполохов собственного огня.
        К десяти утра я выдохся. И мана все же оказалась не резиновой: несмотря на ее огромное количество и быструю регенерацию, она все же закончилась. Прежде спасало то, что каждый раз аппая новый уровень, я еще и полностью пополнялся, получая сто процентов маны и здоровья. Вот только сейчас до апп-левела было слишком далеко.
        «Я высох. Высаживаетесь в ближайшем городе», - мысленно отправил я сообщение в групповой чат.
        «До круглой цифры догнать слабо? До конца трансформы еще дофига часов», - чиркнул Шон, и ему повезло, что на спине еще тридцать восемь человек, иначе точно бы скинул его.
        Охамел! Он, как и все остальные аппнул шестьдесят девятый, почти догнав меня. Одиннадцать часов массового фарма нон-стоп принесли мне еще сорок три уровня. И я получил заоблачный семьдесят второй.
        Но как бы ни бесил меня наш чаровник, он прав - спускать вхолостую несколько часов потенциального кача как минимум глупо. Вспомнилось что здесь, как и во многих других играх, регенерация ускоряется, если ты сидишь или лежишь.
        «Ладно, иду на посадку для регена и продолжим», - отписался я в чат, подспудно ожидая очередной колкости от Шона, но тот в кои-то веки благоразумно смолчал.
        Приземлившись, присмотрелся к своим характеристикам. Попробовал, не слишком брыкаясь, чтобы не скинуть наездников, сесть; со спины тут же раздались визги норовящих сорваться вниз соклановцев. Прилег. Народ успокоился, устраиваясь поудобнее, а у меня шкала маны и здоровья действительно ускоренно начала наполняться. Не так чтобы прямо за пять минут все восполнится такими темпами, но даже если успею отрегенить хотя бы пятую часть, то возможно дотяну до апп левела, а там уж полетаем!
        ГЛАВА 9. АД НАЯВУ
        Увы, что-то я не рассчитал. Видимо драконы, поливая огнем всю округу на протяжении едва ли не целых суток, тоже успевают устать. Регенерация шла-шла, а потом упала в ноль. Да, тех остатков маны что скопил за время лежки, хватило чтобы взять семьдесят третий уровень. И казалось бы радуйся, у тебя есть сто процентов маны! Ан нет. Расходоваться она стала подозрительно быстро, а вот восстановление практически прекратилось.
        «Просьба пристегнуть ремни, идем на посадку», - отдал я шутливую команду в клановый чат.
        В этот раз даже Шон не пискнул.
        «Это было круто!» - резюмировал Ваня в групповом чате.
        Следом в клан-чат посыпались многочисленные «Спасибо» от офигевших от скорости прокачки везунчиков. Мелькали факты о набранных уровнях, завистливые охи и ахи от не попавших на этот праздник жизни сокланов.
        «Все там будем, не горюйте», - утешил я горемык.
        Где это видано клан верхом на лидере катался, в прямом смысле слова ножки свесив. Но черт с ней с гордостью, прокачка дело нужное. Иначе мы бы еще долго бесскиловых «отмороженных» суппортов качали, а так раз - и знай себе изучай нужные клану навыки.
        - Мы впереди планеты всей! - горделиво воскликнул сидящий где-то в первых рядах Стив.
        - И очень рады! - выкрикнули хором наши девчонки. - Ураааа!
        Звонкий голосок Альки особенно выделялся бурной гаммой эмоций. Интересно, это она настолько переборола свои страхи, что сумела оценить не только полученные уровни, но и прелесть полета? Или же она так радуется, что пришел конец ее мучениям?
        - Рад, что вы рады! - пророкотал я, выискивая наиболее удобное место для приземления.
        Я уже пошел на снижение рядом с городскими воротами, предвкушая, как высажу пассажиров и оставшиеся пару-тройку часов трансформации понежусь в водичке, как внезапно солнце закрыла гигантская крылатая тварь. Моя копия… Но дикая и явно обозленная тем, что кто-то посмел влезть на ее территорию.
        «Те, кто со мной - телепорт в клан-холл! Быстро!», - дал мысленную команду в клановый чат и ощутил, как один за другим исчезают с моей спины едва ли не приклеившиеся за время поездки игроки.
        Если честно, я и сам бы куда-нибудь с радостью перенесся, вот только даже если свиток сработает, то моя туша не влезет ни в клан-холл, ни в телепортационный зал замка. И маны отрегенилось с гулькин нос. Чую сейчас мне знатно задницу надерут. И не факт, что посмертное пламя Феникса сможет навредить этой тварине, по себе знаю ее заоблачные статы. И при моих нынешних параметрах быстро отмучиться не удастся, умирать придется долго и мучительно. А вот шмот с меня при смерти точно дропнется.
        Додумывал, с обреченностью смертника взмывая обратно в небо. И тут меня осенило - город! В нем меня не смогут атаковать! Вот оно - спасение! Понимаю, что дракон вряд ли забудет обо мне и улетит. Но это и необязательно. Мне бы минут десять-пятнадцать урвать на регенерацию, а там повоюем, у меня же статы увеличенные.
        С такими мыслями рванул к вожделенным стенам, пересек заветную черту и на миг расслабился. Спасся! Может вообще удастся отсидеться до конца трансформации, а так ищи меня Урагон как ветра в поле.
        Адская боль в хвосте заставила сделать кульбит в воздухе.
        Я в недоразумении заозирался. Что за хрень?
        Обернулся назад и аж дыхание затаил в ожидании очередного приступа боли. В меня уже летела еще одна волна пламени.
        Черт! Черт! Черт! Выходит это тех кто внизу атаковать нельзя, а воздушное пространство не защищено?
        Что было сил рванул вперед, выискивая площадь побольше, куда можно было бы забиться словно в щель. Ну почему города такие тесные?! Хвост опять опалило. Сцук, до чего же больно! Ускорился. За краткий миг очутившись в самом сердце города, возле центральной площади, я тут же спикировал вниз.
        Втиснуться промеж зданий с моими габаритами оказалось не так-то просто, но жить захочешь - не так раскорячишься. Туша на площади, хвост на одной из улиц, длинная мощная шея и голова на другой улице, голову как на подушку положил на крышу одного из зданий. Перед мордой высветилась информация, что это наш клан-холл. И что толку?
        А толк оказывается был. Во-первых, регенерация значительно ускорилась, так, словно я находился внутри. Во-вторых, удалось, покрутив головой, отыскать снующих вокруг гвардейцев и, вызвав интерфейс диалога с одним из них, получить трехчасовой баф.
        Все это заняло считанные минуты, пока с неба доносился бешеный рев разгневанного Урагона. Мой хвост, судя по ощущениям, уже успел прийти в норму. Мана тик за тиком восполнялась, причем весьма существенно. И я уже понадеялся, что возможно успею отрегениться, а может и вовсе отсидеться здесь, да не тут-то было!
        Раздался скрежет, я вскинулся, чтобы успеть заметить как когти противника пытаются разодрать броню на моей спине. Вот сволочь: понял, что магия бесполезна! Тоже небось не тупая тварь, а управляемая искином. Кровожадным стоит сказать искином.
        Какое-то время я терпел трепыхания противника, пользуясь выпавшей мне передышкой для регенерации, однако моя броня оказалась не абсолютной. В какой-то момент боль пронзила спину. Оглянувшись, успел заметить как одну из бронированных пластин выдрали из моего тела прямо вместе с плотью. Взревев от боли, я вскочил на лапы и, в безуспешной попытке уйти от противника, рванул в небо. Одно радовало - мана частично успела восстановиться, и мне теперь было чем противостоять.
        Поток пламени вновь догнал меня, обжигая многострадальный хвост. Не стоит думать, что если тварь, в которую я сейчас был превращен, огромна, то и к боли не настолько уж чувствительна, наоборот, площадь ее тела велика, а значит, и нервных окончаний многократно больше. Боль сводит с ума, лишая рассудка и способности здраво мыслить.
        Желая хоть немного приглушить жжение, метнулся к берегу и нырнул. Вышло не очень удачно - уйдя под воду, я по инерции со всей дури ударился о дно, скребя нежным брюхом по плотному песку, словно по наждачке. Боль в хвосте сразу же отступила на второй план.
        Проплыл чуть дальше, нырнул поглубже, уходя от очередного столба огня. Вода озарилась оранжево-золотым, нагреваясь едва ли не до состояния кипятка, но это куда лучше, чем попасть под прямое пламя противника.
        Однако Урагон ни разу не водоплавающая тварь, надолго задержать дыхание не удавалось. Легкие начало жечь от нехватки кислорода. Пришлось с разгона будто из катапульты выстреливать себя в воздух. И тут удача повернулась ко мне лицом, а как раз в этот момент зашедший на очередной вираж противник - задом.
        Усиленный в два с половиной раза моими личными бонусами залп огня, даже несмотря на разделяющее нас расстояние, опалил сразу треть туши противника. Раздался исполненный боли и гнева рев. А я уже вновь поливал тварь огнем. Добраться бы до крыльев! Вот тогда он не особо-то полетает.
        Теперь истинная гроза побережья превратилась в убегающую жертву, а я в охотника. Вот только мана уходила… А этот гад все еще был жив и целеустремленно несся к выходу из города, где у ворот уже столпились мои сокланы. Причем было их куда больше чем в момент прокачки, явно слух о бое успел разлететься, и сюда примчались все, кто был не в данжеонах. Еще бы: очередное бесплатное шоу в исполнении клан-лида!
        Я таки достал огнем крылья противника! Тот, вмиг потеряв высоту, начал падать вниз, едва не рухнув на городскую стену. Интересно выдержала бы она такой удар? Увы, этого узнать мне было не дано. Не теряя драгоценного времени, я еще раз прошелся струей огня по шкуре дракона, пытаясь посильнее опалить крылья и достать нежное как выяснилось брюхо… И… Мана закончилась! А вокруг моих ног образовалось уже знакомое колыхание полупрозрачного тумана.
        «Вам, как защитнику города, ниспослано «БОЖЕСТВЕННОЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ». Скорость восстановления маны х3; скорость восстановления жизни х3; скорость физической атаки х2. Время эффекта 1 минута. 59 секунд… 58…»
        Да мать же вашу! Толку от той регенерации? Ее капля в море, а я… Я, корчась от боли, прямо на глазах публики превращался в качественно прожаренную отбивную. Да-да, именно так! Этот недобиток умудрился заскочить на меня сверху и, оторвав несколько пластин брони, принялся с остервенением рвать зубами и когтями мою плоть, пользуясь тем, что я по сути привязан - не увернуться, не убежать, не улететь. А потом… Вокруг было пламя. Много, очень много пламени и непрекращающаяся, кажущаяся бесконечной боль.
        Затем вспышка. Пара мгновений в блаженном ничто. Треск скорлупы. Гул пламени. Очередная вспышка. Ничто. Треск. Огонь. Вспышка… Этот цикл повторялся раз за разом. А я пребывая в ничто костерил себя за то, что будучи в шкуре Урагона не додумался после аппов уровней попытаться изучить навык «ВОСКРЕШЕНИЯ». Уже стало не важно, появится ли вариант выхода в реал; главное - я мог воскреснуть где-то в клан-холле или в замке, а не дохнуть бесчисленное количество раз здесь у ворот города, купаясь в огне под пристальными взглядами своих сокланов.
        В какой-то момент я потерял счет своим смертям. Каждый раз при треске скорлупы сжимаясь в комочек, в ожидании очередной волны пламени. И вдруг, после очередного треска рассыпающегося вокруг меня пепла, вместо ожидаемой волны боли, послышался радостный вопль тысяч глоток и посыпался град системных сообщений:
        «Поздравляем! Вами был повержен великий дракон Урагон. Получено…»
        Дальше следовал длинный список дропа.
        «Вы получили новый уровень. Текущий уровень 73… 74… 75…
        …Текущий уровень 107. У вас появились нераспределенные очки навыков…»
        - Ну ты жжешь, Арчи… - пробубнил где-то рядом Ванька, и я наконец-то поверив в то, что пытки окончились, протер глаза и огляделся.
        Вокруг меня кольцом выстроились гномы и потихоньку сгребали в свои рюкзаки горы пепла феникса вперемежку с самым разнообразным дропом, что скопился за время использования трансформации и выпадал из меня во время смертей. Я попытался встать, и… Не смог! Не весь дроп выпал, ох не весь. А грузоподъемность у меня как игрока явно несравнима с оной у тридцатипятиметрового дракона.
        Мои мучения не прошли даром. Дроп был шикарен, хотя и сложно было разобрать, что именно выпало именно с Урагона, а в простынях системных сообщений ни малейшего желания ковыряться у меня не было. Да и какая теперь разница: дропнулась вещь с дракона или с тех мобов что я окучивал в течение двенадцати часов, качая наших «отморозков»?
        Особенно порадовал выпавший свиток для изучения аналогичного моему скилла - превращения. Теперь не мне одному страдать придется. Пусть и ребята помучаются.
        И еще, в награду за мучения, я стал обладателем непередаваемого и, что главное, при моем счетчике РК - не выпадающего в случае смерти эпического сета с поистине фантастическими характеристиками.
        Я поднялся до сто седьмого уровня, о котором еще пару дней назад и мечтать не смел. Этакий жирдяй с учетом бонусов - почти пятнадцать тысяч здоровья и больше шести тысяч маны!
        Тридцать девять человек, изначально отправившиеся со мною качаться доросли до сто четвертого, а примчавшиеся на бесплатное представление пара тысяч зевак из числа сокланов, аппнули девяностые уровни!
        Хотя все это легкой добычей сложно назвать. Для сокланов - да, для меня - нет. В итоге, наш с истинным Урагоном бой растянулся на четыре с лишним часа! Сколько раз после потери трансформации я умирал? Не знаю, но длилось это на протяжении нескольких мучительно долгих часов, а могло судя по упертости дракона затянуться и на сутки, ведь помочь мне было некому. Разве что кто-нибудь догадался бы попросить помощи у Саргона, но к тому моменту, как подоспела бы помощь, боюсь, я уже рехнулся бы.
        Может это кара неведомых Ынгоровских богов за мою акцию по массовому уничтожению игроков? Тут волей-неволей суеверным станешь. Хотя какие боги? Искины. Наверняка им на старте даны некие установки и цели. Возможно оцифровка - одна из них. В теории можно было просто исключить возможность возвращения в реал при смерти, но это вызвало бы резонанс среди оставшихся на Земле. Их ошибка заключалась в том, что дали людям возможность пусть и дорогостоящей, но все же возможной связи с родными.
        Я все еще сидел на куче собственного пепла и дропа, будучи не в силах подняться из-за перегруза, и ждал, когда же меня разгрузят. Те вещи, что в инвентаре, уже никуда не денутся, а те что валяются на земле, по истечении какого-то времени тупо исчезнут. Так что они в приоритете, а я подожду, мне теперь спешить некуда. После трансформации как всегда ощущается бодряк и голод. Но отвлекать кого-то, требуя принести жратвы, совершенно несвоевременно.
        Народ слоняется возле городских стен словно пьяный. Каково это пару часов назад гордиться своим двенадцатым уровнем и вдруг вознестись до невиданных для игроков этого мира высот.
        Тем временем аппнувшиеся вместе с прочими зеваками гномы-тыловики деловито сновали туда-сюда, перетаскивая добытый мною дроп на склады. Все это добро еще предстояло рассортировать и проанализировать. Сфокусировал зрение на нескольких предметах, оценивая характеристики валяющейся вокруг меня кучи брони и оружия. Круто! Такими темпами мы постепенно оденем своих ребят в самый крутой из возможного шмота. Ну если не считать эпического типа того, что сейчас был на мне, конечно. Вот только еще раз биться с Урагоном у меня никакого желания не было. Хватит и просто прокачки на мобах. Главное больше не нарываться на крылатого хозяина этих земель.
        - Ты как? - поинтересовался копающийся рядом со мною Ванька.
        - Хреново, но жить буду, - буркнул я.
        - Солич хотел Темногвардейцев позвать, но ты и сам медленно, но верно своим фениксом добивал Урагона, - несколько виновато признался товарищ.
        «Медленно и верно сходил с ума, а не добивал…», - подумал я, а вслух произнес:
        - Чур меня чур это повторить.
        «Свиток дропнулся аналогичный изученному мной. Так что решайте смертнички, кто будет на пару со мною страдать», - отписался я в групповой чат.
        - Я согласен, если что, - вслух произнес Ваня, продублировав это и в чате. - А то я ковырял его сбоку, но толку от одного человека маловато. Потом Стив выгнал дальников, заставив выскакивать из безопасной зоны, наносить удар и скрываться от массовых атак.
        - Многие убились? - поинтересовался я.
        - Я раз двадцать, - усмехнулся гном. - Огонь-то мне не страшен, а вот удар лапы валит на раз. Народ тоже периодически дох. Вставали в КХ и обратно. Ребята кстати молодцы, за клан-лида перли в бой. Так что зря ты бурчал, что они тупо ножки свесили. Ты для них персона слишком высокого полета. Необъяснимая, но зашибенно крутая. И большинство гордится, что попали в число Небожителей. Уж поверь, я-то знаю о чем говорю.
        Кому-кому, а Ваньке в этом плане верить можно. Льстить он не мастак, а чужие секретики вычислить мастер. Так что этот день прошел не зря хотя бы потому, что сокланы поборов страхи смело рванули в бой. Хоть их тактика со стороны смелой и не казалась. Зато разумной была точно.
        «Ну так что с трансформой?», - уточнил я в чате.
        Ясное дело Дорн и Алька вмиг отказались, им и полета на мне хватило с лихвой. Что удивительно Берт тоже открестился, пояснив это тем, что мы тут застреваем навсегда и нам такие способности нужнее.
        В принципе, он безусловно прав. Элен попыталась предложить свою кандидатуру. Солич запротестовал, аргументируя это тем, что суппорты всегда нужны под рукой со своими родными скиллами. Еще и якобы «уставший» от их отношений Стив встал на дыбы, мол: хрен знает как при их встрече отреагирует настоящий Урагон на самку дракона.
        Ну да, перспектива стать рогоносцем никого бы не порадовала, особенно если после этого твоя жена еще и чужие яйца высиживать будет. В итоге остались в числе кандидатов: Стив, Солич, Ванька, Кира и Шон. Последний прямо-таки клянчил свиток себе, вот только с его характером… Отдать столь ценную вещь, а потом в ноги кланяться чтобы соизволил сделать то что нужно, а не то, что его левой пятке хочется? Опять же: не дать свиток - он совсем на дерьмо изойдет. Замкнутый круг какой-то прямо-таки.
        В процессе переписки, мои ребята как-то сами собой очутились возле меня, и разговор продолжился уже вживую.
        - Не ну чо я хуже тебя что ли? - не унимался Шон.
        - Неее, так не пойдет, - протянул как всегда угадавший мои мысли Солич. - Вот окажемся мы в бою. Или во время той же прокачки, нужен будет баф, а ты в трансформации. Лучше уж пусть это будет кто-то из воинов или магов, но не суппорты.
        Шон демонстративно отвернулся, но спор завял на корню.
        Чувствую, нелегко нам дастся это решение. Кто-то хочет, но ему нельзя, кто-то может, но не хочет.
        ГЛАВА 10. ЗАСЛУЖЕННЫЙ ВЫХОДНОЙ
        Какое-то время ребята откровенно препирались на тему «тебе нельзя, я не хочу».
        Я же, окрыленный словами Ваньки, даже про голод временно позабыл. Ощущение непередаваемое - словно камень с души свалился. Мне ведь упорно казалось, что как я попу не рву, для сокланов авторитетом не являюсь.
        Пронырливый гном, крутившийся поблизости, кажется все прекрасно понял по моей морде лица.
        - Лови, я вырезку видосиков для тебя замутил, - сказал он. - И еще одну парни из Кириного состава смонтировали для хронологии так сказать.
        Тут же замигал приват.
        Первое видео показывало уже относительно финальные сцены, где я потерял трансформацию. Съемка велась то от ворот, то прямо из-под брюха Урагона, которое Ванька браво шинковал мечом. Умилили вопли у ворот: «За Арчи! За Небожителей!». Кто первым подал голос или идею, так и осталось загадкой, но в целом было безумно приятно. Парни и девчонки кидались вперед, кастовали одно за другим заклинания и на время откатов и регена скрывались в безопасную зону, а их место занимали другие члены клана. Кто-то, не успевая улизнуть, попадал под массовые атаки, отправляясь на перерождение, и вскоре вновь оказывались в числе атакующих.
        Второй ролик вполне мог послужить рекламой для привлечения игроков в мир Ынгории. Схлестнулись два огромных дракона. Огонь, крутые виражи, пике. Все нелицеприятные сцены оказались вне эфира. То ли их не засняли, то ли тактично вырезали? В итоге видеоролик получился очень эффектным. Я вот прямо-таки залюбовался. Правда, порой меня аж кривило когда видел летящий в мою сторону столб огня. Бррр… Незабываемые впечатления.
        - Может, тогда я изучу свиток? - вернул меня с небес на грешную землю вопрос Вани.
        Не уверен, что это дельная мысль, но в одном он прав - не стоит тратить время.
        - С момента изучения свитка сутки надо ждать до возможности первого превращения, - напомнил я о необходимости поскорее принимать решение.
        - И кстати при захвате замков огневая поддержка не помешает… - вклинился Дорн.
        - Одно плохо - клан-лид в трансформе вряд ли сможет на себя замок откастовать, - буркнул все еще обиженный на весь мир Шон. - И все же ему можно было его изучать…
        - Значит, я должен заранее войти в трансформацию, чтобы к финалу захвата она откатилась, - резюмировал я.
        - Народ опять же прокачивать, - пробормотала до сих пор бледная после пережитых накануне стрессов Алька.
        Страшно подумать, что она в полете чувствовала, если спустя несколько часов в себя прийти не может. Хотя верещала в конце как бы не громче всех. Видимо радовалась завершению экзекуции.
        - А в процессе прокачки заодно и шмотом обеспечить всех можно постепенно, - поддержал Солич. - Теперь рейды силами игроков не слишком актуальны.
        - И отсюда вопрос: они так и будут, у нас на шеях свесив ножки, сидеть? - поинтересовался я.
        - Ну зачем же? - усмехнулся Ваня. - Ты спрашивал как очки репутации для клана и Альянса набрать? Так вот: если ты вернешь в настройках объявления войны, а ребята поохотятся за врагами, то они заработают те самые очки.
        - А как же миссия по сливанию игроков? - опешил я, не желая верить в то, что Ваня, решив что будучи оцифрованным, задумался лишь о своем дальнейшем благополучии.
        - Будешь перед рейдом отключать эту функцию. При этом объявленные ранее войны не аннулируются, а как бы на паузу встают. Кстати: за захват крепостей и замков очки тоже дают, - продолжил наш хакер. - Это и тренировка, и очки, и награда по квестам за захват и разорение - сорок с лишним золотых с каждого объекта, не считая трофейного дропа.
        - Супер: уменьшение количества халявных домиков с точками респа увеличит желание купить наши клан-холлы, - покивал Стив. - Так кому трансформа достанется? - напомнил он о более актуальной сейчас теме.
        Еще минут пятнадцать препирательств с едва ли не бросанием монетки, и жребий выпал нашему политику.
        Наконец-то меня тоже разгрузили, и я смог подняться. Ноги сами понесли меня к побережью, под аккомпанемент жалобного урчания желудка, напоминающего, что иногда его нужно кормить.
        Внимательная Элен явственно разрывалась между желанием искупаться и обеспечить нашу компанию провизией.
        - Ладно, идите, топитесь, - махнул рукой боявшийся воды Стив. - Я за жрачкой.
        И тут я невольно хлопнул себя по лбу.
        - Слетай в Артон, там напротив нашего клан-холла есть таверна «Подкова единорога». Владелец - Донбер обещал первым ста клиентам дать пожизненно скидку в тридцать процентов. Скажешь, что от меня.
        - ОК, - довольно осклабился наш политик и растворился в пространстве, использовав телепорт, а мы с ребятами галопом припустили к берегу.
        Скинули шмот, Элен умудрилась вытащить из рюкзака стол, который мы использовали в катакомбах, после чего шустро скинула одежду и, поднимая мириады брызг, ринулась бороздить океанские просторы. Шон, Кира, Солич и Алька весело вереща присоединились к ней. А мы с Ваней лишь переглянулись со вздохом, без слов поняв друг друга: придется немного обождать. Реакция организма - она такая красноречивая реакция…
        - Пора в бордель наведаться… - проворчал гном.
        Вспомнился обнаженный силуэт стоящей возле окна Милты. О черт, у меня в штанах все едва не задымилось. Вот же! Переждал эрекцию называется, ага.
        А мысли как назло не желали менять направление.
        Где она и как? Опять я за всеми этими срочными делами пропал из поля зрения девушки. А вдруг тем временем кто-то уже охаживает мою зеленоглазку?
        С потаенной завистью посмотрел на радостно плещущихся Солича и Альку. Они не обнимались, не целовались прилюдно, но их едва заметные прикосновения друг к другу, исполненные нежности взгляды будоражили что-то в душе, вызывая щемящую тоску. Я тоже так хочу.
        Вот бы Милту сюда, но, увы, для нее доступ в эти регионы и в наши клан-холлы закрыт.
        Стоп. Так ведь я могу это исправить!
        «Привет, малышка. Хочешь вступить в мой клан?».
        «Да», - вмиг отозвалась девушка, и я представил, как при этом зарделись ее щеки.
        Мысленно молясь, чтобы это было возможно, отправил для нее приглашение в клан. Мгновение ожидания показалось мне вечностью, и вот пришло оповещение о том, что у нас пополнение.
        «Больше ты не будешь работать. Теперь ты член клана и находишься на нашем обеспечении», - отписался я, и тут же спросил: - «Ты плавать умеешь?».
        «Не пробовала», - честно ответила Милта.
        «Значит, сейчас будешь учиться», - улыбаясь, написал я.
        «Прихвати еще на одного человека еды», - чиркнул мимоходом Стиву и тут же переключился на приват с Милтой:
        «Готова к телепортации?» - уточняю, одновременно отыскивая скилл переноса члена клана к лидеру.
        «К тебе всегда…»
        - Чего так радостно скалишься? - поинтересовался Ванька.
        В следующий миг рядом материализовалась Милта, и глаза гнома округлились, а плечи поникли.
        - Только попробуй… - предупреждающе произнес я, заметив обращенный к моей зеленоглазке плотоядный взгляд похотливого коротышки.
        - И угораздило же меня гнома выбрать, - буркнул Ваня и, скинув шмот в инвентарь, словно нехотя поплелся к воде.
        Градус моего настроения вмиг снизился. Товарищ, помнится, однажды уже обмолвился на эту тему, но после помалкивал, и я наивно решил, что он смирился с необходимостью провести всю оставшуюся жизнь в шкуре малорослика. Ан нет. Надо порыться в базе знаний на тему возможности смены расы, хотя сто процентов Ваня это уже делал. Или хотя бы кольцо изменения внешности еще одно найти. Я на радостях, что удастся скрыть крылья, напрочь позабыл о терзаниях оцифровавшегося друга. А оно передаваемое только до момента распечатки - после первого использования отдать его кому-либо уже невозможно. Эгоист я, блин.
        - Как тут красиво… - отвлек меня от самокопания восторженный шепот Милты.
        - Пошли учиться плавать? - предложил я, отвлекаясь от невеселых дум.
        Девушка скинула сандалии и, оставляя на влажном прибрежном песке следы своих миниатюрных стоп, неуверенно двинулась к кромке воды. Я смотрел словно околдованный на плавно покачивающуюся в такт ее движениям длинную юбку, мелькающие из-под нее щиколотки. Прежде даже и не подозревал, что такой минимум оголенной плоти может возбуждать. Ан вот вам!
        И вдруг я опомнился.
        - Для этого нужно снять одежду, - крикнул ей вслед я и сам вмиг разоблачился, хрен с ней с эрекцией; в конце концов я мужик и это нормально, тем более рядом моя потенциальная пара.
        Милта лишь на миг замешкалась, а потом принялась расшнуровывать корсет платья. И вскоре одежка валялась у ее стройных ножек, а на теле остались лишь льняная короткая маечка а-ля топ, видимо заменявшая лифчик, и смешные, но неимоверно милые и целомудренные льняные панталончики до середины бедра. Это не шло ни в какое сравнение с тонкими полосками на телах наших девчонок и при этом жутко возбуждало.
        Сначала я словно зачарованный стоял на берегу, наблюдая, как серебрящиеся в лучах солнца океанские воды касаются ее стоп… Идеальной формы лодыжек. Я завидовал стихии и будто сам был ею, едва ли не физически ощущая прикосновения. С каждым шагом волны, лаская нежную кожу девушки, поднимались все выше и выше. Уже скрылись под водой икры… Колени… Увлажнились, напитавшись соленой морской влагой края панталончиков. Еще пара шагов, и очередная волна заставила ткань плотно прильнуть к аппетитной попке, а я…
        Я, не выдержав скопившегося напряжения, рванул в воду. С разбега занырнул, желая хоть немного остудить жар в паху и смыть вскруживший голову хмель. С остервенением проплыл сколько смог под водой, вынырнул, отфыркиваясь как морж, и погреб обратно, к стоящей по пояс в воде нимфе. Весь прочий мир и люди просто перестали для меня существовать в этот момент. Лишь она была моим центром вселенной. Такая неожиданно родная, желанная, близкая…
        - Иди ко мне, - позвал я, когда выбрался достаточно близко, чтобы девушка могла дойти до меня по дну.
        Милта медленно двинулась навстречу. Достигнув груди, вода приподняла еще выше аппетитные выпуклости. А я от этого зрелища едва не зарычал.
        И вот она приблизилась. Осторожно, боясь оттолкнуть чрезмерной наглостью, положил ладонь ей на живот. Девушка содрогнулась всем телом отзываясь на мое прикосновение, и я с трудом сдержал порыв схватить ее в охапку и овладеть прямо тут.
        - Так я буду тебя поддерживать… - стараясь говорить как можно спокойнее, пояснил я, но голос прозвучал хрипло. - Попытайся лечь на мою руку. Не бойся, вода соленая и будет держать твое тело на плаву, а я подстрахую.
        Она попыталась. Получилось не очень удачно: моя рука оказалась слишком низко, то ли боясь зацепить грудь, то ли стремясь проникнуть в гораздо более интимное место? Взметнулся сноп брызг, мелькнули блестящие от влаги стройные ножки, обтянутая влажной тканью упругая попка, а ее обладательница окунулась в воду с головой. Пока я ее спасал, от души потискал все эти прелести. На ощупь они оказались не хуже чем на вид.
        Сколько мы так плескались, смеясь и раз за разом терпя поражение? Не знаю. Наверное и вовсе не выбирались бы из воды, если бы не вернулся Стив с провизией. Нос даже с расстояния пары десятков метров уловил ароматы съестного, и желудок тут же разразился урчанием.
        - Эй, голубки, кушать подано, пойдемте жрать, - рявкнул во всю свою луженую глотку проплывающий мимо Ванька.
        Кажется, водные процедуры немного смирили его с реальностью.
        - Знакомьтесь, - подводя стыдливо прикрывающуюся руками зеленоглазку к столу, произнес я. - Милта. Прошу жаловать, а вот любить категорически не рекомендую.
        Девушка бросила на меня смущенный взгляд.
        - Держи, - запасливая Элен, нисколько не смущавшаяся своей почти что наготы, протянула Милте почти невесомый, но явно теплый плед, видимо прихваченный из замка.
        Зеленоглазка смущенно поблагодарила женщину и укуталась так, что только нос остался снаружи.
        - Ну кто же так делает? - умилился я и повязал ткань на манер того, как завязывают простыни в сауне. - Так у тебя руки свободны будут.
        Ну а дальше пошло уже знакомство вместе с фуршетом за неимением стульев. Вернее оные имелись, но, как показала практика, стоять на песке оные не желали, в чем на потеху остальным успел убедиться Шон.
        Слово за слово, и ребята выяснили, что Милта и есть наш пропуск в мир оборотней. Слушавший все это вполуха Ваня вдруг сообщил:
        - Побережье в течение ближайшей недели безопасно. Урагон воскрешается через семь дней. Правда неизвестно на этом берегу или противоположном.
        Судя по Ваниным интонациям трудно понять - эта новость радует или наоборот огорчает гнома. С момента появления в нашей компании Милты его лицо превратилось в непроницаемую маску, за которой невозможно рассмотреть эмоций. Но неспроста же он о драконе заговорил, что-то в нем заинтересовало нашего хакера, вопрос что?
        Убедившись в том, что Милта не скучает, едва успевая отвечать на сыплющиеся на нее вопросы, я запихнул в рот очередной кусок запеченного мяса и открыл инфо-портал.
        Урагон. Рейд-босс эпического масштаба. Я с ним знаком не понаслышке, даже в его шкуре побывал, узнав уязвимые места и скиллы, но вот с тем, что с него дропается, до сих пор не ознакомился. Да и когда? Никто же не планировал его фармить, это случайно вышло. И если честно, повторять это у меня никакого желания нет.
        Список… Вернее таблица дропа с шансовыми данными оказалась ооочень огромной. Минут на двадцать я выпал из реала, на автомате что-то пихая себе в рот.
        Например, свиток превращения, что выпал сегодня, имеет шанс всего полтора процента, но он нам выпал. Моя броня - три процента. Зато имевшееся в ассортименте дропа кольцо смены внешности - имело всего полпроцента, а свиток смены расы (!), столь желанный для Ваньки, вообще всего пять сотых процента.
        Этак Урагона можно годами бить и ни разу не получить желаемого. И вот теперь я осознал, что как бы больно мне не было, бить я его буду. Правда на пару со Стивом и Ваней. Первый пусть трансформацией помогает, второй дамажит как может, благо у него после первого прохода замковых данжеонов появилась полная устойчивость к огню. Да и прокачавшиеся дальники пусть подключаются. Вопрос лишь в том, как мы этого дракона отлавливать теперь будем?
        Покосился на скучковавшихся в сторонке девушек. Те что-то тихо хихикая обсуждали, косясь в нашу сторону. Ага, женскими секретами делятся и мужикам кости перемывают, ну и пусть, главное не скучают.
        На этой оптимистичной мысли я и продолжил свои поиски.
        Кликнув на ссылку свитка смены расы, проверил, где его еще добыть можно. Хм… А вот неспроста Ванька про захваты замков заговорил оказывается. Видимо уже тогда знал, что в данжеонах приграничных замков можно выбить столь нужный ему свиток. Причем с вероятностью аж в семь процентов! При том, что данжеон можно ежедневно фармить пока не получим нужный нам свиток. Дело за малым - прокачаться до двухсотого уровня, чтобы попасть в нужный нам данж, но теперь это для нас не проблема. Значит, решено - замок будем брать точно. И именно на побережье.
        Ну а дальше? Мы снова купались, а потом разбрелись кто куда, решив устроить себе вполне заслуженный выходной. Сам не заметил, как мы с Милтой оказались в ближайшем клан-холле. А там… Были объятия, поцелуи и моя клятва самому себе - «не торопить события» - полетела в Тартарары вслед за нашими одеждами. Это была самая волшебная ночь в моей жизни! Девушка оказалась невинна, но отдалась со страстью, на которую, судя по сложившимся стереотипам, способны лишь оборотни и суккубы. Удовлетворенный и утомленный я засыпал с мыслью, что за ЭТУ женщину любому глотку порву, и никогда никому ее не отдам!
        ГЛАВА 11. ДЕНЬ ГЛОБАЛЬНЫХ ПЛАНОВ
        Утро выдалось на редкость приятным. Да и как могло быть иначе, если рядом ТАКАЯ женщина!
        Вдоволь нанежившись, мы опробовали один из ближайших ресторанчиков. А затем я лично собрал для Милты комплект брони с максимальной защитой и раздобыл ей на складе арбалет, с которым, как выяснилось, девушка неплохо умела обращаться. Да и какой был выбор? Она по умолчанию не маг и не воин. Магией не владеет и мечом орудовать ей было бы тяжело. Для атак с кинжалами у нее вряд ли хватило бы ловкости. Вот я и подумал о луке, почти угадав ее тайное пристрастие к дальнобойному оружию.
        Кстати заодно она поделилась причинами радости от вступления в клан. Оказалось, безкланхолловые НПС либо не прокачиваются выше девятого уровня, либо боятся покинуть безопасные зоны, так как не имеют точек воскрешения. Это сродни игрокам, которые при отсутствии клан-холла, замка или игрока, готового скиллом или свитком воскрешения вернуть к жизни. Только те на время выпадают из виртуального мира, позднее возрождаясь в ближайшем городе, а вот НПС уже не воскресают. Теперь же Милта не боялась за свою жизнь, зная, что сможет возродиться в случае смерти.
        Хотелось бы и дальше отдаться ничегонеделанию в приятной компании, но дела звали.
        - А что мне теперь делать? - растерянно спросила девушка, привыкшая к тому, что у нее есть работа, и почти нет свободного времени.
        - Пройдись по воинским гильдиям, - предложил я. - Может, найдешь себе наставника, чему-то обучишься.
        - Попробую, - засияла во все тридцать два зуба моя зеленоглазка. - Удачи… - приподнявшись на цыпочки, шепнула она, нежно целуя меня на прощание.
        Хрррр… Так я никуда не уйду!
        От Милты я буквально сбежал, активировав перенос в замок.
        «Вы где?» - поинтересовался в групповом чате.
        «В замке лбы морщим», - отозвался первым Ваня.
        «Решаем, какие скиллы изучать…» - пояснила Кира. - «Сначала нам, потом еще предстоит определиться с теми, кто резко прокачался».
        «Помощь нужна?», - сугубо для приличия поинтересовался я.
        «Уж как-нибудь справимся», - огрызнулся Шон, а мне только это и надо было.
        «Петы в катах?», - уточнил я и, получив подтверждение, помчался в катакомбы.
        Там сразу отыскал, где качаются питомцы товарищей, и пристроил к ним своих двоих. Зверюги теперь не скоро догонят нас по уровням. Надо будет их попробовать во время рейдов усадить на себя, может хоть так ускорится процесс прокачки, и пусть они половину моего опыта отожрут - я и так теперь впереди планеты всей, вернее, всей Ынгории.
        Наконец-то я хоть ненадолго остался предоставлен сам себе. И ребята правы: надо изучить новые навыки, а их у меня тьма, выбор немалый и очков полно. Но первым делом «ВОЗРОЖДЕНИЕ», и все пассивки, они точно лишними не будут. А вот с обилием прочих скиллов пришлось голову поломать, оценивая их потенциальную нужность и мощность.
        Тратить сейчас все очки опыта не стал - самые крутые навыки недешево стоили, мало ли что появится вкусного на следующих уровнях. В том, что появление тех самых уровней не за горами, я не сомневался.
        Взял массовые скиллы на отпугивание и уничтожение нежити, мало ли куда нас судьба занесет? Изучил и максимально прокачал одиночный и массовый агр - вынуждающий противников атаковать именно меня, игнорируя прочие цели. Я теперь жирный, выдержу и дам товарищам время добить врага. Не обошел вниманием и дебафы.
        Одни только «ОКОВЫ ФЕНИКСА» чего стоили! Это одновременно и массовый агр и рут - противники гарантировано бросаются ко мне, теряя все прочие цели, но их движения сковываются с учетом прокачки скилла, на целых пять секунд. Таким образом и меня они не достают, и союзники получают дополнительное время чтобы разобраться с врагом.
        «БЛАГОСЛОВЕНИЕ ФЕНИКСА» - дарует всем союзным воинам в зоне видимости те же пять секунд полной неуязвимости.
        А прелести еще одного скилла я пока не оценил, но не смог удержаться от его изучения. Все же кому как не лидеру Альянса «КАРАЮЩАЯ ДЛАНЬ» иметь в арсенале одноименный скилл?
        Мелькание вкладки привата отвлекло меня от анализа менее привлекательных навыков на предмет необходимости их изучения. Писал Саргон:
        «Так что с замками? Берем?».
        «Ты где сейчас?», - решил поговорить тет-а-тет я.
        Радовало, что он написал первым, а то мне пришлось бы инициировать разговор. После этого всегда остается неприятное послевкусие, словно на поклон к кому-то сходил и милостыни поклянчил. Отчасти это безусловно правда, но от того не легче.
        «В катакомбах. Могу выйти в любой момент».
        «Выбирайся. Встречаемся в Зале Совета Альянса», - чиркнул я в ответ, отправляясь в сердце замка. И тут кое-что вспомнив, приписал: - «Организуешь кофе?»
        «Хорошо», - пришел короткий ответ.
        Кстати, надо выяснить: где он его добывает?
        Несколько прыжков телепортами внутри замка и вот я на месте. Здесь я оказался впервые. Просторный светлый зал. Высоченные потолки. Вроде бы на первый взгляд никаких излишеств, но все равно как-то монументально и помпезно. Может такое впечатление создает добротная мебель, например, обитые кремового цвета кожей кресла и диваны? Огромный овальный стол светлого дерева? Или этот здоровенный камин, в который, не пригибаясь, несколько человек войти смогут?
        От созерцания обстановки отвлек звук открывшейся двери. Теперь, когда мой уровень перевалил за сотый, я увидел, что у Саргона сто шестьдесят восьмой; прежде эта информация была скрыта, лишь красный для меня ник позволял понять что этот дроу - хайлевел.
        - Быстро растешь, прямо зависть берет, - отметил он. - Это за счет превращения?
        Я лишь кивнул, не особо вдаваясь в подробности. Мое превращение в Урагона не тайна, половина жителей замка стали свидетелями этого события, и выводы напрашивались сами собой.
        Слово за слово и вот на столе, помимо вожделенного кофейника и кружек, появилась карта западного материка Ынгории. Причем полная, в отличие от прошлых раз, когда дроу что-то показывал. Видимо Темногвардейцы не дремали и сразу промчались по нашим клан-холлам, открывая для себя все локации.
        - Можно выбрать для нас наиболее выгодный по позициям замок? - уточнил Саргон.
        - Главное вот эту локацию взять для нас, - указал я на прибрежный регион, что так приглянулся нам с ребятами. - А ты выбирай. Но учти, если потребуется помощь в удержании замка, я хотел бы рассчитывать на вашу поддержку.
        - С этим проблем не будет, у меня четыреста тысяч бойцов, - ошарашил собеседник.
        Охренеть! Я не догадывался что в клан можно впихнуть столько народа. Судя по статистике среди «игровых» кланов выше ста тысяч вроде бы никто не поднимался. А мой в неполные семь тысяч и вовсе крошка. Правда ушедшая далеко вперед по уровням и экономическому развитию крошка.
        - Если будет где всех прокачать как следует, то удержим… - не замечая моей реакции, продолжал разглагольствовать Саргон. - Не успел я еще проанализировать этот вопрос. Дай-ка поразмыслить… - задумчиво пробормотал дроу, водя пальцем по карте.
        Не ожидал, что он признается в том, что чего-то не знает. Казалось, у него всегда найдется ответ на любой вопрос, ан нет. И спасибо Милте за разъяснение ситуации с НПС. Теперь наше сотрудничество с темными воспринимается в корне иначе. Прежде я считал их благодетелями, делающими нам одолжение, лишь заодно получающими выгоду путем освобождения от налогов, и призрачную прибыль от перспективы сдачи в аренду наших петов. Сейчас я знал, что вступление во владеющий замком и клан-холлами Альянс подарило им по сути бессмертие - возможность возрождения. Ведь НПС в состоянии создать клан, но не могут что-то захватить или приобрести игровую недвижимость дающую воскрешение. А вот вступив в Альянс могут приобрести клан-холл или лагерь. И это значительный бонус, о котором Саргон в свое время хитромудро умолчал. То-то у них на осаде уже лагерь появился, а я-то думал, что он и прежде у них имелся. Наивный!
        Кстати… А это идея. В смысле, а не переговорить ли мне с Уолтером, пусть соберет свою гвардию и всех необходимых работников в один клан, и вступит в наш Альянс. Им возможность возрождения вне стен замка, нам - плюс один замок к захвату, коли Альянс может взять столько замков, сколько в его составе кланов.
        Не откладывая вопрос в долгий ящик, отписал идею управляющему. Ответ пришел мгновенно. И кто бы сомневался - что он оказался положительным?
        «Но нужно максимально расширить численность гвардейцев. После нашей инициации как «свободных», призыв новых воинов на усиление замка станет невозможен», - через пару минут написал Уолтер.
        - Нам идеально подошел бы вот этот город, - отвлек меня от переписки голос Саргона.
        Потребовалось с полминуты, чтобы переключиться с одной темы на другую. Вот ни разу я не многозадачный. Зато навык «ИНТУИТ» теперь явно работает на ура, что радует.
        - Хорошо, - кивнул я. - Замок на побережье надо брать завтра в одиннадцать утра.
        - Почему именно такие сроки? - поинтересовался глава Темногвардейцев.
        Мигание привата отвлекало, и я, извинившись перед собеседником, взглянул, что пишет управляющий.
        «Так призываем оставшихся?».
        «Сколько бойцов можно призвать и какова цена вопроса?», - уточнил я, прекрасно понимая, что нужно брать максимум, вопрос хватит ли у нас на это средств.
        «Цена в среднем по одному серебряному за призываемого. Рекомендую не делать акцент на одних лишь воинах. Общий лимит замка ровно семьсот тысяч человек, включая обслуживающий персонал. Около двадцати семи тысяч на данный момент уже призваны. Разрешаете отправить запрос вашему экономисту на выделение на эти цели семи тысяч золотых?».
        Сумма немалая, но семьсот тысяч человек это тоже глобально. Тем более не призови мы их сейчас и они навечно канут в небытие без права увидеть этот мир. И пусть это НПС, все равно жестоко.
        «Ты справишься с управлением такой толпой?», - засомневался я.
        «Справлюсь», - ни мгновения не колеблясь, ответил управляющий.
        «Отправляй запрос. Скажи я согласен», - ответил я Уолтеру, и вновь переключился на разговор с ожидающим пояснений Саргоном.
        Пришлось вкратце поведать о вчерашнем убийстве истинного Урагона, который воскреснет через шесть дней и может значительно усложнить процедуру захвата замка. Ну и о наличии уже двух человек с возможностью трансформации в кого угодно, но главное в того самого Урагона, что облегчит нашу задачу.
        - Так что придется ждать, когда откатится скилл. Это будет сегодня в четыре часа после полудня. Длительность пребывания в трансформации - сутки. Наступление стоит начинать часов за пять до завершения превращения, чтобы я смог помочь в бою и успел вернуть свой истинный облик для каста владения замком. Это как раз завтра в одиннадцать утра, - завершил я, искренне радуясь тому, что на этот раз мы не будем бесполезным балластом.
        - Договорились, - кивнул Саргон.
        - Сразу предупреждаю - участие в первый раз принимаем лишь вы и моя группа с нашей стороны. Некоторые из моих сокланов прокачаны, но пока не решены вопросы с приоритетами по изучению навыков и обеспечению обмундированием, они не будут принимать участие.
        - Это понятно, - согласился как-то странно рассматривающий меня Саргон. - Знаешь, лидер, ты меня сумел удивить. Рад, что мы с тобой в одной лодке.
        - Взаимно, - усмехнулся я.
        На этом мы и распрощались до завтра. У Саргона срочно прибавилось дел, а мне осталось не так уж долго куковать до начала трансформации.
        Замигал приват. Стоит ли сомневаться, что Солич обязательно перепроверит полученную от Уолтера информацию, уточнив, в курсе ли я о требованиях управляющего.
        «Вы где?», - спросил я у товарища.
        «В Зале Совета в замке. К четырем летим на прокачку к побережью», - ответил Солич. - «Присоединишься?».
        Это он насчет прокачки, или потрещать за жизнь? Уточнять не стал, коротко чиркнув:
        «Иду…»
        Пара минут и я на месте. Вся компания в сборе.
        - Ну рассказывай, клан-лид, что нового нас ждет? - не без иронии поинтересовался Шон.
        Вот же язва…
        - Завтра к одиннадцати утра наша группа должна быть возле Бринаольского замка, - произнес я.
        - Захотелось апартаменты с видом на океан? - не унимался совсем зазвездившийся после изучения скиллов чаровник.
        Остальные лишь кивнули, давая понять, что услышали.
        Затем я поведал о плюсах вступления в Альянс для НПС, наших с Уолтером планах. О положительных сторонах для нас товарищи сделали выводы самостоятельно. Даже Шону не нашлось чем съязвить.
        - Вот и мне работа привалит наконец-то, - усмехнулся вечно молчаливый Берт. - Так можно к себе переманить весь контингент следующего замка, за ним еще и еще…
        - Этак мы не только все клан-холлы, но и все замки под себя подгребем, - довольно заулыбался Солич.
        Скрудж Макдак, блин, Ынгоровского разлива. Разве что в глазах вместо баксов золотые мелькать будут.
        - А что у вас? - поинтересовался я.
        Ребята отчитались о проделанной работе. Успели, кстати, немало. Вкратце: с собственными скиллами они разобрались, с теми, что у сокланов в подчиненных им подразделениях - тоже. Обмундирование тыловики потихоньку выдают тем, кто успел прокачаться. В обязанности подросших сокланов теперь входит фарм кое-каких зон для добычи полезных ингредиентов и заодно посильная прокачка «малышей». Еще был составлен список народа на сегодняшний аттракцион «покатушки на драконах». Наша группа будет на мне постоянно плюс две смены по тридцать человек. И так же два захода по сорок игроков на Стиве. Единственную поправку я внес, добавив ко мне Милту в постоянные наездники. Как она там интересно?
        - Время смены качающихся откорректировать надо, - задумчиво произнес разговорившийся сегодня Берт. - И завершить прокачку за час до начала штурма, чтобы вы отрегенились.
        - С четырех дня до часа ночи, а потом до десяти утра. С учетом по полчаса на посадку ездоков, - предложил я.
        - Неее, Арчи, так не выйдет; мне еще с этой махиной разобраться надо, - напомнил Стив. - Накинь часок на старте.
        В итоге придумали схему. Алька, исполняющая роль секретаря и менеджера по связям с общественностью, оповестила участников об изменениях.
        - И еще я хочу попробовать призвать на время прокачки петов, - в завершение добавил я. - Мы и так уже не маленькие, а им опыт хорошо должен пойти.
        С этим согласились все.
        «Чем занята, малышка?» - написал я Милте.
        «Мне присвоили класс Арбалетчик! Тренируюсь в стрельбе на полигоне», - вмиг отозвалась девушка.
        «С работы уволилась?».
        «Написала Уолтеру», - коротко ответила она.
        «Есть хочешь? А то скоро полетим тебя качать».
        «Хочу», - призналась девушка.
        «Тогда жду тебя в таверне У ветерана», - написал я, временно распрощавшись с друзьями, и отправился к месту встречи.
        С Милтой столкнулись еще на подходе к заведению. В новой одежде, заменившей скрывающее все самое аппетитное платье, девушка смотрелась воистину восхитительно. Кожаный доспех с металлическими защитными плашками делал Милту неимоверно привлекательной. Чего только стоит обтянутая блестящей кожей попка! Латекс отдыхает. У меня вновь проснулся голод, отнюдь не связанный с гастрономическими потребностями организма. Но, увы, на эти потехи сейчас времени нет.
        Приобняв свою зеленоглазку я вошел в таверну, и тут же столкнулся с прожигающим насквозь взглядом Крио. Вот и что ей нужно? Неужели в замке мало трапезных? Нет же, принесла нелегкая именно сюда.
        Девица целеустремленно направилась в мою сторону, и сразу стало ясно - спокойно отдохнуть в относительном уединении с Милтой она мне не даст.
        Так и вышло.
        - Твои сокланы слишком быстро растут, не желаешь поделиться секретом? - не успев приблизиться, требовательно произнесла она. - И где ты получил ту трансформацию?
        Так и подмывало ответить в рифму. Не продумали мы с ребятами этот вопрос. И слава богам она не в курсе, что трансформации изучены уже не только мной, но и Стивом. Одно точно - если выбьем еще одну, ни за какие деньги не продам, лучше уж кто-то из моих ребят ее изучит.
        - Купили в одном из городов свиток, - не вдаваясь в подробности, но и не слишком искажая истину о получении лично моего скилла, ответил я. - Там таких больше нет, но можешь поискать, вдруг повезет?
        - А поделиться информацией слабо было? - огрызнулась девица.
        - Слушай, чем ты недовольна? - совершенно неожиданно выступая вперед, встряла в разговор обычно робкая при незнакомых Милта. - Тебе посильно помогли, предоставили крыло в замке, позволили прокачивать членов клана в катакомбах и данжеонах. Какие претензии?
        Я в шоке взирал на свою малышку. Головка гордо вздернута, крылья аккуратненького носика поджались, делая выражение лица каким-то хищным. Да уж, под ангельской внешностью оказывается скрывается самая настоящая львица. Приятное открытие.
        А вот то, что судя по взгляду Крио назревали серьезные бабские разборки - совершенно не радовало.
        ГЛАВА 12. ДРАКОНЬИ БУДНИ
        Скандала в таверне так и не случилось, собственно как и нашего небольшого междусобойчика с Милтой - в заведение нагрянули мои товарищи всей ордой. Кира с Элен тут же встали на сторону Милты, даже Алька и та за их спинами пристроилась, образуя группу поддержки. Парни в женские склоки не лезли, но все же поинтересовались что стряслось.
        - Крио зацепило то, что наши быстро растут, - вкратце поведал я суть претензий.
        - И чо? - озвучил витавший в воздухе вопрос, Шон.
        Я лишь руками развел, кивнув на буравящих друг друга многообещающими взглядами женщин.
        - Да ладно?! Серьезно? И ты повелся на такую мякину? - гоготнул Ваня. - Арчи у нас оказывается еще тот сердцеед. Может хорошо, что я гном? Хоть баб разнимать не придется.
        - Еще слово и я сожру твое сердце, - рыкнула в его сторону Крио. - Причем без соли.
        Вот только продолжения не последовало, девица крутанулась на каблуках и, гордо чеканя шаг, вышла прочь из притихшей таверны. Чую нахлебаемся мы еще по самое небалуй с этой стервозой. Еще и Ваня со своими шуточками не в тему влез. Хотя реакция Крио на его слова удивила, да. И словечки-то какие подобрала грозные - «Я сожру твое сердце без соли…».
        Желудок заурчал, напоминая о цели визита. Да и как тут слюнями не подавиться, когда вокруг витают такие ароматы.
        Замигала вкладка привата. Писал Уолтер:
        «Всех выкупил. Клан создан. Готов вступить в Альянс. Остался вопрос экономики: как распределяем замковую казну?».
        «По этому вопросу к Соличу», - коротко ответил я.
        Мы с ребятами направились к полюбившемуся нам столику, который хозяин заведения теперь держал свободным на случай визита начальства в наших лицах. Он там даже полог тишины установил, чтобы нас не могли подслушать.
        - А ведь она всерьез на тебя запала, - тихо проговорил мне на ухо Ваня. - Хотела привлечь внимание, доказать что достойна такого как ты, и тут видимо твоя красотка ей на глаза попалась… - гном кивнул на Милту. - Кажется Крио даже оцифроваться решила.
        То есть не уже оцифровалась, а всего лишь решила это сделать, узнав, что это случилось со мной? И народ следом за ней? Идиотка! Остается надеяться, что все же решающим фактором для этого был не я. Иначе она разочарует меня. Сейчас Крио вызывает своеобразное уважение своей целеустремленностью и вполне закономерную опаску из-за беспринципности на пути к тем самым целям, но если… Все, хватит, нашел о чем и ком думать. У каждого своя голова на плечах.
        - Следил? - не спросил, а констатировал я, обращаясь к Ване.
        - Нерегулярно, но порой - да, - не стал отнекиваться товарищ. - Мутная она, никакого доверия у меня к ней нет.
        Что правда, то правда. У меня самого такое ощущение что можно и удара в спину ждать. Вот только теперь мне ее пинки, что слону дробина. Хотя женщины зачастую сильны отнюдь не физически, они способны жизнь испортить так, что ни одному мужику даже и не снилось. Увы, печальный опыт из реала остался и вряд ли когда-то забудется. Может потому я так и запал на покорную и покладистую Милту. И одно я точно знаю - даже не встретив свою зеленоглазку все равно ни за что бы не связался с Крио. Надо быть мазохистом, чтобы стать парой такой оторвы. Ощущения наверное острые, но жить постоянно на острие ножа? Чур меня чур, нервы-то не казенные.
        Девчонки тем временем уже умыкнули мою зеленоглазку, усевшись в уголке, и мне не осталось ничего другого кроме как перетирать деловые вопросы с друзьями. А кто бы сомневался, что тех дел у нас непочатый край?
        Вот казалось бы мы уже по сути добились всего чего можно, а в перспективе того, чего казалось бы и нельзя взять силами небольшого по меркам Ынгории клана. Но парней несло чем дальше тем круче, явно занося на поворотах. Вопрос выкупа клан-холлов считался решенным, требовалось лишь время на реализацию этой задачи. На нескольких замках они теперь тоже вряд ли остановятся. Хотя, почему бы не взять пока можем? Рейды по зажарке игроков стартовых локаций решили проводить раз в две недели, для перестраховки, тем более что при наличии трансформаций это делать несложно. О завтрашнем штурме никто даже не говорил, будучи уверенными в успехе мероприятия.
        - По тридцать процентов «Центру» и нам, оставшиеся сорок на нужды замка, это нормально? - поинтересовался Солич.
        Народ не въехал в тему, но я лишь кивнул. Теперь обеспечение бывших мирных жителей замка ляжет на плечи и бюджет Уолтера. Выходит он клан назвал «Центр»? Ну что сказать? Без изысков, но зато четко прослеживается история его возникновения.
        - Да, нормально, можно даже увеличить процент в сторону Центра, - отозвался я.
        - Лучше давайте отдадим им клан-холлы какого-нибудь города? - предложил Солич. - Пусть скупают, в будущем получат прибыль.
        - А до того самого будущего они на что жить будут? - усмехнулся я.
        - Как я понимаю, Уолтер по-прежнему собирается платить всем жалование, и бывшие наемники будут отчасти на самообеспечении. Причем большую часть оплачивать будет казна замка до тех пор, пока мы его удерживаем. Хотя сбор дропа он ввести хочет едва ли не стопроцентный.
        - При такой политике от него сбежать не сбегут, ибо клан и Альянс - залог бессмертия, но другие кланы могут переманить воинов к себе… - буркнул прислушивавшийся к разговору Ваня. - Кто же откажется от прокачанного и одетого воина? А если он на самообеспечении, то сможет уйти в любой момент, прихватив все свое с собой. Возможно, даже накануне осады.
        - Вот и я пытаюсь донести эту информацию, но он талдычит, что так было испокон веков, - вздохнул Солич.
        - Да? Ну пусть тогда так. Хозяин барин. И Логранд предложи выкупить, - согласился я. - А то у нас когда-нибудь морды треснут от обилия недвижимости.
        - Логранд уже Темногвардейцы выкупили… - признался наш экономист. - Я забыл об этом сказать. И кстати, Уолтер интересуется, когда ты их в Альянс примешь. Волнуется, ты на приват не отвечаешь.
        Эээ… М-да, вкладка и вправду мигает.
        «Через полчаса в Зале Совета Альянса», - чиркнул я управляющему и вновь переключился на обсуждение текущих вопросов.
        - А как насчет попытки переправиться на другой континент? - неожиданно предложил Стив, а я аж чуть куском мяса не подавился.
        - Тебе тут уже тесно? - поинтересовался Дорн.
        - Там тоже люди… - вздохнул он.
        - Наши земляки, между прочим, - добавила Кира.
        Ну да наши, не Дорна. Он единственный из нашей группы, кто пусть и имел среди дальней родни кого-то из русскоязычных, но родился и всю жизнь провел в Штатах.
        Но Стив прав, туда надо добраться. Эта идея мне понравилась еще и тем, что там возможна связь с мамой.
        Внутри все аж болезненно сжалось от мысли, что удастся услышать родной голос. Хотя дома ли она? Или уже легла на операцию? Деньги ведь многие вопросы решают и ускоряют то, что могло затянуться на годы.
        - Предлагаю перестраховаться, - продолжил наш политик. - Допустим, летим на мне. Необязательно полным составом. Главное - Солич и Арчи. Если окажется, что я сам не в силах преодолеть расстояние, то после превращения придется немного искупаться, пока Арчи сменит ипостась. И да, я честно предупреждаю - могу тупо сдохнуть от страха, оказавшись в воде, тогда мне придется вставать в клан-холл. Но вы ведь и без меня дальше справитесь.
        - Угу, но паника ни к чему. Судя по карте там лету от силы несколько часов, - закивал поддерживая идею Солич. - В ближайшем городе покупаем клан-холл для возможности телепортации между материками. И вы делаете зачистку стартовых локаций.
        Жесть… Потом они скажут что нужно скупить все клан-холлы и завоевать все замки…
        Но время поджимало, и настолько развить тему мы попросту не успели, пора было принимать «Центр» в Альянс, и лететь качать салажат.
        Ребята запихали в рюкзаки купленную впрок провизию, все же у них впереди еще как минимум сутки без сна, а сходить куда-то поесть возможности не будет. И прямо из таверны перенеслись в клан-холл того города, где договорились встретиться с сокланами.
        Ну а я отправился на встречу с Уолтером. Делов на пару минут. И с десяток еще на уточнение нюансов. Вот и все, в «КАРАЮЩЕЙ ДЛАНИ» теперь четыре клана. Ну а доступ к функциям клан-холлов предоставлю после осады, чтобы два раза по всему материку не мотаться.
        Мгновение и я в прибрежном городке. Все же телепортация - это сила. Как же подобного не хватало в реальном мире. Хотя, где он теперь тот реальный мир?
        Сборы на прокачку прошли штатно. Петов я выпустил еще до превращения в Урагона, а потом ребята усадили их ко мне на спину. Стив с новой ипостасью совладал гораздо быстрее нежели планировал, и полчаса спустя мы уже вовсю бороздили воздушные просторы прибрежных регионов.
        С учетом подросшего уровня и новых пассивных скиллов, монстры начали дохнуть со второго залпа огня, поэтому пришлось сменить тактику зачистки территорий, зато процесс прокачки ускорился.
        Только вот ощутимая прибавка в уровнях шла именно у малышей. Те сто сорок человек, кого мы сегодня откатали, аппнули пятьдесят пятые, а кто-то даже пятьдесят седьмой. Можно было и разом одну партию глобально качнуть, но пришлось бы разоряться на элики бодрости. Милта хапнула семьдесят восьмой. Мы же с ребятами, с учетом высокого уровня и двух призванных петов взяли по пятнадцать левелов. Зато наши зверята выросли почти до шестидесятых, не только вымахав в размерах, но и став полноценными ездовыми маунтами. А мой Няшка так и вовсе теперь мог встать на крыло.
        Пришло время осады. Последняя партия осчастливленных сокланов отправилась спать, мои товарищи в очередной раз заливались эликсирами бодрости, а Темногвардейцы уже развернули лагерь возле границ замка.
        «Готовы?» - уточнил я в привате у Саргона и, получив отмашку, на пару со Стивом сделал несколько кругов над замком.
        И тут увидел над надвратной аркой то, что в корне нарушило планы: белый флаг!
        Неужели управляющий решил не сливать всех воинов, а просто сдаться? Логически верное решение: его задача была проверить боеспособность будущих защитников, он ее оценил, едва завидев в небе две огромные крылатые туши, способные спалить все вокруг.
        «Они сдаются…» - минут через десять подтвердил вернувшийся с переговоров Дорн. - «И заинтересованы в Альянсе. Уже идет выкуп всех возможных НПС из замковых закромов. Как только ты откастуешь управление на себя, они создают клан и вступают к нам в Альянс».
        «Так даже неинтересно», - отписался Стив. - «А вдруг они просто тянут время?».
        «Смысл? Должны понимать: тогда мы сотрем их в порошок при следующем превращении», - опроверг я. - «К тому же для них это реальный шанс обрести бессмертие».
        О да, они действительно все это понимали. Вот только нам пришлось пять часов для пущей острастки кружить возле замка. Делали мы это не только ради того чтобы понервировать обитателей замка, просто продолжали прокачку своей группы и питомцев. Мобов тут было не слишком много, и они едва успевали респиться. В итоге я аппнул сто двадцать пятый, мои ребята немного отставали, а Милта доросла аж до восемьдесят третьего.
        И кстати замок этот был куда мощнее нашего Лограндского. Одни только стены чего стоили: шириной метров в пять, и высотой все тридцать! Не каждый воин дальнего боя сумеет нанести урон защитникам. А ведь у тех кто сверху еще и бонус в критах. Так что не будь у нас пары драконов, вряд ли этот орешек был бы нам по зубам. Да и территорию он занимал значительно большую. Внутри чего только не было, вплоть до садов с фруктовыми деревьями, полей с колосящимися посевами и лугов с пасущимся скотом. В случае затяжной осады эта цитадель могла продержаться ооочень долго. Даже не верилось, что нам она сдается без боя.
        Наконец-то трансформация спала. И я буквально упал на землю, придавленный весом скопившихся после рейда трофеев. Ведь автолутер все это время работал на износ, умудряясь собирать дроп не только с убитых лично мной мобов, но и с монстриков Стива.
        Благо мы со Стивом заранее «припарковались» неподалеку от лагеря Темногвардейцев, и теперь я ждал, когда ко мне придут Ваня и Элен, чтобы разгрузить. Те не заставили себя долго ждать. Минут пять, и вот мы уже топаем к лагерю за бафом. Остальные члены группы были тоже тут.
        - Действуем по старому плану, - произнес Саргон. - Проход к сердцу, ты кастуешь, мы подстраховываем маной и здоровьем.
        - Главное, чтобы гвардейцы сейчас не взбрыкнули, - кивнул Берт в сторону гостеприимно распахивающихся ворот замка.
        Шли осторожно, прикрываясь на всякий случай всевозможными магическими и физическими щитами, но никаких неприятных сюрпризов нам не преподнесли. Условия пусть и устного, но все же соглашения здесь блюли.
        Путь от ворот до сердца замка занял едва ли не час! И вот я опять стою под кристаллом омываемый волнами то холода, то жара. Здоровье и мана с каждой секундой утекают из моего тела словно вода сквозь решето, благо с учетом прокачки и достижений эти параметры у меня теперь высоки, но целители душ и лекари не дремлют, для перестраховки заливая меня жизненно-важными энергиями по самое небалуй.
        Наконец-то прозвучал звук фанфар, и появилось долгожданное сообщение:
        «Поздравляем! Альянс «КАРАЮЩАЯ ДЛАНЬ» стал владельцем Юго-Восточного замка!»
        На этот раз в обморок я не шмякнулся, что безмерно порадовало. Не хотелось позориться на глазах у всей своей группы, тем более в присутствии Шона. Эта заноза потом меня заклюет подколками. Но слабость была, да. И как всегда после превращения жутко хотелось жрать.
        - Мы в Логранд, если что пиши, - произнес Саргон и без лишних слов вместе со своими бойцами растворился в пространстве.
        - Пойдемте обожрем какую-нибудь местную таверну, - под аккомпанемент урчащего желудка предложил я.
        Ребята без комментариев направились к выходу из сердца цитадели. Вскоре мы уже сидели за одним из столиков в заведении под названием «В ГОСТЯХ У СТАРОГО ЭЛЬФА». Вокруг сновали подавальщицы. Посетителей не было. Еще бы, ведь здешний управляющий сейчас собирает народ в клан, чтобы дать им вечную жизнь. Вон даже хозяин заведения и его работники явно нервничают, что не попадут под раздачу плюшек, но отказать нам в обслуживании никто не посмел.
        - Ну что? В следующее превращение летим на другой материк, а потом зачищаем Восточный и Северо-восточный замки? - распланировался Стив. - Может и воевать не придется, нам просто сдаваться будут и все.
        - Ага, как же! - усмехнулся я. - Ты Восточный видел? Он раза в полтора больше этого. Не думаю, что они также легко капитулируют. К тому же… Как бы крылатый хозяин этих земель не респанулся к тому времени.
        - Убьем его и делов-то, - отмахнулся Стив. - Нас теперь двое. Он один. И замок… Если сопротивление окажут, то мы их так огнем зальем, что стены оплавятся.
        - А зачем вообще воевать? - подала голос Алька. - Почему бы папе в качестве парламентера не посетить замки и не обговорить условия? У него же даже навык для этого имеется.
        Мы с ребятами переглянулись. Она права. Это мы закостенев в стереотипах не видим иного решения кроме как взять силой.
        - Истина глаголет устами младенца… - не прекращая жевать, пробормотал Стив, получив от дочери исполненный обиды взгляд огромных зеленых глаз.
        Наш политик ласково потрепал дочь по соломенным волосам, и та демонстративно фыркнула в ответ на эту неуклюжую ласку, но явно оттаяла. Вон уже мило смущаясь, исподтишка переглядывается с Соличем.
        - Ну что, какие у кого планы на остаток дня? - поинтересовался я, искренне желая свалить под ласковое крылышко Милты, но прекрасно понимая, что это всего лишь мечты - сначала надо завершить все вопросы с замком и принятием нового клана в Альянс.
        - Раскошеливаю здешнюю казну и с Кирой, Бертом и Дорном летим скупать клан-холлы в третьих городах, а то того и гляди туда люди доберутся, - отчитался Солич.
        - Попробую пообщаться с управляющими других замков, - произнес Стив.
        - У меня каникулы, вы же моих не качали еще, - фыркнул Шон.
        - Я занят до завтра, - не вдаваясь в подробности, буркнул Ваня.
        Остальные решили объездить своих новоиспеченных маунтов, заодно прошерстив все мелкие поселения на предмет редкостей и вкусностей в магазинах. Тут уж и Шон не выдержал, заявив, что он тогда тоже поедет. Причем каждый забронировал под себя аж по целому региону.
        На том и разошлись. Вскоре, после уточнения ряда нюансов наш Альянс пополнился еще одним кланом с кратким названием «ЮВЗ» - представляющим собой аббревиатуру от «Юго-Восточного замка». С фантазией у НПС как-то не очень, ну да это дело искинов, не мое. Численность Альянса возросла на целый миллион. Озвереть - миллион семьсот девять тысяч с копейками, и реальных «игроков» в нем лишь капля. Причем геморроя от этой многочисленности на первый взгляд не предвидится, а вот посильная помощь может оказаться существенной. И то ли еще будет, ведь Альянс еще в состоянии принять тридцать пять кланов! А у нас десять неокученных замков на этом континенте, и двенадцать на восточном.
        Брррр… Куда-то не туда меня заносит. Видать жадность Стива и Солича заразна.
        ГЛАВА 13. НЕЛЕГКАЯ ДОЛЯ КЛАН-ЛИДА
        Едва я собрался делать настройку ближайшего клан-холла, как прилетел приват от Стива:
        «Восточный сдается, на тех же условиях что и Юго-Восточный. Лети кастовать».
        Ешкин дрын! Что ж они такие сговорчивые? Пришлось списываться с Саргоном, чтобы выделил мне в поддержку лекарей и целителей душ. Тот без проблем отрядил мне восемь человек.
        Встретились с ними в городском клан-холле, пришлось взять взаймы у ребят прокачанных петов, чтоб поскорее добраться до замка.
        Вызвали петов. Знатный вышел зверинец. Но мой красавчик оказался крупнее всех. Еще бы! Он же уникальный!
        Антрацитовый дракон сейчас был в длину около четырех метров, немногим уступая Ротангу, в которого я оборачивался в свое первое превращение. Разве что стать была иной. Няшка был более утонченным и грациозным, хоть и не менее мощным.
        Ехать без седла то еще удовольствие, но спутники помалкивали, я тоже ерзал задом по напоминающей наждачку спинной броне и, стиснув зубы, терпел неудобства, зарекаясь при первой же возможности приобрести всю необходимую сбрую. Радовало, что с такой поверхности трудно соскользнуть, и штаны прочные, так что собственная задница уцелеет.
        Полчаса мучений и вот у ворот нас уже встречает Стив. Темногвардейцы спешились, тут же вернув мне арендованных петов.
        Дальнейшие действия ничем не отличались от тех, что мы проделали несколько часов назад. Беспрепятственный проход в сердце замка, кристалл, волны холода и жара, столбы магии вокруг меня. Вот только под конец я все же рухнул, хоть сознание и не потерял.
        «Поздравляем! Альянс «КАРАЮЩАЯ ДЛАНЬ» стал владельцем Восточного замка!».
        - Если еще с кем-то договоришься, рассчитывай не больше двух замков в сутки, - прохрипел я. - Тяжело каст дается. Еще и после почти двух дней без сна.
        Последнее я говорил не столько для товарища, и так прекрасно знавшего обо всех обстоятельствах, сколько для сторонних слушателей.
        - Проводить вас в ваши покои? - поинтересовался Дроун - управляющий восточным замком.
        - Да. Стив помоги, - попросил я.
        Апартаменты здесь были шикарны по сравнению с теми, что у меня имелись в центральном замке. Юго-восточный с этой точки зрения я не успел оценить. Наверное и вид из окна шикарен, но сейчас как-то совсем не до него.
        - Народ уже в курсе насчет нового замка, - направляясь к дверям, произнес Стив. - В чат глянь.
        Посмотрел. Думал, облет клан-холлов для их настройки придется отложить до утра, ан нет. Наши «закупашки» успели уже заключить договора в третьих городах и сами вызвались помочь с настройками.
        «Я сейчас прилечу, настройки сделаю…», - отчитался о планах Солич.
        «Добавьте доступ к функциям для новых двух кланов - Центр и ЮВЗ», - попросил я, ни к кому конкретному не обращаясь. - Восточный пока не собран, его потом… Меня нет. Сплю».
        «Малышка, я спать…» - на остатках сил бросил послание Милте и отключился даже не уточнив, где именно нахожусь и не дождавшись ответа от девушки.
        Сны снились странные. Хотя бы потому что здесь - в вирте они были редкостью. Кому я вру? Я впервые видел сон! По крайней мере прежде они не запоминались.
        Я снова был на Земле, шел по родному городу в компании Стива, Элен, Альки, Шона, Киры, Берта, Дорна и еще какого-то чувака, почему-то идентифицируемого мною как Ваня. Желтела листва на деревьях, курлыкали в небе косяки летящих на юг уток - явно был разгар осени. На улицах до неприличия пустынно, но при этом ощущения заброшенности не было, скорее наоборот все как-то излишне ухожено. Нигде ни мусоринки, как-то чуть ли не стерильно.
        - Мы точно там, где ты думаешь? Или это очередной параллельный мир, придуманный искином? - без свойственного ему ехидства уточнил Шон.
        - Вроде да, а там кто знает? - пожал плечами я. - Раньше мы жили вон в том доме, но потом мои переехали.
        - Адрес знаешь? - уточнил тот, что казался мне Ванькой.
        - Диктуй, пробью… - проворчал бывший гном.
        - Да, надо попробовать туда добраться, - кивнула Элен. - Семья - это святое.
        Мысленно открыл карту. Действительно мой родной город. Знакомые улицы, магазины, муниципальные здания. Но откуда вообще интерфейсы в реале? И как мы сюда попали?
        Ответов на эти вопросы не было, как собственно и знания чем это странное путешествие в реал закончится. Меня попросту самым жесточайшим образом выдернуло из мира грез. Ощущение словно только что с моста сиганул на тросе. Голова идет кругом, дыхание сбивается, сердце колотится как заполошное, так и норовит вырваться наружу.
        Не желая просыпаться попытался забраться с головой под подушку, выровнять дыхание, стараясь утихомирить сердцебиение. Увы, как ни старался - странный будоражащий воображение сон не желал возвращаться. Отвлекал стук дождя по оконному стеклу, отзвуки далекой грозы и чье-то едва слышное дыхание рядом.
        Разлепил веки и тут же столкнулся с внимательным взглядом зеленых глаз.
        - Кошмары? - тихо прошептала Милта, ласково проводя пальчиками по моей груди.
        Зря она так, я ведь не железный! И кстати, кто успел меня раздеть? Явно не я…
        В итоге, утро встретило меня разразившейся за окнами непогодой, ласковым теплом умудрившейся разыскать меня любимой женщины, жарким сексом, обильным завтраком и сообщением от Стива:
        «Тебя ждут в северо-восточном замке. Лекарей с целителями душ они предоставят своих. Темногвардейцев не дергай».
        Хрррр… Взглянул в окно на бьющие по стеклам не струи, а упругие плети дождя. А ведь у нас по плану всего семь часов осталось до вылета на восток, утихомирится ли до тех пор стихия? В такую погоду даже самый паршивый хозяин собаку на улицу не выгонит. И ладно мы со Стивом в шкурах драконов, но стоит ли с нами лететь Соличу? Или это намек свыше, чтобы не лезли куда не надо?
        Ну да это философия, пора кастовать замок, пока тот сам в наши руки идет, а дальше уже будем действовать по обстоятельствам.
        - Мне пора, малышка, - прошептал я, ласково целуя свою сладкую девочку.
        Та ответила со всей присущей оборотням страстью. Черт! Вот как тут уйти, а? Со сна она такая… Милая? Да, наверное именно так. Под стать имени. Немного взъерошенная, смущающаяся и такая моя… Мммм… Все же я собственник. Прежде за собой такого не замечал.
        Распрощавшись с зеленоглазкой телепортировался в клан-холл нужного города, бафнулся на дорожку. Вышел на улицу и невольно поежился. Да и как иначе реагировать, если вокруг не просто проливной дождь, а бьющие по лицу крупные то ли капли, то ли градины наполовину с мокрым снегом? А может и всего понемногу. Добавить ко всем этим прелестям пронизывающий насквозь ветер и картина станет полной. Не хотел бы я жить в местах с подобным климатом, в то время как в иных местностях лето в разгаре. Когда я летал здесь Урагоном - стоял штиль, и погода в драконьем обличии воспринималась иначе.
        Призвал Няшку, надеясь, что основательно подросший звереныш не замерзнет.
        Сквозь мутную пелену непогоды проступили контуры огромного зверя. Дракон как всегда любопытно повертел из стороны в сторону лобастой головой, и его глаза-блюдца… Хотя нет, теперь это были уже целые тарелки! В общем уставился он на меня с явной укоризной. Встряхнулся всем телом и замер в ожидании распоряжений.
        И опять я не без труда взобрался ему на спину, времени на покупку специальной сбруи и седла у меня по понятным причинам до сих пор так и не появилось.
        - Нам нужно в замок. Учись летать! - крикнул я.
        Дракон словно только этого и ждал: побежал вдоль улицы, постепенно разгоняясь, и без толчков и рывков взмыл вверх, но под таким углом, что я едва не соскользнул с пусть и напоминавшей наждачку, но все же ставшей скользкой из-за воды и снега спины. У меня внутри все сжалось в предчувствие падения.
        - Поровнее! - выкрикнул я, изо всех сил цепляясь соскальзывающими пальцами за крупные спинные пластины панциря.
        Мой голос заглушило завываниями ветра, но дракон умудрился расслышать приказ и выровнял полет. Я немного перевел дух и тут же содрогнулся от очередного раската грома и мелькнувшей совсем рядом молнии. Вода не попадала под супер-надежную броню, облегающую тело словно водолазный костюм, но лицо и шея намокли, а порывы ледяного ветра заставляли дрожать и стучать зубами. К моменту приземления во дворе замка меня колотило так, что я даже говорить не мог.
        Кто бы сомневался, что Стив оказался здесь. Выскочил под проливной дождь, подхватил мою сползающую с дракона безвольную тушку и, без лишней патетики перекинув меня через плечо, бодрой рысцой припустил в сторону сердца цитадели.
        Порадовало, что под защитой высоких стен не было ветра. Я мысленно отозвал Няшку и похлопал товарища по спине, требуя отпустить. Тот послушался, но все оказалось без толку. Попытка сделать хоть один шаг не увенчалась успехом - после напряженного полета в раскоряку ноги предательски дрожали и норовили подогнуться.
        - Хрен с ним, тащи, братишка… - со вздохом произнес я, отдаваясь на волю друга.
        Хорошего же мнения будут жители замка о своем новом владельце! Но делать нечего, трясусь как мешок с картошкой на плече товарища, а тот ничего так, бодрячком держится, рысит себе вперед и, кажется, даже не запыхался. Живот неудачно передавило и ребра ломит, но жаловаться язык не поворачивается. Вот мы уже в здании, мелькают остающиеся позади лестничные пролеты, какие-то двери, скорость продвижения постепенно снижается. Возле одной из дверей Стив опустил меня на пол, поддержав, когда я покачнулся.
        - Дальше сам, - хрипловато произнес товарищ, все же явно устав. - На улице нас никто не видел, если что…
        - Спасибо, - только и смог выдавить я, осторожно перетаптываясь с ноги на ногу и потирая ноющие ребра.
        Неуверенно, придерживаясь за стенку, прошелся вдоль площадки туда-сюда. Вроде более-менее отошел от полета. Теперь бы еще от последующей транспортировки отойти. Все, больше никакого экстрима. Пока седло не куплю - с полетами завязываю. А то расслабился, решил коль вчера более или менее нормально проехался верхом, то и летать смогу. Угу, как же! Долететь-то долетел, а кто теперь за меня ходить будет?
        Внутри нас уже ждали. Дизайн помещения полностью соответствовал суровости здешнего края - толстенные стены без каких-либо украшательств, такие же основательные колонны поддерживающие своды не слишком высокого потолка, минимум окон, разве что кристалл точно такой же, как и в других замках.
        Едва мы вошли в главный зал, как в нашу сторону направился коренастый седоволосый мужчина лет шестидесяти.
        - Приветствую, - произнес он глубоким и каким-то неимоверно благозвучным голосом. - Радерик - управляющий Северо-восточным замком.
        - Арчи, глава Альянса «Карающая длань», - представился в ответ я.
        Повинуясь жесту непосредственного руководителя, вперед выступили восемь магов, Стив тут же добавил их в группу. Никто из них благоразумно представляться не стал, все равно не запомню.
        - Мы обговорили все условия с вашим советником, - произнес Радерик. - Благодарим за предоставленную возможность. Думаю, вы прекрасно осведомлены, что значит для таких как мы вступление в Альянс пришлых.
        - Нам усиление тоже не помешает, - отозвался я, намекая, что в дальнейшем буду рассчитывать на их поддержку.
        Управляющий кивнул. Мы перекинулись еще парой фраз, и пришел мой черед опять кастовать замок. Такими темпами меня скоро тошнить начнет от этого мероприятия. Сутки в трансформации, сутки на то чтобы успеть хоть сколько-нибудь поспать, откастовать очередные замки и попытаться очухаться до следующей трансформации. Какой-то замкнутый круг. Мне уже хочется просто побегать побить квесты, или поэкстримить в данжеонах, лишь бы не вот это все. Радует лишь то, что количество замков не бесконечно; вот только кто сказал, что не найдется еще чего-нибудь столь же нужного и полезного, что без участия клан-лида не сделать.
        Каст замка прошел без эксцессов.
        «Поздравляем! Альянс «КАРАЮЩАЯ ДЛАНЬ» стал владельцем Северо-Восточного замка!».
        Как-то зажрался я, наверное, очередной замок перешел в наше владение, а эмоций по этому поводу ноль.
        Нас со Стивом препроводили в ближайшую таверну, а Радерик тем временем начал процедуру сбора клана. Подошел он к этому вопросу толково: сразу принял помощников, выдал им необходимые права и разослал по замку заниматься рекрутингом. Каких-то десять минут и мужчина составил нам компанию. Первым делом я принял в Альянс новоиспеченный клан «ЛЕДЯНАЯ БУРЯ», затем отведал северных деликатесов в виде какой-то красной рыбы и медвежатины. Рыба была выше всяких похвал, а вот мясо косолапого я как-то не оценил.
        После обеда мы перебрались в один из залов совещаний, где нас уже ожидал успевший покопаться в замковых настройках Солич. Как оказалось, он явился сюда сразу же, как только стали доступны телепорты в этот замок. Нашему экономисту не терпелось поскорее отправиться к противоположному берегу.
        Обсудив последние нюансы и завершив настройки, я заглянул в Восточный замок, где к этому моменту уже был собран клан «Восход». Принял их в Альянс, покопался в настройках замка и ближайшего клан-холла, где меня поджидали участники предстоящей экспедиции. Радовало, что на улице распогодилось: дождь и ветер утихли, лишь ползущие по небу тучи и мокрая земля с обломками ветвей и сорванной листвой напоминали о минувшем ненастье.
        Статистика на инфо-портале наверное повергала всех в шок - три миллиона семьсот девять тысяч членов Альянса «Карающая длань», включающего в свой состав кланы: Небожители, Темная гвардия, Орлы поднебесья, Центр, ЮВЗ, Восход, Ледяная буря. А ведь это всего лишь семь из возможных сорока кланов! Страшно подумать, сколько нас будет в итоге.
        «Кто возьмется за настройку клан-холлов?», - поинтересовался я в групповом чате, решив, что друзья сами в состоянии распределить между собой обязанности.
        Ребята вмиг отозвались. Они уже с самого утра носились по скупленным клан-холлам в третьих городах и вовсю делали настройки. Вот и чудесно, а то после вчерашней оптовой закупки их у нас столько… А так народу будет чем заняться, пока мы со Стивом и Соличем полетим на восток.
        «Для новых кланов не обязательно настройки делать во всех клан-холлах, главное в каждом городе. А вот скупку магазинов и накопители энергии везде надо установить», - на всякий случай чиркнул я.
        «Не парься клан-лид, у тебя есть мы», - огрызнулся Шон.
        Мы со Стивом переглянулись даже. В исполнении нашей занозы якобы светлоэльфийской эта фраза показалась непривычно мягкой.
        - Есть у меня подозрение, что сын влюбился, - признался товарищ.
        - В кого? - опасливо поинтересовался я, готовясь, если потребуется глотку порвать за Милту.
        - Офицерша из его подразделения. Сдается не так она и молода была в реале. Но какая теперь разница? Она тоже оцифрованная.
        - Ясно… - только и смог сказать я; в принципе даже хорошо, что парень нашел себе пару.
        Минут десять я копался в инвентаре, выбрасывая оттуда все лишнее на склад, и наоборот брал то, что может пригодиться. Не стоило забывать о том, что я могу умереть в пути и благодаря счетчику РК дропнуть имеющиеся при себе вещи, а потому все ценное отдавал Соличу. Благо оружие и экипировка были из разряда невыпадающих.
        - Кстати, возьми с собой воды, еды и какой-нибудь плед на всякий случай, - напомнил я товарищу, а то парень так волновался, что казалось готов был пешком океан пересечь, лишь бы оказаться поближе к исторической родине.
        - Взял… Взял… - отмахнулся он, вот только впечатление такое, будто он вообще не слышал о чем ему говорили.
        Мне если честно было впервые реально страшно что-то делать. Полет на восток - все равно, что возвращение на родину. Да, я понятия не имею что с моим телом в реале, но на том континенте родные по духу русскоязычные люди. Земляки. А еще, там есть возможность связаться с мамой. Даже не верится, что можно будет узнать, как они там поживают?
        ГЛАВА 14. ОСТРОВ СИРЕН
        Время летело словно выпущенная опытной рукой стрела из лука - быстро и неумолимо приближая момент вылета на восток. В четыре часа вся наша группа собралась на побережье, чтобы проводить нас в путешествие до второго материка.
        Ненастье затихло. Небо застилало тонкое кружево перистых облачков, то там то сям выглядывали косые лучики солнца. Ветер совсем утих, будто еще недавно и не бушевал, едва ли не выворачивая деревья с корнями.
        Стив и Солич явно нервничали. Остальные? Кто-то явно завидовал предстоящим приключениям, кто-то никуда не рвался, предпочитая твердую почву под ногами.
        - Сначала летим на мне, - произнес я. - Мало ли что там нас ждет? Может я как клан-лидер понадоблюсь в истинном обличье. Чем раньше откатится трансформация - тем лучше. Если потребуется, позднее покатаемся на тебе, - добавил, похлопывая нашего политика по плечу.
        - Будь осторожен, - прошептала прильнувшая к моему плечу Милта и, потянувшись к моей шее, повязала на ней кожаный ремешок с деревянным кулончиком ручной работы. - Это тебе… Сама вырезала. На удачу и чтобы меня не забывал, - девушка лукаво сверкнула зелеными глазами.
        - Буду… И не забуду… - пообещал я, целуя на прощание свою девочку.
        Примерно также прощались со своими парами и прочие участники похода в неведомые дали.
        Немного отойдя в сторонку, активировал превращение в Урагона. И вновь меня ломает изгибая под неестественными для тела углами. Хочется выть и рычать от боли… Да что там? Я и так оглашаю всю округу бешеным ревом. Глаза застилает мутная пелена выступивших слез. А под самой мордой, в опасной близости крутится не в меру хозяйственный Ваня, сжимая в загребущей лапище пустую склянку для сбора жидких алхимических ингредиентов. Слезы дракона, ага, ценные они оказывается.
        Наконец-то ломка закончилась. Припадаю всем телом к земле, выпростав одно крыло в сторону, чтобы товарищи смогли взобраться ко мне на спину.
        - Готов! - крикнул Солич.
        - Готов! - спустя пару секунд вторил ему Стив.
        - Стоять! - раздается вопль карабкающегося по моему крылу гнома. - Куда вам без меня, а?
        Хм… А ведь говорил что у него море дел… Ну да и ладно, нам веселее будет. Я бы и всех забрал, но дел и вправду невпроворот, а кто знает насколько затянется эта прогулка.
        Как можно плавнее начинаю разгон и взмываю в воздух. Вот теперь все во мне буквально ликует. Словами не передать ощущение, когда ловишь крыльями потоки воздуха. А какая вокруг красота! Если бы не ломка при трансформации, наверное полюбил бы превращение.
        Сделав на прощание небольшой круг над провожающими нас товарищами, взял курс на восток. В душе все аж трепещет в предвкушении. Родина, ау, мы летим к тебе!
        Пара часов непрерывного полета сгладили впечатления. Небо над головой, вода внизу. Изредка виднеются одинокие островки. Солнце начинает медленно клониться к горизонту.
        - Корабль! - выкрикнул Ванька, и я заозирался по сторонам.
        И вправду на горизонте, с юга, показались паруса. Приблизиться или не стоит рисковать? Интересно, конечно, но у нас есть цель. О чем тут же и напомнил Стив.
        - Может хоть одним глазком взглянем - кто там? - заканючил гном.
        - Я на карте пометку сделал, потом эту местность изучим, - отчитался Солич.
        Еще час миновал. По нашим первоначальным оценкам тут лета всего часа три-четыре; ан нет, карта медленно открывается, и сейчас мы едва достигаем середины разделяющего материки океана. Впереди нечто неведомое - открывшийся участок карты вот-вот останется позади, а впереди… Если смотреть на карту - белесый туман, если же просто оглянуться по сторонам, то картина ничем на первый взгляд не отличается от всего ранее виденного, но… Все это словно отражение в вертикально поставленном гигантском зеркале, по которому нет-нет да пробегает странная рябь, будто в водную гладь кто-то камень бросил. Странно, прежде с подобным я ни разу не сталкивался.
        - Граница? - озвучил мои мысли сидящий ближе всех к моей голове Солич.
        - Или портал… - крикнул Ваня.
        И да, такая ассоциация у меня тоже возникала.
        «Что делаем?» - спросил в групповом чате, временно меняя курс и летя вдоль зеркальной пелены, которой кажется ни конца - ни края нет.
        - Вперед! - кричит Ваня.
        Дружный одобрительный возглас товарищей явно дает понять - парни не желают искать обходные пути.
        Ну вперед, так вперед. Небольшой маневр крыльями, и впереди виднеется береговая линия, а мы…
        Мы с воплями летим куда-то вниз, а у меня перед глазами одно за другим сменяются системные сообщения:
        «Поздравляем! Вы стали первыми игроками, пересекшими грань между западным и восточным материками! Получено достижение «НЕ ЗНАЮЩИЙ ГРАНИЦ». Уровень достижения «НЕ ЗНАЮЩИЙ ГРАНИЦ» не может быть повышен! Текущий уровень достижения - максимальный: 1. Награда: Постоянный бонус +5 % ко всем параметрам».
        «Поздравляем! Вы впервые попали в скрытую локацию «ОСТРОВ СИРЕН». Тип локации - данжеон. На время пребывания в локации действует бонус +10 % к базовым параметрам жизни и маны. ВНИМАНИЕ: Использование трансформации на территории «ОСТРОВА СИРЕН» невозможно».
        «Вы получили штраф за проникновение в локацию в состоянии трансформации: умение трансформации заблокировано на тридцать дней».
        - Да мать же вашу! - в сердцах выкрикнул я, отмахиваясь от очередного сообщения.
        А вода тем временем стремительно приближалась, и что-то мне подсказывает, приводнение будет отнюдь не мягким. Не убиться бы! Хотя для меня это не столь и страшно. Сколько раз на день я порою умираю? Зато безумный вопль ужаса, издаваемый Стивом заставляет волосы на всем теле дыбом стоять. Это надо же настолько бояться воды?! Или его так свободный полет впечатлил?
        Мысли метались в голове словно заполошные. Казалось бы падение длилось всего-то пару мгновений, а сколько всего передумать успел!
        В последний момент перед «входом» в воду я успел набрать побольше воздуха в легкие, извернулся, неслабо приложившись макушкой, окунулся, не без труда притормозив возле самого дна, и рыбкой метнулся обратно к поверхности.
        Групповой интерфейс показал, что жизнь Солича балансирует на опасной грани, пришлось сосредоточиться, несмотря на звездочки в глазах и гул в голове. Хильнул, поделившись частью собственного здоровья. Жирдяй Ванька умудрился от силы пятую часть здоровья потерять. Стив вопреки опасениям всего лишь половину здоровья похерил и уже вовсю барахтался на поверхности. Правда барахтался совершенно неумело - нерационально сильно стуча ногами по воде и резко подгребая руками. Ну да и ладно, главное пока что не тонет.
        - Что это было? - отплевываясь, поинтересовался явно нахлебавшийся водицы Солич.
        - Здесь запрет на трансформы, - пояснил я. - Еще и штраф за проникновение в локацию в состоянии трансформации влепили…
        - Какой? - буркнул Стив, пытающийся не просто барахтаться, но и с переменным успехом продвигаться в сторону раскинувшегося неподалеку острова.
        - На месяц заблокировали возможность превращения, - вздохнул я и кивнул товарищу, чтобы цеплялся. - Смотрю страх ты поборол, теперь будешь плавать учиться.
        Стив проворчал что-то неразборчивое и явно нелестное, но помощь принял.
        Тащить беспокойно молотящую по воде конечностями гирю, то еще удовольствие. Воинский доспех и секира за плечом - это не самая подходящая амуниция для плавания. Стив и сам как балласт, да еще и меня ко дну тянет. Пока плыли я несколько раз с трудом сдерживался, чтобы не отпихнуть своего пассажира. Вот спрашивается чего так активно сокращаться? И сам нормально на плаву не держится, и меня умудряется едва ли не потопить. Вот оно мне надо? Пусть тонет, я так уж и быть порадую Ваньку еще одной кучкой пепла, воскрешая нашего утопленничка. Но Стиву повезло - как раз в тот момент, когда терпение лопнуло - мои ноги коснулись дна.
        Выбравшись на берег, мы устало повалились на песок.
        У меня никак из головы полученный штраф не выходил: это сколько же планов идет коту под хвост! Рейды, да и в случае встречи с особо упертыми управляющими замков предъявить двух драконов - это весомый аргумент, в то время как одного могут и не слишком испугаться. Да и прокачка сокланов! Эх! Дернуло же нас в это Зазеркалье сунуться.
        - Хорошо, что мы вдвоем в трансформации не полетели… - подал голос воодушевленный итогами «заплыва» Стив.
        Ага, хорошо. Мне бы его оптимизм. Как только умудрился что-то хорошее в этой ситуации увидеть. Данжеонный остров. Вот что нам тут делать вчетвером? Без бафа, лишь с моим хилом и возможностью воскрешать при необходимости. Не уверен, что вся наша группа потянула бы фарм здешних мобов, все же остров расположен на границе между континентами, а значит левелы монстров тут не ниже двухсотых. Что толку с наших сотых с небольшим плюсиком?
        Сбоку послышалось жадное бульканье. Я обернулся и протянул руку, принимая от Стива флягу. Заботливая Элен постаралась обеспечить нас всем необходимым в дорогу. Вот только мы-то думали, что полет займет несколько часов, а там уж будут таверны и все прочее. А в итоге что? Солнце садится за горизонт, со стороны океана слабый ветерок приносит не только запахи, но и влажную прохладу. Мы мокрые насквозь, в рюкзаке у Солича плед. Один, а нас четверо. Еды тоже маловато. И главный вопрос…
        - Как отсюда выбираться, если трансформацию использовать нельзя? - прозорливый Солич озвучил мои мысли.
        - Связь с внешними контактами заблокирована как в замковых данжеонах, - добавил Ваня, хотя и не будь этого вряд ли клан чем-то смог нам помочь - слишком далеко мы от наших берегов.
        - Смотря какие у нас цели… - задумчиво пробормотал Стив, и мы в непонимании уставились на товарища. Заметив это, наш политик пояснил: - До утра в любом случае придется переждать здесь. Не ломать же ноги впотьмах. А вот дальше… Либо гребем обратно, потом я превращаюсь и летим назад. Либо пересекаем остров. Кажется, он не слишком велик. Ну и соответственно то же самое, но продолжаем путь. Главное: не напороться на еще один штраф. Иначе застрянем.
        В любом случае впереди была целая ночь для принятия решения.
        Я озирался по сторонам оценивая место, куда нас закинула судьба. Лагуна. Пересеки я границу на сотню метров в сторону и гореть мне в фениксовом огне, причем неоднократно: сначала пока сам воскресну, потом парней к жизни возвращая, ибо одно дело в воду с верхотуры бухнуться, а другое убиться о скалы, что высятся с обеих сторон лагуны. Здесь же небольшой залив метров триста в ширину, полоса песчаного берега, а за ней густая поросль кустарника, постепенно переходящая в многовековой лес с древесными исполинами.
        - Костер разводить будем? - поинтересовался запасливый Ваня.
        - Если он есть, то будем, - кивнул я. - Думается, если кто-то пожелает нас навестить, то и в темноте с этим справится. А так хоть видно что-то будет…
        На обустройство временного лагеря ушло минут двадцать. Отойдя чуть подальше от кромки воды на случай прилива, Ванька установил костерок. Как-то вмиг потеплело. Снять бы мокрый шмот, но не дай бог ночью нападение случится, а ты в одном исподнем? Так что придется потерпеть. Стив с Соличем метнулись к ближайшим зарослям кустарника и нарвали пару огромных охапок ветвей с листвой в качестве лежанок, разделив их на три части для отдыхающих. Единственный имеющийся у нас плед свернули, уложив так, чтобы можно было использовать его вместо подушки. Тела в броне от веток не пострадают, в отличие от лиц. Ладно, если просто поранишься, но не хватало нам еще и глаза повыкалывать.
        - А дежурящий и на песочке неплохо посидит, - буркнул Стив, при свете костра выколупывая из ладони занозу.
        Солнце совсем скрылось из вида, и на окружающий мир внезапно свалилась непроглядная мгла. Костер отбрасывал отсветы, освещая наши силуэты, теперь явно четко различимые издалека, а вот вокруг удавалось с трудом различить предметы, даже если те располагались в паре метров от источника света.
        Тихо шуршал прибой. Где-то вдали послышался крик ночной птицы.
        Разделив провизию на несколько частей, чтобы завтра не пришлось совсем уж голодать, мы с ребятами наскоро перекусили.
        Как-то сам собой завелся разговор. Не об этом месте, не о наших планах и дальнейших действиях, а о снах. Причем тему поднял Ваня.
        - Странное мне снится в последние недели… - поделился он.
        - Бабы что ли? - попытался поддеть его Стив, на что гном лишь отмахнулся.
        А вот я насторожился.
        - Не скажу, что странные сны меня буквально преследовали, - рассказывал Ваня. - Просто прежде вообще не снились, а недавно начали. И накануне этого похода привиделось, будто идем мы с вами по городу…
        И только тут до меня дошло, что все это не мои мысли, а слова Вани! Буквально повторяющего то, что происходило со мной. С той лишь разницей, что сон этот он видел уже трижды. Собственно немудрено, мне такое счастье как поспать не слишком часто выпадает. А когда добираюсь до кровати, попросту вырубаюсь и там уже не до сновидений.
        - Та же хрень, - отозвался Стив. - И Элен тоже такое видела.
        - И я, - поддакнул Солич. - Может это оцифровка так проявляется? Интерфейсы начинают исчезать, сны снятся о реале?
        Интерфейсы?! Хм… Я полазил в настройках персонажа. А ведь и вправду кое-чего не досчитался. Вот и ответ на вопрос - оцифрован ли я?
        Вроде ничего нового не узнал, а настроение вконец испортилось.
        - Ладно, народ, я спать, - буркнул я. - Кто первый дежурит? Только не я, ОК?
        Первым на стреме остался Солич, затем вахту примет Ваня, потом я, а Стив ближе к утру. Оставалось надеяться, что если до сих пор никаких агров на берегу не появилось, то и ночью будет тихо. Хотя сам факт того, что это скрытая локация данжеонного типа, говорит о том, что моим надеждам вряд ли суждено сбыться. Но это всего лишь домыслы, а как оно все сложится - время покажет.
        Вырубился мгновенно. Видимо сказывались былое волнение и расстройство из-за полученного штрафа на трансформацию, да и крушение кучи надежд и планов неслабо расшатали мою нервную систему.
        Крепкий сон нарушило жжение в районе груди. Затем я уловил странные звуки. Едва различимую мелодию, исходящую от явно струнного инструмента, тихий заливистый женский смех. Мелькнула мысль, что вот-вот вновь окажусь на Земле вместе со своей группой. Смеяться кто угодно может, а где еще можно услышать инструментальную музыку? Здесь певцов-бардов в кабаках встречал, да, но у них максимум что-то типа гуслей было, а тут как бы не виолончель.
        - Ну что вы, девочки… - донесся подозрительно смущенный голос Ваньки, хотя никаких картинок так и не появилось. - Не трогайте их, зачем они вам? У вас я есть… - вещал гном.
        Я прислушался к собственным ощущениям и понял, что по сути уже не сплю, а тихонько лежу. Рядом сопит Солич, с другой стороны слегка похрапывает Стив. А вот мелодия, сбивчивое бормотание Вани и приглушенный кокетливый смех никуда не пропали, как и странное шебуршание возле костра.
        Осторожно, словно переворачиваясь во сне, я сменил позу, так чтобы можно было незаметно осмотреться, и невольно раззявил рот от шока. А подивиться было чему.
        Костер пылал многократно сильнее нежели вечером и света давал гораздо больше, позволяя рассмотреть творящееся там непотребство. Наш уже практически голый гном фривольно развалился по другую сторону от костра, а вокруг него восседали в весьма эффектных позах девы красоты невиданной. Причем каждая хороша по-своему. И время красотки не теряли. Их ладошки ласково оглаживали спину, грудь, ноги и крепкие руки истосковавшегося по женской ласке гнома, о чем красноречиво говорило его вздыбленное мужское достоинство. Весьма впечатляющее, стоит заметить.
        Перед глазами замигала вкладка привата. Странно… Никто с материка до нас достучаться бы не смог, парни спят, а Ваньке вроде как не до переписки сейчас. Открыл чат. Хм… Недооценил я гнома. Писал мне именно Ваня.
        «Те самые сирены, в честь которых остров назван. За проход сквозь локацию надо либо чудовище здешнее одолеть, что в одной из пещер поселилось, либо дев ублажить. Это им иммунитет к магии чудища дарует. Монстра вчетвером мы вряд ли завалим, так что так».
        «Эээ… У меня как бы Милта есть…», - чиркнул я, осторожно сжимая в руке подаренный на прощание амулет.
        И ведь написав это, я совершенно не покривил душой. Смотрю на прекрасных обольстительниц, а там внизу ничто не шевельнулось даже, будто импотент я, хотя прощальная ночь с моей девочкой однозначно говорит о том, что это совсем не так.
        «У Стива - Элен, у Солича - Алька, у тебя - Милта, у меня - никого. Продолжай делать вид будто спишь. Спящих они не тронут».
        «А как же ты?!», - мысленно написал ответ я.
        «Постою грудью… Ну или чем получится за честь Небожителей», - пафосно отписался гном.
        Я невольно бросил взгляд на его рабочий агрегат, уже оказавшийся в умелых ручках красавиц. Насчет «постоит» это он точно подметил.
        «Они тебя того… Насмерть не залюбят?».
        «Залюбят? Сладкая смерть… Будет компенсацией за непруху в личной жизни… Может бонус к выносливости дадут…».
        Гхм… Угрозы для его жизни в теории нет. Не мочить же красоток за то, что девы покушаются на честь нашего гнома? Хотя они и вправду могут залюбить нашего патриота. Ну хочет Ванька поиграть с ними, пусть попробует.
        Продолжая делать вид будто сплю, отписался на всякий случай Стиву и Соличу, чтобы ничему не удивлялись и что бы ни происходило прикидывались спящими.
        ГЛАВА 15. ПОПАДОС ОН ТАКОЙ…
        Парням проще, те спали и ни о чем не ведали, мне же оказалось куда сложнее. Час за часом я тихо сходил с ума, мысленно молясь чтобы поскорее настало утро. Нет, я не подсматривал, извернувшись так, чтобы лицо было обращено вниз, но уши заткнуть не мог. Во-первых, нечем, во-вторых, вдруг Ваньке все же помощь потребуется, а я прощелкаю столь важный момент. Не в плане удовлетворения дев, конечно, но мало ли что случиться может?
        Исполненные сладострастия стоны, охи, ахи, характерные влажные шлепки и хлюпающие звуки заставляли мои мысли возвращаться к Милте. Эх… Пусть на физиологическом уровне я и не перевозбудился, что в принципе странно, но окажись сейчас рядом моя девочка…
        «Это что за порно-шоу?», - отписался в групповой чат Стив, благо сейчас никто кроме нас четверых прочитать его содержимое не мог.
        «Ванек решил постоять чем получится за честь Небожителей», - процитировал я слова гнома.
        «Охренеть ему квест достался…», - тут же появилось сообщение от Солича.
        «Заткни уши и закрой глаза! Измен дочери не потерплю! Сам пришибу!», - вмиг разразился целой тирадой Стив.
        «И в мыслях не было!», - чиркнул в ответ Солич и затих.
        Вот же дилемма у мужиков. Обоим может и хотелось бы, но… Они же вроде родни теперь. Причем не той родни, с которой можно в саунах с бабьем левым зависать.
        Тем временем начало немного светать, явно приближался рассвет. Звуки оргии поутихли. С первыми лучами солнца послышался плеск воды со стороны берега, и я осторожно приоткрыл глаз, оглядывая окрестности. Сирен поблизости не наблюдалось.
        - Ну ты герой! Не посрамил честь клана! - хрипловато произнес Стив. - Я некоторых поз даже в порнушке никогда не видел.
        - Да иди ты, - устало отмахнулся Ваня, выуживая из рюкзака свою часть провианта.
        Ел гном жадно, что и немудрено после таких физических упражнений. Я вот даже не уверен, вынес бы столь длительный сексуальный марафон?
        Под тихое подтрунивание товарищей гном облачился в доспехи, собрал походный котелок, плед и не слишком уверенной походкой потопал к лесу, явно намереваясь поскорее достичь противоположной стороны острова. Видимо решил, что столь активная отработка нашего пребывания в этих краях достойна продолжения приключений, а не поворота обратно. Ну да, не зря же мужик всю ночь активно страдал?
        - Эй! - окликнул его в спину Стив. - Может на петах шустрее выйдет?
        - Может и выйдет, - буркнул гном. - Но у меня запас еды для пета невелик.
        Вот черт. А я и вовсе про это позабыл. Привык, что малышу пища почему-то не требовалась. И сбрую, кстати, тоже не купил. Метания с замками и Альянсом напрочь выбили все эти планы из головы. Пора заносить все в дневник во избежание таких вот ситуаций.
        До полудня мы топали и топали вперед, изо всех сил преодолевая местами совершенно непролазные дебри и буреломы. Нашему патриоту путь давался тяжелее всего. Оно и понятно, усталость после бессонной ночи никто не отменял. Порадовало, что у предусмотрительного Солича в рюкзаке завалялись бутылочки с эликсиром бодрости. Одну из них наш экономист и выделил клюющему носом Ваньке во время привала.
        Остров оказался не так и мал. Осознание этого факта пришло ближе к вечеру, когда мы взобрались на возвышенность, в надежде узреть вдалеке сияющие в лучах заходящего солнца океанские воды. Увы, мы видели леса, степи, небольшую речушку, озерцо и даже отроги гор впереди, но ни малейшего намека на море. А карта толком и не открылась, как и бывает в данжеонах.
        Мы со Стивом и Соличем переглянулись, безмолвно переведя взгляд на Ваньку, словно спрашивая: готов ли тот еще разок «постоять» за честь небожителей?
        - Нехватка внимания - это хреново, мужики, - вздохнул гном. - Но его избыток стократ хуже… Но я потерплю уж как-нибудь… Чего уж там…
        - Постарайся уж, мы в тебя верим, - стараясь не заржать, произнес тактичный Солич.
        - А Арчи тебе на собрании клана собственноручно медаль за отвагу и доблесть вручит, в форме орудия труда, - не смог не съязвить Стив. - С полным перечнем заслуг… Поз…
        Договорить остряк не успел, старательно уворачиваясь от увесистой оплеухи, что в исполнении гнома могла и на голову укоротить шутника.
        До захода солнца мы успели перекусить, оставив на утро совсем уж крохи. Устал я к этому моменту неимоверно. Глаза слипались прямо на ходу.
        Ванька развел костер, мы с парнями соорудили лежанки и улеглись, делая вид, что уже спим.
        - Может сюда они не доберутся… - услышал я сквозь подступающий сон исполненный надежды голос гнома.
        Приходил ли кто-то я бы и не узнал, если бы поутру Ванька не потопал дальше, надев лишь кирасу да сапоги и щеголяя голым задом. Все было бы весело, если бы не было так грустно. Даже Стив помалкивал, а ведь прежде неустанно мстил гному за некогда брошенную неудачную шуточку насчет Элен. Мало того, наш политик сочувственно поддерживал товарища на особо сложных участках пути. Мужская солидарность во всей ее красе.
        А вообще Ванька кремень! Я бы и после первой такой ночки уже едва ноги волочил бы, а он вот уже вторую перенес и ничего так - топает. Голозадый, на очередном заряде эликсира бодрости и немного в раскоряку, но топает же! Зайчик энеджайзер, блин.
        Местность здесь была странная - растительности хоть отбавляй, но ни ягод, ни каких-либо иных плодов, грибов и тех ни разу не встретилось. То же самое и с живностью. Птицы летали, но так высоко, что вероятность попадания в них магии стремилась к нулю. Мобов к слову тут тоже не наблюдалось.
        Начиная с полудня мы пробирались по степи. Солнце немилосердно жарило макушки, но проявлять скрытые специальной галочкой шлемы никто не стал, в них и вовсе мозг сварится, системы кондиционирования там, к сожалению, не предусмотрены.
        Благо хоть во встреченной небольшой речушке напиться вволю удалось и флягу наполнить, а вот с едою полный швах. И это сказывается на общем состоянии. Усталость растет. Еще немного и начнет падать уровень жизни. Чем все это закончится? Однозначно ничем хорошим. Как минимум мы не выберемся с острова до прихода сумерек. И тогда… Ваньку окончательно долюбят, и неизвестно где он воскреснет, а у остальных попросту не останется сил на то чтобы поутру продолжить путь.
        - Остался один бутылек, - произнес Солич, доставая из рюкзака флакончик с эликсиром бодрости. - Я перебьюсь, Арчи ты как?
        - Перебьюсь, - согласился я, в конце концов Ваньке сейчас хуже всех доставалось, а Стиву нас дальше на себе тащить.
        - Может на двоих по паре глотков поделить? - предложил он, протягивая бутылек Стиву.
        - Я это… Тоже перебьюсь мужики, - не слишком уверенно произнес гном. - Только это, давайте дотемна выберемся отсюда, а?
        - Да уж постараемся… - проворчал Стив, но пить прямо сейчас не стал, спрятав бутылочку в инвентарь.
        Пока утром бродили по лесам, немного сбились с курса, и теперь, ближе к вечеру, горы остались в стороне, а мы, ощутив, что воздух начинает наполняться влагой, невольно ускорили шаг. Вот только что ждет нас дальше - мы не видели: все застилал невесть откуда взявшийся густой туман.
        Думать, что скрывается в этом тумане, времени у нас не было. Вечер уже в разгаре, а там и закат подкрадется - оглянуться не успеешь. Тем более альтернатив не было тоже: сколько видел глаз - в одну сторону распростерся туман, в другую - тоже туман, а за ним начинались неприступные скалы, коим стены неких крепостей позавидовать могут.
        - Может это выход из локации? - с надеждой пробормотал Ванька, первым входя в белесую стену тумана.
        Наивность она такая наивность.
        - Мать вашу за ногу… - простонал я, упершись грудью во вставшего словно вкопанного гнома, следом мне в спину впечатался Стив, еще один толчок дал понять, что и Солич на раздачу плюшек подоспел.
        Система вмиг отреагировала на наше проникновение в некую зону, и перед глазами появилось сообщение:
        «Поздравляем! Вы стали первыми игроками…».
        Бла-бла-бла… Внимательно вчитываться в «многобукф» у меня попросту сил уже не было, несколько дней пути и почти бессонные напряженные ночи давали о себе знать. Я лишь наискосок скользнул взглядом по строчкам текста и понял, что мы попали. Это закрытая локация местного рейд-босса, видимо того самого что здешних сирен гнобит. И выход отсюда возможен лишь по завершению боя. А еще перед нами вскоре появится в качестве противника низвергнутое и чуток неживое божество. И убив его, мы снимем проклятие. Ага, думается, не так просто все будет.
        Видимо Ванька первым ступил в эту зону и сообщение раньше получить успел, вот и окопался от ступора.
        - Зашибись… - хором выдали мы.
        Слова, конечно, были разные и не все столь цензурные, но смысл тот же.
        - Вот же! Выходит, меня просто так поимели… - горестно простонал гном и двинулся дальше.
        Я лишь невесело усмехнулся. Стив, стоявший позади меня, пробурчал что-то типа: «А кто-то был прямо-таки против…». Услышав это замечание, я хмыкнул и потопал вслед за нашим низкоросликом-первопроходцем.
        Собственно стена тумана оказалась неширокой в пару метров не больше. А дальше… Дальше нас уже ждал божественный хозяин локации, и я понял, что умирать сегодня придется часто. Очень-очень часто.
        Представляла собой эта тварь нечто между скелетом и мумией метров шести в высоту, фигура его не уступала монументальностью фигуре нашего гнома, только увеличенная раз эдак едва ли не в пять. На голове, вернее на обтянутом пергаментной кожей черепе, гордо высится корона с множеством драгоценных камней, из-под которой свисают сальными патлами седые длинные волосы. В костлявой руке трезубец со зловеще скалящимся черепом, нанизанным на центральный зубец.
        Уровень монстра двести восьмидесятый. И это полбеды. Проблема в том, что он стоит чуть поодаль на представшей взору огромной поляне, а прямо перед нами из-под земли уже вовсю вылазит всевозможная нежить. Не десятки или сотни, а все тысячи… Как там говорилось: «И имя им легион?».
        Офигеть… Что-то сильно сомневаюсь в успехе сего мероприятия. Сдается мне, останемся мы здесь на веки вечные, и будут нас оплакивать вторые половинки. Или проклинать, решив что мы сбежали… Хотя, надеюсь у парней после смерти появится вариант воскрешения в каком-нибудь из наших клан-холлов или замков. А вот если они застрянут тут до тех пор, пока хоть кто-то из группы относительно жив, то это полный попадос.
        Да, у меня изучен скилл уничтожения нежити. Есть и то, что позволит мне и товарищам миновать эту гремящую костями преграду, но разница в уровнях, будь она неладна. Не уверен, что скиллы сработают, я не так уж много очков навыков вкачал в эти умения. И еще, вряд ли вся эта орда не сагрится на нас, когда мы нападем на призвавшего их большого босса.
        Один плюс - нас пока не атаковали.
        - Могу на них нейтрализацию испытать, - пробормотал я. - Если пройдет скилл, то они нас игнорить будут. Страх, заставляющий нежить бежать прочь без оглядки, и Святой свет, убивающий оную, у меня слабо прокачаны. Знал бы что пригодится…
        - Какие еще варианты? - уточнил остановившийся справа от меня Стив.
        - Танковать? - не слишком уверенно поинтересовался Ваня.
        - Погодь. Я попробую их подчинить, - тихо произнес за нашими спинами Солич. - Этот скилл я на максимум прокачал.
        Ну это да, все же у него специализация довольно узкая и он не разменивался по мелочам, тратя очки навыков на нубо-скиллы, а сразу, как собственно и все мы, прокачивал высокоуровневые умения. Но мне пришлось многое потратить на изучение фениксовых скиллов, на все прочее попросту очков навыков не хватило. Так что может у него что-то путное и выйдет. Хотя это не освобождает нас от необходимости сражаться с боссом.
        - Давайте так… - тихо произнес я. - Сол подчиняет и, если выйдет, атакует ими же босса. Парни, вы прикрываете нашего некра. Я отойду чуть в сторону. Если потребуется - воскрешу вас. Если сработает, ждем пока либо босс на нас не сагрится, либо пока нежить не поляжет, - я умолк, шептать скороговоркой то еще удовольствие, аж горло першить начинает.
        - А потом? Всем скопом убиваемся? - обернулся ко мне гном.
        - Потом… Потом сидите тут и смотрите кино «Убиение Феникса». Надеюсь, на вас они не сагрятся. Если что буду вас поднимать и снова падать… Вань, только попробуй потом весь мой пепел не унести!
        Парни молча кивнули, не разделив моей шутки-юмора. Я отошел немножко в сторону и махнул Соличу, мол: начинай.
        Наш некромант явно волновался. Он хоть прежде, в мирные времена, и отыгрывал некра, но здесь повода испытать свои навыки ему пока не представлялось: вечно - то дела, то покатушки верхом на клан-лиде, а теперь сразу такой масштаб! И количество воинов вражеской армии запредельное и уровни у мобов о-го-го. К тому же это не просто монстры, это гвардия рейд-босса.
        Я лично опасался, что мобы кинутся на нас. Ан нет. Но конечно же и разом на всех оказать воздействие Солич не смог или попросту не стал рисковать. Сначала несколько десятков из числа ближайшей нежити оживилось, если можно так сказать о мертвяках разной степени разложения, затем они направились к боссу и вероломно принялись его лупить. Кто мечами, кто кинжалами, кто-то издали из луков или при помощи магии.
        Хозяин локации взревел. То ли от боли, то ли от столь вопиющего вероломства. Да нам это и не важно было.
        Мелькнула мысль, что это все на что способен товарищ, но я ошибся. Солич расширил круг влияния, и теперь начавшего отбиваться босса грызли уже около сотни скелетов.
        Товарищ прошелся чуть в сторону вдоль стены тумана и вновь повторил какие-то пассы руками. Отхлебнул из бутылька эликсира маны. Последовала еще одна пробежка и еще… Вскоре вся нежить перешла на нашу сторону, а кажущаяся бесконечной жизнь рейд-босса медленно, но верно поползла вниз. Нам же пока оставалось лишь ждать, наблюдая за тем, как гибнет подчиненная Соличем армия нежити. Им мы пока ничем помочь не могли, а атаковать раньше времени не решались - рейд-босс явно сагрится именно на нас. Он конечно монстр, но не тупая скотинка, что возле городских ворот в нубо-локациях пасется, а управляемая искусственным интеллектом тварь. И если я начну воскрешать товарищей, то помимо прочего, в фениксовом огне погибнет немало союзной нежити. Оно нам надо? Не надо.
        Стоим. Ждем.
        К слову бой вышел затяжной. Скелетов было немало, и многие из них оказались дальниками - лучниками и магами, а соответственно под раздачу они попали в последнюю очередь. Не сладко бы нам пришлось, если бы Солич не перетянул нежить на нашу сторону. Мы бы сквозь этот строй охраны ни за что бы к рейд-боссу не пробились. А так? Они нас не тронули, да еще и большому боссу одну треть жизни отчавкали.
        И вот теперь мне совсем страшно стало. Их как бы не тысячи, уровни за двухсотые, а за двадцать минут снесено всего-то треть здоровья. Убьет ли этого большого босса мой посмертный огонь? Сколько тысяч раз или часов мне придется гореть в нем, прежде чем эта жирная тварь сдохнет?!
        От одних этих мыслей меня зазнобило. А вариантов нет; из локации или победителем выйти можно или вперед ногами, что мне априори не суждено. Так что я должен… обязан справиться и не сойти с ума. И сделать это надо как можно скорее. Во рту давно уже маковой росинки не было, желудок требовательно урчит требуя жратвы, а уровень жизни начинает подозрительно уменьшаться. Пусть пока медленно, но это говорит о том, что скоро мы с парнями просто упадем полудохлыми тушками, не способными и «мяу» сказать. О сопротивлении или об уходе с острова и речи тогда не будет.
        - Пойду помирать… - невольно ежась, произнес я.
        - Удачного посмертия, - буркнул Ванька, Солич издали лишь рукой мне махнул, ну а Стив благоразумно промолчал.
        - Спасибо! - невесело усмехнулся я, мысленно добавив: «Вот умеешь же порою поддержать…».
        Осторожно сделал немалый крюк вдоль стены тумана, чтобы не сагрить божественную нежить в сторону товарищей. На миг зажмурился и направился к рейд-боссу.
        - Я иду! - крикнул я, но монстр по первости даже ухом своим замумифицированным не повел. - Убей меня нежно… - добавил я, но, кажется, монстр меня не услышал.
        Ну да, это он для нас - великая цель, а мы для него что комары - укусим, а он и не заметит; его вон тысячи мертвяков высокоуровневых с иксатыми рейтами грызли-грызли и всего на треть здоровья отжевали.
        ГЛАВА 16. НЕЖДАННАЯ ПОМОЩЬ
        Ну что сказать? Если прежде по совершенно непонятным причинам рейд-босс нас игнорировал, то стоило немного к нему приблизиться, как он взревел и, потрясая в руках трезубец, бросился ко мне.
        Радовало, что у него в арсенале нет дальнобойных умений. Он не маг, а из вооружения только вот эти вилы. Хотя как сказать не маг? От удара ими о землю случается локальное землетрясение на пару минут. И нежить он трезубцем лупасил знатно. Кого насаживал на зубья, кого древком охаживал. Но все это в непосредственном контакте с противником. Хотя мне от этого знания вот ни разу не легче. Одна надежда, что он сосредоточится на мне и парней хотя бы не тронет.
        Шаг, еще шаг… Я для приличия в него даже магией шандарахнул. Той, что супротив нежити. Прошло? Да вот фиг вам. Но я не особо и надеялся на успех, главное теперь его внимание именно на мне сосредоточено.
        Умер я быстро. А потом было ничто, перемежающееся со вспышками и хрустом осыпающегося бетоноподобного пепла. Я даже проморгаться не успевал, получая очередной удар, и вновь отправляясь на перерождение. Главное: все это дело словно под анестезией - боли нет. Ну если не считать дискомфорт в груди от нехватки воздуха до того момента как скорлупа расколется.
        Может привык? Лишь бы удовольствие от этого получать не начал. Это уже будет извращение. Перед глазами прямо-таки возникла картинка: полумрак комнаты, просторная кровать и Милта с плеткой в руке, а на фоне всего этого безобразия мой умоляющий голос - «Детка, ударь меня посильнее… О дааа… Еще, детка! Еще…».
        Бррр…
        Пока что приходится смириться с фактом: в какой-то момент смерти превратились в рутину. Нет, не в целом и не всегда, а именно с этим божественным зомби-боссом. Я промеж делом мысленно отправлял ребятам послания с вопросами о том, как они там? Убивается ли мой «мучитель», или я напрасно мру. Вот ответы прочитать не успевал - смерть приходила слишком быстро.
        Минуты слились в часы. Такими темпами я даже спать научусь в то время как мою тушку раз за разом убивают - уж очень монотонное это занятие. Вон уже даже с мысли не сбиваюсь, не обращая внимания на все эти вспышки, треск и прочее.
        И вдруг, сквозь толщу еще не успевшей рассыпаться скорлупы донесся странный звук.
        «Банг… Банг…», - словно снайперка где-то поблизости работает. В армии я преимущественно лопату в руках держал, но вот этот звук не спутаю ни с чем.
        Следом послышался громогласный рев. Сотряслась земля под моей спиной - явно босс трезубцем саданул, вызывая землетрясение.
        «Банг… Банг…», - повторился звук, и мне искренне захотелось встряхнуть головой, прогоняя наваждение.
        Глюки видать. Вот откуда здесь винтовке взяться?
        «Трррррр…», - донеслось оглушительное, как раз заглушая треск ломающегося пепла.
        Я приготовился к очередному удару, но вместо него вполне отчетливо вновь расслышал звуки выстрелов, а следом и автоматную очередь. Протер глаза, вдохнул полной грудью и заозирался.
        Уже не просто стемнело, уже начало светать! Вокруг стелился неплотный предрассветный туман.
        Первым делом я взглянул на рванувшего куда-то в сторону босса. Жизни у него от силы пятая часть осталась, а то и меньше. И она медленно, но верно убывала. Интересно, сколько из нанесенного урона прилетело именно от меня? Одно точно: монстра сейчас добьют неведомые союзники. А сам бы я еще долго горел в фениксовом огне.
        Взглянул в групповой чат.
        «Убивается…», - отвечал на мои прошлые вопросы Стив.
        «Держись!», - подбадривал Солич. - «Этот гад половину твоего урона отрегенить успевает…».
        «Охренеть, тут чуваки с огнестрелом!», - это от Стива.
        Странно, но от Ваньки ни слова не было.
        Низко стелящийся туман закрывал обзор. Пришлось встать.
        Окинул взглядом поле боя. В сторонке, возле туманной стены, стоят мои товарищи. Живы, здоровы и то хорошо. Вернее, Солич со Стивом стоят, да, а вот гном несмотря ни на что умостился у них в ногах и нагло дрыхнет. Не, ну понятно - устал, но под звуки автоматных очередей беззаботно дрыхнуть - это перебор. Возле потерявшего ко мне интерес рейд-босса стоит лекарь-клерик. А чуть поодаль уже знакомая мне троица: Василь и те трое, кого я встретил в каньоне возле костра на второй день моего пребывания в Ынгории. И да, мне не показалось: у двоих из них в руках автоматы, у Василя - винтовка.
        Четвертый вызывал искреннее восхищение: явно высокоуровневый лекарь, но при этом он не прятался за спинами товарищей, как приличествует этому классу, а стоял в ногах рейд-босса и именно из этой позиции кастовал заклинания.
        Этакий лекарь-танк.
        Он непрестанно бросал на рейд-босса дебафы, привязывая того к месту и ослабляя его защиту и атаки, последнее я понял, заметив повисшие возле головы зомби-бога иконки. Одновременно лекарь кидал на самого себя магические щиты, отлечивал себя и товарищей. Рейд-босс добраться до них не мог, но те все равно получали урон от эпизодических землетрясений.
        Фигня какая-то, это же мир фэнтези?! Или у меня все же разум помутился?
        Магия и огнестрел?
        Вопрос конечно спорный что в итоге окажется круче? Но это касательно именно магов или лучников, а те же мечники и прочие воины ближнего боя? Их порубят в капусту издали. Хотя та же участь грозит и дальникам мира фэнтези. Ведь дальность и прицельная точность винтовки не идет ни в какое сравнение с возможностями магических скиллов, то же касается и автомата, но тут играет роль скорость стрельбы. Дисбаланс какой-то. Откуда в Ынгории оружие?!
        Еще минут пятнадцать я наблюдал за этой резней. Казалось, еще немного и в ход пойдут гранаты и пулеметы, пусть в поле зрения таковых и не наблюдалось, но напрашивалось само собой. Хотя и смеси из магии с огнестрелом бедному рейд-боссу хватало с лихвой. Еще миг, и… Чат взорвался потоком информационных сообщений:
        «Поздравляем, вами был повержен рейдовый босс…»
        «Вы получили новый уровень. Текущий уровень…
        …Вы получили новый уровень. Текущий уровень…
        …Вы получили новый уровень. Текущий уровень…
        …
        Вы получили новый уровень. Текущий уровень 178! У вас появились нераспределенные очки навыков…»
        - Ого! - только и смог выдавить я, все еще не веря, что стал обладателем ни много ни мало сто семьдесят восьмого уровня.
        - Охренеть… - послышался дружный возглас со стороны моих друзей.
        Они тоже уровней хапнули. Ну и дроп был, ага. Жирный! Урагон нервно курит в сторонке. И не важно, что добит зомби-босс не нами, все же большую часть жизни снесли именно мы с товарищами. Вернее, я и Солич. Выпали на нашу долю четыре эпические вещи: меч, кольцо, ожерелье, серьга. Ну и прочей вкуснятины немного. Даже Ванька, словно почуяв поживу, вмиг заворочался и поднялся на ноги, сонно потирая глаза и непонимающе озираясь то на нас с парнями, то на мужиков с огнестрелом.
        - Не ожидали здесь кого-то встретить! - крикнул один из моих давних знакомцев. - А ты прыткий. Смотри как подрос. И забрался далеко.
        - Мы в ваши края пробирались с предложением, - произнес подошедший ко мне Василь.
        Эм? В наши? Петляли они явно. В прошлый-то раз не так уж и далеко от Вотчины с ними виделись, а Василь так и вовсе там вроде как стражником числился. Да что уж там? Меня к нему по квесту в стартовом городе посылали.
        - Что за предложение? - с нарочитым безразличием поинтересовался я, не став озвучивать свои мысли.
        - Ты полдела уже и сам сделал, - подал голос лекарь у которого до сих пор, несмотря на то что я очень быстро поднялся в уровнях, ник оставался красным - Мистик.
        Собственно сам уровень у него скрыт из-за разницы, значит, как бы не за три сотни зашкаливает. Давно заметил, что система почему-то не показывает уровень игроков, НПС или монстров, если те превышают твой собственный левел на сто пятьдесят и выше уровней. Нууу, насчет игроков - это сугубо теория, я таковых до этого момента не встречал. Хотя это еще вопрос. Порой НПС от игрока фиг отличишь.
        Для меня по-прежнему загадка - вот эти трое вообще игроки или НПС? Никаких особых признаков нет, разве что уровни. Но это отличало нас на старте, а по мере роста эта граница стирается. Да, если гном стоит за прилавком магазина можно почти со стопроцентной уверенностью утверждать что он НПС, но если встретить его же на улицах города - то не отличить от так называемых пришлых.
        - Да уж, удивил так удивил, - пробасил Василь, похлопывая по плечу; в этот раз меня лишь слегка покосило от ударов мощной ручищи, а прежде колени подгибались. - Он не на половину, он почти сам справился.
        Мои ребята молча приблизились. А нежданные спасители, толком ничего не поясняя, лишь переглядываются. Вот и что они имели в виду? С чем я почти справился? Умеют говорить загадками. В прошлую нашу встречу они тоже тумана напустили, типа я должен быть с ними, мол: еще встретимся… Почему? Зачем?
        Может они как я изначально и предполагал - НПС и тоже желают стать членами Альянса? Пара неувязочек - с этим предложением они могли обратиться к кому-то еще. Также помогли бы пройти квест. А еще Василь когда-то мутно намекал на мою избранность. За всей этой суетой я напрочь позабыл о той встрече. В чем моя избранность, не считая приваливших со старта денег и странного класса персонажа? Где-то еще вполне избранная Катя по миру Ынгории шастает, у нее наверняка полно бабла и класс уникальный, но нет: им именно я понадобился.
        - Осталось чутка вкачать и золотая рыбка наша, - молвил тем временем Мистик.
        Фраза настолько удивила, что я аж в ступор впал. Вот теперь сомнений нет: это не НПС, это игрок с самого старта умудрившийся неимоверно быстро аппнуть левелы. И игрок из российской коалиции. Никто иной фольклорные выражения использовать не станет. Это как же он умудрился то? Когда мы впервые встретились, от старта игры-войны не более недели прошло, я сам был пятого уровня, а его ник уже тогда был красным и левел скрыт. Значит, он успел вкачать не меньше чем сто пятьдесят шестой уровень. Как?! А еще, что значит - наша? Я как бы сам себе хозяин, а тут явно какие-то планы на мой счет имеются, и лично моим мнением по этому поводу никто не интересуется.
        - Молчишь? И вот ничуть не заинтригован? - усмехнулся Василь.
        Молчу, да. Ибо в шоке от наглости некоторых товарищей, которые нам вот совсем не товарищи.
        - Проиграли вы мужики, скидывайте бабло на кассу, - по-своему истолковав мою реакцию, довольно осклабился Вотчинский стражник, поглядывая на своих друзей.
        А я в очередной раз завис: он и прежде слишком вольно для НПС разговаривал, а сейчас и вовсе человек человеком. Хотя… Искин, чего еще от него ожидать? С людьми общается и обучается.
        И это на что он опять поспорить успел? Что я вопросов задавать не стану? А зачем? В смысле - задавать их зачем. Не спорю, любопытно, но это им что-то от меня надо, не мне, значит сами и скажут. А соглашаться или нет, это уже я решать буду. Плохо одно - сила на их стороне и если что… То эта локация может оказаться нашей ловушкой. Воскрешение за ее пределами невозможно. Ладно я, к смертям уже привычный, а ребята? Значит, надо по возможности все вопросы мирно решать. По крайней мере, до той поры пока из инстансовой закрытой зоны не выберемся.
        - У меня скилл «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА», - наконец-то произнес Мистик.
        Я несколько напрягся. Какое мне дело до его навыков? У нас Берт тоже такой скилл огреб и что? Толку от него пока ноль, но в перспективе штука полезная.
        - Отдавать его я не собираюсь, но у кого-то еще он просто обязан быть и тут нужен ты, - продолжил танко-лекарь.
        Отдавать? Это как?
        Озвучить вопрос я не успел, видимо все и так более чем красноречиво отобразилось на моем лице, потому что один из автоматчиков пояснил:
        - На двухсотом у Феникса появится пассивный скилл «УКРАСТЬ УМЕНИЕ». Убив противника, с довольно высокой вероятностью ты получишь один из его навыков. Причем есть пятипроцентный шанс, что ты его не просто сдублируешь, а именно украдешь, лишив игрока умения.
        Упс… Это какие же перспективы открываются, если учесть наши рейды по зачистке территорий? Если смотреть на этот вопрос с моей точки зрения то - обалдеть! А с другой… Этот вот шанс на изъятие скилла сродни принудительной кастрации. Этак пролечусь по горам и весям пару раз, соберу кровавую жатву, а народ навыков недосчитается. Одного навыка, это еще куда ни шло, а после второго, третьего… Сто пятсотого рейда игроки просто-напросто лишатся всех скиллов? Смогут бить мобов своей сто раз навороченной пухой как обычной палкой-копалкой?
        Первобытный метод какой-то. Как здесь вообще выжить без скиллов? Ни прокачки, ни дропа, ни денег на кров над головой и еду. Жить в шалашах, дрожа от каждого шороха? Питаться травами и кореньями? Развивать натуральное хозяйство? Так его от тех же мобов как-то защищать надо.
        Обнуление магов как класса, а с ними и лекарей. Переход на дедовские методы - притирки да отвары. Останутся только воины-физовики типа мечников, лучников, арбалетчиков, да и те бить смогут лишь по старинке без дополнительных бонусов. В огромном плюсе окажутся лишь танки, у них огромное количество здоровья по сравнению с остальными классами, зато урон они наносят практически никакой, и этот показатель сравняется.
        А еще на высоте останутся такие как эти четверо. Огнестрел будет решать многое.
        Вот теперь я воистину оценил свой мега-класс. Опасный.
        Может кто-то с радостью кинулся бы устраивать тотальный геноцид, превращаясь в непобедимого темного властелина, но меня как-то напрягли подобные перспективы. Не готов я нести ответственность за столь глобальные перемены.
        - Начиная с двести тридцатого уровня при наличии заряженных накопителей энергии почти любой скилл можно использовать в массовом варианте, - продолжил пояснять он.
        Вот тут я чуть слюной не захлебнулся, предвкушая открывающиеся возможности: массовое лечение, массовые атаки, массовое воскрешение. Уж чего-чего, а накопителей энергии у меня уже выше крыши и их количество с каждым днем простоя клан-холлов растет.
        - Вкусно, блин, но лишать народ навыков - это жестоко, - проворчал я.
        - Система будет интересоваться - принимаешь ли этот скилл или отказываешься от его присвоения. Уже имеющиеся предлагать не станет, - успокоил меня Мистик.
        - Лимит на количество навыков существует? - уточнил я.
        - Нет, - ухмыльнулся Василь, а я вытер со лба внезапно выступившую испарину.
        А может ну его нафиг этот гуманизм? Приспособились же жить в Ынгории со скиллами, научатся жить и без них. Тем более если дубли навыков не будут забираться. Значит, тотальное истребление магии игрокам не грозит. Сколько их попадет в тот пятипроцентный список «везунчиков», лишившихся навыков?
        Я в перспективе крут, что тут скажешь. Правда страшно подумать сколько по первости системных сообщений будет сыпаться во время зачистки Урагоном. И не запутаться бы потом в собственных умениях. Хотя, если учесть тот факт, что после оцифровки интерфейсы постепенно уходят, то я быстрее всего просто буду все это знать и уметь, отпадет необходимость в костылях в виде иконок на панелях быстрого доступа.
        - На трехсотом у Феникса появится возможность даровать умение… - добавил Василь.
        Аааа… Вот теперь ясно зачем им именно я и почему они решили поделиться информацией. Сейчас предложат прокачаться, затем найдут жертв, обладающих нужными им скиллами, заставят меня их убивать, пока не получу требуемое, и передать им?
        И ведь откуда-то знали, что в игре-войне появится Феникс. Выяснили заранее, что его ждет на пути развития. Вычислили носителя уникального класса. Я невольно покосился на Василя. Явно он сыграл в этом не последнюю роль. Вопрос лишь в том, как они пересеклись между собой, и не связаны ли они с Биллом. Хотя это уже не имеет значения. Он остался в том мире, а я навеки застрял тут.
        В целом картина ясна. Теперь понятно, что имелось в виду, когда еще там, у костра, говорили - ты должен быть с нами. И очевиден их интерес к получению навыков с помощью моих умений. Сила на их стороне, значит решать вопрос надо полюбовно и выгоду для себя не потерять. В прокачке помогут - это однозначно, но этого мало. Слишком ценно для них наше сотрудничество. Чего бы такого запросить?
        ГЛАВА 17. ВОСТОЧНЫЙ КОНТИНЕНТ
        Ничего путевого, вот так - слету, придумать я не смог. Что мне надо? По меркам этого мира у меня и так считай есть все и даже больше: клан, Альянс, замки, клан-холлы, деньги, высокий уровень. Последний конечно еще недостаточно велик для достижения поставленных целей, но помочь мне в прокачке в интересах и новообретенных союзников, так что это не вариант.
        - Так что тебе надо докачаться и заняться геноцидом мирного и не очень мирного населения Ынгории, - не дав мне додумать, произнес Мистик.
        - Ждет тебя слава Чикатило, - хохотнул за моей спиной Ванька, так и подмывало ответить, что его ждет слава удовлетворителя сладострастных сирен.
        Но сейчас не время для препирательств с товарищами. Куда важнее выяснить, что именно хотели от меня наши нежданные спасители. Уж явно они между материками метались не ради того, чтобы информацией поделиться. Скиллы позаимствовать - это ясно, но ведь это всего-навсего перспектива. Не думаю, что при их степени развития и вооружения это так уж к спеху. Сейчас для них просто не существует достойных противников. Тогда что еще?
        - А это откуда? - кивнув на оружие, не удержался от вполне закономерного вопроса Солич.
        И да, меня это тоже очень интересовало. Наши спасатели переглянулись, но отвечать не спешили.
        - Присоединяюсь к вопросу, - произнес я.
        Нет, ну а что? Либо в Ынгории уже вовсю мастерят огнестрел и на перспективу надо в корне пересматривать вопросы безопасности. Либо этот вот «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА» умудрился открыть портал в какие-то параллельные виртуальные миры? Я пока этим навыком не владею, и не факт что он мне вообще достанется. Зато у нас есть Берт, и мы должны знать, на что он способен, куда его может занести и что оттуда можно полезного притащить.
        Нет, говорить им о том, что в моей группе уже имеется обладатель этого скилла я не стану. Даже в групповой чат скинул краткое: «Про Берта ни слова». Если уже обнаружились двое с этим скиллом, то высока вероятность нарваться на оный во время рейдов. Жаль только не скоро это будет. Месяц штрафа на превращения. А бить народ по одному? Трата времени, которого и без того хронически ни на что не хватает. Но что такое месяц? В самый раз если аппнуть заветный двухсотый успею. Про массовые скиллы пока и загадывать не стоит. Это мне просто везло до сих пор, рос как на дрожжах, а если фортуна повернется ко мне филейной частью, то и прокачка станет медленной и нудной. Беда еще и в том, что мы четверо теперь намного опережаем товарищей по группе, опыт будет распределяться неравномерно.
        И осталась всего пара недель до единолуния. За это время нам нужно успеть вернуться и организовать передачу дара оборотня от Милты. Как она там интересно?
        При воспоминании о моей девочке в паху сладко заныло. Несвоевременно, ага, но физиология она такая, не спрашивает можно или нельзя. Тело жаждет приступить к процессу продолжения рода, и плевать что подобное тут невозможно. Может еще и секс-марафон, устроенный Ванькой с сиренами, аукается.
        - Хотели предложить тебе создать Альянс, но ты и тут нас опередил, - произнес после непродолжительного молчания Мистик. - Нас к себе примешь?
        Я сфокусировал зрение, считывая доступную мне информацию о персонаже, и едва не сел: клан «СЛАВА ПАРТИИ». Вот ни разу не Штатовское название. Скорее попахивает патриотизмом российского прошлого, времен незабвенного СССР.
        - На каких условиях? - тут же встрял в разговор Стив.
        Вскоре к разговору присоединились и Ванька с Соличем. Еще бы! Один гном, а второй тоже гном, но не по расе, а по натуре. Мне собственно оставалось лишь слушать и важно кивать при случае.
        Устный договор был заключен. Нам помощь в прокачке и при необходимости в рейдах, плюс прямо сейчас сопровождение за границу инстансовой зоны в направлении восточного материка, ну а дальнейшее по ходу действий решится. Им - Альянс, в перспективе скиллы. Мои парни даже умудрились процент с их доходов отжать. Небольшой и не контролируемый, но все же хоть что-то.
        Веселенькая у нас компания подобралась - все как один в душе гномы, у меня вон жаба уже так разжирела на виртуальных харчах, что и не квакает лишний раз. По словам Ваньки, у него имеется личный хомяк, а вот Стив пока сам себе хозяин, никто его не душит. Ну это все философия, а пока нам передали во владение один автомат. Стив в него так вцепился, что сразу стало ясно - ни за что не отдаст. Военное прошлое дает о себе знать.
        Принятие в Альянс много времени не заняло. Потом мы устроили небольшой пикник на территории временно ставшей безопасной зоны, благо у новых соали провизии с собой было с избытком.
        Промежду делом выяснилось, где раздобыли оружие. Однажды Мистик умудрился совершить пробой пространства на Землю. Удалась всего одна попытка из пяти.
        Точно ли это была наша родная планета?
        Кто знает? По крайней мере, именно туда он нацеливался в своих мечтах, а как уж там вышло? Никто не ведает. А в целом картина выглядела так: в прошлом военный, он переместился в оружейку своей воинской части, откуда и подрезал без лишних хлопот оружие. Реальная ли та воинская часть была или все же ее виртуальная копия? Проверить гипотезу не удалось, его чуть не поймали с поличным, едва ноги унес обратным телепортом.
        - Если бы выбрался наружу, попытался бы связаться с кем-то из знакомых, - недовольно поджимая краешки губ, вещал танко-лекарь. - Но без мобилы никак. Да и номеров на память не помню. Жаль не так просто туда пробиться и откат у скилла долгий - два раза используешь и считай на неделю он не активен. Так-то нормально, в самый раз туда-обратно. Но если не выйдет с первой попытки, то вторую тратить нет смысла. Надо откат ждать, иначе вернуться не удастся. А мало ли что там ждать будет?
        Эта идея взбаламутила наши умы. Ведь это реальный шанс для оцифрованных вернуться домой! Да что уж там? Я едва не подпрыгнул на месте, осознав, что смогу повидаться с мамой и сестренкой.
        - Распространяться на эту тему до выяснения всех нюансов не стоит, - задумчиво произнес Солич, и все согласно закивали-заугукали.
        После перекуса началась дорога к «родине». Как оказалось, инстансовая зона в том направлении была очень протяженной, одно радовало - плыть не пришлось: вглубь океанских вод уходила полоска мелководья. Топали мы то по пояс, то по подбородок в воде до полудня. Так на ходу перекусили, и наконец-то за спиной осталась переливающаяся зеркальная гладь границы. Остров сирен мы наконец-то покинули.
        - Держите, - подал голос Мистик, протягивая стопочку свитков телепортации в один из городов восточного побережья. - Тут все улажено. Мы пока по своим делам отправимся. Как закончите, пишите, подумаем по поводу прокачки.
        - ОК, - кивнул я и первым активировал свиток переноса в пространстве.
        Встретил меня незнакомый город. Тихо. Безлюдно. Видимо здесь народ тоже еще не дорос до высокоуровневых городов.
        «Телепорты распечатаны», - констатировал в групповом чате оказавшийся поблизости от городского НПС Ванька.
        Печалька. Значит, тут достижения нам не собрать. Ну да и ладно, и так уже разжирели сверх всякой меры.
        Раскидало нас с парнями по разным частям немалого городка, пришлось около получаса бежать к центру, где как раз и располагался аукционный дом. Никаких проблем из-за того, что мы выходцы из-за океана, не возникло. Все прошло по давно отработанной схеме: пришли, забронировали один из лучших клан-холлов, остальные позднее скупать будем если что, сейчас главное побольше городов окучить.
        Заглянули в какую-то таверну, отведали горячей мясной похлебки, а затем направились к выходу из города. Стив обернулся драконом, подставил нам крыло в качестве посадочного трапа, и вот мы уже летим.
        Одну за другой мы открывали локации на карте, периодически Стив поливал округу огнем, и нам все же удалось распечатать около десятка нетронутых городков, повысив уровень достижения «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ». Скупка клан-холлов много времени не заняла, больше уходило на перелеты от города к городу. Затем провели зачистку двенадцати успевших заселиться локаций. Русичи оказались гораздо более прыткими нежели американцы.
        - По идее все! - крикнул Ванька.
        - Покачаемся? - предложил Солич, явно не желавший просто так тратить время драгоценной трансформации.
        - Лучше замки постращаем! - пробасил Стив-Урагон, направляясь к виднеющимся на горизонте башням.
        Ну что сказать? Его фееричный полет с поливанием стен огнем дал вполне предсказуемый результат - белый флаг. Пришлось спешиться и, оставив нашего великана за крепостными стенами, топать на переговоры.
        Стива с его даром «оратора» очень не хватало, но все же мы нашли общий язык с управляющим. Замок был сдан, все доступные НПС выкуплены, создан клан с совершенно неожиданным названием - «ДЕТИ ВОСТОКА». Я даже присмотрелся к НПС, как там дела обстоят со скулами и разрезом глаз? Да нет, все как у всех европейцев. Странно. Ну и ладно, главное они вошли в Альянс на тех же условиях что и прочие замки. Для каста мне выделили хиллеров из числа защитников замка. При наличии довольно высокого уровня все прошло вполне приемлемо, хотя учитывая предшествующие злоключения слабость накатила не по-детски.
        В компании Солича и Ваньки отужинал в замковом кабаке и только подумал о том не заночевать ли прямо здесь, как в групповом чате пришло сообщение от Стива:
        «Сейчас еще в два замка слетаем».
        Я едва не застонал. Вот и чего ему по близлежащей округе не леталось? Погонял бы местную фауну, так нет же, замки ему подавай!
        - Крепись, - заметив мою реакцию, усмехнулся Ванька.
        - Ну да, не все же тебе одному за честь Небожителей всем чем можно стоять… - буркнул я, отчего товарищ скривился, но огрызаться не стал.
        Одно точно - нужно ковать железо пока горячо, позднее у Стива откатится трансформация и козырей у нас не останется.
        Эпопея с переговорами, созданиями кланов, включением их в Альянс и кастованием замков затянулась аж до следующего утра. Благо Солич смотался в ближайший город за эликсирами бодрости, иначе бы мы поотрубались на полуслове еще в начале переговоров. После третьего замка меня из сердца цитадели буквально на руках выносили. Как я не крепился, сил не хватило. Нет, замок я все же откастовал и даже сознание не потерял, вместо этого попросту рухнул навзничь не в силах ни «мяу» ни «гав» сказать, мысли и те путались.
        Снились мне нежные объятия, ласковый женский голосок нашептывал всякие приятности. И вдруг до меня дошло, что я уже не сплю!
        Встрепенулся, приподнялся на локтях и в шоке уставился на Милту.
        Так. Стоп.
        Окинул взглядом окружающую обстановку. Ну да, смутно помню, как меня сюда Ванька притащил, но это точно моя комната в новом замке. И откуда тут Милта? Наверное, я все еще сплю…
        Спустя час пришлось признать - если это сон, то слишком уж реалистичный - по крайней мере устал я вполне по настоящему. В очередной раз отстранившись от своей ненасытной оборотницы услышал голодное урчание желудка.
        - Ой! Совсем забыла! - смущенно покаялась девушка, молниеносно оделась и выскользнула за двери.
        Оставшись в уединении, встал с кровати, прошелся по просторным апартаментам, проверил имеющиеся дверцы. Обнаружил ванну и душ! О боги! Благо еще одеться не успел, а то так бы и заскочил под воду. Какое же это блаженство поутру ощутить потоки теплой воды на коже. Былая усталость окончательно улетучилась, я вновь был готов на подвиги. Еще бы чашечку ароматного черного кофе. Но это было бы уже слишком.
        Нет, я однозначно сплю, потому что так хорошо просто не бывает.
        Едва вернулся в спальню, как тихонечко скрипнула входная дверь, и там появилась… Филейная часть Милты.
        Ее возвращение однозначно дало понять - это не сон. Уж очень характерно она входила в комнату: задом наперед, неся поднос. Запомнилось мне это еще с нашей первой встречи. Вот только теперь вместо свободных юбок ее аппетитные формы облегал кожаный костюмчик. Казалось бы только что завершил секс-марафон, а там внизу от представшего зрелища опять что-то зашевелилось. Ну уж нет, хватит. Дел полно. Вон групповой чат измигался весь, но пока не поем меня ни для кого нет.
        Ароматы еды наполнили просторное помещение, и я невольно сглотнул набежавшую слюну, желудок отозвался переливчатой трелью. Неудобно, блин, но Милта лишь пуще прежнего захлопотала, организовывая стол.
        Ну что сказать? Кормили здесь улетно! Или это я такой голодный? А может дело в том, что меня как маленького практически с ложечки кормили? А что? Приятно, да.
        После трапезы Милта, прихватив поднос, скрылась, а я бегло просмотрел чаты.
        Солич успел пролететь по новым замкам и клан-холлам, сделав там необходимые настройки. Ваня обшарил окрестности нескольких городов на предмет диковинок в сельских лавках и даже кое-что раздобыл полезного. Стив… Ох уж этот Стив!
        Пора брать все в свои руки. Парни конечно молодцы, но ручки у них слишком загребущие. Вон нацелились уже клан-холлы оставшиеся скупать. Понимаю, деньги должны работать, а не лежать. И у нас их опять в избытке после получения еще трех замков. Можно конечно пустить их на экипировку клана, но… Вот несмотря ни на что не ощущаю я потребности в этой орде народа. Так что пусть занимаются самопрокачкой и обмундированием собственными силами, тем более все условия для этого им созданы. Хватит свесив ножки на клан-лиде кататься.
        Итак, что у меня по плану?
        Во-первых, надо Стива притормозить, а то он разгонится все замки собрать, и что с ними потом делать? Мариновать? Одно хорошо - накопители энергии на складах скоро вмещаться перестанут. А это штука как выяснилось ооочень нужная. Но сколько можно их кастовать? Я же не железный.
        Во-вторых, я сюда не только ради слива соотечественников и покупки клан-холлов рвался, нужно до ближайшего банка добраться, они предоставляют услуги аудиосвязи с родственниками.
        Боги! Прежде я даже и не предполагал, что можно настолько по кому-то соскучиться! Собственно прежде я надолго из дома и не отлучался. Разве что год в армии, но учебка рядом располагалась, так что меня навещали, плюс увольнительные, а потом, тоже ездил домой. В итоге самое длительное отсутствие продолжалось полгода, когда нас в так называемую «горячую точку» в горах закинули.
        И насчет прокачки… Новые соали пообещали помочь, но они же не в курсе насчет имеющихся у нас трансформаций. Вряд ли они смогут предложить нечто более эффективное, разве что того некро-босса валить из огнестрела. Но думаю если малым составом нашей группы зачистки высококачественных локаций проводить, то мы в итоге не меньше опыта огребем, правда дроп попроще будет. Кстати о дропе, его еще распределить предстоит. Хотя… Пусть об этом Солич подумает.
        Как бы я ни рвался первым делом в город, сначала около часа ушло на общение с собравшейся в полном составе группой. Я оказался в меньшинстве. Все единогласно напирали, мол: денег, накопителей энергии и союзников много не бывает. Брыкался сколько мог, но серьезных аргументов «против», кроме раздолбайского - «я забодался кастовать замки» - у меня все равно не нашлось. Пришлось соглашаться. Как итог ближайшую неделю я проведу на Восточном материке кастуя замки, в то время как ребята и девчата из моей группы будут массово скупать и настраивать клан-холлы. Стиву предстоит нас качать и зачищать «игровое население» Ынгории.
        А где фан? Где испытываемый от игры трепет? Все это осталось лишь в воспоминаниях о прошлой мирной игровой жизни. Сейчас все превратилось в рутину. Купили еще сотню клан-холлов? Взяли еще пару замков? Очередной клан-миллионник вошел в состав Альянса? Да кто их считает…
        Хотя, может это временно? Ведь сейчас нам даже повоевать не с кем, а вот когда общая масса подрастет! Вот только чую я, мы к тому времени от тоски на луны выть начнем. Замки и клан-холлы иссякнут уже в ближайшие недели. Останется лишь прокачка. Опять же с помощью Урагона. Фармить мобов ручками? Народ не поймет. Разве что украдкой. М-да, это будет моей мечтой и фетишем.
        Бррр… А ведь и вправду, как хотелось бы выйти в чисто поле, засучить рукава, взять в руки палку-копалку и тупо постучать ею каким-нибудь зайцам промеж ушей.
        Мечты-мечты…
        ГЛАВА 18. ДЕНЬ ИСПОЛНЕНИЯ ЖЕЛАНИЙ
        Отбиться от всех и вся оказалось не просто, но все же я выбрался в город, отложив все рутинные дела на потом. Вот только Милта, услыхав, что я собираюсь общаться с родными, увязалась хвостиком. Очень уж ей с моей мамой познакомиться хотелось. А в воздухе буквально повис беззвучный вопрос: «Ты ведь на мне женишься?».
        Вслух она ничего такого не говорила, но по глазам видно - исконно женские желания ей не чужды. А я что? В принципе, почему бы и нет? Психологически и в интимном плане мне с ней хорошо. Бытовых проблем не предвидится. Для их решения у нас повсеместно прислуга имеется из числа НПС, коим мы по возможности организовали максимально хорошие условия, даже оплату Солич всем приподнял.
        Дворецкие и служанки из клан-холлов и вовсе молиться на нас готовы. Всех приняли в состав не просто Альянса, а именно в Небожители, выделив им отдельное крыло с пресловутым названием «Местные», чем даровали возможность свободного перемещения вне городских стен и бессмертие.
        В тех клановых домах, которые не планируется пока что активно использовать, прислуга отправлена в оплачиваемые отпуска. Назначены дежурные, в задачи которых входит скупка содержимого личных магазинов по всем резервным клан-холлам и зарядка накопителей. Активными для посещения оставлены по одному клан-холлу в каждом городе. Надо было видеть неописуемую радость на лицах работяг, осознавших, что можно навестить родных, посмотреть мир, порыбачить и прочее-прочее.
        Замковая челядь тоже в накладе не осталась. Им под проживание и раскачку выделено по одному замковому крылу вместе с его данжеонами и катакомбами. Ну и понятие отпуска введено, чего по умолчанию в Ынгории не было. Типа они же набор ноликов и единичек, так зачем им отдых? Вот только и мы теперь от местных НПС мало чем отличаемся. Что и заставило изменить отношение к ним и пересмотреть некоторые пункты во взаимоотношениях «работодатель-работник».
        Ну да это философия, отвлекся я что-то. И вот мы с моей… Невестой? Ну да, наверное, так. В общем, аки детки малые, взявшись за руки, топаем по какому-то городу, любуемся окружающими красотами в свете двух лун и фонарей. Увидел бы подобное кто-то из моих реальных знакомых, пальцем у виска покрутили бы, но теперь мне на них плевать. Я хочу к ней прикасаться и прикасаюсь, пусть даже так невинно, все равно это будоражит кровь. Ни с чем несравнимые, давно позабытые чувства единения и близости, что доводилось ощущать лишь в юности.
        Идем. Глазеем. Милта то и дело восхищенно вздыхает и нет-нет, да не сдержится, ткнув пальчиком в направлении чего-нибудь особенно ее впечатлившего.
        А посмотреть тут есть на что. Разработчики или искины - не знаю уж кто создавал сей шедевр - но постарались они на славу, идешь, а ощущение такое будто в историческую часть Питера попал. Такая же эклектика в архитектуре, а некоторые здания и вовсе словно из реала срисованы. Только чище здесь и воздух свеж, дороги не изобилуют транспортом, не мельтешит в глазах от рекламы, нет толп туристов и прочих обывателей. Но это временно. Вот как подкачаются немного, так и заполнятся тротуарчики спешащими куда-то игроками. А по дорогам вместо мерсов и БМВ будут гонять драконы, жар-птицы, волки и прочая ездовая живность.
        До здания центрального отделения гном-банка добрались практически к полуночи, благо тот работал круглосуточно. Не позавидуешь беднягам - город пустует, а они сидят в своих конторках на случай появления залетных гостей типа нас.
        - Здравствуйте! - с порога провозгласил я, чем явно шокировал привыкших к отсутствию посетителей работников банка.
        Зависли на полпути здоровенные кружки с чаем. Звякнули выпавшие из рук чайные ложечки.
        Вот это фурор мы произвели! Ох как глазели на нас! Эка невидаль - люди! Живые!
        Так и подмывало ляпнуть что-то типа: «Ага, мы такие! Настоящие!».
        Приняли нас со всем возможным радушием. В отдельные апартаменты отвели, чаем-кофе попотчевали, ненавязчиво о жизни порасспросили. Сразу поинтересовались целью посещения, взяли все необходимые данные, а пока кое-кто из работников куда-то умчался, управляющий начал разговоры разговаривать. А мне бы с родными поскорее связаться, терпеть уже никаких сил нет. Это там, на западе, как-то разлуку проще переносить было, ведь вариантов для связи не имелось, а тут… Каждая минута промедления сродни пытки.
        Да и Милта явно нервничает. Ну да, сама напросилась, а теперь волнуется перед первым разговором с будущей свекровью. Вон по старой привычке пытается подол юбки мять, вот только с облегающими кожаными штанами этот фокус не особо хорошо выходит.
        Кстати, надо потом прокачать вопрос относительно бракосочетаний в Ынгории. Может тут традиции какие-то особые или ритуалы? Вот выясню все, можно будет и предложение сделать. Наверное с этим к Дину или к их деду идти придется. Ведь свататься к девке через родню вроде как везде положено? Вряд ли мне откажут, но приличия стоит соблюсти.
        - Все готово! - сообщил вбежавший в апартаменты гном, и я едва не подпрыгнул, готовый нестись к телефону или куда там надо?
        Оказалось никуда бежать не требуется. Нас просто покинули, и тут же в комнате раздался до боли знакомый голос:
        - Дэн? Дэнушка, мальчик мой…
        - Мама… - растерянно пробормотал я, но с той стороны связи меня явно услышали, и мама запричитала, видимо боясь, что не успеет все сказать:
        - Как ты там сыночек? Спасибо за деньги. Мы, как ты и говорил, дом купили в охраняемом поселке. Хорошо тут. Воздух свежий. Школа для Лизоньки чудесная. Небольшая, но педагоги хорошие. У нее уже и подружки тут появились…
        - А операция? - едва успел вставить слово я, поспешно протараторив: - Если деньги нужны ты только скажи, у меня есть…
        - Нам пока хватит. Записали меня. Скоро делать будут. Страшно мне, Дэн. Привыкла в кресле. То не могу, это. А тут такая надежда. Вдруг не получится? Ну да что мы о нас, ты-то как?
        «Портал к тебе пробью и лекаря с собой притащу, или тебя сюда вытяну», - мысленно произнес я, но озвучивать это пока не стал. Сложно подобное объяснить далекому от виртуала человеку.
        - У меня все чудесно, мам. Жив. Здоров. И неимоверно богат по здешним меркам. Да и по земным - тоже. С невестой вот познакомить тебя хочу.
        Дружный «ох» слился воедино. Где-то там продолжала охать и ахать мама, и я прямо словно наяву видел, как она в порыве чувств хватается за сердце, а рядом открывая рот будто выброшенная на берег рыба хлопала огромными зелеными глазищами Милта.
        - Мама, знакомься, это Милта. Милта, знакомься, это…
        - Сыночка, я рада, но не мог бы ты нас наедине оставить? Нам с девочкой немного поговорить надо, - прервала меня мама.
        Милта испуганно уставилась на меня. Я лишь ободряюще потрепал ее по щеке, шутливо чмокнул в нос и направился к выходу.
        - Он вышел… - раздался из-за закрывающейся двери голос Милты.
        Да уж, разговор не так как планировалось пошел, и судя по всему затянется, что выльется в копеечку, но деньги дело наживное. Откастую еще пару замков и могу хоть сутки напролет болтать. Куда интереснее о чем это они там шептаться собрались? Но подслушивать… Не то чтобы не хорошо, попросту нереально. Звукоизоляция здесь шикарная. Это я уже проверил, едва не слившись с дверью воедино.
        Разговаривали они минут пятнадцать. Я за это время извелся весь. Кто знает, о чем там речь пойдет? Мы же такой вариант не предусмотрели, а вдруг Милта взболтнет что-то про оцифровку? Мать же инфаркт получит. Уф… Надеюсь им не до этого.
        - Заходи, - произнесла неслышно приоткрывшая дверь девушка. - Теперь с тобой поговорить хотят.
        Судя по ее полыхающим щекам речи были исключительно женские и весьма откровенные.
        Мы поменялись местами: я - внутрь, Милта - за порог.
        - Дэн, ты тут? - неожиданно серьезным голосом поинтересовалась мама.
        - Да, мам, - прикрыв двери поплотнее, отозвался я.
        - Я понимаю, тебе там одиноко. Ты взрослый молодой мужчина с соответствующими потребностями, но Дэн, это перебор!
        - Эм? - только и смог выдохнуть я, искренне не понимая, что именно ее настолько зацепило?
        - Мир тот реалистичен, и ты застрял там надолго, если верить СМИ. Но однажды ты уйдешь, а она останется там, - твердо произнесла мама, а я лишь мысленно вздохнул, не став разубеждать. - Я не буду говорить о чувствах девушки. Это жестоко, но ее возможно просто сотрут. Ты о себе лучше подумай. Не привязывайся слишком. Иначе потом будет больно. Очень больно сынок терять любимых.
        Это явная ассоциация с отцом. Вот же! Сам того не ведая надавил на больную мозоль, разбередив старую рану.
        - Надеюсь, ты ей этого не говорила? - вкрадчиво поинтересовался я, косясь на плотно прикрытую дверь.
        - Нет, конечно, - вмиг отозвалась мама. - Ты меня услышал?
        - Да, услышал, - со вздохом отозвался я. - Ты лучше о себе расскажи, - попытался уйти от скользкой темы.
        - Кстати! - неожиданно эмоционально воскликнула мама. - Мне номера телефонов сменить пришлось, но после переезда и сюда эти люди являлись.
        - К-какие люди?
        - А я знаю? Тебя искали. Вернее связаться с тобой хотели. Ну а я что? Мне им помочь нечем было. От какого-то Билла.
        Я невольно скрипнул зубами. Вот и что ему надо? Долг я вернул, да еще и с процентами.
        - Они угрожали? - вкрадчиво поинтересовался я.
        - Нет-нет, что ты! Но очень уж надоедливые. Говорю им - не могу с сыном связаться, а они все одно талдычат. Как не русские!
        Вот тут она точно подметила - не в бровь, а в глаз, как говорится.
        Тааак, вот и очередной пунктик плана в реале - наведаться к Биллу и выяснить, что ему от меня еще надо. Мало того, что спасая падчерицу, организовал для меня хоть и крутого, но гарантирующего оцифровку персонажа, так еще и родных моих достает.
        Мы еще поболтали минут пять, а потом в двери робко постучались. Затем она отворилась, и заглянувший внутрь гном смущенно проинформировал, что лимит общения на месяц израсходован. Пришлось быстро прощаться.
        Выходил я из банка в смешанных чувствах. Рядом молча топала Милта.
        - Невеста? - едва слышно прошелестела Милта, когда мы уже существенно отдалились от здания банка.
        - А ты против? - неожиданно напрягся я, а то мало ли: может у оборотней какое-нибудь табу на эту тему.
        - Нет, - выдохнула девушка и смущенно уставилась в сторону.
        М-да, видать и вправду пришло время делать предложение. Не так я планировал это сделать, ну да ладно.
        - Извини, не знаю ваших обычаев, и как это вообще принято в Ынгории, - пробормотал я, останавливаясь и вглядываясь в лицо Милты. - У нас спрашивают согласия у девушки, а затем просят ее руки у родных. Так вот, ты станешь моей женой?
        Огромные зеленые глаза стали еще больше, и она выдохнула:
        - Это честь для меня… И… Твоя мама сказала, что если до этого дойдет, то она благословила этот союз. Она такая… Я очень хотела бы с ней повидаться.
        «Может когда-нибудь и повидаетесь», - подумал я, но вслух поинтересовался совсем другим:
        - А твои дед и брат не будут против?
        - Нет, - улыбнулась девушка, и я заметил блеснувшие в свете фонарей аккуратненькие клычки, надо же, а прежде и не замечал их, или это приближение единолуния сказывается? - А если вы меня проклятия лишите, то тебе еще бы и приплатили. Только мы не настолько богаты, - смущенно добавила она.
        Блин, а ведь у нас в запасе до единолуния считанные дни остаются. Я просто обязан обезопасить мою малышку. Да и нам прибавка к силе, скорости и прочему совсем не помешает. А она про деньги! Смешная.
        - Ты их главное сокровище, - привлекая девушку к себе и целуя в лоб, прошептал я и с удивлением констатировал - не вру, она и вправду для меня стала значить слишком много.
        Милта притихла и молча шла рядом, думая о чем-то своем. Наверное, мысленно уже свадебное платье подбирает.
        Я специально после банка не стал пользоваться телепортом, хотелось просто пройтись, чтобы улеглись эмоции и хоть немного упорядочились мысли. Вернись я сейчас в любой из замков или клан-холлов, и меня тут же найдут. Не знаю уж как у парней это получается? То ли чуйка развита, то ли какие-то магические маячки везде понатыканы? Хотя это уже паранойя, скорее всего управляющих и дворецких чем-то подкупили, чтобы те сливали информацию о моих появлениях.
        Все было спокойно и вдруг чаты привата и группы забились в истерике, мигая красным цветом, что говорило о срочности сообщений. Ну вот и что могло случиться посреди ночи?!
        Открыл групповой. Там много букв. Пришлось прочитать наискосок. Солич и Ванька бились едва ли не насмерть из-за желания нашего гнома приобрести какую-то жутко дорогущую «БОЖЕСТВЕННУЮ КИРКУ». Ваня орал благим матом, что теперь жить без нее не сможет, Солич терпеливо доказывал, что никакая кирка ТАКИХ денег не стоит. В итоге поставили статус СРОЧНОЕ к вопросу: «Арчи, решай, это бюджет целого замка!».
        Звездец. С чего это Ваню в шахтеры потянуло?
        Заглянул в приват. Наш экономист аргументировал нерациональность столь крупных затрат на кота в мешке. Женская часть группы воздержалась от комментариев, зато в полемику даже Берт с Дорном вступили, лишь Шон удивил степенной репликой: «Дайте дяде игрушку, пусть тешится, нам что деньги солить?». Ну а Ваня само собой тет-а-тет пытался перетянуть меня на свою сторону, доказывая полезность приобретения. Вот только на эмоциях никакой конкретики он не выдавал, немудрено что Солича переспорить не смог при столь неаргументированной подаче данных.
        В итоге, мне стало известно лишь общее мнение сторон и цена вопроса.
        Вот же! А ведь сумма и вправду запредельная. Но с другой стороны, я вон сегодня проболтал примерно четверть замкового месячного бюджета, а много ли Ваня для себя просил прежде? Прямо скажем - ничего! В перспективе свиток смены расы, и все.
        «Что в ней тебя так зацепило-то?», - в привате поинтересовался я у гнома.
        Думал, сейчас опять поток абстракции польется, ан нет.
        «Я ее как увидел в руках того торгаша, так почуял что не все так просто, не зря он такую цену ломит. Считал доступную информацию. Вещь уникальная, в единственном экземпляре на всю Ынгорию. Немного помучался, чтобы копнуть глубже, а там… В общем, во-первых, она служит чем-то типа лозы у лозоходца, что воду ищет, но тут руда, минералы и залежи камней. Не простых, а божественных и редких! Любое изделие из них стократ круче выйдет любых эпических вещичек, что с мега-рейд-боссов выпасть могут! Вот смотри, что я нарыл. Этого в базах знаний нет».
        Прочитав это сочинение на тему и просмотрев скрины с длинными перечнями возможных эффектов у изделий, я призадумался. Есть ли у нас кто-то способный создавать стоящие вещи? Наверное, придется кого-то из крафтеров отдельно в прокачку вместе с нашей группой брать. И тут меня осенило еще кое-что:
        «О, а она вообще передающаяся? Ограничения по классу для использования есть? Кто в рудокопы подастся? Не сопрут ли?», - вывалил я список вопросов.
        Все это и вправду актуально. Ваня гном, но вроде как мечтает перестать им быть. А доверить столь полезную и дорогую штуковину кому попало? Глупость это несусветная.
        «После распечатки не передается», - прилетел ответ от Вани, и я совсем приуныл.
        Тогда стоит такую штуку в принципе выкупить, чтобы другим не досталась. Потому что если кто-то из альянсовых крутышей в свое время сможет выкупить эту кирку, то… Вся наша крутизна выеденного яйца не будет стоить. Начнут крафт мега-пух и мега-шмота с бижей и уделают нас как котят несмотря на разницу в уровнях.
        «Арчи, ради этой хреновины я согласен не менять расу. Займусь лично крафтом бижутерии, может удастся поймать смену внешности», - добил меня Ваня, и я вздохнув отписался в групповой чат:
        «Солич, выдели средства на покупку кирки. Стив, можешь на завтра еще пару замков уговорить сдаться, надо восстанавливать прорехи в бюджете».
        Ответом мне послужила тишина. Но потому как Ванька притих - стало ясно, наш экономист сдался, решив больше не спорить.
        ГЛАВА 19. БЫСТРАЯ СМЕРТЬ УРАГОНА
        По возвращении в ближайший замок нас ждал интимный полумрак моих апартаментов, разбавляемый мерцающим светом, исходящим от растопленного камина. В помещении было тепло, умиротворяюще потрескивали поленья и угольки. Пахло древесиной и едва уловимо - дымком. В прочих замках камины имелись, но никто их прежде не разжигал. А надо бы. Приятно со всех сторон, как не посмотри.
        Я только и успел скинуть рюкзак, да начать отстегивать ножны, и вдруг из-за спины донесся приглушенный полувздох-полустон.
        Обернулся на звук и замер.
        Милта меня поразила: обычно страстная, но скромная, сейчас она неимоверно красивым жестом скинула кожаный жакет, затем руки девушки скользнули по в меру пышной, аппетитной груди, опустились к застежкам облегающих брючек…
        У меня из глотки непроизвольно вырвался рык.
        Моя реакция от внимания Милты не ускользнула, зеленые глаза обольстительницы блеснули довольством, и она продолжила представление. В ее исполнении это было не раздевание, а стриптиз высочайшего класса! В общем… Кто бы сомневался, что мы отметили внезапную помолвку бурным сексом. Что лишний раз подтвердило - я не ошибся с выбором, это моя женщина, и она должна быть рядом!
        Ночью и утром никто нас не тревожил, но к обеду совесть меня загрызла, и я все же проснулся. Едва разлепил глаза, как мое внимание привлекло мигание вкладки группового чата.
        Ну да, Стив вчера хоть и промолчал в ответ на мои слова о касте замков, но свое грязное дело сделал: переговоры прошли успешно, целых три замка готовы влиться в наши ряды.
        Три, мать вашу за ногу, замка! Я же говорил про пару! Это мой посильный лимит. Проверено. Опять буду тряпочкой безвольной валяться, а мне качаться срочно надо! Вот пусть завтра меня хоть веревками к спине Урагона привязывают, но чтобы я рос. Хочу скилл ворующий навыки, хочу «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА», хочу родных повидать, но еще больше с Биллом тет-а-тет пошептаться, чтобы он семью мою в покое оставил.
        Гадство гадское. Наверняка это Солич с ним сговорился, и тот мстит мне так за внеплановые растраты. Или может стоит все же откастовать пару замков, а третий через сутки, когда у Стива трансформация спадет? Если повезет, управляющие еще не успеют передумать.
        Бррр…
        И тут словно в ответ на мои мысли прилетел приват от Мистика:
        «На восточном побережье возле Прянска респанулся Урагон. Идем фармить?».
        А-то нет, блин! Бежим!
        «Конечно», - коротко ответил я.
        «Через двадцать минут у западных ворот».
        Хм… А там к побережью всего одни ворота что ли выходят? Наверное так, иначе думаю координаты были более конкретными.
        «Ребята, все дела в сторону, через пятнадцать минут на западном выходе из Прянска встречаемся», - отписался я в групповой чат.
        «Клан или группа?», - уточнила Кира.
        «Группа…», - отозвался я.
        На месте оказались даже раньше назначенного срока. Вооружение наших союзников впечатлило моих товарищей. Автоматы, винтовки… Ладно мы с Соличем, Стивом и Ванькой их уже видели в Ынгории, а все остальные воспринимали наш рассказ как этакую байку, и вот перед ними подтверждение наших слов. Да еще и оружия не по одной штуке на морду лица оказалось: неееет, стволы буквально гроздьями висели на плечах наших новых союзников. И воинов на этот раз прибыло отнюдь не четверо, а человек двадцать.
        Где-то на плече послышалось сдавленное «ква».
        Покосился на свой вполне материальный глюк. Редко она в последнее время показывается. Но сейчас я со своей жабкой абсолютно солидарен - с их-то уровнями они даже с Урагона немалую долю опыта отожрут. А они, те самые проценты опыта, нам надобны! Я даже готов вновь ночь напролет в фениксовом огне гореть.
        И тут, словно угадав мои мысли, Мистик выступил немного вперед и произнес:
        - Я танкую. Мои парни в процесс не вмешиваются. Ваше дело не дохнуть, если что орите, за вами будут целители, отлечат. Разбирайте оружие, - он кивнул на стоящих за его спиной бойцов.
        - Э-это нам? - заикаясь промямлила Алька.
        - Девочки, берите винтовки лучше, - посоветовал Мистик. - Там тоже конечно отдача о-го-го, но своих хоть не поубиваете и меня не скосите. Иномирные технологии не признают понятия «дружественного огня». Поэтому будьте добры, цельтесь повыше, мне повышенное содержание свинца в организме доктора не прописывали.
        - Ха! - отреагировала на шутку Кира. И тут же отмахнулась от предложенной винтовки. - Мне и с автоматом нормально, - гордо вздернула носик она.
        - И мне, - поддержала ее Элен.
        - Она такая, она может, - с явной гордостью закивал Стив.
        Ну да, жена бывшего военного, который едва ли не трясется от вожделения при виде оружия… Она просто обязана уметь пользоваться огнестрелом самого разного калибра. А вот Кира удивила, она в прошлом вроде как с биатлоном дело имела по ее словам, а значит, винтовка ей роднее должна быть, ну да ладно, если хочет автомат, пусть берет.
        - А сошки есть? - деловито поинтересовалась Алька, бодро проверяя вверенную в ее пользование винтовку.
        - Н-нет… - на этот раз зазаикался Мистик, с подозрением оглядывая невысокую фигурку девушки, задорно вздернутый курносый носик, веснушки, невинно взирающие на мир огромные зеленые глаза.
        - У меня папа военным когда-то был, - правильно истолковав реакцию, пояснила девушка.
        - Аааа… - многозначительно протянул танко-лекарь, но больше ничего добавлять не стал.
        - У здешних мобов нет никаких резистов, то есть защиты от оружия вашего мира, - сообщил Василь. - Поэтому его КПД гораздо выше, нежели от магии или обычного физического урона.
        Минут через десять все были вооружены, пробафаны усиливающими заклинаниями по самое небалуй, Мистик раскидал на всех защитные ауры, и мы вышли к побережью, где нас ждал мой недавний кошмар, внезапно превратившийся в воплощение надежд. Как-то так сложилось, что я уже долгое время живу по инерции. Сначала желал расквитаться с долгами, а когда этот вопрос остался позади, все так или иначе едва ли не само шло в руки. Не спорю, в этом немалая заслуга моих ребят, но все же факт остается фактом - сейчас у меня появилась цель. И для ее достижения мне перво-наперво нужно прокачаться.
        Отвлекая меня от размышлений, раздался громогласный рык, и дракон, почуяв противника, начал с хищной грацией поворачиваться.
        Надеюсь, никто не заметил, как я невольно вздрогнул в тот момент, когда тварь наконец-то повернула к нам свою огромную башку? Все же свежи еще воспоминания о нашем с ним первом затяжном бое.
        Тем временем все уже выстроились в предварительно продуманном боевом порядке. Монстра взяли на прицел. Я тоже вскинул автомат. Мистик в последний раз окинул нас оценивающим взглядом и, буркнув - «Не стрелять пока не дам отмашку» - бесстрашно направился навстречу громадине.
        Кремень-мужик. Кстати в этот раз он опять явился в тяжелой воинской броне. Если бы не магический посох в руках, я бы глядя на него ни разу не подумал бы, что это целитель. Этот класс всегда отличался хрупкостью и низкой выносливостью, их участь - прятаться за спинами товарищей и отлечивать их по необходимости, но эта песня явно не про Мистика.
        До чего же непривычно сжимать в руках автомат! Даже там, на Земле, у меня не так и много практики было, да и сколько лет уже прошло с той поры, а тут я и вовсе не ожидал с этим оружием столкнуться.
        Мистик занял позицию, далеко не с первой попытки заарканив магией Урагона.
        - Понеслась! - крикнул он, и со всех сторон раздались автоматные очереди с редким вкраплением хлопков винтовок, я тоже не отставал.
        Сюрреализм какой-то, ей богу. Уши закладывает. И запах… Ни с чем не сравнимый запах войны. Мы бежали в вирт, чтобы не дай-то боги не оказаться с автоматом в руках на границе, а в итоге притащили это оружие сюда. Вот только здесь нам смерть не грозит. В Ынгории мы все бессмертны, а за ее пределами многих из нас уже и так нет в живых.
        Я в шоке наблюдал за тем как держится танко-лекарь. Глотает банки эликсиров, бросает на самого себя усиливающие и защитные заклинания, подлечивается и, одновременно удерживая Урагона, успевает наградить его ослабляющими дебафами.
        Интересно, а если то место, куда попадал Мистик, - это Земля, то наша способность к магии и воскрешению там сохраняются? Хотя относительно магии и так ясно, ведь он вернулся обратно порталом, значит, она там работает.
        Спустя полчаса и кучи смененных рожков Мистик первый раз «упал». Урагон метнулся к нам, ему навстречу бесстрашно рванул устойчивый к огню Ванька. Я же откастовал заклинание воскрешения союзного воина. Да здравствует вспышка, ничто, треск скорлупы. Пока вставал, пропустил момент, как упал Ваня, а на его месте вновь оказался Мистик. Очередное воскрешение. Вспышка. Ничто. Треск. И вновь я сжимаю в руках автомат. И еще одно воскрешение, и еще…
        Уши давно заложило. Голова гудит. Руки нервно подрагивают из-за непривычной нагрузки. И почему-то челюсти свело от напряжения. Но главное, жизнь Урагона уходит. Осталось совсем чуть-чуть.
        Прощальный рев оборвался, вздрогнула земля под ногами, принимая тушу убитого монстра. Бой вышел не слишком затяжным, в отличие от прошлого раза. Часика полтора от силы, и Урагон сварился вкрутую, одарив меня с ребятами десятком уровней. За это время умер я всего раз восемь, и то не от лап рейд-босса, а воскрешая не выдержавшего драконьего напора танко-лекаря и приходившего ему временно на смену Ваньку. Дроп в отличие от прошлого раза не порадовал - заветных свитков трансформации, изменения расы или колец смены внешности не выпало, лишь шмот уровня эпик. Зажрался я.
        Все дружно повалились на прогретый утренним солнышком прибрежный песочек и молча наслаждались передышкой после боя. А меня еще ждали замки, да.
        - Ты крут, Феникс, - похлопал меня по плечу присаживающийся рядом Мистик. - Круто вставать, не теряя опыта и с полными показателями маны и жизни, да еще и баф обновляется, словно только наложили.
        «Ага, я такой», - хотелось сказать, но я промолчал.
        До счастья осталось двенадцать уровней и почти месяц ожидания до окончания штрафа. Кажется, я за это время с ума сойду или решусь все же посливать нашего Берта на предмет изъятия у него скилла «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА».
        Не сдержался, пожаловался на судьбу-злодейку, поведав новым соали об имеющейся трансформации и штрафе.
        Пришлось еще и с Бертом тет-а-тет пошептаться, объяснить обладателем какого счастья он стал и как им можно воспользоваться. Парень стучать пяткой в грудь не стал, мол, я ради тебя все отдам и скилл тоже. Оно и правильно, такое самому пригодится. Шутка ли, раз в неделю, при определенном везении можно на Землю мотаться. Если это Земля конечно.
        - Я думаю можно решить вопрос гораздо проще, - произнес вдруг Солич. - Вань… - наш экономист примолк, но, судя по рассредоточенному взгляду, разговор продолжился в чате.
        Что-то мне подсказывает, речь идет о хакерских способностях нашего мелкорослика.
        - Не вариант, - покачал головой гном. - Есть другое предложение, - произнес он. - Допустим, поставить лот на аукционе: Контракт для обладателя скилла «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА» цена… Ну, допустим, сто золотых. Это немалые деньги, а многим такая сумма и вовсе даже в мечтах не грезилась.
        - Надо бы на эту тему с Саргоном посоветоваться… - пробормотал я и, получив в ответ утвердительные кивки товарищей, сразу же списался с клан-лидом Темногвардейцев.
        Пришлось рассказать ему про существующий скилл «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА», про ожидаемый в ближайшей перспективе скилл «ВОРОВСТВО НАВЫКОВ».
        «Интересные вещи ты рассказываешь», - отписался в ответ Саргон, вот только что-то мне подсказывает, не слишком он удивился.
        Ну да, он - НПС и прекрасно осведомлен о моем персонаже. Думаю, мои способности он знает наперед.
        «Организуешь нам в будущем некоторые скиллы?», - поинтересовался он.
        Ага, отказывать глупо, иначе и он может тем же ответить. Да и мне лично это ничего не стоит. Или стоит? Время покажет, главное сейчас найти подходящую жертву, готовую добровольно за вознаграждение «подарить» мне нужный навык. Одно плохо - потом стопроцентно пойдут слухи о том, что есть странный персонаж, ворующий скиллы. Хотя, может повезет, и тот человек попадет в число счастливчиков, у которых навык сохранится. И тогда он вообще не узнает, чего ради я его раз за разом убивал. Ну мало ли какой фетиш у меня? Вот такой я извращенец, дай поубивать владельцев определенных навыков.
        «Думаю, не стоит афишировать что именно и кого именно интересует», - через непродолжительную паузу написал глава Темногвардейцев. - Организуем это так: от подставного лица предлагаем крупную сумму обладателю навыка. Принимаем его в группу, телепортируем в катакомбы, оттуда быстро вводим в данжеон, чтобы не портанулся после смерти. Расплачиваемся и без лишних политесов начинаем раз за разом убивать всей группой, тут же воскрешая. Как только получаешь скилл, проходим данж. Ему деньги и опыт. Нам… Ну в общем и так ясно, да?».
        Хм… Ну как бы нормально. А главное, я лично таким образом не засвечусь. Хотя по отношению к игроку поступим, мягко говоря, по-свински. Выслушать в свой адрес придется немало всякого, а информацию о наших персонажах, имена клана и Альянса на время этого мероприятия лучше скрыть. Благо в настройках такое имеется. Хотя и разница в уровнях нам может в этом помочь, но лучше перестраховаться.
        «За это нам даешь право выбора кандидатуры. В смысле - жертвы. И забираешь у него один скилл для нас. Когда появится возможность отдавать - отдашь».
        «ОК», - коротко ответил я и перевел взгляд на примолкших в ожидании парней.
        - Он все организует. Осталось двенадцать уровней вкачать, - произнес я.
        - Вот откастуешь замки, и полетим качаться, - выставил ультиматум Стив.
        Я лишь вздохнул, но спорить не стал. Посмотрим, как оно будет. Может и выдержу на эликсире бодрости?
        - Кстати, тебя еще не окольцевали? - послышался из-за спины голос Василя, и я аж вздрогнул от неожиданности.
        - А должны были? - вкрадчиво поинтересовался я, переглядываясь со своими ближниками.
        - Если нет, я продую немалую сумму, - вместо пояснения буркнул стражник.
        - Так с какого перепугу меня окольцевать должны? - уже более требовательно спросил я.
        - Так у оборотниц-бесприданниц план был - устроиться в замки в надежде захомутать влиятельного покровителя, - пожал могучими плечами Василь. - Им же иначе только путь в любовницы светит. Без права продолжения рода. А брак с владетелем земель снимает все ограничения, - добавил он таким тоном, словно устал прописные истины пояснять.
        Рядом со мной крякнул Ванька. Стив, поджав губы, отвел взгляд, воздерживаясь от комментариев. А Солич… Он как всегда попытался разрядить мои сомнения:
        - Какая разница, что было первопричиной, Арчи? Вам вместе хорошо? Вот и живите.
        - О! Так какой-то самочке все же свезло? - едва ли не ручки потер Василь. - Я же говорил: против оборотней и их обаяния никто не устоит!
        Хм… А у них что, какое-то особое обаяние?
        По взгляду, которым окинул меня Василь, я понял две вещи: во-первых, вопрос прозвучал вслух, во-вторых, я сморозил очередную глупость. Ну что же, вот парням и ответ на вопрос - с чего это я так внезапно жениться решил.
        - Если тебе от этого легче будет, то знай - их чары работают только на тех, к кому эти самки неравнодушны, - произнес Василь. - А вообще, я тебе одновременно завидую и не завидую.
        - Это почему же? - не удержался от вопроса я.
        - Говорят они жуть какие страстные и верные!
        - Угу, слышал, - проворчал я. - А не завидуешь-то почему?
        - Представь, сколько теперь у твоей пары врагов. Ведь как я понял, куда не плюнь, везде ты во владетелях замков. Так? Вот видишь. Выходит, все прочие участницы брачного гона остались не у дел. И твоей это боком выйдет.
        ГЛАВА 20. ПРИШЛА БЕДА ОТКУДА НЕ ЖДАЛИ
        - Я свою женщину сумею защитить, - буркнул я и напрягся под пристальными взглядами товарищей.
        - Где сейчас Милта? - взволнованный голос Элен меня окончательно выбил из колеи.
        - В замке… - на автомате отозвался я, и тут до меня дошло очевидное - именно там ей и грозит опасность от потенциальных конкуренток!
        Я тут же отписался в приват:
        «Малышка, чем занята?».
        Ответом послужила тишина. И я еще сильнее заволновался. Милта никогда не игнорировала мои сообщения.
        - У нее уровень высокий по сравнению с товарками, - попытался приободрить меня закончивший сгребать оставшийся после меня пепел Ванька.
        - Наивный, видать не слыхал ты о коварстве оборотниц? - подал голос Василь.
        Я вскочил с места, не зная что делать. Прошла еще пара минут, а от Милты по прежнему ни слуху ни духу. Как-то нехорошо на душе стало. Вот же черт! Плевать мне что ею двигало, плевать почему я так внезапно сделал предложение, ни мгновения о том не жалею, а вот если что-то с ней случится… Попереубиваю всех!
        - Она теперь бессмертна, - напомнила мне Элен, как всегда старающаяся всех утешить.
        Только кого она имела в виду? Милту, что вступив в клан обрела бессмертие, или оцифровавшуюся Крио?
        - Если ее противницы - замковые служащие, то и они тоже теперь бессмертны, ведь они вступили в состав замкового клана, а он в Альянсе, - вставила свое слово Алька.
        - Идемте ее искать! - вскакивая с прибрежного песочка, воскликнула Кира.
        Женская половина нашей группы вмиг оказалась на ногах. По воинственным мордашкам было понятно - они тоже порвут любого, кто посмеет обидеть их подругу. А подружиться они успели, да.
        - А замки? - тихо спросил Стив. - У нас же времени минута к минуте!
        На него тут же дружно зашикали со всех сторон.
        Ну да, он прав, конечно, по плану были замки, затем прокачка на Урагоне, и потом подготовка всего необходимого для принятия дара оборотничества, ведь единолуние вот-вот начнется. От Милты, блин, принимать, которая пропала!
        - До встречи, Феникс, - тем временем махнул рукой Мистик, и я тут же активировал пространственный переход в тот замок, где оставил свою девочку.
        Первым делом метнулся в свои апартаменты. Те оказались ожидаемо пусты. Собственно я и не надеялся, что Милта станет день напролет сидеть в комнате. Элен, Кира и Алька уже вовсю вели расспросы в клан-чате о том, кто и где в последний раз видел Милту.
        Где же ты?! Почему не отвечаешь?
        Мигание вкладки группы привлекло внимание. Писал Ванька:
        «Она как будто неонлайн. С местными так не бывает. Значит, где-то в данжеоне».
        «Она бессмертна…», - мысленно повторил я.
        Мне лично в голову не пришло проверить статус онлайна, она же не игрок, который в случае смерти может вывалиться в реал. И Ваня прав, когда мы ходили в данжеоны до нас не могли достучаться, потому что мы были как бы не в сети для всех, кроме тех, кто отправился с нами. Могла Милта забраться в подземелья замка? В принципе да, я же ограничение на количество членов группы снял, но вряд ли она полезла бы туда одна. И вот тут вопрос - с кем?
        «Никто ее не видел со вчерашнего вечера», - отчиталась Кира.
        Ну да, она же ко мне улетела. Ночью мы по городу шлялись и прочим всяким занимались. Потом полдня продрыхли. Так что никто до того ее видеть и не мог. Разве что в те два с половиной часа, что мы потратили на подготовку к фарму Урагона и собственно на его убийство.
        «Поговори с управляющим, он все про всех знать должен», - посоветовал Солич.
        «Спс за идею», - коротко чиркнул я в ответ и тут же списался со здешним управляющим, попросив встретиться для разговора.
        Спустя десять минут я уже входил в Зал Совета Юго-Западного замка, где меня поджидал Арсений, как звали тамошнего управляющего, ставшего главой клана с кратким и обманчивым названием «ЮЗ». Ясное дело ни о каких заносах на дорогах местные слышать не слышали и потому не поняли, чем нас так удивило выбранное название.
        При всем этом, Арсений был вылитый еврей-одессит из старых фильмов. Невысокий, не толстый, но с брюшком, со смешными лихо закрученными усиками и зачесанными на лысину прядями седых волос. А чего стоили манера поведения, речь, словечки и акцент? Они прямо-таки погружали в те далекие времена, когда в моде было ретро-кино. Соличу и Стиву с ним немало пободаться пришлось, выбивая устраивающие нас условия. Казалось бы для НПС по-любому выгоден союз с нами, так нет же, этот проныра пытался сохранить едва ли не полную независимость без лишних обязательств. Но с моими «гномами» такой фокус не прошел.
        Сейчас он явно нервничал. Видимо памятуя об упорстве моих товарищей, боялся, что я еще чего-то затребую.
        - Таки все идет в рамках договора… - едва завидев меня, перешел он в наступление.
        - Да-да, - отмахнулся я. - У меня совсем другой вопрос. Нужна ваша компетентная помощь, - попытался подмаслить его я, но судя по подозрительно прищуренным глазам собеседника, не преуспел в этом деле.
        На то чтобы объяснить суть проблемы много времени не ушло. В подробности я не вдавался, сказал, что пропала девушка, объяснил какая именно и когда я ее в последний раз видел. Минут пять НПС пребывал в глубокой задумчивости, видимо сканируя имеющуюся информацию по замку, а затем выдал:
        - Она спустилась в катакомбы вместе с группой из девяти человек и оттуда вошла в данжеон пятидесятого уровня.
        - Что за группа? Состав?
        - Две женщины из нашего замка, классы их пока не определены, уровни девятые. Семь человек из пришлых. В их числе два мага, пять воинов. Уровни сорок девять - пятьдесят два. Во главе отряда пришлая по имени Kpu06540814.
        Крио?!
        - Писец… - выдохнул я, чем вызвал неподдельное удивление Арсения, явно прежде не слыхавшего это выражение.
        - Потом! Все потом! - выставил вперед руки я и, наскоро поблагодарив, выскочил из помещения.
        Больше ничего полезного управляющий мне все равно не скажет и помочь не сможет, а потому срочно требовалось все обдумать, и перетереть этот вопрос с товарищами.
        Данжеон - это ловушка! Там можно умирать бесчисленное количество раз и наружу не выкинет, пока не пройдены все испытания, либо пока не умерли все члены группы. Первое заманившие Милту в подземелье в ближайшее время делать явно не станут, на второе глупо надеяться. Крио своих орлят гоняет в хвост и гриву. Это мы оторвались в развитии благодаря двум трансформациям, а они от нашей общей массы всего-то наполовину отстают, все время проводят в данжеонах и катакомбах.
        Уже считай полчаса прошло, как обнаружилось исчезновение Милты, а я ничем ей не помог, только и смог выяснить где она и с кем. Вот только от этого знания легче не стало. Помнится Крио уже делала поползновения в мою сторону. И даже в таверне стычка у них с Милтой как-то случилась. Это то, что мне известно, а сколько раз они могли конфликтовать без моего ведома? Но зачем тогда Милта пошла вместе с Крио? Неужели они подружились по принципу «держи друга рядом, а врага еще ближе»?
        «Вы где?», - отписался я в групповой чат, несясь сам не знаю куда по коридорам замка.
        «Зал Совета Альянса Юза», - вмиг отозвался Стив.
        «Что-то выяснил?», - поинтересовался Солич, пока я бежал к месту сбора товарищей.
        «Она в данжеоне с двумя местными, Крио и еще шестью орлятами», - выдал я почти всю полученную информацию. Классы и уровни сейчас особого значения не имели.
        «Данж какого уровня и в каком замке?», - внезапно подал голос молчаливый Берт.
        «В Юго-Западном. Восточное крыло. Пятидесятого уровня данжеон», - на автомате ответил я и только потом до меня дошло - а ведь Берт обладает «ПРОБОЕМ ПРОСТРАНСТВА»! Мало того, у него класс призывателя, он и сам может внутрь пробиться и нас с ребятами к себе портануть вне зависимости от закрытости локации. По крайней мере, в теории это так, а на практике мы еще не испытывали.
        Как я только не взмолился «Берт, дорогой ты мой, помоги!». Видать просто не успел, потому что Берт выскочил мне навстречу и пробегая мимо крикнул:
        - Сейчас пройдем внутрь! Ждите телепорта.
        - Спасибо! - крикнул я в ответ, вот только скрывшийся за поворотом парень вряд ли меня услышал, да и не особо он нуждался в моих благодарностях.
        В Зале совещаний Альянса я с удивлением обнаружил не только моих ребят, но и несколько человек от Темногвардейцев и Василя с Мистиком.
        - Эм… - только и смог выдавить я, не в силах слов подобрать.
        - Вот тебе и «эмм»… - передразнил меня Василь. - Негоже это союзников в беде бросать. Парня только жаль, - он кивнул на двери за моей спиной.
        - Почему? - опешил я.
        - Так горячее сердце, а нужна холодная голова, - вздохнул Саргон. - Мы ему толкуем - пробить пространство сможешь, но лока закрытая и пройдешь только ты, а он словно и не слышит. Умчался. Да, он выше той группы по уровням считай вдвое, но он всего лишь призыватель, а там маги и воины, хоть и ниже по уровню, зато атаковать могут о-го-го как всей-то толпой. Плюс усиленные мобы, плюс ловушки и испытания, которые в одиночку пройти сложно…
        Вот черт, а ведь и вправду, когда мы в данжеон ходили, для нас прочие игроки вроде как недоступны были, а значит и призвать нас туда он не сможет, а у скилла откат. Как описывал Мистик, обратно можно почти сразу портануться, но это на его трехсотом уровне, а интервал отката сокращается по мере роста персонажа.
        «Берт, стой!» - мысленно отправил я сообщение в групповой чат, но в ответ послышался голос Ваньки:
        - Поздняк метаться, этот шустрик уже для нас не-онлайн.
        - Сколько у него откат второго использования «ПРОБОЯ» на сто седьмом левеле? - я взглянул на Мистика.
        Мужик пожал плечами. Ну да, у него скилл появился гораздо позднее, уровне этак на двухсотом.
        - Часа полтора, возможно час, - неуверенно произнес он.
        - А ты? - оживился я, в надежде глядя на танко-лекаря.
        - Увы, я свой недавно ушатал по полной программе, до отката почти четверо суток, - вздохнул он.
        - И что делать? - пробормотал я, бессильно оседая на один из стульев.
        В зале повисла гнетущая тишина, все думали, но идей видимо ни у кого не было. Мне страшно представить что там сейчас могут делать с Милтой, и сколько всего ей придется перенести из-за того, что связалась со мной.
        - Исключай клан «ОРЛОВ ПОДНЕБЕСЬЯ» из Альянса, - нарушил затянувшееся молчание Саргон. - И управляющему «ЮЗА» дай распоряжение прямо сейчас изгнать из клана тех двух девиц, что сейчас в данжеоне.
        Хм… А ведь и вправду, посторонних по идее должно портануть наружу. Или нет? Ведь сам Саргон буквально накануне предлагал обладателя нужных нам скиллов заманить именно в данж и там из него выбивать умения.
        Я поделился своими сомнениями.
        - Исключай, не тяни, - поторопил меня Саргон. - В данжеон может войти смешанная группа, но в ее составе должно состоять не менее пятидесяти процентов игроков, принадлежащих к Альянсу владетеля замка.
        Мое сознание словно разделилось: одной частью я отдавал распоряжения Арсению по поводу отчисления тех девиц из состава клана, другой - уже вовсю шарился в настройках Альянса.
        - Сделано… - выдохнул я и тут же получил дословно такой же отчет от управляющего замком.
        - Теперь ждем, - произнес Мистик. - Либо Берту с Милтой повезет встретиться, и они выберутся наружу по откату скилла. Либо они в одно и то же время умрут. Либо… В общем, ждем. И это… Если уж решился, то не тяни с браком. Сейчас она твоя слабость, потом же посягательство на супругу главы Альянса будет приравниваться к покушению на тебя. А на это, как ты понимаешь, мало кто отважится.
        На этом соали распрощались и растворились в пространстве, телепортировавшись куда-то по своим делам, а мы с ребятами остались напряженно ждать. Минуты текли мучительно долго. Я непрестанно обновлял вкладку того подразделения клана, где числилась Милта, но она все еще была вне зоны доступа.
        А вскоре наше внимание привлекла Элен:
        - Арчи, она что реально до сих пор молчит? - поинтересовалась она.
        Почему-то я ни на миг не усомнился в том, что речь не о Милте. Элен как и я прекрасно видела, что та все еще недоступна. И да, это было странно - от Крио ни наездов, ни возмущений, будто ничего не произошло. Ваня, сжимая в руках свою ненаглядную «БОЖЕСТВЕННУЮ КИРКУ», сидел с отсутствующим видом, рассредоточенно глядя куда-то в пространство.
        - Охереть она шустрая… - выйдя из прострации негромко, как-то полупридушенно, произнес он. - Стив, а у тебя оказывается последователи есть.
        Мы все вопросительно уставились на гнома.
        - Зная, что рано или поздно все так и будет, она успела заблаговременно скупить свитки телепорта в города и заключить договора с несколькими неокученными нами замками. Сейчас она с помощью будущих соали собирается идти бить квест на создание Альянса. Затем она идет в мэрию создавать сам Альянс и потом направится кастовать замки, - отчитался Ваня, а мы с ребятами лишь переглянулись и задумались пуще прежнего.
        Во-первых, откуда она узнала в чем слабость НПС и чем именно на них давил Стив во время переговоров? И тут до меня дошло: у нее же класс разведчика с активным скиллом невидимости! Ей ничего не стоило проследить за нашим политиком и поприсутствовать во время переговоров! Саргон бы ее конечно вычислил на раз, но ведь он не частый гость на собраниях. Вот же! Интересно, а что еще она успела разнюхать таким вот способом? Да и мало ли еще какие способности у нее открылись по мере прокачки.
        - И кстати, ты знаешь, что у нее почти в каждом городе по клан-холлу? - поинтересовался Ваня. - Как же она клан доит! Даже по Восточному побережью успела пронестись ураганом. Как только мы купили первые клан-холлы и дали туда доступ соали, она выкупила порядка двенадцати клановых домов в разных городах. Кхм… В тех, что расположены в пешей доступности от замков!
        - А все бедненькой прикидывалась, норовила денег одолжить, типа на экипировку клана, - зло пробурчал Солич.
        - Ты знал о скупке клан-холлов? - я покосился на Ваню.
        Тот лишь глаза округлил, мол: откуда? Ну да, он и так вечно работой завален, недосуг ему было за каждым ее шагом следить.
        - Вот не нравилась она мне с самого начала, - подал голос Шон и недобро покосился на сестру: - Но кое-кто такой жалостливый!
        - Кто знал, что так выйдет? - пожала плечиками Алька, взъерошив и без того торчащую дыбом соломенную челку.
        - Так ясно же, что слишком дерзкая! - не унимался парень. - Нормально она за счет нас поднялась: сейчас у народа в Ынгории уровни едва-едва до тридцатого дотягиваются, и то у единиц, а у нее почти все в данжах до пятидесятого докачались. Денег там срубили заодно, шмот хороший нафармили, пухи, бижу. Не всем конечно, ну так сейчас замки возьмет и доукомплектует. А мы ей еще и место на квестовых полянках милостиво выделили, чтобы мобильность обеспечить. Тьфу…
        - А может тупо пойти и помешать им делать квест? - предложил Дорн.
        Хм… Удивил. Несмотря на его военное прошлое этот парень казался вполне миролюбивым, а оно вон как. Хотя предложение не самое плохое. Крио надо наказать. Причем показательно, чтобы другим неповадно было. А то Шон прав: она проехалась на нас паровозиком, сгребла плюшки, вместо благодарности сделала гадость и свалила в туман с возможностью телепортации по миру, открытыми картами едва ли не всех локаций, существенно прокачанным кланом, петами и кое-каким стартовым капиталом. Не дело это. Вот только как сейчас срываться, если где-то там Милта? Я же изведусь весь.
        - Так что скажешь, начальник? - поинтересовался Дорн, и я без лишних слов понял, что он готов сам возглавить карательную миссию.
        - Согласен, - коротко отозвался я. - Проблема в том, что мы им сейчас помешаем, но они ведь не остановятся на одной попытке.
        - Я помониторю, - пообещал Ванька.
        - Известно, какие замки заключили с ней предварительное соглашение? - уточнил Стив.
        Кто бы сомневался, что наш хакер прекрасно знает ответ на этот вопрос.
        - Сейчас эти НПС - обычные смертники, когда находятся вне стен своего замка, - пояснил свою идею Стив. - Все, кого сольют на квестовом задании, уже не воскреснут. Это весьма показательно. Урок для прочих. Пусть Дорн проведет рейд-зачистку, а я следом отправлюсь к потенциальным союзникам Крио и предложу им встать под наше крыло. Если не согласятся, придется немного постращать их Урагоном. Не думаю, что при таком раскладе они долго будут соблюдать былые договоренности.
        - Она вышла! - перебила нас Алька.
        - Малышка, ты как?
        Ответом мне послужила странная тишина.
        ГЛАВА 21. БЕДА НЕ ПРИХОДИТ ОДНА
        Я еще несколько раз попытался докричаться до Милты, реакции по-прежнему не последовало. Это было странно, ведь судя по статистике клана она уже вышла из данжеона. Хотел использовать скилл клан-лидера, позволяющий призвать к себе соклана, но тут мое внимание привлекла замигавшая вкладка приватного чата. Писал неимоверно взволнованный Арсений.
        «Там в катакомбах под восточным крылом что-то жуткое творится!» - писал управляющий, и по совместительству глава клана «ЮЗ». - «Тварь какая-то носится, воет, монстров на куски рвет».
        Тварь? Это что же выходит, Милте и там что-то угрожает? Может потому она до сих пор не показывается и отозваться не может, потому что спастись пытается.
        «Народ собираемся у входа в восточное подземелье Юза», - отписался я в групповой чат.
        - Уверен? - неожиданно раздался из-за спины подозрительно хриплый, едва узнаваемый, голос Берта.
        Я обернулся и замер с открытым от удивления ртом. Никогда бы не подумал что такое возможно, но парень… Поседел! И нет, это не игра тени и света, не припылило его чем-то сереньким, это именно седина.
        - Что с тобой… - только и смог выдавить я.
        - Ты вообще знаешь, на ком жениться собрался? - подходя еще ближе, хрипло отозвался он, и до меня донесся совсем уж невозможный для Ынгории душок.
        Перевел взгляд с лица парня на тканевые портки от роба-сета и окончательно опешил: пятно, явно от обильного мочеиспускания, а еще запах! Будто кто-то только что обгадился. Но тут ведь нет таких потребностей! Да если бы и могли возникнуть, то у оцифрованных, для которых виртуальный мир увеличивает степень реалистичности, но ведь Берт не попал в число этих «счастливчиков». Тогда как?!
        - Со своей суженой повстречаешься - узнаешь, - невесело усмехнулся наш герой-спаситель, и я осознал, что последний вопрос явно задал вслух. - Ты ребят лучше притормози, там без стратегии никак. Я благодаря откату едва ноги унес. И вот… - он кивнул вниз, жестом обводя область своего таза. - Поверь, мне вот даже ничуть не стыдно. Да потом сам поймешь.
        Вкладка группы тем временем действительно уже обмигалась вся.
        «Ребята, не входить в катакомбы. Ждите нас. Сейчас будем…».
        Минут десять ушло на то, чтобы Берт скинул грязный шмот и по-быстрому отмывался от последствий конфуза, я тем временем отыскал для него в недрах кланового хранилища кое-какой шмот на смену. Еще минут пять потратили, чтобы добраться до входа в нужные нам подземелья. Группа собралась в полном составе, даже отправлявшийся в рейд-зачистку Дорн оказался здесь.
        - Слили мы и их, и их потенциальных соали, - поймав мой взгляд, отчитался он. - Пока я соглядатаев оставил там.
        Ясно. Оперативно.
        Взгляды присутствующих скрестились на Берте. Парень все это время упорно молчал, а я не торопил, терпеливо ожидая пояснений.
        - С возвращением. Что с твоими волосами? - кивнул нам Стив, на что Берт лишь плечами передернул. Поняв, что ответа не дождется, политик тут же переключил внимание на меня: - Так что там и почему не входить?
        Я вздохнул, и передал ту информацию, что поступила от управляющего.
        - Берт знает больше… - завершил я и взглянул на парня, намекая, что дальше его очередь что-то разъяснять.
        - Войдя в данж, я какое-то время потратил на поиски. А потом стал свидетелем того как Милта прошла обращение в зверя… - произнося это Берт невольно поежился от воспоминаний.
        - Но до единолуния же еще сутки! - неверяще уставился я на товарища.
        Мне прежде и в голову не приходило, что то что так напугало товарища, то что сейчас терроризирует катакомбы - это Милта! Я-то был в полной уверенности, что ее спасать надо. Еще удивлялся, с чего это он спрашивает о том, хорошо ли я знаю ту, на ком жениться собрался.
        - Если наши предположения оправдались и на нее напали, то стресс мог спровоцировать ранний оборот, - задумчиво произнесла Элен.
        Берт лишь невесело усмехнулся и возобновил рассказ:
        - Она стала огромной белой волчицей и кинулась на своих обидчиц. Не знаю как, но они как раз в этот момент умудрились куда-то телепортироваться.
        - Их исключили из Альянса, - вставил слово Солич. - Вот их и портануло.
        - Своевременно… - поджал губы Дорн. - Если бы она их загрызла, не видать нам усиления от дара оборотничества. По условиям она не должна до этого никого убивать, так ведь?
        - Угу, - кивнул я и уставился на Берта, ожидая, что же было дальше.
        Ну не верилось мне, что Милта внешне так страшна во второй ипостаси, что от одного ее вида можно поседеть и обделаться в мире, где в принципе нет потребности ходить в туалет.
        - Я наблюдал за этим со скалы, - словно и не заметив, что его перебили, продолжил повествование Берт. - Там чуть в стороне была куча монстров. Она их порвала в доли мгновения. Затем метнулась к следующей стае монстров. У нее шли один апп уровня за другим. Она металась между едва успевающими респауниться монстрами, а потом… Потом она заметила меня. И каааак рыкнет! Тогда я едва не обделался. В общем, повезло - сбежал. Спасибо откату. Сидел, отходняк ловил в катакомбах, а тут она опять появляется. Видать там уже всех порвала и ее выкинуло из данжа, засчитав полное прохождение локации. Уровень у нее был уже девяносто третий, - его глаза затуманились, Берт явно решил просмотреть информацию. - Сейчас уже сто семнадцатый… Ой, уже сто восемнадцатый, - ошарашил он.
        Не веря своим ушам я полез на вкладку того подразделения, где числилась Милта. И в шоке увидел, что там и вправду сто восемнадцатый. Нет, ну я понимаю, в данжеонах и катакомбах монстры, усиленные в плане сложности их убиения, ну и опыта с них в три-пять раз больше прилетает. Но это же с какой скоростью их рвать надо?! Она же восемьдесят плюс была!
        - Судя по всему, она сейчас убивает монстров и продолжает расти, - резюмировал Дорн. - Чем дольше она пробудет там, тем сильнее прокачается.
        - А как же дроп? - буквально взвыл Ваня и невольно дернулся в сторону кристалла телепортации внутрь катакомб.
        - Куда?! - Стив подцепил малорослика за шиворот и удержал от опрометчивого шага.
        Не вынесла гномья душа. А дроп там - да, знатный. Эх… Вот чего я ей в свое время в качестве обручального не додумался кольцо-автолутер подарить? Сейчас бы ее грузом выбитого из монстров дропа придавило, и не было бы никаких проблем.
        - В общем… - вновь привлек к себе внимание Берт. - Она неимоверно быстрая и сильная. И у нее убойные массовые скиллы типа «страха». Мощные - пипец. Я аж обгадился.
        Шон хохотнул, видимо решив что это сказано для красного словца.
        Я вздохнул, бросил виноватый взгляд на Берта и произнес:
        - Это не аллегория, ребята, он реально обделался по полной программе. Мы потому и задержались. Пока он мылся, пока переодевался.
        Все в шоке уставились на нас. Словно говоря: не смешно! Вот только мы же и не шутили. И мне самому жутко представить, каково нам будет при встрече с Милтой. Хотелось бы надеяться, что ее чувства ко мне искренни, и что это позволит обуздать зверя. Вот только верить это одно, а испытывать на практике - совсем другое. Дороговато неудача может обойтись. Я-то воскресну, а вот Милта так и останется зависимой от лунного цикла. Да и нам потом, боюсь, ее дар уже не передастся.
        - Перво-наперво нужно дать распоряжение, чтобы здесь выставили пост охраны и никого кроме нас внутрь не пускали, - озвучил я свои мысли. - А вот дальше…
        - Магическую клетку уже доставили, - отчитался Ваня.
        - Как в нее оборотня заманивать? - поинтересовался Солич. - Вряд ли она осознанно потопает внутрь. Это было предусмотрено для того, чтобы она туда еще в облике человека вошла до начала трансформации, теперь поздняк метаться. Вариант на живца даже не рассматриваем. Наверняка зверь возьмет верх и от Арчи только рожки да ножки останутся.
        И на том спасибо. Я ее люблю любить как говорится, но вот в пасть лезть желанием не горю совершенно.
        - В любом случае придется войти внутрь катакомб, - резюмировала Кира. - Но теперь нам самим стоит как можно скорее оказаться в клетке. Чтобы она нас не задрала, но могла покусать.
        - Не исключено, что мы там проведем и сегодняшний день и три последующих, ведь там единолуние, - подвела мини-итог Элен. - А значит, с собой должны быть хотя бы матрасы для сна и провизия. Или днем она будет менять облик на человеческий?
        - Увы, не знаю, - я лишь руками развел.
        Вот вправду за всеми этими делами о столь существенном нюансе поинтересоваться забыл. Ответ можно получить наверное у Дина, но я и прежде как-то пытался с ним списаться, он не отреагировал. А позднее Милта пояснила - он не обучен грамоте.
        - Как вариант, могу слетать на западный континент к ее родне и у них все разузнать, - предложил я, хотя мне и не нравилась эта идея: перелет между замками много времени не займет, а вот до нужного селения порталов нету, а ножками, пусть и верхом на Няшке, там с полчаса как минимум добираться, плюс пока поговорим, пока вернусь - итого часа два с половиной, а то и все три уйдут. За это время Милта так вырастет, что даже Урагон от одного ее вида кипятком писаться будет.
        - А убить ее можно? - подал голос Шон и вмиг оказался под перекрестием множества недовольных взглядов. - Не, ну чего? Если всей группой навалимся, может завалим, а?
        - Чтобы выпустить ее невесть куда? - спросил у него Стив. - Она же воскреситься сможет не только внутри катакомб, но и в любом из наших клан-холлов или замков.
        - Если выйдет наружу - это будет хуже стихийного бедствия, - пробормотал Берт, растрепывая пятерней свою седую шевелюру.
        Еще минут пять ушло на обсуждение. Потом еще пятнадцать мы ждали, когда же Ваня, Стив и Элен запасутся всем необходимым. А когда все оказались в сборе, некоторое время ушло на раздачу усиливающих и защитных заклинаний. Заодно внесли последние корректировки в план действий. Перед входом я взглянул на нервно передергивающего плечами Берта и невольно перекрестился, хотя набожным никогда не был.
        - Приготовились. Там, сразу же бегом к Ване. На счет три жмем телепорт, - скомандовал я, и начал отсчет: - Раз… Два… Три!
        Жмяк.
        Мгновение, и яркий свет сменился на тусклое свечение стен, пахнуло сыростью и прохладой. Видимо, все подземелья здесь одинаковы в плане восприятия.
        Нам повезло. Залетели в стартовый зал катакомб мы все разом без задержек и кучно, а главное Милты поблизости не оказалось. Прикинув размеры помещения, скучковались на всякий случай еще плотнее, и Ваня что-то шустро пошаманив в настройках активировал добытый где-то за немалую денюшку артефакт - «магическая клетка».
        Что-то мелодично дзынькнуло, и… Вокруг нас, заполняя практически четверть помещения замерцала энергетическими «прутьями» та самая клетка. Выглядела она в соответствии с названием, только вот взломать ее было невозможно. Самое интересное, что в зону ее действия попали кристалл наблюдения и столб-телепортер.
        - Интересно, а мы через него выйти сможем? - Шон кивнул на столб.
        - Пробовать будешь после того как тебя понадкусывают, - предупредил сына Стив. - А то может выпустить выпустит, а обратно уже нет.
        Пакость в том, что теперь мы сами себя загнали в ловушку. Планировалось же, что в клетке окажется Милта. Мы ее будем подкармливать, дадим свои конечности покусать с целью передачи дара оборотничества, а по истечении единолуния выпустим на свободу. А теперь сами сидим тут. О том, что будет, если мы не сможем изнутри деактивировать ее, даже думать не хотелось.
        - Офигеть зверина… - раздался из-за спины голос Солича.
        Я подошел к товарищу и тоже приник к кристаллу наблюдения. А посмотреть было на что. Ну, во-первых, зверь был невероятно красив. Судя по соотношению размеров его и местных монстров, роста в нем не меньше чем у лошади. Но чего только стоит этот шикарный густой белый мех. Глядя на него так и хотелось зарыться в него руками. Чуткие ушки на макушке, и зеленые глаза в обрамлении тонких полосок черного меха, словно кто-то сделал волку косметическую подводку. А хвост какой! Загляденье! А грация?! Как она двигалась! И мощь какая! Доля секунды и очередной зал с монстрами сто тридцать вынесен подчистую. Даже не верится, что позднее и мы с ребятами будем способны на подобное.
        Судя по ворчанию товарищей, те не разделяли моих восторгов.
        Ванька вообще едва ли в припадке не бился, видя валяющийся повсюду бесхозный дроп, выпавший с монстров.
        И тут до меня кое-что дошло: она вот так запросто вмиг рвет в клочья монстров не просто сто тридцатых уровней, а усиленных в три, а то и все четыре раза?! Опыт там явно льется рекой. Это какого же она уже уровня?
        Заглянул в клановую информацию. М-да уж, растет моя милая прямо-таки как на дрожжах - уже ни много ни мало сто тридцать седьмой. Вот это темпы! Тут даже Урагон нервно курит в сторонке. Ну да, мы им качаемся на обычных мобах, а тут опыт идет многократно больше.
        - А вы уверены, что эта клетка ее удержит? - с некоторым сомнением поинтересовалась Элен, глядя на визуально хрупкие полупрозрачные голубоватые энергетические «прутья».
        - Если верить описанию, то должна, - буркнул Ваня, не отрываясь от кристалла, по тому как он невольно сжимал и разжимал свои лопатообразные ручищи было понятно - «золотая лихорадка» прогрессирует.
        - Куковать нам тут долго, - произнесла Элен и принялась раскладывать матрасы в центре защищенного периметра, там же как и когда-то появились стол и две скамьи.
        Интересно, где она их все это время хранила? А насчет долго? Да, долго, знать бы еще сколько это долго продлится. Вот только вслух этот вопрос задавать не хочется. Весь наш тщательно продуманный план полетел коту под хвост, и неизвестно чем аукнется спонтанное решение запереть самих себя в клетке.
        Милта упорно игнорировала наше присутствие в катакомбах. Бегала, зачищая один зал за другим, росла, но к стартовому залу не приближалась. Мы просидели в ожидании остаток дня и большую часть ночи. Ванька, смирившись с потерей такого количества дропа, ушел с головой в изучение каких-то гайдов на инфо-портале. Солич занимался тем же. Стив с задумчивым видом разглядывал интерактивную карту. Берт обняв себя за плечи сидел в самом центре и с опаской косился на те выходы, откуда могла появиться Милта. Дорн и Шон бессовестно дрыхли. Девочки устроились возле стены, где их тоже не смогли бы достать, и о чем-то перешептывались.
        - А что если она так и не выйдет к нам? - вынырнув из недр инфо-портала, произнес Ваня.
        Все молчали - ответа ни у кого не было. А я ломал голову как ее приманить? Пробовал звать. Кричал всякие милые глупости, на которые так падки женщины. Но то ли Милта была слишком далеко и не слышала, несмотря на явно чуткий слух, то ли в звериной ипостаси девушка попросту не понимала смысла моих слов?
        - А если так? - произнесла неслышно подошедшая ко мне Кира и, вмиг очутившись у меня на руках, впилась в мои губы поцелуем.
        Я если честно оторопел от такого поворота событий, но на автомате подхватил девушку под бедра, чтобы не упала. Зато откуда-то из глубин катакомб тут же донесся жалобный вой, а через пару минут в проеме одного из коридоров появилась огромная белая волчица.
        Кира к тому моменту благоразумно убралась от меня подальше.
        - Девочка моя, - позвал я, вложив в голос всю возможную нежность. - Ты пришла, моя м… - слово «малышка», при виде огромного зверя застряло на языке, и я тут же откорректировал свою пылкую речь: - Моя хорошая.
        Зеленые глаза буравили меня. Не скажу, что это был взгляд неразумного животного. Нет.
        - Ты злишься? - продолжал я. - Хочешь меня укусить?
        Огромная голова слегка склонилась набок, из глотки послышался негромкий утробный рык.
        - Это согласие, да? - продолжал я заговаривать ей зубы, при этом неспешно приближаясь к границе спасительного ограждения.
        Понимаю, что это надо сделать, а руку протянуть не в силах!
        И вдруг сзади прилетел неожиданный толчок и я буквально впечатался в энергетическую границу, оказавшись лицом к морде. Краем сознания уловил смазанное движение зверя, блеск зубов в молниеносно распахнувшейся пасти, и адская боль пронзила все мое существо, заставив сознание провалиться в небытие.
        ГЛАВА 22. НАДЕЖДЫ И ОБЛОМЫ
        Я недавно говорил про то, что привык к боли? Забираю свои слова обратно. Я просто не знал что это такое.
        В момент, когда зубы Милты сомкнулись у меня на предплечье, кровь вмиг превратилась в кипящую лаву. Меня сжигало изнутри. Хорошо хоть что сознание не выдержало боли, и пришла благословенная отключка, иначе я точно бы рассудком помешался.
        Увы, этим все не закончилось. Либо Дин сознательно умолчал о том как будет происходить перерождение, либо и сам того не знал? А может и самих оборотней вот так ломает перед каждым обращением? Не знаю. Да это уже и не столь важно. Случилось то, что случилось и обратно ничего не вернуть. Машину времени даже здесь, в вирте, еще не изобрели. Как показала практика я метался в бреду трое с лишним суток! Да-да все то время что длилось единолуние. Ну, конечно не я один. Ребята тоже вписались, хотя их и напряг тот факт, что меня едва ли не мгновенно вырубило после укуса. Причем не убило, а именно вырубило.
        Небытие нет-нет да сменялось нестерпимым жаром, болью во всем теле, каким-то жутким бредом, где звуки, запахи и краски были стократ ярче, нежели даже во время пребывания в шкуре Урагона. И в том бреду была кровь. Много. Очень много крови. В последний раз я очнулся и уловил странные звуки, совершенно не вяжущиеся с тем, что я слышал в моменты полузабытья. Там были предсмертные хрипы, крики боли, бульканье разорванных глоток, а здесь тихий, едва различимый плач и всхлипывания, вперемешку с неразборчивыми причитаниями. Откуда-то издали доносились звуки капающей воды, скрежет когтей по каменному полу, бряцание оружия, сопение и недовольное порыкивание. Следом пришли и запахи. Засохшей крови, пота, плесени, и еще какой-то неимоверно притягательный, от которого несмотря на изнеможение у меня явственно в штанах тесно стало.
        Я не без труда разлепил слипшиеся веки и невольно вздрогнул: прежде мрачные катакомбы, ударили по глазам обилием красок и оттенков. Все это неимоверно раздражало. Под веки словно песка насыпали, все слизистые пересохли, превратившись едва ли не в пергамент.
        Рядом на полу клетки лежали мои товарищи. Кто-то спокойно, кто-то метался в бреду, как и я недавно, а сзади из-за решетки доносились те самые странные звуки. Обернулся и замер, глядя на сжавшуюся в уголке девичью фигурку.
        - Милта… - прохрипел я, но девушка не откликнулась.
        Хотел повторить, но пересохшая глотка отказывалась повиноваться. Рядом заворочался Стив. Вскоре со стоном приподнялась с пола Кира. Один за другим мои товарищи приходили в себя. Как только пришла очередь Элен, та вмиг вытащила из рюкзака кучу бутылей с водой. На остатках сил я подполз к вожделенным емкостям с живительной влагой, взял две и пополз обратно к краю защищенного контура.
        Попытался позвать зажавшуюся в угол Милту, но голос по-прежнему не слушался. Со стороны ребят раздавалось жадное бульканье. Недолго думая откупорил бутыль, сделал несколько глотков. Немного полегчало.
        - Малышка, попей, - хрипловато произнес я, протягивая в ее сторону вторую бутылку.
        Девушка затравленно взглянула исподлобья, но все же попыталась сделать движение в мою сторону. Увы, видимо она обессилела не меньше нас, потому что, потеряв опору за спиной, попросту рухнула на пол. Послышался очередной жалобный всхлип. Ее пальцы сжались, скребя ногтями пол, словно Милта хоть так пыталась стать ближе. У меня сердце сжалось от созерцания этой картины. Я катнул бутылку по полу, та ударилась о бедро Милты и остановилась, вот только у девушки, кажется, не было сил даже на то чтобы дотянуться, открыть и пригубить содержимое.
        Черт! И мы в клетке. Никто не может войти или выйти из катакомб, мы их попросту заблокировали. Нужно снимать защиту, но сделать это может лишь тот, кто ее активировал.
        - Ваня… - повернулся я к товарищу и осекся на полуслове: друг до сих пор метался в бреду, и при этом у него изо рта валила кровавая пена.
        Что было сил рванул к нему, получилось немногим шустрее черепахи. Коснулся его руки, активируя исцеление. Полоска моей собственной жизни сократилась наполовину, накатила слабость, зато наш малорослик перестал биться в припадке и задышал ровно и глубоко.
        Немного успокоенный я огляделся по сторонам. Везде где находились члены группы на полу остались следы крови. Видимо через подобное прошли все, просто у гнома процесс затянулся.
        - Он последним был, - недобро глядя на Ваньку, процедил Шон. - Отправлял к ней в пасть всех нерешительных, - он кивнул на распростертое на полу тело Милты.
        Ага, теперь ясно кто мне поспособствовал. А еще понятно почему, несмотря на мое состояние после укуса, все без исключения прошли процедуру «покусания». Сами-то в пасть может и не полезли бы, но кто ж их спрашивал. И ладно маги и суппорты, те слабенькие и отпор дать не могли, но как ему удалось Стива и Элен скрутить? Силен гном, ой силен.
        - Но эффект и вправду того стоил, - пробубнил Берт, глядя в пространство рассредоточенным взглядом, явно изучал характеристики персонажа.
        Заинтригованный я тоже посмотрел что там.
        Ох мать моя женщина! Берт прав - оно того явно стоило. Увеличение силы, выносливости, уровней жизни и маны, да все показатели возросли втрое! То есть слова об усилении оказались отнюдь не образным выражением, цифры и вправду выросли ровно в три раза. Учитывая наличие достижений вышло… Дофига вышло! И защита увеличилась, да и прочие параметры подскочили. Круто, конечно, вот только напрягает дальнейшая неизвестность.
        - Надеюсь, нас теперь не будет так ломать во время каждого единолуния, - озвучил мои мысли Дорн.
        - Надеюсь… - эхом отозвался я и вновь перевел взгляд на Милту.
        Девушка явно была без сознания. Попытался на расстоянии повоздействовать на нее исцелением, но, увы, магическая преграда не позволила это сделать.
        - Нате, поешьте, - запасливая и неимоверно выносливая благодаря некогда полученному скиллу Элен проползлась по клетке раздавая прод-пайки.
        Я едва смог руку приподнять, при этом чуть кулем не завалившись на пол. Получив паек, осознал, что для того чтобы поесть тоже силы нужны, а их нет. Кое-как выколупал силой мысли бутылек эликсира из рюкзака. Да-да именно выколупал - даже на мысленные приказы сил не осталось.
        - Не поможет, - тихо проворчала Алька. - И моя магия тоже не поможет… Только та, что в ущерб своему здоровью работает.
        Взглянул на характеристики ее перса и с удивлением отметил, что у нашей целительницы уровень маны на нуле, и жизнь тоже основательно в минусе. Кстати, моя регенерация тоже приказала долго жить - ни одной единицы здоровья за все это время так и не восстановилось. Надеюсь это разово - в связи с общим истощением, как тогда у ворот Вотчины, когда я с Соличем познакомился. Правда тогда эликсиры работали. Может это особенность оборотней? И что тогда делать? Чем отлечиваться? И магам нашим что делать?
        - Зашибись, - хрипло выдохнул я. - Надеюсь это временно.
        На этом запас моего организма окончательно иссяк. В голове воцарилась звенящая пустота. На ее фоне улавливались извне непривычно насыщенные запахи, звуки. Я слышал как бурчит Стив относительно так и не откастованных замков, что теперь явно Крио перейдут. Кира удивила, сообщив, что той сначала надо умудриться квест на создание Альянса пройти, а она там целую армию выставить успела, уходя в подземелье.
        Товарищи что-то обсуждали, спорили. Вот и откуда у них на это силы?
        Я мысленно открыл клановый чат и попытался сосредоточиться на его содержимом. Выходило так себе. Буквы путались, расплывались, строчки нет-нет да наслаивались одна на другую.
        Так и сидели до тех пор, пока Ванька в себя не пришел.
        Первое что произошло, стоило гному приподняться на локтях - Стив покачиваясь подошел к товарищу и со всей дури саданул тому кулаком по морде. Ванька крякнул, тряхнул головой, и… Поблагодарил!
        Ничего не скажешь - высокие у них отношения.
        - Снимай клетку, - скомандовал я, и гном тут же вытащил из инвентаря какую-то штуковину и принялся шаманить.
        Процесс деактивации затягивался, и я даже успел заволноваться - не застряли ли мы здесь на веки вечные? А то вон Шон уже пытался в клан-холлы, замки и свитком порталом отсюда уйти. Стандартный портал хотя и располагался внутри клетки, но тоже не выпустил наружу. И так он пытался свалить, и эдак. Не вышло.
        Негромко дзынькнуло и сияние защитного контура погасло. Я тут же пополз к Милте. Откуда и силы взялись?
        Девушка действительно оказалась без сознания.
        Первым делом влил ей в рот бутылочку эликсира жизни, искренне надеясь, что на нее он подействует. Сработало. Видимо это мы по внутренним законам Ынгории перешли в разряд нелюдей, а она наоборот стала ближе к простым смертным, вернее не так, она стала чем-то типа обычного оцифрованного игрока.
        Вторым делом приложил к ее губам бутылку с водой, и облегченно вздохнул, когда так и не пришедшая в себя девушка принялась жадно глотать. Напоследок использовал исцеление. Уровень моего здоровья вопреки ограничениям ушел в минус, за этим последовали вспышка, ничто и до боли знакомый хруст раскалывающейся скорлупы. И главное, очнулся я словно заново рожденным - слабости как не бывало, уровни маны и здоровья полнехоньки, голова свежа и вообще тянет на свершения. Прежде столь мощного восстановления не замечал. Круто!
        Я с опаской взглянул на лежащую рядом девушку. Слава всем богам ей я никакого вреда не причинил. Присел рядом, положил ее голову себе на колени и принялся поглаживать по растрепанным волосам. Судя по всему, сейчас измотанная всеми минувшими испытаниями девушка просто спала. Да и обращение в волка, по словам ее брата, дается непросто, а тут еще и мы рядом - природа требует разорвать, сожрать, а до нас не добраться, только и удалось понадкусывать. Ну а мобы? Они, как я понимаю, не слишком насыщению способствуют, хотя опыта она подняла немало - шутка ли? Сто девяносто седьмой уровень! Она даже меня переросла.
        - Малышка, - позвал я, ощущая, что Милта задышала иначе.
        Девушка закрутилась, умильно потерла кулачками все еще закрытые глаза, сладко потянулась и уставилась на меня.
        - Мне кошмары снились, а потом приснился ты и все страхи ушли, - промурлыкала она, низким спросонья голосом, отчего у меня в штанах тесно стало.
        Затем явственно напряглась и заозиралась по сторонам. Судя по тому, как менялось выражение ее лица, пришло понимание: минувший кошмар не был сном.
        - Так это… Это все взаправду?! - подскакивая с моих коленей воскликнула она.
        - Все прошло, - успокаивающе прошептал я. - Все уже позади. Ты можешь как-то понять снято ли проклятие?
        Девушка замотала головой, и тихо выдавила:
        - Узнаю в следующее единолуние, - при этих словах она вздрогнула.
        - Но-но, малышка! Прекращай! Ты у меня теперь совсем большая девочка, и ничего бояться не должна, - нес я какой-то бред, пользуясь тем, что мои товарищи уже свалили, и мы остались наедине.
        - Вам было плохо! Очень плохо! А я… Я… - ее плечики начали подозрительно вздрагивать. - Я вместо того чтобы помочь жаждала вас разорвать! - выпалила она и уткнувшись мне в плечо разрыдалась.
        О боги! Вот именно за это я и не люблю завязывать отношения с женщинами. Все эти слезы сводят меня с ума. Сейчас же хоть что говори, она один фиг о своем думать будет и не услышит смысла в словах, а молчать тоже нельзя, это может быть воспринято как проявление безразличия.
        Вот и лепетал я какую-то дребедень, добрые полчаса утешая рыдающую девушку. Наверное это продлилось бы и дольше, но в катакомбы влетел взволнованный Стив и выкрикнул:
        - Арчи, осада!
        - Что? - непонимающе уставился я на товарища.
        - То! - огрызнулся он. - Невесть откуда высрались целых три Альянса. Ну… То есть ясно откуда… - недовольно поджал губы он.
        - Конкретнее! - рявкнул я, вот не ожидал, что Стив мямлить будет, а после получасовой истерики Милты выслушивать пык-мык совсем не хотелось.
        - Ну мы же в отключке были… - издали начал он и, поймав мой недобрый взгляд, затараторил: - Кира дала распоряжение насчет Орлов поднебесья, причем для перестраховки выставила кордоны возле квестовых НПС на обоих континентах, но распоряжений по поводу прочих кланов и альянсов не было. Вот другие альянсы и возникли. Они атакуют сейчас наши три замка на западе.
        - Еп… - только и смог выдохнуть я и подорвался с места. - Малышка, прости, дела. Стоп! - я повернулся к товарищу. - А ты что тут делаешь? Почему еще не в трансформации?!
        - Пытался… - вздохнул наш политик. - Не работает, - уже тише добавил он, а я мысленно схватился за голову - что-то слишком уж «своевременно» все происходит, словно знал кто-то, что нам будет не до чего в ближайшее время.
        А ведь Крио могла подслушать насчет планов относительно оборотничества. Могла даже специально спровоцировать Милту накануне единолуния. И с ее-то пронырливостью не удивлюсь, если она заранее выяснила, как будет проходить процесс обращения, и каковы будут побочные эффекты. Это мы расслабились, считая, что стали круче всех и достойных врагов у нас попросту нет в Ынгории, но не зря говорят, что на любую пусть и хитровыделанную задницу всегда найдется нога для пинка. Вот и подгадала эта проныра все одно к одному.
        - Какие замки?
        - Центральный и два на побережье - северный и южный, - отозвался Стив. - Ума не приложу, как они вообще туда добрались?
        Как-как? Одна коза могла, например, на аукционе выставить свитки телепортов, или, если она идейный инициатор, то просто вручить оные клан-лидам, а те использовали скилл призыва членов клана к себе. А может… Если все планировалось давно, среди скупленных не нами клан-холлов имеются принадлежащие не только Орлам, но и кому-то еще. Вот не хочется думать, что Крио настолько гнилая и готовила пакости, находясь в Альянсе, но кажется так оно и было. Иначе это ну ооочень странное совпадение. Слишком общая стратегия на нашу смахивает.
        - Где сейчас наша группа?
        - В Центре, - ответил Стив. - Зал совещаний Альянса.
        - Подтянули войска союзников? - активируя свиток переноса в наш самый первый - центральный - замок, уточнил я.
        - Да, они это сделали еще тогда, когда первый замок атаковали, - уже очутившись в «приемнике» замка, кивнул Стив. - И чуть часть замков тех самых союзников не просрали. Темногвардейцы на всех трех точках рассредоточены. Восточных сейчас переправляют на запад. А этим, с огнестрелом нужны именно твои заявления о помощи.
        Хррр… Нет, ну замком больше, замком меньше с одной стороны, но с другой, НПС из числа замковых состоят в Альянсе и мы по возможности должны им помочь удержать свой дом, плюс предотвратить захват дело принципа чисто из-за того что за всем этим скорее всего стоит именно Крио. Чтоб ей неладно было! А я почему-то ни на минуту не сомневаюсь, что это ее рук дело.
        Вот только когда она успела все это провернуть? Мы выбыли из строя на трое с половиной суток всего! Легко ли договориться с клан-лидерами, объяснить им схему, найти общий язык с НПС, которые помогли бы им пройти квесты и создать альянсы. Если это реально Крио, то готовилась она к этому давно и основательно.
        - И что? Неужели с нашими уровнями сложно отбиться от тридцатиуровневых нубов, - произнес я, подспудно догадываясь, что именно сейчас услышу.
        - Их? Да, но… У них в альянсах высокоуровневые НПС, - добил меня Стив, подтвердив догадку о том откуда ветер дует.
        - Крио… - едва ли не простонал я, входя в очередной телепорт внутри замка.
        - Она, - отозвался Стив.
        Вот если бы мог, придушил бы эту наглую девицу собственными руками. Хотя может мне и представится такая возможность.
        «Нужна помощь, осаждают наши замки», - отписался я тем временем Мистику.
        «ОК, идем!» - вмиг ответил он, словно только и ждал этой просьбы.
        Да видать так оно и было, ведь не последовало вопроса о том, какие именно. Все они знали, но без моей отмашки влезать в разборки не хотели.
        Вспомнилось, как во время первого захвата мы отсиживались за спинами НПС-соали. Теперь такой вариант не прокатит. Нам предстоит бой. Сразу по трем фронтам.
        - Надеюсь, отряды возле НПС квестовых не убрали? - входя в Зал совещаний, поинтересовался я.
        - Нет, - ответила Кира. - Иначе Крио под шумок сразу выполнит квест и создаст Альянс. Нападения на четвертый замок мы, боюсь, уже не перенесем.
        - А я говорил тогда, что те три замка надо срочно откастовать… - проворчал Стив.
        - Потерявши голову по шапке не плачут, - остудила его пыл Элен.
        - Какова ситуация на данный момент? - уточнил я, окидывая взглядом собравшихся.
        ГЛАВА 23. ПАКОСТЬ НА ПАКОСТИ
        - Сейчас скину ссылки на видеонаблюдение, - отозвался Ванька. - Во всех трех замках на стенах наблюдатели.
        - Ага, давай, - буркнул я, мысленно раз за разом скручивая шею стервозине Крио, устроившей нам «веселую жизнь». - Когда нападение началось?
        - В среднем двое суток уже, - отчитался Саргон. - У нас уровни повыше и народа много, так что держимся, но и они упертые. Грызут.
        - Этой их грызней и восстановлением замков бюджет выедается только влет, - проворчал Солич. - Скоро ремонтировать не на что будет, и нам останется лишь руины из принципа защищать.
        «Выгребай на всякий случай все из замковых хранилищ. И лидерам осаждаемых замков дай распоряжение клановое имущество переместить в хранилище кланов», - отписался я в приват Соличу.
        «Как раз об этом думал… Там добра ппц… Я надолго зависну», - ответил он.
        «Подключи Ванькиных хозяйственников. У них права вроде есть, парни проверенные», - предложил я.
        «ОК, я тогда пойду».
        «Давай».
        - И на передовую нам сейчас нельзя, - тем временем вздохнул Берт. - Большая часть скиллов не работает. Опять же не отлечиться даже.
        - Придется рулить отсюда, отсиживаясь за чужими спинами, - буркнул Дорн.
        Такой вариант меня совершенно не устраивал. Дорна я понимал, тот до сих пор не знает оцифровался ли? А он этого жаждет, и его стремление вполне объяснимо - здесь он бодр и полон сил, там привязанный к инвалидному креслу еще молодой человек, но уже по сути почти овощ.
        Но отсидеться? После подобного авторитет в ноль упадет. Нас и так столько времени не было, и, как я понимаю, замки держались исключительно своими силами плюс Темногвардейцы сразу на выручку явились. А вот клан «СЛАВА ПАРТИИ» меня разочаровал. Если меня нет, то все прочие недостойны видите ли помощи! Ну да ладно, у всех свои тараканы. В любом случае они полезные союзники в отличие от тех же Орлят, будь они неладны! Ох что будет, когда они с огнестрелом на стенах появятся!
        - Вот если бы замки успели откастовать, было бы народа больше, - вздохнул Стив.
        - Это да, но сейчас не вариант, - отозвался я. - Надеюсь проблемы с лечением и навыками у нас временные.
        - До первого обращения, - откликнулся на мое ворчание Саргон. - Это в следующее единолуние. А потом привязки к лунному циклу уже не будет, как и проблем со скиллами и отхилом.
        - Месяц, - повторил я.
        Штраф на трансформацию примерно столько же. А двенадцать уровней докачивать как-то надо. Идти на поклон к «СЛАВЕ ПАРТИИ» совсем не хочется. Придется в данжеоны зарываться по самое небалуй. Ну да это потом все, сейчас бы с этими осадами разобраться.
        - Вааань, - неожиданно протянул Стив. - А ты случаем не в курсе, с какими замками Крио собиралась в союз вступить?
        - В курсе, как же иначе, - усмехнулся гном. - Что задумал?
        - Им бы нервы потрепать, но тут, увы, и трансформа каюк и воины все наперечет, - поделился мыслями политик. - Пойду прогуляюсь к ним в гости…
        - Имей в виду я сейчас кастовать не смогу, - предупредил я. - Там жизнь и мана с каждым тиком времени уходит, а меня сейчас не отлечить.
        - Помню, - буркнул Стив. - Я хотел им Альянс предложить. Не гипотетически когда-то, а прямо здесь и сейчас. Думаю перспектива обрести бессмертие перевесит неведомые договоренности с Крио.
        - А что? - поддержал его Дорн. - Может сработать. С Крио они уже потеряли часть бойцов возле квестового НПС, в попытке помочь ей создать Альянс. Она для них как золотой журавль в небе. В смысле мечта, путь к которой золотом и кровью устилать приходится. А мы вот они. Все на блюдечке с золотой каемочкой.
        - Нам дополнительные союзники, а Крио достанется дуля с маком, - довольно осклабился Шон.
        Стив, получив обоюдное согласие, тут же смылся. А я продолжил просматривать видео трансляции со стен замков. Противники очень серьезно подошли к вопросу осад. Развернуты полевые лагеря, подогнана осадная машинерия: катапульты, баллисты, еще какая-то неведомая хрень, даже големы имелись. Народу - море! Правда уровни у игроков максимум тридцать пятые, и даже у НПС не превышают сотых, а у нас все же даже рядовые игроки, не поспевшие на раздачу плюшек типа прокачка на клан-лиде, и те давно перешагнули полусотенный рубеж. Про замковых НПС вообще молчу, там априори ко второй сотне все. Но стены замков от наших левелов крепче к сожалению не стали - они-то и страдают.
        Звука в трансляции не было, но грохот сражения даже сквозь замковые стены доносился. Зато очень эффектно смотрелись огонь бросаемых из катапульт снарядов, вспышки магических заклинаний, град стрел в обоих направлениях. До рукопашной еще не дошло - ворота держались, хоть их и молотили таранами и големами. Пока действовали «дальнобойщики» - маги, арбалетчики, лучники. Осыпаемые со стен градом стрел вражеские «контактники» грызли стену и, несмотря на потери в своих рядах, явно медленно, но верно добивались желаемого. Видать на восстановление стены и ворот и уходили средства, о которых горевал Солич.
        Как же сложно было усидеть на месте. Собственно и не усидел, прихватил из хранилища накопителей энергии и отправился на надвратную площадку. Да, самому в открытый бой лезть глупо - только светить свою фениксовую суть, но вот так, у всех на виду и боевой дух поднять смогу и отлечить массовыми скиллами и массово воскресить могу, прямо на том месте, где полегли мои воины. Встанут, как и не падали, с обновленными заклинаниями усиления и защиты, а это в бою дорогого стоит.
        Едва телепортировался на крепостную стену и тут же едва не оглох. Мало было того грохота, что сопутствовал бою, еще и мое появление не осталось незамеченным - грянул не слишком слаженный, но дружный вопль тысяч голосов:
        - Виват клан-лиду!
        Я зарылся во вкладки скиллов, подбирая, что там есть полезного для данной ситуации.
        Массовое лечение. Увы, не вариант - не работает. А тот скилл, что в ущерб собственному здоровью, сейчас тоже использовать нежелательно. Усиления щитов… Подходит! Вот сейчас и испытаем как массухи работают. Прежде как-то пробовать не доводилось. Никого конкретного не выделяя, активировал навык. В обычных условиях, без наличия в инвентаре накопителей энергии, они бы попросту не сработали без выбора цели воздействия, а сейчас все прошло как по маслу. Вот только уровень маны подсел основательно, блин. И регениться он будет конечно, как показала практика, но очень уж долго.
        Эх… Придется притормозить, буду использовать только самое актуальное. Собственно сейчас щиты пришлись в самый раз. Они конечно по мощности уступают тем, что могут дать суппорты, но их сопартийцы и так разбросают, а мой даст дополнительный плюс к защите. Причем сразу к физической и магической.
        Хотя… Чего экономить? Накопителей у нас полно, солью всю ману и активирую скилл массового воскрешения. Пройду фениксом перерождение и снова мана и здоровье будет на максимуме. Уж что-то, а умирать мне не привыкать. Да и перерождение мое тут на стене никто не увидит. Помнится, во время захвата этого замка я приметил небольшой участок «слепой» зоны, не просматривающейся из-за стены.
        Отошел чутка. Огляделся по сторонам. Вроде то самое место. Ну что же, понеслись!
        Активировал массовое лечение. Судя по возгласам снизу и со стен эффект народ впечатлил. Зато у меня минус пятьдесят процентов здоровья. Ну да, за раз навык больше снять не может. Тааак, что там еще у меня есть? Щиты уже кинул, они долго еще держаться должны. Повышение шанса на блокировку физического урона. Полезная штука, сейчас используем. Есть. Маны максимум на один скилл осталось, чтобы еще навытворять? О, вот! Снижение шанса на получение критического удара. Готово! Пора воскрешением побаловаться.
        Вспышка. Ничто. До боли знакомый треск скорлупы.
        - Эй, Хорев, - окликнул я бойца ближнего боя, что прислонившись возле зубца на крепостной стене, глазел на творящееся внизу.
        - Слушаю! - вмиг вытянулся в струнку парень.
        - Собирай остающийся пепел, - я кивнул на кучу, из которой только что откопался. - Сдашь потом в клан-хран.
        - Понял, - отозвался парнишка и кинулся выполнять поручение.
        И понеслась потеха. С нескольких попыток я даже некую схему придумал, выставив скиллы в определенном порядке на панель быстрого доступа. Жаль она уже вызывалась через раз, а так удобно с ней! Эх… Оцифровка, она такая оцифровка.
        Замигал приват. Писал Саргон.
        «С твоими скиллами можно смело открывать ворота и идти валить противника за пределами стен. Протянешь еще с часок в таком режиме? В смысле скиллы юзать нон-стоп все это время?».
        Прислушался к собственным ощущениям. Все более чем нормально.
        «Потяну», - ответил я.
        «Тогда командуй открытие ворот и…».
        Ну я и скомандовал. Народ словно только этого и ждал. А дальше для меня все слилось в череду бесконечных смертей. Я даже на ноги уже не вставал. Смысл? Юзал один скилл… второй… третий… четвертый… затем уходил на перерождение… И опять по кругу. И снова. И так много-много-много раз. Я очень быстро потерял счет времени. Просто в очередной раз сразу за треском скорлупы я на автомате активировал очередной скилл, и тут меня кто-то схватил за руку и выдернул из успевшей существенно вырасти горки пепла. Бедняга, которому было поручено его собирать, физически не поспевал. Все же он не гном с загребущими лапищами-лопатами и почти безразмерным рюкзаком.
        - Все! - донесся до меня голос Стива.
        И я вдруг осознал, что вокруг царит тишина. Оглушительная, такая, аж в ушах зазвенело.
        - Свернули лагерь и свалили, - произнес он. - Поняли, что наши воины почему-то неубиваемые.
        Ага, интересно, почему? Да потому что за них клан-лид в сторонке раз за разом дохнет. Но это я так, ворчу, а в целом не в претензии. Жаль, что нашу группу временно по скиллам кастрировали, а то надоело за чужими спинами скрываться, руки так и чешутся в бой ринуться.
        - «СЛАВА ПАРТИИ» отбила Северный замок, - отчитывался стоящий рядом Солич.
        - Остался юг… - резюмировал я. - Значит, туда?
        - Нет, туда наши восточные союзники как раз сейчас отправились. Разберутся. Нам надо на здешних квестовых рейд-боссов, - вздохнул Солич. - Провалившие осаду рванули туда. Разворачивают лагеря, явно собираются держать оборону. Уж не знаю что им Крио наобещала, но кажется даже осады отвлекающими маневрами были. Она за это время раз десять пыталась пробиться к НПС, выдающему квест на создание Альянса. И сейчас там аншлаг и кровавое месиво.
        Что она наобещала? Вопрос видимо риторический. Секретов и так уже немало выдала: вон, они вырвались из первых городов, создали альянсы, укрепившись кланами из числа НПС. За одно это они ей еще долго пятую точку прикрывать еще будут. И кто знает, что она еще растрепала или понаобещала. Кстати на восток у нее тоже теперь лазейки есть, а значит и свитки телепортации из личных магазинов. А там море неокученных замков и клан-холлов. Не знаю, как у нее с деньгами, но не хотелось бы, чтобы Орлята или их союзники слишком укрепились.
        - Значит, к квестовым… - вздохнул я.
        - Сначала по нескольким адрескам слетаем, примешь пару кланов в Альянс, - перебил меня Стив.
        Ох не понравилась мне эта нестыковочка насчет по «нескольким» и «пару», явно там двумя дело не обойдется.
        - Я договорился, что каст замков будет через месяц, пока они их просто защищают, как и прежде, - пояснял тем временем наш политик. - Причем пообещал помощь с нашей стороны в случае если их осаждать начнут. Ну и возможность прокачки в данжеонах наших замков. Их катакомбы и данжи до первого захвата запечатаны. Тянуть с этим не стоит. Крио не дура, если сама не сможет дать того что пообещала, приведет лидеров союзных альянсов и…
        Я махнул, мол: и так ясно, что если сейчас момент упустим, то дальше нам придется не бок о бок с этими кланами воевать, а друг против друга. Оно нам надо?
        - Я с Саргоном к квестовым пока пойду, - отчитался Солич. - Думаю, пока удержим. Накопители взял, чем смогу помогу там. Жаль мне не переродиться, как ты это делаешь, для восстановления маны и здоровья. Но нежить выпущу порезвиться. Шон с Элен усиления покидают. Жаль наш хилл сейчас не работает.
        Ну если так, то какое-то время они там точно продержатся. Хоть и недолго. Все же против них два Альянса, пусть и не столь многочисленных как наш, но и мы сейчас разрываемся на защиту замка и отбивание квестового НПС, плюс в остальных замках на всякий случай все на стреме, кто знает, когда нападения теперь ожидать? Вот не хочется давать Крио возможность создать альянс и все тут. Понимаю, рано или поздно она своего добьется, мы не сможем вечно охранять квестовые зоны, но за выигранное время еще многое можно сделать, чтобы ей жизнь малиной не казалась.
        - ОК, летим, - кивнул я Стиву. - Куда именно?
        Как я и предполагал, оказалось что «пара» - это иносказательное выражение. Наш политик, помимо союзных по отношению к Крио, успел за несколько часов промчаться по всем свободным замкам западного континента и заключить с ними предварительные договора о взаимовыгодном сотрудничестве.
        На этот раз пришлось заключать договора на бумаге. С нашей стороны обязательство принять в Альянс, с их - удерживать замки до момента, когда мы готовы будем принять их под свою руку. Ну и параллельно взаимопомощь в случае необходимости. Ушло на это практически полдня. Я нет-нет да посматривал в чат, следя за событиями в осаждаемом замке и на квестовой локации. Собственно «СЛАВА ПАРТИИ» как тот пострел - везде успели: и с замком разобрались, и на защиту квестового НПС встали, при этом от Мистика прилетел в приват вопрос:
        «Арчи, может занести орлят в общеальянсовый черный список без объявления войны и сливать при встрече?».
        «Хорошая идея», - откликнулся я и вновь сосредоточился на переговорах.
        В итоге, Альянс возрос еще на восемь кланов, правда даже при условии полного выкупа замковых НПС, численность некоторых из них не доходила до миллиона. И причина не в изначальной малочисленности, а в том, что часть воинов были слиты в попытках отвоевать для Крио право на Альянс. На тот момент их смерть была конечна, и именно это мгновенно перевесило чашу весов в нашу сторону.
        Все самые крупные западные кланы оказались у нас. Были, конечно, еще и городские, типа наших Темногвардейцев, но их состав насчитывал не более нескольких сотен тысяч человек, что не шло ни в какое сравнение с замковыми миллионниками. О чем и сказал…
        Парни покивали, но судя по хитрому прищуру, Стив и там что-то придумал, пришлось ему напомнить, что в Альянс мы сможем принять лишь единицы. К сожалению, количество кланов ограничено сорока штуками, а у нас еще восточные замки не все обработаны. Они в явном приоритете. Итого только замковых будет двадцать четыре клана, плюс мы, Темногвардейцы, и «СЛАВА ПАРТИИ» - это уже двадцать семь. В лимите останется тринадцать мест. А надо бы оставить чутка резервных мест, вдруг нам кто-то очень ценный и полезный попадется? Вряд ли они предприимчивых «Темногвардейцев» и шустрых «партийцев» переплюнут, но мало ли?
        На квестовую полянку мы так и не попали - союзники Крио видимо устали раз за разом сливаться, а это все же не осада, тут обычная зона и опыт теряется в полной мере. Но и отдохнуть мне не дали. Пришел приват от Элен:
        «Арчи, где Милта? Мы собирались кое-что обсудить, но она не отзывается. Я волнуюсь…».
        У меня внутри вновь что-то екнуло. Вот же неугомонная! Чего ей на месте не сидится? Ну не может же она опять попасть в лапы Крио? Или может? И та, и другая должна понимать, что это уже совсем не шутки. И стратегию данжеонов стоит использовать. Если получится, конечно, заманить Крио в группу. Хотя это вряд ли, не столь она наивна, тем более сама же это и использовала ранее. Ну ничего, я еще что-нибудь придумаю. Как там говорится? Я не злопамятный, отомщу и забуду.
        Глянул статус онлайна по клану. Одно точно - Милта не в данжеонах. Да и не светит Крио в ближайшее время туда попасть. Так что этот вариант отпадает.
        «Малышка, я освободился, ты где потерялась?», - чиркнул я.
        «У деда», - вмиг отписалась она. - «Можешь прийти? Ему совсем плохо…».
        Вот же! Умотался я за день по самое небалуй, но родня это святое.
        «Она у родственников», - успокоил я всполошившуюся после минувших событий Элен. И следом отписался в групповой чат:
        «Ребята, меня временно нет ни для кого, я к Милтиной родне поехал».
        Без зубоскальства со стороны парней не обошлось, конечно. И про сватовство, и прочее.
        Пара телепортов, и вот я уже трясусь на спине Няшки. Лететь не решился, страшновато без седла, а я его так и не купил, блин.
        Уже подъезжая к нужному мне дому, я услышал рев, от которого в прямом смысле слова кровь в жилах застыла. Да что уж там? Смельчак Няшка аж взбрыкнул, едва не вываляв меня в дорожной пыли. Я спешился и задумался: «А что значит - ему совсем плохо? Может ну нафиг такую родню?».
        ГЛАВА 24. СЕМЕЙНЫЕ РАЗБОРКИ
        Перед мысленным взором встали зеленые глаза Милты, только ей свойственный жест, когда она скромно оправляет одежду, что в моем восприятии больше похоже на изысканный и неимоверно чувственный стриптиз. Отказаться от всего этого, от жарких ночей и многого другого из-за нелепого страха? Глупо!
        Вздохнул. Пересек двор. И зачем-то на миг зажмурившись, постучал в дверь. Та вмиг распахнулась, и передо мной очутился какой-то непривычно взъерошенный Дин. Сознание замигало красными лампочками «опасность»! Я невольно отпрянул. Впрочем, мы до этого виделись всего пару раз, но тогда его шикарной шевелюре позавидовали бы голливудские звезды, а сейчас волосы сбились смоляными прядями и как-то нелепо топорщились. Вкупе с хмурым выражением лица и не самого опрятного вида одеждой этот здоровяк производил устрашающее впечатление. Было в нем что-то от вылезшего из лесных дебрей опасного хищника.
        - О, это ты! Заходи! - мотнув головой, он слегка посторонился, пропуская меня внутрь.
        Хочешь - не хочешь, а отступать поздно, вошел. Миновал сени, отворил дверь в жилую часть и чуть не споткнулся в полутьме о порожки, в последний момент успев ухватиться о дверной косяк.
        Дом встретил меня звенящей тишиной и сумраком, едва разгоняемым светом одинокой лучины. Окна оказались плотно занавешены. За спиной, заставив меня вздрогнуть, тихо скрипнула закрываясь дверь. Кажется, теперь я понял смысл слова: «крышка гроба захлопнулась».
        Мое обострившееся зрение довольно быстро настроилось на царящий в помещении полумрак.
        Милта сидела на коленях прямо на полу и словно укачивала покоящуюся на ее коленях здоровенную мохнатую голову зверя. Это явно был волк. Огромный, матерый, но уже основательно потрепанный жизнью.
        - Убей его… - прошептала она, и я, решив, что ослышался, глупо спросил:
        - Что сделать?!
        - Убей… - эхом отозвалась Милта. - Только быстро и не больно.
        Я впал в ступор. Это что, испытание какое-то?
        Взглянул на Дина, надеясь, что тот что-то объяснит, но мужчина подпирал дверной проем, словно давая понять - просто так я не уйду.
        В моем шокированном мозгу закрутились шестеренки. Судя по всему, это и есть Милтин дед. Единолуние позади, но он почему-то не сменил ипостась. Это ненормально. И видимо он опасен для окружающих, коли самые близкие приняли такое непростое решение. Но чем я смогу помочь, если зверина двести восьмидесятого уровня? Да, у меня есть атакующие скиллы, вот только вряд ли долгое и нудное убивание можно охарактеризовать как «быстро и не больно». Как вариант фениксом его сжечь, но для этого надо, чтобы волк атаковал меня, а он лишь изредка глухо порыкивает. Опять же дом сожгу к черту. Нужно как минимум оказаться где-то в несгораемом месте. В идеале там, где даже внеклановый НПС сможет возродиться. А это данжеон.
        - Здесь не смогу, - ответил я. - Он осознает происходящее? Можно ему кинуть приглашение в группу, чтобы телепортировать в замок?
        Девушка неуверенно пожала плечами.
        Я мысленно сосредоточился на информации о звере и попытался пригласить его в группу, туда же сразу добавил и Милту. С четвертой попытки волчара понял, что от него требуется.
        - Ждите, скоро портану вас в замок, - произнес я, собираясь активировать пространственный переход, но тут вмешался Дин:
        - Я должен это видеть, - твердо произнес он.
        Должен? Вряд ли речь о переносе в пространстве. Он хочет стать свидетелем смерти своего родственника? Ну да, так ему, наверное, будет спокойнее. Вот только никто не отменял правило относительно процентного соотношения членов Альянса в составе отряда, входящего в замковые данжеоны. Привлекать к этому действу кого-то еще, чтобы сохранить численный перевес, совершенно не хотелось, все же это дела внутрисемейные. О чем и сообщил.
        - Тогда примите меня в клан, - парень мгновенно нашел выход из сложившейся ситуации.
        Как вариант, почему бы и нет? Вряд ли это как-то нам помешает, а ему опять же бессмертие.
        - А может и ему? - я бросил взгляд на притихшего зверя.
        - Нет! - хором отозвались Дин и Милта.
        Их единодушие в этом вопросе поразило, но спорить я не стал. Кто знает, что с ним происходит? Может это некая необратимая стадия, и он навеки застрял в полуразумном состоянии? Вспомнилось то, что творилось недавно в катакомбах, где разгуливала Милта в облике волка. Бррр… Пожалуй, они правы, такого монстра выпускать на свободу как минимум глупо, а даровать ему бессмертие и того глупее.
        Кинул Дину приглашение в клан, затем в группу.
        - Ждите, - произнес я и, не дожидаясь реакции собеседников, портанулся в первый попавшийся замок.
        На то чтобы спуститься в катакомбы и портануть к себе группу много времени не потребовалось. Оказавшийся совсем в другом месте волчара вмиг взбеленился. Лапы расставлены в стороны, шерсть на загривке дыбом, пасть оскалена, зеленые глаза глядят на меня с лютой ненавистью. Недолго думая я активировал проход в данжеон, возле которого в этот момент как раз и стоял.
        А дальше… Дальше была бойня.
        - Прости, дед, - всхлипнула Милта и, встав за моей спиной, натянула тетиву, начав одну за другой посылать стрелы в держащегося не на жизнь, а на смерть волка.
        Кто бы сомневался, что я вскоре сдох. Еще чутка поотбивался и снова сдох. Печально, но фениксовый огонь не причинял ущерба «дружественной» цели, находящейся со мной в одной группе, а исключить его из нее я опасался, вдруг система посчитает оборотня посторонним и выкинет его за пределы замка? Ищи потом ветра в поле.
        Быстро убить матерого волчару не получилось. Дин тоже присоединился, но бил так себе, без огонька, даже чисто визуально он наносил удары словно с ленцой.
        Уже позднее, добив зверя и воскресив его с помощью Феникса, я узнал причину подобной «неактивности» Дина - если бы дед умер окончательно, парня, если бы он нанес существенный совокупный урон, ожидала участь альфа-самца стаи, а он вопреки ожиданиям этого совершенно не желал. И конечно же он забыл меня проинформировать о том, что и мне грозила подобная перспектива. Оно мне надо? Мне и клана с Альянсом хватает выше крыши. Но это выяснилось позднее, а тогда была вспышка… ничто… треск скорлупы, поток системной информации о наборе пары уровней и появлении нераспределенных очков навыков, а следом раздался хриплый, но неожиданно мощный для столь древнего тела голос:
        - Спасибо… Стало быть это ты и есть? - делая шаг ко мне и как-то угрожающе скалясь, произнес он.
        Блин, чего это он? Может задержка во второй ипостаси по мозгам ударила?
        - Стало быть так, - отозвался я, хоть и не совсем понял что именно он имел в виду. - Рад что все закончилось хорошо. Давайте пройдем данжеон и пообщаемся в более подходящей обстановке.
        - Не закончилось, - рыкнул старик. - Вот как девка моя в безопасности окажется или как песню совместно споете, так и успокоюсь, а пока… Моя стая невелика. Каждого чувствую как себя. Меня выдернуло в оборот раньше времени, а обратно без жертв никак. Мозгом все понимаю, но зверь берет верх… А ты, щенок…
        Я невольно отшатнулся увидев совершенно необъяснимую лютую ненависть в его взгляде. Но в голове крутилось иное: «Песню?» - зацепился я за самую интересную фразу. Вот так я и думал, что здесь какие-то свои традиции имеются. Покосился на встающую между нами Милту, а та, угадав мой вопрос, тут же пояснила:
        - Все прочие обряды не важны, главное пройти совместный оборот и вязку под светом единой луны.
        Сказано это было настолько буднично, что стало ясно - это неотъемлемая часть их культуры, нечто совершенно естественное, и если о сексе в человеческом обличии Милта говорить не могла, жутко смущаясь, то в звериной ипостаси «вязка» являлась нормой. То есть нам придется заняться этим и в волчьей шкуре? Вот только теперь у меня язык не повернулся задать вопрос, уж больно недобро на меня ее дед поглядывает.
        И вообще, не понять мне этих тонкостей восприятия. Какая в пень разница: в каком облике оборотень занимается сексом? Почему что-то естественно и свободно обсуждается, а что-то пусть откровенно не порицается, но является чем-то типа табу. Смешно! Делать - делай, но говорить «ни-ни».
        - Выйдем, поговорим, - многообещающе произнес старик.
        Я лишь плечами пожал, мол: как пожелаете. В любом случае сейчас не время и не место дебаты устраивать.
        Но все это философия, а перед нами тем временем раскинулась кажущаяся бесконечной горная гряда. Справа от нее бескрайнее грозового цвета море. Между ними узкая прибрежная полоса пониженной проходимости - валуны, выступы скал, с некой пародией на тропы, по которым не всякий горный козел пройти сумеет. Сзади и вовсе сплошная стена камня, уходящая до самых небес. То есть без вариантов вперед пробираться надо, может туннель какой-то обнаружится или пещеры.
        Взглянул на карту. Двенадцать точек с монстрами или рейд-боссами, которых необходимо убить для прохождения этого испытания. И ладно бы я был со своей группой, но нас всего четверо. Ни баферов, ни лекарей, на меня еще и исцеление не действует, одно хорошо я лечить могу и кое-какую защиту на членов группы кинуть в состоянии, пусть и в ущерб самому себе. Потом переродиться можно фениксом и восстановить свои жизненные показатели.
        Хуже то, что я понятия не имею о способностях Милтиного деда и Дина. Оружия у старика нет, и так чудно, что он после обращения в одежде оказался, у Дина короткий кинжал и все. Зато Милта умница, она с некоторых пор с арбалетом не расстается. Ну и да, они все высоких уровней, плюс бонус оборотничества в виде существенного усиления. Но старик у нас явно на балласте болтается. Если только он руками противников рвать на части не начнет, а то, судя по выражению лица, он близок к такому состоянию.
        Туннель, ведущий через цепочку пещер, обнаружился метров через пятьсот от стартовой площадки. Путь до этого места занял порядка получаса. Никакая хваленая ловкость оборотней не могла помочь в преодолении этих препятствий. А вот дальше началось веселье.
        Стоило войти в туннель, как откуда-то из его недр донесся скрежет многочисленных когтей по каменному полу. Обострившееся зрение быстро адаптировалось к подступающей темноте, и вскоре я вполне явственно сумел рассмотреть надвигающееся на нас живое копошащееся море. Мелкие тела тварюшек накатывали волнами друг на друга, захлестывая, словно настоящая вода: блестели глазки, посверкивали острые зубки, устрашающе клацали по камню крепкие когти. Их было не сотни или тысячи, их тут были миллионы! Мелкие тварюшки, которых лук, стрелы, или моя секира вряд ли смогут остановить.
        Пришлось зарыться в ранее не изученные скиллы, благо очков навыков нераспределенных в последнее время поднакопилось. Выбрал имеющиеся магические скиллы массового действия. Вывел их на панель быстрого доступа. Благо и накопители энергии после осады выложить не успел.
        Вызвал цыпленка-переростка и дракошу.
        - Меня спасайте - их убивайте, - произнес, искренне надеясь, что моя живность поймет.
        Значительно подросшее зверье как-то по-детски закурлыкало, цыпа моментально накидала на меня усиливающих заклинаний, Няшка чихнул пару раз дымом, а потом залил проход огнем. Сырость сменилось вонью паленой плоти, визгом, но сонмы монстров не отступили, продолжая напирать.
        - Держитесь позади! - скомандовал я своим спутникам.
        - Не много ли на себя берешь? - рыкнул старик.
        Не привыкшие к безоговорочному подчинению мужчины попытались оспорить приказ, но Милта сумела буквально парой слов убедить их прислушаться.
        Выйдя немного вперед, атаковал раз, второй, третий… Седьмой… Мана закончилось, а ряды противника хоть основательно и проредились, но говорить о победе было рано. Пришлось идти напролом, ощущая, как впиваются в плоть многочисленные острые зубы. Огонь Феникса еще больше проредил ряды противника. Быстрый призыв петов, и снова магия, и снова смерть. Так и миновали этот туннель, оказавшись на сказочной красоты поляне. Повсюду цветы, бабочки порхают. Тишь и благодать.
        До первой точки на карте добрались без проблем. Вот только рейд-босс, хоть и был ниже уровнем, чем большая часть группы, однако умирать не спешил. К последнему месту, обозначенному на карте, подошли спустя восемь часов скитаний. Дроп тоже был неплохой, но сейчас мне было уже не до него. В животе урчало, глаза предательски норовили сомкнуться. Как-то не удосужился я поесть перед походом к любимой и банками с эликсирами бодрости не запасся. А зря. Впредь лучше иметь их запас под рукой. Зато радовало, что я еще на несколько уровней приблизился к цели, осталось еще семь и можно пытаться пробивать… Нет, выбивать скилл «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА», а потом и сам портал на Землю. Очень уж хочется тет-а-тет с Биллом пошептаться.
        Активируя выход, я предвкушал, как забурюсь в какую-нибудь таверну, там же и перетру все непонятки с Милтиным дедом, но все пошло не по плану. Едва я очутился в катакомбах, как мне в челюсть прилетел кулак. Что-то неблагозвучно хрустнуло, рот наполнился солоноватым привкусом крови. Мир перевернулся, в поле зрения на фоне потолка мелькнули собственные ноги. Летел я хорошо. Наверное, даже красиво, как говорится - к дождю.
        Приземление вышло не очень удачным. Стена, а затем и пол приняли меня в свои отнюдь не ласковые каменные объятия. Кое-как встал. Встряхнул головой, разгоняя пляшущие перед глазами звездочки. Стало только хуже.
        - Ты что творишь, щенок, - грозно навис надо мной сейчас совершенно не кажущийся «немощным» старик.
        - Что? - окончательно опешил я, готовясь отражать следующий удар.
        - Ты почто жизнью моей внучки рискуешь, гад?!
        - Я?
        Эм… Он явно про недавний инцидент в данжеонах. Вот и что ему сказать? Прав он, не окажи я Милте внимание, не попала бы она под горячую руку Крио. Ну и сам дед раньше времени в волка не обратился бы.
        - Ты бессмертен, пришлый, а она погибнуть могла!! - продолжал гневаться старик.
        - Так я же ее в клан взял, - неожиданно робко пробормотал я.
        Не зря он альфа-самец, пусть и малой стаи. Психологически давит так, что сознание того и гляди в лепешку расплющится.
        - Хм… Да? - немалая туша дедули слегка отодвинулась, позволяя хоть немного перевести дух. - Ну ладно, в этом молодца. Но все равно из-за тебя ее в первый оборот раньше времени выдернули. Ты знаешь, чем это ей грозит?!
        - Дед, он проклятие с меня снял! - попыталась бесстрашно вклиниться между нами Милта.
        - Даже так? - старик явно был настроен распустить меня на кожаные ремни, а с каждым нашим словом у него не оставалось поводов для завершения начатого. - И нахрена оно тебе?
        - Так жениться же хочу, - выдохнул я.
        - Эээ… Видать сильно я приложил тебя, сынок… - задумчиво почесывая заросший густой седой бородой подбородок, пробормотал старик.
        - Причем тут это? - даже несколько обиделся я. - Это решение сделано задолго до встречи с вами, уважаемый.
        Тут я безусловно покривил душой: не так чтобы и задолго, но противоречие, оно такое противоречие. Прямо-таки прет из меня. Потому что обидно! Я ведь и вправду как честный человек собирался на Милте жениться, а тут такие упреки. Еще и мордобой без объяснения мотивов.
        - Она же не из ваших пришлых, да еще и оборотень, а стая наша мала и небогата, - уставился на меня совсем не по-стариковски яркими зелеными глазами дед.
        - И что? - искренне не понял я суть вопроса.
        - Слыхал, замок у тебя есть…
        - Семь замков, но через месяц будут все двадцать четыре, - озвучил я наши планы.
        - А не заливаешь ли? Хотя и один замок уже хорошо. Удивил ты меня, - покачал головой дед. - Ладно, тогда прощаю. И только попробуй мою девочку обидеть! Не посмотрю что владетель всея мира.
        Ух ты, как звучит! Вот так меня еще никто не обзывал!
        ГЛАВА 25. НОВЫЕ ПЕРСПЕКТИВЫ
        - Так и что делать будешь, коль вправду все замки под свою руку возьмешь? - с явным благодушием потягивая из здоровенной глиняной кружки эль, поинтересовался Вольф, как оказалось звали деда Милты.
        После памятного мордобоя мы таки перебрались в таверну. И кажется не врет народная поговорка. Дословно ее не помню, но смысл в том, что ничто так не сближает мужчин, как мордобой с последующей совместной пьянкой. Хотя в глобальный запой мы и не ушли; усталость давала о себе знать, и не факт что я смогу себе позволить роскошь типа сна.
        - Мне бы еще восемь уровней взять, - на автомате отозвался я, вторя своим мыслям, что неспешно текли во время трапезы.
        - А что потом? - не унимался старик, собственно Дин и Милта тоже ушки навострили, прислушиваясь.
        Скрывать что-то смысла я не видел. Рано или поздно они все узнают, так почему бы не сейчас? Единственное, что пришлось предупредить о конфиденциальности, подсластив пилюлю тем, что он де альфа-самец стаи, к которой принадлежит моя будущая супруга. Ну и прибавить всякого бла-бла-бла на тему родства. Вольф аж крякнул от довольства моими речами. Ну а что? Трепаться он не станет, да и некому. А толику бонусов к его личному расположению я получил.
        Поведал об особенностях своего персонажа. О том, что смогу скиллы изымать. И какой именно получить желаю и для чего.
        - Родня у меня осталась, там, за гранью, - в завершение произнес я. - Обижают их, надо бы разобраться. Кроме меня это сделать некому.
        - Молодца! - похлопал меня по плечу Вольф. - Право сильного. Одобряю! Только одного в ум не возьму. Все у тебя гладко складывается. И с кланом, и с Альянсом, и замки имеются, и девку нашу в женки отдаем. Так чего кручинишься? То, что враг у тебя там где-то? Так ты ему по сусалам надаешь, я верю.
        Чего кручинюсь? Да из-за много чего. Вот только стоит ли ему о Крио говорить? С политической точки зрения можно, но тут и иные подробности всплыть могут. И вряд ли его утешит новость о том, что вражина Милтина теперь бессмертнее Кощея. Вольф же с меня шкуру живьем сдерет, узнав, что его внучка по-прежнему под угрозой ходит. Меня это конечно тоже не радует, но одно дело по мере сил ее обезопасить, а другое - что-то доказывать этому довольно твердолобому и упертому старику. Оно мне надо?
        - Восемь уровней это не так и мало, - вроде и отвечая, но избегая неприятной темы, отозвался я. - Но мы штрафы на трансформацию получили. Да и не только их. Навыки не работают. Лечение на нас не действует. Выходит мне до единолуния заветных уровней не взять.
        - Ой ли? То-то смотрю, ты едва ли не в одиночку всех монстров в этом вашем данжеоне вырезал, - влез в разговор Дин.
        - Думаешь умирать легко и приятно? - невольно скривился от воспоминаний я.
        Мне действительно непросто этот проход дался. Это там, на острове сирен мертвый морской бог убивал меня быстро и безболезненно. А эти восемь часов в данжеоне не во многом уступали ломке после укуса оборотня. Просто у меня выбора не было. Не мог я ручки сложить и вместо себя оборотней в бой пустить. Не знаю почему, но уверен: сделай я так - и на нашем с Милтой будущем можно было ставить жирный крест. А она для меня как наркотик. И плевать что тому причиной - извне навязанное обаяние оборотня или еще какие чары? Мне никогда и ни с кем так хорошо не было. Хотя, что скрывать, немного пугает тот факт, что возможно она станет для меня единственной до конца наших дней. Но пока никуда и не тянет.
        - А еще… - я вздохнул. - Вероятность открытия портала в нужный мне мир слишком невелика, - произнес я, не вдаваясь в подробности о том, что еще не известно Земля ли это или ее виртуальный клон. - Тот, кто сумел туда пробиться, добивался этого почти полтора месяца. А ведь не факт что я с первой попытки сумею разыскать нужного человека и прийти с ним к соглашению.
        - Убить и делов-то, - опять встрял Дин, схлопотав недобрый взгляд сестры.
        М-да, плохо на него влияет общение с пришлыми. Насколько я знаю из рассказов Милты, их стая потому и невелика, что они придерживаются правил гуманизма. Ближе к единолунию они сознательно фиксируют себя цепями в прочном, словно мини-цитадель, хлеву, куда заблаговременно загоняют жертвенных овец. И тут такие речи - убить!
        - Там так не принято, - невесело усмехнулся я, на всякий случай добавив: - На Земле люди не возрождаются.
        - А ты?! Если с тобой что-то случится? - вмиг всполошилась Милта.
        Я лишь плечами пожал. Ведь и вправду не знаю. Мистик умирать не умирал во время своего посещения планеты, но магия там есть, ведь он сумел создать портал обратно. Значит, в глубокой теории и воскрешение возможно.
        Девушку мой ответ явно не обрадовал.
        - Он мужчина, это его долг защищать семью, - потрепал внучку по волосам старик. - Суть я уловил, - оправляя бороду, произнес Вольф. - Ты отныне нам не чужой. Помочь не помогу, но подсказать кое-что думаю смогу.
        Кто бы сомневался? Как не крути он ведь НПС и не какой-то рядовой. Может сейчас квестом каким осчастливит? Я замер с не донесенной до рта кружкой, давая понять, что превратился в само воплощение внимания.
        Оказалось, имеется в их роду старая легенда о неком браслете, якобы созданном основателями этого мира. И дарует этот артефакт возможность многократного приумножения шанса на успех в магических делах. Эта история передавалась из поколения в поколение и, возможно, успела претерпеть искажения. Что-то забылось, что-то обросло несуществующими подробностями. Но все же это давало надежду на возможность разыскать столь нужную мне вещицу.
        Ведь это то, что доктор прописал!
        - А почему никто не добыл его? - с удивлением поинтересовался я.
        - Путь к цели неблизок, - пожал плечами старик. - Да и не обладают первородные оборотни магией.
        Ага-ага, это если не считать психологическое воздействие на окружающих. Но оно сродни пассивному навыку у игроков. В итоге, как я понял из слов Вольфа, никто и не стремился воплотить древнее сказание в жизнь.
        Так вот. Есть где-то далеко на севере, посреди океанских вод, что разделяют два материка - покрытый снежными пиками остров. На нем покоится усыпальница одного из младших богов этого мира. И был тот бог погребен вместе со всеми своими приближенными. Этакая варварская дань уважения. Добра там немало сыскать можно. Но главное, в числе его приближенных был очень сильный маг. Вот с его руки и можно снять тот артефакт.
        - Думается мне, жуткое это место, - задумчиво молвил старик. - Бог был сражен на поле брани, во времена высочайших волнений. А вот его приспешников замуровали там заживо.
        Бррр… Меня невольно аж передернуло. Жуткая участь. Страшно подумать, что пережили эти люди или нелюди. И имеются у меня сомнения в том, что они упокоились. Скорее всего, так и скитаются внутри усыпальницы храня покой своего бога. Злые. Голодные. И наверняка запредельных уровней.
        Трансформации не активны. Точных координат нет, так что придется искать практически на ощупь.
        Север. Остров. Скалы.
        Таких мест может оказаться немало.
        Итого у нас две задачи. Придумать, как пробраться в те края и прокачать побольше народ, чтобы силами Альянса вынести всех монстров в усыпальнице.
        С последним проблем особо-то не предвидится. Все же куча замков в наличии, а в них катакомбы и данжеоны к нашим услугам. Заодно и я во время рейда опыта хапну. Благо Феникс хорош и тем, что при смерти опыт не теряется. А вот как добраться до нужного места?
        В прибрежных городах имеются торговые флотилии, но насколько я знаю, они курсируют исключительно вдоль береговой линии. В открытом океане эти суда не ходят. Но тогда, когда мы летели на восточный материк, мы видели корабли. Значит, есть те, кто бороздит эти просторы. Как бы их найти и убедить сотрудничать?
        Надо этот вопрос со всезнающим Саргоном перетереть. Ну и с ребятами. Вот только рубит меня немилосердно. И до того устал как собака: сначала более трех суток ломки в катакомбах, потом еще и с этими осадами отдохнуть так и не удалось, а я уже тогда только на эликсирах бодрости и держался, следом восемь часов в данжеоне. И сейчас, если честно уже мысли путались, но хотелось поскорее поведать все товарищам, вдруг они что придумать успеют?
        - Я с вами, - произнес Дин, явно по выражению моего лица понявший, что я всерьез вознамерился разыскать эту реликвию.
        - Тогда и я, - ошарашил меня старик. - В клан примешь?
        - Почту за честь, - произнес я, несколько покривив душой, и сразу же зарылся в настройки клана и бросил ему приглашение присоединиться.
        Дело не в том, что я не желал его видеть в числе своих собратьев по оружию. Просто жутко подумать что будет, если на корабле окажутся целых два первородных оборотня. Вдруг мы не успеем достигнуть цели до единолуния? Милта вроде как должна теперь обращаться по желанию. Мы с ребятами тоже, но обязательно нужно пройти обращение в ближайший лунный цикл. Однако наше пребывание в шкуре зверя будет осознанным, а вот Дин и Вольф, судя по их словам, понимать все понимают в этот период, но тело им не повинуется.
        С другой стороны, у каждой медали две стороны. Они вполне в состоянии в преддверии обращения отправиться в какую-нибудь из густонаселенных областей и устроить там тотальную зачистку на протяжении трех суток. Сомневаюсь, что у игроков сейчас хватит сил их завалить, ведь если учитывать их троекратное усиление, то в переводе на стандартный уровень они что-то типа восьмисотых, если не тысячных левелов. Мы вон втроем одного деда в человеческом облике сколько времени валили? Так у нас характеристики раз в десять выше среднестатистических, мы сильнее и многократно жирнее, нежели мог быть игрок нашего левела.
        А в плавание… как вариант их можно не брать в путь, а призвать к нам, когда окажемся на месте. НО! Во-первых, вряд ли их устроит такой расклад. Во-вторых, этот остров наверняка окажется инстансовой зоной, как тот же остров сирен, и связь с внешним миром оборвется. То есть народ тащить придется с собой, не надеясь на возможности телепортации.
        Разошлись мы с Милтиными родичами вполне довольными друг другом. Дин обрел бессмертие и предвкушал грядущие приключения. Парень засиделся в своей богами забытой глухомани и буквально бредил путешествиями и ратными подвигами. Их дед убедился, что внучка попала в хорошие руки, ну и тоже не прочь был мир поглядеть и себя показать. Сама Милта тоже успокоилась, осознав, что родные одобрили и приняли мою кандидатуру в мужья. Теперь мне точно обратной дороги нет, да и не искал я способов для отступления. Но разве женщина в такое поверит?
        «Чем заняты?», - зевая так, что вот-вот пасть порву, поинтересовался я в групповом чате.
        «Если спрашиваешь, значит, дельное предложение есть», - удивил меня своей прозорливостью обычно не особо лезущий в дела Шон. - «Где и когда встречаемся?».
        Это ж какая его муха укусила? Чтобы он вместо того чтобы язвить, рвался на собрание? Этому должны быть веские причины. Таковые вскоре обнаружились. Но до того момента ребята один за одним откликнулись, и вскоре мы уже сидели в Зале Совета клана Центрального замка на Западе.
        Судя по тому, как недобро косится Стив на сына, тот в чем-то проштрафился. Впрочем, в чем именно я так и не узнал, а вот о его отработке услышал: Стив на правах старшего отправил сына вместе с несколькими группами заниматься геноцидом игроков. Ну и молодец, а то мы сами надолго выпали из процесса. За месяц столько народу оцифроваться может. Жуть! Вот мои и озадачились организацией рейдов зачистки.
        Шон как суппорт явно не испытывал восторга от поставленной задачи. Понимал, что это нужно, но одно дело понимать, смотря на это со стороны, и совсем другое - лично возглавить карательный отряд. Несмотря на все его амбиции к ратной славе он никогда не стремился. Видать сильно он батеньку разгневал, коли тот его в поля отправил.
        Я окинул взглядом собравшихся. Зевнул. И кратко поведал о том, что узнал от Вольфа.
        - Держи, - Солич протянул мне бутылек с эликсиром бодрости.
        - Спасибо… - буркнул я и забулькал, жадно глотая виртуальный энергетик, но едва не подавился, услышав от дверей голос Мистика:
        - Что-то интересное надыбали?
        - Приветствую! - изрек вошедший следом Саргон.
        М-да уж, ребята молодцы, я-то об этих двоих подумать - подумал, а вот пригласить забыл. Впрочем, это и не мудрено, в таком-то состоянии.
        Вскоре мы уже вовсю обсуждали план наших дальнейших действий.
        Разошлись глубоко под утро.
        Мистик пообещал наладить связь с кланом «МОРСКИХ ВОЛКОВ», как именовали себя здешние пираты. У них в наличии имелся немалый флот, способный свободно рассекать по океану. Ну и местность ту они знали куда лучше нас. Оказалось, он с ними уже общался намедни, и те не прочь вступить в Альянс. Ведь бессмертие, оно такое бессмертие. Вот так и ломаются игровые каноны. Независимые и бла-бла-бла пираты готовы стать союзниками «сухопутных крыс».
        Помимо морского транспорта, в случае объединения в Альянс, дополнительным бонусом для нас станет то, что на кораблях, которые для пиратов сродни наших клан-холлов, появятся точки воскрешения. Полезная штука в походе. Плюс порядка пары миллионов сорви-голов, знающих с какой стороны оружие держать. Что тоже немалое подспорье. Минус только один - они никогда надолго не выходят на сушу. Помочь на том же острове - помогут, а вот на защиту замка, если тот не в прибрежном городке, можно даже не звать.
        - Принимаем? - сугубо для приличия поинтересовался я у товарищей.
        Те единогласно проголосовали «за». Кто бы сомневался! «СЛАВА ПАРТИИ» в очередной раз доказала свою полезность. В принципе это в их интересах. Хотя я и переживал, как бы Мистик не возжелал этот артефакт себе. Но тот удивил:
        - Для тебя это вещь крайне нужная, а нам? Думаю, там много всякого вкусного найдется.
        - Два момента, - предупредил я. - Во-первых, с нами отправляются два первородных оборотня. И если путешествие затянется, нужны хорошо защищенные трюмы и живность в качестве жертв. Причем наша группа тоже должна будет пройти перерождение. Во-вторых, нужно огнеустойчивое покрытие в той части судна, где буду располагаться я. Кто знает, что там может случиться? Я не могу просто взять и воскреснуть как все, а огонь Феникса вмиг уничтожит судно.
        - И это главная проблема… - буркнул Мистик.
        - Защиту от огня сделать в теории можно, хотя и затратно. Как по времени, так и по финансам. И проблема не в сложности изготовления той защиты… - отозвался успевший занять место за столом Саргон. - Существует такой редкий минерал, именуемый Лектурий. При его добавлении в обычный лак, которым обрабатывают древесину, он создает прочный огнеупорный защитный слой. Вот только добывает ли его кто-то сейчас? Давненько не слыхал. Но его запасы однозначно где-нибудь сохранились. Правда стоить он будет…
        Ясно, редкость типа моего фениксового пепла, которого у нас завались, и больше ни у кого нет. А значит, и стоить будет как крыло от самолета.
        Ванька хмыкнул, и я заметил как рассредоточился его взгляд - явно уже ищет информацию на эту тему. И почему-то у меня нет сомнений, что найдет.
        Тем временем, пока наш гном ковырялся то ли в базах данных, то ли в официальных сведениях на портале, зашла речь и о прочих делах.
        Стив до отплытия собирался переагитировать управляющих всех замков на вступление в наш Альянс с последующим кастом их замков. Кира должна обеспечить бесперебойное дежурство возле НПС, дающих квест на создание Альянса, причем на обоих материках. Нельзя было допустить, чтобы Крио создала Альянс в ближайшее время. К другим она не пойдет, в этом никто не сомневался, но получив этот статус, создаст нам немало проблем, а с учетом планируемого путешествия нам это отнюдь не на руку. Замки останутся почти без защиты.
        - Младший офицерский состав вполне в состоянии все это контролировать и без нашего участия, - задумчиво произнесла Кира. - Но если опять одновременно начнется осада нескольких…
        - Замковые кланы можно не брать, - подал голос Саргон. - Чтобы нас не ждало на острове, думаю силами «СЛАВЫ ПАРТИИ» и нашими, включая элементарно вашу группу, - он кивнул на меня, - мы должны управиться. Плюс с нами будут «МОРСКИЕ ВОЛКИ».
        Неожиданно Ванька подскочил и рванул к выходу.
        Мы проводили его удивленными взглядами.
        «Что такое?», - поинтересовался я в личке.
        «Готовьтесь к походу, я скоро буду», - не вдаваясь в подробности, отписался он.
        И понеслось… Пока действовал эликсир бодрости, я успел многое. Союзники тоже не филонили. Уже на завтра были назначены переговоры с пиратским главарем. А еще и Стив метался от замка к замку, раз за разом присылая отчеты о предварительных договоренностях. А ведь это мне придется еще раз пройти по его стопам, чтобы принять все эти кланы в Альянс.
        Покой, ты где?
        ГЛАВА 26. ВЕЛИКИЙ СЕВЕРНЫЙ ПОХОД
        Следующие несколько дней больше напоминали глобальный шухер перед визитом большого босса. Конечно же никого мы не ждали, но вот цейтнот присутствовал. Сколько было выпито эликов бодрости - не счесть. Магазины за наш счет буквально озолотились, а Солич всерьез озадачился вопросом - где бы раздобыть рецепт этого эликсира.
        - Ингредиенты всяко дешевле обходиться будут, - бурчал он.
        Я со Стивом мотался по городам и весям, заключая договора и принимая в Альянс кланы из неподвластных нам пока замков. Кира, Дорн, Берт и Шон муштровали личный состав, готовя их к самостоятельной жизни на протяжении неопределенного периода. Возглавлять Альянс во время нашего отсутствия будут бывшие соратники Киры. После того как обжегся с Крио, я несколько опасался последствий, конечно, но вроде как девушка и ее товарищи никогда не вызывали подозрений. Оставалось надеяться, что все пройдет максимально гладко, и мы не вернемся к разбитому корыту.
        Саргон и Мистик задействовали свои связи и вовсю готовились к предстоящему походу. Судя по их энтузиазму профит должен быть немалый. Ну да время покажет.
        Элен, Солич и Алька с Милтой занимались закупкой провизии. Ваня умудрился найти, пусть и истощенную, жилу того редкого огнеупорного минерала, что мог защитить судно от моего посмертного огня. И теперь наш гном сутки напролет изображал из себя рудокопа. Продуктивно, стоит заметить.
        При этом планомерно шли рейды зачистки игроков на территории обоих материков; защищались квестовые НПС, дающие задание на создание Альянса. Собственно тут все немного облегчилось за счет внедренного в клан Крио лазутчика. Ваня, немало узнав о девице, разработал для одного из своих доверенных неплохую легенду, и теперь у нас имелась хоть и не стопроцентно достоверная, но все же кой-какая информация о планах и действиях «ОРЛОВ ПОДНЕБЕСЬЯ».
        В общем, наш клан из пассивного превратился в активно работающий и неплохо отлаженный механизм. Дел у всех было выше крыши, народ честно трудился не покладая рук: сокланы качались, бились с игроками, что-то крафтили, фармили квесты и прочее-прочее-прочее.
        А тем временем неумолимо приближалась отправка на неведомый остров. И наконец-то настало утро, назначенное под отплытие. Место встречи с «МОРСКИМИ ВОЛКАМИ» выбрали максимально приближенное к цели - северный порт.
        Погрузка началась едва ли не затемно. В целом, являясь членами Альянса мы прямо на кораблях имели доступ к личному и клановым хранилищам, вот только не все можно было туда положить. Продукты, расходники, ресурсы - да, но например бочки с пресной водой на виртуальный склад не запихать, а бутылками ее затаривать не практично - каждая занимает отдельный слот.
        Скрипел свежевыпавший снег под ногами, народ ежился под пронизывающим насквозь морозным ветром.
        Местное население вывалило на улицы, всем хотелось поглазеть на такое количество пришлых и обретших бессмертие НПС. Да одни только сотни тысяч вооруженных до зубов дроу чего стоили? Про оказавшихся довольно многочисленными «СЛАВА ПАРТИИ» вообще молчу. Конечно, вооружение у них в основном было вполне стандартно для мира меча и магии, много ли за раз смог унести с собой Мистик из достопамятного похода на Землю, но все же наличие огнестрельного оружия не осталось без внимания.
        Как итог, повсюду курсировали усиленные патрули из гвардейцев. Руководство местной гвардии небезосновательно волновалось: все же такое скопление народа не может обойтись без потасовок. И да, вспышки драк то там, то сям имели место. Все же люди не железные, нервы у всех на пределе. Поход еще не начался, а все уже устали.
        Порт заполонили суда под черными флагами, и это тоже не добавляло местным чинушам покоя. Семь десятков пиратских кораблей - это немалая сила.
        Тем временем активно продолжалась погрузка всего необходимого, затем на борт начали подниматься члены экипажей и Альянса.
        Я за всем этим наблюдал с кормы флагманского фрегата. Благо все задачи давно были распределены и моего непосредственного участия не требовали. И да, где-то внутри ворочалась гордость. Вот это размах! И все это наших с ребятами рук дело. Не мое, нет. Без товарищей я не достиг бы всего того, что мы на данный момент имели. Кто бы мне на старте этой игры-войны сказал, что у меня будет едва ли не тридцатимиллионный Альянс, десятки замков и вот такие масштабные походы, ни за что бы не поверил. А оно вон как бывает.
        Да собственно не поверил бы и в оцифровку игроков, и в союзы с НПС, и в возможность телепортации в реальный мир. Но все это есть.
        Хотя… Гложет меня червячок сомнений. Вернее опасение. Вдруг то место, куда переносился Мистик - это не наша Земля, а всего лишь ее цифровой аналог? А еще… Имелся глобальный стимул для пробивания порталов, ведущих за пределы Ынгории. Ведь там, на Земле, в случае если что-то пойдет не так, могут просто-напросто отключить сервера. Тем кто не успеет к тому времени оцифроваться повезет - их выкинет в реал, а вот всем прочим…
        Об этом даже думать не хотелось, но, увы, думалось.
        Посвященные в истинное положение дел главы кланов, входящих в наш Альянс, и их советники возлагали немалые надежды на мою потенциальную возможность массового перемещения народа в реал или иные миры. Ваня уже вовсю кумекал над тем, как оказавшись на Земле добраться до баз данных и серваков, чтобы запустить их репликацию и обеспечить бесперебойную автономную работу, позволяющую нам жить вечно, не зависеть ни от кого.
        Для этого потребуются время и средства. С последним проблем нет: их после каста всех замков будет в избытке, вывести тоже не так уж проблематично. Вот только такие движения средств не смогут не привлечь внимания.
        А оно нам надо? Поэтому товарищи ломали головы над альтернативными вариантами. И таковые тоже имелись.
        В мире, на две трети пораженном радиацией, осталось немало толстосумов, готовых золотом осыпать за возможность полного оздоровления себя любимых и, возможно, близких. Так что как-нибудь выкрутимся, главное успеть бы.
        Все это утопия, безусловно. Слишком глобальные вопросы разруливать мы замахнулись. Я изначально думал об ином - успеть бы вывести всех желающих из Ынгории, а там уж как карта ляжет. Но первым делом Биллу по сусалам съездить, чтобы моих родных в покое оставил. Ну и да, либо магов-лекарей туда привести, чтобы мать на ноги поставили, или ее на пару с сестричкой сюда в гости пригласить. А потом можно и глобальными вопросами человечества заняться.
        - Все готово, - выдернул меня из размышлений раздавшийся за спиной голос Крейга - капитана флагманского фрегата, исполняющего роль главнокомандующего эскадры.
        Я перевел взгляд на берег. Собственно да, суета прекратилась, лишь толпилась возле причалов орда праздных зевак, сбежавшихся поглазеть на отправку в «Великий северный поход», как в народе поименовали нашу экспедицию.
        Ох, сдается мне не пройдет сие событие мимо ушей Крио, и начнутся опять нападки на замки. Ну да союзников на берегу осталось много, надеюсь справятся - отобьются.
        Повернулся к Крейгу. Высокий, поджарый, немного резковатые черты лица, азарт предвкушения в черных как смоль глазах, темные волосы эффектно развеваются на ветру, этакая гроза девичьих сердец. Мужик стоит сказать довольно резкий и жесткий, но как поговаривают справедливый и, несмотря на кажущуюся импульсивность, сгоряча не рубит. Ну и главное, за что его особо уважают - он не бросает слов на ветер. Сказал - сделал.
        Неподалеку у одной из мачт столпились мои товарищи. Все на месте. Милта, Вольф, Дин там же. Ну что же, все в сборе.
        - Отправляемся, - кивнул капитану я, и тут же раздались команды, а по палубе забегали матросы.
        Вскоре паруса наполнились ветром, и суда один за другим начали выходить в открытое море, выстраиваясь в некий порядок. В вопросы построения я не лез, что мы знаем о мореходстве? Правильно - ни-че-го!
        Ребята перебрались ко мне. Чтобы не мешаться под ногами.
        - До ближайшего подходящего по описанию острова еще сутки хода, - произнес Солич, успевший обменяться с мореходами картами местности. - Но я бы проверил и все остальные на нашем пути. Мало ли? Может там были когда-то горные пики, но со временем их разрушили ветра и шторма.
        - Это да, - покивал Ваня. - Тут я согласен. Может и вовсе те пики не существовали, а были додуманы для красного словца.
        - В любом случае, у нас до ближайшего острова не менее десяти часов при благоприятных условиях, - подал голос подошедший Крейг. - На вашем месте я бы дал команду отдохнуть. Что там дальше будет - одним морским богам ведомо.
        При упоминании морских богов я невольно вздрогнул, что не укрылось от стоящих рядом товарищей. Ванька тоже поежился и так ненавязчиво положил руку на гульфик, словно защищаясь. Стив с пониманием взглянул на товарища и невесело усмехнулся. М-да, надолго нам запомнится остров сирен. Надеюсь, впереди ничего подобного не встретится.
        - Разошли команду к «отбою», - попросил я Алечку, чудесно вжившуюся в роль секретаря и ставшую уже незаменимым звеном в вопросах связей с общественностью внутри не только клана, но и Альянса.
        - Хорошо, - сверкнула зеленющими глазищами девчушка, и ее взгляд тут же затуманился, она явно начала составлять распоряжение по Альянсу.
        Я приобнял Милту, невольно покосившись в сторону ее деда. Тот добродушно хмыкнув, усмехнулся в усы, и у меня словно камень с души свалился. Все же не так и плох этот старик, того гляди и подружимся.
        - По каютам, - полушутливо скомандовал я друзьям и, подцепив под ручку Милту, первый направился к спуску во внутренние помещения судна, где нашей группе выделили отдельные помещения для проживания.
        Хм… Усталость - усталостью, а вот секса на корабле у меня еще никогда не было. Теперь был. Понимание того, что стены здесь не обустроены повышенной звуконепроницаемостью, и небольшая качка, придавали процессу пикантности. Собственно длилось все не так и долго, и вскоре я провалился в мир снов.
        И опять мне привиделось, что мы с друзьями топаем по знакомым с детства улицам. Я с замиранием сердца ожидал продолжения этой истории, но, увы, опять проснулся, так и не узнав, добрались ли мы до моих родных.
        К первым островам мы добрались в сумерках. Снежными пиками там и не пахло, да. Но прошерстили каждый метр подчистую, благо народа много и больше времени ушло на высадку и посадку обратно на суда. Вырезали всю живность, заглянули под каждый чахлый куст, разгребли каждый сугроб, ничем особым не поживились и отправились дальше. Так и проверяли все попавшиеся на пути клочки суши. В промежутке между разведывательными рейдами спали, ели, ну мы с ребятами еще координировали действия оставшихся на суше, и строили планы на будущее.
        В таком режиме прошли полторы недели, прежде чем мы попали в некую инстансовую зону. Все в предвкушении потирали ручки, надеясь, что пришел конец скитаниям. Собственно я исключением не был. Постоянная качка, однообразные пейзажи за бортом и постоянный холод надоели до колик.
        Одна беда - мы плыли и плыли, а никаких признаков суши не наблюдалось. На карте их, кстати, тоже не было. Однако, как и положено в скрытых локациях, связь с внешним миром оборвалась. Самое отвратительное, что мы уже едва ли не сутки здесь кружили. Выйти за пределы зоны не удавалось, как и понять, что надо сделать для ее преодоления. Все начали потихоньку паниковать.
        - Может инстанс расположен где-то под водой? - многозначительно покосившись на Солича, произнес Ваня.
        Время было уже ближе к полудню. День выдался ясным, хотя солнце и не грело. Север - и этим все сказано.
        - Не исключено, - поддержал его мысль недавно переместившийся на наш корабль Саргон.
        Солич зябко поежился, глядя на мелкое крошево льда, плавающее за бортом. Ну да, ему достался навык «амфибия», но вот устойчивости к холоду к нему не прилагалось. А водонепроницаемой теплой одежды у нас не было, такого вообще мы нигде в Ынгории не встречали.
        - Ну давайте попробую занырнуть, - явно нехотя сдался товарищ и принялся скидывать шмотье.
        Не успел. Вода неподалеку от носа нашего корабля вспучилась и забурлила, будто откуда-то снизу ударил необычайно мощный гейзер. А следом над поверхностью воды взметнулись гигантские щупальца. Бухнули о водную гладь, поднимая мириады брызг, да таких, что с ближайших кораблей едва всех моряков за борт не смыло. По воде закружили водовороты, явно давая понять, что и там расположены щупальца. Это какого же размера тварина?! Метров сорок?! Жутковато.
        - Кракен! - раздался исполненный ужаса вопль тысяч глоток.
        И понеслось. Маги, лучники и арбалетчики лупили по твари изо всех сил. Бухали корабельные орудия. То там то сям звучали автоматные очереди. Вот только полоска монстрячьего здоровья практически не уменьшалась, зато два союзных судна уже пошли ко дну. Людей частично успели эвакуировать, кто-то после смерти воскрес на уцелевших кораблях.
        Время шло. Паника набирала обороты. А эффективных методов борьбы с тварью все никак не удавалось нащупать.
        - Можете как-нибудь заметнуть меня ему в пасть, - поинтересовался я у Крейга.
        Капитан взглянул на меня как на умалишенного, но спорить не стал. Отдал соответствующие распоряжения и меня препроводили к катапульте.
        Там я, ежась от пронизывающего до костей ледяного ветра, скинул плащ, броню, бижутерию и все прочее барахло из инвентаря на личный склад. Толку от них сейчас немного будет, а с моим счетчиком РК в момент смерти они гарантированно дропнутся.
        Сказать, что мне было страшно - это не сказать ничего. Я искренне надеялся, что мое пламя изнутри сможет рано или поздно уничтожить эту тварь. И лучше бы это произошло до того как все корабли пойдут ко дну. А потом придется впервые испытать наконец-то выученный скилл, позволяющий выбрать место воскрешения.
        Меня усадили во что-то наподобие небольшой сети, подтянули жгуты у конструкции и… Мир резко крутанулся перед глазами. Меня дернуло так, что позвонки хрустнули, а к горлу подступила тошнота. Небо устремилось навстречу. На какой-то момент полет относительно выровнялся, и я даже успел оценить окружающую обстановку: бесконечная покрытая льдинами водная гладь, множество кораблей и извивающиеся щупальца выскочивший на поверхность твари.
        Вот вроде что такое жалкий человечишка против такой махины? Так, на ползуба. Что корове муху заглотить. Даже не заметит. Ан нет, конечности твари метнулись в мою сторону; миг - и меня сжали до хруста в костях, еще мгновение и все вокруг потемнело. Проглотила гадина и даже не подавилась! Меня проволокло по чему-то склизкому, и я плюхнулся в зловонную жижу.
        Глаза пришлось закрыть - все равно ничего не видно. Дышать? Скажем так. Некое количество подобия воздуха тут имелось, вот только от витающих в нем «ароматов» живот спазмами сводило - тухлая рыба, прелые водоросли.
        В общем, могу с чистой совестью сказать, удовольствие то еще.
        Хуже оказалось иное - окружающая среда вызывала отвращение, небольшое жжение на коже, сопутствующее незначительному снижению уровня здоровья, и все! Этак я тут сутки просижу, прежде чем сдохну. К тому времени о былом существовании пиратской эскадры будут напоминать лишь носимые волнами обломки палуб.
        Достал секиру. Жаль самоубиться в Ынгории нельзя, это был бы идеальный расклад. А так? Кое-как развернулся, чтобы сподручнее было и рубанул по стенке желудка. А я как можно догадаться был именно там.
        Окружающая жидкая бурда вздрогнула, окружающая меня плоть конвульсивно сжалась несколько раз. Угумс, еще минус десять процентов здоровья. Немного, но уже что-то. Ну и надеюсь, доставляемый мною дискомфорт отвлекает тварь от союзных кораблей?
        Еще удар, и еще, и еще… У меня здоровья остается всего-то процентов семь, но вот беда - обе руки сломаны. Не желудок, а жернова какие-то! И что теперь делать? Не зубами же этого гада грызть. Попытался пнуть и взвыл от пронзившей конечность боли. Судя по начавшему расползаться жжению, там был перелом, а мои трепыхания превратили его в открытый. Кожа оказывается неплохо защищала, сейчас вон всего лишь жалкая ранка на ноге появилась и здоровье на глазах поползло к вожделенной нулевой отметке.
        Вспышка. Небольшая передышка в ничто.
        Тяжесть в груди - я явно застрял в своем коконе. Мгновение, другое. Накатывает паника. И тут замечаю что-то в чате с системной информацией.
        «Куда желаете воскреситься?».
        Первым в списке числится: «На месте смерти». А вот со следующей строки начинается поток интерактивных ссылочек на многочисленные клан-холлы и замки. Ужас, не завидую сокланам! Они же каждый раз выбирать должны.
        Жмякнул - на месте смерти.
        Треск скорлупы. Бульк.
        Тьфу… Какая мерзость!
        Схема отчасти имеется - удар секиры… Второй… Третий… Шестой… Вспышка…
        Сколько это длилось? Не знаю. Я вскоре потерял счет не только времени, но и смертям. И вдруг вместо зловонной жижи в трещины моей скорлупы хлынула чистая, холодная вода. Я набрал ее в рот, желая прополоскать фантомное послевкусие, и вдруг понял, что меня стремительно утягивает ко дну. Взглянул на информацию о персе и едва не взвыл - браслет автолутер сделал свое дело - у меня был явный перегруз.
        Вот что такое не везет? Враг повержен, дропа ценного целый вагон и маленькая тележка, а я медленно, но верно иду по дну, где наверняка оставлю после смерти половину добычи.
        Печаль.
        ГЛАВА 27. УСЫПАЛЬНИЦА МЛАДШЕГО БОГА
        Тело уже не чувствую из-за холода, даже озноб больше не бьет, легкие горят от нехватки кислорода, в ушах звенит от давления, а я все погружаюсь и погружаюсь к невесть где расположенному дну. Здоровье медленно, ооочень медленно начинает убывать. И тут меня осенило: Няшка! Доводилось мне на нем верхом как-то по реке сплавляться во время прохождения одного из данжеонов. Не специально, конечно, - вынужденно: свалился я тогда в бурный поток и вот дракоша меня спас. Но суть не в этом, главное - он превосходно умеет плавать!
        Призываю пета, мысленно вываливаю в его инвентарь часть груза, кое-как цепляюсь потерявшими чувствительность пальцами за шип на спине дракона, и отдаю беззвучную команду:
        «Наверх. На корабль».
        Звереныш понимает и изо всех сил начинает грести лапами, помогая себе еще и крыльями. Мне с трудом удается удерживать себя в сознании и не отпустить спасительный гребень. Вот уже сквозь веки просвечивает льющийся извне свет. Но сил больше нет. Уровень жизни еще на половине, а я попросту теряю сознание.
        В себя пришел от осознания, что кто-то ухватил меня за волосы и куда-то тянет. И вот рук-ног не чувствую, а голове больно!
        - Бульк! - возмущенно выдал я вместо тирады о том, что так и скальп снять недолго.
        Затрепыхался. Некто перехватил меня за руку, подтянул к себе и, обхватив за талию, поволок дальше. К свету, к воздуху.
        Очутившись наверху, я судорожно вздохнул. Это нехитрое действие далось с трудом. Легкие как будто слиплись. Чудно как я умудрился воды не нахлебаться?
        - Жив! - оглушил меня вопль Солича.
        Да, это он меня вытащил. Амфибия.
        Вскоре нас подхватили и подняли на борт. Стоять самостоятельно я был не в силах. Стыдно, но Стив прилюдно отнес мою безвольную тушку в каюту. Там Милта меня растерла спиртным, его же и внутрь залила, что-то приговаривая про хваленую регенерацию оборотней. Но мысли совсем уже путались. Не знаю, что это было за спиртное, но штука ядреная и забористая. Ясности ума только и хватило на то, чтобы Няшку отозвать, и меня тут же придавило к кровати грузом ранее собранного с Кракена дропа.
        Когда я проснулся, за стеклом крохотного иллюминатора уже вовсю разбрасывало косые лучи утреннее солнце. Прислушался к своим ощущениям. Вроде нормально все. Жив и даже здоров.
        Потянулся. Скрипя и хрипя встал. Ну да, перегруз никуда и не делся. Благо был он не критическим, а до боли знакомым - 99,9 %. Плавать с таким нереально, а вот ходить? Запросто! Кое-как подошел к личному складу, разгрузился не глядя, вытащил свой шмот. Оделся и налегке отправился на палубу.
        - Жив, герой? - поинтересовалась подошедшая ко мне Элен и без лишних слов выудила из рюкзака бутыль с травяным отваром и пару бутербродов, протянув их мне.
        Рот вмиг наполнился слюной, а в желудке заурчало.
        - Жив, - с благодарностью принимая подношение, улыбнулся я. - А что так тихо? Где все? - поинтересовался, впиваясь зубами в добычу.
        - Так рейдят, - женщина махнула куда-то мне за спину. - Кажется, нашли мы наконец-то нужный остров.
        Я обернулся. Хм… И вправду все как Вольф расписывал. И снежные пики, устремленные в небо, присутствуют тоже.
        - А ты почему не с группой?
        - Слилась опять… - недовольно скривила красивые губки Элен.
        - А где Милта?
        - Так с тобой сидела, а третьего дня как мы этот остров штурмовали, дед ее забрал монстров рубить.
        Эээ?
        - Третьего? А сколько…
        - С момента отключки? - угадала мой вопрос женщина. - Восьмой день пошел. Солич на третьи сутки в себя пришел, а ты подзатянул с восстановлением. Сутки у побережья ждали - может очнешься, а потом решили выступать. А здесь, - она кивнула в сторону горных пиков, - здесь мы уже считай неделю. Там финальная зачистка уже идет. Не торопись, народ уже вон возвращаться начинает.
        Я лишь горестно вздохнул. Ну вот надо же было такую заварушку пропустить. Неделю! Целую неделю фармили! И это такой ордой! Обидно.
        Проследил за ее взглядом. И вправду от берега отчаливали лодки и направлялись к судам. И где теперь заветный браслет искать? Если он вообще там был, конечно.
        Затем посмотрел на инфу о собственном персе и обалдел: двести тринадцатый! Это где же я так круто аппнулся? Там, в желудке Кракена? Или это с рейда так накапало, пока я в отключке валялся? Так-то могло, это же сколько мобов за неделю тут в капусту покрошить успели?
        Замигала вкладка привата.
        «Очнулся? Дуй на берег. Там тебя встретят», - без лишних пояснений отписался Мистик.
        Хм… Ну надо значит надо.
        - Пойду я, - махнул я Элен. - Меня там, оказывается, ждут.
        - Иди, - женщина как-то нервно передернула плечиками. - А я лучше тут. Туда мне как-то совсем не хочется.
        Блин, я явно что-то особенно интересное пропустил, коль даже нашу непробиваемую красавицу так проняло.
        Подошел к борту фрегата, глянул вниз. Легко сказать - дуй на берег, а как это сделать? Я вот ни разу не святой и по водной глади ходить не умею.
        Взгляд привлекла словно по волшебству выплывающая из-за соседнего судна лодка. Я в них не слишком-то разбираюсь.
        - На берег? - поинтересовался сидящий на веслах мужик, явно из числа «МОРСКИХ ВОЛКОВ».
        - Туда, - откликнулся я.
        - Там, - он кивнул в сторону, - спуск. Сейчас подберу, - добавил он и, немного откорректировав курс, поплыл в указанном направлении.
        Я тоже припустил к цели. Спуск представлял собой переброшенную через борт веревочную лестницу. К тому моменту как я перебрался через перила, лодчонка уже причалила. Сполз вниз, неоднократно рискуя сверзиться в воду, встал на дно неустойчивого суденышка.
        - Садись, - моряк кивнул на одну из дощатых скамеек.
        Сказано - сделано. Минут десять и я уже выбрался на берег.
        Меня и вправду ждали. Ванька. Хмурый, усталый и какой-то словно в воду опущенный. Вот и куда делся обычно оптимистично настроенный гном?
        - Все плохо? - поинтересовался я, но товарищ в ответ лишь плечами передернул.
        Так, в молчании, он и провел меня вглубь острова, петляя по скользким от снега и льда тропам и промозглым туннелям, где жутковато и заунывно завывал ветер. От этих звуков мне и самому муторно на душе стало.
        Возле входа в очередную пещеру нас ожидала небольшая делегация. Стив с Кирой, Мистик, Саргон. Остальных моих ребят видно не было.
        - Дроп снять должен глава рейда, - произнес Саргон. - Туша полдня уже лежит. Ждет. Мы уже боялись, как бы все в холостую не прощелкать.
        - Думали твою безвольную тушку сюда тащить, - добавил Стив.
        - А еще, тут закрытая инстанс зона. Вход и выход после убийства босса открыт, но смерть… - влез в разговор Мистик. - Воскрешение тут же происходит. Улавливаешь?
        Что тут улавливать? Этой схемой мы собирались пользоваться для выбивания нужных скиллов. Правда, делать это планировали в замковом данжеоне.
        - А есть с кого? - скептически поинтересовался я, опасаясь как бы они на Берта не указали, вот не хотелось мне у товарища навыки воровать.
        - Не поверишь, прямо тут и нашлось с кого! - порадовал Стив.
        - И с ним договорились? - уточнил я.
        - С ней… - буркнул у меня за спиной Ванька.
        Хм… Да никак наш малорослик запал на мою будущую жертву? Вот даже интересно взглянуть стало, кто же его так зацепил?
        - Ну, где там наш дроп? - решил я временно оттянуть неизбежное кровопролитие.
        И меня повели внутрь. Ох! Вот теперь я поверил, что это усыпальница бога, пусть и младшего. Все стены в барельефах и золоте, чудно как его еще не отковыряли? Видать системой сие не предусмотрено. С потолка на манер сталактитов свисают искрящиеся словно алмазы сосульки. Такие странные, граненые сосульки, и свет в них так красиво преломляется, загляденье! Или это и вправду алмазы?
        - Квааа… - раздалось полупридушенное от плеча.
        Я покосился, и глазам своим не поверил. Жабка! Таки жива моя зеленая! А я-то думал, что своим транжирством погубил невинную душу.
        - Что-то долго тебя видно не было, - прошептал я и, делая вид будто что-то стряхиваю с плеча, осторожно потрепал жабку по голове.
        - Квааа… - вновь выдавила та и мечтательно уставилась на потолок, сложив на груди лапки в молитвенном жесте.
        - Губа у нее не дура, я бы тоже от пары-тройки таких сосулек не отказался, - подал голос идущий рядом Мистик.
        В шоке я уставился на него.
        - Ты ее видишь?
        - А то! - ухмыльнулся танко-лекарь. - У меня не только «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА» есть, но и «ЗРИТЬ В КОРЕНЬ» - это когда видишь скрытое. Вон, теперь и у вашего одного бойца такое есть, - он кивнул на Ваню.
        Это что же получается, я еще и раздачу плюшек в виде дополнительных навыков пропустил?! Убиться - не встать! Ну Кракен! Всю малину мне попортил.
        А тем временем сопровождающая меня процессия продвигалась вглубь явно рукотворных пещерных галерей. Жабка уже не квакала, лишь глазела по сторонам круглыми от обуревающей ее жадности глазищами и безмолвно открывала и закрывала зеленую пасть. Я собственно и сам не далек был от того, чтобы челюсть отвалилась.
        Света чтобы рассмотреть окружающие красоты здесь хватало - повсюду полыхали неведомого происхождения лампы с живым огнем внутри. Их свет отражался, преломлялся, играл на гранях явно драгоценных камней, разбрасывавших разноцветных «не солнечных» зайчиков на стены и пол.
        И вот мы вышли в огромный… Нет, не так! ОГРОМНЫЙ! Зал. Возле входа обнаружились остатки моей группы и по несколько человек от каждого из участвовавших в рейде альянсов. В центре зала лежала обещанная туша, некогда принадлежавшая гиганту.
        - Снимай дроп, - поторопили меня спутники.
        Путь от входа до жертвы нашего рейда занял добрые пару минут. И препятствия тут не причем, их тут попросту не было, зато расстояние оказалось немалым.
        Коснулся холодного тела. Звякнуло, и мои ноги уже привычно подогнулись.
        - Вань… - позвал я гнома, что-то перетирающего со сжавшейся возле стены в комок старухой.
        Эта тут откуда? Или… Или это и есть моя будущая жертва? Блииин! А как же «старики и дети - это святое»?
        Гном подошел, и я выгрузил то, что мог передать. Что-то как показало системное сообщение сразу ушло к соали, что-то моим сокланам, но большая часть дропнулась именно мне в рюкзак.
        Наконец-то удалось подняться на ноги.
        Первым делом проверил содержимое инвентаря, отыскал заветный браслет и с облегчением надел его на руку, подняв ее вверх и демонстрируя добычу. Союзники одобрительно покивали, кто-то грацнул. Собственно как я понимаю никто внакладе не остался, дроп был шикарен. Да и как иначе, если несколько миллионов человек здесь целую неделю бились? Вот это я понимаю бог! А то тот, морской, с острова сирен, какой-то не слишком щедрый был. Хотя и убили мы его тогда гораздо быстрее и малым составом. Все соразмерно.
        Ну вот и все. Поход прошел не напрасно.
        - Бей ее, - отвлекая меня от умиротворенных дум, ворвался в сознание голос Мистика.
        - Нееее, - покосившись на скрипнувшего зубами Ваньку, протянул я. - У меня правило есть знаете ли - старики и дети это святое.
        Старуха в ответ как-то странно ощерилась, едва не зашипев.
        - Так правило свое ты и не нарушишь, - подал голос Саргон. - Девица это. Околдованная. Заодно проклятие снимешь.
        Глянул я на эту старуху-девицу. Ну как бы Мистику может я и не поверил бы, а так? Не зря же Ванька так нервничает? Да и Саргон все сокрытое видит, это я давно приметил.
        Вздохнул. Считал информацию о персонаже. Тридцать четвертый уровень. Вот спрашивается, что им мешало сначала с нее проклятие снять убив?
        Моя жертва тем временем вышла вперед и даже как-то приосанилась. Сложно. Ой как сложно поднимать руку на безоружного человека, да еще если он выглядит как дряхлая старушенция. Но товарищи ждут, да и жертва тоже.
        Перехватил секиру покрепче. Зажмурился, мысленно прося прощения у всех богов и самого себя в частности, и… Рубанул.
        Дзырькнуло. А я словно вмиг сил лишился. Ноги едва держат, секира и вовсе неподъемной стала. Тело старухи растаяло в воздухе. Тем временем возле входа в зал воскресла прекрасная дева. Красы такой, что глаз не отвесть. Вот теперь я понимаю чего это Ваньку так клинило, рядом с ней и Кира, и Элен, и даже Милта померкли.
        - Есть что? - поинтересовался Мистик.
        Глянул на системную информацию. Угу, есть, но не то. Не знаю, откуда у нее столь чудные навыки, но далось мне умение «ВОСКРЕШЕНИЕ ЗЕМЛИ», позволяющее гиблую почву делать плодородной. Ну и нафиг оно мне? Мы как бы не фермеры ни разу. Хотя… Это сейчас, а что дальше будет только время покажет.
        - Неа, - покривил душой я, осознав что умение не украдено, а всего лишь продублировано, а значит, даже его владелица уличить меня во лжи не сможет.
        Красавица вздохнула и подошла ко мне, певуче произнеся:
        - Бей, долг платежом красен…
        Ага, легко сказать бей, мне секиру не поднять.
        Потужился-потужился и все же совладал с собой - поднял оружие, увидел собственные руки, да так секиру на голову девушки и обрушил. Не специально, просто от шока выронил. Ибо вместо вполне привычных кистей у меня были… В общем, чего только стоили изборожденные морщинами узловатые пальцы! Немудрено, что в них сил совсем нет. Это что же? Я на себя проклятие забрал?!
        Пока думал, девушка вновь приблизилась. И вот теперь, даже не глядя - перепало ли мне какое-нибудь умение, я уже со злости рубанул. Откуда и силы взялись?
        Бил бы и дальше, благо к тому времени уже стоял прямо над точкой воскрешения, но Ванька меня за руку ухватил, останавливая.
        - Скилл есть? - грозно пробасил он.
        Я просмотрел чат, и невольно улыбнулся. Есть, родимый! И еще один - «ФЛОРОПЕВТ». Взглянул на информацию о навыке. Бла-бла-бла… Ненужная пока нам фигня - способность ускорять рост растений, лечить их и тому подобное.
        Бррр…
        Но главное, появился «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА»! О чем я и сообщил обрадованно загалдевшим союзникам. Вот только голос мой был тихий и дребезжащий. Вот куда мне теперь в таком состоянии лезть на Землю? Меня же радиация там за пару минут добьет.
        - Прости, так надо, - донеслось из-за спины, и я ощутил, как голова отделяется от тела.
        Да-да, именно ощутил! Сами ощущения передать сложно, а в остальном… Сначала увидел мелькнувший кончик меча, явно перерубившего мне шею, затем зал медленно поплыл в сторону, кувыркнулся в полете, качнулся и замер, а потом последовала знакомая до боли вспышка.
        Воскрес я самим собой. То есть прежним. Долго недоверчиво и придирчиво рассматривал свои руки, ощупывал лицо. Но и так ясно - проклятие спало, видимо огонь Феникса способен и такое очищать. Полезная информация.
        Из присутствующих словно сдерживающую пружину вытащили. Их плечи устало опустились, зато на изможденных лицах засияли донельзя счастливые улыбки, и да, они наперебой принялись рассказывать о том, что я пропустил. Даже вечно серьезный Саргон поддался общему настроению. А пропустил, как выяснилось, я ооочень много интересного!
        До берега добирались не спеша. Солич нет-нет да поддерживал под ручку Альку, вызывая одобрительное похмыкивание Стива. Ванька как курица-наседка носился вокруг Гальды, как оказалось звали мою недавнюю жертву. Ну и да, при этом все дружно продолжали рассказывать о своих приключениях. Мне оставалось лишь завидовать и обнимать невесть откуда примчавшуюся Милту.
        Вскоре мы уже взошли на борт флагманского фрегата, и Крейг отдал приказ поднимать паруса. А я… Да и не только я, с нетерпением ждал, когда же мы покинем инстансовую зону. Ведь тогда, впервые можно будет попытаться перенестись на Землю.
        - Чаты активны! - крикнул с носа корабля Солич.
        Это послужило для меня командой. Еще раз покрепче прижал к себе свою любимую волчицу, шутливо чмокнул ее в нос и прошептал:
        - Жди…
        - Буду… - пообещала она, и я активировал новоприобретенный навык, мысленно желая перенестись на территорию принадлежащего Катиному отчиму особняка.
        Миг, и картинка сменилась. Хмурое небо над головой. Желтеющая листва. И да, место то, которое я и представлял.
        - Ну, здравствуй, Земля-матушка, - вдохнув наполненный смогом воздух и с трудом сдерживая рвущийся наружу кашель, прохрипел я. Бросил взгляд на особняк и добавил: - Билл, жди, я иду к тебе.
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ
        ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к