Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Глад Алекс / Игра Вместо Войны: " №01 Рождение Феникса " - читать онлайн

Сохранить .
Рождение Феникса Алекс Глад
        Игра вместо войны #1
        Третья мировая продолжается на просторах виртуального мира, где под флагами своих стран соберутся все, кто способен дать отпор противнику.
        Не прошедших отбор в вирт, отправляют проливать реальную кровь на границах.
        Несмотря на немалый опыт в играх я оказался отсеян, но избежал участи пушечного мяса заключив странный контракт. В итоге получил странного персонажа и немалые подъемные на старте, теперь мне предстоит адаптироваться в новом вирт-мире и набрать мощь. Как? Ответа на этот вопрос нет.
        Алекс Глад
        ИГРА ВМЕСТО ВОЙНЫ
        КНИГА 1. Рождение феникса
        ПРИМЕЧАНИЯ АВТОРА:
        Изначально интерфейсы адаптированы в зависимости от наличия игрового опыта под реал/привычное управление, постепенно идет перенастройка сознание на гибрид управления - прямое взаимодействие и сила мысли.
        Подразумевается что управляет вирт-миром искин. Сторонний доступ к базам невозможен, лишь «по великому блату» и за «огромные деньги» внесение корректировок на старте (при первом входе в мир). Дальнейшее вмешательство и контроль извне невозможны.
        Основные противники: Штаты - Российская коалиция.
        Арбитр - сохраняющая нейтралитет Великобритания, предоставляющая защищенные сервера и программное обеспечение.
        
        Глава 1. Отбор на фронт
        «Всеобщая мобилизация! Всем гражданам категории Б явиться в пункты распределения по месту жительства! Неявка приравнивается к дезертирству и карается в соответствии с…», - раз за разом доносится с улицы.
        Вот оно - очередное утро затяжной третьей мировой, а мы еще совсем недавно наивно полагали, что все обошлось. Две трети мира уничтожено ядерными взрывами, нас эта участь миновала. Фонит, говорят, но выбора нет; бежать некуда, живем так уже несколько лет и ничего, светиться пока не начали. Учимся, работаем, все как всегда. А вчера во всех СМИ прогремела новость: война продолжится в виртуальном мире. Думал, шутят. Оказалось, нет. Все обязаны пройти тестирование на профпригодность, не прошедших отправят на границу с настоящим оружием в руках: косить беженцев и ополченцев. А ведь категория Б - это все население, за исключением инвалидов, от пятнадцати до семидесяти вне зависимости от пола!
        - Дэн, ты уж постарайся там, - хрипловато прошептала мама. - Кто б знал, что так выйдет? - пробормотала она. - Отец, наверное, в гробу перевернулся.
        Проглотив сжимающий горло комок, кивнул, ощущая, как дрогнули уголки губ в невеселой усмешке. Парадокс в том, что мой папаша был американским подданным. И вот сейчас мы идем воевать именно со Штатами. Явно их властям российские просторы покоя не дают.
        Отстранился, взглянул на покрасневшие от слез глаза сидящей в инвалидном кресле женщины, потом на тихо всхлипывающую сестренку. Совсем еще малышка. Ей жить еще и жить. Три дня назад - восемь исполнилось. У меня попросту нет выбора. Я должен. Обязан. Если пройду отбор, им назначат пособие и когда-нибудь можно будет вернуться домой, если же не сдам тестирование… То… то с моим уровнем военной подготовки, вернее, почти полным отсутствием таковой…
        Стоп! Об этом лучше даже думать.
        Кнопка лифта мигает красным. Сломан. Ну что ж, не впервой мне бежать вниз с двадцать седьмого этажа. Вверх куда тяжелее. Но сейчас это потеря драгоценных минут. А это лишние конкуренты в очереди на тестирование. Нет, я не боялся, что меня не примут. Играл в свое время во что только можно: и в космических баталиях участвовал, и в магических, и… в общем, обязан пройти. Вот только успеть бы. На регистрацию в тест-центрах дали всего два дня. Не успевших или не прошедших отбор отправляли на границу по истечении этого срока. Мне туда никак нельзя. У меня мама-инвалид и сестра малолетняя. Отец погиб три года назад в автокатастрофе, а другой родни, способной поддержать - нет. Вот и несусь - ни свет, ни заря. На часах еще шести нет, а я бегу занимать очередь.
        Погода словно в издевку теплая, небо - чистое, ни облачка. Не смотри, что май на дворе. В такой бы денек на речку с удочкой. Мечты… Мечты…
        Мимо проносятся знакомые дома, парки, аллеи. На улицах людно. Все куда-то спешат. На дорогах пробки, нет-нет да раздаются нетерпеливые вопли клаксонов. Ну да, я не один такой прыткий, все спешат. Ждать маршрутку не стал, рванул напрямки дворами. Вот уже и мой пункт назначения.
        - Мать вашу… - выдохнул, повернув за угол.
        Столько народу я даже в день выдачи гуманитарной помощи не видел. Игнорируя возмущение толпы, протолкался к входу. Хм… а очереди-то две, оказывается. Одна на платный аккаунт, вторая для остальных. Это хорошо, что я додумался сюда подойти. Пробрался к хвосту нужной мне людской вереницы, застолбил место. Интересно. Платников не меньше чем бюджетников, а говорят в стране экономический кризис. Или народ просто-напросто приткнулся в первую попавшуюся на пути очередь и ждет?
        Ну да, не мое это дело. Занял очередь. Стою. Жду. Народ вокруг явно нервничает. Помалкивают. Косятся по сторонам, будто окружающие не будущие союзники, а враги.
        Из здания выходят люди. Кто-то счастливо улыбается - явно прошел отбор, кто-то понуро бредет, ничего не видя перед собой, кто-то нерешительно пристраивается в очередь к платникам. М-да уж, на реальную войну никому не хочется. Но мне эту лямку не потянуть. Или пройду отбор или автомат в руки.
        Стараясь отвлечься от нерадостных перспектив, достал мобилу и вошел в интернет. Новых официальных заявлений относительно набора - нет, только вчерашняя, вдоль и поперек изученная мной, инфа. Полазал по форумам. Забавно. Англичане держат в тайне то, каким будет виртуальный мир. Что это? Космос. Мир меча и магии. Или техногенный с оружием последних поколений и роботами? И при этом толстосумы вслепую отлистывают капусту на приобретение «котов в мешках» под названием - «бункеры». Гады они. И англичане, и америкосы, и толстосумы, которые как всегда за чужими спинами отсидеться решили. Пусть, мол, дураки воюют. Ну да это их проблемы, мне сие все равно не по карману. Может потому и злюсь? Если бы смог отсидеться - пошел бы на это? Патриотичность - она такая сомнительная вещь…
        Очередь продвигается на удивление быстро, но, несмотря на это, время течет мучительно долго. К тому моменту, как я приблизился к огромной коробке современного, этажей в тридцать, здания, успел перелопатить едва ли не все доступные в поисковике форумы. Полезной информации не было. Сплошные догадки и предположения. Предложения объединяться в кланы и альянсы с целью укрепления позиций и ускорения прокачки в «песочнице», как назывались стартовые безопасные для игроков локации. Попадать под чей-то прессинг раньше времени не хотелось. Готов дать девяносто девять процентов на то, что главы потенциальных альянсов - это те самые толстосумы. Лучше уж я сам по себе, а там, на месте, разберусь что к чему.
        - Молодой человек, - кто-то дернул меня за рукав, привлекая внимание.
        - А? - выдернутый из раздумий, я не сразу осознал очевидное - моя очередь подошла.
        Вхожу. Вот вроде ждал этого момента, но стоило переступить порог здания и по спине пробежала волна мурашек, а на лбу выступил холодный пот. Просторный холл ярко освещен. Впереди стойка регистрации, наподобие тех, что имеются в любом офисном центре, но только сверху стеклом все закрыто, прямо как в банке.
        - Приветствую! - сверкая голливудской улыбкой в тридцать два зуба, обращается ко мне смазливая брюнеточка в строгого вида униформе и с бейджиком на груди, гласящим - «Екатерина Васильева». - Ваши документы.
        Между нами стекло, и не окошко для передачи бумаг, а система ящичка-ячейки, опять же - как в банке. Не удивлюсь, если стеклышко бронированное. Ведь недовольные клиенты могут и разрядиться на ни в чем не повинной сотруднице.
        Положил требуемое в ячейку, та сдвинулась, перемещаясь внутрь защищенного контура. Улыбчивая девушка в ответ точно так же передает мне какие-то анкеты. Просматриваю. Ничего неожиданного. Опросник об игровом стаже и достижениях. Никаких лишних полей типа адреса, номеров документов или сведений о здоровье; это все система им предоставит. А вот игры - это дело анонимное. Хотя я и был уверен, что, в свете нынешних событий, ограничения на секретность будут сняты. По крайней мере, для госслужб. Ан нет. Ошибся.
        Заполнил. Невольно погружаясь в воспоминания о былых, бесшабашных временах, когда игра была игрой. Развлечением. Да, тогда я достиг немалого успеха. Побывал лидером топового клана, а потом вынужденно стал главой альянса. Но во многих играх я предпочитал оставаться одиночкой. Этаким серым кардиналом - поддерживал отношения с лидерами высокорейтинговых кланов и альянсов и, порой из чистого энтузиазма, порой из-за предложенных в реале денег, промышлял шпионажем. Иногда основываясь на выясненных данных, генерировал нестандартные игровые ситуации, ведущие к победе тайных союзников.
        Бюрократическая составляющая оформления заняла не более пятнадцати минут, после чего ко мне подошел один из сотрудников - амбалообразный детина лет двадцати пяти, с косой саженью в плечах и вывешенным напоказ электрошокером.
        - Пройдемте, - пробасил он.
        Иду. Собственно, для этого ведь и пришел.
        Дверь. Коридор. Мой провожатый останавливается возле лифта, прикладывает магнитную карточку к считывающему устройству. Эка у них серьезно. Захочешь сбежать - не сбежишь.
        Внутри никаких кнопок, видимо координаты конечной точки заложены в магнитке. Лифт современный - скоростной. Стоило дверям закрыться, рванул с места так, что у меня на миг сердце в пятки опустилось.
        На выходе я впал в ступор. Хотя… Чего я ожидал увидеть? Отдельные вип-кабинки? В общем, передо мной простирался огромный зал с бесчисленным количеством капсул глубокого погружения. Слышал, что прошедшим отбор дадут два дня на сборы и прощание с семьей, а потом куда-то перевезут, и по общественным догадкам воевать мы будем, находясь в каких-то подземных засекреченных бункерах. Оно и понятно. Иначе любой террорист сможет с легкостью переломить исход противостояния, подорвав «Н»-ное количество вирт-центров.
        Подошел к указанной капсуле. Повинуясь жесту проводника, разделся, сложив вещи на стул. Забрался в капсулу. Теплый ложемент коснулся кожи, принимая мое тело в свои объятия. Детина склонился надо мной, надевая мне на голову обруч и поправляя положение моих, слегка подрагивающих от волнения, рук.
        Закрывающаяся крышка капсулы навевает странноватые ассоциации с крышкой гроба. Да, не впервой, и каждый раз - так. Кто-то, поговаривают, привыкает со временем. Я - нет.
        Перед глазами все потемнело. В какой-то момент пришла паника: вдруг что-то пошло не так? Вдруг сломалось? Что будет? Не решат ли, что я просто-напросто не прошел отбор?!
        И тут же, словно в ответ на мои мысли перед глазами возник бар загрузки. Облегченно вздыхаю и одновременно напрягаюсь: кто знает, что меня ждет? Возможно сразу же атакуют? Надо сразу уходить в перекат, но где я окажусь? Вдруг на обрыве какой-нибудь скалы?
        Ответ пришел буквально в следующее мгновение: перед глазами возник симулятор панели управления космическим кораблем. Вокруг светятся многочисленные мониторы, отображающие окружающий наш корабль космос во всех ракурсах; данные сканеров; имеющихся в наличии боеприпасов. И интерфейс членов группы с полосками их жизни и энергии. Видимо члены экипажа.
        Анализ ситуации занял считанные мгновения: я командир космического корабля, в состав моей команды входят шесть человек. Механик, навигатор… Упс… А это что на радаре? Черт! Могли бы дать чуть больше времени!
        - Обнаружен корабль противника, - противным механическим голосом известила система. - До цели…
        Дальше все происходило словно во сне. Я что-то нажимал, сам не понимая - откуда знаю, что здесь и для чего, - отдавал команды неведомым членам экипажа. Корабль тут же пришел в движение. Мониторы замигали, транслируя изменяющиеся точки координат, фрагменты космоса… Голова кружилась. Руки потряхивало. Во рту пересохло от напряжения.
        В углу я заметил таймер, ведущий обратный отсчет. Это что ж получается - у меня еще и временное ограничение имеется на выполнение задачи? Недостаточно выжить и подбить противника? Время неумолимо убегает. Как назло, вражеское судно оказалось весьма прытким. И черт бы его побрал! У меня уже табло таймера обрело красный цвет, отсчитывая последние минуты! Неужели не успею?!
        Но эти мысли проносятся фоном, а тело делает свое дело: отдавая команды и нажимая на кнопки и рычаги управления.
        - Корабль противника повержен, - успела известить система и вокруг вновь воцарилась темнота.
        Успел или нет? На таймер глянуть не было времени. Облегченно вздохнул и… перед глазами вновь появилась полоса загрузки.
        А чтоб вас! Могли бы дать время на то, чтобы прийти в себя! Обязательно устраивать краш-тест для нервной системы? Не думаю, что в будущем меня ждет сплошной цейтнот с неимоверной скоростью развития событий. Должны же быть хоть какие-то передышки?!
        На этот раз я-таки успел своевременно уйти в перекат, ибо на место моего появления, сверкая угрожающе-багровым цветом в отблесках алого заката, опустился нехилых размеров двуручный меч.
        Приплыли. Вскакиваю на ноги, ощупывая все те места, где согласно классике жанра должно висеть какое-нибудь оружие. М-да… Вот эта зубочистка против двуручника в руках стоящего напротив меня здоровенного громилы? Вот даже ни разу не смешно. Кинжал, мать вашу…
        Противник не стал ждать, пока я завершу свои мысленные «дифирамбы» в адрес разработчиков теста, и кинулся ко мне. Вернее, не так. Он, согласно своему телосложению, оказался сколь мощен, столь же неповоротлив. Уйти от атаки не составило труда. Так… Что мы имеем? Я шустрый, он сильный и до зубовного скрежета бронированный. Успеть подскочить к нему - полдела; нанести хоть какой-то урон надо умудриться, ибо незащищенных частей тела попросту не видно.
        Надо сосредоточиться и изучить его повнимательнее, но взгляд нет-нет да и притягивает уже знакомое табло таймера. Пока что - зеленое. У меня есть еще целых восемь минут. Много это или мало? А нервы-то шалят. Вон я чуть удар не пропустил.
        Во время очередного выпада, вместо того чтобы откатиться в сторону, на свой страх и риск подныриваю под руку противника и… Вот оно чудо! Подмышка была защищена только кожаной вставкой. Удар. Оглушительный рев безмолвного до того противника заставил подогнуться колени. Благо ему в этот миг не до меня. Отскакиваю в сторону, наблюдая как он, раздувая ноздри и скрипя зубами, поднимает явно кажущийся теперь тяжеловатым меч и тяжелой походкой направляется в мою сторону. Прямо как бык на тореадора, даже глаза вон кровью налились.
        Раз десять я благополучно уходил от ударов, вот только повторно подставляться мой противник явно не желал. Из замеченных мной незащищенных мест оставалось только частично видимое из-за шлема лицо: плотно сжатые губы, свернутый в сторону, видимо в прошлых боях, нос и налитые кровью глаза. Вот только роста в бугае раза в полтора побольше, чем у меня. Попробуй допрыгни.
        Ох еп… Допримерялся! Бедро обожгла вполне реальная волна боли, я краем глаза заметил аккуратный такой разрез, открывающий вид на вспоротые мышечные ткани и да - кровь. Нога подкосилась, стоило лишь осознать глобальность проблемы, непроизвольно падаю и это спасает меня от смертоносного удара, в который громила, кажется, вложил весь остаток своих сил. И да! Успеваю заметить над его головой бар здоровья и выносливости. Первое снизилось несущественно, процентов на восемь - десять - не больше; а вот серая полоска почти на нуле. И что мне это дает? Взгляд так и тянется к таймеру, успевшему войти в красную зону.
        Вся эта лирика проскользнула в голове за краткий миг полета в ноги противника. Упс! А это что? Руки сработали раньше, чем мозг. Да. Неспортивно. Но оглушающий округу рев и едва не придавившее меня, падающее на землю тело подсказало - удар кинжалом в пах очень верное решение!
        Меня вновь окутала темнота. Вот только о чем она говорила? Истекло время или же мой последний выпад оказался фатальным для противника?
        И снова полоска загрузки… И снова… И снова… И снова…
        Да сколько можно-то?!
        Стоило только так подумать, тьма рассеялась, открыв вид на поднимающуюся крышку капсулы.
        - Фух, - выдохнул я и в ожидании вердикта уставился на поджидающего меня громилу.
        - Я не уполномочен принимать решения, - ответил тот на мой невысказанный вопрос.
        А кто? Когда? Я справился? Или может не успел где-то вписаться в срок?..
        Глава 2. Неожиданный поворот
        Множество вопросов крутилось в голове, вот только мужик явно потерял ко мне интерес. Лишь кивнул на сложенное на стуле тряпье: мол, одевайся; и направился к дверям лифта. М-да, вот и поговорили - называется. Ну да, ладно. По-любому результат кто-то должен озвучить.
        Не желая оттягивать минуту «Икс», метеором оделся и бросился следом за амбалоподобным проводником, в этот момент уже входящим в лифт. Впечатление такое, будто он ни на секунду не сомневался, что успею. Стоило очутиться внутри и дверь тут же закрылась. Интересно, замешкайся я на пару секунд и не успел бы?
        Лифт рванул вниз с такой скоростью, что челюсть клацнула, а сердце в этот раз ударилось о черепушку. Все так же, в молчании, проводник сопроводил меня до одной из дверей на первом этаже. И жестом указал, что мне туда. Надо, так надо. Вхожу. Тускло освещенная комната вызвала весьма неприятные ассоциации с тюремной камерой, в которой я, тьфу-тьфу, никогда не был, но представлял их именно так.
        Внутри никого не оказалось. Да и непохоже, что тут кто-то будет, кроме меня. Помещение небольшое - метров пять квадратных. По центру стоит кресло. На потолке встроенные лампы. И больше ничего. Даже окон нет. Жутковато.
        Послонялся из угла в угол, снедаемый сомнениями в успешности прохождения тестов. С одной стороны, вроде выживал и убивал противника. С другой, в суматохе не всегда успевал отслеживать показания таймера. Ну и то ранение… Кто знает, может надо было выйти из всех передряг без единой царапинки?
        Ожидание сводило с ума. Неизвестность - это самая страшная пытка. Ведь от того, какое решение примут, зависит не только моя судьба, но и моих родных. За вояк никто не платит, они расходный материал в войне. На что будут жить мама с сестрой? Что с ними будет, если меня не дай бог убьют?..
        Вот на этой оптимистичной ноте меня и прервал раздавшийся со стороны одной из стен щелчок. Я, проходя в этот миг мимо кресла, замер, затаив дыхание. Вскоре в воздухе возникла проекция голографического экрана, с которой на меня взирал представительного вида мужчина лет сорока пяти.
        - К сожалению, вы не прошли отбор, - вынес он приговор, и мои ноги подогнулись.
        Повезло что за моей спиной было кресло. Экран погас. Никто не ждал ответа, никто не собирался ничего объяснять: все четко, кратко и по существу. Вердикт вынесен - я иду на границу. Это не было озвучено, но и так ясно, ибо альтернативных вариантов - нет. Перед мысленным взором пронеслось заплаканное мамино лицо, припухшее от слез личико сестренки, еще не до конца осознавшей потерю, но понимающей, что происходит что-то страшное, непоправимое.
        В бессильной злобе ударяю по ни в чем неповинному подлокотнику кресла. Оно крепкое. Оно все вынесет. Наверняка не я первый услышал здесь подобный приговор.
        Выходя из здания, поймал сочувственный взгляд сотрудницы, сидевшей за бронированным стеклом стойки регистрации. Невесело улыбнулся ей в ответ и поплелся как сотни других обреченных прочь. У меня есть два дня на то, чтобы проститься с семьей и с жизнью.
        Солнечный день больше не радует. Ноги ватные, в голове густой туман, сквозь который продираются мысли о том, где раздобыть денег на жизнь для моих родных. Гребаное государство! Как затевать войны, так это пожалуйста, а как обеспечить жизнь оставшихся в тылу родственников, так это их не касается. Еще бы! Зачем раздавать крохи из кормушки высокопоставленных чиновников! Им самим мало. Чай аппетиты у них куда как побольше, нежели у простых смертных. Смертных… Да, я не просто смертный, я - смертник. Озвученный в тест-центре приговор был именно таким.
        - Дэн! - послышался из-за спины запыхавшийся женский оклик.
        Я не отреагировал, лишь краем сознания выделив свое имя. Кому я теперь нужен? Что меня ждет? Вернее, не так: сколько я протяну на границе, прежде чем склею ласты? Год? Месяц? Неделю? День… а может час?
        - Дэн, - повторил все тот же голос, очутившийся в этот раз рядом, и кто-то неуверенно коснулся моего плеча.
        Когда обернулся, заметил сжавшуюся, словно ожидающую удара сотрудницу тестового центра. Интересно, ей-то что от меня надо?
        - Да? - хрипловато произношу, слегка притормаживая, но все же продолжая путь в сторону дома.
        - У меня к вам очень выгодное предложение, - кокетливо улыбаясь, известила девушка.
        - Вы не по адресу… Э-э-э… - я напряг память, вспоминая имя на бейджике, - Екатерина…
        - Ошибаетесь, - сверкнула глазами девица, вновь демонстрируя голливудскую улыбку.
        Ошибаюсь в имени или…?
        Черт, что это со мной? Раньше я бы полжизни отдал за ночь с такой куклой, а сейчас… в общем, ноль реакции. Я еще жив, но уже труп. Спасибо, что заставила осознать очевидное.
        - Да подыграйте же вы мне! - с милой улыбкой на устах прошипела она.
        Ух ты! Еще и наезжает. У них что такой курс сексуальной реабилитации для неудачников? Ха-ха! Три раза. Но коли просит, подыграю, когда мне теперь удастся такую вот цыпочку в постель затащить? Ей небось деньги, оплаченные госпрограммой, отрабатывать надобно, вот и боится, что отошью. А с первого взгляда такая недотрога! Надо же! Вот в жизни бы не подумал, что проститутка. Наверное, впечатление такое из-за строгого форменного костюма, хоть и облегающего ладную фигурку как вторая кожа, но закрывающего все в рамках приличий. Плюс собранные в высокий хвост прямые темные волосы… В общем, только очочков не хватает для завершения образа этакой сексапильной училки. Но все это до приговора. После уже ничто не имеет значения.
        Девица ластится, словно мартовская кошка. Вот интересно: ей не противно? Нет, я вроде бы не страшный, и ростом бог не обидел. Но кто я теперь? Неудачник, у которого осталось «Н»-ное количество часов жизни. И никто даже примерно не представляет в десятках, сотнях или тысячах этот срок измеряется. Даже раковым больным с большей определенностью диагностируют оставшееся время жизни.
        - Давайте купим мороженое и прогуляемся по парку, - подхватив меня под локоток, промурлыкала девушка.
        Ишь какая! Ей еще и романтику подавай! Мороженое… М-да… Его я любил. В прошлой жизни - до вынесения приговора. Теперь каждая копейка на счету. На эти деньги мама сможет купить буханку хлеба и накормить сестру…
        - Вы не подумайте, я сама куплю! И вас угощу, - внезапно выпалила словно прочитавшая мои мысли девушка.
        Раньше я бы от стыда сгорел после таких слов, сейчас лишь плечами пожал и окинул оценивающим взглядом спутницу. Кому-то могло повезти с такой вот покладистой красоткой. Или вся тайна в цене вопроса? Но я-то точно платить не собираюсь, чтоб она там о себе не думала. Не настолько нужно.
        Словно по заказу поблизости очутился лоток с мороженным.
        - Какое тебе больше нравится? - напоказ переходя на «ты», проворковала девушка.
        Хороша! Однозначно хороша; как же жаль, что жизнь кончается…
        Решив не скромничать, ткнул пальцем в не самый дешевый, но некогда очень любимый брикет с пломбиром в вафле и вымоченной в коньяке вишней. Моя спутница, ни мгновения не колеблясь, обратилась к продавцу:
        - Два, пожалуйста, - и тут же вновь одарила меня самой лучезарной из когда-либо виденных мной улыбок.
        Эх… где ты была раньше? А сейчас смотрю на тебя, понимаю, что красотка, а мысли лишь о том, что трачу драгоценные минуты, которые мог бы провести рядом с мамой и сестрой. Такое ощущение, что теперь я робот или программа, у которой где-то тикает таймер и он вот-вот войдет в красную зону.
        - Так вот, - проворковала моя спутница, стоило нам удалиться подальше от лоточника. - У меня к вам деловое предложение. Да не палитесь же вы, Дэн! Улыбайтесь, делайте вид, что желаете произвести на меня впечатление! Вы что никогда девушек не кадрили?
        Вот те на! Нормальная такая отповедь. Кажется, я что-то не так понял. И это уже явно становится интересным.
        - Как скажешь, дорогая, - оскаливая пасть во все тридцать два, отвечаю.
        - Не переигрывай, со стороны все должно выглядеть естественно, - одернула меня все еще улыбающаяся девушка.
        - Как скажешь…
        - Вот же заладил! - закатывая глаза, выдохнула она, но при этом умудрилась это сделать весьма кокетливо - актриса, однако. - Суть предложения в следующем, - тут же «взяла быка за рога» девица. - Ваш отец некогда являлся американским подданным.
        Киваю, соглашаясь. Было бы странным, если бы они это не выяснили. Неужели в этом кроется причина моего провала? Обречен по факту рождения не от того родителя?
        - Вы прекрасно справились с тестами, - произнесла моя спутница, и я аж с шага сбился.
        Девушка весело рассмеялась, будто только что удачно пошутила или сообщила какую-то шокирующую новость своему парню, роль которого упорно приходилось играть, натягивая на мину счастливое выражение. Типа: «Милый! Ты скоро станешь папой!» - ночной кошмар всех неокольцованных.
        - Давайте постараемся впредь менее бурно реагировать, - сверкая глазищами, предложила она и продолжила: - Вас не окончательно отмели. Такие кадры нужны в вирте. Никто не планирует отправлять вас на границу… Скорее «за»… - многозначительно понизив тон, добавила она.
        И вновь я впал в ступор и уставился на нее круглыми глазами - о чем она заговаривается? Бредит? Так и подмывало ладонь к ее лбу приложить, чтобы проверить нет ли жара часом?
        - После нашего разговора разыграем сцену ссоры, - продолжала, как ни в чем не бывало, она. - Вы вернетесь домой, попрощаетесь с семьей и отправитесь в американское консульство. Поверьте, там вам в помощи не откажут, ибо вы прямой потомок коренного жителя Штатов.
        - Что?! - вконец растерялся я.
        - То! Попр?сите политического убежища. Аргументировать ваше решение несложно: личная жизнь не удалась, что мы и продемонстрируем в наиболее людном в этот час месте; тест вы провалили, хотя и имеете немалый игровой стаж… И на этом обязательно проакцентируйте внимание во время переговоров в консульстве! Ну так вот: денег на аккаунт у вас нет, и потому вы вынуждены просить о помощи.
        - Но зачем?
        Девушка вздохнула и посмотрела на меня как на умалишенного.
        - Вспомните специфику своей игры на последних семи серверах, - молвила она, разбивая все хрупкие надежды об анонимности моей прошлой игровой жизни. - Улавливаете?
        - Шпионаж? - почему-то стараясь произносить это слово не разжимая губ, уточняю я.
        - Умница! - в порыве энтузиазма девушка потянула меня за ворот рубашки и… поцеловала!
        Вот тут и лопнула внутренняя пружина. Я захотел. Да так, что готов был завалить ее прямо тут - на аллее парка.
        - Но-но, - проворковала она, заметив мой явный настрой. - Там ваша задача оказаться в игре и добиться достаточных высот, чтобы иметь доступ к информации. С вами свяжутся. Кодовым словом будет мое полное имя, перевернутое задом наперед. А теперь… - мне показалось или она с грустью взглянула на меня? - Теперь пора инсценировать наш разрыв, - констатировала девушка и тут же перешла к активным действиям: пощечинам, крикам, обвинениям в черствости и изменах…
        В общем, работала на публику за нас двоих, ибо моего актерского мастерства на такое просто-напросто не хватало. Место она выбрала удачное. Зрителей вокруг оказалось в избытке: спешившие в тест-центр мужчины с сочувствием смотрели на меня после ее крика - «Неудачник, тебе самое место на границе! Да чтоб ты сдох там, кобелина!». Прогуливающиеся мамашки с детьми явно сопереживали разбушевавшейся товарке. В общем, цирк еще тот.
        Разошлись мы как в море корабли, и если я просто понуро поплелся в сторону дома, то Екатерина еще долго сыпала мне вслед проклятиями. А я шел и переваривал полученную информацию. Что мне это дает? Родным-то все равно не заплатят, ведь это палево; а если меня вычислят на шпионаже, то о возвращении домой можно только лишь мечтать…
        С другой стороны, а что меня ждет тут?
        Глава 3. Шаг навстречу неизвестности
        Как добрался до дома - не помню. Слишком уж погрузился в свои думы. Встретившая меня мама первым делом с тревогой поинтересовалась - чем окончился тест. Врать не хотелось, но и правду говорить я не имел права.
        - Прости, - выдохнул я.
        - Ты же там погибнешь! - хватаясь за мою руку, выкрикнула она и разрыдалась.
        - Нет, мам, - как-то на удивление спокойно отвечаю и это подействовало: она подняла на меня глаза и утихла, ожидая продолжения. Я не заставил долго ждать: - Попрошу политического убежища в американском консульстве, - произношу, а сам боюсь реакции - это ведь по сути предательство.
        - Да, они не должны отказать, - тут же воспрянула духом и затараторила мать, для которой видимо возможность сохранения моей жизни была куда важнее патриотичных лозунгов. - Твой отец… Сейчас найду свидетельство о браке и о твоем рождении. Это должно помочь… - последние слова доносились уже из ее спальни, куда она укатила, ловко управляя инвалидной коляской.
        Вот и все, а я так боялся этого разговора. Теперь осталось все уладить в посольстве. Хотелось отложить визит до завтра - а пока побыть с семьей, но мама едва ли не пинками отправила меня за очередным приговором, который решит мою судьбу. Ведь Екатерина даже словом не обмолвилась - что будет, если мне все же откажут? Да, я типа нужен в вирте, но меня ведь уже отсеяли! А о возможности апелляции никакой информации не было.
        Переступая границу посольских владений, я мысленно сжался, боясь, что меня раскусят. Ан нет. Стоило очутиться внутри и рядом оказалась миловидного вида девушка, поинтересовавшаяся целью визита. Что удивительно, моя фраза, которую я словно попугай повторял всю дорогу, не вызвала удивления. Сотрудница консульства понятливо кивнула и, взяв мои документы, попросила подождать в холле.
        Полчаса показались вечностью. Наконец-то ко мне подошел какой-то субтильный тип в очках и пригласил следовать за ним. Путь наш был недолог. Пара метров по одному из коридоров и вот уже передо мной радушно распахнутая дверь. Светло, просторно, по-своему даже уютно, единственное, что меня напрягло - выставленный напоказ прибор известный всем как детектор лжи. Попадос. Ну да ладно, кто не рискует…
        Что интересно, этот типчик оказался не просто консулом, а ни много, ни мало прибывшим из столицы послом! Эка меня сразу к боссу спровадили! Вот уж не ожидал.
        Усевшись в кресло, глава местной епархии жестом предложил занять одно из гостевых мест. Присел. Свое волнение скрывать даже не пытаюсь, ведь и ежу понятно - сейчас будет решаться моя дальнейшая судьба.
        - Итак, - произнес мужчина и даже в этом коротком слове послышался акцент. - Что привело вас к такому решению?
        Юлить не стал и на том спасибо. Честно излагаю о том, что, несмотря на игровой стаж, не прошел отбор и буду вынужден отправиться на границу. А так как мой отец был американским подданным, то я не желаю проливать кровь своих потенциально возможных, пусть и дальних родственников, кои наверняка остались в Штатах в немалом количестве.
        Посол покивал головой и поинтересовался:
        - Вы понимаете, что это предательство?
        Вот от кого-кого, а от него такого вопроса не ожидал. Ведь к их полкам в подкрепление пойду. Хотя… они должны как-то проверить мою лояльность, а то мало ли желающих в сложившейся ситуации найдется. В общем, кивнул я, мол - да, понимаю. И с опаской поведал о крахе личной жизни, старательно вспоминая Катины крики в парке и пощечину. Рука сама дернулась в процессе рассказа к щеке. И о чудо! Прибор не распознал в этой истории лжи. Сознался и в том, что в реальном бою долго не выживу, а у меня мама-инвалид и сестра восьми лет от роду. Мол, возможно, если я буду полезен там, в Штатах, то им здесь помогут?
        Разговор вышел долгим. Спустя час к нам присоединился еще один сотрудник консульства. Пришлось, по сути, повторять все по новой. Мужчина сидел напротив и ни на секунду не спускал с меня глаз. Видимо физиономист. Ну и бог с ним, если детектор ничего не понял, то и этому я так просто не сольюсь. Главное не нервничать.
        Вопросы лились рекой, и в такой интерпретации и в этакой, казалось меня пытались запутать в собственных показаниях. Не удалось.
        Потом была довольно нудная бумажная волокита. В итоге, покидал здание уже затемно, с временным удостоверением личности, подтверждающим, что я - гражданин Соединенных Штатов Америки. Во избежание казусных ситуаций, мне было велено оказаться на территории посольства завтра вечером, не позднее двадцати ноль-ноль по местному времени. И главное! Моим родным уже сейчас было начислено пособие. Но не за меня. Это могло спровоцировать дополнительный конфликт государственных интересов. Чтобы ни себя, ни кого-то иного не подставлять, маме назначили перерасчет и компенсацию за прошлый период плюс пожизненное пособие за потерю кормильца, являвшегося американским подданным. Сестре так же начислили кое-какие копеечки, как его несовершеннолетней дочери.
        Теперь я был спокоен. Наши правоохранительные органы моих близких не должны тронуть, ведь им удалось завербовать меня, а во-вторых, все сделано в рамках законодательств обеих стран - не придерешься. Американские власти даже в случае победы над Россией в обиду моих родных тоже не дадут, ибо имеется родственная связь, а они это чтут очень свято. Ну… если конечно же я сам не спалюсь. Тогда… О том, что будет тогда, думать почему-то ну со-о-овсе-е-ем не хочется.
        Дома меня встретил аромат домашних пирогов. Мама умудрилась вспомнить старые времена. Ведь с момента автокатастрофы, унесшей жизнь отца и мамину способность к передвижению на своих двоих, пирогов в доме не было. То есть покупные-то бывали, но то ж разве пироги?
        - Дэн, - тихо позвала меня мама, стоило переступить порог.
        Подхожу. А она показывает, мол, наклонись, видать что-то по секрету сказать хочет.
        - Лизке не стоит говорить, куда ты направляешься, - прошептала она, даже не поинтересовавшись итогами похода, видимо была уверена в успехе или ответ у меня на лице читался? - Дети, они злые, - добавила она. - Разбираться не станут: что и почему. Скажем, что ты в вирт-мир уходишь.
        Киваю, радуясь тому, что во время моего возвращения из тест-центра сестра была в школе и не узнала истинного положения дел. Мама права. Не стоит ей этого знать, только проблем себе наживет.
        Чай, кофе, пироги, болтовня и смех. Давно наш дом такого не помнил. Да, меня ожидал переезд в другую страну, а дальше полная неизвестность. Легко сказать, добиться высот. Все ж как ни крути, но я буду залетной птицей, которой не особо-то станут доверять. Это дело еще заслужить надобно будет.
        Перед сном по привычке залез в интернет и - о чудо! Таких как я - паломников - в столичное посольство и в консульства по всей стране оказалось не менее сотни тысяч. Все - отсеянные. Интересно, они реально не прошли тест или тоже завербованы?
        Сны в эту ночь снились особенно яркие и эмоционально-насыщенные. Особенно запомнился момент, воссоздавший ситуацию в парке, когда Екатерина меня поцеловала, но в этот раз я не стал себя сдерживать, и вскоре мы уже кувыркались на траве, не обращая внимания на охи-ахи возмущенных мамаш, плотной стеной заградивших нас от любопытной малышни, и собравшихся то ли поглазеть на бесплатное порно, то ли набираясь решимости, чтобы прервать наши брачные танцы. Пробуждение подкралось в самый кульминационный момент и было фееричным! В прямом и переносном смысле слова - пришлось отправить постельное белье в стиралку и забраться в душ. Видимо организм после стресса требовал разрядки, вот и справился как мог.
        В этот день сестра в школу не пошла. Мама предусмотрительно позвонила педагогу и, как оказалось, никто сегодня учиться или учить и не собирался. У всех были мужья, братья, сыновья и отцы, которых надо было провожать либо в вирт-мир, либо на границу.
        С экранов телевизоров вещали патетичные речи о том, что разум победил и проблему будут решать в игре. Хороша же игра - по принуждению. Зато и американские власти в очередной раз сообщили, что не несут ответственности за ведущиеся на российской границе военные действия. Мол, они тут не причем, это все ополченцы и добровольцы, проигнорировавшие правительственный приказ о ненападении. Ха-ха! Три раза.
        Вечером сеструха рвалась проводить меня до вирт-центра. Еле-еле удалось уговорить ее остаться в столь позднее время дома, с мамой. Распрощавшись с родными, подхватил довольно увесистый баул с манатками и помчался к консульству.
        Когда приблизился к заветному зданию, в шоке остановился: вся территория, отданная под местный филиал американского посольства, была окружена явно агрессивно настроенными личностями, да и внутри напоминала муравейник. Кое-как пробрался к воротам. Повезло. Митингующие приняли меня за одного из своих, а когда я протянул временное удостоверение одному из служивых из оцепления, что-то предпринимать было поздно - меня оперативно протолкнули внутрь.
        Народу на территории консульства немерено. Причем и мужчины, и женщины, и даже дети. Неужели все эти люди, как и я, перешли на сторону врага. Скорее всего. Вопрос лишь в том, по собственной ли инициативе или с целью шпионажа? Но такие вопросы в лоб не задаются.
        Все косятся друг на друга, стыдливо отводя взгляд, стоит лишь посмотреть в их сторону. Правда кое-кто уже успел скучковаться, и эти группы чувствуют себя явно гораздо увереннее остальных.
        Вскоре ко мне подошел один из сотрудников консульства. Перепроверил документы, вручил какой-то купон и сообщил о том, что вскоре прибудет транспорт, которым нас доставят в аэропорт.
        Ожидание затягивалось, а народ все прибывал и прибывал. Казалось, конца и края не будет этой человеческой веренице. Вот и когда успели, спрашивается? Да и многовато как-то. Город у нас конечно многомиллионник, один из крупнейших, но все же…
        - Привет, - раздался рядом показавшийся смутно знакомым женский голос.
        Оборачиваюсь и в шоке взираю на… Екатерину.
        - Ты-то что тут забыла? - не очень тактично интересуюсь, несколько смущаясь несвоевременно всплывшим воспоминаниям о минувшем сне и мечтая услышать: «Пришла попрощаться…».
        Хотя нет. Вон сумка большая спортивная плечо оттягивает, сомневаюсь, что она мне передачку принесла.
        - У меня мама родом из Штатов, - отвечает.
        - Э-э-э… - растерялся я. - И что?
        - И то, что она там, с новым мужем, я здесь - одна, после смерти отца. Ну, вот и решила…
        Ага, как же! Эти байки ты, подруга, кому-нибудь другому рассказывай. Решила она видите ли; да за тебя все давно уже решено. Но я рад. Искренне. Нет, не лелею надежд на то, что эта красотка снизойдет до меня, но… Просто рад ее обществу. Ведь это единственный мало-мальски знакомый мне человек не только в этой толпе, но и в стране, куда нам предстоит отправиться.
        И тут же возник вопрос: вчерашнее предложение, благодаря которому я очутился здесь, это инициатива ее руководства или ее собственная? Если второе, то спасибо ей огромное, ибо вытащила мою семью из неминуемой долговой ямы. Однако и тут вопрос возникает…
        - У тебя на работе знают о том, что я здесь? - шепотом, так чтобы никто кроме нее не услышал, интересуюсь и замечаю, что девушка смущенно поджимает губки и подозрительно отводит взгляд.
        Картина «Приплыли». Выходит, в глазах российских правоохранительных органов я простой перебежчик, а это ведь похлеще нежели обычный дезертир. Вот, блин, спасибо. Удружила, ничего не скажешь. Ну да ладно, после драки кулаками не машут. С повинной обратно явно не пойду. В конце концов, я взрослый человек и имею право самостоятельно сделать выбор, нравится он кому-то или нет.
        Интересно, я здесь один такой? Или она еще кого-нибудь завербовать успела? И еще… она сказала: меня в игре найдут. Как? Ей что-то известно о том мире, где будет происходить противостояние двух держав? Нет, бред… Слишком много чести для какой-то пусть и супер-смазливой девчонки.
        Еще спустя полчаса напряженного молчания издалека донесся гул вертолетных пропеллеров. Это консульство атаковать решили, что ли? Ан нет. Народ разогнали, образовав прямо во дворе посадочную площадку. Когда первая машина заходила на посадку, многие лишились головных уборов. Шквальный ветер унес их без малейшего шанса на возврат.
        Началась погрузка массово переметнувшихся на сторону врага эмигрантов. Наконец-то дошла очередь и до нас с Катей. Никогда прежде на вертолетах не летал. И слава богу. Весь корпус вибрирует, уши закладывает. В общем, натерпелся. Надеюсь, больше никогда не придется испытывать нечто подобное.
        Высаживали нас прямо на взлетной полосе аэропорта, напротив гудящего двигателями боинга. Согнувшись в три погибели, пробежались до трапа и, очутившись внутри, наконец-то с облегчением разогнулись. Заняли свободные места. Девушка помалкивала. То ли ощущала свою вину за случившееся, хотя как ни крути, но я все равно был ей благодарен за помощь моей семье. То ли обиделась на что-то? Ведь женщины, они такие… женщины! Фиг разберешься в разновидностях мутировавших в их головах тараканов. По опыту знаю - лучше не трогать, сама отойдет и заговорит.
        Кстати, многие из «перебежчиков» плохо говорят на русском - стюарды вообще общаются исключительно на английском. Пока вынужденно толкался в небольшой очереди перед сортиром, выяснил, что был не прав - это не беженцы, а эвакуированные с «вражеской» территории туристы, бизнесмены и навещавшие родственников или друзей граждане Америки, для которых внезапное сообщение о пусть и виртуальной, но войне обернулось вполне обоснованным страхом за свою неприкосновенность. Ведь всегда хватает агрессивно настроенных элементов, которым плевать, что решения о ведении военных действий принимаются не простыми смертными, а властями.
        Вот и гадаю теперь - неужели я тут один такой уникальный? Ну, если Екатерину конечно не считать. Если честно, до сих пор не верится, что лечу в Америку. Как-то уж слишком все спонтанно и быстро получилось. Никак не ожидал подобной оперативности.
        Глава 4. Эмиграция
        За окном занимается рассвет. Красота! Искрящиеся в первых лучах солнца густые шапки облаков напоминают бескрайние снежные просторы. Кажется, выскочи сейчас туда на лыжах, и ка-а-ак пока-а-атишься-я-я… Эх… интересно, а в Америке снег бывает? Никогда не интересовался этим вопросом. Да и отец почему-то об этом не рассказывал. Про Рождество помню, про то как они украшали все, про подарки, а про снег ни слова.
        Катя дремала. Интересно, а она-то действительно по инициативе руководства сюда рванула или как? Мне на уши лапшу вешала, мол, сама так решила. Вот только паршивая из нее разведчица. Сама же и проговорилась по сути в процессе моей агитации, там - в парке. Да и не поверю я ни за что, чтобы никто не предусмотрел такую возможность. И еще не давала покоя ее фраза о том, что меня в игре найдут. Выходит, она и собиралась меня разыскать? Но как? Ведь неизвестно, что это будет за мир. Вряд ли нам оставят узнаваемую реальную внешность, а уж про имя и говорить нечего.
        Имя и фамилия у меня кстати, самые что ни на есть американские - «Дэн Мартин». Спасибо папе, тут не придерешься, но сколько их таких? А тех же Кать Васильевых? Нет, англичане нам стопудово сгенерируют какие-нибудь хитросплетенные и труднопроизносимые никнеймы вместо имен.
        И что ж за мир нас ждет? Как там выкручиваться, чтобы выжить и чего-то достигнуть? Неприятно ощущать себя в роли доморощенного Рэмбо российского разлива. Понимаю, конечно, что у русских существует мега-лозунг - «где наша не пропадала?!» - ведущий даже с голой грудью на амбразуры. Но как-то это мало утешает. Пойди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что… Да не вопрос! Вот шнурки поглажу и метнусь…
        - Чай, кофе, минеральной воды? - выдергивая меня из размышлений, обратился ко мне стюард.
        - Кофе.
        Всю браваду с первым же глотком бодрящего напитка как рукой сняло. Черт. Куда я лечу? Да, с английским я на «ты». Все-таки отец его в меня добрых семнадцать лет вбивал. Но это чужая страна со своим менталитетом, законами. Где я буду жить в конце концов? На первое время наверняка что-то предоставят. До тех пор, пока буду полезен, а потом? А если вычислят, что шпион? Да и вообще, это я буду думать, что шпионю, а где гарантия, что сведения будут получать те, кто надо?
        Вопросы… Вопросы… Вопросы…
        - Не нервничай ты так, - ладошка успевшей проснуться Екатерины легла на мою руку.
        И только тут я осознал, что в порыве задумчивости изломал в лапшу давно опустевший пластиковый стаканчик из-под кофе. Этим шумом видать ее и разбудил. Интересно - и как давно она за мной наблюдает?
        - Все будет хорошо, - улыбнулась девушка, так и не убирая руку.
        - Хотелось бы верить, - криво усмехнулся я.
        - Пройдем внутреннюю регистрацию и поедем к моей маме. У нее дом большой, нам места хватит… - как ни в чем не бывало вещала девушка.
        А я пытаюсь переварить полученную информацию: «На каком основании я припрусь к ним в дом? Она понятно - дочь. А я? И если откажусь от помощи государства, положенной эмигрантам или как таких как я правильнее обзывать? Не суть. В общем, потом мне вряд ли помогут, и я тупо стану никому не нужным бомжом…».
        - У ее мужа бизнес, - тем временем, перейдя на едва различимый шепот, продолжила рассказывать соседка. - Именно его компания, на протяжении вот уже двух лет, занималась строительством бункеров для глубоких вирт-погружений…
        - Двух лет? - я в шоке уставился на девушку.
        - А ты что думал? Что два дня назад в средствах массовой информации озвучили «неожиданный» вариант мирного решения проблемы, и все вмиг, по мановению волшебной палочки, само собой построилось?
        - Э-э-э… - только и смог выдавить я.
        Нет, она однозначно права, просто в этой суматохе совершенно не было времени на то, чтобы обдумать сложившуюся ситуацию с этой точки зрения. Все принималось как данность, а наиболее актуальным было пройти тестирование…
        - Вот тебе и э-э-э… - передразнила девушка. - Я все эти годы усиленно тренировалась на всевозможных вирт-эмуляторах, в играх…
        Теперь я готов поверить во многое. Даже в то, что она что-то знает о самой игре, хотя и заливает мне сейчас про «всякие» вирт-эмуляторы. Спрашивается, откуда у простой сотрудницы госконторы, в которой она служила, зарплата, позволяющая подключение к тем самым эмуляторам? И если даже предположить, что ее приемный папаша, забыв о врожденной американской жадности, регулярно отлистывал кредиты, то почему никто этим не заинтересовался у нас, в России? Ведь она знала то, о чем никто даже не догадывался. Подумать только! Два года! Нет, ну в принципе понятно. Но в это время где-то неподалеку от городов строили бункеры, на которых работали люди, и никакой информации не просочилось! Феноменально!
        - …наверное, будет удобнее проходить погружение именно там, как думаешь? - тихо произнесла Катя и уставилась на меня.
        Неудобно, блин. Девушка распинается передо мной, а я…
        - Понятно все с тобой, - отмахнулась она и встала, явно направляясь в сторону туалета.
        Черт. Не хватало еще, чтобы обиделась. Но блин! Два года! Теперь понятно, почему так изменилось якобы общественное мнение относительно онлайн-игр. Если пять лет назад игроки считались едва ли не ущербными инвалидами с компьютерной зависимостью, то с некоторых пор все средства массовой информации начали буквально орать о пользе виртуала. Типа ускоряет реакцию, и тэ дэ и тэ пэ… Турниры начали всякие проводиться с неимоверно крупными призовыми фондами, перед которыми не мог устоять практически никто. Игровая индустрия процветала в последнее время. Вот и ответ на вопрос - «почему?».
        Выходит, решено это давно. И возможно не только как способ решения проблемы. Наверняка, наверху давно уже известно за кем будет выигрыш, а все это лишь показуха для общественности. Ибо победителей не судят. А еще… еще сдается мне, не так уж в этой Америке и фонит, коль уж они пошли на столь долгосрочные маневры. Значит, «шишки» и «коренные» останутся там, а к нам просто-напросто на правах победителей сольют наводнивших Штаты эмигрантов. Обидно. Все, как всегда. Политика - это игра для верхов, а быдло расплачивается. И повезло тем, кто сумеет это сделать в вирте, а те, кого выкинут на границу будут попросту вычеркнуты из списков живых. Не зря за них даже выплат государство не назначило. Расходный материал. Или просто-напросто продолжается сокращение численности населения до того самого злополучного «золотого миллиарда»?
        - Ну чего задумался-то? - выдернула меня из размышлений вернувшаяся попутчица. - Да, все не так просто, как кажется на первый взгляд, - невесело улыбнулась девушка. - Но кто сказал, что будет легко?
        - И ведь не поспоришь, - буркнул я.
        Остаток пути мы провели в молчании. Не знаю о чем думала попутчица, но я пытался переварить новую информацию и оценить возможные последствия моего столь внезапного отъезда за бугор. Однако, как ни крутил эти новости в голове, все сводилось к одному - так моя семья будет обеспечена, а я жив. Что может быть важнее?
        На посадку шли уже в сумерках. Тут же в аэропорту прошли паспортный контроль, заполнили ряд бумаг и были препровождены в какой-то «отель» общажного типа с удобствами на этаже и требованием не покидать его до соответствующих распоряжений. Собственно, касалось это только меня и Екатерины. Законные граждане Америки спокойно разъехались кто-куда, стараясь забыть минувшие страхи.
        В гостинице нас покормили чем-то непривычным и не особо-то вкусным. Или это мне кусок в глотку не лез? После посещения местного общепита, я заперся в своей комнате и… элементарно вырубился до утра.
        Побудка вышла ранней. На часах еще было семь часов. Или надо было перевести время? Не суть. И вновь продолжилась бюрократическая волокита. Зря я думал, что легко отделался. Все было еще впереди. Опросы, допросы, тесты. И так до самого вечера, с промежутками на скудный завтрак из кофе с бутербродом, обед из какой-то неведомой гадости, ну и в завершение был не более приятный ужин.
        Второй и третий день пребывания в Америке ничем не отличались от первого. Менялись только лица. Когда на четвертый день меня вновь разбудили в семь утра, я едва не взвыл. Ан нет. В этот раз, нам с Екатериной почетно вручили пакет бумаг, свидетельствующих о нашем легальном нахождении на территории страны, где паспорт являлся, как оказалось, обычной фикцией. И слава всем богам - нас отпустили! То есть, не так. Я-то ожидал каких-то предложений от местных властей, но им видимо было не до нас. И нас просто спросили: готовы ли мы покинуть выделенные нам апартаменты? Прозвучало это после трех дней допросов, с интонацией: «И что вы даже чаю не попьете?».
        Если честно, теперь я был рад Катиному приглашению. Америка оказалась не такой уж и гостеприимной страной. Бюрократов совершенно не интересовал тот вопрос, что от моего отца здесь не осталось никакой недвижимости и я, по сути, новоиспеченный бомж. Их целью, видимо, было убрать еще одного бойца из рядов противника. Хотя… все равно дороговатое удовольствие. Или им все же что-то нужно, но я о том пока не ведаю?
        Катю эти вопросы, судя по оживлению, вовсе не напрягали. Она буквально сочилась эмоциями и плещущей наружу энергией:
        - Бегом за торбами! Нас уже наверняка ждут! - на ходу выпалила девушка и шмыгнула в свою комнату.
        Делать нечего. Взял сумки, вышел в коридор, а там уже и столкнулся с первой частью встречающей нас процессии: Елена Ивановна - мама Екатерины, оказавшаяся не в меру моложавой и очень эффектной женщиной, и двое телохранителей, тут же подхвативших Катины сумки.
        Внизу нас ожидал явно бронированный автомобиль представительского класса. Хотя, чему удивляться, если тот, к кому мы едем, занимается реализацией столь глобальных проектов? Вряд ли он мелкая пешка. Эка меня занесло-то.
        Путь до места назначения был не близкий. Прибыли часам к шести вечера. Ну что сказать? Еще на подъездах к особняку я оценил его монументальность: высокие, метра по четыре, неприступные стены с кучей следящей и прочей аппаратуры, усиленный пункт охраны на въезде на территорию. Сам особняк тоже впечатлил. Теперь я понимал, что имела в виду Екатерина, говоря, что мы никого не потесним. Это был огромный по занимаемой площади четырехэтажный архитектурный ансамбль, явно соответствовавший какому-то определенному стилю, в которых я, увы, не разбирался.
        Нам навстречу высыпала нарядно разодетая и улыбчивая прислуга. Забрали сумки и препроводили в выделенные нам комнаты на четвертом этаже. Все было как-то излишне пафосно. Видать Катин отчим в жене души не чает, коль так все прогибаются. Или опять же всем им что-то от нас… вернее от меня надо?
        Блин. Это уже какая-то мания величия. Кто я? Никто.
        Остаток дня прошел в многочисленных знакомствах, демонстрациях местных достопримечательностей, коих на территории «замка» оказалось немало, и завершился помпезным ужином, где наконец-то моему любопытному взгляду предстал владелец этих угодий. Старенький, лет под семьдесят, по-нездоровому щуплый мужчина, который в подтверждение моих предположений с обожанием взирал на свою супругу. Вот теперь многое встало на свои места. Не хватало еще интервью с Катиной мамой и ее таинственно произнесенных слов: «…в браке деньги не главное…». Ага. Конечно же, глядя на ее супруга, только о большой и светлой любви думаешь! А как иначе-то?
        Глава 5. Ну здравствуй, игра!
        Очутившись в своих - без преувеличения - императорских апартаментах, я только и смог, что принять душ и вырубиться спать. Ну а на утро, точнее уже ближе к обеду, состоялось семейное собрание, в состав коего по какому-то чудному стечению обстоятельств включили и меня.
        - Здесь фонит, знаешь ли. И деньги справиться с этой проблемой не помогут. По завершении всего этого, - пожилой человек абстрактно помахал рукой, - наша семья, якобы за ряд прошлых грехов, а может и за заслуги, тут уж как ситуация повернется, будет выслана в Россию, - огорошил Билл, как звали главу дома, чем в очередной раз подтвердил - карта давно разыграна и мы всего лишь наивные пешки. - Да-да, молодой человек, не удивляйтесь, - продолжил старик. - Я не горю желанием прощаться с родовыми землями, принадлежащими нашей семье на протяжении без малого трех столетий, но радиация не щадит никого.
        - И? - как-то робко поинтересовался я, ожидая, когда же дойдут до сути и изложат - что от меня требуется.
        - И судя по Катиным данным, вы идеально подходите для наших целей. Догадываетесь о чем речь?
        Я лишь вздохнул и посмотрел на отводящую взгляд девушку. Ну да и правильно, не за красивые же глазки она меня сюда притащила? И так спасибо что помогла в чем-то, теперь вопрос лишь в одном - смогу ли я оправдать их доверие? И что будет, если - нет. Если конечно мой отсев на тестах не ее рук дело. А теперь я ничему не удивился бы.
        - Вам в любом случае ничего не грозит, - словно угадал мои мысли Билл. - Все слишком глобально и вы не единственный, есть и другие, но отправленные в вирт не мной. У всех мотивация не меньше вашей. Удастся ли повернуть ход событий в нужную сторону, покажет время. И какой она будет, та нужная сторона, пока непонятно. Что лучше: быть «победителем» или «побежденным»?
        Ага. Мягко стелет, вот только фраза про мотивацию как-то дурно попахивает. Это явно намек на моих родных.
        - Что мне нужно делать? - прямо спросил я.
        - Набрать мощь. Ресурсы для этого предоставлю. Дальше все в ваших руках. Надеюсь, вы толково распределите средства, а по окончании они будут автоматически выведены на мой счет в максимально полном объеме. Инструкции при необходимости передам через Катерину.
        - Как? - растерялась девушка.
        - Придется иногда умирать для поддержания связи, - развел руками ее отчим. - Штрафов не бойся. Никто тебя на границы не отправит. Старайся не умирать на каждом шагу, при этом теряется опыт, что не способствует прокачке.
        Ага, а то, что умирать - это еще и не слишком приятно, он не учитывает? И граница?
        - Стоп… - я взглянул на оратора. - У вас тоже лимит на пребывание в реале после смерти. И наказание?
        - А ты полагаешь, что ополченцы у ваших границ - реальные добровольцы? Там заключенные, - криво усмехнулся Билл. - Однако этот ресурс недолговечен, и со временем потребуется пополнение. Штрафникам туда и дорога. Но вас лично это не касается. Я остаюсь в реале. Возраст, знаешь ли. Елена Ивановна будет при мне. А вот Екатерина… Все, что я мог сделать - сделал. Мы не в силах отслеживать ваш дальнейший путь и на что-либо влиять. Связь через Екатерину, но надеюсь эти встречи будут не частыми.
        В этот момент я поймал умоляющий взгляд Катиной мамы. Ясно, надеется, что спасу ее чадо. Потяну ли?
        - О политическом раскладе, - произнес после непродолжительного молчания Билл, чем окончательно и бесповоротно привлек мое внимание. - У системы нет разделения по принципу «свой-чужой», Великобритания так проявила нейтралитет. Смотрите на префиксы альянсов - «RU», «US». Руководство кланов и альянсов - военные в чинах. Заранее известны названия этих объединений, распределены роли. Лидеры определяют русло развития рядовых, координируют действия. Со старта созданы условия, вынуждающие вступать в кланы.
        - Как нам найти друг друга? - уточнила Катя.
        - С этим сложнее, - поджал губы хозяин дома. - Имена генерируемых персонажей рандомные. Назначайте время, место встречи и бог вам в помощь.
        - Что за мир? - не смог я удержаться от весьма животрепещущего вопроса.
        - Мир магии, вы оба ею будете владеть. Екатерина будет жрицей богини Немезиды. Дэн - воином бога Солнца, рыцарем Феникса.
        - Я словно феникс восстаю из пепла… - процитировал я неведомо откуда всплывшие строки.
        - Абсолютно верно, - покивал старикан. - По сути, вы бессмертны. Никаких штрафов. Смысл тратить время на пребывание в реале? Как там игроки говорят: «пока ты спишь, враги качаются?». Считайте это контрактом. По выполнению свободны, а до тех пор работаете без выходных и отпусков. Вознаграждение по итогам работы, - старик многозначительно взглянул на меня. - Запомните - достичь максимальной мощи.
        - В чем именно это должно выражаться? Проникнуть в топовый клан и добиться высот, раскачать персонажей? - уточнил я, но Билл лишь пожал плечами, произнеся:
        - Смотрите по ситуации. Но связываться с кланами я не советую. Раскатают как асфальтным катком.
        В кармане Билла что-то пиликнуло. Старик скривился, как от зубной боли.
        - Пора. Основная масса в вирте уже несколько суток, вам придется наверстывать упущенное время. Вы будете погружаться в защищенном контуре на территории замка. Так легче поддерживать контакт и Елене Ивановне будет спокойнее, - тепло улыбнулся жене пожилой человек. - Дэн, можете связаться с родными и успокоить их. Говорят - они волнуются, - многозначительно добавил он, а мне это «говорят» ну о-о-очень не понравилось.
        Но все же я воспользовался протянутой мне трубкой, где оказался уже набран нужный номер. Кто бы сомневался, что у них все под контролем? А Катя тоже хороша - притащила себе благодарного телохранителя. А сразу сказать не могла?
        - Але? - раздался из трубки такой родной и такой далекий голос мамы.
        - Мам… Это я, - говорю и слышу как с той стороны всхлипнули. - Не плачь, я в порядке, - произношу, стараясь придать голосу бодрости. - По дороге познакомился с девушкой из местных, - соврал я. - Остановился у нее. Но звонить скорее всего не смогу…
        - Да я понимаю сынок, - сквозь все еще продолжающиеся всхлипы произнесла мама. - Ты там береги себя, мы тебя ждать будем; да, тут Лизка трубку отбирает…
        - Дэн, Дэн! Ты ушел в вирт-центр без меня и столько времени не звонил! - тут же протараторила сестричка. - Мама волновалась!
        - Да что со мной будет-то? - невесело усмехаюсь. - Жив-здоров. А там, повоюем еще.
        - Ой! А там красиво да? А там магия есть?.. - вмиг завалила меня вопросами сестра.
        - Да, да и да! - отмахнулся я, не желая еще больше врать. - Лизунь, мне идти пора. Ты там за мамой присмотри. Хорошо?
        - Куда ж я денусь, - как-то по-взрослому вздохнула моя восьмилетняя сестра. - Пока. Береги себя!
        Стоило дать отбой связи, и Билл лично сопроводил нас с Катей в бункер, который располагался в дальней части прилегающей к замку территории.
        После всего, что я здесь увидел, казалось удивить меня невозможно. Ага, как же!
        Мы вошли в небольшую часовенку, где хозяин замка нажал определенную комбинацию камней в стенной кладке. Тут же раздалось тихое шипение, часть стены отошла в сторону, открыв ведущую вниз узкую винтовую лесенку. Спуск вызвал нездоровый приступ несвойственных мне клаустрофобии и головокружения. В небольшой комнатушке внизу Билл активировал очередной скрытый механизм, и теперь перед нами оказалась кабина лифта. Тем временем в голову закралась пугающая мысль: случись что - как отсюда выбраться?
        Спуск на три (!) этажа, судя по электронному табло, и…
        Просторный светлый зал, закрытое отделение, где располагается не просто ванная или душ, а настоящие джакузи и бассейн метров на семь в длину. Несколько комнат отдыха. Как я понял одна для Кати на то время, что она будет выходить в реал, вторая для персонала, а третья? Может на момент строительства еще не знали о том, что я… ну или Катин телохранитель в игре… станет Фениксом? Но это ладно, люди в смахивающей на медицинскую униформу меня не смутили, а вот то, что обе капсулы стоят на общем обозрении в зале… Не то чтобы я жутко стеснялся, но… странно это. Или они задумывали вместо меня девушку отправить?
        Тем временем Катя метнулась ко мне и тихо прошептала на ухо:
        - Наш пароль «5425574». Запомнил? Встреча завтра в три часа пополудни возле алтаря в главном храме.
        - А если главного не будет? Или там куча богов и храмов? - небезосновательно заволновался я.
        - Тогда в том, что ближе или севернее от гильдии магов, - тихо протараторила девушка. - «5425574», повтори.
        Я не без труда, стараясь не сбиться, несколько раз повторил.
        Здешние вирт-капсулы ничем от ранее увиденных в тест-центре не отличаются. Кажется, даже модель та же.
        - Время, - напомнил Билл. - Я уйду, чтобы не смущать. Берегите ее, - тихо прошептал пожилой человек, кивнув в сторону Кати.
        Удивительно, но эти слова и жест не являлись вопреки ожиданиям приказом, это была просьба. Я лишь кивнул в ответ. Забавно, но Катя первая разделась и забралась в капсулу. И черт! Лучше бы я не видел ее тела. Теперь было очень стремно раздеваться. Не потому что комплексы внезапно одолели, просто физиология слишком явно отреагировала.
        В этот раз подключение было гораздо более длительным. Все эти трубочки и так далее. Приятного мало, если честно. И опять это ненавистное ощущение закрывающейся крышки гроба. А если вспомнить, что это ну о-о-очень надолго, то и совсем не по себе становится; хотя - что скрывать, в то же время сознание будоражат предположения о том, что же нас там ждет? Вот уже мир окунулся во тьму, потом появилась шкала загрузки. Судя по покалыванию - то тут, то там - началась диагностика подключения. И да - это говорит об одном - болевые ощущения будут включены, а это не очень приятно. Хотя, чего желать, если эта игра альтернатива настоящей войне?
        Вот уж полоска к концу приближается. Сердце ускоряет бег и дыхание сбивается от нетерпения. Да, меня многое пугает в данной ситуации, но пока не попробуешь - не разберешься, а пути назад все равно нет.
        Я ожидал после тестовых симуляторов, что сразу окажусь в мире игры, ан нет.
        - Приветствуем в мире Ынгории! Вам предстоит доказать преданность своей стране! - раздались патетичные речи виртуального помощника, а передо мной появилась информация о первоначальных настройках. - Выберите расу.
        Пока он говорил, я успел пробежаться взглядом по интерактивному стартовому экрану.
        Пол предопределен - мужской. Радует. Не придется гадать, кто кроется за миловидной личиной: девушка или парень.
        Ник тоже изменению не подлежал, и был зубодробительным: «Ar4ensellll9567». Бррр… Убиться ап стенку! Так и знал, что наградят каким-нибудь невоспроизводимым в здравом уме ником. Хотя чего еще ожидать, если нас тут сотни миллионов?
        По классам и статам инфы не было, по сути «помощник» прав, выбор давался лишь внешности. Хм… А как же обещанное предопределение мега-крутого класса? Или я должен угадать сначала с расой? В теории воин-рыцарь есть у всех, кроме гномов. А у кого в почете бог солнца? Как-то мы с Катей этот момент не продумали. Да и когда, если нас ошарашили новостью уже перед входом сюда. И если создадим персов различных рас, то стопудово окажемся в разных стартовых локациях. Косяк.
        - Дайте подсказку зала или звонок другу, - пробормотал я. Ответом послужила тишина. - Есть гайд по классам и профам рас?
        Итог прежний - молчание.
        Вот же гадство! Ну да поздняк метаться. Приступим.
        Просмотрел доступные варианты рас и их основные характеристики, исходя из настроек.
        Стандартно для мира фэнтези: люди, темные и светлые эльфы, гномы, и… Все! Прямо-таки назад в прошлое вернулся. Таким набором радовали игроков в моем детстве. С той поры разрабы придумали массу дополнительных рас. Да тех же орков и то забыли. Или решили, что люди не пожелают «играть» такими образинами?
        Однако, все это философия. Что имеем? Гномы отпадают, темные тоже, вряд ли те в своих подземельях солнцу поклоняются. Остались люди и светлоухие.
        Ну да ладно, что там по особенностям каждой из этих рас?
        Тут тоже ничего нового. Эльфятины неимоверно хрупкие, но шустрые и критовые. Люди… Этакое усредненное нечто. Но в отличие от первых хотя бы живучее.
        В общем, буду надеяться, что Катя тоже решила остаться человеком. Нажал иконку.
        - Поздравляем! Вы выбрали расу - человек! - известил все тот же голос. - Выберите внешний облик персонажа.
        И перед глазами возник трехмерный аватар, с возможностью где-то что-то подредактировать в фигуре; слева появилась таблица данных типа рост, телосложение, изначальный цвет кожи… Это как так? Он меняться что ли может? Ну да ладно. Длина, цвет, тип волос. И куча настроек по морде лица.
        Слишком отличаться от себя любимого как-то не очень хотелось, красавцев и красавиц чувствую немало будет, но кое-что отредактируем в лучшую сторону, конечно. Я и так не урод, но нет предела совершенству, главное в рамках разумного.
        Возьмем среднеатлетичное телосложение без излишне развитой мускулатуры, рост чуток повыше среднего, цвет кожи немножко смугловатый. Волосы… На теле? Не больше чем было в реале. Усы и борода? Ну нафиг! Надеюсь, отрастать они не станут. А вот на голове… Пусть разнообразия ради будут темные, а не русые, и в соответствии с жанром ниже лопаток, густые и прямые, чтобы не путались, а то как знать, может тут без расчески никак? Лицо… Слепил нечто схожее со своим образом, глаза сделал нереально темно-синими, нос попрямее, без следов от давнишнего перелома. Брови никак не получались (вот не художник и не скульптор я ни разу), оставил то, что больше соответствовало истине. Не скажу, что это был вылитый я, но что-то общее прослеживалось, и ладно. Уши немного уменьшил. Смотрится может и чудаковато, но во-первых, за гривой не очень и заметно, а во-вторых, так их в бою лишний раз не зацепят. Пусть лучше за патлы тягают, а уши - это святое!
        В последний раз окинул взглядом получившийся образ и подтвердил.
        - Поздравляем, вы выбрали свой аватар! Ваша приоритетная задача в максимально короткие сроки развить персонажа. Наиболее востребованные профессии…
        Последовала долгая нотация о желательном вступлении в клан, где умудренное руководство направит мои действия в нужное русло.
        Ага, знаем, плавали. Инициативы и самореализации ноль, обязательств 100 % из 100 возможных. Типа: бей этих мобов до мути в глазах, с них нужные для крафта нитки и шкурки падают. Экспа не идет? Успеешь еще, главное - нужды клана! И т. д. и т. п… Да ну нафиг! Тем более Билл предупреждал держаться от них подальше.
        - …Мир Ынгории ждет Вас! - наконец-то известил голос помощника, и в глазах опять потемнело.
        Глава 6. Знакомство с интерфейсом
        Мгновение и окружающий мир бьет по всем органам чувств обилием красок, звуков и запахов. Тепло, слабый ветерок касается кожи. Под ногами брусчатка, вокруг огромная, наполненная растерянно-озирающимся народом площадь, окруженная невысокими двух-трехэтажными зданиями, небо светло-голубое с редкими облаками. Мир да покой. Судя по положению солнца - утро.
        Первым делом ищу таймер игрового времени. Сейчас якобы десять утра. Мы с Катей договорились встретиться завтра в главном храме возле алтаря. По крайней мере, мы надеялись, что он там есть, этот алтарь. То есть до завтра я должен успеть хоть в чем-то разобраться и разыскать нужный мне храм, если таковых окажется несколько.
        Оглядываюсь по сторонам. Фэнтези во всей красе. Вот только не в тему повсеместно развешаны патриотичные лозунги с призывом вступать в кланы, качаться, одолеть врага и прочей ерундой, портящей эффект от антуража. Со старта активная вербовка в кланы, распределение обязанностей, но чур меня чур, я сам по себе.
        Одежка на всех нищебродская, хотя чего на старте хотеть? Никто никуда не спешит, вот и я решил сначала в настройках интерфейса покопаться. На первый взгляд интуитивно-понятный, напоминает привычные вирт-игровые, в которые резался в мирную бытность.
        Мир вполне реалистичный, даже слишком. Вот только панельки портят эффект. Слева вверху аватар, общая инфа - уровень 1, никнейм «Ar4ensellll9567». Огляделся по сторонам, заценил имена коллег по несчастью. М-да, не иначе как великий китайский рандомный генератор их создавал. Мое еще не так и плохо смотрится, можно назваться Арченсел или Арчи.
        Так… что там дальше?
        Панелька состояния: уровень - 1, мана - 100 % - 48 единиц, здоровье - 100 % - 112 единиц, и опыт - 0 % - 0 единиц.
        Это вполне стандартно. Хорошо ли, плохо ли, время покажет.
        Справа вверху полупрозрачная компас-карта, тоже знакомо. А вот чата не видно. Наверное, скрыт в настройках. Надо б настроить. Надеюсь, здесь есть возможность отключить голоса, и выбрать каналы оповещения? Иначе в больших городах или на той же войнушке умом двинуться можно, если все слышать. Здесь и то отвлекают доносящиеся издали крики качающихся игроков. Было бы их с десяток, а тут же десятки тысяч, если не миллионов. Как только на всю эту орду мобов хватает?
        Мысленно вызываю меню настроек коммуникации. Ага, вот и оно. Требуется создать вкладки чатов, настроить какая информация туда будет попадать, и выбрать вариант канала: «текст», «звук», «смешанный». По умолчанию чата всего два: «Общий» и «Командный канал».
        Интер-чат. Что за зверь? Тут же появилась подсказка: «Текст или речь автоматически переводится на язык оппонента. Действие распространяется на все активные чаты». Полезная штука! Однозначно ставим эту галочку.
        Вкладки надо досоздать. Сделаю так, как привычнее. В «Общем» оставляю все, что в зоне слышимости персонажа, тип канала пусть будет смешанный: что недослышу - смогу прочитать и перечитать. Второй вкладкой сделаю «Торговлю»: ее отдельно, иначе замучают спамом, тип - чат. Третья будет «Локация»: сюда всякие «громкие» объявления игроков, ну и системные сообщения в пределах региона тоже сюда. Канал - смешанный. Четвертая «Группа», тип - смешанный.
        Попытался убрать «Командный канал». Фиг вам. Не настраиваемый, по умолчанию - смешанный. Ну и хрен с ним, пусть болтается. Нажал «Сохранить настройки», перед глазами тут же выскочило сообщение:
        «Разделы Клан и Альянс обязательны к выбору в одну из активных вкладок».
        - Рррр…
        Создаю еще одну вкладку обзываю «Социум» запихиваю туда клан и альянс, в которые вступать никакого желания не имею. Настройка осталась смешанной. Пусть будет.
        Фууух, с этим разобрался.
        Следующей вызываю панель характеристик персонажа. Ох… ну и гибрид. Куча вкладочек. Тут же инфа по содержимому вещмешка на сотню ячеек, в котором только и есть - кошель с тысячей голдов. Много это или мало? Узнаем. Обмундирование отсутствует, стартовые безстатовые холщовые рубаха и штаны с простыми кожаными сапогами в расчет не беру, плюс палка-копалка аж на 2 единицы урона! Обхохочешься до слез. Затем закладки Клана, Альянса, там пока ничего интересного. А вот наконец-то и вкладочка характеристик персонажа.
        Класс - не определено. Ну спасибо! А обещали-то, обещали! Думал, при генерации перса добавят все-таки, ан нет!
        Дальше. Сила, ловкость, выносливость, интеллект и дух. Хм… Зачастую этих характеристик шесть. Не поленился найти гайд и свериться с собственными статами.
        Параметр силы влияет на мощность физической атаки, и силу крита от нее. Стандартно. Мой показатель - 31.
        Ловкость отвечает за скорость передвижения и атаки, меткость, уворот, шанс блокировки щитом и шанс нанесения критического удара. Тоже вполне привычно. Значение - 25,5.
        Выносливость - это уровень жизни, грузоподъемность персонажа, а также степень сопротивления оглушению, кровотечению и ядам. Стандарт. Мое значение - 35.
        Интеллект - это уровень маны, сила магической атаки и крита от нее, вероятность сбивания каста и сопротивляемость к ментальным и стихийным дебафам типа сна, корней и прочей мерзости. А вот это уже гибрид, заточенный под магию, коя мне нафиг не сдалась. Что там у меня с интеллектом? Что?! 56? Серьезно? На кой хрен?
        Ладно, отставить эмоции, что там дальше…
        Дух - скорость каста, регенерации маны, и шанс крита при магической атаке. Обычно эта характеристика называется концентрация, ну дух, так дух. Значение - 22,5. Приемлемо.
        А в целом назревает закономерный вопрос: нафига со старта характеристики фиксировать по неким шаблонам? Могли же очки дать, чтобы игроки их самостоятельно распределили? Сейчас я недовоин-недомаг. Один только интеллект чего стоит! С классом теперь тоже хрень непонятная.
        Хотя, ладно, я еще в скиллы не залазил. Боюсь там меня Кондратий хватит от увиденного.
        Очередная вкладка: личный дневник. Будет куда заметки делать по своим изысканиям в игре. Те же ингредиенты выписывать, цены и прочее. Сбоку иконки: календарь, калькулятор. Полезная штука этот дневник, надо как-то это дело поближе перетащить, чтобы под рукой было. Ага, вот и оно: вывести на панель быстрого доступа. Жмякнул. Не знаю пока, где та панель спрятана, но буду иметь в виду, что она есть. Поищу.
        Следующая вкладка - умения, делится на активные и пассивные, что не удивительно. Активные - те, что можно использовать, активируя какое-либо заклятие или скилл. Пассивные - даются при старте, так сказать расовые, к ним добавляются классовые и увеличиваются по мере роста уровней персонажа, плюс вещевые бонусы. Корректировке не подлежат, изучаются автоматом, а значит нет толку пока на них смотреть.
        А вот активных аж целых пять!
        «ОГЛУШЕНИЕ»: урон - 0 единиц, дальность - 0,4 метра, расход маны - 12 единиц, время каста - 3 секунды, перезарядка - 5 секунд, дополнительные свойства - 50 %, шанс оглушения противника на 10 секунд. Применяется с использованием дробящего оружия, алебарды или меча.
        То есть лупишь-лупишь, дамаг нулевой, еще и стан может не пройти. Мне казалось, в прошлых играх урон какой-то все же наносился. Посмотрим. Интересно, а моя палка - дробящая?
        «МОЩНЫЙ УДАР»: урон - 25 единиц, дальность - 0,4 метра, расход маны - 10 единиц, время каста - 1 секунда, перезарядка - 3 секунды, дополнительные свойства - 20 %, шанс нанесения критического удара при условии - уровень здоровья противника 30 % и ниже. Применяется с использованием любого оружия ближнего боя, кроме кинжала.
        «СМЕРТОНОСНЫЙ УКОЛ»: урон - 25 единиц, дальность - 0,4 метра, расход маны - 8 единиц, время каста - 1 секунда, перезарядка - 3 секунды. Применяется с использованием кинжала.
        «ОГНЕННАЯ ПЛЕТЬ»: урон - 13 единиц, дальность - 25 метров, расход маны - 10 единиц, время каста - 4 секунды, перезарядка - 4 секунды. Применяется с использованием любого оружия ближнего боя.
        «ЛЕДЯНАЯ СТРЕЛА»: урон - 15 единиц, дальность - 30 метров, расход маны - 10 единиц, время каста - 3 секунды, перезарядка - 2 секунда, дополнительные свойства - замедляет скорость движения и атаки противника на 20 %, длительность действия эффекта - 1 минута. Применяется с использованием любого оружия ближнего боя.
        С моей супер-палкой много не надамажишь. И с маной в 48 единиц тоже долго не повоюешь, но тактика уже ясна.
        Та-а-ак… где у нас панель быстрого доступа?
        Упс, появилась.
        В первую ячейку «СТРЕЛУ» ставим, противника замедлит. Во вторую - «ПЛЕТЬ». В третью - «УДАР МЕЧОМ», но лучше не подпускать врага настолько близко. «УКОЛ» отпадает за неимением кинжала, «ОГЛУШЕНИЕ» поставлю, но вряд ли пока оно сильно поможет. В теории по кругу еще парой скиллов долбануть могу, а после - все, отбиваться только палкой-копалкой. Надо бы поискать, нет ли настройки для макросов? Комбо намутить. А то пока тот скилл вызову, пока этот, отвлекусь и хана. Да и потеря драгоценного в бою времени из-за мини-задержек по откатам там-сям, а в макросах можно все заранее просчитать. Но это не к спеху.
        И да, придется побегать, чтобы моб не успел догнать и сбить каст заклинания, иначе будет грустно. В стартовой-то локе скорее всего смерть ненаказуема, а вот за ее пределами что? Правильно - ничего хорошего. Там война со своими суровыми правилами, а когда я еще самовоскрешаться научусь?
        В общем-то, вроде все. Ах - да! Карта!
        Хм… даже неинтересно как-то. Мир, судя по всему, невероятно огромен, глобально разделен на две части, но на карте покрыт непроницаемой белесой дымкой, с небольшим открытым островком вокруг места моего нынешнего пребывания. Ну и ладно. Что мы тут имеем? В стартовой локации ничего особенного интересного, а чуть поодаль город с названием «Вотчина». Изначально может он и иначе называется, но в переводе на русский - вот так незамысловато. Магазины: одежда, оружие, ювелирка, расходники, таверны. Блин, значит, придется есть вовремя, чтобы не портить реген, в некоторых играх такое есть, да. М-да, и спать. Храм один, что радует.
        Надо будет везде заглянуть, прицениться, закупиться. Но сначала в гильдию, может квест какой дадут или обучат чему?
        Гильдии имеются трех видов: магов, воинов, храмовников.
        Интересно, а мне к храмовникам или к воинам? Рыцарь он вроде и тем, и тем оказаться может. Поискал какие-нибудь справочники. Нашел. Порылся и приуныл. Чего-чего, а гайда именно на эту тему почему-то нет. Видимо, здесь гибкая схема развития персонажа, а значит, играть придется интуитивно. Если повезет, слеплю из своего перса нечто приличное.
        Глава 7. Первый опыт
        Вышел из «песочницы», направляясь в сторону города. Народ сосредоточенно лупит зайцев и каких-то сусликов.
        Понаблюдал чутка. Суслики больно уж прыткие, сфокусировал таргет на зайце… «МОЛОДОЙ ЗАЯЦ», 1 левел, и полоска жизни ровно в 100 единиц. Хм… И чего эти нубы их так долго мусолят?
        Отошел чуть подальше для перестраховки, и понеслась забава. «ЛЕДЯНАЯ СТРЕЛА» снесла у зайки почти пятую часть жизни, и тот не слишком бодро поскакал в мою сторону. Перед глазами, замельтешила информация о нанесенном противнику уроне, наложенном эффекте замедления, цифры обратного отсчета периода действия дебафа. Мешает, надо будет в настройках покопаться и убрать все это добро в чат.
        Окрыленный успехом, я одно за другим запулил в ушастого «ОГНЕННУЮ ПЛЕТЬ», откатившуюся «ЛЕДЯНУЮ СТРЕЛУ», опять «ОГНЕННУЮ ПЛЕТЬ». Попытался вновь льдом шандарахнуть, да не там-то было! Пусть совсем немного, но маны не хватало, зато зайка со всех лап уже несся ко мне. И жизнь у тварюшки регенилась куда быстрее, нежели моя мана. Моргнуть не успел, едва ли не пятая часть была, а уже четверть! Может у него ближе к смерти восстановление ускоряется? Маны как раз 10 единиц скопилось. Останавливаюсь, поджидая противника и поудобнее перехватывая палку.
        - Держи! - выкрикнул, награждая недруга «МОЩНЫМ УДАРОМ» промеж ушей.
        Раздался глухой «бум» и… Боль опалила сознание. Серый гад со всей дури вцепился зубами в мою ногу.
        42 из 112 единиц здоровья в минусе. Охренеть зайчишка! Я ему на два с половиной укуса.
        Вот тебе и 20 % шанс на крит! Жизни у ушастого не то, чтобы много осталось, от силы 7 единиц, но от ударов палкой урона считай нет, а моя мана на нуле. Пара капель отрегенилась, но что с них толку? На любой из скиллов в четыре раза больше требуется, к тому времени заяц или отрегенится наполовину, или меня схарчит. Ни то, ни это - не айс.
        А серый скачет из стороны в сторону. Беснуется. Уворачивается, гад! Норовит еще раз хапнуть. Прихрамывая, отступаю, продолжая отбиваться. Сейчас бы к воротам припустить. Может кто-то из игроков поможет или гварды. Укус саднит, в сапоге мокро от крови. Вроде рана небольшая, но едва удается устоять на ногах. Явно мышца повреждена.
        Прежде я редко погружался в вирт с включением полной чувствительности, разве что когда за услугами интимного характера заглядывал. Да-да, и такое бывало в периоды одиночества. Оказавшись тут, стоило с самого начала насторожиться из-за излишней реалистичности звуков, запахов, ощущений.
        Мысли мыслями, а руки лупят ушастого. Только тому моя дубинка это так… пшик! Да и верткий гад, то и дело выскакивают оповещения о том, что удар блокирован, прошел вскользь, нанеся 1 единицу урона, противник увернулся и так далее. Перед глазами уже плывет от натужных попыток как следует приложить ушастого. В такой круговерти не заметил, как скопилось целых 13 единиц маны. Вот только на что ее лучше потратить? У косого уже четверть жизни отрегенилась. Скиллом не добью. И палкой-копалкой не запинаю.
        А еще посмеивался над другими; думал, нубье неопытное собралось… ага! Сам такой.
        Глаз мазнул по панели быстрого доступа. Ну что же, говорите 70 % на стан? Это больше чем иллюзорные 20 % на крит. Активирую «ОГЛУШЕНИЕ».
        Не учел одного - необходимо иметь 3 секунды на каст заклинания!
        Первая секунда: заяц подлетает ко мне.
        Вторая: ту же самую ногу пронзает новая волна боли.
        Третья… Над головой застывшего в нелепой позе зайца начинают кружить звездочки, система информирует: «Молодой заяц оглушен на 10 секунд… 9… 8…».
        Несусь, приволакивая ногу. От всей души радуясь, что простым уроном сбить каст физического скилла невозможно. Разве что ментальная атака типа «СНА» или то же «ОГЛУШЕНИЕ» помешать способны. Ну, еще вариант «КОРНИ» бросить, привязав меня к месту, и успеть отскочить. Но последнее маловероятно, на каст корней тоже время требуется, а потом не до убеганий уже. Бывали случаи в моей игровой жизни, когда так вот и стояли друг против друга, как два тополя на Плющихе.
        Спотыкаясь, падаю. А перед глазами продолжается отсчет:
        … 6… 5…
        С трудом поднявшись, ковыляю дальше, опираясь на ставшую почти родной палку.
        … 3… 2… 1…
        Откуда-то из-за спины доносится доходящий едва ли не до ультразвука возмущенный визг гадского грызуна. А до ворот еще так далеко! Как же все относительно! Читая описание скилла, думал, что 10 секунд это много! Не устраивала лишь шансовая вариативность наложения эффекта и отсутствие урона. А теперь понимаю: это мало! Очень-очень мало! Были бы обе ноги целы, может и успел бы уйти из зоны агро-таргета моба, но, увы, не с моей черепашьей скоростью.
        Стоит ли сомневаться, что успевший основательно отрегениться недобиток меня почти догнал? Впрочем, мана тоже слегка отрегенилась. А еще пришло озарение: нанося второй удар огнем, я снимал тормозящее действие льда! Вот и кто после этого нуб?
        Стеганул издали «ОГНЕННОЙ ПЛЕТЬЮ», сняв у тварюшки четверть отрегененого здоровья, сразу кастанул «ЛЕДЯНУЮ СТРЕЛУ», и пошкандыбал дальше. Маны осталось на один скилл, так что рисковать не стоит.
        Сбоку раздался чей-то вопль:
        - Помоги!
        Продолжая шкандыбать в сторону все еще неблизких ворот, оборачиваюсь на звук. Ко мне наперерез несется какой-то игрок с таким же, как и у меня, непроизносимым ником, начинающимся с Soli4, а за ним по пятам волк 2 левела.
        - Прости, - развел руками я. - Сам в таком положении…
        Парень лупит по мобу каким-то магическим скиллом, но тот уже в прыжке. Замах меча… Лезвие при соприкосновении с мобом красиво полыхнуло голубым, послышался звук, словно что-то закоротило. Это скилл или он не только меч добыл где-то, но и соски, усиливающие мощность наносимого противнику урона?
        Перед глазами мелькают данные таймера, напоминая, что замедляющий эффект на моем противнике скоро спадет: «3… 2…».
        Притормаживая, обновляю «ЛЕДЯНУЮ СТРЕЛУ». Все! Маны ноль. Опять сухой. А мой заяц еще жив, зараза. Не теряя времени, собираюсь продолжить путь, все еще надеясь на спасение. Боковым зрением замечаю что-то странное. Два тела падают на землю одновременно. Игрок растворяется еще в воздухе, видимо ушел на респаун, следом за ним исчезает и волк. А на его месте… Сверкает на солнце кучка монеток и голубоватый бутылек.
        Все еще не веря своей удаче, мазнул по нему взглядом, считывая данные: «малый эликсир маны».
        Забыв про боль, метнулся к нему. Небезосновательно опасаясь, что чужой дроп поднять не удастся. Ан нет! То ли сыграло роль то, что убивший моба игрок погиб, то ли это в принципе не запрещено, что дает раздолье обладателям стелса и шадоу. Не знаю, есть ли тут такие скиллы, но что-то схожее явно найдется. А ценны они тем, что под их воздействием игрока не видят мобы! И, к сожалению, в некоторых случаях даже другие игроки остаются слепы, что позволяет мошенникам воровать честно выбитый из мобов лут. Особенно обидно сталкиваться с аналогичным во время рейдов на боссов или массового фарма мобов.
        Но сейчас все это неважно. Я хлебнул из бутылька. А вкусно, черт побери! Напоминает некогда полюбившийся мне энергетик. Я такое, ради одного этого вкуса, литрами глотать готов. И главное - уровень маны подскочил до 100 %!
        Обернулся, кровожадно взирая на все еще замедленно приближающегося ко мне зайца.
        - Иди ко мне, мой ушастенький… - недобро улыбнулся я и провел комбинацию магических ударов. - Ей-хо! - не сдержавшись, воскликнул, наблюдая как моб, смешно взбрыкнув лапами, брякнулся оземь.
        Перед лицом замелькали циферки суммарно нанесенного урона, полученного опыта, поздравление с первой победой и прочая ересь.
        Хромая, приблизился к распластавшейся тушке. Тихонько потрогал носком сапога, все еще не веря, что смог завалить этого монстра. Разработчики озверели там, что ли? Вот это - моб 1 левела?!
        Что-то звякнуло. На экране вновь замелькали информационные сообщения о полученном дропе. 2 медяка. Серьезно? Глянул на шкалу опыта. 0,5 %?! Посмотрел на часы. Охренеть! Я с этим ушастым едва ли не четверть часа провозился. И теперь регениться еще столько же, как минимум, а с учетом ранения и того больше. Выходит реально убить два, от силы три моба за час. При непрерывном, не считая регена, двенадцатичасовом задротстве 30 % в день? И это не отвлекаясь на квесты, гайды, еду. Явно что-то тут не так. Надо срочно в город. Поискать оружие, шмот, может соски и баф. Иначе, это хардкор.
        Игра-война на годы затянется, а что тем временем в реале происходить будет? Понятно, что планировалось мероприятие длительностью отнюдь не в пару месяцев. Создано столько вирт-капсул, бункеры, системы жизнеобеспечения для миллионов… Может это отвлекающий маневр? Вывод из строя миллионов, если не миллиардов реально боеспособных бойцов? Хотя… Не дороговато ли удовольствие?
        Я хоть и не слишком на это рассчитывал, но все же поискал кнопку логаута. Увы, выход в пользовательском интерфейсе этой «игры» не предусматривался.
        Ну что же, однозначно я тут застрял надолго, если не посмертно, а значит, надо прокачиваться. Не патриотизма ради, а для собственного благополучия. Терпеть боль от ранений, а тем более смерти, желания не было. Как и радости от перспективы стать Фениксом и сгорать, спасая чужие жизни. Своя шкура, она как-то ближе, как не крути.
        Глава 8. Долги растут
        Буквально на остатках силы воли втащил себя в пределы города. Ноги не держали; волнами накатывала такая слабость, что все меркло перед глазами. Привалившись спиной к стене, сполз на землю, устало прикрыв глаза. Я в игре от силы час, а устал так, будто неделю без продыха мешки с картошкой грузил.
        Мана восстановилась, а вот уровень жизни замер на сорока процентах. Что бы это значило?
        Нога все еще нещадно болела, видимо попытки бегать с ранением ни к чему хорошему не приводят. Надеюсь, в программный код не заложена возможность возникновения осложнений или хронических заболеваний? Надо бы до магазина расходников добраться, там должны быть бандажи и эликсиры здоровья. Вот только сил на то, чтобы встать, нет.
        - Тяжко, - произнес рядом показавшийся смутно знакомым голос.
        Не без труда разлепил слезящиеся от попавшего в них пота глаза. Передо мной, присев на корточки, и протягивая бутылек с красной жидкостью, сидел тот самый Soli4.
        - Бери, - кивнул он на подношение. - Потом рассчитаешься или вернешь.
        Блин, барыга что ли? Как-то не принято нубо-банки в долг давать, они же сущие копейки стоят. Или он сейчас цену в десять раз выше за нее запросит? А какие у меня варианты? Даже с места подняться не в состоянии.
        - Бери, - повторил парнишка. - Иначе даже до магазина не дойдешь. Я также как ты сидел. Девчонка какая-то предложила сбегать за эликом. Я дебил не рискнул деньги дать непонятно кому. Она ушла. То ли обиделась? То ли поняла, что ничего не обломится? Лучше бы рискнул ей довериться. А так еще сутки отсидел, пока хотя бы немного не восстановился. И ни одна сволочь даже не подошла!
        Сутки? Жесть!
        - А сколько он стоит? - я все же пока опасался принимать помощь, тем более что там, на поляне, я ему не помог.
        - Четыре медяка, - поджав губы, ответил парень, а я вконец завис: и ради этих копеек стоило затевать сыр-бор с «отдашь, рассчитаемся» и так далее?!
        Но все же потянулся за бутылочкой. Отколупнул крышку, поднес к губам, принюхался. Фу! Воняет, как самое настоящее лекарство под названием касторка. Отхлебнул немного и невольно скривился.
        - Разрабы гады… - борясь с рвотным рефлексом, прохрипел я и, набрав полную грудь воздуха, залпом проглотил остатки эликсира.
        - Ага, меня тоже корежило… - словно сквозь водную преграду донесся голос парня.
        Так и хотелось спросить: поэтому ты ее мне подсунул? Но очередной позыв к тошноте, вынудил промолчать.
        Вам доводилось пить касторовое масло? Не в капсулах, а прямо так - из бутылки? Ощущение наимерзейшее! Весь рот обволокло вязко-липкой густотой со специфичным рыбным вкусом. Я пытался сглотнуть, даже язык о край своей драной робы потер, но ощущение никак не желало уходить. И это при том, что рыбу я очень даже уважаю. И жареную, и ушицу, а вяленую и подавно. Но не вот эту склизкую мерзость!
        - Отпустило? - Soli4 (Солич) отвлек меня от анализа вкусовых качеств эликсира.
        Я взглянул на панель состояния. Хм… Здоровье - 112 из 112. Прислушался к своим ощущениям. Нога и вправду уже не болела, только куда-то в бедро порой едва ощутимо пробивали пульсирующие фантомные боли. Подтянул ногу поближе, снял сапог, брезгливо осмотрел некую пародию на портянку. Постирать бы, вся в крови. Закатал разодранную зайцем штанину. Ну что сказать? Бесследно мое приключение не прошло. Говорят, шрамы украшают мужчин? Сколько их через месяц будет? А через год? А после самосожжения ради спасения чужой жизни? Одно большое украшение, блин.
        Уверенности в том, что хочу становиться Фениксом, совсем не осталось. Не радовала даже перспектива отсутствия штрафа за смерть. После пары укусов монстрозайца умирать напрочь расхотелось. Может потому разработчики и нашпиговали нуболоку монстрами? Чтобы народ со старта осознал ценность своей шкуры и все прелести ранений?
        Но все это философия, время подумать у меня есть… Чуть больше суток до встречи с Катей осталось. Плохо, что мама и сестра находятся под невидимым на первый взгляд колпаком.
        - Тебе бы прибарахлиться, - произнес новый знакомец.
        - Я как раз собирался прицениться, - буркнул в ответ.
        - В магаз лучше не соваться, разве что за расходниками. Остальное пипец заряжено.
        Уже не в первый раз по ушам резанули какие-то слова в лексиконе парня. И тут до меня дошло: «пипец»! Ну не могут америкосы так выражаться, этот производное от великого русского!
        - Ты что, из России? - поинтересовался я.
        - Угу, из Москвы, - буркнул пацан. - Несколько лет назад от универа по обмену сюда попал. А как вся эта буча с войной началась… - он лишь махнул рукой в сердцах и умолк.
        Хотелось спросить: чего обратно не уехал? Дома ведь родные наверняка ждали, волновались. Ну да не мое это дело, чего в чужую душу в грязных сапогах лезть. В ответку спросит «как тебя сюда занесло?», и что говорить? Ту лапшу что консулам на уши вешал? Бррр… Нет уж, лучше тоже отмолчусь.
        - Так где ты меч добыл, если не в магазине? - вернулся я к более актуальным вопросам, уходя от скользкой темы.
        - Так стенд на улице есть, там теневое оружие для новичков. Пойдем покажу.
        Вскоре я стоял возле того самого стенда. Не скажу, что ассортимент велик. Шмот комплектами по паре наборов роб для кастеров, лайтовых шмоток, и тяжелых сетов. Разница в статах и цене. Причем весомая такая разница, раза в два. В целом, цены гуманитарные на фоне стартовых подъемных. Но сначала все же стоит сравнить с тем, что имеется в магазине. Уж лучше переплатить, чем терпеть, когда тебя за жопу кусают. С оружием выбор тоже не великий. Также по паре каждого вида: мечи, кинжалы, топоры, луки, посохи.
        Выбрал те, что с наиболее высокими характеристиками, выписал статы, цены.
        - Ну что, затарился? - заметив, что я отворачиваюсь от стенда, поинтересовался Солич.
        - Нее, сначала приценюсь везде. Подумаю.
        - Говорю тебе, в магазе делать не фига! Туда народ как в музей ходит: поглазеть, помечтать. Там статы немногим выше, а цены раз в десять больше! Пухи так ваще заряжены! А шмот… Глянул я на сет прикольный. Только если его взять и к нему теневую пуху, то ни сосок, ни бафа, ни эликов в ближайшее время точно не видать.
        - Почему? - растерялся я.
        - Потому что денег не останется, - произнес он таким тоном, словно объяснял прописную истину.
        Упс. Что ж там за цены в магазинах такие? Если самое дорогое теневое оружие стоило одну серебруху и пяток меди. Неужто сет обходится почти в две тысячи золота? Как-то неправильно это на старте. А чем игроку питаться, за ночлег платить, те же расходники для прокачки с чего покупать?
        «Внимание! Набор в клан «Боевые коты Детройта» альянса «State of Michigan»! Спешите! Предоставляем шмот, питание, совместный кач, рейды…».
        Вот и ответ на мой вопрос: одиночкам здесь не выжить, игроки вынуждены вступать в кланы, ну а дальше всем рулит большой брат… Эта песня не для меня.
        А вот и магазин. Вхожу. Солич следом топает. Внутри на удивление безлюдно, лишь единичные зеваки что-то рассматривают на витринах. На очередь даже намека нет. Все страньше и страньше.
        Подошел, посмотрел и вконец растерялся. Вот и в чем проблема? Да вещи именно что раз в десять дороже, нежели те, что на стенде, как изначально Солич и говорил, но ведь и характеристики не чета тем. По крайней мере, пуху я однозначно беру тут. Вот только глаза разбегаются от разнообразия.
        Ни на кого не обращая внимания, открыл личный дневник и стал вводить статы одного из приглянувшихся мечей.
        «Данная информация доступна в базе знаний. Открыть ссылку?» - предложила умная игровая система.
        Я послушно подтвердил переход, поставив засечку в памяти: «ничего по-настоящему личного в этот дневник не писать».
        Передо мной открылось нечто типа номенклатурного справочника со всеми характеристиками предметов, ценами и возможностью перейти на сайт конкретного магазина для уточнения наличия товара, акций и прочего.
        Покопался в настройках фильтров.
        Выбрал раздел: обмундирование. Поставил галочку напротив - «предметы подходящие моему персонажу». Выбрал радиус расположения магазинов с учетом геолокации. Список товаром существенно сократился. Но все же многовато. Нескромно поставил галочку напротив строчки - «Наиболее высокие характеристики в своей группе товаров». Ну а что? То, что попроще, можно и без этого всего на стенде для новичков взять.
        Список совсем уж сократился. Три пухи, пяток сетов.
        Мысленно потер ручки.
        Цены на броньки около 4 серебряников за комплект, на пухи в районе 13 -14. Бездумно разбазаривать бюджет с сомнительной перспективой восстановления финансового баланса не стоит. Здесь же с мобов всего по паре медяков сыплется, как показывает практика. Однако покупка нормальных шмота и пухи ударит по кошельку не столь смертельно, как недавний заяц. Не так эти цены страшны, как их Солич малюет. Или…
        - Чего завис? - донесся голос легкого на помине парня. - Говорил же, цены пипец!
        Да он что издевается?
        - А ты какой сет присмотрел в теории? - поинтересовался я.
        - Я маг, но в робе грызть больно будут, - зачем-то стал оправдываться тот. - Глянул лайт. «ВОСХОД СОЛНЦА» называется.
        Среди моего списка такой естественно не числился. Заметив внизу кнопку «Сохранить настройки фильтра». Радостно жмякнул по ней.
        Выскочило окошко: «Впишите наименование настройки».
        Пусть будет «Мои шмотки», надеюсь, этот фильтр доступен только мне, и его не придется потом искать среди миллионов подобных.
        Следом запросил «ВОСХОД СОЛНЦА». Просмотрел статы, цену. Губа у парня не дура, явно не первый год в играх. А цена? Та же, что и на выпавшие по моему запросу. Это что же получается? Около четырех серебра за шмот плюс серебруха за теневую пуху и деньги каюк?
        Огляделся по сторонам. Спрашивать вслух то, что просилось на язык, не хотелось. Взял парня в таргет, выбрал пункт меню «создать группу».
        «Выберите способ распределения трофеев», - потребовала система.
        Вот и нафиг? Мы стоим в магазине посреди мирной зоны. Но делать нечего, жмякнул первый попавшийся вариант, кажется «По очереди». Дождался, когда парень примет инвайт, и написал: «Если не секрет, тебе сколько на старте отлистали?».
        «Как всем. По 5 серебра. А что?», - не замедлил прилететь ответ.
        «Просто любопытно. Ты первый, с кем я общаюсь», - отписался я.
        Как при этом сумел сохранить невозмутимое лицо? Не знаю, но понял, что все глубже увязаю в долгах перед Катиным отчимом. И все же спасибо ему за подгон. Надо поосторожнее с деньгами; хорошо, что с Соличем познакомился, а так бы растранжирился.
        Решил, коль уж нахожусь в оружейном магазе, то сразу разрулить вопрос с пухой. Выбрал из трех предложенных наиболее солидную «ПЕРВОРОДНЫЙ ГНЕВ», сравнил с данными теневой. Все показатели выше, не в десятки раз и даже не в разы, примерно на одну пятую. А цена почти в тринадцать раз выше. Откуда-то из потайного уголка души выползла жаба и принялась меня душить. Видеть я ее не видел, но сжавшие мое горло холодные лапки ощущал более чем отчетливо. Прямо-таки бои без правил: «1 серебруха и 5 меди за теневую пуху vs 13 серебряных и 60 медных монет за нормальную». Разница более чем ощутимая, а ведь я всего лишь первый день в этом мире.
        Блин, дилемма. И денег жалко, и лишний раз подставляться не хочется. Еще раз пробежал взглядом по сравнительной таблице.
        Скорость атаки: «ТЕНЬКА» - 350, «ГНЕВ» - 379. То есть дополнительно +29.
        Мощность физатаки: «ТЕНЬКА» - 18, «ГНЕВ» - 24. Итого +6.
        Мощность магатаки: «ТЕНЬКА» - 12, «ГНЕВ» - 17. Больше почти в полтора раза, целых +5 единиц урона магией, которая сейчас для меня самая актуальная судя по скиллам.
        Хочууууу!!!
        А жаба все еще душит. Боясь передумать, жмякнул по кнопке «купить». Что-то звякнуло, а перед глазами высветилось окно: «Заберите ваш заказ у продавца». Отвлекаюсь от созерцания сайта, тот тут же сворачивается. И наблюдаю, как продавец достает из-под прилавка красиво сияющий голубоватой сталью меч с шикарным эфесом.
        - Ножны в подарок! - гордо оповестил он, а ведь мне даже в голову не приходило, что меч мог продаваться без них.
        - Спасибо! - благоговейно выдохнул я, напрочь забыв что передо мной НПС, и он чихать хотел на мои благодарности.
        Миг и обновка у меня. Взвесил в руке. Вопреки опасениям полтора килограмма металла совершенно не напрягали. Меч казался продолжением меня самого. Или это после палки-копалки?
        Взглянул на статы перса. Изменились и весьма существенно три параметра: физатака поднялась с жалких 2,5 до 19, магатака с 5 до 14,5, а скорость физической атаки возраста с 286 до 361! Не четко по заявленному в характеристиках оружия, но кто их знает, что там за алгоритмы расчета, главное я теперь зверь!
        - Йо-хо! - на избытке эмоций я помахал мечом, заставив шарахнуться прочь досужих зевак, обернулся к тому месту, где прежде скучал Солич, но того уже и след простыл.
        Из магазина я буквально вылетел. Рванув в сторону ворот, но взгляд натолкнулся на вывеску над лавкой расходников, и я притормозил. Опять чуть не затупил.
        Здесь, в отличие от оружейного магазина, было в прямом смысле слова не протолкнуться. Очередь извивалась змейкой, заканчиваясь аккурат возле дверей. Я, пританцовывая от нетерпения, пристроился в хвост. Хотелось плюнуть на все и рвануть за город тестить обновку, но здравомыслие взяло верх. Тем более что обслуживали здесь на удивление оперативно. Очередь активно двигалась, одни уходили с покупками, и тут же появлялись новые посетители. Я нервно косился на часы, нет-нет да и начиная теребить рукоять меча.
        Спустя показавшиеся вечностью десять минут подошла моя очередь. Прикупил по паре десятков малых эликсиров маны и жизни, столько же бандажей. Бутылочки бафа на скорость бега. Десяток свитков возврата в город, на случай если далеко убегу. Ну и конечно же тысячу сосок, усиливающих наносимый противнику урон, благо они не делились здесь по типу воздействия на физические и магические, как в других играх. Обошлась вся эта радость почти в те самые 5 серебряных, что народ получает на старте. Жесть!
        Глава 9. Тест обновок
        На улицу вышел, уже несколько растеряв былую прыть. Однако хотелось убраться из города, слишком раздражали размещенные повсеместно лозунги и призывы вступить в клан. Причем последнее приходилось не только слушать и видеть, но и отбиваться от прилетающих без предупреждения инвайтов.
        - Слышь, чо морду воротишь? - раздался басовитый голос какого-то чрезмерно перекачанного мужика. - Встретимся за пределами нейтральной зоны! Молись и жди!
        Ясно, какому-то малолетке поручили набирать адептов в клан, а тут я такой борзой - вступать не желаю. Сейчас ему не до меня, а вот потом… И кто знает, штрафов на смерть на лоурейтах может и нет. Шмот и дроп с Солича, когда тот умер, не посыпался. Но не потому ли, что выпадать попросту нечему было, а теневые вещи априори не сыплются? И если этот отморозок или моб прибьет меня, не потеряю ли подогнанные мне Катиным отчимом несметные сокровища?
        Нашел на карте какой-то банк. Здание располагалось на центральной площади и выглядело монументально. Миновав пару грозного вида секьюрити, прохожу внутрь. Лицо овевает приятная прохлада, словно где-то притаился кондиционер. До этого момента я даже не замечал, что на улице начало припекать. И это в моем-то тряпье! Что будет, когда нормальный сет надену? Спекусь к чертям?
        Огляделся. Просторный зал. С десяток застекленных окошек для переговоров с клиентами. Работники, конечно же, гномы. Очередей нет. Там-сям по одному человеку. Банк явно не пользуется спросом у игроков. Хотя логично, что им сюда нести, если жить не на что. Все как в реале.
        Подойдя к одному из окошек, изучил имеющиеся предложения. Пока есть средства воспользовался услугами расширения количества ячеек хранилища. Приятным бонусом оказалось то, что расширение распространялось не только на личный банковский сейф, но и на количество слотов в сумке, то есть личном инвентаре. Удовольствие не из дешевых, но однозначно того стоит. И только собрался ссыпать деньги в свое хранилище, как гном всполошился.
        - У меня к вам уникальное предложение! Вы могли бы сделать вклад! - наклонившись поближе к окошку, негромко затараторил обслуживающий меня рыжеволосый гном с именем Толим. - Предлагаемые нами проценты вас приятно удивят! Суммы выйдут немалые, и вы даже сможете вывести их в реал, - едва слышно прошептал он, а у меня аж сердце сбойнуло.
        - Это возможно?! А какой курс?
        Ответ поверг меня в шок. Один серебряный равнялся одной тысяче международных кредитов! Это же сколько мне на старте по блату отслюнявили? Двести лямов кредитов? Охренеть, Билл.
        Минут пять я тупо пялился на лежащие в инвентаре сокровища.
        Велик соблазн заслать денег матери, обеспечив им с сестрой безбедное существование. Но не мои это деньги! Хотя, если вложить их в оборот и выжать все возможное, то затраты окупятся, никто и не заметит. Ведь по озвученному Соличем курсу даже один золотой для родных покажется состоянием. Сто тысяч кредитов. Да мать в жизни и половины таких денег в руках не держала. Разве что в те времена, когда отец был на вершине успеха. Так то когда было!
        Около получаса ушло на определение реквизитов получателя. Оперативно! А главное, я смог прикрепить к переводу маленькое сообщение:
        «У меня все хорошо! Берегите себя. Дэн».
        На написание этой короткой строчки я потратил четверть часа. Слишком кратко, а столько всего хотелось сказать. О том, как волнуюсь, скучаю. Как-то утешить, поддержать. Сказать что люблю. Но меня ограничили 40 символами. В итоге я вписался в 37. Хотел убрать пробелы и добавить короткое «люблю», но Толим покачал головой, мол, нельзя. Без малейшего трепета заплатил за услугу вывода средств 1 серебруху.
        С души словно камень свалился. Еще будучи срочником я, помнится, попал в горячую точку, повоевать благо так и не довелось. Нас закинули в горы, где мы почти полгода и проторчали. Связи не было, я понимал - родные волнуются. И сейчас вспомнил то ощущение, когда все же удавалось бросить им короткую весточку: я жив!
        - Так что с вкладом? - выдернул меня из задумчивости голос гнома.
        Еще минут пятнадцать ушло на выяснение условий, и выбор наиболее оптимального именно для меня варианта. Сошлись на 9 % годовых, с выплатой процентов по требованию в течение недели с момента начисления. По истечении года я мог расторгнуть договор, с полным возвратом тела вклада и дополнительно накопившихся средств - невостребованных мною к выплате процентов. На них, кстати, также будет начисляться процент.
        Я прикинул что у меня по деньгам.
        Калькулятор пригодился как нельзя кстати. На данный момент потрачено 1 золотой 19 серебра и 60 монет медью. Карман оттягивает почти 2 куска золота. Что мне потребуется в ближайшее время? Шмот. Это обойдется в 4 серебра. Бижутерия. Не успел прицениться, но вряд ли она выйдет дороже пухи. Округлим все до 20 монет серебром. Расходники штука не дешевая, и как скоро потребуется пополнение непонятно. Обновление шмота по мере роста. Жилье, питание. Скинем на все эти цели для перестраховки 98 монет золотом, пусть в моей личной ячейке валяются. На вклад 1900 голдов. Оставшиеся оставлю на кармане.
        - Планируемый годовой доход 171 голдов, - тут же известил меня гном. - Это 14 золотых и 25 серебра в месяц.
        Недурно! По здешним меркам это мега-огромные деньги.
        Вышел из банка лишь спустя час, но был безмерно доволен собой. У меня появились контакты для связи со своим личным банковским служащим! Никогда бы не подумал, что НПС может добавиться в френд-лист. Оказалось может!
        Ух, ну и пекло на улице! Ну да ладно, другие терпят и я не растаю. А чего это там народ кучкуется? Подошел к толпе. Невысокий щит. Считал информацию: авто-бафер. Супер! Пробился поближе, вызвал диалоговое окно.
        «Набор для воина», «Набор для мага», «Создать свой набор».
        Вникать лень. Действие бафа один час. Цена? Для меня относительно недорого. Возьму оба.
        Щелкнул по воинскому набору усиливающих эффектов. Под иконкой с основными жизненными показателями мигом нарисовалась куча значков. Особенно вникать - что и для чего - не стал. Повторил действие, получая баф для мага. Часть значков просто обновилась; видимо или дублировались или являются взаимоисключающими. Глянул на свои статы и обалдел! Все, зайцы, делайте ноги! Я иду мстить.
        И я пошел. Ноги сами несли меня к воротам. По телу разлилась легкость. Я лавировал, уходя от столкновений носящихся без оглядки игроков. Солнце уже не палило, а ласково пригревало. Не иначе какие-то бафы давали такие эффекты. Вышел за пределы города. Взял в таргет первого попавшегося ушастика. Кастанул «ОГНЕННУЮ ПЛЕТЬ». Меч красиво полыхнул магией, искрясь в лучах солнца.
        Брык.
        «Критический удар! Вы нанесли МОЛОДОМУ ЗАЙЦУ урон 100 единиц из 100. МОЛОДОЙ ЗАЯЦ погиб и принес вам…»
        Магический крит! Спасибо пуха, спасибо соски, спасибо баф!
        А еще я настройки забыл поправить.
        Подошел к поверженной тушке, забрал честно заработанные пару медяков и углубился в настройки системы оповещения. Убрал все это добро в чат.
        Следующая цель. Монстрик скопытился с двух нюков. Потестил еще на одном ушастом. Опять моб пал смертью храбрых со второй плюхи. Никаких информативных сообщений теперь перед глазами не мелькает. Чудесно! Пора переходить на более крупных монстриков.
        Извечный вопрос: куда пойти, куда податься?
        Со стороны песочницы точно ловить нечего. Направился в противоположную. Обычно мобы зонально размещаются - на одной полянке 1 левел, в прилегающем леске 2 левел, а чуть подальше отойди от города, там и крупнячок пойдет.
        Через пару минут бодрого шага успел полностью отрегенить потраченную ману. На пробу грохнул какого-то двухуровневого волчонка. Упал с трех плюх, правда одна из них критом была. Капнул 0,75 % и на карман упало 2 медяка.
        Неинтересно. Топаю дальше.
        О! Вот это точно мой клиент! Мелкий, зеленый, чем-то мою воображаемую жабку напоминает, только на двух лапах и в каждой руке по дубинке. «СЫН ЗЕМЛЯНОГО ГОБЛИНА». Четвертый левел.
        - Иди к папочке, сынок… - голосом заправского злодея произнес я, беря монстрика в таргет.
        Первой в ход пошла прекрасно зарекомендовавшая себя «ОГНЕННАЯ ПЛЕТЬ».
        Гоблин противно взвизгнул и кинулся в мою сторону.
        Активирую «ЛЕДЯНУЮ СТРЕЛУ». Эффекта ноль. Жизнь моба по-прежнему полная, и никакого эффекта замедления не ощущается. Что за хрень?!
        На всякий случай по откату еще раз запулил в монстра льдом.
        НИ-ЧЕ-ГО!
        Начинаю улепетывать, на ходу нахожу тот чат, куда теперь сыплется системная информация.
        «СЫН ЗЕМЛЯНОГО ГОБЛИНА блокировал ваш удар. Нанесено 0 единиц урона…»
        Блокировка, блокировка, блокировка… Неужели резист к магии? В нуболоке?!
        Баф-бафом, а мобы здесь шустрые. Догнал гад. Благо кусаться не кусался, зато дубиной поперек спины так приложил, что у меня весь воздух из груди вышибло, а уровень жизни просел сразу на треть. Крит словил. По ощущениям - пора позвонки со стороны грудной клетки считать.
        Вот тебе и супер баф, и крутая пуха! Они не лечат отсутствие мозгов у отдельно взятых недофениксов. Нефиг было сюда лезть с голой жопой. В нормальном шмоте может и отбился бы, а так…
        Местность как назло холмистая, но гладкая как лысина призывника: трава, бурьян, чахлые кустики и ни единого деревца, на котором можно было бы укрыться. Уж туда если гоблин и полез бы, то дубиной махать не смог, а уж я-то его магией приголубил.
        Мечты…
        Притормозил. Развернулся. Саданул «ОГЛУШЕНИЕМ».
        Первая секунда… Мне в бочину врезается вражеская дубинка.
        Вторая секунда… Хватая ртом воздух и будучи не в силах прервать активированный скилл, продолжаю замах.
        Третья… Мой меч опускается на голову моба.
        Раздается на удивление звонкое: «Бум!»
        Гоблин лишь головой помотал и вновь кинулся на меня. М-да уж, были бы мозги, было б сотрясение.
        Шанс, он такой шанс! Терпеть не могу шансовые скиллы.
        Использовал «МОЩНЫЙ УДАР». Снес процентов 10 хитов. Снова попытался оглушить. Не там-то было. Плюнув на все, тупо рванул со всех ног в сторону такого далекого сейчас города.
        Бегу и понимаю: что-то не так. И тут до меня доходит - скорость упала, я замедляюсь. Глянул на бафы. Слететь не могли, рано. Нет, все на месте, а вот уровень моей жизни уже пульсирует. Процентов двадцать от силы осталось.
        Кривясь и косясь, залпом проглотил содержимое бутылочки с эликом жизни. Едва не блеванул прямо на ходу. Профилактики ради и в надежде перебить мерзостный вкус касторки, выхватил баночку бафа на скорость, не глядя откупорил и отпил. Мммм… От охватившего меня восторга едва не остановился, блаженно прикрыв глаза. Вкус детства: молочный коктейль! Вот ведь могут, когда хотят вкусное что-то сделать. А главное, вмиг забылись неприятные ощущения, оставшиеся после злоупотребления эликсира здоровья.
        Бегу дальше в искренней надежде, что моб все же привязан к ареалу своего обитания и не сможет выйти за его пределы. А этот гад все не отстает и не отстает. И пинает. Не слишком-то и больно! Заяц грыз больнее по ощущениям. Сейчас хребтина болит, и пятая точка превратилась в один большой синяк, но в целом ничего - жить можно. Правда я уже по три флакона ушатал: эликсир восстановления здоровья глотал залпом и тут же запивал «ветерком», как я ласково поименовал склянку с бафом на скорость.
        И тут меня осенило: телепорт! Он же мгновенно переносит в город! Мысленно жмякнул, пытаясь активировать свиток. Ничего не произошло. Глянул на системную информацию в чате. «Использование свитка невозможно, вы находитесь в состоянии боя».
        Да ладно?! В состоянии бега, блин!
        В какой-то момент заметил, что мигает вкладка группового чата, информируя о поступлении новых сообщений. Я же отображение группы не настроил, вот и забыл напрочь, что мы с Соличем как бы сопартийцы.
        «Ты где так упорно сливаешься?», - интересовался мой новый знакомый.
        «Моба зацепил с резистом на магию…».
        Доотвлекался на свою голову читая. Споткнулся. Едва носом землю не пропахал. От злости обернулся и немного обождал, когда дистанция позволит активировать «ОГЛУШЕНИЕ». Замахнулся… На этот раз целых два удара отхватил в процессе кастования скилла, но какие-то ласковые, словно отеческие подзатыльники в воспитательных целях. Правда, уровень моего здоровья при этом больше чем наполовину уменьшился. Видать любя меня моб лупил, не убил же, а ведь мог.
        Бум! - наконец-то закончилось чтение заклинания.
        - Ееес! Стан! - радостно воскликнул я, заметив первые звездочки над головой как-то обиженно взирающего на меня гоблина.
        Не ведясь на эти желтые бездонные глаза-блюдца, рву когти прочь, пользуясь полученной форой.
        На ходу выпил очередную порцию «Кровавой Мэри», запил это дело «Ветерком». Этак на них и подсесть можно. Прямо-таки представляю заголовки газет в реале: «Сенсация! Первый случай зависимости от эликсиров в вирт-мире!».
        Закладка группового чата вновь призывно мигает. Открываю.
        «Так пуха у тебя норм уже. Лупи!», - предлагает этот наивный чукотский юноша.
        «Ему мои трепыхания, что к жопе припарка!», - огрызнулся, боясь еще раз споткнуться.
        «Чо так? На физатаку тоже резист что ли?», - не понял Солич.
        «Нет, у него резист на мой нуболевел, и…».
        От удара прямо по заднице я нечаянно отправил так и недописанное сообщение. Таки догнал меня гад.
        «… и любовь к голым задницам!», - в сердцах добавил я совсем не то, что планировал.
        Впереди уже виднелись спасительные стены города. Приостанавливаюсь, активирую все то же «ОГЛУШЕНИЕ». Прошло. И неважно, что у меня опять уровень здоровья просел едва ли не до фатальной отметки. Теперь точно успею добежать.
        Подлетаю к воротам. Осталась жалкая десятка метров и я под защитой!
        Неожиданно встаю на месте. Тело инерцией тянет вперед. С трудом сохраняю равновесие. Что за хрень? Опускаю взгляд ниже: ноги утонули в колышущейся, но явно упругой сероватой дымке. Топчась на месте, переминаюсь с ноги на ногу, но ни шагу сделать не могу. Вот и все. Стоило ли рвать жилы, нестись к вожделенному спасению, чтобы вот так влипнуть. В прямом смысле этого слова. Пока озирался, моб вышел из стана. Я в панике схватил бутылек с отвратительным эликсиром, почти поднес к губам и ошалело замер. Мое тело охватило странное сияние, а возле панели основных характеристик появилась новая иконка бафа. Уровень жизни стремительно пополз вверх.
        Открыл чат.
        «Вам, как защитнику города, ниспослано «БОЖЕСТВЕННОЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ». Скорость восстановления маны х3; скорость восстановления жизни х3; скорость физической атаки х2. Время эффекта 1 минута. 59 секунд… 58…».
        - Ого! - только и смог выдохнуть я, поспешно возвращая ставший ненужным бутылек с эликсиром жизни обратно в инвентарь, и развернулся, готовясь принять бой.
        Время тикает. Давайте же, зеленый, шустрее конечностями шевели!
        Ну что тут скажешь? Мой меч мелькал, словно мельница. Как только вывих плеча не получил? Вот только у моба видать защита от критов или сказывается разница в уровнях? Сколько бы иксов рейта мне от широты душевной не отслюнявили, все равно полоска моей жизни упорно стремилась к нулю. Уже собирался опять за элик схватиться, как сверху снизошел столб золотистого сияния, добавив сразу процентов 30 хитов, а процесс регенерации здоровья еще больше ускорился.
        Хладный зеленый труп упал к моим ногам.
        Охренеть! Я все же запинал этого треклятого гоблина!
        - Ну ты зверь! - донесся со стороны ворот восторженный голос Солича, и меня в очередной раз накрыл столб золотистого свечения, окончательно восстанавливая здоровье. - Почти сорок процентов!
        Последнее как-то прошло фоном. А мозг вычленил главное: выходит это он меня подлечивал?
        - Спасибо! - искренне поблагодарил я парня.
        Магические путы спали с ног. Я, пошатываясь от охватившей все тело слабости, приблизился к основательно измотавшему меня монстру. Пнул почему-то посеревшее после смерти тельце. Звякнуло. Получил аж 10 медяков! Баночку с каким-то зельем. И дополнительно, к имевшимся ранее 4,75 % опыта, добавилось еще почти 50 %! Итого ровно 53 %. Круто! Но чур меня чур, так качаться.
        Невесть откуда материализовавшаяся жаба принялась, утирая слезы, причитать:
        «Надо было выходить из группы… Все проценты были бы наши… 2 левел был бы!».
        - Ага, или я сдох бы не получив ничего, - отрезвил я свою воображаемую зеленую жадину.
        Глава 10. Обретение друзей и врагов
        До 2 левела осталось 47 %. От одной лишь мысли о геноциде мобов начинает мутить. Видать перебор для первого дня. Стоит заняться более мирными, но не менее насущными делами. А это шмот, посещение гильдий… Желудок неимоверно реалистично заурчал. Хм… Кажется я забыл про еду и сон. И если второе пока не требовалось, то первое очень даже.
        Подошел к входу в город. Солич стоял, подпирая плечом распахнутую створку ворот. А неплохой кажется парень. Обиду не затаил, адекватный, и уже дважды выручил.
        - Где тут лучше перекусить? - интересуюсь. - И, кстати, я тебе склянку «Кровавой Мэри» заторчал.
        Собираюсь кинуть парню трейд и тут до меня доходит: в пылу боя и драпанья от Гоблина, я доставал бутыльки эликсиров не через панель быстрого доступа и не снимая висящую за плечами котомку. Вещи силой мысли появлялись в моих руках. Это как так? Глюк, или я могу просто взять и передать предмет? Стоило пожелать, и вот она бутылочка с адской отравой. Протягиваю ее Соличу. Тот взял как ни в чем не бывало. Вот ведь…
        Точно! Там у стены, когда я валялся безвольной покусанной зайцем тушкой, Солич точно так же вручил мне склянку без всяких диалоговых окон обмена. И в магазине продавцы из рук в руки передавали товар. Выходило все настолько реалистично, что я просто-напросто не обратил внимания на столь несвойственные для вирта нюансы. Это ломает привычные схемы и дает немало возможностей. Не в плане афер, а возможностей в целом.
        - Недорогая забегаловка «ЖАРЕНЫЙ КАБАН» у северных ворот, - тем временем ответил парень. - Правда, я сейчас на нулях, все на баф спустил. Бегал в школу магии, - он досадливо скривился, явно ничем хорошим поход не закончился.
        - Я угощаю! - похлопал парня по спине я, подталкивая того вперед. - Веди, Сусанин.
        Едва миновали пару улочек, как нам преградил путь уже знакомый перекачанный амбал с ником Харби. Держался он уверенно. Еще бы, против двух голожопиков и с группой поддержки из трех игроков за спиной можно и осмелеть. Все из клана «Герои Аризоны».
        Злопамятный гад попался. Он всех не вступивших отлавливать будет? Или я один такой уникальный, потому и запомнился?
        - Ну, вот мы и встретились, - оскалился в звериной ухмылке «герой», показав излишне крупные зубы. - Пойдем потрещим?
        Нашли дурака! Стоит из безопасной пис-зоны выйти и на меня толпой сагрятся.
        - У меня и здесь дела есть, знаешь ли, - отвечаю как можно спокойнее.
        Понимаю - съехать с темы не удастся, главное оттянуть время на покупку всего необходимого. И продолжить эту бредовую разборку уже на моих условиях. Иначе потом придется постоянно по сторонам оглядываться, ожидая подвоха.
        - Гы, да это сыкло! - гоготнул один из шестерок крупнозубого.
        Тихонько, не привлекая внимания, через групповой чат поинтересовался у Солича:
        «Во сколько здесь темнеть начинает?».
        «После 10 вечера», - вмиг отозвался тот.
        Кошусь на часы. Почти четыре, надо успеть подкрепиться, прикупить шмот, бижу и наложить баф. Найти бы еще, где изучаются новые скиллы, если такое есть на 1 левеле.
        - Очко жим-жим? - вырывая меня из размышлений, выдал остроумное предположение зачинщик так и не состоявшейся склоки.
        - Отчего же? - я пожал плечами. - В семь вечера на арене. Один на один.
        - Будет вестись видеотрансляция поединка, - вклиниваясь в «беседу», подхватил мою браваду Солич. - Так что без мухлежа. В ваших интересах не опозориться на все Штаты.
        Школота припухла от таких новостей и, вмиг растеряв былой кураж, посторонилась, позволяя продолжить путь.
        - Про видео это ты серьезно? - уточнил я, как только мы вывернули на соседнюю улицу.
        - А то! - хохотнул Солич. - Эти… - он брезгливо дернул рукой, словно что-то стряхивал с пальцев. - Такие как они гайды не читают, там слишком много букв.
        - Кхм, - закашлялся я, ведь читал только то, что нужно здесь и сейчас.
        - Со всех арен мира ведется автоматическая трансляция на новостной инфоэкран локации, - правильно истолковал мою реакцию парень. - Просмотр доступен в режиме онлайн через инфо-кристаллы на улицах города или на новостном портале. Ссылка на видос доступна в течение получаса. Если ее забрать, можно показывать кому угодно и сколько угодно. Вот ее и скинем. С гордым лого в уголке - «Региональные новости».
        Ну что сказать? Прикольная тема. И гопоту припугнуть удалось, и не соврали по сути. А то, что на данном этапе развития «игрового» процесса всем не до терок на аренах, это совсем другой вопрос.
        Таверну я приметил еще издали. Райончик оказался не из самых благоприятных. Нет-нет да мелькали подозрительные личности с прикрытыми капюшонами лицами. В доме неподалеку буквально вываливаясь по пояс из окон демонстрировали свои прелести девицы не слишком утяжеленного поведения.
        - Они серьезно игроков обслуживают? - не особо рассчитывая на ответ, пробормотал я, с удивлением заметив, как вспыхнули уши топающего рядом парня.
        Сколько же тебе годиков в реале? Несколько лет назад прибыл по обмену от универа? Значит от двадцати до максимум двадцати пяти, поздновато краснеть при виде женских прелестей. Хотя кто знает, какой он там? Да и какая в пень разница? Где теперь тот реал? Побываем ли там еще хоть разок? И если да, то не забудем ли каково это жить по-настоящему без спасительной, пусть и мерзкой, хилки под рукой.
        Нужное нам здание стояло немножко особняком. Приземистое, трехэтажное, с небольшими окошками. На первом, как выяснилось, располагались кухня, зал для посетителей, вход в крыло, где жил владелец заведения, и уходящая наверх лестница, ведущая в номера. Это выяснилось, едва мы вошли в давящий низким потолком мрачноватый, пусть и просторный, общий зал. Посетителей почти не было. То ли время не то, то ли с деньгами у игроков совсем все печально. Наверное поэтому, едва за нами с Соличем захлопнулась входная дверь, как из-за стойки вынырнул приземистый, под стать зданию, гном и поспешил навстречу.
        - Здравствуйте, гости дорогие! - громогласно пророкотал он.
        При этом так растопырил руки, будто то ли собирался сгрести нас в объятия, то ли схватить, чтоб не сбежали.
        - Добро пожаловать в «ЖАРЕНОГО КАБАНА»! Выбирайте столик поудобнее… Надеюсь вам все понравится и вы станете нашими постоянными клиентами. Вот там если что потребуется… - и понесся инструктаж.
        Я тем временем еще раз огляделся и кивнул в угол. Место обычно самое востребованное: всех видно и подкрасться сзади невозможно. Вреда в безопасной зоне причинить не смогут, а вот подслушать вполне.
        Нас проводили к выбранному столику, попутно расхваливая блюда дня, мягкость перин в апартаментах, а также шепотом поведали об имеющихся запасах контрабандного алкоголя. Первое предложение я принял, насчет второго обещал подумать, а от третьего благоразумно отказался, мне свежая голова сегодня нужна.
        Вскоре к нам подошла молоденькая подавальщица с огромным подносом, и стол наполнился тарелками. Эх… А ароматы-то какие! Ммм…
        Кормили и вправду достойно. А цена? Кто ее знает? Полагаясь на экономичность Солича, я склонен верить, что это недорого. Парень жевал без особого энтузиазма, явно что-то читая. Молодец, ни минуты даром не теряет. Наверняка очередной гайд изучать взялся.
        - Глянул через примерочную, как сеты смотрятся, - продолжая неспешно жевать, пробормотал он.
        - Не в красоте дело, - усмехнулся я, поражаясь такому беспечному подходу к выбору брони. И ведь явно не нуб, а вот же!
        Солич взглянул на меня как-то обиженно, залпом опустошил свою кружку и наконец-то объяснил:
        - Так узнаем название сета и пухи. Через интерфейс магазина оценим слабые и сильные стороны Аризонского хера.
        Я невольно хохотнул. На английском клан Харби назывался «Heroes of Arizona». Читалось конечно как Хирас, но для русскоязычного человека выглядело оно и вправду как Херо…
        - Только вторую часть ты делай, я маг, - напомнил Солич.
        А ведь толковую идею подал. И да, статы у магов и воинов в корне отличаются.
        Замигала вкладка группового чата. Заглянул туда. Название сета и пухи. Молодец Солич! Отработал харчи с лихвой.
        Наелись, напились и пришла грусть-печаль зеленая. Стол все еще ломится от яств, а слишком обжираться перед боем нельзя. Иначе буду как неваляшка по арене кататься на потеху Аризонским прихлебателям. Вот почему-то уверен, что туда чуть ли не весь клан «героев» припрется поддерживать соклановца.
        - Остаток можно с собой забрать, - угадал мои мысли товарищ. - Я так после суточной отсидки сделал. Заказал обед. Что не съел - забрал.
        - Сколько ты здесь уже? - интересуюсь.
        - Как и все, четвертые сутки, - отозвался парень. - Это ты припозднился. Из блатных небось… - не спросил, а скорее констатировал, но главное без упрека.
        Разубеждать его не стал, иначе пришлось бы рассказать куда больше, чем можно.
        Глава 11. Последние приготовления
        Непрестанно отмахиваясь от бесконечных приглашений в клан, дошли до магазина. Покупателей, как и в оружейной лавке - нет. Беда! Вот и как народу прокачиваться? Ах, ну да! Кланы помогут, идите в клан.
        Товарищ, так же как и в прошлый раз, скромно пристроился в уголке. Ну да, что толку смотреть на витрины, если денег даже на жратву нет. Только душу травить.
        Зашел на сайт, открыл свои фильтры по шмоту. Сравнил характеристики. Что больше подходит именно мне? Вопрос не из простых. В глубокой теории я воин, а как показывает практика больше маг. Но на случай таких резистных уродцев как давешний гоблин, нужна дополнительная физическая защита, а лучше бы и бонус на максимальный уровень здоровья. Система все же решила, что я воин, выбрав подходящие мне тяжелые сеты, никаких лайтов или роб. Вот только характеристики у них нууу ооочень различались.
        Поприкидывал так и сяк, остановился все же на одном: «ДОСПЕХ ЖИЗНИ». Перчатки +15 к физической защите; шлем +21; кираса +38,5; штаны +23,5; сапоги +13. Итого, повесив на себя семь с половиной кило железа, я номинально получу дополнительные 111 единиц физической защиты. Еще и сетовый бонус: физическая защита +2 %, скорость магической атаки +60 %, скорость физической атаки +15 % и увеличение максимального уровня здоровья на 41 единицу, а маны на 55! То что надо!
        Стоило выбрать предмет и перед глазами появились статы моего перса на данный момент и сравнительные характеристики в обновке. Ммм… Вкусно-то как! Это они спецом? Контрольный выстрел в голову, чтобы клиент не дай бог с крючка не сорвался? И ведь действует! Вон даже моя жабка помалкивает. Видать, ей тоже жить хочется.
        На всякий случай примерил еще два сета, сравнив фактические характеристики. Все занижены от заявленных, но первоначально выбранный мною комплект брони однозначно побеждает.
        Жмякаю подтверждение покупки и рву когти к прилавку. Забрав одежку, тут же за ширмой ее натянул. Особо порадовала смена сапог и подарки в виде нательного белья и прочных, но мягких носков!
        Старье попытался продать, да не там-то было! Ну и черт с ним. Выкинул в заботливо установленную в углу урну. И невольно расплылся в довольной улыбке, глядя на статы персонажа. Жизни стало аж 132 единицы. Конечно, накололи как всегда. Заявлена 41 единица, добавилось почему-то всего 30. Ну да ладно, с другого шмота по-любому меньше получил бы. Маны теперь хоть залейся - целых 103 единицы в отличие от прежних 48! Физическая защита подскочила до 104! Скорость физической атаки 399, а магической все 297!
        М-да уж, и вправду «ДОСПЕХ ЖИЗНИ»! В таком можно жить.
        Вернулся на сайт, запросил просмотр характеристик оружия и вещей противника. Средняя ценовая категория, вернее, скорее ближе к нижней планке. Характеристики соответствующие. Логично, вряд ли кланы могут позволить себе одевать всех в топовый шмот. И так дают больше чем может позволить себе обычный игрок. Мне это на руку.
        Купить бижутерию и можно не волноваться за исход боя.
        - Он - второй левел, - донесся задумчивый голос стоящего возле окошка Солича.
        Вот и когда он все замечать успевает?
        - Только что мимо к баферу пробегал, - добавил парень, словно опять угадав мои мысли.
        Блин, может у меня паранойя, или это какой-нибудь пассивный ментальный скилл у магов, типа чтения мыслей? Ну а что? Все мы здесь набор нулей и единичек, одна большая простыня программного кода. Ну ладно, не одна, разбитая по файлам, но не в этом суть. Кто сказал, что наше оцифрованное сознание нельзя считывать и передавать эту информацию кому-то еще. Пусть не явно, а завуалированно. Возможно такое? Вполне. И тогда… Нет, опасности от Солича я не чувствовал, но теперь даже думать буду шифруясь.
        Кошмар.
        Но это все философия, куда важнее вопрос предстоящего боя. Не то, чтобы мне столь принципиальна победа… Хотя кому я вру? Да, это избавит от мелких нападок исподтишка и почешет эго.
        И все же не метнуться ли за город, аппнуться по-шустрику на 2 левеловых волках? После апгрейда, с сосками и под бафом до назначенной стрелки можно успеть.
        - На втором скиллы дают? - выходя из магазина, интересуюсь у всезнайки.
        - Хз, - вздохнул парень. - С первого-то не все забрал.
        - Чего так? - удивился я, отметив, что помимо стартовых должны еще что-то дать, а значит, кач отменяется и вперед на поиск профильного мастера.
        - Мне квест долбанутый дали, третий день выполнить не могу, - тем временем пояснил Солич. - Хотя не очень и спешу.
        - Ясно, - произнес я, хотя ясно ничего не было. - Ладно, идем за бижей.
        Глянул на характеристики товарища в информации о членах группы: 2 левел, класс: маг. Уровень маны 137 единиц. Сфокусировал взгляд на уровне жизни… 206?! Поморгал, посмотрел еще раз. Охренеть! И это почти голый маг?! Да у меня в нормальном шмоте и под бафом всего 158 здоровья было! А я воин, который априори жирнее мага, пусть даже тот второго левела. Выходит, моего перса от роду кастрировали? Типа я воин, ага, но по скиллам маг, а по основным характеристикам вообще полутруп? Это чтобы подыхать для чьего-то возрождения проще было?
        Вот вроде идем бок о бок по улице, но наверное я слишком уж красноречиво кошусь вверх и вправо, где располагается инфа о группе, потому что товарищ вновь проявил чудеса прозорливости:
        - Это не родные статы, я намного жирнее стал.
        Все же настораживают его способности угадывать ход моих мыслей. В теории можно понадеяться, что он исключение, потому как земляк. А в обычном случае русский америкосу не товарищ, и считать друг друга будет сложно. Все же иной ход мысли, менталитет и все такое. Но многое чисто физиологическое может оказаться предсказуемым. Противостоять в бою такому магу будет совсем не просто.
        - Насколько намного?
        - Раза в два… - скромно потупил взор Солич.
        - Что?! К-как? - аж зазаикался я.
        Моя внутренняя жаба вылезла наружу и тоже уставилась на Солича. Причем в прямом смысле! Не фигурально выражаясь. Видел ли тварюшку еще кто-то кроме меня? Не знаю. Но у меня второй раз за последнюю минуту отвисла челюсть.
        Черт, у меня есть жаба! Настоящая жаба! Зеленая, пупырчатая и весьма упитанная.
        «Жить хочешь, зеленая?», - мысленно обратился я к ней.
        Та согласно квакнула, не сводя голодного до знаний взгляда с топающего рядом парня. А этот партизан таинственно молчит. Смущен? Он такой, он это может. Или наслаждается моей реакцией? А может просто не хочет делиться информацией?
        Несложные подсчеты подсказали: я вполне стандартный персонаж, и в перспективе имеется шанс раскачать характеристики. Вдруг мой противник тоже успел это сделать? А он и так жирнее из-за разницы в уровнях.
        - Три дня тяжести тягал, - наконец-то подал голос товарищ.
        Перед мысленным взором возникла нелепая картинка: скамейка в тренажерке, на ней брюхом кверху лежит взмокший от натуги Солич и толкает штангу от груди. Бррр… Откуда такие ассоциации?
        - Тут что качалка есть?! - все еще находясь под впечатлением, ляпнул я и тут же прикусил язык.
        Товарищ уставился на меня как на умалишенного, произнося:
        - Вокруг одна большая качалка.
        Ну да, игра слов, ведь игроки и вправду «качаются», но на мобах. Это с его стороны типа подкол был? Ладно. С юмором у него туго, зато знает много и все на лету схватывает. У каждого свои недостатки. И все же, что значит «тяжести тягал»? Речь же не о мобах, это точно.
        - Тренажерный зал? Какая-то тренировочная площадка? - сгорая от любопытства, сыплю предположениями, пуще прежнего веселя собеседника.
        - Всякого хлама в сумку собираешь до верхней границы лимита веса. Так, чтобы ноги уже подгибались, - пояснил Солич. - И бежишь, пока не свалишься. Выкидываешь весь хлам. Регенишься. И по новой. Аппается выносливость, то есть сразу три характеристики: скорость передвижения, грузоподъемность, максимальный уровень жизни. Причем от системы никаких оповещений, просто факт изменения параметров.
        - Ого! - только и смог выдохнуть я. - Слышь, а где про это почитать можно?
        - А нигде, - отозвался товарищ. - Я случайно обнаружил, после суток возле стены попал в магазины и от цен офигел. Стал в лесу себе ночлег организовывать. У магов же грузоподъемность, сам знаешь, никакая, как и уровень жизни. Пока все необходимое понатаскал, и вот. Думал глюк. Повторил и офигел. Искал инфу по гайдам и в базе знаний. Хотел разобраться с алгоритмом этой прокачки. Увы. Поэтому не спешу аппаться. Тут безопасно. Нет агров. Место я выбрал такое, где игрокам ловить нечего. Там мой дом. Вернее, шалаш. Прокачаю что смогу на первом, потом и с гавношмотом расти проще будет.
        Блин, а ведь он прав! Сотню раз прав.
        - Принимай меня в адепты своего культа, - усмехаюсь, давая понять, что тоже присоединюсь.
        - Это тайное учение, - уже без шуточек намекнул Солич.
        - Без базара! - вмиг соглашаюсь. - А что еще качнуть можно?
        - Хз, - вздохнул парень. - Кастуя заклинания на нагрузке, наверное можно уровень маны и скорость каста аппнуть. Может и силу магурона. Но на чем? Я сегодня в город чего приперся? Пробовал в школе магии на манекены ману посливать под нагрузкой… - он махнул рукой, что красноречивее любых слов сказало о результатах эксперимента.
        Вспомнился разговор у ворот. Так вот что ему в школе надо было! Но школа магии - это пис-зона, может поэтому и не сработало? Узнаем со временем. Зато ясно, почему он так неотступно следует за мной: соскучился по общению, сидя в лесу. При этом в клан не рвется. Встретились два одиночества. Я теперь тоже из леса не вылезу, пока не разжирею как медведь перед спячкой.
        - А если на нагрузке мечом махать - скорость физатаки поднимется? - озвучил свои надежды.
        - Не попробуешь, не узнаешь, - пожал плечами парень, останавливаясь возле входа в ювелирную лавку. - Иди, не хочу душу травить.
        Я лишь кивнул, мол понимаю: шоппинг без денег - это особо циничное извращение из разряда садо-мазо.
        Поднимаясь по ступенькам крыльца, пытался привести мысли в порядок. Меня аж разрывало на части от открывшихся перспектив и возможностей. И грядущая потасовка на арене теперь вызывала раздражение из-за необходимости тратить драгоценное время на безмозглого агро-школьника.
        В этом магазине, в отличие от прошлых, покупатели имелись. Покупают в основном по одной вещице. Немудрено, если самый дешевый набор обходится в сумму стартовых подъемных. Забрался на портал, выбрал из доступного максимальную по характеристикам бижутерию: «КОРАЛЛОВЫЙ ГАРНИТУР». Добавляла она исключительно магическую защиту. В комплект входили: две серьги по +21, два кольца по +14, и ожерелье на +28. Итого, дополнительно +98 единиц магической защиты. Стоило это удовольствие семь с половиной серебрух.
        Оплатил покупку также через сайт, чтобы не травмировать нервную систему окружающих, озвучивая заказ. Дождался своей очереди, забрал довольно внушительную коробочку, тактично упакованную продавцом вне досягаемости любопытных глаз. Вышел на улицу к ожидавшему меня Соличу.
        - И как их надевать? - бурчу, растерянно теребя вытащенную из коробки серьгу.
        - Как в обычных играх, через слоты амуниции, - вмиг посоветовал мой ходячий справочник.
        Вот же! То я поражался, что можно все делать как в жизни, минуя игровые каноны, а теперь завис, столкнувшись с тем, чего никогда в реале не делал. Так проще адаптироваться мобилизованным, никогда не бывавшим в вирте. А если «игра» затянется на годы, люди не забудут о еде и сне, а после просьбы - «Подай полотенце» - не станут искать кнопку вызова трейдового окошка обмена.
        Так, витая в размышлениях, нацепил обновки, заодно поставил галочку, визуально скрывая бижутерию, шлем и перчатки. По ощущениям вещицы тоже пропали! Насторожился, полез в статы. Все параметры остались прежними, кроме магической защиты. По факту прибавилось 70,5 вместо 98. Но 121 единица намного круче, нежели прежние 50,5. Наверняка весь этот дисбаланс между заявленными и фактическими характеристиками связан с моим мутным персом - то ли воином, то ли магом.
        Я основательно разжирел благодаря обвесу. Будет баланс сил на арене: у Харби выше уровень перса, а у меня шмота. Лишь бы он, как и Солич, не выяснил тонкий нюанс толстой прокачки.
        Глава 12. Первое ПВП
        Скиллы, скиллы, дайте мне скиллы! - то ли напевал про себя, то ли молил я.
        - Где любая ближайшая гильдия? - не став тратить время на поиск инфы, интересуюсь у товарища.
        Тот кивает на соседнее здание. Внешне самое обычное, ничем не отличимое от других, только над входом висит символ, изображающий жезл. Ага, маги. Чем черт не шутит? Вдруг мне к ним?
        - Я тут подожду, - произнес парень, усаживаясь на бордюрчик возле фонтана.
        - Ок, - киваю и мчусь на поиски удачи.
        Подошел ко всем НПС, что имелись внутри. Обежал три этажа и немереное количество комнат, но никто из них общаться со мной не желал. Все либо бурчали, требуя убираться и не мешать, либо кидали мимолетный взгляд и тут же демонстративно отворачивались, показывая, что говорить нам не о чем. Так и ушел не солоно хлебавши.
        Следующая на моем пути попалась гильдия воинов. Я был уверен, что мне сюда, но история повторилась.
        Топаем в храм, который тут оказался в количестве одной штуки. Святоши явно не бедствуют! Здание огромное, с помпезными колоннами и резными арками, золоченые купола буравят небо, к входу ведет огромная лестница ступеней этак в тридцать, не меньше. Изнутри доносится звук органа и аромат благовоний.
        Первый встреченный внутри храма НПС - холеного вида мужик лет пятидесяти в длинном красном балахоне окинул меня оценивающим взглядом, покивал каким-то своим мыслям и послал на поиски некоего приеста Валенсия.
        Иду - ищу. Неписей, судя по вполне адекватным именам - море, а игроков как ни странно совсем не видно. Непопулярна здесь церковь.
        - Ну здравствуй, воин! - поприветствовал меня искомый НПС, а я аж подзавис на миг - какой же я воин, если меня из их гильдии разве что пинком под зад не вытолкнули? - Желаешь познать тайны храмовых обрядов или же твое ретивое сердце рвется в бой, и ты предпочитаешь путь паладина, что в устах и на мече несет слово божие в народ? - велеречиво вопросил он.
        Попробуй угадай. Храмовой служкой становиться совершенно не хочется, несмотря на всевозможные перспективы карьерного роста. Церковь - немалая сила и власть, но у них иные, отличные от основной политики планы. Мне бы к военным поближе.
        - Паладин, - извещаю о своем решении.
        На какое-то время приест впадает в задумчивость. Накатывает паника: вдруг не то выбрал?
        - Властью, данной мне светлоликим богом Солнца, нарекаю тебя воином бога Солнца, Рыцарем Феникса! - воздевая руки вверх, наконец-то провозглашает приест, и меня окутывает серебристое сияние. - Рад приветствовать тебя, брат. Желаешь ли ты что-то узнать?
        С облегчением выдыхаю. Мгновение назад я ходил по грани, выбрал бы не то, и… Или выбор не имел значения? Я выбрал паладина, а стал кем? Явно не им. Или меня экспрессом прогнали, минуя несколько ступеней?
        - Есть ли у вас для меня какие-либо умения или может нужно чем-то помочь? - понимая, что ждут ответа, отозвался я, с опаской косясь на часы.
        - Конечно есть, как же не быть?! - на лице приеста отразилось удовлетворение правильно сделанным выбором. - Сначала выполни несколько поручений, а я подумаю: чему тебя в первую очередь следует обучить. Сходи в лавку алхимика, передай это письмо лично в руки торговцу Склину, может он еще какое-нибудь поручение даст.
        Забрав письмо и поблагодарив, направляюсь к выходу, где сталкиваюсь с очаровательным созданием. Ну да, девушек в игре много, мало кто выбрал внешность зрелых женщин; игра - она и в Африке игра, пусть и политическая. Однако эта… Грива огненно-красных кудрей, серьезные ярко-зеленые глазища сверкают на покрытом золотистым загаром миловидном лице, длинное платье в пол с глубоким декольте, а не то тряпье, выданное на старте… Пришлось подобрать челюсть и убраться подальше от греха. Не хватает еще отвлекаться на всякую чушь.
        - Ну как? Нашел? - поинтересовался подошедший ко мне Солич, международным жестом показывая на запястье, мол, время поджимает.
        Что тут скажешь? Сам знаю. Но вдруг квест окажется на пару минут, а потом скиллы дадут?
        - Да. Велено срочно найти алхимика Склина.
        - Магаз расходников, - подтвердил мои предположения товарищ. - Ну, потопали что ли. И баф по дороге прихвати, чтобы потом не возвращаться.
        Не стал его расстраивать, что искренне надеюсь вернуться.
        Прихватил я баф, ага. И пришлось постоянно оттормаживаться дожидаясь плетущегося за мной Солича. Возможно, скорость он и подкачал, но баф дал мне куда больше прибавки.
        - На, - я протянул парню склянку с «Ветерком».
        Тот упрямо помотал головой, давая понять, что не примет.
        - Слушай, для меня это мелочь, и ты мне нужен не где-то на горизонте, а рядом для моральной поддержки.
        Товарищ вздохнул и, сжав губы в узкую полоску, принял баночку. Дело пошло веселей.
        До лавки алхимика добрались минуты за три. Внутри по-прежнему было оживленно. Игроки затаривались расходниками, и обслуживал их не Склин, а какой-то другой гном. Я нагло протолкался к прилавку, вызвав возмущение стоящих в очереди игроков. Аргумент «мне только спросить», так же как и в реальной жизни, не прокатывал.
        - Уважаемый, а как мне со Склином пообщаться? - привлекаю внимание гнома.
        - Так нет его, - вмиг отозвался тот, при этом шустро отсчитывая сдачу очередному покупателю. - За товаром уехал.
        Я приуныл.
        - А когда вернется? - интересуюсь.
        - Так завтра. Утром. Часиков в десять заходите.
        Поблагодарив НПС, опять не солоно хлебавши выхожу на улицу. Поджидавший меня товарищ, прочитав все по моей кислой морде лица, не стал уточнять - чем все закончилось. Лишь вздохнул и направился к восточным воротам, неподалеку от которых располагалась арена.
        Не заметить нужное нам место было попросту невозможно. От самых ворот по глазам буквально ударило скопление народа. Сотни полторы, не меньше. Война - войной, а хлеба и зрелищ жаждали все. Благо хоть новость не успела слишком распространиться, и миллионы игроков со всей локации не сбежались. Но и тех, что явились, хватило, чтобы почувствовать себя гладиатором. Не хватает только рядов сидений как в амфитеатре.
        Арена представляла собой довольно большое пространство, отделенное двумя рядами ограждений. Внешний контур - кольцо метров десяти в ширину - нейтральная зона для зрителей. И сама арена - засыпанный песком круг диаметром метров в сорок. Над входом информационная доска.
        «Зарегистрированы участники:
        1. Ник: Хaр6u9265…; Раса: человек; Класс: воин; Уровень: 2; Клан: Герои Аризоны».
        - Удачи, - похлопал меня по спине Солич, и я шагнул на песок. - Нагни этого Харби, - донесся вслед негромкий голос товарища.
        Едва переступил невидимую границу, тут же с тихим хлопком исчезла панель группы. В чате появилось системное сообщение: «Вы расформировали группу». А табло над ареной высветило вторую строчку:
        «2. Ник: Ar4ensellll9567; Раса: человек; Класс: воин; Уровень: 1; Клан: информация отсутствует».
        Трибуны взорвались криками: «Сделай его, Ксап! Покажи класс!..».
        Кому Ксап, а русским - Харби. Неприятно, когда все поддерживают твоего противника, но тут уж без вариантов.
        «Противникам занять стартовые позиции!» - всплыло перед глазами сообщение, продублированное раздавшимся со всех сторон голосом игрового арбитра. В противоположных сторонах арены, прямо на песке, подсветились небольшие зеленые кружки.
        Появилась новая строчка:
        «ВНИМАНИЕ: Покинуть арену можно только после завершения поединка! Болевые ощущения снижены до 5 %. Использование свитков и эликсиров запрещено».
        Черт, на арену обычные системные настройки не распространяются! Системные сообщения раздражают, а менять что-то уже поздно. Надеюсь, во время боя инфа об уроне не будет в глазах мельтешить.
        Крупнозубый несколько раз сиганул туда-сюда в стиле армрестлинга, выпячивая не в меру перекачанную грудь и стуча в нее могучими кулаками. Воздев руки вверх, словно уже чествовал победу, он прошелся под одобрительные возгласы толпы к одной из обозначенных позиций. Я, под свист и улюлюканье, молча занял свое место.
        Над ареной прогремел голос игрового арбитра:
        «Приготовиться! До начала боя осталось 10 секунд».
        Все это дублировалось записью перед глазами. Пошел обратный отсчет: «9… 8… 7…».
        Покрепче ухватился за рукоять меча. Попытался взять противника в таргет. Не вышло. Ясно, ждем.
        «… 4… 3… 2… 1… Старт!».
        Не сдвигаясь с места, выделяю рванувшего ко мне Хабра. Первой активирую «ОГНЕННУЮ ПЛЕТЬ», следом кастую «ЛЕДЯНУЮ СТРЕЛУ».
        Возмущенный ропот толпы. Кто-то подбадривает громилу. Кто-то подначивает. Мне тоже достается, и это отнюдь не похвала. Мол, что это за воин с магическими абилками?! Читер…
        Ну еще бы, я цел, а у Харби треть жизни в минусе и ползет под дебафом как черепаха. Лед еще и кританул. Неплохо, но мало.
        Сообщения об уроне отображаются в чате, что радует.
        Надо загнать его на этот край арены и сваливать. Ну давай же, ползи… Тааак, еще немного… Повторная комбинация: огонь-лед. На этот раз снялось меньше. Суммарно уже 50 % хитов в минусе, и град матов в мой адрес. Стою. Осталось с десяток метров. Не искушая судьбу, бью льдом, обновляя замедление. Пару секунд ожидания. В последнее мгновение ухожу в сторону от медленно опускающегося меча противника. И огибая его по широкой дуге, несусь в противоположный конец арены, увеличивая дистанцию.
        - Сыкло!.. Встреть смерть как воин!..
        Чего только не слышится в мой адрес.
        Шустро кастую огонь, следом лед. Осталась от силы треть жизни. То есть почти те самые шансовые 30 % на крит. Ну что же, рискнем? Удовлетворим жажду зрелищ. Ударом «ОГНЕННОЙ ПЛЕТИ» сбиваю уровень Хаброва здоровья до уровня 25 % поинтов. Стою. Жду. Костяшки пальцев побелели от напряжения. Обретший свободу Хабр несется навстречу, аки бык на тореадора. Отсчитываю разделяющие нас метры для активации «ОГЛУШЕНИЯ». Только бы скилл прошел!
        Замах… 1… 2… 3…
        «Бум»!
        Над головой Аризонского героя шикарная корона из звездочек.
        - Урод, да я тебя при каждой встрече гнобить буду… Да я…
        Не вникая, что там меня еще ждет, активирую «МОГУЧИЙ УДАР». Печаль-тоска, крита не случилось.
        Еще раз «ОГЛУШЕНИЕ». Фух… Все же 50 % это вам не 20. Скилл прошел, судя по системной инфе в чате. Еще раз «МОГУЧИЙ УДАР». Опять крита нет, зато здоровья с волосок осталось. Тупо бью кулаком в могучую грудь Харба. Упс! На такой эффектный финал я не рассчитывал.
        Звук падения здоровенного тела не приглушает даже песок и доносящийся ор с трибун. Вспомнилась присказка: «Большой шкаф громко падает». Идеально под ситуацию подходит. Силуэт Харба тускнеет, растворяясь в пространстве. Ушел на респаун.
        Вопли толпы заглушил голос арбитра:
        «Победил Ar4ensellll9567! Общий нанесенный урон противнику 196 единиц здоровья». Время поединка - 1 минута 57 секунд».
        Перед глазами выскочило очередное системное сообщение:
        «Поздравляем! Вы менее чем за 2 минуты одержали победу над противником, уровень которого превышает ваш вдвое. Вам присвоено достижение: «Тесей». Уровень достижения: 1. Постоянный бонус +1 % к силе магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите превышающего вас вдвое по уровню противника в течение 1 минуты и 30 секунд».
        Над ухом что-то квакнуло. Ориентируясь на звук, скосил взгляд к себе на плечо. Там гордо выпятив грудку, восседал мой личный зеленый глюк. Радуется. Ага, я тоже рад. Уж больно вкусная плюшка выпала. Вряд ли на втором уровне мне удалось бы угробить за две минуты четырехлевелового противника. Разве что голого и не оказывающего сопротивление.
        «Поздравляем! Вы менее чем за 2 минуты, не получив урона, одержали победу над противником уровень которого превышает ваш вдвое. Вам присвоено достижение: «Неуязвимый». Уровень достижения: 1. Постоянный бонус +1 % к магической и физической защите. Для повышения уровня достижения сокрушите не получив ни одной единицы урона превышающего вас вдвое по уровню противника в течение 1 минуты и 30 секунд».
        - Офигеть… - только и смог выдохнуть я, а жабка, закатив глазки, брякнулась в обморок и исчезла.
        Надеюсь, не сдохла от избытка счастья? Все-таки пусть она и зеленая, но моя!
        Замигала вкладка общего чата.
        Ага, Харб в привате беснуется, грозя всевозможными карами.
        Солич - молодца! Не теряет время даром, уже прислал ссылку на видео с минувшим боем. Игнорируя выпады матерящегося Хабра, скинул ему ссыль. Не удержался и сделал приписку: «Не сотрясай воздух, герой. Лови момент триумфа. Ты уже прославился».
        «Ты труп!» - получил короткое в ответ.
        Народ начал рассасываться, ручейком утекая в сторону городских стен. Слышались редкие хлопки телепортов - пижоны понтовались, разбазаривая вхолостую свитки. Несколько небольших кучек игроков из «Героев Аризоны» подозрительно задержались возле выхода из безопасной зоны. Ждут очереди для состязаний на арене? Нееет, скорее меня поджидают. Решили жизни поучить? Не дождутся!
        Подхожу к присевшему возле ограждения Соличу. Судя по рассеянному взгляду, парень опять вчитывается в какой-то гайд. Решив не отвлекать товарища, открыл ссылку на присланную им запись. М-да уж, это не бой, а избиение младенцев.
        - Выходить нельзя, - негромко произнес Солич. - Нас ждут.
        Кто бы спорил?
        - Свиток телепорта у тебя есть? - интересуюсь.
        Тот взглянул на меня как на умалишенного и лишь головой помотал: мол, откуда?
        Протянул ему. Конечно же он отказался.
        - Интересно, сливаться на арене больно? - спрашивает товарищ и хлопает себя по лбу.
        Ну да, откуда же мне знать, если противник до меня так и не добрался.
        - Было написано, что болевые ощущения снижены до 5 %, - произношу, пожимая плечами.
        - Тогда идем, - он резко встал и начал резво скидывать в рюкзак свои нубо-шмотки.
        - К-куда? - опешил я.
        - Куда-куда? Сливать меня будешь. Респанусь в городе. Встретимся часиков в 9 возле НПС телепортера. Только это… Ты побыстрее меня грохни, ок? Чтоб не мучился.
        - Как скажешь, - усмехнулся я, радуясь внезапно прилетевшей удаче.
        Вышли на песок, и на табло тут же отобразилась информация:
        «Зарегистрированы участники:
        1. Ник: Soli4…; Раса: человек; Класс: маг; Уровень: 2; Клан: информация отсутствует.
        2. Ник: Ar4ensellll9567; Раса: человек; Класс: воин; Уровень: 1; Клан: информация отсутствует».
        Снова засветились зеленые кружки стартовых позиций. Обратный отсчет, короткая пробежка на сближение до радиуса действия скиллов. Пошло в ход первое комбо. С учетом крита снес треть жирной полоски жизни. Заметив скривившееся от боли лицо товарища, отписываюсь в приват:
        «Может все же телепорт?»
        «Выход только по завершению поединка», - приходит ответ. А следом еще несколько слов: «Добивай. Лед = анестезия».
        Подряд еще три комбо по откату: огонь-лед. Поздравление с победой. Глянул на табло: 29 секунд. И тут же одно за другим посыпались информационные сообщения:
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту и 30 секунд одержали победу над противником, уровень которого превышает ваш вдвое. Уровень достижения «Тесей» повышен. Текущий уровень достижения: 2. Постоянный бонус +2 % к силе магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите превышающего вас вдвое по уровню противника в течение 1 минуты».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту одержали победу над противником, уровень которого превышает ваш вдвое. Уровень достижения «Тесей» повышен. Текущий уровень достижения: 3. Постоянный бонус +3 % к силе магической и физической атаки. Для повышения уровня достижения сокрушите превышающего вас вдвое по уровню противника в течение 30 секунд».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 30 секунд одержали победу над противником, уровень которого превышает ваш вдвое. Уровень достижения «Тесей» повышен и достиг максимума. Текущий уровень достижения: 4. Постоянный бонус +4 % к силе магической и физической атаки. Дальнейшее повышения уровня достижения невозможно».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту и 30 секунд, не получив урона, одержали победу над противником, уровень которого превышает ваш вдвое. Уровень достижения «Неуязвимый» повышен. Текущий уровень достижения: 2. Постоянный бонус +2 % к магической и физической защите. Для повышения уровня достижения сокрушите, не получив ни одной единицы урона, превышающего вас вдвое по уровню противника в течение 1 минуты».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 1 минуту, не получив урона, одержали победу над противником уровень которого превышает ваш вдвое. Уровень достижения «Неуязвимый» повышен. Текущий уровень достижения: 3. Постоянный бонус +3 % к магической и физической защите. Для повышения уровня достижения сокрушите, не получив ни одной единицы урона, превышающего вас вдвое по уровню противника в течение 1 минуты».
        «Поздравляем! Вы менее чем за 30 секунд, не получив урона, одержали победу над противником уровень которого превышает ваш вдвое. Уровень достижения «Неуязвимый» повышен и достиг максимума. Текущий уровень достижения: 4. Постоянный бонус +4 % к магической и физической защите. Дальнейшее повышения уровня достижения невозможно».
        Открываю инфу о персе. Магическая атака - 9,4 вместо старых 9; физическая атака - 26 вместо 25, физическая защита - 120,6 взамен 116; магическая защита - 116,5 вместо 112. Я несказанно крут! Но говорить об этом способе прокачки никому не стоит. Вряд ли тому же Соличу удастся отыскать готовых посливаться 4-хуровневых игроков. А слив такой информации добром для рядовых задротов явно не кончится. Будут гнать на прокачку, а потом сливать раз за разом, пока большая часть клана не получит халявные бонусы.
        Выхожу с арены. Голова идет кругом, ощущение словно пьяный.
        Вот это помог другу называется!
        - Чо это было? - вопросил надвигающийся на меня среднего росточка крепыш с ником начинающимся с 4el…
        3 левела! Молодца мужик, явно время не терял. Странно, что сейчас тут торчит вместо кача.
        - Там? - беспечно махаю в сторону арены.
        - Нет, фак… Тут! - рявкает собеседничек.
        М-да, погорячился я. Такой же неадекват, как и Харби.
        - Парень в город спешил, а свиток телепорта забыл. Вот я и помог, - невинно отвечаю, активируя только что упомянутый свиток.
        Глава 13. Клан
        Мгновение, и меня встречает шумом городская площадь. Выкрики о наборах в кланы, неизбежные окошки приглашений туда же. Аж голова загудела. Достали! Надо порыться в настройках, может можно как-то заблокировать весь этот спам?
        Замигала вкладка привата. Писал тот Чел, что интересовался происходившим на арене.
        «Чего врать-то? Так и сказал бы, что очканули с арены выходить, а свиток один на двоих. Зря так шустро свалил. Насчет вступления в клан перетереть хотел. Нам пряморукие нужны».
        И этот туда же! Клан-клан-клан! Хорошо хоть сам себе объяснение увиденному придумал, а то сначала мы с Соличем посидели, потрепались, а потом ему вдруг очень срочно в город понадобилось. Сто раз правдоподобно, ага!
        Присаживаюсь на бордюрчик возле какого-то заведения. Где там наш инфопортал? Ага, вот. Загоняю в поисковик запрос: как блокировать приглашения в клан. Печаль. Такая возможность не предусмотрена. Мозг выхватывает кое-что полезное из вывалившейся кучи информации.
        Хм… Создание клана… А это идея! Если ты уже в клане, то и приглашения перед глазами мелькать перестанут. Вступать к кому-то не горю желанием, значит этот рецепт специально для меня.
        Тааак, что для этого требуется? Обратиться к уже знакомому мне приесту Валенсию. Что-то кланов немерено, а очереди из желающих оные создать в храме не наблюдается. Внести взнос в размере 50 золотых?! Это же пять лямов кредитов! Дороговатый фильтр спама выходит. Видимо, все, кто мог позволить себе такие расходы, те еще в первый день это сделали.
        «В целях исключения возможности миграции для членов клана блокируется информация о приглашениях в другие кланы».
        То, что мне надо, но стоит ли это 50 золотых? И что он даст, кроме блокировки бесконечных инвайтов?
        «Дополнительный склад на 500 слотов с возможностью расширения до 1500 ячеек». Вкусно, но мне туда складывать нечего.
        Что там еще? Имеется система накопления клановых очков репутации, за которые можно приобрести клановые умения. Круто, но вряд ли я в одну морду лица сумею много тех самых очков заработать. Клан-лидер может арендовать или выкупать для нужд клана недвижимость именуемую - клан-холл.
        Делаю новый запрос: Что такое клан-холл?
        Бла-бла-бла. О, там имеется расширенный баф, причем трехчасовой! Стоит раз в десять дешевле одночасового от авто-бафера на Вотчинской площади.
        Круто!
        «Члены клана могут свободно перемещаться между своими клан-холлами в различных городах».
        Супер.
        «Клан-холл имеет собственную сеть телепортации внутри локации, более расширенную по сравнению с городским НПС-телепортером».
        Совсем хорошо.
        «На его территории у членов клана ускоряется регенерация жизни и маны».
        Полезно. Прилетаешь полудохлый на клан-хату: ребаф-реген-телепорт-фарм.
        «В случае СМЕРТИ игрока в течение 10 минут можно выбрать любой имеющийся в распоряжении клана клан-холл в качестве места воскрешения».
        Ээээ… В чем прикол? Если вот так просто клановые игроки могут воскресать, то зачем я? То есть в чем ценность моего Феникса? И зачем было пугать народ жуткими штрафами? Ясно же: те, кто потратился на создание клана, те купят и недвижимость. Им же пара миллионов зелени туда, пара сюда, это так - мелочь. Тем более если появляется шанс на воскрешение.
        В общем, мега-плюшка, но лично для меня не самый актуальный пункт.
        «В клан-холле имеется доступ к личному и клановому складу. При покупке (не аренде) клан-холла клановый склад увеличивается на двести ячеек;
        Возможно подключение функции продажи членам клана редких видов эликсиров и свитков».
        Вкусно.
        Да уж, ради одного лишь клан-холла стоило бы создать клан. Вот только сколько тот клан-холл стоить будет? Ладно, об этом позднее, что там дальше по самому клану?
        «Возможность захвата замка».
        Это во многих играх есть. Так и вижу, как я гордо подъезжаю на… М-да, ладно подхожу к воротам и изрекаю грозно: «сдавайся, замок, я пришел»! Поэтому даже смотреть не буду, что там в замках обещают.
        Что еще?
        «В походах вне нейтральных зон можно разбить полевой лагерь».
        А это что такое?
        «Нейтральная территория с палатками и костром для приготовления пищи. В случае проникновения посторонних возможна их принудительная телепортация за периметр лагеря. Возможно включение сторожевого режима, при котором никто кроме членов клана не сможет проникнуть в лагерь. В лагере имеется доступ к личным складам членов клана и клановому хранилищу. При изучении клан-лидером скилла развертывания лагеря происходит увеличение кланового склада на дополнительные двести ячеек. Имеется личный автобафер за номинальную сумму, накладывающий усиливающие заклинания. На территории лагеря ускоряется регенерация. Лагерь может быть использован как точка воскрешения в случае смерти члена клана. При наличии развернутого лагеря у членов клана появляется скилл мгновенной телепортации в лагерь».
        Прямо-таки мобильный аналог клан-холла, нет только продажи редких эликов со свитками и собственного телепортера. Даже воскрешение есть! И какова цена вопроса? Единовременно 10 золотых, и у клан-лидера появляется активный скилл: развернуть лагерь.
        Хочу! Но это уже 60 голдов! На жизнь останется 38 золотых. Это конечно по местным меркам совсем немало, но кто знает, что понадобится?
        Стоп! Может там еще что-то вкусное? Возвращаюсь к так и недочитанной теме о кланах.
        «Возможность при выполнении квеста на пета получить награду не рандомно, а выборочно. Право одновременного вызова двух петов…».
        Кажется, придется почитать и про них. Обычно это очень полезные в хозяйстве зверюшки.
        Искать пришлось долго. Вылазили какие-то мобы, а питомцев никак найти не удавалось. Но если о них упоминали в описании клана, то они должны быть? Или разработчики решили на них забить, а строчку забыли удалить? Хотя, стоп! Это что?
        Нашел!
        Информация довольно скудная: «ЭНЧАНТЕРЫ - способные восстанавливать основные жизненные показатели и накладывать на владельца усиливающие чары: жар-птица, пони… БОЕВЫЕ - помогающие хозяину в бою: волк, тигр, дракон, медведь, пума… Получая статус «взрослого», питомцы начинают потреблять пищу и приобретают способности ездового маунта, скорость передвижения многократно возрастает. Повышенная грузоподъемность и инвентарь на 50 ячеек. Ездовой дракон клан-лидера, владеющего замком, обретает способность летать. Квест выдается в стартовых локациях…».
        Последнее мне все равно не грозит. Но в целом штука однозначно полезная. Личный грузовой автомобиль. Из опыта прошлых игр я почти уверен, что в квестовой локации аншлаг, но почему бы не рискнуть? Может сумеем выбить хоть по одному? А если повезет - парочку.
        А что там за квест на этих зверюшек?
        «Требуется выбить из Грибов мухоморов (3 уровень) - 50 волшебных спор. Частота выполнения квеста: многоразовый. Ограничение уровня исполнителя - не старше 10».
        М-да уж, учитывая ограничение по уровню, там точно не протолкнуться будет. Хотя… Кто знает? Я вон эту инфу сколько искал, многие ли ее накопали?
        Однозначно вовремя я на этот квест наткнулся. Лишь бы на месте не обломаться. Вдруг там не протолкнуться от клановых квестовиков? Тогда всех левых будут тупо сливать. Но не попробовать я не имею права. Сам себе этого потом не прощу.
        Ну все! Лагерь и петы - это был контрольный выстрел в голову. Беру! Валенсий, доставай кагор из закромов, я иду к тебе!
        Подавляющему большинству игроков такая ноша в принципе не под силу, а у меня на складе кой-какая голда имеется. И я хочу комфортный кач и не менее комфортную жизнь в дальнейшем. Это дает клан? Он у меня будет. Никаких наборов. Не хватало мне кучи халявщиков и геморроя с управлением толпой. Катю приглашу. Может и Солич вступит. Заживем почти по-семейному.
        Иду, отбиваюсь от осточертевших приглашений в кланы, а сам думу думаю: как клан назвать? Ведь как корабль назовешь, так он и поплывет. В голову лезут всякие «Бурерожденные», «Торнадо» и прочая связанная со стихиями галиматья. Ну нафиг, самих же и накроет. А если обнаглеть в край и назвать клан «Небожители». Звучит. И почти боги. Нам с Катей вроде как их посланниками суждено стать.
        Заскочил в банк, не без душевного трепета вытащил из личной ячейки 60 золотых. Жабка моя видать где-то в предсмертных конвульсиях бьется, потому что даже при таких тратах не высовывается. Ну да ладно, все уже решено. И зеленая на мое решение повлиять не в силах.
        Храм встретил прохладой и запахом благовоний. Минут десять побегав, наконец-то разыскал Валенсия.
        - Вновь приветствую вас, уважаемый приест Валенсий, - произношу, привлекая внимание читавшего какой-то талмуд служителя.
        - И тебе здравствовать, брат. Неужели уже справился с моим заданием?
        - Увы, господин Склин в отъезде, - развел руками я. - У меня к вам другое дело.
        - Я внимательно слушаю тебя, брат, - откладывая фолиант на небольшой столик, произнес Валенсий.
        Слово за слово и все решилось. Мне даже скидку в десять процентов с суммы взноса за клан сделали, как последователю истинной веры. Я едва ли не приплясывал от радости, несмотря на то, что потратил уже 45 и еще 10 планировал. Шутка ли, сэкономить 500 штук кредитов?
        Покончив с бюрократическими вопросами, принялся изучать интерфейс клана и его настроек. Первым делом выставил символ клана в виде двух огненных крыльев. Ну а что, символично, ведь клан-лидер - Феникс. Затем приобрел скилл на установку лагеря и завис на изучении прочих возможных скиллов. Все они были пассивными, но какими! Увеличение максимального количества и регенерации здоровья и маны, степени всех видов защиты и мощности атаки, уменьшение потери опыта при смерти… Список длинный, и у каждого скилла линейка развития аж до третьего уровня! А главное, сразу давалось 100 очков! И они не были принудительно распределены, как в изначальных настройках персонажа. Надо, надо потом выяснить, за что дают эти очки! Хочу! Много!
        Сейчас передо мной стоял непростой выбор. Влить по максимуму из возможного в какой-то один скилл, или же увеличить понемногу часть самых важных характеристик будущих членов клана? Стоимость первого уровня равнялась 15 очкам, второго 69, третьего… Много! У меня столько нема. А может не пороть горячку, все взвесить и позднее выбрать? Да, лучше так и поступить, чем потом грызть локти.
        Руки чесались еще что-нибудь сделать. Забрался в информацию о новоприобретенном лагере. Повторная установка не ранее чем через 8 часов после предыдущей активации. Безопасность, доступ к личному и клановому складу… Стоп! Так это же супер! Затарился заранее банками на скорость, ману и жизнь, и свитками телепортации в город. А все прочее будет под рукой, даже костер для приготовления пищи. Знай себе живи, качайся, квесты делай, еще и телепортироваться в лагерь можно из любого места.
        Напоминание о костре и пище, заставило желудок жалобно заурчать. Достал из торбы кусок запеченной свинины и краюху хлеба, прихваченные из «ЖАРЕНОГО КАБАНА». Жую. Думаю. И так мне хорошо, ни словом сказать, ни пером описать. И вдруг дошло: народ мимо носится, суетится, но не слышно спамеров, зазывающих в кланы, и никто не достает, кидая приглашения. То-то я столько инфы перелопатить успел, да и сделал немало. А всего-то… Упс… Десятый час! И окошко привата мигает. Черт! Я же стрелку с Соличем продинамил!
        «Я на месте». «Ты где?». «Ау?».
        «Извини, занят был, ты где?», - вмиг отписался я, искренне надеясь, что товарищ еще не успел свалить из города.
        «Решил все же на свиток телепорта разориться. Иду к магазу», - пришел ответ.
        «Жди меня там, возможно потребуется помощь», - быстро написал я и едва ли не вприпрыжку поскакал в нужном направлении.
        С Соличем столкнулись на подходе к магазину расходников. Парень мазнул по мне взглядом и вмиг как-то сдался весь, приуныл.
        - Ты чего? - не понял я, гадая, что могло случиться.
        - Я думал, мы вместе покачаемся, - тихо сказал он, но договаривать не стал, лишь рукой махнул, буркнув: - А ты так…
        - Как так? - окончательно растерялся я.
        - В клан вступил, - ответил он и, ни слова больше не говоря, потопал ко входу в магазин.
        Ах, вот он про что! И куда срочно подевалась его чрезмерная прозорливость, спрашивается?
        - Стой! - крикнул я вслед товарищу. - Это мой клан. Я его создал, чтобы никто не лез с приглашениями.
        Выражение лица обернувшегося ко мне парня сложно передать словами. Глаза вылуплены, едва ли не из орбит вылазят, челюсть откровенно отвисла. В общем, шок.
        Так и стояли минут пять: он переваривал полученную информацию, я ждал, когда он отвиснет.
        - Ты кто такой вообще?! - пуще прежнего вылупился на меня Солич, хотя казалось бы куда уже больше-то?
        - В смысле? - опешил я.
        Тот оглянулся по сторонам и кивнул, отзывая меня в сторонку.
        - Откуда такие деньжищи?!
        - Какие? - попытался закосить под дурака я.
        - Думаешь, меня инвайты не достали? И - да, я смотрел во сколько обойдется создание клана. Не мудрено, что богатеи вливали сюда миллионы кредитов перед входом. Немудрено при таком-то курсе валюты, что создание кланов смогло потянуть от силы 0,01 %!
        У Солича до сих пор на лице непередаваемая гамма эмоций.
        - Откуда у тебя такие деньги?
        - Родители девушки подсуетились. Они очень состоятельные.
        - А ты?
        - Что я?
        - Насколько состоятельный?
        - У меня дома, в России, мать-инвалид осталась и сестренка восьмилетняя. Вот и все мои богатства.
        Парень лишь головой покачал. Кивнул в сторону магазина, мол, идем. Ну мы и пошли.
        Народу по-прежнему было полно. Заняли очередь. Стоим. И вдруг я ощутил, что еще больше на душе полегчало, словно груз с нее сняли. Солич знает теперь про деньги, пусть и не представляет масштабов. Главное, не придется врать и выкручиваться. Опять же, сейчас возник бы вопрос: откуда столько бабла на кучу свитков телепортации в город, сосок и банок. А прикупиться я решил основательно.
        Дошла наша очередь. Я заранее через портал отыскал прошлую свою покупку и умножил количество всех позиций на 100. Тут же стала активна услуга доставки до склада, стоившая 1 % от суммы заказа. Учитывая, что заказ обошелся в 5 золотых и 37 серебра, то за доставку надо заплатить аж пять серебра. Да после того что я узнал о курсе местной валюты, я сам себя придушу за пустую растрату такой суммы. Моя жаба, глядя на мое транжирство, вообще в кому впала и в себя никак прийти не может.
        В итоге, для кланового хранилища я прикупил по тысяче всего: малых и средних эликсиров маны и жизни, бандажей, свитков возврата в город и баночек «Ветерка», и сто тысяч сосок.
        - У тебя сколько грузоподъемность? - все еще не отходя от прилавка, поинтересовался я у товарища.
        Тот удивляться видимо уже разучился и просто назвал цифру, которая с лету мне мало что сказала.
        - А если в пересчете на банки, соски или свитки?
        - Нууу… - парень задумался. - Сосок тысячи две с половиной утащу. Свитков или банок сотни по полторы от силы, тяжелые они.
        М-да уж ну вот и прокачанная сила, маг - он и в Африке маг. Хотя я и сам немногим лучше, раза в два больше утащить смогу за один заход.
        Представил, как мы будем делать 100500 медленных от перегруза ходок до склада. Не будь это нейтральной зоной, была бы польза - прокачались бы, а так? Тупая потеря немереного количества времени. Придушил сам себя вместо зеленой коматозницы и оплатил доставку.
        Тут же из подсобки выбрался еще один гном, сгрузил мои покупки и вполне так бодренько посеменил к выходу. Ну монстр!
        Пока мы топали к банку, я решил все же расколоться о покупке лагеря. Солич все равно сейчас ничему не удивляется, а так может совет путевый даст какой.
        На новость тот отреагировал неожиданно:
        - Кидай! - едва ли не зажмуриваясь, словно перед первым прыжком с парашютом, произнес он.
        - Что? - не понял я.
        - Инвайт кидай, - прошипел он, явно преодолевая какие-то внутренние преграды.
        Ну да, он же идейный. Правда, идеи те сугубо его личные, а не социально-политического толка. А сейчас парень вполне осознанно переступает через собственные принципы, решаясь на вступление в клан. Явно чего-то я не дочитал в гайдах. Иначе с чего такая реакция? Будто почку отдает, раз и навсегда.
        Но не моего ума это дело, а столь ценными кадрами как Солич раскидываться глупо. Берем!
        В воздухе зазвенела мелодичная трель, а перед лицом всплыла информация о вступлении в клан нового члена.
        Дальше шли молча. Начинало смеркаться, на улицах зажглись фонари.
        В банке подошел к окошку еще издали заприметившего меня Толима. Перекинулся парой фраз с гномом, «грузчик» аккуратно выложил закупленное мною добро в клан-хран. Фух! Вроде и не сам все это нес, но как-то полегчало. Понимаю, что игровыми алгоритмами вряд ли предусмотрено воровство НПСами, но пока не убедился, что все мое при мне, ощущал дискомфорт.
        - Обмоем это дело? - предложил я Соличу. - Заодно расскажу о планах.
        Парень мгновение поколебался и произнес:
        - Купи спиртного на вынос и закуску. В лагере без лишних ушей потрещим.
        А ведь он прав! Уж там-то точно шансов быть подслушанными значительно меньше.
        Спустя пятнадцать минут бодрого хода по многолюдным даже в столь поздний час улицам города, мы подошли к «ЖАРЕНОМУ КАБАНУ». Быстро затарились и, стараясь не сталкиваться с носящимся туда-сюда народом, направились к телепорту.
        Жизнь явно налаживалась.
        Глава 14. Смена дислокации
        Возле НПС телепортера вышла заминка. Солич не понимал, чем меня не устраивает в качестве точки разбития лагеря та лока, где он тусил последние несколько дней. А я, отмахиваясь от аргументов товарища, усиленно рылся в базе знаний. Искал квестового НПС, дающего вожделенный квест на получение петов, и где расположены мобо-грибы со столь ценными для меня спорами. Ведь нашел же что-то в прошлый раз, пусть и с трудом. Вот что стоило скопировать инфу к себе в дневник?!
        Нашел. И НПС, и мобы располагались поблизости друг от друга. Это хорошо, не придется бегать за тридевять земель для сдачи квеста. Поискал ближайшую портальную точку и приуныл. Почти у границы, а до точки выхода из телепорта как до Китая в известной позе. С одной стороны, удаленность от телепорта это хорошо - меньше шансов нарваться на случайно забредших в локу игроков, а с другой - агро-мобы с уровнями 6 -9! Как там пройти? Днем, если местность открытая и плотность монстров невелика, имеется весьма сомнительный шанс пробраться, но не ночью же! Пройти незамеченными можно лишь под специальными скиллами, которых нет. А эликсиры невидимости в магазине я видел, но стоят они как крыло от самолета. Но блин, не отказываться же от мечты обрести ручной транспорт и саппорт в одном флаконе?
        Надо оценить масштабы фарма этого квеста игроками. Если он невелик, то имеет смысл попытаться набить этими зверюшками клановое и личное хранилище под завязку. Когда игроки перерастут максимально допустимый для выполнения квеста 10 уровень, можно будет пробовать продавать зверят. Даже если не удастся их сбыть с рук, то что мы теряем? Предназначенных на продажу даже прокачивать не обязательно, это уже проблемы их будущих хозяев, нам своих бы вырастить.
        - Подожди тут, - попросил я и бодрой рысью припустил к магазину расходников.
        Минут через двадцать, запыхавшийся, но довольный собой я вновь очутился возле телепортера.
        - Пей, потом отработаешь, - предвидя очередные препирательства, твердо произнес я, вручая Соличу флакончики с «Ветерком» на увеличение скорости бега, и «Тенькой», дающей целый час полной невидимости НПС-ами, мобами, а также игроками, за исключением членов группы.
        Артачиться товарищ не стал. Видать смирился. Откупорил, хлебнул и исчез, а я мысленно выматерился. Сказать куда портироваться можно - услышит. Но! Во-первых, лишних ушей вокруг многовато. А во-вторых, я не дал ему денег на телепорт. И мы не в группе! Для меня, как и для всех окружающих, Солич тупо исчез из поля зрения.
        Мозг лихорадочно искал способ решения проблемы. Я зарылся в настройки кланового интерфейса и с облегчением выдохнул, кидая приглашение на вступление в группу через панель клана. Товарищ тут же обозначился рядом в виде полупрозрачного силуэта.
        Отсчитав необходимую сумму, вручил ему монеты, отписав в клановый чат:
        «Плато Красных Орков».
        Заметив кивок, откупорил бутылек неведомого зелья невидимости, глотнул и аж заурчал от ударивших по цифровым вкусовым рецепторам ощущений. Капучино! Я меньше суток в вирт-мире, а уже безумно соскучился по кофе. Запивать оставшееся послевкусие не хотелось, но скорость нужна. Мысленно вздохнув, заполировал это дело потерявшим лидирующую позицию в рейтинге вкусов «Ветерком» и, выбрав в меню телепортов нужную локацию, перенесся навстречу неизвестности.
        Тишина буквально ударила по ушам. А с очередным порывом ветра под добротные доспехи пробралась ночная прохлада. Я поежился. Несколько секунд глаза привыкали к отсутствию дополнительного освещения, и наконец-то окружающие предметы обрели четкость и резкость. Рядом со мной, крутя головой по сторонам, стоял Солич. Парень зябко обнимал себя за плечи в тщетной попытке сохранить остатки тепла. М-да уж, если мне не тепло, то ему каково?
        Поковырявшись в торбе, откопал объемистую бутыль с добытым в «ЖАРЕНОМ КАБАНЕ» гномьим самогоном. Откупорил. Нюхнул. И чуть не окосел от одного только запаха. Да там градусов 70 как минимум! Достал по бутыльку эликсира маны на запивку. Все же более дешевый «Ветерок» со вкусом молочного коктейля для этих целей совершенно не годится. Расточительство, но что поделаешь?
        Выпили по очереди прямо из горла за неимением тары. Выдохнули. Утерли невольно выступившие слезы.
        - Ядреная штука, - прохрипел вмиг оживший Солич, возвращая бутыль.
        Аккуратно закупорил и убрал в рюкзак. Жизнь обрела новые краски.
        В небе мерцали неимоверно яркие мириады звезд и две фантастически-красивые луны: ярко-фиолетовая, и нежно-бирюзовая. Их свет и разные углы освещения делали окружающий пейзаж вполне различимым на многие километры.
        Вокруг нас простиралась кажущаяся бесконечной равнина.
        - Куда дальше, босс? - без тени насмешки поинтересовался товарищ.
        Я закопался в недра интерфейса, выставляя на карте точки наших целей. Заодно отправил в групповой чат их координаты.
        - На север, - озвучил я направление.
        - Окей, - принял мои слова как призыв к действию Солич и тронулся в путь.
        Эликсир невидимости на отлично отрабатывал свою цену - бесчисленные агро-мобы упорно нас игнорировали. Минут через сорок мы достигли края плато и озадачились: как спускаться? Высота не так чтобы заоблачная - на уровне верхушек деревьев, в изобилии раскинувшихся у подножия. Итого метров десять. Падение наверняка окажется фатальным. Веревок или специальных скалолазных снастей у нас нет. Да и в смутном свете двух лун удобно топать по открытой местности, а не карабкаться по скальным выступам или пробираться по лесу.
        - Может, тут до утра переждем? - озвучил Солич уже начинавшую зреть в моем уме идею.
        - Да, давай, - согласился я, мысленно вызывая интерфейс клановых настроек и ища на вкладке скиллов активацию «Полевого лагеря».
        Клацнул и выматерился. Не учел, что он возникнет там, куда в этот момент повернут лицом кастующий. А стоял я спиной к плато и лицом к лесу. Впереди, прямо над обрывом, частично накрывая собой верхушки ближайших деревьев, раскинулся этакий ковер размерами немногим меньше давешней арены. С уже установленными по периметру палатками и весело полыхающим костром по центру. И вся эта конструкция начала плавно левитировать вниз.
        - Прыгай! - только и успел выкрикнуть я, с разбега заскакивая на неотвратимо удаляющийся от края плато «ковер-самолет» исполинских размеров.
        Больно ударился коленом, перекувырнулся через плечо. Уровень здоровья просел на треть из-за полученного урона и тут же пополз вверх, восстанавливая потерянные поинты. Встал, оглянулся, и с облегчением выдохнул. Солич сидел рядом, потирая ушибленную руку. Глянул на инфо о здоровье товарища. Минус 50 % хитов. И они тоже возвращались к норме. Вот это ускорение регенерации, вот это я понимаю! Спасибо тебе лагерь.
        Благодаря прикрытию леса с одной стороны и высокого плато с другой ветер сюда не добирался. Из леса доносится уханье филина и похрюкивание, наводящее мысль о выводке кабанов, встреча с которыми не предвещала нам ничего хорошего.
        Едва приземлились, выскочило информационное сообщение: «Вы пополнили ресурс «древесина». Запаса хватит на поддержание огня в течение 3 месяцев 12 дней 7 часов 38 минут».
        Хм… Это вообще или ресурсы расходуются именно в развернутом состоянии лагеря? Ну да ладно, до этого еще дожить надо.
        Вызвал интерфейс настроек, зашел в раздел безопасности. Установил запрет на вход посторонним. Непрошеные гости нам ни к чему. Игроки вряд ли в ночи появятся, а вот мобы могут сбежаться со всей округи. Заодно обнаружил интересный функционал, о котором забыли упомянуть в базе знаний: радар! Режимы «вкл» и «выкл». Включил. Неподалеку от костра появился щит с картой местности. Две зеленые точки - мы с Соличем. Множество красных - мобы. Стоило сфокусироваться, и становились известны имя моба, его уровень и все характеристики, включая бафы, дебафы, чем атакует, даже шанс и наименование выпадающего дропа! Да это стократ круче имеющейся информации на инфо-портале!
        Желудок заурчал, напоминая, что завтраком его не кормили, обед был поздним и не слишком обильным из-за планировавшегося поединка, а ужина вообще не было, не считать же им небольшой кусок мяса и горбушку зачерствевшего хлеба?
        Вскоре мы уже сидели возле костра на играющих роль стульев чурбачках. На невысоком столике разложили имеющуюся снедь, водрузив туда же бутыль с гномьей самогонкой и несколько средних флаконов с эликсирами маны на запивку. И понеслось!
        О реале не говорили. Смысл? Где он и где мы? Зато Солич с интересом выслушал идею насчет фарма квестовых петов. Минут на двадцать парень выпал в астрал, явно отыскивая и изучая имеющуюся на портале скудную информацию по этому вопросу. Согласился. Решили сначала сделать квест на парочку бафовых петов каждому. Если вообще потянем. В процессе фарма грибных спор петы будут поддерживать безопасный уровень жизни хозяина, а заодно отжирать часть опыта, замедляя ненужный нам пока рост уровней. В промежутке между набиванием квеста будем качать силу, а может даже придумаем, как это совместить.
        Потом я сообщил, что завтра к 10 утра отправлюсь в город для завершения выданного приестом квеста. О встрече с Катей умолчал. Кто знает, как она отнесется к затее с кланом и завязавшейся дружбе? Убедил Солича не выпендриваться и принимать от меня все необходимое для выполнения наших задач. Сошлись на том, что это будет своего рода кредит, вернет теми же петами или посильной помощью, а может и деньгами, если те появятся.
        После пятого захода «по маленькой» решили, что пора с этим делом завязывать. Солич вдруг вспомнил, что мы до сих пор не «побратались» посредством игрового интерфейса. Кинул мне френд и с чувством выполненного долга неверной походкой поплелся спать в первую попавшуюся палатку.
        А я еще какое-то время сидел, слушая, как шуршат листвой могучие кроны деревьев, потрескивают поленья в костре, и ковырялся в настройках клана.
        Установил Соличу статус офицера, дающий дополнительные права и возможность лимитированного доступа к клановому хранилищу. Теперь он мог самостоятельно складывать туда предметы и брать их, но в пределах установленной нормы. По правам доступа к клановому интерфейсу получилась урезанная версия клан-лидера. За собой я оставил возможность роспуска клана, изменения прав членам клана, прием в клан и исключение из него, покупку клановых скиллов и недвижимости. У моего товарища даже право на захват замков и крепостей осталось, хотя маловероятно, что это когда-нибудь пригодится.
        Рискованно? Возможно. Но отношения стоит начинать с доверия. Если не оправдает его сейчас, значит, так тому и быть, по крайней мере позднее не придется ни о чем сожалеть. Расстанемся как в море корабли. На этой сомнительно-оптимистичной ноте собрал в рюкзак остатки трапезы и последовал примеру новоиспеченного друга, заняв большую палатку - обозначенную как шатер лидера.
        Утро, вопреки ожиданиям, встретил с ясной головой и необычайной легкостью во всем теле. Огляделся. Палатка, мягко говоря, ооочень просторная! Этакий шатер главнокомандующего, метров семь в диаметре. Здесь имелись самая настоящая, а не походная двуспальная кровать; декорированный под шкафчик доступ к складам; стол, над которым висела явно интерактивная карта; довершали обстановку пара кресел. Потолок и внутреннюю часть стен покрывали гобелены с изображением батальных сцен; в специальные крепления вмонтированы факелы, создавая ощущение присутствия не в палатке, а в средневековом замке.
        Круто, что тут скажешь?
        Подошел к невысокой тумбе возле входа со стоящим на ней тазом с водой. Надо же, тут и пародия на умывальник имеется. Умылся, ощутив себя еще бодрее. Интересно, а что насчет сортира? До сих пор я позывов в справлении естественных физиологических потребностей не ощущал, но ведь если ты ешь, то и… Гм… В общем выгружать отходы тоже надо? Или нет? Ладно, со временем узнаю.
        Вышел на улицу. Косые лучи восходящего солнца резанули по глазам. Зарождающееся светило заглядывало четко в просвет между плато и лесом.
        Лепота! Даже не верится, что это подготовка к войне. Птички поют. Бабочки порхают. Солич с блаженной улыбкой обкуренного идиота на донельзя довольной морде лица полевые цветочки в букетик собирает.
        Так, стоп. Что это с ним? И нафига он под самый нос к аграм лезет?!
        - Эй! - окликнул товарища. - Ты чего вытворяешь?
        - Собирательство прокачиваю! - в подтверждение своих слов парень помахал букетом. - Тут так быстро уровень поднимается!
        - Понятно. Успеешь еще цветочки пособирать, не дразни мобов. Давай поедим и в путь. Мне еще в город лететь.
        - Так я уже! Завтрак на столе!
        - Какой такой завтрак? - едва слышно буркнул я, припоминая, что самолично ночью остатки трапезы к себе в сумку спрятал.
        Бросил взгляд в сторону костра и ошалел. На столике невесть откуда взялся покоцанный котелок, все еще исходящий паром, рядом с ним в какой-то плошке, напоминающей половинку скорлупы кокосового ореха-переростка, виднеется нечто похожее на салат из какой-то зелени.
        Подошел поближе. Принюхался. В котелке какие-то корнеплоды отварены, на картошку смахивающие. В плошке и вправду нашинкована какая-то сочная и хрустящая даже на вид трава. Вот и откуда это? Или я что-то важное в настройках лагеря или клана упустил?
        - Это точно съедобно? - крикнул я, с сомнением оглядывая блюда.
        - Точно! - отозвался направляющийся ко мне Солич. - Кулинарию я тоже прокачиваю. Но пока что только самое простенькое могу делать.
        Ну ладно, попробуем.
        Мммм… Ничего себе простенькое! Ну картофель, как картофель, а вот салат обалденный! Не знаю, чем он там его заправлял, но у парня явный талант повара.
        - Вкусно! - похвалил я.
        - Вкусно будет, когда кулинарию прокачаю. Пока только и могу отварить да нарубить. Заправку вот правда сам придумал, а то моего уровня на приготовление соусов недостаточно, да и ингредиентов все равно нет.
        - Сам? Круто! Я бы не смог.
        - Да я и в реале готовить любил. И вкусно поесть, - смущенно добавил парень и как-то погрустнел.
        Любитель поесть. Так вот почему он до сих пор при виде женских прелестей краснеет! Видимо пристрастия оказали влияние на внешний вид. Потому-то он и создал в вирте перса с достаточно невзрачной внешностью и весьма субтильным телосложением. Ведь для страдающих от полноты, все кто худее, те и красивы.
        - А где продукты взял? - поинтересовался я, отвлекая парня от явно не самых приятных воспоминаний.
        Тот просто рукой вокруг повел: мол, так вот же они прямо тут все и растут. Я более внимательно осмотрел окружающую растительность. Трава как трава. Ну разная. И что? М-да уж, такое наверное не всем дано понять. В реале я, например, понятия не имел, как выглядит куст той же картошки. Вернее, один раз видел целое поле, решил, что это помидоры - на ветках похожие плоды висели, только мелкие и зеленые. Мне тогда разъяснили, что я не прав, но встреть я сейчас такой кустик, ни в жизнь от прочего бурьяна не отличу.
        Ну что же? Еще один плюсик в копилочку положительных сторон Солича: с голода мы с ним не умрем. Однако пора бы уже и в путь.
        - Привязку к лагерю на случай смерти сделай, - подсказал товарищ. - Может оно и по умолчанию работать будет, но лучше перебдеть.
        - Зачем? - не понял я. - Куда респиться, если лагерь не активен?
        - Ты его деактивировать собрался? - кажется вполне искренне удивился парень.
        Тааак, кажется он опять что-то нарыл, чего я не знаю. Когда успел?
        - Колись, в чем прикол? - поинтересовался я.
        - Все просто, - пожал плечами тот. - Его необязательно убирать, никаких ресурсов за простой он не требует, если его в это время не использовать…
        Ясно, парню местечко приглянулось. Травки полезные и вкусные здесь растут. Собирательство быстро прокачивается. Вот вроде прошареный, рассудительный, но порой как дитя малое.
        - Ага, а потом мы сюда постоянно бегать будем за любой мелочью? - усмехнулся я.
        - Зачем? - удивился товарищ. - Для его деактивации необязательно находиться в непосредственной близости. Ты это даже в городе сделать можешь. Зато если сдохнем сейчас, можно продолжить путь отсюда, а не из города.
        Лезть в базу знаний и перепроверять информацию не стал. Врать у него нет никакого резона. И надо убрать куда подальше иконку скилла деактивации, чтобы ненароком не нажать. Обидно будет.
        Сделал привязку к лагерю. Пришло время опробовать здешний авто-бафер. Нашелся тот не сразу. Я ожидал увидеть НПС или щит, как на площади Вотчины. Ничего такого в поле зрения не наблюдалось. Перепроверил - может забыл его в настройках подключить? Нет, все в порядке, якобы активен.
        - Ты бафера тут не видел? - уточняю у нашего всезнайки.
        - Неа, - отозвался он, как и я задумчиво окидывая взглядом немалых размеров лагерь.
        - Баааафеер, ты где? Цып-цып-цып… - проворчал я, озираясь.
        - Бафер, это очень уж сложный предмет, он вроде есть, но его вроде нет! - спустя пару минут протараторил довольный чем-то Солич.
        Проследил за направлением его взгляда. Ничего интересного.
        И словно в издевку фигуру товарища раз за разом начало окутывать разноцветное сияние накладываемых усиливающих заклинаний.
        Я еще раз осмотрел пространство перед парнем. Палатки, непонятно зачем торчащий на краю лагеря столб…
        Стоп! Столб? Зачем?
        Привязывать провинившихся соклановцев или врагов?
        Сфокусировал на нем внимание. Вот же! А ларчик просто открывался! Видимо на большее у разработчиков фантазии не хватило.
        Так же как и Солич, не сходя с места, активировал меню. Все точно также как у автобафера на площади Вотчины: «Набор для мага», «Набор для воина», «Создать свой набор». Правда цена раз в пять дешевле. Не мудрствуя лукаво, применил первые два пункта. Тело окутали вспышки накладываемых заклятий.
        Выпили по флакончику «Теньки». Ммм! Вкусовые рецепторы в экстазе! Что может быть лучше по утру, нежели вкусно заваренный кофе?
        Грибочки, ждите, мы идем к вам!
        Глава 15. Проба сил
        Менее чем через час перед нами раскинулся огромный, едва ли не теряющийся за горизонтом, окруженный дремучим лесом луг.
        Дошли. Отсутствие конкурентов порадовало. Это ж какие перспективы открываются!
        С замиранием сердца мысленно кликнул на скилл деактивации лагеря.
        - Фууух… - облегченно выдохнул, заметив, как ранее блекло серевшая кнопка развертывания лагеря обретает четкость и краски, информируя об активности скилла.
        Выбрал место для лагеря как раз между выдающим квест НПС и полем-лугом с нужными нам поганками-переростками метров двух в высоту.
        Судя по появившемуся сообщению, я умудрился, устанавливая лагерь не только вырубку леса произвести, увеличив запас древесины, но и какой-то ручей или родник зацепил, потому что запас ресурса «вода» начал медленно, но верно пополняться. Не прорвало бы трубы от избытка.
        Осмотрелись. Судя по данным радара, агрессивные мобы тут водились, но не очень много. Надо будет выяснить диапазон действия их агра и быть поосторожнее. Все же они 6 левел. А еще выяснилось, что нужные нам грибы - социалы. То есть, если нанести какой-нибудь урон по одному, то все ближайшие в определенном радиусе тут же совместными усилиями атакуют противника.
        - Они стационарные или бегать умеют? - рассматривая трехлевеловые поганки с красными шляпками, поинтересовался Солич.
        Я лишь плечами пожал: мол, не попробуем - не узнаем.
        Глянул на часы. Почти 9 утра. До отправки в город еще часик есть. Ну что же, приступим? Взяли квест. Солич под моим строгим взглядом затарился со склада сосками и эликами. Бафнулись.
        Поганки как назло кучками стоят. Не так, чтобы пучком, но в относительной близости. Штуки по три, а местами и по пять. Учитывая то, что они выше нас по уровню, то дай бог удвоенными усилиями от одной «семейки» отбиться.
        - Ну погнали? - взяв в прицел один из грибов, уточнил я.
        - Кто не рискует, тот не ездит на драконе! - усмехнулся товарищ и мы на счет «три» атаковали нашу общую жертву.
        Ну что сказать? Первая же малая «семейка» сумела нас удивить. Поганки смирно стояли на месте, никуда и ни за кем не бегая. Две из них вяло пуляли в нас магией: не критично и даже не больно! Ощущение сродни щекотке. А вот третья нагло отлечивала атакуемую подружку, заставляя ту корчиться в агонии и не давая спокойно подохнуть! В финале безумно порадовало, что опыта с одного гриба дали всего по 0,5 % на морду. Минус пока ощущался лишь один - быстро уходящие мана и соски.
        - У медсестрички юбочка на ножке розоватая, - отметил Солич.
        Так и есть, разница едва ощутимая, но если присмотреться, то виден розоватый оттенок, который можно принять за игру света и тени.
        Естественно именно «медсестричка» стала следующей жертвой. Поганка пыталась отлечивать саму себя, но наши атаки сбивали каст спасительных заклинаний. Тонкая длинная ножка, словно придавленный дождевой червь, извивалась и резко дергалась под градом магических ударов. Скончалась «медсестричка» довольно шустро. А третья поганка и вовсе пала смертью храбрых в рекордно короткие сроки: на пятой прилетевшей с нашей стороны магической плюхе.
        Удовлетворенные результатами, отправились в лагерь на реген.
        Казалось бы - жизнь прекрасна! Нужные мобы не особо опасны, вполне убиваемы и дают мало опыта; но не обошлось без ложки дегтя в бочке меда: требуемые споры сыпались не с каждого гриба. С первого захода Соличу выпал всего один квестовый итем, мне - ни одного!
        Или он сыплется по одному с «семейки»? А может, нанесшему последний удар или тому, кто больше надамажил? Не исключено, что причина кроется в настройках распределения дропа в группе? Изменяли так-сяк - не помогло. Попробовали попинать поганки в соло, то есть самостоятельно - вне группы. Эффект прежний: иногда с целой «семейки» не выпадало ни одной споры.
        Заметив, что еще чуть-чуть и аппну левел, я остановился. Заглянул в квестовый инвентарь, там сиротливо лежали всего три из пятидесяти требуемых спор. Печаль.
        Краткие итоги: квестовых мобов мы тянем, тактика боя определена. Правда, неизвестно какие сюрпризы преподнесут те кучки, где по пять поганок, там у двух грибков были голубоватые юбочки. Но они стояли поодаль, а нам пока хватит и малых семеек. Главное агров не зацепить. И можно бить, бить, бить и еще раз бить. Не покладая рук, до мути в глазах и потери памяти, пока клановые фармеры не сбежались. А это наверняка случится, ведь петы - залог живучести и мобильности воинов.
        До отправки в город оставалось еще минут десять. Все это время просидел на пеньке, наблюдая, как бьется Солич. Парень неплохо справлялся, вот только мана уходила довольно быстро. Добив очередную «семейку» он пристроился рядом со мной на вынужденный реген.
        - Потянешь? - спросил я.
        Тот скосил глаза вверх и влево, явно оценивая собственное состояние.
        - Всего одна «семейка», а я наполовину живой и абсолютно сухой, - пожаловался товарищ.
        - Минут за пять восстановишься, - пожал я плечами, не желая тратить время на уговоры принципиально независимого болвана, он же стопудово откажется использовать элики.
        - Я тут посчитал. Пока регенишься - баф спадает, а он тоже не бесплатный. С «семейки» падает 9-12 меди дропом и прочая шелуха. Расходы - это элик жизни за 4 меди, маны за 5 и 10 -15 сосок - это 1 медяк. Окупается, а иногда еще и прибыль остается. Ими постепенно окупится баф и сдача останется. Зато нон-стоп можно бить. А бабло за расходники буду в клан-хран сбрасывать.
        - Ты случаем не экономист?
        - Ага, на экономическом учился, - подтвердил парень. - Международный финансовый учет и аудит.
        Теперь ясно, почему он так дотошно все изучает, вчитывается в написанные мелким шрифтом строчки и пересчитывает каждую цифру. Полезное умение. В игре такое не прокачаешь.
        - Трудись, солнце едва встало, а мне пора, - похлопал я товарища по плечу и направился к авто-баферу.
        Бафнулся на дорожку и активировал свиток мгновенного переноса в город.
        Окружающий шум, и суета вызвали дурноту. Как же быстро привыкаешь к хорошему. А ведь если подумать, мы очень хорошо устроились. Конкуренты там если и появятся, то ооочень не скоро. Место тихое, все необходимое для жизни есть. Еще и квест с пусть и не гарантированной, но возможной перспективой немалых дивидендов в будущем. А они нужны. Деньги в смысле. Долг перед Катиным отчимом давит едва ли не физически. Надо по максимуму выжать из квеста, чтобы потом, когда Вотчина опустеет, попытаться поднять бабла на петах и вернуть израсходованные уже деньги. Прокачаюсь, оденусь, и умирать буду только в роли Феникса. Надеюсь, это осуществимо. Мечты они такие мечты…
        В таких размышлениях я и заскочил в магазин расходников. Оценил очередь и нагло протолкался к прилавку.
        - Уважаемый, мне срочно требуется переговорить с господином Склином.
        Стоящий за прилавком гном окинул меня нечитаемым взглядом и сказал как отрезал:
        - Он занят, приходите через полчаса.
        - Ему послание от приеста Валенсия, - попытался надавить я авторитетом отправителя.
        Не проканало. Гном лишь развел руками: мол, ничем помочь не могу; и продолжил обслуживать начавших возмущаться покупателей.
        Делать нечего, вышел на улицу. Народ суетится, все куда-то бегут, хорошо хоть клановая реклама теперь мозг не выедает и никто приглашения не кидает на каждом шагу.
        Вот и чем заняться?
        Тупо побрел по улице, рассматривая вывески. Клуб рыболовов. Хм… Это я в реале уважал, интересно, а здесь рыбалка тоже что-то вкусное дает?
        Зашел.
        Просторный зал. Одна стена завешана всякими снастями типа садков, удочек, сетей. Часть другой стены занимал щит с витринными образцами крючков, блесен и прочего, а вторая часть представляла собой стеллаж с рядочками баночек, где копошилась самая разнообразная наживка.
        - Здравствуйте! - ко мне тут же направился характерный рыбак: усатый, лет пятидесяти, в подвернутых сапогах-болотниках, экипировке цвета хаки, и того же цвета шляпе с полями. - Интересует что-то конкретное?
        - Нет, пока в общих чертах хотел понять зачем все это? - прикинулся я дурачком.
        Выяснилось, что из рыбы помимо самого продукта добывается используемая в крафте эликсиров и свитков чешуя и еще кое-какие полезные ингредиенты. Чтобы начать рыбачить, требовалось приобрести за малую деньгу обучение первоначальным навыкам и стартовый набор рыбака. Дальше навыки возрастали сами, по мере использования умения.
        Недолго думая, приобрел все необходимое на старте. Получив звание «Начинающий рыбак 1 уровня». Ну а что? С нашим в перспективе кочевым образом жизни все может пригодиться.
        Выйдя на улицу, взглянул на часы. Прошло всего семь минут! Вот же… Побрел дальше. Зашел к охотникам, приобретя новое звание: «Начинающий охотник 1 уровня». Затем к собирателям. Ну а что? Солич говорил: в наших местах оно хорошо прокачивается. А суть проста: тащи в рюкзак все, что не приколочено. Судя по времени, пора было возвращаться, но взгляд упал на магазин одежды. Тут же вспомнилось, как полуголый Солич теряет по половине здоровья с одной семейки поганок. А ведь я не обеднею от 4 серебряных. А то не дело это: он в два раза жирнее меня по количеству единиц жизни, а так сливается.
        Присел на ступеньку крыльца и залез на портал. В разделе обмундирования выбрал то, что подходит магу 2 уровня. Остановился на робе-сете, увеличивающей скорость магической атаки и регенерации маны. Так он шустрее будет бить, и не так быстро мана будет заканчиваться, ну и стандартная физическая защита у сета позволит парню жить почти долго и счастливо. И кстати… Бьют-то по нему магией. А от этого только бижа спасти может.
        Вздохнув, покосился на часы. Половина одиннадцатого. Опаздываю. Ну и фиг с ними, я вот уже третий раз на поклон к алхимикам пойду, пытаясь передать послание неуловимому Склину.
        Прикупил такой же комплект бижутерии как у меня. Подумал и про пуху, но тут уж очнулась моя зеленая. Выбралась на плечо и пронзительно квакнула, вложив в этот звук всю боль своей израненной души и гнев на мое транжирство.
        - Ух ты, жива! - усмехнулся я. - А я-то подумал, ты мне приглючилась.
        - Кваааа!!! - возмутилась зеленая.
        - Так что, пуху не покупать? - уточнил я, и та откровенно кивнула.
        - А ведь эти вложения и нам проценты принесут в будущем, - посетовал я.
        Жабка была непреклонна: мотала головой, гневно квакала и даже возмущенно топала перепончатой лапой. Ощутимо так топала! Того гляди мое здоровье проседать начнет, а на плече синяки останутся. Пришлось подчиниться.
        Заглянул в банк. Толим поприветствовал меня как старого знакомого. С его помощью я быстро скинул в клановое хранилище приобретенные для Солича вещи. В личный склад выложил наборы рыбака и охотника. И отписался в клан-чат:
        «В хранилище для тебя роба-сет и бижа. Цена 11,5 серебром. Можешь отдать петами. Отказы не принимаются. Товар возврату и обмену не подлежит, а размерчик явно не мой».
        Вскоре пришел ответ:
        «Как скажешь, босс! Спасибо!».
        Я облегченно выдохнул и с чувством выполненного долга в очередной раз вошел в лавку алхимиков. Народу в этот раз столпилось на порядок больше, нежели минут сорок назад. И прикид у большинства был не хуже моего. Что за аншлаг?
        Обслуживал покупателей искомый мной Склин, оказавшийся седовласым, коренастым гномом средних лет. Я уже собирался опять пробраться к прилавку без очереди, но взгляд привлекло висящее на стене объявление:
        «В продажу поступили свитки воскрешения! Товар редкий, количество ограничено! Спешите!».
        Рядом с объявлением в рамочке красовался образец столь вожделенного свитка.
        - Офигеть… - пробормотал я, пристраиваясь в конец очереди.
        Я готов скупить все, лишь бы не умирать лишний раз, пусть даже Фениксом. Ведь имея на руках такие свитки можно просто воскресить кого-то и все! Судя по описанию свойств свитка, у погибшего игрока в течение десяти минут с момента смерти имеется шанс быть воскрешенным, с потерей опыта, но зато без штрафов.
        Цена 2,4 серебра. За такую вещь можно и золотом платить. Вот только налички у меня от силы штук на двадцать.
        - Безналичный расчет принимается? - в шутку ляпнул я и очень удивился, когда гном ответил:
        - Если средства хранятся в Вотчинском филиале «Гном-банка», то принимаются.
        Я задумался. Как-то не учел, что банков может быть несколько. Хотя чему удивляться? Город огромен. Это я шарюсь по тем магазинам, в которые проводил меня Солич, а сколько их тут еще? Интересно, а в какой банк вложился я? Вызвал панель френд-листа аж с двумя контактами: Солич и Толим. Последний-то мне и нужен.
        Вскоре я почувствовал себя королем жизни. Да, я удачно вложился именно в «Гном-банк», а их клиентов почти везде могли обслуживать по безналичному расчету. И от меня для этого требовалось лишь подтверждение факта оплаты путем прикосновения к специальному считывающему ауру артефакту или через инфо-портал, также имеющий доступ к счетам.
        Пока переписывался с банковским служащим, подошла моя очередь.
        - Что желаете? - поинтересовался Склин.
        - Приест Валенсий передал вам это, - я протянул письмо.
        Склин поспешно выхватил конверт из моих рук, вскрыл, глаза гнома торопливо забегали по строчкам. По мере чтения его лицо то краснело, то бледнело, а под конец еще и бусинки пота проступили на лбу.
        - Стенс! - крикнул он, и тут же из подсобки выскочил молодой гном, судя по внешнему сходству младший брат торговца. - Обслуживай посетителей, дела срочные возникли, - бросил он и тут же перевел взгляд на меня. - У меня к вам тоже есть одна просьба, сейчас я напишу письмо… - он покосился на стоящую за моей спиной очередь и поманил меня в сторонку. - Передадите его Василю… Стражнику у северных ворот. И огромное спасибо за своевременно донесенную информацию, жаль меня раньше не было в городе… - бурчал он, что-то шкрябая на листочке бумаги.
        «Задание: «ВЕСТЬ ОТ ПРИЕСТА» выполнено. Получено новое задание…», - отобразилось сообщение в чате.
        М-да, задание выполнил, новое получил, награды никакой нет, да еще и очередь свою пропустил. Но стою. Жду. Закончив с писаниной, Склин свернул послание в трубочку, достал из кармашка кусок воска, прилепил на бумагу и опечатал своим перстнем.
        - Вот это передашь Василю. А это тебе, воин, - он протянул мне какой-то значок, который очутившись у меня в руке, тут же исчез, а в воздухе появилась надпись: «Ваша репутация с торговой гильдией улучшена. Вы получаете постоянную скидку в размере 20 % от стоимости товаров». - И ты, наверное, хотел что-то приобрести? - спохватился гном.
        - Д-да… - выдавил я, все еще не веря в такое счастье; вот бы раньше такое, до того как затарился на 5 золотых расходниками. - Свитков воскрешения сколько есть?
        Гном скосил взгляд на очередь и что-то отпальцевал обслуживающему покупателей гному. Тот понятливо кивнул и полез наверх снимать объявление. Из толпы донеслись возмущенные вопли.
        - Имеется 294 штуки. Берете все?
        Я кивнул. Обошлось это счастье с учетом скидки чуть меньше 6 золотых. Оплату по безналу приняли. От Толима в приват пришел отчет об остатке средств: округленно 33 золотых. Что-то они у меня слишком быстро рассасываются, я ведь всего лишь сутки в игре. Не погорячился ли я вкладывая почти все деньги под проценты? И ведь не снимешь теперь.
        Вскоре я, обремененный спасительной ношей с приличным перевесом, полз в сторону банка. Не отдавать же еще 6 серебряных за доставку того, что пусть и с трудом, но смогу дотащить сам.
        Когда наконец-то облегчившись, я вышел в очередной раз из банка, на часах было одиннадцать. Еще четыре часа до встречи с Катей. Вот и чем еще заняться? По магазинам ходить вредно, все время купить чего-нибудь хочется. Куда пойти, куда податься…
        Глава 16. Новый квест
        Открыл карту, отыскал взглядом зеленую галочку, указывающую местоположение квестового НПС. В принципе недалеко.
        До места добрался минут за десять. Василь оказался здоровенным детиной с лицом, не слишком обремененным признаками интеллекта. Я даже усомнился, ему ли послание адресовано? Оказалось - ему. Его простоватый вид и явно славянское имя совершенно не вписывались в схему. Неужели лазутчик НПС?
        Ознакомившись с содержанием свитка, стражник на мгновение задумался. Затем покосился по сторонам и едва заметным жестом подозвал подойти поближе.
        - Я не могу покинуть пост, а время поджимает… На юге, на подступах к Каньону проклятых, через полчаса состоится встреча представителей глав… - он запнулся. - В общем, ты должен помешать этому любыми способами.
        Изучаю карту, а в голове крутится вопрос не о том, как это сделать, а о том успею ли добраться до каньона и вернуться за… Три часа сорок восемь минут. В теории не так и мало, а на практике рисковать не хочется. Не факт, что успею. Хотя, как знать? Так хоть часть времени с пользой убью. Тааак, ладно, допустим, обратно вернусь свитком телепорта в город, а туда-то как? Где вообще этот каньон? В упор его не наблюдаю.
        - Тебе дали хорошие рекомендации. Я верю - ты справишься, - говорит стражник и протягивает мне секиру с длинной, явно двуручной рукоятью и затейливым изгибом лезвия, и я на автомате беру ее в руки. - Если вернешься с победой - она твоя. Если нет, магия вернет ее обратно. Поспеши! - напутствовал он и я на мгновение будто ослеп, а когда проморгался, осознал, что окружающий меня пейзаж в корне изменился.
        Телепортировал. Ну спасибо! Я ведь согласия на квест еще не давал. Или не стоило касаться оружия? Или это продолжение того квеста, что мне Склин дал? Ну да что уж теперь! Придется выполнять и пошустрее, время пока не поджимает. Если не буду успевать, портанусь в город и гори оно все ясным пламенем.
        Огляделся. За спиной простирается кажущийся бесконечным лес, впереди высятся горы… Вернее, не так: неширокое ущелье с уходящей вверх тропой; скорее всего она ведет к требуемому мне каньону. Или мне не туда нужно? Открываю схлопнувшуюся во время телепорта карту.
        Хм… Это место вообще-то Плато Демонов зовется, а не Каньон Проклятых. Он меня по ошибке не туда запульнул? Хотя нет, совсем рядом начинается покрытая белесой дымкой полоса неисследованных мной территорий и квестовый значок именно там. Видимо здесь проходит граница между региональными локациями. А мне топать в лес.
        Оружие, как ни в чем не бывало, болтается за спиной. При ходьбе не мешает. Попробовал выхватить. Древко удобно легло в руки, будто я с рождения этой игрушкой баловался. Попробовал рубануть. Зачетно! Аж свист слышен от рассекаемого воздуха. Теперь повертеть его одной рукой - нормально, второй - тоже, двумя - вообще супер! Ну что ж, остается надеяться, что оно моим станет и в бою не подведет.
        Пока топал в сторону леса, открыл информацию об обмундировании персонажа. «СЕКИРА ПАТРИОТА». Базовые характеристики: физический урон - 283,5; магический урон - 153,5; скорость физической атаки - 352; скорость магической атаки - базовая. Дополнительные характеристики: уникальное, непередаваемое (предмет нельзя выронить, выбросить, отдать или продать), имеются вариативные скрытые характеристики, возможно улучшение.
        - Охренеть!
        Я потер глаза и повторно просмотрел характеристики. Нет, не глюки. Тот НПС случаем локацией не ошибся, такие мега-плюшки раздавая нубам?
        Выставил на виртуальную панель быстрого доступа обе имеющиеся пухи, чтобы сравнить фактические показатели между собой.
        Открыл инфу перса. Силой мысли поменял одно оружие на другое и обратно. Изменения претерпели три параметра. Нигде не оговоренная меткость увеличилась с 30 до 33, видимо та самая скрытая характеристика. Физатака вместо 19 все 258! Магатака подскочила от 15 единиц до 144!
        Фантастические цифры! Хооочу! Это же одной плюхой кого угодно завалить можно! По крайней мере, в Вотчине.
        Глянул на требования квеста. Все, как и говорил Василь, только не понравилась мне приписка: «обязательное условие - выжить». Как гипотетический Феникс я это чисто гипотетически наверное смогу, но прокатит ли? И вообще, не замечал я у себя такой способности.
        Несколько раз еще выхватывал и убирал оружие. Удобно и в руке лежит как влитое.
        Тяжелый топот и рычание за спиной заставили инстинктивно замереть. По телу пробежала волна непрошеных мурашек, по спине заструился холодный пот. Словно в замедленной киносъемке оборачиваюсь, непростительно медленно доставая оружие. Фух. Успел. Отбиваю атаку огромной распластавшейся в прыжке мохнатой туши. Равновесие не удержал. Падаю. Откатываюсь в сторону. Вскакиваю на ноги. Что ж ты за тварь такая? То ли тигр, то ли еще что, но с бронированной шкурой. «МИНЬОН СТРАЖА ГРАНИЦЫ». Уровень девятый. Куда ж мне против тебя-то с моим первым? Вон - от одного толчка у меня здоровье на добрую четверть просело.
        Использую первый слот с атакующим заклинанием, второй. Чудны дела, но скиллы проходят, несмотря на разницу в уровнях. Не иначе, как чудо-секира помогает. Вот только замедлившийся было монстр внезапно опять разгоняется. Что за хрень?! Баночку-лечилку, эликсир на скорость и ноги в руки - бегу. И чего я идиот баф не обновил перед походом к Василю?
        Но сейчас важнее другое: почему замедление спадает? Неужто из-за нашей разницы в уровнях? Земля дрожит под лапами твари. Бегу… Откат. Торможу, юзаю один за другим скиллы. Здоровье монстра дай бог на пять процентов снизилось, даже мега-пуха не помогла.
        - Твою ж мать! Что ж ты такой жирный?
        Мана к концу подходит. Жизни пока больше половины, но лучше и ее не опускать. Глотаю один за другим эликсиры. Здоровье сто процентов. Шкала маны пополняется всего на одну треть. Негусто. Но значок баночки мигает возле моей иконки - пополнение маны продолжается, но до чего же медленно, по несколько единиц в один такт времени.
        И опять тормозящий эффект слетел. Бегаю, кружа вокруг деревьев, используя те как барьер. Опять юзаю первый слот. Тело монстра пронзают ледяные стрелы.
        Стоп! Какой к черту лед?! Там же «ОГНЕННАЯ ПЛЕТЬ» стояла!
        Взглянул на панель и едва не взвыл! Неведомым образом иконки поменялись местами, и я сейчас повторял прежнюю ошибку: огнем снимая тормозящее действие льда! Сменил иконки местами. Бью огнем. Льдом. Зверюга замедляется. Урон прошел. Немного отбегаю от ревущего от боли зверя. Еще одно магическое комбо позволяет немного увеличить дистанцию. Жру очередной эликсир восстановления маны. Опять огонь… Лед… Убегаю. И так по кругу.
        Мана уходит медленнее, успевая частично регенерироваться, плюс элики на ману помогают, но и здоровье у моба уменьшается мучительно-медленно, а драгоценное время уходит. До минуты «Икс» двадцать минут… Если не успею - потеряю мега-супер-пуху. А может и не только ее. Удар, еще… И снова… А у моба до сих пор почти 30 % здоровья!
        Стоп. Сколько?! Так это ж… Резко затормаживаю, вкапываясь пятками в рыхлый лесной грунт. Поворот. Замах. Прыжок зверя ко мне. Удар.
        «Бум!»
        Крит!
        И меня сносит инерцией падающей туши.
        - Е-е-есть… - выдыхаю, выбираясь из-под распростершегося тела.
        Системный чат информирует об апп уровня, но мне сейчас не до этого - остается пятнадцать минут до начала собрания, которому надо помешать, а до места еще добежать надо. Звякает. Мельком бросаю взгляд на чат: дропнулись какие-то перчатки.
        Сверяюсь с картой и продолжаю путь к цели.
        На ходу вытащил из рюкзака обновку. Хм… 27 к физической защите в отличие от 15, что дают перчатки от сета. Не удержался, примерил обновку. Взглянул на свои статы: они в целом с апп левела подросли. А за счет новых перчаток физическая защита поднялась с 110 единиц до 122. Кажется, впервые заявленные характеристики соответствуют фактическим. Зато уровень жизни сразу просел на 41 единицу - потерялся сетовый бонус.
        Дилемма, что лучше: +12 к физической защите или + 41 к уровню жизни?
        Первое как-то сложно оценить, да и при атаке магией не поможет. Решено: в старых похожу, а эти пусть на вырост валяются.
        Ровно через три с половиной часа встреча с Катей - успею ли завершить задание до тех пор? Обидно терять такую пуху, но и не явиться нельзя. Иначе как ее потом искать?
        Не успел пройти еще пяти метров и… Ну да, очередной монстроид. Брат-близнец того, который перчатки мне подарил. Ох, не зря в квесте приписка была насчет выжить! Но хотя бы схема уже отработана, и иконки на нужных местах стоят. А элики на панель быстрого доступа вывел средние вместо малых; они должны вдвое больше жизни и маны восстанавливать.
        С шансовыми скиллами больше не экспериментировал. Везение штука непредсказуемая. По первости огребал, но более мощные эликсиры спасали. В пылу боя даже забыл что от «Кровавой Мэри» должно тошнить. Наконец-то заприметил дерево с удобно расположенными ветвями. Тормознул моба льдом и шустро вскарабкался как можно выше. Устроился поудобнее и принялся атаковать. Надо же, пока мы были на одном уровне криты почти не проходили, а стоило начать бить магией сверху вниз и каждый третий удар закритовал. Стоит запомнить. Зверюга беснуется, кидается на ни в чем не повинное дерево. Могучий ствол держит удары, меня лишь слегка покачивает. Очередной раз бью огнем. Крит! Моб с грохотом падает.
        Дзиньк!
        3 левел! Да мать же вашу! Ну вот зачем?! Столько планов коту под хвост.
        Спрыгнув на землю, пнул поверженного монстра. Звякнуло. Глянул дроп - ботинки и пять серебра.
        На ходу оценил вещицу. Физическая защита +19, а на моих +13. Примерил, по факту добавило всего +2 вместо +7. И тут я заметил кое-что ооочень важное: информацию о световом бонусе. Первые параметры не слишком впечатлили, ибо балансировали, увеличивая одни и урезая другие параметры магии: дух +1, интеллект -1. А вот дальше следовали вкусняшки: +5 % к физической защите, +7 к скорости передвижения, и +153 к максимальному уровню жизни!
        В мечтах я уже вовсю пинал очередных мобов, выбивая из них недостающие до полного комплекта доспехи: шлем, кирасу, поножи. Взгляд мазнул по часам и весь запал пропал. Осталось три минуты и я потеряю пуху! Без нее точно ничего не выбью. Да и нельзя мне аппаться, и так уже третий левел огреб. Тем более место теперь известно, позднее приду и выбью все что угодно, но не сейчас.
        Все эти думы проносятся в голове, а я бегу к заветному крестику на карте. Осталась минута… Пошел отсчет секунд. Впереди виднеется просвет между деревьями. Поляна. Не задумываясь, выскакиваю и останавливаюсь как вкопанный возле рассевшихся у кострища пятерых мужиков. Внешне лет около пятидесяти по обычным человеческим меркам.
        - Вот демоны! - прошипел сквозь зубы один из них.
        - Кто такой? Что здесь делаешь? - положив руку на эфес меча, поинтересовался второй.
        - Гулял… там зверь какой-то… - тыкая пальцем себе за спину, говорю и тут же оборачиваюсь, начиная медленно отступать к костру.
        За моей спиной стояла увеличенная копия убитых ранее тварей. Только уровень гадины… Двадцать седьмой! «СТРАЖ ГРАНИЦЫ». И это не просто моб, а босс! Теперь ясно, почему я тех миньонов даже с супер-секирой пилил долго.
        Сзади слышится звук доставаемого из ножен оружия.
        Надеюсь, их цель - не я?
        Чья-то рука крепкой хваткой впивается в мое плечо, отстраняя в сторону. Перед лицом мелькнула панелька: «ХХХХХХХ приглашает вас вступить в группу». Тип распределения дропа: «Подходит персонажу/по очереди». Не особо задумываясь, согласился. Слева появилась информация о членах группы. Всего двое и я, остальные почему-то не вступили. Собственно и на защиту подорвались лишь эти двое.
        - Мать вашу… - выдохнул, увидев скрытые системой не только ники, но и уровни, ну явно ооочень большие, коли ники согруппников для меня ярко-алые.
        Может это охрана, а там у костерка вообще боссы сидят? Да и вообще странно это - НПС кидают пати игроку. Хотя… Толим вон у меня в френд-листе и переписывается как обычный игрок через приват.
        Бой вышел скоротечный. Все же воины имели далеко не мой третий уровень, да и экипировка наверняка не чета моей. И опять система высыпала в чат цифры стат, дропа и прочего. Видимо, штрафы за разницу в левелах здесь не предусмотрены; не рассчитывали разработчики, что мега-боссы станут салажат качать, а все прочие идут примерно на одном уровне.
        При более детальном рассмотрении выяснилось, что монстр дропнул почти все оставшиеся части так приглянувшегося мне сетового шмота, денег, и одарил меня еще парой уровней. Теперь я пятый левел, мать вашу! Я с жадностью вчитывался в строчки чата, гадая, не будет ли наглостью забрать упавшие почему-то именно ко мне в рюкзак трофеи? Им-то они, судя по всему, не слишком нужны, а вот мне…
        - Присаживайся, беглец, - один из мужчин, криво усмехнувшись, кивнул на место возле костра.
        Ну что сказать? Спасибо конечно, что спасли. Да и за то, что пригласили погреться, в лесу-то действительно зябко было. Но у меня что-то ноги от пережитого ужаса к месту приросли, так что тут постою. Вот только как после защиты и оказанного гостеприимства мешать им и все такое. Понимаю, что квест и пуха на кон поставлена, но долг крови… Это святое правило буквально впиталось в мою кровь за время прошлых «мирных» игр.
        А встреча в храме уже через три часа и десять минут! Как время бежит.
        - Как тебя сюда занесло, малыш? - интересуется один из мужиков.
        - Василь сказал, что не успевает, просил его подождать, - решил выкрутиться я.
        Ну а что? По сути не соврал. Просто перефразировал, сохранив основной смысл: послал такой-то, потому что сам не успевал явиться, а то что велено остановить вот этих здоровяков? Ну так я им мозги парю, чем и задерживаю. Надеюсь, это не слишком надолго затянется.
        Прошло уже минут десять, до встречи в храме остается все меньше времени. Нервничаю, но взять и уйти не решаюсь. Пока что три часа в запасе еще есть. Слово за слово, мужики за жизнь треплются, байки всякие травят. Ничего компрометирующего. Может я ошибся и это не те, кто мне нужен? Еще раз сверился с картой. Значок исчез. Вот и гадай, то ли потому что срок выполнения задания истек, то ли потому что выполнено, а может провалено? Пощупал секиру за спиной. На месте пока. Но кто знает, может она исчезнет после встречи с Василем? Заглянул в раздел квестов, статус «ЗАДАНИЯ СТРАЖНИКА» - «в процессе».
        - А-а-а! Попались! - нарушая воцарившуюся идиллию раздался от кромки леса показавшийся знакомым голос.
        Оборачиваюсь и с трудом возвращаю челюсть на место. Определенно я что-то недопонимаю. Василь - собственной персоной! Легок на помине… А говорил - прийти не сможет! Или он имел в виду то, что конкретно к началу встречи не поспевает? Хотя да, уже больше двадцати минут с той поры прошло.
        - Василь, не стыдно тебе дорогу расчищать, вперед себя малышню пуская? - укорил стражника один из мужиков.
        - Да что ему будет-то? Это же он! - ткнув меня в грудь, изрек ничуть не устыдившийся своего поступка Василь, а мне как-то непохорошело от его слов.
        Интерфейс тренькнул, информируя о чем-то. Но мне было не до него. Что значит «он»?! Меня что уже повязали? Я же еще вообще никто и ничто здесь! Ничего не сделал, ни в чем не виноват!
        - Уверен? - с явным скепсисом поинтересовался один из мужиков.
        А я аж онемел. Это что, я вслух свои мысли озвучил?!
        - Более чем! Проверенный источник, - радостно оскорбился Василь и у меня от души отлегло.
        - Как-то хлипковат, - окинул меня оценивающим взглядом второй.
        «Угу, тебе на полщелбана», - мысленно констатировал я.
        - Это дело поправимое. Полчаса один в агролесу! Выжил и даже, смотрю, подрос нехило. Другие до его пятого еще месяц не покладая рук горбатиться будут на лоурейтовых мобах. И с моим заданием справился! - подмигнул мне Василь, хлопнув по плечу, отчего я, охнув, присел, а шкала здоровья замигала в опасной близости к нулевому состоянию.
        - Сила есть - ума не надо… - тихо буркнул я и на автомате хлебнул эликсир.
        Скривился, но до откровенных позывов к рвоте дело не дошло, видать привыкаю. Недобро глянул на распустившего лапищи стражника.
        - Не укокошь малыша! - гоготнул один из мужиков и тут же повернулся ко мне: - Так значит, ты у нас избранный?
        Пожимаю плечами: мол, понятия не имею о чем идет речь.
        - Да ты не в теме, парень?! - удивленно воззрился на меня еще один из присутствующих.
        - Видимо так, - не стал юлить я. - Просветите?
        - Отчего бы не просветить хорошего человека, - покивал Василь. - Избранный ты! - говорит, а я мысленно посмеиваюсь: ага, вы так всем говорите, знаем, плавали. - И потому должен быть с нами заодно.
        - Эээ… - только и смог выдавить я. И собравшись с мыслями, уточнил: - Это типа такое приглашение в клан? Так я как бы уже того… В клане. Или это квест какой-то?
        Мужики разгоготались каждый на свой лад. И чего ржут, спрашивается? Не могут нормально информацию донести и еще ухохатываются, гады. Тоже мне, шута нашли.
        Глянул на состояние квеста: «Выполнен».
        - Ладно, с вами хорошо, но у меня дела еще есть… - пробурчал я, собираясь активировать телепорт.
        - Какие такие дела? - подозрительно прищурился один из недавних спасителей.
        - Квесты, добыча шмота, прокачка… Сами сказали, что избранный, и все такое… Обязательства никто не отменял.
        Те молча переглянулись, и рыжий вынес вердикт:
        - Пообщаемся еще, малой. Мы тебя запомнили. Когда понадобишься, Василь тебя найдет.
        Прозвучало нуууу ооочень многообещающе. Вот и во что я вляпаться успел? Сбегал, блин, по квесту.
        - Угу, - тем временем поспешно закивал я, готовый согласиться на что угодно, лишь бы поскорее свалить.
        - Если что, я на том же месте частенько бываю, - пробасил стражник.
        Отвечать не стал, активируя свиток мгновенного переноса в город.
        Глава 17. Что такое не везет?
        Миг, и… Я протер глаза, в непонимании оглядывая абсолютно безлюдные улицы. Что за хрень? Квест что ли продолжается?
        Открыл раздел квестов, перепроверил статус «ЗАДАНИЯ СТРАЖНИКА» - «выполнен». Новых квестов никаких нет. Пощупал пуху за спиной, и в груди аж екнуло что-то от облегчения. Здесь родимая…
        Попытался сделать шаг и аж присел от натуги. Взгляд привлекло мигание клан-чата и какой-то иконки возле моего ника. Это еще что? Сфокусировал зрение на неведомом пульсирующем значке: перегруз. Блин, пока стоял у костра, ничего ведь не было! Или просто не замечал?
        Хотел стянуть с плеч неимоверно потяжелевший рюкзак. Не вышло. Ладно, а так? Открыл интерфейс инвентаря. Угу, 101 % из 100. То есть пока что-нибудь не выкину - с места не сдвинусь. Минуты тикают, а я черт знает где застрял по самые щиколотки в застилавшем дорожное полотно щебне. И это не фигурально выражаясь, а в самом прямом смысле слова.
        Вкладка клан-чата уже покраснела и все чаще мигает, неимоверно действуя на нервы. Прости, Солич. Чтобы там у тебя не случилось, все потом. Сначала надо вернуть себе возможность двигаться, а потом буду разбираться, куда меня занесло и что вообще происходит.
        Начал перебирать скопившееся в рюкзаке барахло. Оставшиеся со вчерашнего ужина кусок мяса и краюху хлеба быстро сжевал. По ощущениям бодрости прибавилось, но ощутимого снижения веса в сумке не случилось. Соски, склянки с эликами, свитки телепортации, моя бывшая пуха и выпавший недавно шмот точно выкидывать не буду. Шмот… Посмотрел характеристики - десять с лишним килограмм, против семи с половиной одетого на мне.
        Попытался переодеться. Не дает! Перегруз и все тут.
        Что-то тренькнуло, и в верхнем правом углу возле карты замигала иконка в виде конверта. Активировал ее.
        «Лови в счет долга. Пусть отжирает опыт, заодно прокачается». В письме имелось приложение в виде свистка вызова пета. Попытался забрать. Не вышло - перегруз. И тут до меня дошло - можно же лишку переслать на Солича!
        Создал ответное письмо, скинул туда свою старую пуху. Облегчения не ощутил, видимо пока адресату письмо не отправлю - ничего не изменится. Попытался прикрепить вещи, одетые на мне. «Невозможна отправка предметов, находящихся вне инвентаря».
        Рррр… Сделал приписку - «Это тебе, потом сочтемся», и отправил письмо с пухой.
        А если переслать предметы Толиму с просьбой положить их в личный или клановый склад?
        Связался со своим личным банковским служащим, и тот подтвердил мое предположение. Конечно же услуга оказалась платной, но стоила сущие медяки. Я срочно вывалил в почту весь мелкий дроповый хлам, скопившийся за сутки пребывания в этом мире. Весило все это не так и много, но критическая отметка перевеса сдвинулась до 79 %. Переоделся в новый шмот, старый скинул Толиму с просьбой положить в клановое хранилище. Пусть без шлема не будет бонус на жизнь, зато защита ого-го!
        Рюкзак ощутимо полегчал, статы возросли. Жаль вникать в нюансы некогда, надо разбираться, куда меня занесло и как отсюда выбираться. Если сегодня с Катей не встретимся, то неизвестно найдем ли друг друга в будущем? Терять единственного реально знакомого человека совершенно не хотелось.
        Уже более осознанно огляделся по сторонам. Улица незнакомая, но много ли я успел повидать за один день? Смущало полное отсутствие игроков. Так не бывает! Не в городе, куда разом зашвырнули сотни миллионов мобилизованных в вирт людей. Глянул в чаты. Торговый - тишина. Локация - тишина. Может сервера сбойнули? Ан нет, в клановом чате - куча реплик от Солича.
        «С новым шмотом поперло просто супер!», - это видимо после того, как я ему купленный сет в клан-хран сбросил.
        «Грац меня! Первый пет!».
        «Ты где так сливаешься?!».
        «Нихрена ты растешь! Нафига?».
        «… Тут оказывается почта есть. Я тебе посылку отправил».
        Значит, где-то там жизнь кипит, как ни в чем не бывало.
        Черт, а ведь после того как Василь запульнул меня к Плато Демонов, следуя за квестовой целью, я пересек региональную границу! И естественно, активировав свиток телепортации, очутился в ближайшем городе.
        Открыл карту и присвистнул. Город, где я сейчас находился, назывался Артон. К востоку от него располагался некий Брендоф, затем на карте белел приличный участок неизведанных земель, и потом уже была Вотчина.
        - Попадос…
        Ну и как попасть в Вотчинский храм? Иконка телепортации в лагерь неактивна. Как же так?! Быстро открыл инфо-портал, запросил инфу. Ну да, свободный перенос из любой точки мира при телепортации в лагерь из клан-холла, замка или крепости.
        - Вот черт!
        Отыскал на карте НПС-телепортера, хлебнул, не ощущая вкуса «Ветерка», и рванул к цели. Вызвал интерфейс взаимодействия с неписем и застонал: «Локация опечатана, перенос невозможен».
        Полез обратно на портал. Забил в поиск: «Локация опечатана».
        И тихо озверел, прочитав: «…это означает, что в данной локации игроками еще не уничтожено ни одного монстра. Для снятия печати требуется убить любого монстра».
        Приграничные твари явно не в счет. Учитывая удаленность от Вотчины, и уровни охранявших проход в локацию мобов, вряд ли я смогу здесь кого-нибудь убить. Не помогут ни шмот, ни пуха. Сдохну…
        - О! Так это то, что доктор прописал! - осененный идеей я рванул к ближайшему выходу из города.
        Бежал и мысленно молился, чтобы привязка к лагерю на случай смерти не дала осечки так, как с телепортом. На полпути притормозил. Пуха у меня не выпадет, а шмот может. Ну нафиг. Нашел на карте Гном-банк, благо тот оказался поблизости. Заскочил туда, опасаясь опять услышать что-то типа «опечатано». Но нет, НПСы приветственно заулыбались, завидев запыхавшегося клиента.
        Пара минут, и я налегке, сверкая секирой и голым задом, номинально прикрытым труселями, бодро порысил к воротам.
        - Охренеть! - выдохнул я, глядя на тридцатипятиуровневых мобов, напоминавших стоящих на задних лапах гиппопотамов.
        И это у самых стен города? Что ж там дальше-то? Ох не скоро эту локацию распечатают, однозначно не скоро.
        Вдохнул… Выдохнул… И зажмурившись, с пронзительным:
        - Аааааааааааааааа! - понесся навстречу ближайшему мобу.
        Миг, другой. Ничего не происходит. Открыл один глаз, затем второй. Передо мной явно не агр. Стоит себе торчащий из травы цветочек, кончиком лапы из стороны в сторону покачивает и о чем-то своем монстрячьем думает. От усердия даже голову на бок склонил. И так умильно это смотрится.
        «Катя!» - тренькнул в мозгу звоночек.
        Взглянул на часы, блииин, уже меньше двух часов до встречи!
        - Прости зверуха и подари легкую смерть, - я зажмурившись ударил секирой по любителю флоры.
        Шмяк!
        Ни тебе страданий, ни боли. Один удар и я спекся. Вот только возникшее перед глазами окошко не порадовало: «Ваш уровень ниже 10. Штрафные санкции не применяются. Через 10 минут вы будете перенесены на городской погост. Желаете сделать это сейчас?». И таймер обратного отсчета тикает. А как же вариант отправиться в лагерь на воскрешение? Но делать нечего, принимаю предложение.
        Погост напоминал… погост. Часовенка в отдалении, ведущая к ней дорога, а вокруг ровные рядочки могил с местами покосившимися надгробиями. Все серое и унылое. И тут я, такой весь из себя грозный - в белых труселях и с секирой наперевес. Первый клиент этого отнюдь не романтичного места.
        Едва подумал об этом, как в чате появилось системное сообщение:
        «Поздравляем! Вы оказались первым игроком, совершившим значимое действие в данной локации. Вам присвоено достижение: «Первооткрыватель»! Уровень достижения: 1. Постоянный бонус +1 % к максимальному (не базовому) уровню жизни и маны. Для повышения уровня достижения совершите какое-либо значимое действие в новой локации».
        М-да, судя по расширяющемся списку достижений, теперь я Неуязвимый Первооткрыватель Тесей, а не какой-то там Арчи. Но бонусы полезные. И еще… Может мое мега-значимое действие распечатало возможности телепортации?
        Открыл карту, сориентировался на местности и рванул к НПС-телепортеру. Пока бежал, уже понял, что такими темпами на встречу безбожно опоздаю, если вообще выбраться отсюда сумею. Катя может и подождет, но когда я еще доберусь до храма?
        Быстро чиркнул в клан-чат:
        «Солич, выручай!».
        «Чего надо?», - вмиг отписался тот.
        «Я тут застрял, а у меня важная встреча в три пополудни…».
        «Чем могу помочь?», - уточнил товарищ.
        «Через полтора часа метнись в город. Там в храме у алтаря должна будет девушка ждать».
        «Хорошо», - пришел ответ и я облегченно выдохнул. - «Ник?».
        «Не знаю…».
        «Внешне описать сможешь?», - терпеливо уточнил парень.
        «Нет», - отписал я и добавил: - «Здесь мы еще не виделись».
        «Та самая, чьи предки тебя озолотили?», - догадался друг.
        «Да», - не стал юлить я.
        Потекли мучительно долгие минуты ожидания. Впрочем и я времени не терял, продолжая спринтерский забег к телепортеру. Новость меня не порадовала:
        «Локация опечатана, перенос невозможен», - от НПС.
        - Черт!
        Навалилась апатия. Я застрял в жопе мира и понятия не имел, как из нее выбираться. Не приду на встречу. Как Катя отреагирует на то, что вместо меня явится другой человек? Поймет, что я не смог? Или вообще не станет с ним общаться? А может и вовсе решит, что я их кинул? Хотя нет, глупо, ведь там мое тело, мои родные…
        Забрал со склада свой шмот. Оделся. Отошел немного от здания банка и уселся на ступени возле входа в какой-то дом. Сижу. Думу думаю.
        Можно в теории попытаться под эликсиром невидимости добежать до границ со следующей локацией. Преодолеть границу и убиться об какого-нибудь моба с той стороны. Если повезет, мобы там будут послабее, удастся кого-нибудь замочить, распечатав тем самым телепорт.
        Глянул на карту. Прикинул расстояние до границы. План рушился на глазах. Несколько суток пути. Бог с ними с эликами, хотя обойдется поход в кучу золотых… Но во-первых, я все равно уже не успею на встречу, максимум доберусь обратно в Вотчину. Во-вторых, ночью я могу пропустить прием «лекарства», стану видимым и скорее всего сдохну, второй раз навестив здешний погост.
        Открыл личный дневник, активировал калькулятор. Прикинул стоимость перехода до нужного мне места. Минимум 60 банок «Теньки», в идеале еще плюс 10 штук на непредвиденные обстоятельства, мало ли где задержки выйдут? Итого 70. По 2 серебра за штуку. Почти полтора золотых. И если сдохну, то силы, время и деньги уйдут впустую. Что ждет в следующей локации тоже неизвестно.
        И внезапно меня осенила вполне очевидная идея: клан-холл! Панацея от всех проблем в сложившейся ситуации. Да, это очередная незапланированная трата денег, но какие у меня еще варианты? Покупку возможно не потяну, но аренду на месяц - должен.
        Бредя по безлюдным улицам, рыскал по инфо-порталу в поиске информации о стоимости аренды клан-холла. Оную выставляли владельцы сдаваемого жилья. Облом. Нет игроков в локации - нет и аренды. А я наивно полагал, что сдается это дело НПСами. О цене на покупку тоже ничего выяснить не удалось, зато узнал, что клан-холлы приобретают посредством аукциона.
        Ну и где у нас здание аукциона? М-да уж, путь неблизкий, но мне теперь спешить некуда.
        Спустя минут двадцать пять я был на месте. Трехэтажное здание встретило меня дружелюбно распахнутыми настежь дверями и улыбчивым заискивающим привратником. Сразу ясно - здесь доят с игроков деньги. Вернее, будут это делать, когда те здесь появятся.
        А еще, как показала практика, здесь сидит скопище бюрократов! Чего только стоит фраза: «Зарегистрируйте заявку на заинтересовавший вас лот; укажите сумму, которую готовы заплатить; внесите залог в размере 100 %, и в 19 -00 пройдут торги. Если ваше предложение победит, средства будут списаны, а клан-холл перейдет в ваше полное распоряжение. Если кто-то заплатит более высокую сумму, вам будет возвращена сумма залога».
        - Бррр…
        Аргументы типа - «здесь некому больше участвовать в торгах» - не проканали. И я завис над планами потенциально моей недвижимости. Стартовые цены гуляли от 16 до 24 золота, в зависимости от района и комфортности. Дешевые - функционально кастрированные постройки барачного типа на окраине города, более дорогие комфортабельные с полным функционалом, расположенные в центре или рядом с НПС-телепортером. Если выпал шанс вне конкуренции отхватить жилье по стартовым расценкам, то стоит брать самое лучшее.
        Я выбрал элитный четырехэтажный особняк повышенной комфортабельности, располагавшийся в центре города, рядом с центральным отделением Артонского филиала Гном-банка и одним из магазинов расходных материалов, коих здесь оказалось немало. Стоило это счастье 23 золотых. Дороговато телепорт мне обойдется. Но такое приобретение, если совсем уж прижмет, можно потом перепродать или сдать в аренду.
        Едва озвучил свои пожелания, как над ухом надрывно квакнули. Скосив глаза, полюбовался на обмахивающуюся собственной лапой наподобие веера жабку, артистично изображающую предобморочное состояние.
        «Прости, зеленая, всего 10 золотых осталось», - невесело усмехнулся я.
        Теперь у меня есть все: супер-оружие; неплохой, а по меркам Вотчины так и вообще нереально крутой, шмот; клан; лагерь и даже клан-холл на вырост; море расходников в клановом хранилище; петы на продажу в перспективе и девять золотых на случай непредвиденных обстоятельств.
        Едва я, сжимая в руках кипу рекомендованных к изучению бумаг, вышел на свежий воздух, как замигала вкладка кланового чата.
        «Я на месте. Возле алтаря никого нет… Ссорян, Арчи», - от Солича.
        Внутри как-то вмиг все аж похолодело. Этого не могло быть! Она должна была прийти, обязательно! Может отлучилась куда? Или опаздывает? Девочки, они такие, они это могут. Был еще варианты - «она уже ушла» или «не смогла прийти», но об этом думать не хотелось. Теплилась еще надежда на обретение связи.
        «Подожди полчаса. Если появится, дашь мне ее ник. Дальше я сам».
        Короткое «Ок» было мне ответом.
        Не зная чем еще себя отвлечь от невеселых дум, прогулялся до центра. Взглянул на свое потенциальное приобретение. Впечатлило.
        Замигала вкладка клан-чата.
        «Сорок с лишним минут прошло. Тут вообще игроки не шарятся», - отчитался Солич, а между строк крупными буквами читалось: «ну я пойду?».
        «Спасибо. За мной должок», - написал я и окончательно приуныл.
        Придется развиваться самому по себе, а со временем, может придумаю как найти Катерину. Все бы ничего, но долг едва ли не физически давит на шею.
        До аукциона еще три часа, желудок жалобно урчит, привлекая внимание. Ну да, время уже почти четыре, а я не обедал. Поднимаю взгляд. Хм… Прямо напротив клан-холла золоченая вывеска таверны: «Подкова единорога».
        Недолго думая, зашел.
        Звякнул колокольчик над входной дверью, и я попал в просторный шикарно декорированный зал с высоченными потолками и элегантной, но добротной мебелью. Все буквально орало о дороговизне, я хотел уже убраться подобру-поздорову, как сзади послышалось сдавленное:
        - Человек?!
        Обернувшись, увидел спешащего ко мне чернобрового лысого гнома с шикарной, заплетенной в сложные косички бородой. На лице его читалось даже не удивление, нееет, это было откровенное неверие.
        Подойдя поближе, крепыш робко протянул руку в мою сторону и легонько, словно чего-то опасаясь, коснулся предплечья.
        - Слава Великому Грому! - воздев руки и очи, воскликнул он, и от этого басовитого ора у меня уши заложило. - Наши мольбы услышаны! Я - Донбер, а как вас величать, уважаемый?
        Вскоре я уже восседал за по-королевски накрытым столом. Напротив, собралась вся семья Донбера: седовласая гнома - мать хозяина, его жена, трое детишек погодок от десяти и старше, младший брат с семейством. Вся эта прорва народа, не давая мне спокойно поесть, засыпала самыми разнообразными вопросами.
        Соскучившиеся по общению гномы, ломая стереотипы относительно их жадности, не взяли с меня ни единого медяка. Накормили, напоили, с собой провизии немало дали. Сообщив напоследок, что теперь я почетный гость в их заведении, и у меня уникальная пожизненная скидка на все их услуги в размере целых пятидесяти процентов! И пусть даже с ней цены были выше чем в Вотчинском «ЖАРЕНОМ КАБАНЕ», но ведь и статус таверны мягко говоря отличался.
        Через час я буквально сбежал. От щедрого предложения задержаться на подольше пришлось отказаться. Отвлекся немного, поел, пора и честь знать. Надо еще посмотреть, что за бумажки мне всучили. Под аккомпанемент нескончаемо сыплющихся от гномов вопросов это сделать нереально.
        В небольшом парке неподалеку от главной площади уселся на лавочку и, достав документы, вчитался в мелкий убористый подчерк.
        «Вашему вниманию предлагается полный перечень оказываемых услуг:
        - Регистрация выставляемого лота и представление ваших интересов на аукционе. Стоимость услуги 10 % от суммы сделки.
        - Прием и регистрация ставок на участие в аукционе. Бесплатно.
        - Передача объектов недвижимости в доверительное управление с целью сдачи оного в аренду помесячно. Стоимость услуги 10 % от суммы арендной платы.
        «.
        Это не аукцион, а многофункциональный центр с грабительскими расценками. Но пункт о возможности сдачи клан-холла в аренду надо бы обсудить. Не пустовать же домику, если он может приносить доход, отбивая сделанные вложения? Игроки явно доберутся до этой локи намного раньше, чем мы с Соличем. Месяц-два можно смело посдавать, пока мы характеристики прокачивать будем, а если повезет то и петов фармить.
        Второй документ оказался подробной инструкцией для владельцев клан-холлов. Эту пачку бумажек я изучил гораздо внимательнее и узнал немало нового, о чем не упоминалось в гайдах и базе знаний на инфо-портале.
        Много полезного там нашлось по функциональности моего приобретения, но главное, выяснился ряд немаловажных моментов. Первый: стартовая стоимость месячной аренды составляет 50 % от его базовой стоимости. Хм… Минимум за пару месяцев вложения окупятся, а может даже принесут доход? Здорово! Второй: до сдачи в аренду по результатам аукциона клан-холл остается в распоряжении клана владельца. Третий: после сдачи в аренду для членов клана-владельца сохраняется доступ к функции телепортации посредством охраняющих периметр здания гвардейцев. Четвертый: для прекращения аренды необходимо уведомить об этом не позднее, чем за три дня до даты очередного продления договора с арендатором.
        Жаль, что я вложил весь налик под жалкие 9 %, сейчас можно было некисло навариться, скупив клан-холлы города под последующую сдачу или перепродажу. Но теперь ничего не поделаешь.
        За всеми этими мыслями не заметил, как пролетело время. Что-то тренькнуло. В чате отобразилась информация о завершении аукциона и покупке клан-холла.
        Ну наконец-то!
        Глава 18. Приятная суета
        Вытащил на панель быстрого доступа скилл переноса в клан-холл. Мысленно кликнул, активируя, и вмиг оказался в просторном зале. Возле двери горделиво выпячивает грудь черноусый дворецкий в излишне помпезной ливрее, строгих брюках со стрелками и черных начищенных до блеска щегольских туфлях. Сфокусировал на нем взгляд, собираясь вызвать диалоговый интерфейс.
        - Добрый вечер, господин. Ричард, дворецкий, - заставляя вздрогнуть от неожиданности, произносит он, едва заметно склоняя голову в знак уважения. - Имеются какие-то пожелания?
        - Нет, - несколько грубовато отрезал я, желая хотя бы осмотреться для начала.
        Пол из белого мрамора. Нежно-бирюзовые стены. Высокие потолки, лепнина. Картины на стенах. Удобные кушетки и диванчики, небольшие столики. Огромный камин.
        Ничего так. Стильно и со вкусом. Но разбираться с этим добром потом будем, когда переедем сюда жить. Смысл раньше времени слюни пускать?
        Замигала вкладка кланового чата, окрасившаяся в отличие от прошлых раз не рыжим, а зеленоватым. Открыл. Запрос на голосовую связь.
        Подтверждаю.
        - Охренеть, Арчи! Как тебя туда занесло?! И грац нас с КХ. А у меня новая лока на карте открылась!.. - скороговоркой зачастил Солич.
        Судя по реакции, факт очередной глобальной покупки его уже не удивлял. Видать «удивлялка отсохла», как говаривал один игровой товарищ в мирные времена. Собственно, она и у меня отсохла ввиду отсутствия наличности. В смысле - в ближайшее время явно больше ничем глобальным удивить не смогу.
        - Все потом, Солич. Я дела в Вотчине утрясу и сразу к тебе, - отозвался я. - Там и потрещим.
        - Ок! Накрою поляну…
        - Не надо! У меня все есть, - прервал я товарища, вспомнив о щедрых дарах Донбера.
        - Как скажешь, босс, - покладисто согласился тот и отключился.
        Перевожу взгляд на застывшего в ожидании дворецкого.
        - Желаю перенестись в Вотчину.
        - Мне недоступна телепортация на стационарные точки иных регионов, - с нотками оскорбленного достоинства известил дворецкий. - Однако в частном магазине имеются свитки телепортации в ряд городов. Интересует?
        Мысленно хлопнул себя по лбу. Точно! Я же об этом читал. Мне сразу в лагерь надо запрос делать, а оттуда обычным свитком телепортироваться в город. Вот только выясню что там в магазине, и в путь.
        - Показывай!
        Передо мной открылся интерфейс наподобие складского. Ячейки с товарами; при фокусировке зрения на иконке становились доступны описание, цена и доступное для покупки количество.
        Внимательно просмотрел ассортимент.
        Первым делом изучил информацию об упомянутых Ричардом свитках телепортации. Все пять вели пока что в неизвестные мне города. Велик соблазн исследовать неведомые локи, тем более имея возможность вернуться в клан-холл. Но на сегодня экспериментов с меня хватит. Цена свитков смехотворная - всего два медяка за штуку. В наличии по три «билета» в каждом направлении. Беру все, может и пригодятся, тем более по такой цене.
        Перешел к изучению эликсиров. Аналоги усиливающих заклинаний авто-бафера. Семь видов: на скорость магической и физической атаки, защиты, на повышение шанса крита, устойчивость к ментальной магии. Цена номинальная - всего один медяк за штуку. В наличии по 10 штук каждого вида.
        Как-то маловато добра. В кланах же под тысячу игроков. Принцип: кто первый встал того и тапки? Или все скупается верхушкой?
        На инфо-портале об этом не говорилось ни слова, и я решил спросить у дворецкого:
        - Почему количество ограничено?
        - Первый уровень магазина, - пожал плечами тот, словно это прописная истина.
        - А как его повысить, этот уровень?
        - Купить товара на один золотой. Наименования товаров и их количество увеличится.
        Нормально! И как его купить на такую сумму, если изъяв весь ассортимент, я потратил всего один серебряный?
        - Как часто происходит обновление товара?
        - Полностью выкупленный товар появляется через двенадцать часов с момента последней покупки, - отчеканил дворецкий.
        Говорить с ним было несколько неприятно. Англичане привили ему воистину английскую чопорность. Однако придется терпеть, вряд ли в настройках предусмотрено изменение характера НПС.
        Слово за слово и я выяснил и договорился о многом. Во-первых, Ричард будет скупать все товары, как только они будут появляться, что ускорит раскрутку магазина. Во-вторых, оказалось, что во время простоя происходит потеря генерируемой клан-холлом энергии. Можно приобрести артефакт-накопитель, куда и будут собираться излишки. В дальнейшем клан-лидер, с помощью появляющегося в его арсенале скилла, может мгновенно восстановить здоровье и ману всем членам клана столько раз, сколько накопится зарядов. Скорость накопления - один заряд в сутки полного простоя или не слишком активного использования клан-холла.
        - Ммм… - аж простонал я, без малейших колебаний отлистывая один золотой.
        И пусть у меня осталось всего девять монет, но эта штука явно того стоила. Проверил, появился ли новый скилл? Появился, но пока не активен. Довольный итогами ревизии, я скомандовал:
        - Телепорт в Клановый лагерь.
        Едва материализовался возле костра, тут же активировал свиток мгновенного переноса в город.
        Краткий миг дезориентации и по барабанным перепонкам ударил шум многолюдной городской площади. В носу зачесалось, как перед чихом. Аллергия что ли? Хотя нет, это реакция на витающий тут смрад из смеси потных тел, крови и чего-то еще, но тоже не слишком приятного. Видимо за время пребывания здесь мое восприятие обострилось, органы чувств постепенно входят в полный симбиоз с виртуальным миром. Зато на душе потеплело: наконец-то я дома! Выбрался! Омрачало радость лишь осознание того, что с Катей мы так и не пересеклись. Но с этим прямо сейчас ничего не поделаешь, а со временем обязательно что-нибудь придумаю.
        Бодрой рысью припустил к храму. Едва заскочил внутрь и тут же столкнулся с приестом Валенсием. Вот же! На ловца и зверь бежит.
        - Вновь приветствую тебя, брат, - степенно молвил служитель. - Вижу, ты с достоинством выполнил мое поручение.
        Мелькнула информация о получении пассивных и стандартных активных скиллов согласно уровню.
        - Продолжай свой путь, брат, ибо служение есть величайшая честь…
        Кощунство, но дослушивать я не стал, слишком вымотал меня этот день. Хотелось пожрать, потрепаться по душам с живым человеком, а не с НПС, и поспать. С чувством окончательно выполненного долга активировал переход в лагерь.
        Вот, казалось бы, город виртуальный, а воздух там не идет ни в какое сравнение с лесным. Я с наслаждением вдохнул полной грудью. Ароматы разнотравья, мха, влажной земли и грибниц. Птицы поют, бабочки порхают, едва слышно шумят кроны деревьев, где-то тихонько журчит ручеек. Хорошо-то как…
        Нарушивший идиллию звук каста магических заклинаний подсказал, где искать Солича.
        Прошел к краю лагеря и заценил преобразившийся вид товарища: коричневая с белым тиснением франтоватая магическая роба, штаны ей в тон и щегольские высокие сапоги. Девки бы слюнями все обляпали при виде этого крутого перца. Не то, что шарящаяся по городу голозадая серая масса. Все же шмот меняет человека; еще недавно внешность товарища казалась совершенно невзрачной, а вот же! Изменилась даже осанка, теперь в ней ощущалась уверенность в собственных силах. Это уже совсем не тот потрепанный паренек, что чуть более суток назад протягивал мне спасительный бутылек с эликсиром жизни.
        Неподалеку от товарища смирно сидели два пета. Симпатичный мультяшный пони в широкую черно-белую полоску и какой-то златоперый цыпленок-переросток, видимо будущая жар-птица. Шустро он их настрогал. Папа Карло, етить вашу за ногу.
        Блииин, а ведь у меня тоже есть пет. В запаре после избавления от перегруза я про него напрочь забыл! Неудобняк. Да и любопытно: кого мне там презентовали?
        Открыл почту, принял прикрепленное к письму вложение. Вывел «свисток призыва» на отдельную панель. Активировал. И мысленно присвистнул. Передо мной материализовался антрацитовый дракончик с поблескивающей всеми цветами радуги чешуей! Небольшой, от силы мне по колено. Крохотные крылышки топорщатся за спиной. Лобастая головка, с небольшим гребнем на затылке, с любопытством крутится из стороны в сторону, словно к чему-то прислушиваясь.
        - Няшка! - восхищенно выдохнул я, а малыш, хлопая влажными тарелками зеленющих глаз-блюдец, уставился на меня, смешно склонив голову набок.
        Сфокусировал зрение, считывая его характеристики.
        «НЯШКА», 1 уровень…
        Вот черт! Совершенно несерьезное имя для дракона. Надо бы сменить… Ага, фиг вам! Представил как я, весь из себя грозный рыцарь бога солнца, восседаю на огромном, мощном, устрашающего вида антрацитовом драконе с переливающейся на солнце словно мыльные пузыри чешуей и именем «Няшка»! Эх, видать именно с этим дракошей нам не по пути. Его теперь разве что девочке какой-нибудь подарить или продать. Печалька. Ну да ладно, сколько у нас этих дракошек еще будет? Вон Солич уже троих петов настрогать успел.
        Что там у него в настройках и характеристиках еще есть?
        Встроенная сумка на 50 ячеек. Это хорошо, вот только есть у меня опасения, что отозвав дракошу, огребу в свой инвентарь все хранящееся у пета добро, поймав перегруз. Рецепт казалось бы прост: не отзывать пета, пока не разгрузишь. Но что делать, если он умрет в бою и также сбросит на меня свой багаж? Встану как тот тополь на Плющихе на радость врагам. Да, можно лишку почтой переслать, но будет ли на это время? Дракончик ведь не от скуки ласты склеит, а противнику не скажешь: «Погодь, мне с хламом разобраться надо». Вывод: не перегружать зверюшек, ибо чревато.
        Ладно, это философия, что у нас дальше?
        Раса: дракон. Тип: «Уникальный пет - непередаваемый после первого призыва».
        - Уни… Что? - оторвавшись от характеристик, я уставился на что-то рассматривающего у себя под лапами дракошку.
        Рядом послышался шелест травы, негромкие медленные шаги и какое-то курлыканье.
        - Уникальный, - подтвердил явно услышавший мои слова Солич.
        Я повернулся к товарищу. Тот медленно, словно с неимоверными усилиями преодолевая внезапно загустевший перед ним воздух, приближался ко мне. Налицо явный перегруз. Качает силу?
        - Мы опередили всех, Арчи. Это, - парень кивнул на моего Няшку. - Первый пет в мире! Ему дали увеличенные вдвое стартовые характеристики. И в перспективе откроется доступ к прокачке широкого спектра активных скиллов.
        - Мать вашу… - выдохнул я, вновь переводя взгляд на дракошу. - И ты, блин, Няшка.
        Еще плюс один к карме товарища - не зажал крутого питомца, а ведь мог себе молча забрать, но нет, мне подогнал.
        - Я тоже хорош, забыл тебе про имя написать, - тем временем покаянно произнес он. - Именем становится первое произнесенное хозяином слово во время первого призыва питомца. В гайдах об этом ни слова, выяснил эмпирическим путем.
        Я лишь вопросительно приподнял бровь.
        - На курицу мою глянь, - невесело усмехнулся парень. - После такого, я просто обязан на ней жениться. Но она - пет.
        Сосредоточился на золотистом цыпленке и понял, что в моем случае все не так и плохо. Именем будущей жар-птицы являлось: «Цыпабля».
        - М-да… - только и смог выдавить я, давясь от смеха. Представил, как мы выставим такой лот на аукционе. - Вы с ней теперь навеки вечные в болезни и здравии… - договорить сил не хватило, и я примитивно хрюкнул.
        Представил нас в будущем: два крутых перца на петах - Цыпабля и Няшка! Моему красавцу только «-епть» в конце имени не хватает.
        Уже по-новому взглянул на характеристики своего пета: 30 единиц жизни; 12 маны; физическая атака - 4; физическая защита - 5; магическая атака - 2; магическая защита - 4. И это удвоенные?! Малыш. Монстро-зайцам на ползуба, поганкам на одну плюшку. А остальные петы и вовсе выходит задохлики.
        - Можно настроить сколько опыта они будут отжирать. Я поставил по максимуму - 25 %, итого на пару они половину забирают. На моем втором, с пяти семеек всего полпроцента капает! А в твоем шмоте…
        - Не моем - твоем, - поправил я, выставляя на стол всякие вкусности и напоследок доставая бутыль початой гномьей самогонки и пару бутыльков с маной на запивку.
        - Как скажешь, босс, - выгружая излишки багажа на склад, согласился товарищ. - В новом шмоте я не мру. Нагружаюсь сосками, доползаю до того пятачка, - он кивнул в сторону поляны, где вполне отчетливо выделялось основательно истоптанное место. - Оттуда магией ближайшие двенадцать семеек окучиваю, - усаживаясь за стол, продолжал делиться впечатлениями парень. - Эти, - кивнул на петов, - лут собирают. Под нагрузкой медленнее бью и реген нулевой, приходится элики на ману жрать. Зато растут не только максимальный уровень жизни, маны и выносливость, но и скорость магической атаки, и ее мощность! Медленно правда… Но все равно супер!
        Ясно, судя по эмоциям, парень готов здесь задротить до потери пульса. Посмотрим, насколько его хватит, меня лично эта перспектива вдохновляет и пугает одновременно.
        Парень как-то опасливо покосился на небо и буркнул:
        - Пока этот хрен крылатый не появляется…
        - Ты о чем?
        - Да, тут какая-то бестия одиннадцатого уровня периодически залетает. Но ничего, нас сливают, а мы крепчаем. Правда больно клюется, зараза, и с перевесом от нее не особо побегаешь. Прокачка стат это святое.
        - И часто ты «крепчал»? - невесело усмехнулся я.
        - Три раза от летуна и два раза агров цеплял, - скривился парень, видимо впечатления остались незабываемые.
        Отозвали петов. Уселись за столом. По разочку приложились к бутыли, закусили.
        Фух! Ядреная штука! Не любитель я алкоголя, но сегодня сама душа требует обмыть обновки и снять стресс.
        И тут меня осенило: я же теперь намного выше Солича по уровням - можно аппнуть статы товарища!
        - Сол, держи, - я словно почетную грамоту вручил ничего не понимающему парню свиток переноса в город. - Бафайся по полной и телепорт в город. Тебя ждет сюрприз!
        - Еще один? - ошарашенно пробормотал тот, но все же принял подношение.
        Даже в столь поздний час на улицах Вотчины было весьма оживленно. Я взглядом отыскал среди толпы товарища и кивнул, призывая следовать за мной. Вскоре мы уже были на внешнем контуре арены. Шустро скидывая с себя шмот и бижу, коротко инструктирую товарища в чате:
        - Сразу идешь на сближение. Задача убить меня максимально быстро. Ни секунды задержки. Понял?
        Тот кивнул, хотя явно не понял, судя по вопросу:
        - Зачем?
        - За надом. Должок тебе верну, - усмехнулся я, входя на арену, Солич последовал за мной.
        Информационный щит тут же вывел несколько строк:
        «Зарегистрированы участники:
        1. Ник: Ar4ensellll9567; Раса: человек; Класс: воин; Уровень: 5; Клан: Небожители.
        2. Ник: Soli4…; Раса: человек; Класс: маг; Уровень: 2; Клан: Небожители».
        Засветились зеленые кружки стартовых позиций. Пошел обратный отсчет. Пробежка навстречу. Ловлю комбинацию из серии магических ударов. Боль? По сравнению с зайцем - неощутимо и скоротечно.
        «Вы проиграли… Выберите точку воскрешения».
        Едва успеваю материализоваться в выбранной точке, как восторженный вопль успевшего перенестись в лагерь товарища взрывает тишину леса:
        - Охренеть!!!
        Вот это буря эмоций! Даже птицы испуганно взлетают с ветвей деревьев.
        - Я Неуязвимый Тесей! Аж плюс четыре к силе магической и физической атаки и защите.
        Угу, а я еще и первопроходец, но за товарища рад. Если честно, опасался, что не сработает. Как только первая буря эмоций утихла, товарищ поинтересовался:
        - Так как тебя сегодня в такую даль занесло?
        Рассказал. Тот в шоке оценил статы нового шмота и особенно оружия. Одобрил заключение договора доверительного управления имуществом.
        И подозрительно притих. Вот и к чему бы это?
        Глава 19. Незабываемое знакомство
        Сидим. Молчим. И вдруг парень как-то странно заюлил. Глазки бегают. Вижу, спросить чего-то хочет, но не решается.
        - Смелее, что там у тебя еще? - подбодрил его я.
        Солич смутился. Ну не мужик, а красна девица, ей богу!
        - Я ту девчонку встретил…
        У меня аж внутри все напряглось. Неужели?..
        - Помнишь, я говорил, она предлагала в магазин за эликом сбегать? Ну, когда я у стен городских тряпичной куклой валялся.
        - Ааа… - разочарованно протянул я, лишь сейчас заметив, что все это время сидел затаив дыхание. - И?
        - Иду к храму, она сидит на ступенях, плачет. Некогда было, мимо прошел. Хреново на душе от этого.
        - Бывает…
        - Иду обратно, больше сорока минут прошло, а она все там же. Вся такая несчастная. Глаза на мокром месте.
        В общем, на этот раз Солич к ней все же подсел. Спросил что случилось.
        Оказалось, она должна была еще в первый же день встретиться на этом месте с родными. В полдень. У входа в космопорт, аэропорт, вокзал или на худой случай на пороге светлого храма, смотря какой мир будет. Но, впервые оказавшись в виртуальном мире, растерялась. Толком не поняла, как воспользоваться настройками интерфейса. Без карты быстро заплутала и в город попала лишь в разгар дня. Потому и рыдала потом на пороге храма, кляня себя за глупость.
        - Ее что совсем предки не подготовили? - удивился я.
        - У нее брат старший - задрот. Позор семьи. Естественно девчонка к играм и близко не подходила. Боясь этого как наркотиков.
        - Но не в ситуации же когда на носу вирт-война?!
        - По общеизвестным данным планировалось, что погружение будет проходить население от шестнадцати и старше. Ей накануне всего лишь пятнадцать исполнилось. Брат и отец готовились, а они с матерью оставались в реале. Но в день мобилизации объявили сбор всех от пятнадцати лет.
        Зашибись. И как, спрашивается, они с матерью умудрились отбор пройти? Или чтобы не потерять дочь и жену, семья отлистала в правильные руки нужную сумму? Вот ничему уже не удивлюсь.
        Это я наивно полагал, что удивить меня нечем. Солич продолжил рассказ:
        - Пошлялась по песочнице и окрестностям. Потискала зайцев за уши. Увидев, что другие игроки зачем-то бьют мобов. Тоже попробовала. Но милых зайчиков трогать не стала, нашла злобного вида волков. Кажется они второго или третьего уровня, я их видел. Ясное дело сдохла. Так в город и попала. Несколько часов шлялась по улицам в поисках храма. Спросить то ли стеснялась, то ли встречные ее игнорили. Чудно, что в клан по глупости не вступила. Нашла она храм, но думаю время давно уже перевалило ко второй половине дня. Сидела-сидела, никого не дождалась…
        А дальше было бы весело, если бы не было так грустно. Не сумев разобраться с интерфейсом, эта дуреха пошла гулять, зашла в первый попавшийся магазин и решила утешить себя шопингом. Как она умудрилась развести продавца на примерку всевозможных да не сетов, а отдельных его фрагментов? Загадка. Скорее всего, тому просто скучно было. В итоге, она сумела купить КРАСИВЫЙ шмот, потратив почти все деньги. А то, что он ее персу совершенно не подходил, девушка так и не поняла. Каст замедлился? А это вообще что такое? Мобы стали жрать нещадно? Так они и до того не ласкали. Как раз гуляя, она и столкнулась впервые с Соличем предложив сходить в магазин за лекарствами. Тот ей не доверился.
        - В результате на идею кача девчонка забила. Дни напролет просиживая на паперти, но никто так и не появился, - завершил пересказ товарищ.
        - Чем-то меня сегодня напомнило, - услышав последние слова, я невесело усмехнулся. - Правда, я не сидел, а носился как ужаленный, но суть та же: на встречу не попал. Так к чему ты клонишь? - уточнил, хотя и сам уже догадывался, и мне затея не очень нравилась, но девчонку было жаль.
        - Может возьмем ее к себе, а? Пропадет ведь одна, - говорит.
        Подмывало спросить: оно мне надо? Но совестно стало. Чего я сам стоил бы, не имей первоначального опыта в играх и мощного подгона от Катиного отчима? Возможно, также сидел где-нибудь, размазывая кровавые сопли по щекам.
        - Нянчиться сам с ней будешь, - поставил условие я. - Склад закрою. Расходники можешь выдавать с последующей компенсацией… - добавил и, заметив как взгляд парня тут же расфокусировался, понял, что меня уже не слушают.
        Надеюсь, не станет обещать девчонке золотые горы.
        - Блин, не отвечает, - раздраженно проворчал парень. - Просил же посматривать в чат.
        - Сам-то понял что сказал? Она и чат!
        - Ну компом и мобилой она же в реале пользовалась как-то, - буркнул товарищ и поднял на меня взгляд: - Попробуй ей приглашение в клан бросить, может додумается принять?
        Тут же замигала вкладка кланового чата. Заглянул туда. A1e4ka91287… Стало быть Алечка у нас появится. Скопировал ник, вошел в клановые настройки, выслал приглашение на вступление в клан.
        Минута… Две… Пять.
        «Игрок A1e4ka91287… отказался от предложения», - наконец-то проинформировала система.
        - Отказ, - озвучил я полученную информацию.
        - Дай мне временно права на прием в клан. Слетаю в город, на пальцах объясню что и как.
        Эка его цепанула эта девица. Небось, аватар секси себе намутила, а этот олух слюну и пустил. Ну да ладно, его дело.
        Покопался в настройках клана и кивнул, давая отмашку: мол, готово. Проводил взглядом растворяющуюся в пространстве фигуру товарища. Вот и накрылась медным тазом мечта о тихой, спокойной жизни.
        Устал как собака, а делать нечего, придется ждать.
        Выпустил на свет божий Няшку.
        Дракончик мгновение поозирался по сторонам, а затем повернулся ко мне, словно чего-то ожидая.
        - Не повезло тебе с именем, дружок, - пробормотал я.
        Малыш вскинул головку, явно пытаясь рассмотреть, на что же я там уставился? Ничего интересного не заметил и начал, смешно перебирая когтистыми лапками, вышагивать туда-сюда, туда-сюда. Потом подпрыгнул, смешно замотыляв пародией на крылья. Возмущенно пискнул. Вот совсем это на грозный рык дракона не походило. И снова - прыг-скок. И еще… И опять…
        Мои губы невольно расплылись в умильной улыбке.
        Что-то пиликнуло. Перевел взгляд на чат. Ага, судя по сообщению о новом члене клана, Солич отыскал свою потеряшку.
        Вновь закопался в клановые настройки. Убрал у Солича права на прием, а то он всех сирых и убогих к нам притащит. Новенькой права оставил стандартные, не позволяющие даже в клановое хранилище заглянуть.
        «Приветствую. Испытательный срок месяц. Не уживемся - расстанемся», - отписался я в клан-чат.
        Ждал какой-то реакции от девушки. Тишина. То ли обиделась, то ли испугалась?
        Раздался тихий хлопок и посреди лагеря материализовались две фигуры.
        Не скажу, что эта Алька - красавица. Невысокая, крепенькая. Но сет и вправду красиво облегает ладную фигурку. Копна прямых, соломенного цвета волос собрана в косу, только челка топорщится жесткой метелкой. По-детски округлое личико, пухлые губки, вздернутый носик покрывают конопушки, а вот глаза… Нет, глазища! Зеленые и достойные анимешных героев, прямо как у моего Няшки. Дите, как есть дите.
        Дева растерянно заозиралась по сторонам. Заметив стоящего рядом Солича улыбнулась, преобразившись до неузнаваемости: на бледных щеках появились ямочки и заиграл румянец смущения, глаза засветились внутренним светом. И я внезапно осознал - никому не позволю обидеть это невинное создание. Вот же! Видать и я немногим устойчивее товарища в этом плане.
        - Дракончик! - воскликнула она и кинулась тискать моего пета.
        Солич как-то ревниво на это дело покосился и тут же вызвал своих петов.
        Стоит ли сомневаться, что следом за обнимашками с Няшкой пришла очередь тисканья Цыпыбля и пони с почти приличным, но жутко палевным именем ЖезлГИБДД, еще бы Нефритовым обозвал, юморист хренов.
        - У меня просьба, - не отрываясь от петов, произнесла девушка.
        Ну приплыли, не успела появиться и уже чего-то хочет…
        - Объясните, как мне в город попадать? Я хочу к полудню туда летать. Вдруг из моих кто-то появится возле храма?
        Появиться может и появятся, да вот как их отличить от миллионов других игроков?
        Солич покосился на меня и, достав из рюкзака несколько свитков телепортации в город, передал их девушке. Вот же! Он для себя-то ничего лишний раз не брал, а тут нате вам! Ну что уж тут теперь поделаешь? Не убивать же в человеке надежду. И вот чует моя задница, если она найдет своих предков, у нас снова будет пополнение. Боюсь отнюдь не последнее, хотя никаких лозунгов и призывов мы на площади и не кричим.
        Судя по тому, как девушка сглотнула, взглянув на стол, стало ясно - она не только не могла качаться, ей еще и голодать пришлось. Вскоре она смущенно пряча глаза и мило краснея, уплетала предложенные угощения. А Солич тем временем терпеливо растолковывал ей на пальцах что вообще такое скиллы и как вывести в поле зрения панель быстрого доступа. Стало ясно: легко не будет.
        - А как ты мобов до этого била? - не смог удержаться от вопроса я.
        - Это они меня били, - буркнула она.
        - Ну ты же пыталась. Как?
        - Как многие, - пожала плечами девушка и в ее руке материализовалась стартовая палка-копалка. - Вот это держала и магией била, а что?
        Вот она - сама непосредственность! Не зашоренное стандартами виртуальных возможностей и ограничений сознание. Девчонка понятия не имела о каких-то там скиллах, инвентарях и панелях доступа, и видя со стороны что делают другие, просто повторяла их действия, минуя всякую ерунду типа интерфейсов. Не повезло лишь в том, что без шмота и бафа, да еще и с говно-пухой полезла на крупных для нее монстров.
        «Не переусердствуй с обучением. Только социальные вкладки типа чатов и инфа о членах группы. Пусть и дальше воюет по нестандартной схеме, посмотрим что из этого выйдет», - отписался я товарищу.
        «Еще тот нестандарт, она из города сюда мигом без объяснений перенеслась, лишь услышав, что нам надо в лагерь».
        Я кивнул, мои предположения оправдались. Интересный выйдет эксперимент, и возможно удастся что-то полезное для себя на будущее перенять у, блин, неопытной девчонки!
        - Забей на панель, - тем временем произнес Солич. - Просто знай: ты можешь атаковать той или иной магией, при наличии в сумке соответствующих свитков или баночек с эликсирами; можешь перенестись телепортом в город или клан-холл; выпить эликсир или включить… Эм… То есть активировать соски.
        - Что это? - поинтересовалась девушка, услышавшая непонятное слово, и парень протянул ей жменьку прозрачных капсул для примера, продолжая объяснять:
        - Считай информацию, сосредоточив зрение на предмете. Получилось? Вот и хорошо. В общем, все это управляется силой мысли. А вот насчет чата…
        Ему воспитателем в детском саду надо быть с таким то терпением.
        Под их тихое бу-бу-бу заглянул в раздел скиллов. Те, что были прежде, теперь подросли в уровнях, увеличивая урон. И появились два новых. Оба на восстановление здоровья: один самолечение, другой для сторонних игроков; причем в качестве расходника идет мое собственное здоровье. Оно мне надо? Да и непонятный у меня перс какой-то, вроде воин, а в арсенале всего пара контактных скиллов, все остальное магическое, а теперь еще и хилл!
        - Ну пойдем попробуем, пока не стемнело? - выдернул меня из размышлений голос Солича. - Грузиться будешь? - это уже явно мне.
        Киваю.
        Бафнулись. Пока Алька под руководством Солича брала квест, я навалил в инвентарь сосок и эликов и неимоверно заторможенной походкой выплыл на грибную поляну.
        На пару голубков отвлекаться не стал, пусть сами разбираются. Глянул на свои статы, чиркнул имеющиеся на данный момент характеристики в дневник, чтобы позднее сравнить. По привычке активировал соски. Ударил по медсестричке.
        Брык!
        «Звяк!» - это Няшка без каких-либо приказов уже метнулся к поверженному мобу, собрав дроп.
        - Молодец, малыш, - хвалю я дракошу.
        Блин, моя пуха явно не предназначена для прокачки стат, скорее для ускоренного выноса мобов.
        Отключаю соски, кастую «ОГНЕННУЮ ПЛЕТЬ» на следующую поганку из семейки.
        Брык!
        «Звяк!»
        Так дело не пойдет.
        Одной плюшкой убиваю оставшуюся поганку и ползу обратно в лагерь. Достаю со склада выданную мне на старте палку-копалку. Хорошо, что не выкинул.
        Дело пошло веселее. Соски отключил. Здоровье держалось на приличном уровне, только мана уходила. Снес ближайшие пять семеек. Не сходя с места, дотянулся до следующих семи, стоящих полукругом чуть поодаль. Пока их мочил, первые частично отреспаунились. Можно и подальше пройти, чтобы больше семеек в диапазоне действия магии было, но есть шанс стоящего там агра зацепить. Так что пока тут на опушке леса поторчу, а завтра подумаю насчет смены точки фарма.
        Со стороны ребят доносятся звуки магических кастов. Глянул туда. Первоуровневая Алька уже вполне самостоятельно шинкует мобов. Но дамаг явно низкий, что и не мудрено с таким оружием. У меня-то уровень в пять раз выше, чем у нее. Чуть в сторонке от нее Солич шустро разделывает поганки.
        Хлопанье огромных крыльев привлекает внимание.
        - Все в лагерь! - раздается бешеный вопль Солича.
        Взглянул вверх и замер. Та самая «Гара», о которой говорил Солич. Огромная, метров четырех крылатая тварь как раз в этот момент заходила в крутое пике. И ее целью явно был я!
        Мои малыши первого и третьего уровней против одинадцатилевеловой твари не помогут, а сам сбежать с перевесом не смогу. Не задумываясь как это делаю, силой мысли меняю палку-копалку на секиру, активирую соски, отменяю призыв пета. Пытаюсь попасть по твари огнем. Взмах крыльев, смена курса. Увернулась! Но и атака пока отменена.
        Не спуская взгляда с «Гары» крадусь в сторону не такого уж и близкого лагеря. Попытки достать ее магией проходят с переменным успехом. Жаль, что стан в таком положении использовать нереально. Лед наносит урон, но не замедляет, огонь нормально отрабатывает, но критов снизу-вверх нет от слова «совсем», да и по резко меняющей траекторию полета цели в принципе сложно попасть.
        На миг отвлекаюсь, оступившись, и тут же предплечье взрывается адской болью, вынуждая выронить пуху из повисшей плетью руки. Та неведомым образом переносится за спину, ощутимо ударяя по лопаткам. С довольным клекотом тварь уносится ввысь, на лету закидывая вверх голову и заглатывая вырванный кусок плоти. Кошусь на предплечье - оголившуюся кость заливает кровь. Скрипя зубами, выхватываю уцелевшей рукой секиру, посылая вслед гадине все два имеющихся в моем арсенале атакующих заклинания. Попал! Уже почти минус 50 % жизни у нее, и минус 30 у меня. Мысленно открываю панель быстрого доступа, активирую малый и средний эликсиры восстановления здоровья. Рука, продолжая болеть, на глазах покрывается мышцами, кожей, возвращается чувствительность.
        А «Гара» уже вновь пикирует вниз. Серия магических ударов выбивает из твари процентов десять жизни, и из распахнутого клюва по округе разносится напоминающий рев мотоцикла рокот. Сознание охватывает паника, руки теряют хватку, ноги сами собой начинают нести тело невесть куда.
        Бегу медленно из-за перевеса, но направление мне совсем не нравится. Еще немного и окажусь в лапах семиуровневого агра. А остановиться не могу. Тело мне не подвластно. Темная тень закрывает косые лучи заходящего солнца. Очередная волна боли вонзается в шею. Навеянное «Гарой» паническое наваждение отступает. Уровень моего здоровья падает до отметки 12 %. Возможно игровая механика позволила бы продолжать бой, но мозг воспринимает бьющий из разодранной артерии фонтан крови как смертельную рану. Рык откуда-то сбоку уже не в силах что-то изменить в сложившейся ситуации. Пара ударов и мир окунается во тьму, а перед глазами возникает сообщение:
        «Вы были убиты…».
        Воскрешаюсь в лагере. Алька смотрит на меня огромными глазами. Солич лишь сочувственно разводит руками, мол, я же говорил.
        - Охренеть… - выдыхаю, ощупывая успевшее восстановить целостность горло, и медленно ползу к складу, избавляться от перегруза.
        Все. На сегодня с меня хватит. Спать…
        Глава 20. Трудовые будни
        Следующий месяц не отличался разнообразием. С утра перекус, загрузка сосками и эликами до 98 -99 % лимита веса, и… Тут имелись варианты. Иногда я прокачивал магию, по ранее отработанной Соличем схеме, иногда физическую атаку.
        Уже на 5 левеле и с двумя петами за спиной опыт практически не шел. Соски и эликсиры здоровья использовались исключительно в качестве гирек для нагрузки инвентаря. Выходил почти чистый доход, расходы только на баф и эликсиры маны.
        Все бы хорошо, если бы не треклятая «Гара». Предугадать появление твари не удавалось. Иногда она прилетала один раз в день, иногда все семь. В те редкие случаи, когда весь наш разросшийся и немного подкачавшийся клан оказывался поблизости друг от друга, удавалось завалить тварь. В такие моменты мы и росли как на дрожжах. К добру или худу случалось подобное нечасто, потому что мы разом окучивали по двенадцать - семнадцать семеек каждый, что с учетом наличия агров вынуждало держаться на приличной дистанции друг от друга.
        В общем, промеж попыток отбиться от «Гары», я с рассвета и до заката бил, бил и еще раз бил успевших осточертеть поганок и неизменно ломал голову над тем, как разыскать Катерину. Невозможность умереть и выйти в реал, передав там необходимую для встречи информацию - вымораживала. Собственно никто до десятого уровня полноценно не умирал. Вот и приходилось морщить мозг, тренируя извилины.
        Однажды меня посетила идея: заслать денег обратно Биллу, пусть немного, но главное прикрепив сообщение. Смотался в город и обломался. Никаких данных, кроме имени и фамилии Кати у меня не было, сколько их таких в мире? Имя Билл тоже отнюдь не уникально. А возможности отследить того, кто залил денег на мой аккаунт, почему-то не было.
        - Конфиденциальная информация, - разводил руками Толим.
        Так и вернулся в лагерь ни с чем.
        Сейчас же я, благодаря раскачке статов, существенно разжирел, хоть и едва разменял 7 левел. Больше всего качались максимальные уровни здоровья и маны - они возросли почти втрое относительно базовых характеристик. Второй по приросту была грузоподъемность, которая возросла в полтора раза. Остальные прокачиваемые параметры прибавлялись не столь ощутимо, максимум процентов на двадцать. Но прошел всего лишь месяц, то ли еще будет!
        «Например, от грибов пожизненно тошнить…», - мелькнула шальная мысль.
        Солич, негласно взявший на себя обязанности кладовщика и аналитика, продолжал штудировать гайды и базы знаний на предмет всяких полезностей. Ну и, конечно же, неизменно лупил квест, параллельно качая магическую атаку, уровни маны, здоровья и выносливость.
        Алечка старалась не отставать от товарища, но до недавнего времени ежедневно ближе к полудню улетала в город. Упорство победило. Несколько недель назад в клан вступили ее родители - Элен и Стив - и ее старший брат - Шон. Имена не были реальными, являясь производными от зубодробительных ников. Все вновь прибывшие были магами и, слава богам, оказались хорошо экипированы по меркам Вотчины.
        Большая часть семейства встретилась в первый же день, как и договаривались. Но Алька надежды не теряла и в итоге нашла тех, кого так долго искала. Надеюсь, мне тоже улыбнется удача в этом нелегком деле.
        Стив - крепкого телосложения шатен, внешне больше походил на могучего воина, хоть и отыгрывал по предварительному семейному уговору мага. В недалеком довоенном прошлом, потеряв пост мэра небольшого украинского городка, он с семейством перебрался в Штаты. Мужик не растерял амбиций, ведь на его стороне были средства. Немалые, как он прежде наивно полагал - почти два миллиона кредитов!
        Оказавшись в вирт-мире, Стив вмиг оценил грошовость стартовых подъемных. Запросил перевод денег в вирт. Курс международного кредита к игровой валюте опустошил его банковские счета и остудил амбиции. Средств не хватало даже на создание клана. Мужик впал в ступор: как быть дальше? Идти к кому-то в подчинение с перспективой негарантированного подъема по карьерной лестнице не хотелось. А еще требовалось время на поиск дочери, затерявшейся среди сотен миллионов игроков. Но та все же нашлась и привела его в ряды «Небожителей».
        Так и рухнули мои мечты о том, как найду подругу из реала, выполню свою миссию, какой бы та в итоге не оказалась, и заживу спокойной жизнью до конца этого дурдома. Лезть на рожон там, где на кону стоят такие деньги, глупо. Одно дело рисковать собственной шкурой во имя благополучия предавшей тебя страны, а совсем иное, когда цена проступка - жизнь твоих родных. Тут патриотизм отступает на второй план, хотя и коробит от мысли, что меня могут разыграть вслепую. Но люди предполагают, а боги располагают. Изначально я выбрал путь одиночки, а в итоге у меня на шее клан из шести игроков. А что нас ждет завтра? Неведомо.
        Ну да это все философия. Женой Стива оказалась зеленоглазая жгучая брюнетка фотомодельной внешности по имени Элен. Женщина на полную катушку оторвалась, генеря аватар своего персонажа. Взгляд волей и неволей притягивался к аппетитным формам, вызывая тихое рычание Стива.
        В прошлом врач-психиатр, она после смены гражданства стала обычной домохозяйкой. Оказавшись здесь, Элен выбрала путь «Целителя душ». Безобидный с точки зрения атакующих способностей персонаж, бесценный в группе из-за имеющихся в арсенале усиливающих заклинаний, способности к воскрешению других игроков в допустимом десятиминутном интервале после смерти и возможности ускоренно регенерировать ману и восстанавливать ее другим. Все это появится лишь в перспективе. А пока женщина посильно поддерживала мужа, одновременно усмиряя нрав зазнавшегося сына. Жаль, что это не добавляло ей единиц характеристик. Ну и как все - била квест и прокачивала характеристики персонажа.
        Шону - высокому голубоглазому блондину, несмотря на принадлежность к расе людей, умудрившемуся слепить из своего персонажа светлого эльфа, гордиться было чем. Еще недавно считавшийся «не оправдавшим надежд» и «позором семьи» девятнадцатилетний задрот, благодаря своему игровому опыту, помог семье разобраться в нюансах виртуального мира и встать на ноги. Немало сил и времени потратив на объяснение элементарных вещей, знакомых любому завсегдатаю онлайн-игр. Осознание собственной полезности не могло не отразиться на его манере поведения. И вот честно, порою хотелось его прибить!
        Новые соклановцы, вдохновившиеся нашим примером, с энтузиазмом включились в процесс прокачки статов, фарма петов. Зверят сразу докачивали до 3 уровня, дальнейшая их прокачка на грибах не оправдывала вложений времени и тормозила конвейер. Все успели аппнуть 5 левел и теперь, за неимением текущих расходов, медяха к медяхе копили золото, честно вкладывая 10 % налога в клановую казну. Сумма пока собралась не очень крупная, но то ли еще будет?
        Заодно развивали собирательство, а представительницы прекрасного пола освободили Солича от ежедневной готовки. Парень это дело успел разлюбить из-за скудности ингредиентов: трава, корнеплоды, грибы. Охота почти не качалась. Лишь изредка падали в инвентарь годные для приготовления пищи ножки или шляпки грибов, коих скопилось в клановом хранилище уже немерено, а как хотелось мяса и хлеба!
        Вопреки опасениям здесь по-прежнему не было наплыва игроков, принудительно отправленных кланами на фарм петов. В чате локации порою появлялись чьи-то вопли. Судя по всему, залетные гости становились жертвами «Гары». Скорее всего, это были одиночки. Не думаю, что парачасовой марш-бросок сквозь плотное скопление агров, атаки «Гары» или спуск с плато помешали бы клановому рейду.
        Отсутствию конкуренции способствовала и скудность информации об этом квесте. Простым смертным в сложившейся ситуации - не до изучения инфы о кланах, где и обнаружилось упоминание о петах, а занявшим посты клан-лидов военных, куда пошлют, туда они и пойдут - ни шагу в сторону. Им видимо тоже не до изучения гайдов от корки до корки. А аналитикам хватает работы, ведь никто заранее не знал, что нас ждет. Хотя, кто-то знал, Билл ведь шепнул в последний момент, что это мир магии. И успел организовать нам с Катей неведомые профы. Но мало ли какие у него связи в Англии?
        А вчера Солич взбудоражил умы соклановцев вопросом:
        - Логично ли рубить несущую яйца курицу? Не выгоднее ли подкачать чутка петов и сдавать их в аренду через аукцион? Передать в доверительное управление, и… - договаривать он не стал, позволив додумать все самостоятельно.
        Молодца парень! Дело говорит! Стоит, ох стоит обсудить это с «менеджерами» «многофункционального центра».
        К ужину идею аренды едва ли не облизали со всех сторон и единогласно поддержали, поручив мне при первой же возможности прозондировать почву. Знать бы еще с какого уровня у зверюх полезные скиллы появятся? Пока они только опыт жрали.
        Но одного дракошку я уже подготовил именно на продажу. Искренне надеясь, что такой лот прогремит на весь мир, и имя пета Ятак542 не останется незамеченным Катей. Осталось выждать, когда все игроки переступят критический для выполнения квеста десятиуровневый рубеж, чтобы лишних конкурентов не плодить. Пока же мы не показывались в общественных местах с животинками, не упоминали об их существовании, не говоря уже о попытках продажи. Что собственно было не сложно, учитывая безвылазный фарм.
        Сегодняшний день не предвещал ничего нового. Позавтракав осточертевшими грибами, все дружно выстроились в очередь для получения «нагрузочных» расходников. Я раздумывал, не смотаться ли в город? На нечетных уровнях давали новые скиллы. В отличие от большинства у меня уже имеется профа неведомого «Феникса», а остальные ждут приговора: что развивать для дальнейшего взаимодействия в группе. Речанж у нас есть - Элен уже «Целитель душ». Кому-то из оставшихся четверых предстояло стать бафером - усиливающим товарищей заклинаниями, кому-то лекарем, в игровом сленге именуемым хиллером, а кому-то боевым магом - кастером.
        Солич однозначно уйдет в боевики, но и там имеются варианты: можно стать стихийником или мастером смерти, в простонародье - некромантом. Первое явилось бы самым простым решением. Второй вариант даже в группе раскачать сложно. Слишком уж специфические умения и не на всех мобах они прокачиваются, что накладывает ограничения на зоны нашего будущего клан-кача. Но! Характеристики призываемой некромантом нежити напрямую зависели от стат самого призывающего. Очень жирного в нашем случае призывающего.
        Но об этом еще есть время подумать. А вот наведаться в банк надо уже в ближайшие дни, иначе проценты по вкладу помашут мне ручкой, увеличив неснимаемую сумму вложения. Жаль что Толим не может выполнять подобные операции от моего лица.
        - Не хватает… - выдернул меня из размышлений раздававший «груз» Солич. - Арчи, пора пополнять запасы. Средние и малые элики покупать нет смысла, эти бы ушатать. Нужны большие, а желательно огромные с учетом возросших характеристик. В Вотчине по данным инфо-портала их нет, в Артоне - есть.
        Удобная штука - инфо-портал. Стоит игроку открыть для себя локацию и можно удаленно просмотреть ассортимент в магазинах. Соски и элики хоть и использовались с некоторых пор исключительно в качестве гирь для прокачки характеристик, но по мере роста тех самых характеристик расходников стало не хватать. Вот и повод под благовидным предлогом немного развеяться. Месяц безвылазного задротства и регулярных сливов от «Гары» едва не свел меня с ума. Не слишком помогала даже расширившаяся компания.
        - Твой сет там тоже продается, - вторгся в мои мысли голос товарища.
        - Почем?
        - Четыре золотых, - огорошил меня Солич.
        М-да уж, ну и ценнички. Этак у народа вечно будет не хватать денег. Мои соклановцы - исключение, они тут неплохо поднимут. Хотя наше золото легким не назовешь. Но зато я смогу докупить недостающий до сетового бонуса шлем! И получу примерно плюс 150 единиц к уровню жизни.
        - Надо потом слетать в этот Артон и прибарахлиться, - произнес прислушивавшийся к нашему диалогу Стив.
        Я покивал, мысленно предвкушая как зайду сначала в Вотчинский храм к Валенсию. Потом наведаюсь в банк. Ну а затем телепортом в клан-холл. Глобально закуплюсь более продвинутыми расходниками. Загляну к аукционерам, посоветуюсь. Иносказательно, чтобы информация раньше времени никуда не просочилась, а то НПС тут поболтать не дураки. Ну и к Донберу в гости загляну. Никаких новостей у меня нет из-за изолированного образа жизни нашей коммуны, зато мяска поем и ребятам угощений прикуплю. Они заслужили.
        - Если что, пишите, - для проформы произнес я. - Конкурентов мочить без разговоров, - добавил и активировал свиток мгновенной телепортации в город.
        «Жестко - да, но в бизнесе и на войне все средства хороши», - успокаивал я собственную совесть. Помогало так себе, радовало лишь то, что этот приказ пока ни разу не пришлось приводить в исполнение. Потенциальные смертники неосознанно обходили наше логово по дальней дуге.
        Вотчина встретила меня почти опустевшими улицами. Немногочисленные попадавшиеся на пути игроки достигли 6 -9 левелов. Основная масса явно уже переросла возможности этой локации и перебралась в соседнюю, с более высокоуровневыми мобами. Не оправдались прогнозы Василя о том, что народ до пятого уровня будет месяц качаться. Видимо игроки разработали схемы прокачки по левелам.
        Все шло по плану: скиллов новых не дали, лишь повысился уровень имеющихся, в банке я обогатился на 14 золотых и 25 серебра. Перевел маме 20 серебряных. Вряд ли у нее кончились высланные мною прежде деньги, но 20 тысяч кредитов лишними не будут. Заодно весточку отправил с тем же текстом, что и в прошлый раз.
        Руки так и чесались пустить деньги в дело. Интереса ради отыскал Вотчинский аукционный торговый дом, как гордо именовался здешний многофункциональный центр. Просмотр имеющихся лотов показал полное отсутствие в городе клан-холлов. Собственно покупать бы я и не стал, что тут потом делать? Хотел просто прицениться. Вкладывать деньги в недвижимость имеет смысл в более высокоуровневых локациях, где игроки застрянут надолго, а здесь скоро ветер листву по опустевшим улицам гонять будет. И тогда мы с чистой совестью выберемся из подполья.
        Насвистывая какую-то мелодию, вышел на улицу и тут же нос к носу столкнулся с Василем.
        - Где ты был?! - грозно вопросил стражник.
        - Качался, - как можно спокойнее ответил я.
        Его взгляд мазнул чуть выше моей головы, а губы скривились в недовольной гримасе.
        - Что-то не особо ты преуспел. Я тебе такое оружие подогнал, а ты…
        Ну не говорить же, что оно мне не сильно помогало в последний месяц, благополучно валяясь в инвентаре исключительно в качестве дополнительной пары килограмм нагрузки.
        - Успеется еще, - буркнул я.
        И тут меня осенило: есть шанс легко аппнуть достижение «Первооткрыватель», а с ним и статы персонажа. Главный плюс в том, что процент увеличения характеристик накручивается на мои раскачанные статы! Ну и другим эта мега-плюшка не достанется.
        - А можешь закинуть меня на Плато Демонов? Как в тот раз, - попросил я.
        - Чего ты там забыл? - насторожился Василь, окидывая меня оценивающим взглядом.
        - На мобов гляну, может качнусь немного, - ляпнул и тут же прикусил язык, лишь бы этого доброхота не потянуло на подвиги, типа помощи в прокачке.
        - Нееее, не потянешь. Мал еще.
        - Я уже седьмой левел! - гордо выпячиваю грудь. - А тех мобов еще на первом бил!
        - Ага, по чистой случайности… - проворчал стражник. - Жаль, через пятнадцать минут в караул заступать, так бы вспомнил молодость, погонял монстров. Баф есть?
        - А то!
        - Ну удачи тебе, боец…
        Мгновение и я очутился на уже знакомом месте. С одной стороны скалы и уходящая вглубь ущелья тропа, с другой лес. Чур меня чур, туда еще раз идти. Открыв карту, сориентировался на местности. Отлично, все идет по плану.
        Глава 21. Отработанная схема
        Активирую свиток мгновенного переноса в город. Ну здравствуй, неведомый Брендоф.
        Первым делом пробежался до НПС-телепортера. Вызвал диалог. «Локация опечатана, перенос невозможен». То что доктор прописал!
        На ходу стягивая с себя шмотки, несусь к местному отделению Гном-банка. Шокированная моим видом молоденькая гнома, краснея, обслуживает странноватого клиента и с явным облегчением выдыхает, едва я разворачиваюсь к выходу из банка. Охрана провожает меня напряженными взглядами, но это не способно лишить меня решимости - статы наше все! Смущение - ничто!
        Монстрики, ау! Скучали по свежему мясцу? Тогда я иду к вам!
        Вот и ворота.
        С бесшабашным воплем камикадзе кидаюсь на ближайшего моба, этакого муравья-переростка. О, черт! Как же больно эти гады кусаются! Одно дело пятилевеловому малышу со стандартными статами убиться о тридцати пяти уровневого монстра с одной плюхи, и другое, пусть и семилевеловому, но с дополнительно прокаченным в несколько раз уровнем здоровья, о двадцати пяти уровневого.
        Я стенал, рыдал, корчился от боли, но принципиально стоял на месте, ожидая неизбежной смерти. Фух… Приход безносой показался благословением свыше. Воскрес на погосте.
        «Поздравляем! Вы оказались первым игроком, совершившим значимое действие в данной локации. Уровень достижения «Первооткрыватель» повышен! Текущий уровень достижения: 2. Постоянный бонус +2 % к максимальному (не базовому) уровню жизни и маны. Для повышения уровня достижения совершите какое-либо значимое действие в новой локации».
        Чур меня чур! Завязываю с мазохизмом. Не стоит овчинка выделки. За пережитые мучения я рассчитывал получить больше плюшек. Уж лучше бы этот дополнительный процент на ненавистных грибах взрастил. Муторно, зато не так больно. Ну разве что на совсем уж крупных мобах, чтобы долго не мучиться. А ведь на складе валяются скупаемые Ричардом свитки телепортации в неведомые города. Может все же посмотреть что там?
        В таких размышлениях вернулся в банк, вновь засмущав обслуживающую меня сотрудницу.
        - Девушка, простите, клянусь - это было в первый и последний раз! - заверил я ее, и смылся.
        Вышел на улицу и призадумался - куда здесь первым делом податься? До аукционных торгов времени еще полно, так что застолбить за кланом хату успею.
        Заглядывать в оружейный и магазин брони смысла не было, данные об их ассортименте и ценах доступны на инфо-портале. Зашел к алхимикам, вдруг там свитки воскрешения есть или требуемые мне элики? На вопрос о свитках продавец посмотрел на меня как на умалишенного. В наличии имелись лишь большие эликсиры маны и здоровья. Нееее, я лучше в другом городе огромные куплю, те тяжелее, и толку от них в перспективе больше.
        Любуясь местными достопримечательностями, прогулялся до аукциона. Клан-холлы имелись. Стартовые цены чуть ниже чем в Артоне: от 11 до 19 монет золотом. Списался с Толимом, запросив баланс средств. С учетом отсутствия расходов в последний месяц, вся выбитая мною медь копилась, выходило около половины золотого в день. У Солича чуть больше, у остальных соклановцев по первости средства уходили на элики и соски, и лишь недавно суточная выручка приблизилась к половине золотого, 10 % от которых сдавались на клановые нужды.
        Пришел запрошенный отчет. Мои личные накопления, сохранившиеся со стартового подгона - 7 золота, это явно за минусом расходов на закупку свитков и эликсиров в клан-холле, 19 монет скопилось за месяц, 14 с лишним золотых - полученные проценты по вкладу и 2 монеты - возвращенные соклановцами деньги за истраченные расходники. На кармане серебром и медью чуть больше одного золотого, но это на мелкие расходы. Клановые средства со взносов - 4 монеты золотом и 46 серебром. Маловато пока клан приносит, ну да ничего: ребята подросли, сейчас дело бодрее пойдет. Мобов же бьем уже на сухую - чистый доход. Округлим: без учета карманных чуть больше 46 золотых с хвостиком. Целое состояние.
        Уф! Смело тыкаю пальцем в едва ли не самый навороченный клан-холл. Вношу предоплату в размере 17 золотых. Сбоку слышится полупридушенное кваканье.
        Посмотрел на лягуху. Глаза у нее такие… Грустные-грустные. Меня едва на слезу не пробило. Отвел взгляд, тряхнул головой. Не помогло. Тоска гложет, сил никаких нет. Что за наваждение? Эмпатия?
        - Прости, зеленая, но я и оставшиеся потратить собираюсь, - произношу и, не особо задумываясь, отвешиваю зеленой жадине щелбан.
        Упс! Она что, не только видима, но и вполне материальна? И обидчива, ага. Вон как надулась вся, того и гляди лопнет. Сидит, передние лапки на груди сложила, мордочку в сторону воротит.
        - Ну прости, маленькая, - прошептал я, поглаживая прохладную влажноватую шкурку.
        Та делает вид, что ей все равно, но постепенно расслабляется. Сразу же навязанные жабкой эмоции отступают. Простила? Ну вот и чудненько.
        Итак, дело сделано, до аукциона еще почти восемь часов. Сидеть тут без толку. Вновь бегу к банку, достаю целых семь свитков в неведомые мне города. Хм… Видимо личный магазинчик аппнул уровень и ассортимент увеличился. Мысленно молюсь, чтобы там левелы мобов были пожирнее, а игроков еще не наблюдалось.
        Ну здравствуй, неведомый город Труден. Бегу к местному телепортеру. «Локация опечатана…» По отлаженной схеме забегаю в банк, скидываю на хранение шмот. Ворота. Мобы «40+». Пара быстрых плюх. Предложение воскреснуть. Погост.
        «Поздравляем! Вы оказались первым игроком, совершившим значимое действие в данной локации. Уровень достижения «Первооткрыватель» повышен! Текущий уровень достижения: 3. Постоянный бонус +3 % к максимальному (не базовому) уровню жизни и маны. Для повышения уровня достижения совершите какое-либо значимое действие в новой локации».
        Не тратя время на одевание, активирую очередной свиток, переносясь в следующий город. Та же схема. И опять… И снова… От смены окружающих ландшафтов и беготни голова идет кругом. Зато за час достижение «Первооткрыватель» качнулось до восьмого уровня, а это плюс 8 % к максимальному уровню здоровья. Считай несколько дней задротства на грибах, а значит, день пройдет не зря.
        Очередной свиток занес меня… К гномам! Снующие по улице игроки-малорослики аж приостанавливались при виде голого человека, невиданное зрелище в этих краях.
        Уже активируя скилл переноса в клан-холл, попытался отмахнуться от какого-то диалогового окошка. Мгновение дезориентации и вокруг проступают бирюзовые стены, мраморный пол и услужливо взирающий на меня дворецкий.
        - Доброе утро, господин. Вы чего-нибудь желаете?
        - Шмот мой со склада достать, - раздосадованно буркнул я, замечая, что мигает вкладка группового чата.
        Мазнул взглядом по часам. До торгов чуть меньше семи часов еще. Грех жаловаться, все равно день уже можно считать более чем продуктивным.
        Глянул на информацию о невесть откуда взявшейся группе. Ник состоит исключительно из одних цифр, без единой буквы! Уровень игрока всего лишь четвертый, явно не спешил развиваться, а вот показатели здоровья и маны повергли меня в завистливый шок!
        Глянул на собственные характеристики. Скинул на всякий случай шмот, чтобы не слишком искажать картину. Максимальный уровень жизни базовый - 217 единиц, с учетом раскачки и постоянных бонусов от достижений - 736, а у гнома 1338! С маной та же ерунда. Общая с учетом всех постоянных бонусов у меня 351 единица, у него 619! Как так?! Я седьмой уровень - он четвертый! Даже если у него бонус от сета и бафа, это исходя из доступного на наших уровнях шмота не более 30 % от базовых значений. Выходит, он тоже прокачивал статы? Или это нормально для малоросликов? А в том, что я подцепил этого чувака именно у гномов, сомнений не было. Раньше негде, да и вспомнилось прилетевшее диалоговое окно.
        Открыл групповой чат и прифигел.
        «Хай! Спасибо за идею прокачки характеристик! Примете гномо-танка с перспективой прокачки големостроения, алхимии и навыками шпионажа в свой маленький, но дружный клан? ПС: читерский у тебя перс! ПС2: я из Белоруссии…».
        Он реально вскрыл инфу о прокачке и нашем клане?! Прямо из игры? Охренеть… Или это засланный казачок от родимых спецслужб? Или от америкосов? Вот и что делать? Отмахнуться? Типа пополнение не планировалось и бла-бла-бла? Так ведь я в принципе собирался одиночкой оставаться, но не срослось. К тому же такие кадры стоит держать под рукой. Уж лучше пусть он станет союзником, нежели врагом. И почти земляк, тоже из Российской коалиции. Если не врет, конечно.
        Пока я молчал, в чате появилось новое сообщение:
        «В реале - Иван. 34 года. Программист. Не женат. Детьми не обременен. Не привлекался. Жил и работал там, где больше платили. Это же не грех? Чо еще сказать? Шмота нет, пуха гавно. Есть: вагон сосок и пара сотен петов. Бью один. Конкурентов ЗДЕСЬ нет».
        Молча мысленно копирую его ник, открываю настройки кланового интерфейса и бросаю парню приглашение в клан. Выскакивает сообщение о пополнении.
        Открыл вкладку вмиг оживившегося клан-чата. Иван уже вовсю знакомится с ребятами. Я коротко отписался:
        «Жмешь на скилл переноса в клан-холл, оттуда через дворецкого в полевой лагерь».
        «Да уж справлюсь, биг-босс! Квест добью, и сразу к вам…».
        Приват взорвался уточняющими вопросами от Стива и Солича. Отправил обоим один и тот же ответ:
        «Сейчас занят. Все вопросы к новенькому. Потом потрещим».
        Ну а что? Писать смысла нет, этот хакер с легкостью вскроет игровые логи. А вот пошептаться тет-а-тет можно.
        М-да уж, представляю какой фурор произведет гном на улицах Вотчины! Успел уже это на собственном опыте испытать. Кто же ты, неведомый Ваня? Засланец или …? Время покажет, пора бы к более насущным вопросам возвращаться. Первым делом - закупка эликсиров.
        Перевел взгляд на застывшего в ожидании распоряжений дворецкого. Пока он без надобности. Магазин расходников в соседнем здании, не телепортироваться же туда? Дойду, ноги не отсохнут.
        Дошел. Приценился. Ну что сказать? Цена интересующих баночек по 14 -17 медяков за штуку. Мелочи? Ага, если не скупать их в промышленных масштабах. Покупка по тысяче флаконов огромных эликсиров жизни и маны вместе с доставкой обошлась в 3 с лишним золотых. Кстати на заметку: те же самые соски здесь в полтора раза дороже, чем в Вотчине! В будущем ими закупаться надо на «родине».
        Сбегал и купил заветный шлем.
        Осталось с учетом мелочи и карманных 26 монет. Купить еще один клан-холл в Артоне? Или попытаться открыть клану доступ в более высоколевеловые локации? В те города, куда я сегодня летал, вкладываться нет смысла, туда мы и с помощью свитков неплохо добраться можем.
        Как бы потактичнее выяснить у дворецкого, что у нас на пути к родине? Напрямую наверняка не ответит, с этим я уже успел столкнуться, общаясь с Ынгоровскими НПС. А вот «в обход», может расколоться. Судя по карте, вернее по ширине туманности там еще как минимум с пяток городов до разделяющего материки океана. Использованные ранее свитки открыли северные и южные локации, не затронув восточное направление.
        - Ричард, а у нас есть возможность телепортации в восточные локации?
        - Телепортация в иные регионы невозможна, - вмиг отозвался явно непись. - Но есть телепорт в Ядовитые болота и Волчьи степи, оттуда до границы с Лограндом рукой подать, не больше получаса пешим ходом.
        Ага, соседний город Лограндом зовется. Будем знать. Ядовитые болота одним своим названием пугают, может там все разъедающая кислотная почва или пары какие. Убьют и никакая невидимость не поможет.
        Достаю из закромов несколько бутылочек с эликсиром невидимости. В сумку скидываю запас баночек с «Ветерком». Прошу бафнуть на мага и воина и, проглотив первую порцию «Теньки», запрашиваю:
        - Телепорт в Волчьи степи.
        Мгновение и я на месте. М-да, правильно сделал, став заранее невидимкой - мобы уровней «44+» плотным строем стоят прямо на выходе из телепорта. Осторожно, стараясь никого не зацепить ненароком, выбираюсь из толпы монстров. Бррр…
        Ну что сказать? Обещанные полчаса обернулись всеми двумя. Наконец-то достигнув границы, я пожалел, что не наведался в гости к соседям. Жрать хотелось немилосердно. Что-то увлекся я вопросами экономики, либо у меня в роду где-то затесались евреи или у перса в генах что-то от гнома. Но дело нужное; надо о завтрашнем дне думать пока еще не поздно.
        Границу удалось пересечь без проблем. А вот дальше…
        Нет, я не зазевался, просто мобы в западных районах Логранда попались гадкие - видящие сквозь «Невидимость»! Поймав первую весьма увесистую и болезненную плюху, осознал, что дело кисло, и шустро скинул с себя шмот, чтобы не растягивать «удовольствие». Мобы 50 левел, этакие дамочки-вамп с эффектными формами, прикрытые одеждой лишь в особо интересных местах, отреагировали на это странно: меня перестали бить. Стою, как идиот с оставшимися 10 % жизни, рядом застыла пара полуобнаженных красоток по два с половиной метра ростом. Ну и что делать? Телепортом в город? Или спровоцировать, чтобы добили? А вдруг шмот дропнется? Решил по-тихому свалить.
        «Бум!».
        Вот же! Даже свиток активировать не успел. Здравствуй, погост славного города Логранда, я опять кого-то лишил шанса на халявный прирост стат. Здесь кстати куда приличнее все. Часовня побогаче, надгробия новенькие, ничего не покосилось.
        «Поздравляем! … Уровень достижения «Первооткрыватель» повышен! Текущий уровень достижения: 9. Постоянный бонус +9 %. Следующий уровень достижения принесет удвоенный бонус. Бла-бла-бла…».
        - Круто… - только и смог выдавить я.
        Вот и чего тем дамочкам не понравилось?! Неужто соскучились по большой и чистой? Или я их моральные устои подорвал, шокировав голым задом? Но спасибо им за полученную добрую весть о грядущем удвоении бонусов за «Первооткрывателя».
        После респа первым делом проверил содержимое сумки. Вроде все вещи на месте, ничего не выпало при смерти. С облегчением выдохнул, натянул шмот и, глазея по сторонам, потопал в город.
        Не прошел и пары кварталов, как желудок жалобно заурчал, привлекая внимание к более насущным проблемам, нежели созерцание окружающих достопримечательностей.
        Захожу в первую попавшуюся таверну. Обстановка ни дать - ни взять как в Вотчинском «ЖАРЕНОМ КАБАНЕ». На лицо сама собой ностальгическая улыбка наползает. Вот только хозяин оказался не столь приветлив как в прошлых заведениях подобного толка. Буравит тяжелым взглядом из-под кустистых бровей и разве что на двери не указывает. Можно подумать, у него тут народу не протолкнуться! Свалить что ли? Траванет еще какой-нибудь гадостью, буду потом мучиться от несварения.
        Желудок опять жалобно урчит и уже побаливать начинает. Блин, голод не тетка! Сделав вид, что в упор ничего не замечаю, уселся за один из столиков, искренне надеясь, что меня отсюда под зад не вышвырнут.
        Обслуживала меня такая же хмурая и неразговорчивая подавальщица, явно наемная служащая, учитывая то, что она - человек. НПС естественно. Цены? В принципе сносные. Качество еды - полный отстой. Такое ощущение, будто бульон специально перед подачей водой разбавили, хорошо если не плюнули вдобавок. Но голод не тетка, сожрал все, что дали, расплатился и поставил себе на вид в «ПРИЮТ МРАЧНОГО АЛЬФА» - больше ни ногой, и своих предупредить надо будет.
        Настроение подпортилось. Как-то неласково в этом городе гостей встречают. А мне на будущее зарок - не соваться в первые попавшиеся забегаловки. Или подороже, или по рекомендации.
        Мимоходом заглянул в магазин брони и завис у прилавка. Вот это шмот! Характеристики раза в два круче моих, а ведь и те крутые. Стоило это счастье 8 золотых! Нет, ну я понимаю, что с мобов в этой локе сыплется явно куда больше, нежели с Вотчинских, но это ведь целое состояние! И я его однозначно потрачу. Не сегодня, и даже не через месяц. И ребят сюда надо тащить, чтобы вхолостую деньги не спускали. Но чтобы попасть сюда еще раз, нужно сначала тут окопаться. Схема отработана, где там наш аукционный торговый дом?
        Глава 22. Предложение, от которого сложно отказаться
        До начала аукциона еще больше четырех часов. Цены на клан-холлы не порадовали: от 18 до 26 золотых!
        М-да уж. По собранным Соличем данным в Ынгории уже около сорока тысяч кланов создано. Жаль, разделения по материкам нет. Но даже если абстрактно поделить их пополам, выходит по двадцать тысяч на каждую из враждующих сторон. Примерное количество городов на нашем материке, судя по моей карте, около сорока. Стартовые в счет не идут, там нет клан-холлов. Итого тридцать шесть. Чтобы обеспечить все кланы недвижимостью, в городе должно быть по 5 -6 сотен клановых домов, а по факту не более двух-трех сотен. Налицо нехватка дающей возможность воскрешения и прочие бонусы жилплощади. Есть, конечно, лагеря, но они не отменяют предстоящий спрос на клан-холлы.
        Пока размышлял, мне предоставили на рассмотрение более подробные данные по ценовой категории 22 -24 золотых. Оставаться совсем на нулях не хотелось, мало ли что понадобится? Те же накопители энергии купить надо будет, а это уже минус пара золотых.
        Итак, что мы имеем? Множество небольших, с урезанным функционалом, но близких к центру. Не катит, зачем нам огрызок?
        С полсотни зданий со штампованными - частично порезанными характеристиками в средней полосе города. Пока пусть будут. Хотя более низкий уровень предоставляемого бафа напрягал.
        Пара десятков более комфортабельных и практически полнофункциональных, но значительно удаленных от НПС-телепортера. А зачем нам общественный телепортер, если в клан-холле свой есть? Ну да, в другие города он не перенесет, но к тому же городскому телепортеру с легкостью.
        Просмотрел планы зданий, места их расположения на карте. Все, вот этот и берем! Цена 23 золотых. Много, но чем выше левел мобов у городских стен, тем дороже цены.
        Так я распрощался с львиной долей золота. Суммарно, с учетом карманных, осталось 3 золотых и горсть серебра. До окончания торгов три с лишним часа, и лишь потом можно оформить договоры доверительного управления имуществом в обоих городах и дать поручение дворецким на скупку товаров с целью прокачки частных магазинчиков. Может там свитки телепортации в новые локации обнаружатся? Обещанный удвоенный бонус за первооткрывательство - это еще та замануха; ради такого даже пострадать немного можно. Но это после торгов, а пока надо проконсультироваться насчет аренды петов.
        Поинтересовался у обслуживающего меня НПС, с кем можно посоветоваться по конфиденциальному вопросу. Меня попросили подождать, а минут через пять проводили в какой-то кабинет.
        Атмосфера здесь царила, прямо скажем, давящая. Мрачно. Темного дерева добротная и явно безумно дорогая мебель, плотно задернутые гардины на окнах, приглушенный свет канделябров. А за столом восседает… Эльф! Темный. Первый встреченный в этом мире нелюдь.
        - Приветствую! - произнес он, величественным кивком предлагая присесть в гостевое кресло. - Что желали обсудить?
        - Приветствую, - в тон ему ответил я. - Предположим, у меня есть нечто, чего нет больше ни у кого… - начал пламенную речь, и осекся под исполненным скепсиса взглядом собеседника.
        - Могу предположить, что этого нечто нет ни у кого из рожденных в ваших краях, - вкрадчиво произнес он. - Вы ведь из Вотчины?
        Неудачно сформулировал. Мы и сами понимали, что есть еще гномы, темные и светлые эльфы… Ваня конечно писал, что у малоросликов конкуренции в квестовой мини-локе не наблюдается, но есть еще две нубо-локации.
        - Мое положение позволяет иметь доступ к самой различной информации, - с намеком продолжил вещать дроу. - Можете говорить без обиняков. Тайна клиентов священна. Сумеете заинтересовать, получите неплохие преферансы.
        На миг я заколебался, но потом выдохнул:
        - Петы…
        - Ах это… - мужчина явно о чем-то задумался. - Им действительно уделили мало внимания. Спрос будет. Однако это не наша сфера интересов.
        Я с пеной у рта принялся доказывать рентабельность нашего бизнес-плана:
        - Судя по описанию в интерфейсе, все петы становятся ездовыми маунтами! Если развернуть сеть сдачи их в аренду, выйдет виртуальный каршеринг. В нашем реальном мире это очень востребовано теми, кто не имеет собственного транспорта. А ведь они могут еще и воевать, накладывать магию, забирать часть наносимого владельцу урона, служить грузчиками. Сплошная польза!
        «Прокачаем и можно ставить дело на поток…» - мысленно договорил я, глядя на призывающего меня к молчанию дроу.
        - Это совсем другой разговор, молодой человек, - произнес темный, и я с облегчением выдохнул. - Если бы речь шла о продаже, то заниматься этим имело бы смысл в западных регионах. Здесь цены упадут из-за конкуренции. А вот аренда принесет существенный доход, при соблюдении ряда условий. Это… - он осекся на полуслове, и уточнил: - Сколько их у вас?
        Молчу. Не потому что не хочу говорить, просто не знаю. Последние подсчеты превысили восемь с половиной сотен. Это с учетом Ваниных. А нам их еще фармить и фармить, если с насиженного места никто нас не сгонит. Грибная полянка ведь не только петов приносит, но и статы ощутимо позволяет поднять. Уходить оттуда раньше времени глупо. И сколько в итоге мы набьем зверюшек - одним богам ведомо. Это я недавно на седьмой левел переполз, а ребята только-только к шестому подбираются.
        - Много… Сотни… - произношу, замечая, как кривятся в недовольстве губы собеседника. - Нет. Тысячи! - вмиг вношу поправку, искренне надеясь, что нам удастся набить пару тысяч.
        Мужчина кивает, подтверждая, что ответ его удовлетворил.
        - Итак о благоприятствующих получению прибыли условиях: оформление континентального патента на право сдачи питомцев в аренду исключительно вашим кланом. По возможности выкуп всех появляющихся в продаже петов. Для этого можно разослать, например, запросы по всем аукционным домам континента. Поначалу цены будут не слишком завышены, и этим можно и нужно воспользоваться.
        Я удивленно хлопал глазами, не понимая, какой ему резон вот так просто выкладывать передо мной схему действий. Ведь если меня что-то не устроит, могу перебраться в другой город и договориться там. Какая его выгода? Сомневаюсь, что он от скуки тратит на меня время, вон с вариантом продажи сразу развернуть собирался.
        - Уровни не ниже пятидесятого, со способностью извоза, - добавляет темный. - Укомплектовать броней, когтями, челюстями, бижутерией. Расходы на соски, эликсиры и корм будут нести арендаторы.
        Ездовые способности откроются на пятидесятом?! Блииин, мы надеялись, что это произойдет раньше, уровне этак на двадцатом. Так и до него-то попробуй выкачай, а до пятидесятого?! Про шмот мы тоже не подумали. Продавать-то можно и голых малышей, а вот для аренды действительно нужны именно укомплектованные зверушки. Всему виной нехватка информации. А все это немалое вложение сил, времени и денег на звериную экипировку. Все это судя по заинтересованности собеседника окупится, но не задолбаемся ли? Да и затянется подготовка ооочень надолго.
        - Прокачка даже одного питомца дело хлопотное, но у вас есть клан… - задумчиво добавил темный. - Предлагаю взаимовыгодное сотрудничество. Мы можем помочь. Почти даром.
        Я встрепенулся. Хотя и напрягло это «почти». Прощаться с последними деньгами совершенно не хотелось. Но и отказываться от затеи не посоветовавшись с товарищами, я права не имел. Вот только где они, а где я?
        Пока я размышлял, не будет ли наглостью призвать товарищей прямо сюда, дроу продолжал распинаться:
        - На западном материке Ынгории имеется несколько тысяч крепостей, но всего двенадцать замков. А именно в них имеются Данжоны. Центральный расположен в окрестностях Логранда.
        Он умолк, а я упорно тупил: причем тут мой крохотный клан из семи низкоуровневых игроков и замки с их Данжонами? Наши возможности явно переоценили. Показывать неосведомленность не стал, сделал вид что задумался, мысленно отправляя приватное сообщение Соличу:
        «Срочно нужна инфа по Данжонам Центрального замка».
        «Эка тебя понесло! Сейчас гляну…».
        - Пока он естественно свободен. На стенах от силы несколько тысяч защитников. Сложностей с захватом не предвидится, - после непродолжительного молчания продолжил дроу.
        Кхм… Мне бы его уверенность. Представил, как наш убер-клан нагибает защищающих стены гвардейцев, и невольно усмехнулся.
        Замигала вкладка чата, оповещая о новом приватном сообщении. Шустро он.
        «Данжоны от яслей до рейд-боссов максимальных уровней. Дроп рандомный по принципу «подходящий» из разряда раритетного и уникального…».
        Пока я, заляпывая все слюной, читал краткий отчет, прилетела еще одна строчка:
        «Не разменивайся по мелочам! Идем брать!».
        «Бежим и спотыкаемся…», - отписался я и сосредоточился на речи собеседника, искренне надеясь, что тот не скуки ради решил расширить мой кругозор, а имеет более конкретные предложения.
        - Главных плюсов лично для вас несколько. Во-первых, в замковую казну будет поступать налог в виде процента со всех проводимых сделок не только в нашем регионе, но и с трех расположенных западнее Логранда городов. Когда там появятся люди, конечно, - распинается дроу так, словно взятие замка вопрос практически решенный. - На эти средства можно многое сделать. К примеру, нанять дополнительные отряды гвардейцев для защиты замка, скупать питомцев. Во-вторых, на территории замка нет понятия дистанционного поводка для призванных существ. Улавливаете суть?
        Я помотал головой. Оказалось, можно отправлять в Данжон одних петов! Те бьют монстров, собирают дроп и 100 % опыта! Ну и соответственно очень быстро растут. Штрафов на смерть от данжевых мобов - нет! Никаких! Контролируют действия петов в таких случаях через специальные кристаллы наблюдения. И… Нам даже готовы помочь в захвате этого мега-перспективного «домика».
        Вчитываюсь в доступную мне информацию о сидящем напротив дроу. Ник - Саргон. Уровень, судя по красному для меня нику - запредельный и скрытый. Зато виден клан - «Темная гвардия». В клане наверняка не последнее место занимает. И в торговом доме как минимум управляющий, а может и владелец самого прибыльного в городе заведения. Вон как ратует за его интересы. Вцепился как клещ в потенциально выгодную сделку и вмиг находит варианты решения всех стоящих на пути к ней проблем. Вот только что он запросит за все это?
        Нет у меня опыта для ведения таких переговоров. Экономика не мой конек, как собственно и политика. А получение замка во владение, однозначно вовлечет нас в это дело.
        Сюда бы Солича и Стива…
        Повод испытать неопробованную до сих пор фишку: лидер раз в час может призвать к себе членов клана?
        - Можно прерваться на несколько минут? К нашему разговору присоединятся мои заместители, - произнес я.
        Тот уважительно кивнул, соглашаясь. Выбрав в невеликом списке соклановцев двоих, активирую умение призыва. Мгновение и товарищи уже рядом. Подслеповато щурятся, озираются. Мечи крепко сжаты в руках. Петы топчутся за спинами. Заметив меня, ребята успокаиваются. Отзывают зверят, пряча оружие в ножны.
        - Предупреждать надо, - проворчал наш многоопытный политик.
        - О, у меня лока новая открылась! - радостно воскликнул Солич.
        Создаю группу, приглашаю туда сокланов.
        «Обсуждение здесь. Ловите видос», - написал я и скинул в чат видео с разговором о петах и замке.
        Эта возможность обнаружилась недавно: при желании можно вести видеозапись происходящего. Этакий видео-регистратор. Весомый аргумент при разрешении спорных моментов. Пришлось потратить немало время, разбираясь как вычленять фрагменты видео для пересылки и как удалить «лишнее» при необходимости. Отправляясь сегодня в поход, я как раз включил съемку, сохраняя хронологию событий.
        Время идет. Темный терпеливо ждет. Мои парни морщат лбы, расфокусированным взглядом буравя пространство перед собой. Солич первым выходит из «транса», и задает вполне закономерный вопрос:
        - Где подвох?
        Правильно мыслит, у меня тоже имеются сомнения. Слишком уж все гладко: замок на блюдечке с голубой каемочкой преподнесут, а там можно петов выкачивать, собственные уровни поднимать и дропать редкий шмот.
        - Есть три условия… - улыбнувшись краешками губ, вкрадчиво произнес дроу. Я аж немного вперед подался, чтобы ничего не пропустить. - Как уже говорил, вы оформляете континентальный патент на право сдачи петов в аренду эксклюзивно вашим кланом. С обязательным условием - исключительная лицензия на посреднические услуги будет передана Лограндскому аукционному торговому дому.
        «Затея стоящая», - чиркнул в приват Солич.
        «Хотят стать монополистами…», - добавил от себя я.
        «Заради бога! Это защитит нас от пиратов», - отозвался Солич, тут же добавив: «Вот только как внутри клана доход делить?».
        М-да, дилемма. Петы есть личные, а есть сданные в клановое хранилище в качестве налогового сбора. Не запаримся ли калькулировать - что и кому причитается? Изначально же думали, что все кто захочет, те и станут сдавать. Никаких проблем с разделением доходов не предвиделось. А если патент на клан?
        - Патент как работает? Кто получит право на передачу вам петов? Как будут вестись взаиморасчеты? - засыпал я Саргона уточняющими вопросами.
        - А как пропишете. Можно через официального представителя клана или клан-лидера, можно оставить право передачи петов напрямую членами клана. Все зависит от вашей внутренней политики.
        «Супер!», - в чате от Солича.
        «Идеально!», - от Стива.
        Но условий было три, что-то он еще запросит?
        - Стоимость патента всего лишь 50 золотых.
        - Ик! - непроизвольно выдал я, круглыми глазами смотря на собеседника, нихерасе у него понятия о «всего лишь».
        Хотя чего хотеть? Бесплатный сыр только в мышеловке. А в масштабах потенциально крупного бизнеса - это наверное и вправду немного. Мозг лихорадочно принялся высчитывать, сколько времени потребуется на набивание такой суммы?
        - Сколько вы готовы заплатить за исключительную лицензию? - подал голос Солич.
        Моя челюсть отвисла, а у темного от такой наглости дрогнула маска спокойствия и брови на лоб полезли.
        - Поддержки для захвата и удержания замка в ваших руках разве мало? - удивился дроу, но умолк под насмешливым взглядом нашего аналитика.
        «Не перегни палку», - чиркнул я товарищу.
        «Не боись. Надо отжать по максимуму, пока есть возможность», - вмиг откликнулся он.
        «Ставки растут. Удержание замка прибавилось», - констатировал Стив изменившиеся условия.
        - Максимальный пакет рекламы по всем регионам материка, - попытался умаслить нас дроу, но Солич лишь скривился.
        «Вообще-то все это в их интересах», - отписал он в чат.
        - Десять золотых, - наконец-то сдался темный.
        - Пятьдесят… - шокировав всех, выдал наш экономист.
        И началась торговля. Сошлись на 25 золотых и посильной помощи.
        Дроу умолк, переваривая сложившуюся ситуацию.
        А я сидел и офигевал: Солич только что выбил половину необходимых на патент средств. Найти бы оставшиеся поскорее. Наверняка у ребят наскребется, Стив не с пустыми руками в вирт пришел, и у Солича за последние недели должно немного скопиться. Это в их же интересах. В конце концов в долг возьму.
        Взаимовыгодно, да, но слишком уж много плюшек. Где-то в этой бочке меда не ложка, а целое ведро дегтя. Щас как заломит пятьдесят процентов от суммы сделок! И мы будем вынуждены согласиться. Потому что уж очень мягко вокруг соломка постелена. Я вопросительно приподнял бровь, ожидая продолжения.
        - Для этого мы объединимся в альянс. Лидером альянса должен стать ты, - прервав затянувшееся молчание, дроу вперил в меня взгляд и умолк, позволяя нам тет-а-тет обсудить этот вопрос.
        Ой-ей! Если пошлина за создание клана составила полсотни золотом, то альянс потянет на всю сотню. А у нас вряд ли даже на патент наскребется.
        - Это очередное условие? - уточнил я, начиная сомневаться в реальности сделки.
        Саргон покачал головой:
        - Захват замка возможен лишь силами альянса. И кстати, для предоставления доступа к Данжонам нам нужно выделить одно из замковых крыльев.
        Бррр… Понятно, что ничего не понятно.
        - Каковы ваши политические взгляды на ситуацию в мире? - не смог промолчать наш политик.
        - Нейтральные, - отозвался дроу. - Пока никто не покушается на имущество клана. А под какими флагами сражаются живущие в городе нам безразлично. И те, и другие будут нести к нам свои деньги и нанимать наших бойцов для собственного усиления.
        Практичный подход. И для нас идеальный вариант. Лишний гарант, что их не наймут воевать против нас. Кто знает, как все сложится, если учесть, что все сокланы как на подбор уроженцы Российской коалиции. А то, что в альянс клан НПС вступит? Ерунда какая… Один непись у меня в френд-листе уже есть, другие бросали пати, прокачивая нубика на пару уровней и спасая от монстра, третьи вот предлагают объединение в альянс на взаимовыгодных условиях. Совершенно нечему удивляться.
        Кошусь на нашего всезнайку, взгляд у того уже поплыл, вполне красноречиво показывая: он уже занырнул в недра инфо-портала.
        «Для создания альянса требуется выполнение квеста. В группе обязательно должен присутствовать клан-лидер, который станет главой альянса, и еще не менее двух человек из его клана. Он же поднимает дроп с поверженного рейд-босса», - прилетело сообщение от Солича.
        «Что за квест? Потянем?», - поинтересовался Стив.
        - Эээ… - протянул вслух тот и уставился на хозяина кабинета. - Вы издеваетесь? В квесте на альянс рейд-боссы аж шестьдесят девятого уровня!
        Темный лишь рукой махнул: мол, это мелочи.
        - С выполнением задания на создание альянса вы тоже поможете? - уточнил я и, заметив кивок, с облегчением выдохнул.
        - Относительно условий. Предоставление доступа в замковые Данжоны для бойцов нашего клана, - озвучил он.
        «Лишь бы не получилось так, что нам самим в те Данжоны не попасть будет», - чиркнул Стив.
        «Нам явно данжи разных уровней пока что нужны. И потом можно обсудить», - ответил я.
        Сижу, перевариваю ранее услышанное. Видимо НПС не могут самостоятельно занять замок, установив свои правила в регионе, и тут появляемся мы на блюдечке с голубой каемочкой. И все гораздо круче получается, нежели мы напланировали, и все косяки нашего плана подкорректированы и варианты устранения недочетов предусмотрены.
        Всплывшее сообщение заставило меня с минуту тупо хлопать глазами:
        «Клан «Heroes of Arizona» объявляет вам войну. Штрафы за смерть от руки членов клана «Heroes of Arizona» не начисляются. Победа приносит очки репутации клана».
        Бросил взгляд на ребят, те в таком же шоке.
        «Это клан Харби», - чиркнул в групповой чат Солич.
        М-да уж, неужели отморозку прав добавили, и он первым делом сделал все, чтобы моя жизнь малиной не была. Теперь нашим опасно показываться вне нейтральных зон - запинают. Вот и еще один плюс возможности пока что отсиживаться на грибах, а потом прокачиваться в Данжонах.
        «Кто не с нами, тот против нас!» - тут же появился в привате легкий на помине Харби.
        «Не обессудь за вар. Нашим парням нужна тренировка с пряморукими. А так штрафов не будет», - следом прилетело сообщение от зазывавшего меня когда-то в их клан мужика с ником 4еl…
        Ага, устанете нас искать… ПВП это безусловно полезно, но успеется еще. У большинства из моих ребят даже профы еще не взяты, так что нафиг-нафиг. Да и куда нам всемером против сотен?
        - Заметьте, развитие и улучшение экипировки наших воинов пойдет на пользу во время осад, - неправильно истолковал нашу затянувшуюся задумчивость дроу, лишний раз подтверждая заинтересованность.
        «Не отвлекаемся», - попросил я своих ребят.
        «Пока все более чем приемлемо», - резюмировал в чате наш политик.
        «И чрезмерно выгодно обеим сторонам», - поддержал его Солич.
        «У меня три золотых… Из них двух уже считайте нет. Плюс потенциально 25 с их лицензии…», - признался я.
        Парни переглянулись и дружно отписали в чат:
        «Наскребем!»
        Видя, что мы пришли к какому-то решению, Саргон продолжил:
        - Вы готовы выслушать последнее условие?
        Мы, не сговариваясь, синхронно кивнули.
        - Пока замок находится в вашем владении, наш аукционный торговый дом будет полностью освобожден от налогов, - припечатал темный, давая понять, что этот пункт не обсуждается.
        Солич присвистнул. Стив приглушенно крякнул, будто ему поддых дали. А у меня на плече срочно материализовалась жабка и, явно потеряв дар речи, принялась возмущенно лупать глазами и беззвучно открывать и закрывать пасть в попытке квакнуть.
        Да уж, я ее понимал. Ведь это основной денежный оборот города, тут самые дорогостоящие сделки проводятся. Магазины, таверны, увеселительные заведения, конечно, тоже дадут кое-какие средства. С другой стороны, есть и еще три города. Да и без поддержки темногвардейцев не видать нам замка. А с ним и относительно быстрой прокачки петов. И супер-шмота категории уник и раритет. Теряется смысл затеи с арендой и куча перспектив…
        «Жесть… Но без них наш план обречен на провал…», - констатировал Стив, а Солич лишь уныло угукнул, но тут же вскинулся:
        - Каков процент за ваше посредничество в аренде?
        Дроу затребовал тридцать. Разгорелся спор. Сошлись на двадцати. Грабеж, но куда деваться?
        - Нам надо подумать и посовещаться, - стараясь не выдать свое нетерпение, произнес я, хотя от заключения сделки «здесь и сейчас» удерживало лишь отсутствие необходимой суммы денег.
        - Советую не тянуть с решением, - молвил дроу. - Кто знает, когда аналогичная идея придет еще кому-нибудь в голову. И замечу: замку подчиняются три ближайших региона, а не один Логранд.
        «Если не согласимся, шепнут идею подходящему человеку из другой Вотчины. И все…», - расстроенно поделился я мыслями с друзьями.
        Лицо нашего политика озарила довольная ухмылка, а в чате появилось:
        «Существенная загвоздка - другие люди здесь появятся ооочень нескоро!».
        «Именно что - ЗДЕСЬ! Идею аренды могут запатентовать в другом городе без подсказки темногвардейцев. Не одни мы такие умные», - обломал всех Солич.
        Молчание видимо затянулось, потому что Саргон выложил очередной козырь:
        - Для прокачки петов можно нанять замковых гвардов. Они сутки напролет будут гонять питомцев по Данжонам.
        - Эээ… А как часто открывается вход в данж? - поинтересовался Солич.
        - Ровно в ноль минут ноль секунд следующего за выходом часа.
        - Мы дадим знать о нашем решении… - пробормотал шокированно я.
        Распрощавшись до следующей встречи, мы перенеслись в Артонский клан-холл.
        Глава 23. Вынужденное пополнение
        Едва телепортировался в клан-холл, тут же взглянул на часы. Обалдеть поболтали по душам! Уже почти семь! Вот-вот новая собственность появится.
        - Народ, у нас еще один трабл, - задумчиво произнес не обращающий внимание на окружающую обстановку Солич.
        Мы со Стивом невольно напряглись.
        - Для создания альянса имеется ограничение…
        Лишь бы не стопятьсотые уровни или тысячи игроков в клане.
        - Не менее восьми членов в клане, включая лидера, - наконец-то договорил наш аналитик.
        Мы с облегчением выдохнули. Семь уже есть, добрать одного не столь сложно, но как же не хочется впускать в свою небольшую дружную семью посторонних! У нас и так вон хакер Ваня - темная лошадка.
        - Есть кто-то на примете? - с надеждой покосился я на товарищей, но те лишь покачали головами. Попадос. - Ладно, война войной, а обед… Вернее уже ужин, по расписанию. Я за хавчиком, - произношу и жестом останавливаю рванувших за мной ребят: - Вас не зову, у меня персональная скидка аж 50 %! Возьму на вынос.
        - Где тут склад? - поинтересовался Солич, и я кивнул на невысокий декоративный резной шкафчик. - Ок, мы тут покопаемся пока.
        Оставив позвякивающих наличностью товарищей посовещаться, я мышкой проскользнул в «ПОДКОВУ ЕДИНОРОГА».
        Донбер встретил меня душевно, как родного, не то что тот угрюмый тип из «ПРИЮТА МРАЧНОГО АЛЬФА».
        - Давненько сосед не заходил, весь в работе да делах! - воскликнул он, едва услышав позвякивание дверного колокольчика.
        - Именно так, - покаянно развел я руками.
        - Когда уж люди тут появятся? Скучно… - усаживая меня за столик, делился наболевшим хозяин таверны. - Первым десятерым пожизненную скидку предоставлю в десять… двадцать… - гном теребит бороду, явно борясь с врожденной жадностью. - Нет! В тридцать процентов! Приведешь? - он лукаво покосился на меня.
        Кивнул. Как не привести? Моим ребятам такая скидочка не помешает. Но не сегодня. Сейчас каждая медяха на счету.
        Пришлось признаваться, что заглянул лишь поздороваться, да сделать заказ на вынос. Пока затаривался мяском и болтал с Донбером, пилимкнули сообщения о завершении торгов и приобретении двух клан-холлов.
        Клановый чат замигал, привлекая внимание. Я краем глаза посмотрел что там? Блин, слишком много букв. Кажется, оставшиеся в лагере решили поспамить. «Нам объявили войну?», «На свободе было так тяжело…», «Тут есть перспективы…». Бла-бла-бла… Ясно, новости о первых врагах и очередных приобретениях сорвали народу крышу. Это они еще про замок не знают, но о нем пока рано говорить во всеуслышание. Хотя Ваня наверняка уже и видосик с начальными этапами переговоров с темногвардейцами посмотреть успел и групповой чат почитал.
        Вернувшись в клан-холл, обнаружил до сих пор увлеченно подсчитывающих деньги товарищей. Попытался привлечь их внимание, да какое там! Махнул рукой и перенесся обратно в Брендоф, затем в Логранд. Установил накопители энергии. Минус 2 золотых. Невовремя, но терять такие бонусы глупо. Каждый день простоя - это один заряд массового скилла. Скупил весь имеющийся ассортимент частных магазинчиков, дал поручения дворецким выкупать товар по мере его появления. В рюкзаке плюс десять видов свитков в неисследованные пока города. Посетил Аукционные торговые дома, передав новоприобретенную недвижимость в доверительное управление. Фух! Ну и денек выдался. А ведь солнце еще высоко.
        Вернулся в ближайший клан-холл, скинул шмот в личное хранилище и активировал первый свиток переноса в неведомый город.
        Прошел все десять маршрутов в рекордно короткие сроки - за сорок минут открыл себе десять локаций на карте; минус восемь баночек «Ветерка»; восемь из десяти попаданий в запечатанные локи; в двух порадовал аборигенов видом своей голой задницы, заодно воочию поглазел на темных и светлых эльфов; достижение «Первооткрыватель» поднял до семнадцатого уровня; прирост максимального уровня жизни по достижению повысился до двадцати пяти процентов! Если учесть то, что они накладываются не на базовые, а поверх прокаченных характеристик и сетовых бонусов, то получалось ого-го! Без шмота и бафа почти 850 единиц здоровья и чуть больше 400 единиц маны. Хотя не все так радужно, порой было ооочень больно, но оно того стоило.
        Спустя полтора часа вернулся в Артонский клан-холл. И только тут сообразил, что сверкаю голой задницей. Ребята подозрительно на меня косились, но от комментариев воздерживались. Сделав вид будто ничего не замечаю, молча оделся.
        - Грац нас еще с двумя КХ, - без особого энтузиазма произнес Солич, и тут же отчитался: - Сдали в магазин всякий хлам. Набрали двадцать с половиной золотых. Плюс твой один.
        - На пару-тройку золотых я своих раскошелю, - уверенно подытожил Стив, намекая на доходы членов семьи.
        - Если всю сумму не найдем, сегодня вечером добьем и завтра с утра полетим заключать договора, - вставил свое слово Солич.
        - Не хотите в Логранд смотаться, слюни на шмот попускать, - поинтересовался я, но Солич замотал головой:
        - Нафиг-нафиг, только соблазн бабло потратить. У нас впереди еще будет шанс набить себе уников и раритета в замковых Данжонах. Вот если в нашем обвесе не потянем тамошних мобов, тогда и пойдем бабло на ветер пускать.
        Ясно, для него взятие замка вопрос уже практически решенный. Дай-то бог, чтобы так все и вышло.
        Спустя пару минут мы уж стояли в центре лагеря.
        А там происходило нечто странное: все трое оставленных в лагере, забив на кач, сидели на опушке леса и о чем-то спорили. Вот же! Кот из дома - мыши в пляс! Никакой серьезности. Ну ладно Алька может не понимать в полной мере важность прокачки статов, но Элен взрослая уравновешенная женщина, а Шон и подавно прожженный задрот!
        - А вот и они! - с явным облегчением смотря в мою сторону, воскликнула Алечка.
        Такая встреча насторожила. Что у них тут стряслось? По кому траур? Неужели так из-за объявленной войны расстроились? Или за нас с ребятами волновались?
        Переглянулся с товарищами. Те лишь плечами пожали. То ли тоже не в курсе, то ли мне на откуп какое-то решение оставили. Фиг их таинственные переглядывания поймешь.
        Приближаюсь и в шоке смотрю на сидящую на пеньке незнакомую темноволосую девицу, взирающую на меня с неподдельным интересом и плохо скрываемым вызовом.
        Вот черт… Все же случилось то, чего опасался. Не поднялась у добросердечных девчат рука на девчонку и Шону ее прибить видимо не позволили.
        Присматриваюсь повнимательнее к незваной гостье, считывая информацию о персе.
        Ник как всегда набор букв и цифр. Причем первых больше чем вторых. Если выбрать одни буквы выходит «Крио». Уровень 7. Раса: человек. Класс: Призрачный охотник. Клан: информация отсутствует.
        Теперь понятно как она сюда добралась - стелсерша. Ну и что теперь с ней делать? В ПК поздно, да и толку? Она видела петов, да и сама, наверное, не просто так в такую даль приперлась. Значит, про квест знает. Прогнать? Чисто из обиды растреплется на всю Вотчину, что тут уроды из «Поднебесных» мини-локу квестовую оккупировали. Народ заинтересуется. Понабежит. Нам это надо?
        Все молчат, смотрят на меня как-то виновато и явно чего-то ждут.
        - Как вопрос решать будем? - несколько грубовато поинтересовался я.
        - Она в клан согласна вступить, - робко подала голос добросердечная Алечка.
        Угу, а нам оно надо? Нет, ну в теории стелсер пригодится. И вот он недостающий восьмой игрок. Опять же это залог ее молчания, пусть и временного. А для нас каждый день - бонус, потому что все тихонько аппают 10 уровни. Но этот вызов в глазах не предвещает ничего хорошего.
        Нужно что-то решать. Хотя все и так решено, по лицам ребят вижу. Солич со Стивом явно тоже уже в курсе были, судя по отсутствию реакции.
        - Тебя уже ввели в курс дела? - устало уточняю.
        Девчонка разводит руками:
        - Клан-лида ждали.
        Так захотелось треснуть промеж ушей за сочащееся в ее голосе ехидство. Словно я ей заочно все любимые мозоли отдавил. А это мне вообще-то не в духе надо быть. Дел невпроворот, деньги нужны, совещание надо провести. И как теперь это сделать? При ней? Но девчата наши ее нормально приняли. Ладно, посмотрим, может все не так уж плохо.
        - Прокачка статов по разработанной нами схеме - обязательна. Выполнение квестов - обязательно. Соблюдение секретности… - что-то устал я, после месяца монотонного задротства денек выдался не в меру насыщенный. Махнул рукой и коротко завершил: - В общем, следовать уставу клана. Вступишь - почитаешь. Испытательный срок - месяц.
        Буквально на днях в инфе о клане стараниями Солича действительно появился четко расписанный по пунктам устав. Вовремя.
        - Согласна, - отозвалась девчонка.
        - Ну согласна, так согласна, - буркнул я и кинул приглашение в клан, со словами: - Добро пожаловать в семью, Крио.
        И ведь не врал. Солич мне как брат, Алька - сестренка, а ее родичи уже тоже почти родными стали. Ваня, конечно, пока темная лошадка. Ну и с Шоном нет-нет да находятся поводы для разногласий. Юношеский максимализм, помноженный на внезапно возросшую полезность, чтоб ему неладно было. У него многолетний опыт игры за бафера. А пряморукие игроки этого класса на вес золота. Вот и борзеет, осознавая свою ценность для клана. Пусть пока и гипотетическую.
        Желудок жалобно заурчал.
        - Айда за стол? - обращаюсь ко всем присутствующим. - Есть хочу - сил нет, а там, - мотнул головой в сторону рюкзака, - там вкусняшки.
        На угощения налетели, словно стая голодного воронья. Трое «старичков» пытались выведать, куда нас втроем носило. Мы иносказательно пытались отвечать. Без конкретики получалось так себе. Ребята лишь поняли, что все идет по плану. Узнав о нехватке средств на нужды клана, пообещали скинуться. Только новенькая не принимала участия в разговоре, лишь рассеянно жевала с рассредоточенным в пространстве взглядом. Явно читала устав клана.
        Ожил клан-чат. Заглянул туда. Ваня сообщил, что уже на полпути к нам. Заодно в личку мне чиркнул:
        «Надеюсь, ты понимаешь, что мои способности разглашать не стоит?».
        «Только членам совета. Такой козырь нужно держать в рукаве», - отозвался я, искренне надеясь, что не придется потом пожалеть.
        Вскоре на площадке возле костра материализовался рыжебородый малорослик метр на метр. Радостно осклабился, продемонстрировав ровные ряды крепких зубов, и громогласно изрек:
        - Ну здрасть, что ли? Прошу любить и жаловать! Йа Ваня!
        Ребята вразнобой поприветствовали вновь прибывшего.
        Парень открыл было рот, собираясь что-то сказать, но я показал ему жестом, чтобы помалкивал, и, встав из-за стола, поманил в сторонку. Тет-а-тет предупредил о том, что народ о замке не в курсе. Судя по отсутствию удивления, Ваня действительно успел ознакомиться с нашей перепиской во время переговоров.
        - И это… У меня просьба, уважай личное пространство окружающих, ок? За врагами или конкурентами следи, но своих не трогай. Не слишком приятно осознавать, что кто-то роется в твоем грязном белье, - попросил я по завершении разговора.
        - Как скажешь, биг-босс, - покладисто кивнул он и протянул ко мне сжатую в кулак ладонь, больше напоминающую по размерам лопату. - Вот, от меня в качестве взноса за вступление.
        Блин, этот тоже спокойно минует игровые интерфейсы. Принял подношение, сгребая его обеими руками. Пара десяток свистков для призыва петов, совсем не тех, что выдавались по здешнему квесту, и полтора золотых. Я его едва не расцеловал. Пройдя к клановому хранилищу, ссыпал туда будущих медведей, пум, страусов и буйволов.
        Вскоре мы вновь всей толпой сидели за столом. А Ваня, отвечая на вопросы сокланов, одновременно в групповом чате умудрялся рассказывать, как ему удалось вскрыть базы Ынгории. В настройки мира он тоже влез, но, увы, никаких изменений сделать не смог, зато разобрался в некоторых алгоритмах. И мог просматривать все, что касалось персов и содержания чатов.
        - А как ты на нас-то вышел? - вслух поинтересовался Солич.
        - Так вы первые в одном из рейтингов.
        - Это каком же? - в унисон прозвучало сразу несколько голосов.
        - Усредненный бюджет, приходящийся на одного игрока клана, - усмехнулся Ваня.
        Взгляды Шона и Солича вмиг поплыли. Они явно искали этот рейтинг. Пришлось тоже окунуться в недра инфо-портала. Нашел. М-да уж, палево - 227,(7) золотых на каждого члена клана. В то время как следующий в топе клан имел по 1,4 золотых на игрока. Несложная математика, если учесть, что единственный у кого на старте был хоть какой-то капитал - это Стив, а значит, можно смело умножить среднее значение на количество членов клана, вычесть деньги Стива и аллилуйя! В общем, я разоблачен. Захотелось провалиться сквозь землю под ошеломленными взглядами товарищей. Ну вот как им объяснить, что я и сам до сих пор в шоке.
        - Нихрена ж себе… - только и смог выдавить Солич, а в личке написал:
        «Ты мог сорок кланов создать! Сорок, епт! Двести лямов зелени?! Где таких богатых невест раздают? Да еще в придачу со щедрыми предками! Подкинь адресок, а? Согласен даже на страшную, как атомная война!».
        Если напишу, что Катя мне не невеста, а знакомая, не поверит.
        - Кто ты такой? - хором произнесли Стив и Шон, дословно повторяя некогда уже заданный Соличем вопрос.
        Развожу беспомощно руками.
        - Ребят, вот честно, для меня самого это был сюрприз.
        Никто конечно не поверил, но как всегда на выручку пришел Солич:
        - Родители его девушки подгон сделали, чтобы обеспечить им максимальную безопасность здесь.
        - И где же она? - не без язвительности поинтересовалась Крио, скептически глянув в сторону Альки.
        Ну да, учитывая то, что Стив, ее отец, тоже в шоке, то это явно не она.
        Я лишь, вздохнув, пожал плечами. Что тут скажешь? Сам ведь не знаю.
        - Не пересеклись, - то ли сделал вывод, то ли поделился своими прежними изысканиями Ваня. - А в топе смотреть не пробовал? Если тебя так облагодетельствовали, думаешь ее обделили?
        У меня все аж екнуло внутри. Вот же оно решение!
        Замигала, привлекая внимание, вкладка привата. Открыл.
        «Могу проверить у кого из них читерский перс. Но потребуется время», - предложил наш хакер, а вслух произнес:
        - Ты в личном экономическом рейтинге находишься на 4627 месте из почти 560 миллионов игроков Ынгории.
        Эта новость напрочь убила былую радость. При всех талантах хакера такой объем информации быстро не перелопатить. Да и кто знает, сколько еще читерских персов в игре? Билл, да и Катя, ведь намекали, что я не единственный такой. Хотя вряд ли их всех так озолотили. И если даже подберется некий список кандидатур, что делать? Писать им в приват: «Привет, ты Катя?». Хотя, я бы придумал, что сказать или спросить. Хотя вряд ли Немезид окажется несколько, но скорее всего ее класс напрямую не увидеть, как и моего Феникса.
        - Я влил почти два ляма кредитов и стою на 13642 месте. Это сколько же бабла в виртуал слито?! - наконец-то обретя дар речи, буквально простонал Стив, осознавший мелочность своих вложений.
        Сколько-сколько? Много! Тем же четырем тысячам клановых лидеров влито минимум миллионов по десять. И где-то среди них затерялась Катя.
        - Это как иголка в стоге сена, - вздохнул я.
        - И чего скис? - вновь подала голос Крио. - Вряд ли ей отслюнявили меньше чем тебе. Много ли теток, стоящих выше тебя в рейтинге? Процентов десять? Равноправие полов - сплошной треп. Вывод, Ромео: твоя супер-краля одна из пятисот. Жаль нельзя разделить инфу по материкам. В общем, он шарит в этих рейтингах, пусть их и проверяет, - она ткнула пальцем в сторону Вани, и тот согласно кивнул. - Нам дополнительные люди и средства не помешают.
        Я от такого заявления аж крякнул, словно поддых получил. Не успела в клан вступить, уже на его бюджет рот разевает?
        - Вряд ли она в клане. Разве что в топовом из рейтинга по среднему бюджету на морду. Не из-за тяги к богатству, - заметив мой хмурый взгляд, пояснила девица. - Ее личный бюджет поднимет любой клан в топ.
        Проигнорировав грубость девчонки, я вмиг воспрянул духом от ее слов. Крио конечно та еще язва, но она права! Пять сотен. Эта цифра, безусловно, тоже пугала, но уже не так сильно. Если Ваня не подведет, то цены ему не будет.
        - Насчет объявленной войны - без паники, - произнес я. - Их руководство решило, что парням пора потренироваться. А так при сливе друг друга мы и штрафы не получим, и очки можем заработать. Но пока лучше воздержаться от столкновений.
        - А с чего это именно вам кинули? - уточнила Крио.
        - Арчи еще на первом уровне стал звездой местного ютуба, - усмехнулся Солич и скинул в клан-чат ссылку на видео моего с Харби боя на арене.
        Посмотрели. Пообсуждали. Крио тут же отметила, что шмот и пуха у меня многократно лучше, чем у противника. Кто-то отметил разницу в уровнях.
        - Кстати, а хотите знать, в чем вы ошибались, прокачивая характеристики? - тактично сменил тему Ваня, вмиг привлекая к себе всеобщее внимание.
        - В чем?! - накинулся народ на более животрепещущую тему.
        А не так и плох парень. Я бы даже сказал - находка. Лишь бы не сглазить.
        И да, я тоже прислушался. Он, конечно же, изучил алгоритм, но об этом ясное дело во всеуслышание говорить не стал. Якобы опытным путем он выяснил, что требуется поддерживать не абстрактные 98 -99 % перегруза, как это делали мы, а именно 99,9 %. При этом прокачка идет раза в полтора быстрее.
        Вот же! Теперь ясно, откуда у него такие статы на жалком четвертом уровне. Схема использована наша, но усовершенствована. Может и у нас иногда случайно так получалось, но мы не успевали замечать тенденции. Ну да, ладно, еще есть время, пусть и не наверстать упущенное, но подкачаться.
        - Народ, время поджимает. Пока еще светло грузимся до 99,9 % и гоу бить квест! - неожиданно скомандовал Солич, и как ни странно все беспрекословно подчинились, даже новенькие.
        Молодец! Что тут скажешь? Все окончательно выкинули из головы мою чрезмерную состоятельность. Временно, конечно, но и то хорошо.
        Глава 24. Получение патента
        Утро выдалось ранним. Небо хмурилось, грозясь пролиться дождем. Однако ребята решили несмотря ни на что продолжить бить квест. Лишь Стив с Соличем собирались отправиться со мною в Логранд для заключения договоров. Все кроме всезнающего Вани явно надеялись получить объяснения нашим участившимся отлучкам. А мы помалкивали, боясь спугнуть удачу. Прежде за собой особой суеверности не замечал, но все когда-то случается в первый раз.
        Перенос в Лограндский клан-холл и оттуда к Аукционному торговому дому занял от силы пару минут. Встретили нас с пафосом и поклонами, как дорогих гостей, явно весь персонал был оповещен о возможности нашего визита и важности заключения сделки.
        На этот раз никаких задержек не было. Нас с ребятами сразу проводили в знакомый мрачноватый кабинет Саргона. Темный сидел на своем месте, словно со вчерашнего дня так никуда и не уходил. Хотя кто знает, как запрограммированы эти НПС? Вон дворецкие в клан-холлах сутки напролет стоят на своих постах, продавцы в магазинах круглосуточно работают и ничего - вполне бодрые.
        - Здравствуйте! - эльф приподнялся со своего места, жестом приглашая нас присаживаться. - Чай, кофе?
        Я аж слюной подавился и, глухо сглотнув, произнес:
        - Кофе…
        Вообще-то пытался вложить в этот сиплый звук вопрос, типа поинтересоваться он в Ынгории реально существует? Но вышло нечто нечленораздельное, что интерпретировали как мой выбор. Ребята тоже не отказались поутру от столь любимого землянами напитка.
        Под дурманящий аромат мы повторно обговорили все условия нашего договора. Стив потребовал добавить пункт о сменном графике посещения Данжонов по достижении нами высоких уровней. Тут же заключили предварительный договор, после подписания которого обещанные 25 золотых перекочевали в наши карманы. Далее, Саргон лично сопроводил нас в мэрию. Звучит гордо, ибо он попросту открыл портал, пропустив нас вперед.
        Над оформлением патента даже экономически подкованный и дотошный Солич корпел пару часов. Парень раз пять перечитывал весь ворох бумаг, перепроверял каждую букву и цифру.
        - Не там поставленная запятая или неправильное окончание может в корне исказить смысл. Помните: казнить нельзя помиловать? Поставь не туда запятую, и… - бубнил он, заставляя нас еще разок пробежаться более «свежим взглядом» по строкам документов.
        Наконец-то патент был получен, а мы обеднели на 50 золотых. Следом пришло время выдачи исключительной лицензии. И все повторилось. К концу бумажной волокиты у меня слезились глаза и побаливала голова. Но все вмиг как рукой сняло, едва мигнула вкладка чата с системными сообщениями, и я прочитал:
        «Поздравляем! Вы выполнили скрытый квест «МОЗГОЛОМ». Награда: +1 к интеллекту».
        Я непонимающе оглянулся на друзей. Те так же удивленно хлопали глазами. Интересно, что еще можно поделать, чтобы аппнуть какие-нибудь характеристики? Хочу!
        В групповой чат прилетело от Стива:
        «Плюс один к интеллекту!».
        «Так же», - коротко чиркнул я.
        «Плюс три туда же…», - скромно потупившись, отписался Солич.
        Заслужил, что тут скажешь? Я бы не смог самостоятельно во всех нюансах разобраться. А плюс к интеллекту - это для мага мега-бонус.
        Вся эта переписка шла в момент визирования документов. И вот мы уже вновь сидим в кабинете Саргона. Всем не терпится завершить первоначальные этапы сделки. Нам, потому что все еще не до конца верим, что взять замок со всеми его плюшками на наших уровнях реально. Темногвардейцам же хочется поскорее окопаться в тамошних Данжонах. И это внушает оптимизм.
        Время обеда застало в процессе обсуждения тактики прохождения квеста на создание альянса. Раздался робкий стук в дверь. Саргон милостиво позволил войти, отработанным жестом убирая застилавшие стол бумаги и карты местности. Миловидные служанки шустро все сервировали на четыре персоны и тихо удалились.
        Мммм… Жаркое из птицы оказалось великолепно! Как, собственно, и поданные к кофе свежеиспеченные булочки с хрустящей румяной корочкой. Кольнула совесть - а ребята в лагере сейчас давятся осточертевшими грибами, мечтая о куске хлеба и мяса.
        Едва завершили трапезу, дроу тут же открыл очередной портал. Миг, и мы стоим на опушке мертвого леса. Позади благоухает ароматами разнотравья цветущий луг, а перед нами посеревшие от времени, лишенные малейшего намека не то, чтобы на листву, но даже и на кору, исполинских размеров деревья. Рядом, включая Саргона, семнадцать темных эльфов с красными для нас никами, намекающими на запредельные уровни НПС-персонажей. Принимаю приглашение в группу. Помимо меня, Солича и Стива еще четверо воинов и трое магов. Остальные как и оговаривалось, будут оказывать помощь со стороны, не трогая квестовых монстров.
        - Клан-лидер, квест у него, - Саргон кивает в сторону прислонившегося к одному из могучих древесных стволов неприметного мужичка.
        Невысокий, мне от силы по ухо с ни о чем не говорящим именем Калтонос. Обмундирование добротное, но какое-то бледно-серое, сливающееся с такими же серыми стволами мертвого леса.
        Едва я приблизился, НПС оживился и с любопытством окинул меня оценивающим взглядом серых глаз. Хмыкнул, покивал каким-то своим мыслям, усмехнулся и спросил:
        - Хочешь возглавить альянс, мальчик?
        Кхм… Так меня здесь еще никто не называл. Малышом было, но мальчик? Прямо-таки детсадовцем себя почувствовал. Но киваю, мол, да, хочу.
        - А потянешь ли? Доверяешь ли ты тем, с кем собираешься идти плечом к плечу в бой?
        Это он явно не о моих соклановцах, а о будущих соалийцах. Если честно - не знаю. А с другой стороны, поводов для явного недоверия темногвардейцы не давали. Надеюсь это не предостережение, а стандартный вопрос. Типа о каком союзе может идти речь, если нет доверия.
        - Доверяю, - отозвался я.
        - Ну что же, будь по-твоему, - кивнул мужичок. - Докажите это, пройдя три испытания. Если с честью справитесь с задачей до захода солнца, возвращайся, - завершил он и тут же потерял ко мне интерес.
        Кивнул, давая понять, что услышал его слова, и отошел прочь. Проверил наличие новых квестов. Да, появился. Вывожу на карту маркер расположения первых монстров. Прежде у нас имелись данные лишь о местонахождении этого Калтоноса. Скинул координаты в групповой чат.
        Мощный баф от высокоуровневых суппортов впечатлил вмиг подскочившими показателями характеристик. По завершении Саргон активировал какой-то артефакт и одарил нашу «Небожительскую» троицу заклинанием обнуления получаемого опыта. Круто! Да, он обещал помочь с приостановкой роста персов во время прохождения квеста, но я смутно представлял, как это можно сделать. А ведь был риск, что мы аппнем десятые уровни и лишимся кучи пока еще не выбитых петов. У меня сейчас едва аппнут седьмой уровень, у парней пятые. Нам еще окучивать и окучивать грибную полянку.
        Бодрая пробежка сквозь бурелом по кишащему высокоуровневыми монстрами лесу. Агры шестидесятых левелов! Окажись мы с ребятами здесь одни, сдохли бы в первые минуты. Но наша группа поддержки благополучно их зачищает. Работают темногвардейцы так слаженно, что любо-дорого посмотреть. Вот у кого поучиться можно. И это кстати идея…
        Впереди уже виднеется просвет между деревьями. Выбираемся на открытое пространство. Руины какого-то храма. Возле входа стоит группа устрашающего вида крылатых монстров: пятиметровый «СТРАЖ ЗАБРОШЕННОГО ХРАМА», и его семь относительно мелких трехметровых «слуг». Уровни от шестидесятого и выше. Еще и рейт «х3» - то есть втрое жирнее, нежели обычные монстры того же уровня. Убить таких оставшись в живых ооочень сложно даже мега-прокачанным персонажам.
        Обновили частично бафы. Темногвардейцы задвинули нас с ребятами за спины состоящим в нашей группе суппортам, образуя живой щит, и… Понеслось! Рейдового босса со второй попытки поставили в «рут», привязав призрачными корнями к земле. Шестерых слуг маги окутали заклинаниями сна, а периодически отлечиваемые хиллерами воины принялись рубить седьмого стража. Зрелище не самое приятное. Брызги крови, свист и хлюпанье вонзающихся в плоть клинков, вспышки усиливающих и восстанавливающих заклинаний. Разгневанный рев не дремлющих монстров оглушает. Маги контролируют оставшихся монстров и уровни здоровья товарищей, но порой не справляются, и те поспешно глотают эликсиры жизни.
        Бой вышел сколь завораживающий, столь и затяжной. Около часа! И вот наконец-то рейдовый босс повержен. Подхожу к распростершейся возле руин храма гигантской крылатой туше. Касаюсь рукой еще теплого тела. Интерфейс звякнул, информируя о получении какого-то квестового предмета и горсти серебра, вмиг поделившейся на десятерых. И больше ничего! Вот обломаются фарм-группы, случайно напоровшиеся на эту жирную компашку.
        Открываю квест, сливаю в групповой чат координаты следующего рейд-босса.
        Десять минут передышки и регена, обновление бафа, и пятнадцатиминутный путь с непрекращающимся боем с местными агро-мобами. Следующий рейдовый босс оказался одиночным здоровяком ростом, не уступающим своему предшественнику, и с резистом к физическому урону и реформ аж «х4». Состав нашей группы оперативно сменяется на магов. Всматриваюсь в выпавший с прошлого босса итем.
        - Стойте! - крикнул я, вызывая удивление воинов. - Выпал итем, на десять минут снимающий дополнительные рейты с рейд-босса. Но если я его активирую сам, то…
        Договаривать очевидное смысла не было, и так ясно - монстр сагрится на меня и пришибет с одной оплеухи. А по условиям квеста будущий альянсовый лидер должен любой ценой оставаться в живых. Вперед выступил один из магов и вполне повседневно протянул ко мне раскрытую ладонь. Едва вручил ему предмет, и меня тут же вновь задвинули за спины. Берегут - это хорошо, вот только ничего не видно. В прошлый раз передо мной всего три темногвардейских мага стояло, пока воины шинковали монстров, а сейчас все семеро скучились плотным полукольцом, полностью закрывая обзор.
        И как-то стыдно. Такие достижения на память потомкам не оставишь. Представилась моя сгорбленная от старости фигура, восседающая возле костра, рядом пацанва мал-мала меньше, и мои скрипучий от древности голос: «И вот сижу я за спинами бравых темногвардейцев, жду когда те монстров убьют…»
        Брррр… Головой даже мотнул, отгоняя непрошеные фантазии. Очень хотелось бы надеяться, что не придется реально провести здесь всю жизнь до самой старости.
        - Не зевай, - пихнул меня под локоть Стив.
        Хм… Уже все? Эка я замечтался. Взглянул на часы. Шустро они. Видимо благодаря использованию итема, бой завершился всего за двадцать минут. Вновь подхожу к поверженному монстру. Дроп тот же, что и с предыдущего рейд-босса: немного серебра и итем снятия рейтов.
        Первоначально все почти повторилось. Построились по той же схеме: передо мной маги группы, за нашими спинами готовые в любой момент прийти на помощь лекари. Я передал итем одному из атакующих магов. Вот только монстр попался тугой, упертый и с неприятным сюрпризом.
        Едва ему нанесли первый урон, и вокруг вспыхнула огненная стена. Всех, кто находился вне атаковавшей его группы, тут же выбросило за пределы очерченного круга, лишив нас поддержки дополнительных лекарей. Постоять за спинами оставшихся темногвардейцев тоже не удалось. Рейд-босс лупил направленными именно в мою сторону атаками! Лекари едва успели отлечить меня после первого попадания под плюшку, снесшую больше 90 % здоровья. Так и носился зигзагами, как путающий следы заяц, уходя с линии огня.
        А бил он именно огнем. Неприятно? Это очень мягко сказано. Запах паленой плоти въелся в нос. О боли вообще молчу. Полностью избегать ранений не удавалось. Выживал лишь благодаря тому, что полноценное понятие таргетинговой цели в Ынгории отсутствовало, имелась лишь возможность примерно скоординировать направление удара, что в случае движения давало шанс ускользнуть или получить частичный урон.
        Огромные, вперемежку с большими, бутыльки восстановления здоровья улетали один за другим. Вкус касторки приелся и уже не вызывал прежнего отвращения. Балансируя на грани жизни и смерти, местами обугленный и покрывшийся волдырями я, скрипя зубами и глотая злые слезы, добегал в зону действия лекарей и, полностью восстановившись, продолжал забег. Жаль, что наносимый воинами урон не позволял перетянуть на них внимание рейд-босса. Видимо целью был именно будущий али-лидер.
        В какой-то момент замигал приват. Писал Саргон:
        «В почте броня на бонус к уровню здоровья и бижутерия. После квеста вернешь. Надеюсь на твою честность».
        На бегу открыл послание. Быстро переоделся. Офигел от изменения характеристик и тут же поплатился за халатность, огребая полноценную огненную плюху, лишившую меня 60 % здоровья за раз. Ну что сказать? Одолженный шмот и бижа давали хоть какой-то шанс на выживание. Правда жабка меня задушит, когда придется возвращать шмот, но не дело это - крысятничать.
        Непрерывный сорокаминутный марафон едва не свел меня с ума. Во рту пересохло, голова шла кругом, а легкие уже разрывало. Каждый шаг и вздох давались с неимоверным трудом. Я даже не понял что там за «бум» раздалось, упорно продолжая бежать. Кто-то схватил меня за плечи, вынуждая остановиться, встряхнул. Словно сквозь толщу воды донеслись слова:
        - Все! Поднимай дроп!
        Будто оглушенный обернулся к лежащему трупу финального рейд-босса. Пошатываясь, приблизился. И тупо упал на него безвольной тряпичной куклой. Звякнул, падая в инвентарь, дроп, но мне уже было все равно. Несмотря на полностью восстановленное лекарями здоровье, сил ни на что не осталось. Хриплое дыхание, стук норовящего вырваться из груди сердца и набат бьющейся в висках крови заглушали все вокруг. Руки и ноги предательски дрожали. И плевать мне было на то, что проявляю слабость. Таких изощренных пыток я еще никогда не испытывал. И надеюсь, больше не испытаю.
        Смутно помню, как кто-то сунул мне что-то в руку. Хлопаю продолжающими слезиться глазами, сквозь мутную пелену пытаясь понять, чего от меня хотят.
        Кто-то плюхнулся рядом. Обнял. Взял то, что было в моей руке, и ткнул чем-то в губы. Приоткрыв рот, ощутил вкус мяса. Вцепился в кусок зубами и до сих пор трясущимися руками. Вгрызся как последний дикарь. Постепенно начало отпускать. Дыхание восстановилось, затих гул крови и сердце успокоилось. Прошла дрожь в конечностях, вернулись звуки, окружающая картина обрела четкость.
        Все семнадцать темногвардейцев с уважением взирали на меня. Да ладно?!
        - Не рассчитали, что будет так сложно, - вздохнул Саргон.
        Я попытался что-то сказать, но горло пересохло и голосовые связки не слушались. Усилием мысли сменил заемную броню и бижу на свою собственную, вернув спасшее мою шкуру добро владельцу.
        Почти час пробирались обратно к выдавшему мне квест НПС. Товарищи подхватили мою обессилевшую тушку под руки и почти волокли. Завидев меня, мужичок искренне удивился.
        - Недооценил я твоих союзников, мальчик, - задумчиво произнес он. - Поздравляю! Ты заслужил право носить гордый титул лидера альянса. Как желаешь его назвать? Заметь, это первый в Ынгории альянс, так назови же его по достоинству.
        Упс… Приплыли. О названии я как-то во всей этой суете и не подумал. Стоп! Как это первый? В Вотчине же еще в первый день орали о приеме в клан и называли альянс, в который он входит. Или это не более чем прогноз: типа как только, так сразу и войдут? Я думал кому-то давалась возможность создать альянс на старте за деньги. Выходит я и тут первооткрыватель. М-да уж, хреновастый из меня разведчик, засветился перед всем миром сначала в экономическом рейтинге благодаря подгону Билла, теперь и в этом. Для кого-то это будет как бельмо на глазу.
        «Народ, как альянс назвать?», - отписался я в групповой чат, и тут же посыпались многочисленные варианты от Солича, Стива и Саргона.
        Всякие там «воинства света» пришлось сразу отмести. Какой свет, если в альянсе темные? А вот предложение Саргона - «Карающая длань», мне понравилось. Вынес его на согласование. Поддержали. Так мы и стали «Небожителями» из «Карающей длани».
        Клановый чат взорвался бурей эмоций. Ну да, мы их удивили, но то ли еще будет?
        Сил хватило лишь на активацию переноса в первый попавшийся под руку клан-холл. Смутно запомнилось, как заботливый дворецкий подхватил мою оседающую тушку и отнес в личные покои клан-лидера. Стыдно, пусть он и НПС, но у меня не хватило сил даже на элементарное спасибо.
        Глава 25. Глобальные перемены
        Утро встретил на удивление бодрым, видимо сказывалась способность клан-холла регенировать силы игроков. Рядом с кроватью на столике стоял поднос со снедью. Хм… А это откуда? Не припомню чтобы такие функции имелись.
        Наскоро перекусив, спустился в холл. Весь клан в полном сборе. Видать парни не удержали шила в мешке, и народ прознал о грядущем взятии замка.
        «Я попросил Саргона перенести штурм на послезавтра», - прилетело приватное сообщение от Стива, и я ошалел: это что же у нас такое случилось?!
        - И что все это значит? - поинтересовался я, искренне недоумевая: в честь чего всеобщий выходной?
        Оказалось Стив с Соличем разыскали меня еще вечером. Тогда же и еды раздобыть успели. Вернулись в лагерь, нагрузились сосками и едва начали бить поганки, как на них налетела орда двенадцатиуровневых игроков, явно специально прокачанная группа зачистки. Не имея из-за перевеса возможности дать отпор, все как один слились. Воскресли в лагере, выгрузили лишку, бафнулись и, понадеявшись на прокаченные статы, попытались дать захватчикам отпор. Не вышло. Все же у тех уже взяты профы и изучены новые скиллы.
        Благо лагерь оказался неуничтожим, а включенная защита не позволила противникам проникнуть на его территорию. Переночевали там, решив посмотреть, что будет дальше. К утру на поляне никого не было. Солич скомандовал без перегруза и с включением сосок быстро добить взятые на данный момент квесты. И вовремя. Едва большинство успело обменять выбитые итемы на петов, как к НПС под конвоем пригнали несколько сотен полуголых игроков с седьмого по девятые уровни. О том, чтобы продолжить квест и прокачку на грибах, теперь не могло быть и речи.
        Несколько сотен? Масштабно они подошли к вопросу, куда там нам! А у меня кстати тоже квест не добит. Вряд ли теперь удастся его завершить. И Саргону обещал тысячи питомцев. Засада. Надеюсь, прочие плюсы нашего сотрудничества перевесят этот косяк. Ну и скупать придется петов, это однозначно, иначе смысл было так тратиться на патент?
        - Имею подкупающее новизной предложение, - нарушил затянувшееся молчание Ваня, и все навострили уши. - Ты ведь как-то попадал в Холтим? - обратился он ко мне.
        - Куда? - переспросил Стив.
        - Аналог Вотчины у гномов, - пояснил я, уже начиная догадываться, к чему клонит наш хакер, и забираясь в недра кланового хранилища за свитками телепортации в Холтим.
        - Ты это, теньки хлебни, чтобы не привлекать внимание нестандартной в тех местах внешностью, - предложил Солич. - Только лагерь сначала схлопни. И поторопись… - товарищ многозначительно покосился на воображаемые часы на руке.
        Ну да, нам хоть замок и не захватывать, но и устраивать день простоя глупо. Нет никаких гарантий, что и у гномов все еще свободно в петовой локации. А завтра мы с ребятами надолго будем выдернуты из жизни клана.
        Попытался деактивировать лагерь прямо отсюда. Фиг вам. Видимо, диапазон взаимодействия с лагерем ограничен регионом.
        - Держи, - я передал Ване один из свитков переноса к гномам и пару бутылочек с эликсирами невидимости, одновременно кинул ему приглашение в группу. - Я сейчас метнусь в Вотчину. Сверну лагерь. Встречаемся возле НПС-телепортера в Холтиме. Остальные за профами. Аля - лекарь, Шон - чаровник, Стив - стихийник, Солич - некромант.
        - Арчи, постой! - воскликнула Крио. - Отойдем на минутку? - она кивнула в сторону ведущей наверх лестницы.
        Интересно, что у нее такое, о чем при всех говорить нельзя?
        Заинтриговала. Окинув взглядом притихших сокланов, пожал плечами и последовал за девицей. Дойдя до середины лестничного пролета, она остановилась.
        - Арчи, посмотрела я на ваш размах. Солидно. У вас неплохая команда, но не потянете вы это дело. Умных голов и бабла недостаточно. Нужно пополнение.
        От этих слов я скривился как от зубной боли. Она права, но как же не хочется взваливать на себя груз управления большим кланом. Да и кто сейчас подберется? Это в первые дни можно было смело людей принимать - никто ни с кем еще не успел познакомиться, сеть сарафанного радио не успела развиться, а сейчас? Оставшиеся вне кланов явно обрели контакты. Начнут сливать инфу, и как с этим бороться? Хотя о словах Билла насчет набрать мощь я не забыл. Вряд ли имелась в виду только финансовая стабильность и личные характеристики персонажей.
        - Прости конечно, но мои амбиции выше рядового игрока, - продолжала тем временем Крио. - Выдели для меня подразделение, дай права офицера и на прием в клан.
        Я удивленно приподнял бровь, как бы спрашивая: откуда такая осведомленность?
        - Кланы сотни тысяч человек вмещают, - правильно истолковав мою реакцию, ни на миг не замешкалась девица. - В настройках такое обязано быть. Иначе это не армия, а неуправляемая толпа.
        В этом она права, настройки такие действительно есть, даже отдельные чаты можно вывести, и структурировать эти подразделения на более мелкие. Вот только что я знаю об этой Крио? Случайно ли буквально следом за ней в квестовую локу нагрянули конкуренты? Кого пустил в семью и кто придет следом за ней?
        «Что можешь сказать о Крио?», - чиркнул в приват Ване.
        «А как же запрет на нарушение личного пространства членов клана?», - вмиг прилетел ответ.
        «Она новенькая, считай это проверкой на вшивость».
        «Как скажешь, биг-босс. Спасибо что меня в захвате квестовой локи не обвинил».
        Понял, что именно меня насторожило. Самому Ване я тоже пока не слишком доверял, уж слишком читерские у него таланты. Но вряд ли он мог иметь связи с кланами в Вотчине. Да и в контактах с Крио парень точно не замешан. Посмотрим, что скажет.
        В задумчивости поднялся на лестничную площадку и уселся на подоконник. Такие вопросы в один миг не решаются. Крио помалкивает, ждет. И я жду, когда приглашенные мною Стив с Соличем подойдут.
        Послышались приближающиеся шаги, приглушенные голоса. Ощущаю себя школьником, поджидающим корешей в подъезде, чтобы втихаря подымить раздобытой сигаркой. Наверняка в клан-холле имеется нечто типа кабинета или переговорочной, ну да и так пока сойдет.
        - Что у вас? - поднимаясь по лестнице, поинтересовался Стив.
        Я рта не успел открыть, как Крио сама вывалила поток информации на моих советников. Полный игнор субординации. Этак никакого авторитета у будущего пополнения я не заслужу, если мне вот так будут рот затыкать, не давая слова вставить.
        Парни впали в задумчивость. То ли извилинами скрипят, то ли незаметно в личке или группе обсуждают.
        Замигала вкладка привата. Ванин отчет поразил:
        «Девятнадцать лет. Имя - Дороти, для друзей из реала - Моргана. По характеру довольно жесткая, знакомые ее побаиваются, но уважают. Воспитанница детского дома. Отыскала здесь многих из детдомовцев. В планах - создание собственного клана. О квесте на петов узнала от состоящего в одном из кланов знакомого, с предупреждением о скором начале массового фарма. Про слив инфы. Слила единицам одиночек насчет прокачки статов. Наводка на локу точно не от нее. Достаточно?»
        «Спасибо», - отписался я и перекинул Ванин отчет своим товарищам.
        Сливать инфу о квесте она, допустим, не сливала, а вот о предстоящем фарме локации каким-то кланом умолчала. И планы на собственный клан напрягают.
        Вскоре отписались мои замы. Сводилось все примерно к одному: возможно выделенного подразделения им хватит для усмирения амбиций, и тогда у нас появится сколько-то сплоченных групп постоянного состава. Но вваливать деньги в их обмундирование не стоит. Будет обидно, если накопив денег на создание собственного клана они свалят, прихватив добро.
        В целом затею одобрили. В общих чертах обсудили с Крио планы ее действий, выслушали кучу лапши. Знать бы, она преднамеренно врет или просто не желает выворачивать душу наизнанку, рассказывая о реале? В итоге выдал ей права на прием в новосозданный отряд «Орлята». Название девице не понравилось, но пришлось смириться.
        - Выдайте мне пару сотен свитков телепорта в город, - попросила она.
        Вот это размах! А девчонка не мелочится. Ну да бог с ней, не те это деньги, чтобы жаться.
        Вернулись в холл к ожидавшим нас ребятам. Отлистал Крио требуемое.
        Миг, и ее след простыл. Видимо умчалась принимать орлят под свое крыло. А вскоре появились первые сообщения о вступлениях в клан.
        Дал отмашку Ване, чтобы ждал меня в Холтиме, вместе с остальными перенесся в лагерь. Ребята портанулись в Вотчину брать профы. Заценил толпу народа в некогда тихой локации. Курсирующую вокруг охрану, состоящую из относительно неплохо экипированных магов одиннадцатого-двенадцатого уровней. Такие могут и агров вычистить с поляны и «Гару» совместными усилиями завалить.
        Клан «Children Of Idaho». Неужели и вправду вот так обходятся с детьми, пользуясь тем, что они лишены защиты родителей? Хотя как их могли вычислить в вирте? Разве что заранее дали установку вступать в такой-то клан. И ведь тут не несколько сотен, а как бы не вся тысяча работяг, если не больше. Вон поганки считай выкошены, респауниться едва успевают.
        Вид «работяг» поверг в уныние. Вспомнились слова Билла, советовавшего держаться подальше от кланов. Вот и пример того, как людей за краюху хлеба и перспективу обрести место для ночлега морально прессуют, раскатывая словно асфальтным катком. Голые, со стартовыми палками-копалками, бьют без сосок и без бафа судя по медлительности, и все как один без проф! Бесправные рабы на плантации, судьбы которых еще не определены. Живое мясо.
        Пока наблюдал, на поляне начало происходить нечто странное: эмблемки кланов над головами работяг одна за одной начали исчезать, то там то сям все чаще раздаются хлопки телепортов, охрана в недоумении озирается по сторонам.
        Явно проделки Крио. Видимо носится в стелсе, раздавая игрокам свитки телепортации. И с поляны уже свалило куда больше, нежели несколько сотен человек. У кого-то в заначке свои свитки имелись? Или будущая глава Орлят свои собственные средства в спасение товарищей вложила? Как не крути, такое поведение вызывает уважение к девчонке. Своих не бросила.
        Заглушая крики и хлопки телепортов, сверху раздалось громкое хлопанье крыльев. «Гара» выбрала идеальный момент для появления, отвлекая на себя часть внимания. Впервые я был рад видеть эту тварь.
        Лужайка быстро пустела. Пора и мне валить отсюда.
        Жаль терять прикормленное место, но тут уж без вариантов. Месяц жизни. Почти дом родной. Ну да ладно. Спасибо этому дому, пойдем к другому. Бафнулся на дорожку. Активировал свиток мгновенного переноса в город и едва там материализовался, сразу же деактивировал лагерь.
        Мое появление в квестовой мини-локе явно не осталось незамеченным, если учесть всплывшее сообщение:
        «Клан «Children Of Idaho» объявляет вам войну. Штрафы за смерть от руки членов клана «Children Of Idaho» не начисляются. Победа приносит очки репутации клана».
        - Ну спасибо, Крио…
        Хотя в ближайшее время ни Дети Айдахо ни Герои Аризоны нас точно не достанут. Тем временем видимо акция «свали от рабовладельцев» завершилась, и началось активное вступление в клан. Сообщения о новичках так быстро мелькали в чате, что вызывали легкое головокружение, пришлось временно сделать почти прозрачными вкладку и содержание клан-чата, чтобы не нервировали.
        «Ты где?», - спросил у Вани через чат группы.
        «На своей малой родине», - вмиг откликнулся тот.
        Ну что же, посмотрим, что там у гномов творится. С удовольствием глотнул «Теньки» и активировал свиток переноса в Холтим.
        Смутно знакомый по прошлому посещению городок встретил почти опустевшими улицами. Малорослики, как и хуманы, уже преодолевали десятилевеловый рубеж, перебираясь в следующую локацию.
        Оставаясь незамеченным и ориентируясь на данные карты, шустро добежал до местного телепортера. Поджидавший меня Ваня маячил полупрозрачной приземистой фигурой возле НПС.
        В целом, путь к гномьим петам оказался немногим проще, нежели к человеческим. Многочисленные агры тех же уровней. Немало препятствий. Но мы их все же преодолели, маршрут был уже изучен бегавшим, вернее, ползавшим тут сотни раз Ваней, причем без всяких тенек и с нагрузкой в 99,9 % лимита веса. Это у нас под рукой был лагерь с его складами, а у него лишь петы в качестве грузчиков. Да и те использовались только там, где их никто не мог увидеть, а перед переносом в город предприимчивый парень, как и я когда-то, все лишнее во избежание фатального перевеса пересылал сотруднику банка.
        Фантазия у геймдизайнеров оказалась не слишком богатой. Здесь вместо волшебных грибных спор нужно было выбивать не менее волшебные яйца из семеек двухметровых нелетающих птичек. Трехлевеловые монстрики сидели в гнездах, как приклеенные, и покидать их не собирались ни при каких условиях. Точно также как и юбочки у грибов, у этих слегка отличались оттенки хохолков - преимущественно белые, изредка встречались розоватые и голубоватые. Атаковали они тоже магией. Дополнительный плюс - будет прокачиваться охота, разнообразится меню и пополнятся продуктовые запасы.
        Конкурентов здесь пока действительно не наблюдалось. Вопрос: надолго ли? Устанавливая лагерь, я в очередной раз ненароком пополнил всевозможные ресурсы. Дал в клан-чате отмашку на перенос в лагерь.
        И тут начался аншлаг. Клан состоял уже отнюдь не из восьми человек. По мере прибывания игроков лагерь самостоятельно разрастался по площади, информируя об очередных пополнениях ресурсов и увеличении их расходования. Появлялись новые палатки, полыхало уже около десятка костров. Повсюду сновали сверкающие исподним новобранцы.
        - У них что и стартовое тряпье отобрать умудрились? - буркнул я.
        - Скорее всего, заряд его прочности иссяк, - отозвался стоящий рядом Ваня.
        Хм… Открыл стандартный интерфейс инвентаря, взглянул на вещи, пухи. Никаких ограничений по износу. Или он только на стартовой одежде был? Ее я не слишком рассматривал, выкинул сразу, как только обзавелся другой.
        - У меня через неделю активного использования шмотки пропали, взял теневую броньку, - он взмахнул ручищей, указывая на свой шмот. - Скоро и ее срок истечет. Временной лимит - месяц.
        Это он так на подгон шмота намекает? У меня есть подходящий для него комплект брони, тот что некогда для себя в Вотчине покупал, но как-то пока я не готов раздавать добро направо и налево. В принципе и его шмот пока не исчез, значит, есть время подумать и присмотреться.
        - Я бы объявление по клану сделал о необходимости изучения устава, - подал голос материализовавшийся рядом Солич.
        Считываю инфо о его персонаже. «Повелитель смерти», вместо прежнего - «Маг». Эка гордо зовутся здесь некросы.
        - Лучше подождать завершения приема, чтобы не повторять сто раз, - высказался Ваня.
        И тут меня озарила мысль: наверняка в настройках клана есть нечто типа приветственной речи. Поискал. Есть! Варианты оповещения при вступлении и общие объявления по клану. Вот и чудненько. Быстренько написал: «Приветствуем в клане «Небожители»! Внимательно читаем устав клана (сюда добавил ссылочку)». Так, это увидят вступающие, а для тех, кто уже вступил, дублирую запись в информационное сообщение и рассылаю прямо сейчас.
        - Я его писал, предлагаешь почитать? - усмехнулся явно получивший послание Солич. - Надо бы Крио выловить, чтобы припахивала уже эту толпу. Чего праздно шатаются? Пусть квест бьют и процент в казну скидывают.
        - Быстро ты примерил роль рабовладельца, - скривился Ваня. - Дай людям осознать перемены и прийти в себя. Из них больше месяца все соки выжимали, и ты туда же.
        Солич явно смутился. Он, конечно, этот месяц тоже не на лаврах почивал, но вкалывал себе на благо, в отличие от наших новичков: раскачивал статы, набивал деньги и петов, шмот и пуху выкупил. Однако и условия жизни в корне иными были. Мягкая постель в лагере, баф, еда.
        - Блииин, - простонал я, и товарищи уставились на меня. - Чем мы всю эту ораву кормить будем?
        - Задолбаемся готовить, - вздохнул Солич и взглянул на гнома: - У тебя кулинарка прокачана?
        - А я по-твоему святым духом тут питался? Даже малый костерок имеется.
        Ну что же, это с учетом Альки и Элен уже четверо поваров. Грибов у нас за месяц скопилось ооочень много, и кореньев тоже, но это «много» для восьми человек, а не такой прорвы ртов. Они же их за пару дней схарчат. Хотя… Пока хватит того, что есть, потом перейдут на самообеспечение - пусть качают собирательство, охоту и кулинарию. Набьют немного денег, слетают в город и изучат дополнительные специализации. Надо об этом Крио сказать.
        Блин, не успели прийти, а уже начались головоломки: чем и как прокормить.
        А народ все прибывал и прибывал. Глянул на численность состава клана и аж присвистнул - уже триста семьдесят с лишним человек! И счетчик продолжает крутиться - увеличиваясь. Вряд ли одна Крио столько народу разыскать успела, скорее сарафанное радио сработало и сейчас она тупо принимает всех, кто пришел в оговоренное место.
        Минус: вопрос продовольствия и чем нагружать такую толпу? Раздавать в таких количествах расходники? Нет у меня таких запасов, да и как потом контролировать их возврат? Нет уж, пусть об этом их непосредственное руководство думает. Плюс пока вижу лишь один: если кто-то и сунется в эту локацию, то вряд ли они рискнут связываться пусть и с голозадой, но очень многочисленной толпой.
        Замигала вкладка с приватом. Писала легкая на помине Крио.
        - Дай возможность назначать младший офицерский состав и наделять их правами. Одна зашиваюсь, да и не справлюсь потом.
        Это она точно подметила. Одному человеку это явно не под силу. Напринимала народа по самое небалуй и останавливаться, судя по всему, не собирается.
        Собрал наших старичков в группу, включив туда и Ваню с Крио. Активировал голосовой канал. Крио вмиг поняла, что к чему, и выпалила свое требование, аргументировав это тем, что возможности вернуться в Вотчину у нас больше не будет. Шон тут же сказал, что, пожалуй, задержится в городе на всякий случай.
        Мы переглянулись с успевшими вернуться в лагерь товарищами, те кивнули. Ну в принципе, мне-то что? В рамках своей орлиной гвардии пусть творит что хочет. Покопался в настройках клана, добавил Крио прав, ограничения сохранил. С удивлением обнаружил автоматически прибавившиеся под нужды подразделения четыре сотни складских ячеек, с автоматическим расширением по мере увеличения количества членов в подразделении. Круто, у нас их и так немало было за счет клан-холлов и лагеря. И в перспективе возможно расширение, но теперь оно теряет смысл. А если еще и замок возьмем, игровых подразделений наклепаем, то вообще дофига будет места.
        - У тебя появился свой склад, настраивай доступы к нему как хочешь, - произнес я, не вдаваясь в подробности, сама разберется. - И возможность класть что-то в основное клановое хранилище. Без просмотра его содержимого.
        Девушка буркнула:
        - Налог, ага, помню. Какой процент?
        - Завтра сообщим. Когда появится возможность, отправь всех на изучение собирательства, рыбалки, охоты и кулинарии. Предупреди - продажа петов и появление с ними в городе пока что запрещены. Захотят продать, пусть обращаются к Соличу, - я взглянул в его сторону и парень кивнул. - Как решать вопрос загрузки для прокачки характеристик и как одеть всех - думай сама. От нас крыша над головой, копеечный баф и в первые дни пропитание.
        - Кулинария, охота и собирательство у большинства уже есть, - отчиталась Крио. - Нет сырья.
        - Сейчас перекину на ваш склад часть того, что у нас есть, - облегченно выдохнул Солич, осознавший, что рабский труд повара отменяется, и тут же, едва ли не вприпрыжку, понесся к стоящему неподалеку хранилищу, а Крио вышла из группы, покинув чат.
        Активное пополнение клана продолжалось до полудня. После того, как число принятых перевалило за полторы тысячи, процесс значительно замедлился, хоть и не сошел на нет. Уровни новобранцев гуляли в диапазоне от шестого до одиннадцатого. У некоторых даже имелся кой-какой шмот. Кажется, мы нажили себе врагов не только в лице Детей Айдахо, странно что новые объявления войны еще не прилетели.
        Глава 26. Усиление позиций
        Пока Крио охотилась на новобранцев, а наши женщины готовили обед, мы с ребятами через чат обсуждали сложившуюся ситуацию. В таком цейтноте всем было не до квеста. Да и набьются теперь необходимые нам петы. Все же квест будет лупить не меньше тысячи подходящих по уровню игроков. А это учитывая десятипроцентный клановый сбор как минимум одна тысяча петов за несколько суток. Наши усилия здесь уже слезы. Разве что статы подкачать. Но это можно сделать и в другом месте, не роняя свой авторитет в глазах соклановцев.
        - Думаю, нам тоже придется озадачиться набором, - после обеда задумчиво констатировал Стив. - Иначе нас сомнут собственные подчиненные во главе с Крио. В их глазах мы кучка привилегированных. Олицетворение тех, кто их месяц гнобил, и неважно, что здесь они нашли кров над головой и относительную свободу.
        - Ну, я не против стать полководцем, но как же вы потом без моего бафа? Я не смогу одновременно быть в группе и заниматься своим подразделением, - подал голос сидевший до сих пор в Вотчине Шон.
        - Подчиненные тебе на что? - поинтересовался Стив. - Крио быстро на этот счет смекнула. А нам и надо быть в группе, чтобы сообща координировать действия остальных.
        - Я согласен, - неожиданно подал голос помалкивавший до сих пор Ваня. - И стоит делать набор в нубо-локациях других рас. Там иные профы, они пригодятся в группах. У остальных смешение рас пойдет позднее, в хай-локах при создании альянсов. Но это совсем не то. Разное руководство, отсутствие взаимопонимания, и опыта взаимодействия.
        Хм… А ведь и вправду, иные способности, новые бафы. Так и решили делать. Ваня набирает гномов, Солич - светлых эльфов, Стив - темных, Шон - людей, Элен с Алькой остаются на хозяйстве. Я создал еще четыре подразделения, раздал их лидерам необходимые права. Выделил Стиву и Соличу свитки для переноса в нужные им города. Ребята тут же унеслись заниматься рекрутингом, а я, не желая мозолить глаза и привлекать лишние просьбы, свалил к себе в палатку, ломать голову о том, как жить дальше.
        Предстояло упорядочить всю собранную массу народа и, изучив их возможности, распределить по группам постоянного состава, перемешав между собой различные расы и профы. Чувствую не скоро, ой как не скоро, мы сможем хоть немного расслабиться и просто побить мобов, и покачать характеристики. Зато сделаем значительный шаг в наращивании мощи.
        Вот даже обидно, когда запрашиваешь конкретные профы на инфо-портале - данные находятся. По всем, кроме рыцаря Феникса и жрицы Немезиды. Да и чего хотеть, если классы читерские? Так что у меня впереди полная неизвестность в плане развития персонажа. Зато имелся выбранный мною при разговоре с приестом Валенсием паладин, а его скиллы на данный момент ничем не отличались от моих. Вот только никакому дальнейшему преобразованию выбранные классы не подлежали. Тот же паладин, он до скончания игры-войны оставался паладином.
        Видимо у меня с какого-то момента будет отличаться ветвь развития, а в общедоступных характеристиках персонажа останется нубская запись - воин. У Кати скорее всего та же история, но классом останется маг. Спустя какое-то время именно по этой особенности можно будет вычислить друг друга. Но то когда будет? А сейчас вся надежда на Ваню и рейтинги, вот только когда ему этим заниматься?
        Перед глазами всплыло сообщение:
        «Клан «Warriors Of Colorado» объявляет вам войну. Штрафы за смерть от руки членов клана «Warriors Of Colorado» не начисляются. Победа приносит очки репутации клана».
        Я лишь отмахнулся. Пусть встают в очередь, количество желающих нашинковать нас в капусту возрастает с каждым часом. Жаль именно такие сообщения невозможно скрыть в какой-нибудь чат. Чувствую, скоро от них отбиваться устану.
        Ладно, дел еще невпроворот. Продолжим…
        Ага, как же! Замигал приват.
        «Я назначил ответственных за набор в первой и второй локе. Пусть трудятся», - отписался Ваня.
        «Дуй тогда сюда, у меня мозг кипит и плавится», - написал я, и тут же получил странный ответ:
        «Погоди. Я тут прогулялся по второму городу…».
        С чего его понесло сейчас шляться? Дел невпроворот.
        «И что?», - раздраженно чиркнул я в ответ.
        «Здесь имеются на удивление популярные дома развлечений».
        Зашибись, он по бабам пошел? Своевременно!
        «Тут типа предоставляется возможность не оторваться от реала и не потерять квалификацию. Увлекательные квестовые задания типа: пройди тест на профпригодность и устройся на работу. Странно, но на инфо-портале ничего об этом нет. И вскрыть информацию не могу».
        Ясно, его профессиональную гордость зацепили.
        «Может свое эго почешешь позднее?», - не сдержался от язвительности я.
        «Как скажешь биг-босс. Пойду дальше рекрутов набирать. Удачно поплавить мозг!».
        Он что еще и обиделся? Да и черт с ним, потом разберемся, сейчас другое важно.
        Наконец-то я закончил изучать матчасть, выписывая в личный дневник основные характеристики тех или иных классов и идеи по их применению. Просмотрел получившийся отчет. Немного его реструктуризировал и сократил.
        Фух! Вот вроде сидел на жопе ровно, а устал стократ сильнее, нежели за целый день задротства. Голова побаливала, глаза слезились, но зато ребятам не придется тратить время на поиск информации. Жаль никаких скрытых квестов, типа памятного «Мозголома», с вкусными плюшками не прилетело. Хотя, дело ведь еще не сделано, это всего лишь предварительный этап, может еще и обломится какая-нибудь вкусняшка.
        Вышел из палатки и ошалел. Лагерь неимоверно разросся, основательно потеснив окрестных агро-мобов и квестовых птичек. О количестве снующего туда-сюда народа молчу. Одно слово: МНОГО!
        Раздался едва слышный за шумом толпы хлопок портала. Рядом с центральным костром материализовался Стив. Только сейчас я заметил, что Ваня тоже уже здесь. Видок у ребят мягко говоря помятый, но довольный.
        «Клан «Oregon Navy seals» объявляет вам войну. Штрафы за смерть от руки членов клана «Oregon Navy seals» не начисляются. Победа приносит очки репутации клана».
        - Еще одни… - едва слышно простонал я. - Морские котики, мать их.
        - Тысяча триста восемнадцать! - гордо оповестил наш политик.
        - Тысяча двести шестьдесят девять, - пожал плечами гном.
        Блин… Уж явно не длиной пиписек меряются. Для количества объявленных нам войн цифра великовата, да и разброс значений странноват. Неужели народу напринимали столько?!
        Открыл настройки клана и впал в ступор. Суммарно чуть больше ВОСЬМИ ТЫСЯЧ человек! Возникло искреннее желание побиться головой об стену, но вокруг лишь мягкие полотнища палаток. Не утешало даже то, что больше двух тысяч оказались на попечении у Крио. Понимаю, что в иных кланах под сотню набрано, но у них изначально разработана иерархия управления, а у нас что? Куча-мала. Заварила Крио кашу, и мы вляпались в нее по самое не могу. Нужно - да, но вот потянем ли? Как? Вот как управлять такой ордой?! Об этом парни не подумали? Не удивлюсь, если в процессе вербовки они еще и чатились, хвалясь достижениями.
        Зато взлетела ценность накопителей, набирающих в клан-холлах заряды. Одно дело массовое восстановление здоровья и маны для членов клана, состоящего из шести человек, и совсем другое многотысячного. Ради этого стоило прикупить побольше клан-холлов, никому никогда их не сдавать и даже своих туда не пускать. И это идея… Если появятся средства, закупиться относительно дешевыми домиками где-нибудь в ближних к стартовым локам городах, где цены не так сильно заряжены. Заодно может свитки новые в ассортименте их магазинов обнаружатся.
        Тем временем к нам, плавно покачивая бедрами, приблизилась Элен. Интересно, это приобретенная манера двигаться или она и в реале этакой аппетитной пантерой была?
        - Где остальные? - поинтересовалась женщина.
        Стив приобнял красотку, нежно поцеловав, словно не двадцать лет вместе прожили в реале, а едва вошли в конфетно-букетный период. Аж завидно. И… Вот на кой хрен она нагенерировала себе ТАКОГО перса?! Уже почти месяц бок о бок, а у меня каждый раз при виде ее прелестей слюни текут и брони-гульфик тесным становится. Стив все прекрасно замечает, но пока держится. Как бы не стало это влечение камнем преткновения между нами. Не зря говорят: все беды от баб! Может смотаться как-нибудь в здешние бордели? Пар спустить. Уже больше месяца бабу не щупал.
        - Сейчас придут, - тем временем ответил Ваня, и действительно тут же раздались еще два хлопка телепортов.
        Вернулись Солич и Шон.
        - Где есть будем? - косясь по сторонам, уточнила Элен.
        Вот же, я и не заметил, что время уже к ужину близится. И она права: вопрос «где» вполне актуален. С трапезами на чистом воздухе придется завязывать, слишком много вокруг лишних ушей и глаз.
        - Лучше в штабной палатке, - отозвался я.
        Элен с Алькой шустро накрыли на стол. Пока ели, наши вербовщики наперебой делились оставшимися после выполнения агитационной миссии впечатлениями.
        Ребята, оказывается, успели смотаться в открывшиеся «вторые» города и там подобрать народ, потому что в стартовых регионах игроков осталось маловато по их меркам. В новых локациях игроки максимум двенадцатого уровня, клан-холлов там нет, значков альянсов тоже никто не видел, а вот петов видели дважды - у людей и темных эльфов. От принимаемых узнали, что в других кланах процент сдачи трофеев зачастую балансировал на уровне от восьмидесяти до девяноста, а в некоторых и все сто!
        Звереют люди. Но и нам придется вольницу прикрывать, иначе разоримся. Одно дело малой семейкой сдавать номинально десятую часть добычи, по факту оставаясь на самообеспечении, совсем другое пустить средства огромного клана на самотек. Да и многое из расходников теперь практичнее изготовлять самостоятельно. Гномы-крафтеры есть, добывать им необходимые ингредиенты, пусть качают мастерство, создавая соски и основные эликсиры.
        Но это все мечты, а в реальности я окинул взглядом товарищей и с нескрываемым укором поинтересовался:
        - Ну и как теперь всю эту орду к порядку призывать?
        - Разделяй и властвуй, делегирование прав никто не отменял, - уверенно произнес Стив. - Подберем средний офицерский состав, поручим им формирование групп постоянного состава. Лидеры групп войдут в число младшего офицерского состава.
        Киваю и делаю пометки в дневник.
        - До начала политической карьеры военным был? - не столько спросил, сколько констатировал наблюдательный Ваня.
        - Был, - скривился Стив. - Не напоминай.
        Хм… Дважды полезный кадр. Да и Ванька молодца.
        И тут голос подал Шон:
        - Арчи, брось объявление по нашим подразделениям: Информация только для тех, кто имеет реальный или игровой опыт управления. Желаете попробовать себя в роли офицеров клана? Написать об этом с кратким резюме на имя Альки, - парень оценивающе взглянул на сестру: мол, осилишь ли обязанности секретаря? И тут же обратился к девушке. - Соберешь все сведения и разом перекинешь нам. Поняла суть?
        Алечка бесхитростно заулыбалась, не заметив колкости брата. Ей явно польстило то, что можно быть чем-то полезной. Шон дал дельный совет, хотя мог это сформулировать как предложение, а не приказ. Ну да ладно, перевоспитывать его бесполезно.
        Быстро чиркнул усовершенствованную версию его предложения с временным ограничением на подачу заявки в течение одного часа. Разослал членам наших четырех подразделений. Надеюсь, прок от этого будет, и Алька справится с задачей.
        - Полная сдача в общее клановое хранилище всего полученного по квестам и спец-фармам сырья, - вклинился с идеей Солич, а у меня на плече возникла довольно потирающая лапки жаба. - Введение пятидесятипроцентного налога по деньгам и прочему дропу. За исключением непередаваемых предметов естественно.
        - Не многовато ли? - буркнул Ваня.
        - Нам или им? - уточнил Солич, почему-то его интуиция всегда пасовала рядом с гномом.
        - Им, - буркнул наш штатный хакер, обычно ратовавший за максимальную финансовую свободу игроков.
        - Людям нужны карманные средства для удовлетворения потребностей: в таверну нагрянуть, пассии безделушку подарить или в тот же дом развлечений… Кхм…
        Парень оборвался на полуслове и, покраснев, покосился на сосредоточенно анализировавшую поступающие заявки Альку. Оперативно народ отреагировал.
        Предложенный план неплох и, в отличие от конкурентов, щадящий. Это позволит наладить создание всех необходимых расходников силами собственного клана и постепенно обеспечить приличный уровень экипировки.
        - Для повышения эффективности выделить офицерам по одному проценту от денег, выбитых его подчиненными, - продолжал вещать наш экономист, а я следом за ним стенографировать очередные пункты плана. - Чем не стимул для разработки наиболее продуктивных схем взаимодействия в тех же группах и подразделении в целом?
        - Здорово. Но как все это проконтролировать? - вмиг посерел лицом Ваня, видимо решил, что это поручат ему. Ну как же он ведь гном, да еще и хакер! Белорус недобро покосился на Стива: - Львиная доля осядет у самих офицеров…
        Интересно, это намек на политическое и военное прошлое Стива, или он и в «Небожителях» подворовывал? Хотя… Если и так, можно закрыть на это глаза, он куда больше вложил в момент создания альянса.
        Солич лишь отмахнулся и выдал:
        - В экономическом разделе клановых настроек учитывается количество полученных ништяков в разрезах: по периоду; типу полученного; по клану в целом; подразделениям; группам; и одиночкам вне групп. Плюс имеется поличностная статистика.
        Хм… Видимо у всезнайки Вани до изучения этих вопросов руки еще не добрались.
        У всех вмиг затуманились взоры. Помнится, заглядывал в этот раздел, но тогда нас было всего шестеро, я полагался на честность товарищей и в тонкости настроек не влезал. Совсем нехорошо, если это все могут видеть. Едва я открыл настройки клана, как Солич, угадав мои мысли, произнес:
        - Это доступно старшим офицерам в рамках параллельно стоящих по иерархии и ниже. Ты видишь все; мы все, включая Крио и ее подразделение, но за исключением твоих доходов. А что доступно ей?
        Своевременный вопрос.
        Возвращаюсь к настройкам. Покопался и с облегчением выдохнул. Давая ей права, я очень параноидально сначала снял все галочки и лишь потом давал доступ исключительно по созданному для нее подразделению. Успокоил ребят. Заодно обнаружил упомянутые Соличем схемы премирования игроков. Вот только товарищ не упомянул, что это можно автоматизировать. Установить процент и тип вознаграждения.
        - Общий процент сбора денег и дропа по клану утверждаем пятьдесят, офицерам премия по одному? - уточнил я.
        Парни кивнули, подтверждая, и я загнал эти параметры в настройки наших четырех подразделений. Затем создал звания: «офицер среднего звена», «офицер младшего звена». Выдал права. Установил им премию в оговоренном размере, себе и старшим офицерам так же. Прикинул примерный ручеек средств. Уф! Вот теперь заживем! Так и долг Биллу смогу отбить, если совладаем с собственноручно выпущенным на волю диким драконом. А наша личная орда, в шесть с лишним тысяч человек, представлялась мне именно таким монстром - кровожадным, неуправляемым и хронически голодным. Покосился на Альку; интересно, появилось ли у нее что-то стоящее?
        - Устав предлагаю дополнить правилом приоритетного выкупа товаров кланом, затем игроками клана, альянса и лишь потом на сторону, - предложил фонтанирующий идеями Солич.
        - Ты тот устав писал, ты и добавь, - стирая со лба обильную испарину, попросил я.
        В герметично закрытой во избежание подслушивания палатке стало душно. Вот так смешно здесь реализована система защиты. Неважно, что стены полотняные, главное чтобы все закупорено было. Жутко хотелось на свежий воздух. Привык я за прошедший месяц время у костра под звездным небом проводить.
        - Народ, а под тенькой нас со стороны только не видят или не слышат тоже? - поинтересовался я, мало ли вдруг кто-то заметил.
        - При общении в голосовом канале чата посторонние ничего не услышат, - подсказал Ваня. - Разве что по губам прочтут, но звука не будет. В стелсе или под Тенькой это анриал.
        Ему я склонен верить. Кому как не нашему хакеру знать о подобных нюансах?
        - По кофейку? - обрадовался вмиг забивший на экономию Солич, как и большинство игроков скучавший по вкусу любимого напитка.
        Я встал, потянулся, расправляя затекшие от долгого сидения мышцы. Пройдя к складу, выдал всем по паре флакончиков с зельем невидимости. Откупорил крышечку, вдохнул дурманящий аромат капучино. Ммм… Кажется даже от одного только запаха взбодрился. Хотя это всего лишь психосоматика, никакого бодрящего действия эликсир невидимости не имел. С наслаждением отпили по чуть-чуть и выбрались на улицу, оставив вход в палатку открытым. Пусть проветривается. Алька, вон, тоже упарилась, аж бисеринки пота на лбу проступили, но девчонка, прикусив от усердия нижнюю губку, упорно трудится и ни на что не обращает внимания.
        Впереди нас ждал мозговой штурм.
        Глава 27. Мозголомство
        Стемнело. Ярко светили звезды, сквозь ветви деревьев виднелись обе луны. В лагере наконец-то наступила относительная тишина. Люди разбрелись по палаткам. Для преимущественного большинства это была невиданная роскошь - спать в вирте на настоящей кровати. И пусть они трехярусные для рядовых, зато мягкие, а вокруг закрывающие от ночной прохлады стены и потолок.
        Мы с товарищами устроились возле костра. Дружно активировали голосовой канал группового чата.
        - По налогу и премиям решили, - подвел итоги я. - С рекомендациями по составу групп определиться надо. Ловите собранную информацию.
        Парни зависли с расфокусированными взглядами. Читают. Я еще раз пробежался по ранее написанным строкам.
        «ОБЩЕЕ ЗАКЛЮЧЕНИЕ: особое внимание обратить на петоводов-призывателей.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ по призывателям:
        Баф массовый, рассчитан на группу. Длительность несколько минут, требует постоянного обновления, иногда длительного отката. Эффект мощный и суммируется с прочими бафами. Наборы дебафов - прямо противоположные имеющимся у конкретного класса союзным бафам. В перспективе появляются ценные ветки скиллов личной и массовой телепортации членов группы или отдельных персонажей к себе или в точку из личной портальной книги.
        КРАТКО ПО КАЖДОМУ ИЗ ЭТИХ КЛАССОВ:
        Темноэльфийские «ЖРЕЦЫ БОЖЕСТВЕННОЙ ИСКРЫ». Усиливают атакующие способности и регенерацию маны у магов группы. У противника значительно снижают все эти показатели, временно обнуляя эффект имеющихся бафов и навешивая длительного воздействия доты на пожирание маны.
        ПС: обязательно включить в группы магов.
        Светлые эльфы. Компенсируют свою хлипкость «ПРИЗЫВАТЕЛЯМИ СВЕТА». Они накладывают личные или массовые щиты, либо полностью поглощающие определенное количество урона, либо на время пропускающие определенный процент урона. Увеличивают максимальные уровни жизни членов группы и ускоряют регенерацию их здоровья. Дебафы: снижение эффективности щитов (включая физические - реально надетые на персонажах противника), замедление регенерации здоровья, а также накладывают долгоиграющие доты отъедающие здоровье.
        ПС: желательно включить в каждую группу. Щиты и здоровье нужны всем.
        Человеческие «ПРИЗЫВАТЕЛИ ВЕТРОВ» узко специализированы. Увеличивают дальность полета стрел, меткость и критовость лучников и арбалетчиков. Дебафы соответствующие.
        ПС: обязательно включить в группы физов-дальников.
        Гномьи «ПОВЕЛИТЕЛИ ГОЛЕМОВ» накладывают мощные заклинания, усиливающие воинов ближнего боя, заодно как и светлые - увеличивают максимальные уровни жизни и ускоряют регенерацию здоровья. Дебафы соответствующие.
        ПС: обязательно включить в группы контактников-дамагеров, стелсеров, танков.
        ДОПОЛНЕНИЕ:
        Гномьи «ИНЖЕНЕРЫ ГОЛЕМОСТРОЕНИЯ» создают оборонительные сооружения, осадные машины и големов-танков - с мощной броней и огромным резервом здоровья. Их к танкам прочих рас, способным принять на себя основной урон, наносимый противниками.
        ЗАКЛЮЧЕНИЕ:
        Остальные маги и воины отличаются лишь балансом живучести-критовости. С суппортами то же самое - скиллы и бафы взаимозаменяемые.
        Всем группам обеспечить лекаря, чаровника, целителя душ, или их аналоги.
        ПС: Начиная с десятого левела персонажей, прекращается автоматическая раздача скиллов и повышение их уровней. Появляются новые ветки скиллов и очки навыков с возможностью вложения их в интересующие ветви. К этому моменту нужно определить, что кому изучать.
        ПС2: У лекарей, целителей душ и баферов после пятидесятого уровня открываются ветки массовых скиллов на клан и альянс, действующих в пределах локаций/зоны видимости (не региона). Скиллы идентичны у разных рас (кроме гномов). Откаты по времени - час и раз в сутки. Примеры: наложение спец-бафов, снятие дебафов, предотвращение кровотечений, восстановление здоровья и маны. Стоит выкачать такую группу, вложив все накопленные очки в массовые навыки.
        ПРИМЕРНОЕ РАЗДЕЛЕНИЕ ПО ГРУППАМ:
        1. Маги.
        2. Лучники и арбалетчики.
        3. Воины.
        4. Стелсеры.
        5. Тыловики-крафтеры.
        6. Танки, инженеры големостроения.
        7. Лекари и баферы под будущий масс-баф».
        - Итого в каждую группу по лекарю, чаровнику, целителю душ и паре подходящих призывателей, - подытожил Ваня.
        - К первым четырем группам оставшиеся пять членов по типу группы или фарм пачки с танком? - уточнил Шон. - Беспрофильных классов у нас как бы не четверть состава; можно лепить, что душе угодно.
        Так-то так, и если бы того состава сотня, две, пять, ну на худой случай тысяча была, а их слишком дохрена. Собирая данные, я не думал, что ребята настолько разойдутся с набором. Задолбаемся тасовать.
        - Лучше танков отдельно. Нефиг в замесах простаивать вхолостую. А если на передовую полезут, то либо сами без хилла останутся, либо магов лекарь вынужден будет бросить, - произнес Ваня, и парни согласно кивнули. - Все равно группы мазохистов как-то прокачивать придется. Вменить в обязанности попеременно брать к себе гнома-тыловика, танка или суппорта.
        - Надо подразделения организовать определенного типа, - задумчиво произнес Стив.
        - Как в армии по видам войск? - ухмыльнулся Ваня, сверкнув в свете костра ровными рядами зубов.
        - Узкая специализация позволит офицерам не распыляться на знание обо всех классах, - кивнул Стив.
        С час мы анализировали статистику по уже имеющимся в наличии профессиям и резервам согласно классам.
        Магов у нас много, но часть рассосется в роли суппортов. Воинов еще больше и многие пока с неопределенной специализацией. Материала полно - лепи не хочу, но сил уже нет - глаза слипаются. Однако парни держатся, и я стараюсь не отставать. Затягивать разброд и шатания не стоит. Еще максимум день. Завтра надо не только выбрать офицеров среднего звена, но и подготовить для них список первоочередных задач и требований к их выполнению.
        Имеющиеся четыре подразделения переименовали, и парочку пришлось досоздать.
        «КРЫЛО МАГОВ» - под магические группы, включая группы суппортов, обреченных на приостановку изучения скиллов с десятого по пятидесятый. Старшим временно назначили Солича. Основным его направлением будет экономика клана, а эта должность в перспективе перейдет к влившемуся в нашу группу магу.
        «КРЫЛО ВОИНОВ» - танки, инженеры големостроения и все бойцы ближнего боя. Под руководством Шона, прежде игравшего за бафера в воинской группе.
        «КРЫЛО РАЗВЕДКИ» - для стелсеров, которых оказалось на удивление много. Разведку без вариантов возглавил Ваня.
        «КРЫЛО СТРЕЛКОВ» - для лучников и арбалетчиков создали. Их доверили Стиву.
        «КРЫЛО РЕЗЕРВА» - для оставшихся невостребованными или неопределенными персами. Планировалось, что это пункт временной передержки до распределения, поэтому номинально оставили его в моем подчинении.
        «КРЫЛО КРАФТА» - для крафтеров-тыловиков. По первости будут делать закупки всего необходимого за счет клановых сборов, а как подкачаются, возьмутся за крафт. Введем должности фарм-аналитиков, определяющих где и что требуется фармить для добычи рецептов и ингредиентов. Возглавил их Солич.
        Изменил клановые настройки, начиная с послезавтрашнего дня активацию налогообложения. Направил на склады к крафтерам весь собираемый в счет налога дроп. Денежная часть сбора и результаты выполнения квестов, за исключением индивидуальных, автоматом падали в основное клановое хранилище. С распределением этого добра в будущем покопаюсь. И по квестам десять процентов я пока оставил игрокам, они тоже в перспективе имеют право на хоть какие-то личные средства с тех же петов. Позднее издадим приказ по клану - не продавать живность на сторону: либо в клан, либо сдача в аренду.
        Спать уже хотелось до одури. В самый раз спички в глаза вставлять. Но парни скрипят извилинами, держусь и я.
        - Арчи, дай доступ к перемещению членов клана по всем нашим подразделениям, - попросил Ваня. - Хочу кое-что попробовать.
        Что-то он там намухлевать решил? Но права дал. Ваня, получив отмашку, тут же затуманился взглядом, буркнув:
        - Я как бы с вами, но меня как бы нет.
        - Охренеть, это вообще как? - буквально следом воскликнул Шон, на что гном лишь нервно дернул щекой.
        - Народ, скидываемся на эликсиры бодрости, - подал голос Солич, вмиг привлекая к себе внимание всех кроме Альки и Вани. - В Логранде в магазине есть такое, - пояснил он. - Двенадцать часов бодряка, но стоят аж по пятнадцать серебра. А мы поиздержались при покупке патента.
        - Какого патента? - встрял непосвященный в нюансы Шон. - И как он это делает?! - парень мотнул головой в сторону гнома.
        - Все потом, ну что, кто раскошелится на благое дело? - не унимался Солич.
        Наскребли совместными усилиями необходимую сумму. Экономист умчался за неведомыми энергетиками. А мы наблюдали за результатами хакерского священнодействия. Ваня тасовал народ как колоду карт. Сначала всех новобранцев массово выбросил в резерв, а потом большую часть шустро раскидал по соответствующим их классам подразделениям. Уже спустя десять минут в резерве остались лишь не определившиеся и суппорты всех мастей.
        Вот юлил что-то наш хакер насчет того, что не может влиять на базы данных. Или выданные ему права расширили возможности? Ну да ладно, главное польза от этого есть.
        Показавшийся оглушительным хлопок портала известил о возвращении Солича. Парень раздал всем по склянке с мутновато-розовой жидкостью. Я подозрительно принюхивался к содержимому. Пахло клубникой. Вкус… Ммм… Клубничное мороженое! А главное, сон как рукой сняло.
        - Подсказывайте, в какое подразделение, кого конкретно из суппортов и сколько штук кидать, - пробурчал залпом проглотивший вкусняху гном.
        Мы подсчитывали необходимое количество согласованных ранее классов. Так в подразделения и попали необходимые для формирования полноценных групп лекари, чаровники, целители душ и призыватели нужных мастей, в четком соотношении с количеством профильных персов.
        Для каждого из боеспособных крыльев я создал по восемь отрядов. Именно их и возглавят набираемые нами офицеры. В состав каждого отряда будет входить двадцать групп. Пока у нас недобор, но в резерве осталось чуть больше двух тысяч человек, до сих пор не определившихся с конкретным классом или оказавшихся на данный момент некомплектом. Кто-то попадет в группы тыловиков и суппортов, остальным назначим профы, компенсируя недобор в отрядах. Формировать группы будут офицеры, с учетом родственных связей, дружбы и вражды игроков.
        С приходом предутреннего тумана мы перебрались обратно в штаб.
        Алька по-прежнему сидела с рассеянным взглядом, видать немало работенки девчонке привалило. Элен смоталась в город за провизией, устроив нам ночной дожор с запеченным мясом, хлебом и сыром. На запах даже Аля отреагировала, оторвавшись от аналитики пришедших заявок. Пока ели, девушка делилась собственными выводами:
        - Шестьсот восемнадцать заявок было, - с аппетитом вгрызаясь в кусок мяса, прочавкала она. - Многих я отмела.
        - Почему? - опешил я, ведь мы думали - она всего лишь их соберет воедино и перешлет нам.
        - Явная ложь в анкете, - пожала плечиками девушка. - Игроки с пяти-, а то и десятилетним стажем, бывшие лидерами объединений в мирах фэнтези. Здесь одиночки, более чем за месяц не получившие профу и прокачавшиеся не выше шестого уровня. Это как так?
        - Мы тоже на шестом, - напомнил ей Стив.
        - Но мы осознанно не спешили, качая статы, а они?
        Алька окинула присутствующих непривычно взрослым и серьезным взглядом огромных зеленых глаз.
        - Ну это один пример, а еще? - поинтересовался ее брат.
        - Большой босс в реале смиренно фармит квесты в клане, - подкинула еще одну версию девчонка.
        - И? - поторопил ее Солич.
        - Ты же не вступал куда попало, - она посмотрела на отца. - А попав по неопытности в такое рабство, неужели не свалил бы на волю?
        Вопрос явно риторический, ведь свобода возможна, если есть деньги на самообеспечение. А у якобы большого босса должны быть те самые средства.
        - Унижения: ну пожалуйста, назначьте меня офицером, вот увидите я смогу! - продолжила сыпать вариантами Алька и взглянула на мать, ожидая реакции на свои слова.
        - Уверенный в своих силах человек так вести себя не станет, - кивнула Элен. - Скорее всего, амбициозный детсад.
        Она конечно не психолог, а психиатр, но ее мнению в этом вопросе стоит доверять.
        - Еще… - девушка замялась. - В общем, я отбрила тех, у кого в заявках сплошной мат с предлогами. Таких немного, - в свое оправдание прошептала Аля, и добавила: - Их в отдельный список занесла.
        - Сколько человек осталось? - уточнил Ваня.
        - Непроверенных около сорока заявок, - отозвалась девушка. - Тех, что прошли предварительный отбор, я рассортировала. Игровых по типу миров, реальных по сферам деятельности.
        - Скидывай мне оставшиеся и отсортированные заявки, - произнес взбодрившийся энергетиком гном. - Допроверю. И спасибо за помощь.
        - Молодец, малявка! - Шон потрепал сестру по волосам, встопорщив и без того торчащую как солома челку.
        Стоило ли сомневаться в том, что после проверки Ваней, список существенно сократился? У нас осталось всего около шестидесяти кандидатов на роль офицеров среднего звена, из них же мы собирались отобрать несколько человек и в свою группу. Крио, получив желаемое, по сути, самоустранилась. Нам не хватало троих. Двух призывателей и одного мага.
        К утру мы совместными усилиями пересмотрели все предварительно одобренные резюме, прикинув к каким подразделениям их отправители подходят. Распределили, кто кого будет интервьюировать.
        Под многоголосый гомон проснувшихся сокланов, я разослал оповещение о выходном дне, предложив народу побить квест для себя и описав схему прокачки статов. В качестве нагрузки предлагалось собрать всякий лесной хлам. Старшим, кому уже не доступен квест, было предложено покачаться на окрестных аграх, заодно зачищая территории.
        Сразу после завтрака началась череда собеседований. Нашу группу дополнили двое выходцев из Российской коалиции. Не устояли мы перед соотечественниками. И еще один человек, не из числа земляков, был настоятельно рекомендован нашей новой магичкой. Из тридцати трех отобранных офицеров семнадцать также оказались нашими земляками. Сложно сказать, не были ли мы предвзяты? Надеюсь, нам не придется пожалеть о содеянном.
        Хотелось верить, что в итоге выйдет что-то достойное. Но это будет потом, а пока предстояло качать статы, расти по уровням, искать общий язык, учиться взаимодействовать друг с другом и добывать деньги на минимальное обмундирование.
        После обеда провели планерку, раздав инструкции новоявленным офицерам.
        Каждому вменялось в кратчайшие сроки собрать по двадцать групп постоянного состава в свое подчинение. С учетом не только предписанного состава по классам, но и возможной дружбы, вражды или родственных отношений игроков. Если кто-то оказался в другом подразделении и класс подходит, сделать запрос Ване на замену. Определить, кто станет лидерами групп, и координировать их действия в дальнейшем.
        Общие задачи, начиная с завтрашнего дня: организация выполнения квеста на петов всеми, кто подходит по уровню, с обязательной параллельной прокачкой характеристик путем сбора в инвентарь лесного хлама до 99,9 % лимита веса. Бить без сосок, чтобы их расходование не снижало скорость и эффективность прокачки характеристик. Остальные обеспечивают их охрану, занимаются собирательством, приготовлением еды. Подъем в 7 утра. Час на завтрак. Время работы по квесту с 8 утра до 10 вечера. Обеденный перерыв с 12 -30 до 14 и ужин с 19 до 20. В отличие от прочих кланов график более чем щадящий.
        Озадаченные счастливчики ушли собирать свои группы, ну а мы наконец-то отправились спать. Все же время действия волшебного эликсира не вечно. А завтра у нас важный день, и надо быть в форме. Надеюсь, захват удастся и не вымотает меня так же, как квест на создание альянса и этот спонтанный набор новичков.
        Глава 28. Штурм
        Поднялись мы с ребятами еще затемно, когда весь лагерь еще спал. Чуткая Элен, заметив пробуждение мужа, тут же засуетилась возле костра, приготовив завтрак. Вскоре к нам присоединились Ваня и Шон. Крио не показывалась, Алька отсыпалась после минувших трудов праведных. Зато новенькие, словно по команде, повыбирались из своих палаток и неуверенно приблизились к нашей компании.
        Слово за слово. Началось неформальное знакомство с новичками.
        Первой стала Кира - темноэльфийская магиня девятого левела с эффектным персом. Высокая, с ярко выраженными 100х50х100, вместо пресловутых 90х60х90. Полновесные дыньки верхних пропорций так и притягивали взгляды мужчин. От скабрезных шуточек заставляло сдерживаться выражение Кириного лица. Отнюдь не няшечка, скорее «холодная стерва», с пронзительно-синими глазами и гривой длинных черных волос с крупными белыми и фиолетовыми прядями. Кстати темная кожа облик совершенно не портила, скорее дополняла образ. И была она вопреки ожиданиям не серой, а медной, с едва заметным холодноватым оттенком, какой бывает у мулатов.
        Пора, ох пора мне наведаться в дом удовольствий, а то после длительного воздержания мысли постоянно не в ту степь уходят.
        Встряхнул головой, стараясь сосредоточиться на ведущейся возле костра беседе.
        Девчонке оказалось двадцать семь, в прошлом из Ростова. Ну об этом она честно указала еще в заявке. В девятнадцать вышла замуж за приезжавшего в Россию американского бизнесмена. Перебралась за мужем в Штаты, а вскоре грянула война. А дальше: мирный развод спустя пять лет семейной жизни, раздел немногочисленного совместно нажитого имущества. Кире досталась машина, небольшая квартирка в Бруклине, вирт-капсула и выделенное экс-мужем минимальное пособие, которого едва хватало на погашение обязательных платежей. Можно было продать имущество и вернуться на родину, но там ее никто не ждал. Единственный родственник - воспитавший ее дядя по материнской линии - погиб в автомобильной аварии.
        Девушка оказалась совершенно не приспособлена к такой жизни. Образование не получила, бросив после замужества институт. Никакого опыта не имела, реальными друзьями в чужой стране не обзавелась, лишь на досуге, которого было в избытке, зависала в вирт-мирах. И тут ее осенило: перс у нее развит, русскоязычных товарищей в вирте хватает, так почему бы не создать русский клан? Не развлечения ради, а с целью фарма полезных ништяков и продажи их за реал, что не запрещалось игровыми правилами. Так Кира и стала клан-лидером. И попав сюда, собрала около восьмидесяти человек из числа своих бывших соклановцев. Конечно же, они не потянули создание клана. Собственно восемь из ее товарищей вошли в список офицеров среднего звена.
        - Там темно-эльфийские маги, суппорты и танки. Их бы в мое подразделение, - попросила девушка.
        Эх, как бы не вышло как с Крио. Сама по себе, со своими бойцами. В этом случае с нашими, но управлять ими будут ее люди. Однако есть надежда, что землячество сделает свое дело. И тогда у нас будет сработанный коллектив в одном из подразделений.
        - Профы уже взяты? - тем временем уточнил Ваня и, заметив кивок, произнес: - Тогда маги и так у тебя, а вот список прочих мне перекинь, я проверю. Они могут где угодно оказаться. Но танки у нас отдельно.
        Темная лишь кивнула, соглашаясь, и погрузилась в раздумья, явно выбирая из списков френдлистов тех, кого не было сейчас в выделенном ей подразделении.
        Дорн - темноэльфийский призыватель девятого уровня со столь нужным нам классом «Жрец божественной искры». Парень прошел предварительный отбор и был дополнительно рекомендован все той же Кирой. Внешне дроу отличался от собратьев по расе льдистыми светло-серыми глазами и блондинистой шевелюрой. В реале ему было немногим за тридцать, американский десантник, списанный системой в утиль после получения серьезной травмы.
        В период реабилитации он и подсел на игру, ставшую одновременно отдушиной и способом получения дохода. Дорн, благодаря бабке-украинке неплохо знавший русский язык, возглавлял один из отрядов в Кирином клане. К моменту всеобщей мобилизации медики постановили, что экс-боец уже достаточно овладел своим телом, чтобы представлять интересы государства на просторах вирт-мира. Вот только оказавшись в Ынгории, он не стал примыкать к армейцам, к которым по факту уже не относился, а отыскал игровых друзей, договорившись о создании персонажей какой-нибудь из темных рас.
        Это был очередной укор в мою сторону: Алькина семья собралась воедино, Кирин клан частично тоже, а мы с Катей так и не смогли встретиться. Вот как так-то?!
        Третьим новичком в нашей группе стал светлоэльфийский «Призыватель света» с производным от зубодробительного ника именем - Берт. Русский. Неплохо экипированный перс десятого уровня. Внешне стандартный светлоухий.
        Я частенько ловил обращаемые к нему задумчивые взгляды Шона. Тот явно фанат этой расы, но перед входом в вирт никто из простых смертных не знал каков будет мир, потому и решили, что люди там точно будут и сговорились создать именно их и если это окажется возможно, то магических персонажей. А теперь перед Шоном сидело воплощение его мечты, доставшееся не ему. Как бы это не стало проблемой.
        В реале Берту основательно перевалило за сорок. В Штатах оказался по делам бизнеса, но тот рухнул после начала Третьей мировой. Жена ушла, отхапав половину оставшегося имущества. Мужик вместо ожидаемой пьянки ушел с головою в вирт, где смог реализовать то, чего так и не достиг в реале. Он стал не просто лидером топового клана, он возглавил и вывел на первые позиции рейтингов альянс. Играл кстати в мире магии. Своих здесь немногих нашел, всего пару десятков человек, и все они теперь были в числе «Небожителей». В перспективе, учитывая его опыт, планировалось возложить на него задачи по взаимодействию с альянсом. А пока…
        Пока мой взгляд непроизвольно залипал на соблазнительных формах суетящейся возле костра Элен.
        - Прошу к столу, - гостеприимно махнула рукой женщина.
        - С добрым утром, - потирая глаза, пробормотала выходящая из палатки Алька.
        Солич весь аж приосанился при появлении девчонки, тут же схлопотав строгий взгляд Стива. Ну да, ей едва пятнадцать исполнилось, и отец небезосновательно волновался. Здесь конечно не реал, и всякие там нежелательные беременности или венерические заболевания никому не грозят, но от разбитых сердец эликсиров еще никто не придумал.
        Лагерь понемногу просыпался. Начинали сновать игроки. Потянулась очередь к выдающему квест НПС, народ явно решил воспользоваться выходным себе во благо и побить квест. А мы тем временем жевали овощи с остатками мяса и помалкивали из-за обилия лишних ушей.
        Солич пнул под столом Стива, тот от неожиданности дернулся, скосил глаза вверх и вправо, и явственно напрягся. Я взглянул на часы. Время и вправду поджимало.
        Наши со Стивом и Соличем переглядывания не укрылись от глаз товарищей.
        - Не самый подходящий момент сваливать из лагеря, вам не кажется? - едко поинтересовался Шон.
        - Здесь будешь ты, - отозвался его отец. - Надеюсь, справишься? На Ваню особо не рассчитывай, у него забот на сегодня полно. Ребята тебе в помощь, - он кивнул в сторону новеньких.
        - Альянс уже создали, клан-холлы не по расписанию продаются, - делая вид, что не обратил внимания на шпильку отца, продолжал вслух рассуждать Шон. - Может, вы как три былинных богатыря идете крепость штурмом брать?
        Новенькие в шоке уставились на него, явно пытаясь понять: парень бредит, или серьезно?
        - Они такие, они могут, - покивал неугомонный Шон. - Ну, так что на этот раз?
        Я переглянулся с парнями. Те синхронно пожали плечами: мол, если хочешь - говори, все равно ведь узнают.
        - Замок, - произнес я, и Кира с Дорном расхохотались, словно услышали веселую шутку.
        - Что за веселье я пропустила? - поинтересовалась подошедшая к нам Элен, до того убиравшая со стола и пропустившая часть диалога.
        - Эти юмористы якобы замок брать собрались, - хохотнула темная эльфа.
        - Эти? - Элен кивнула на меня и сидящих рядом Стива и Солича. - Эти могут.
        Взгляд новеньких стал растерянным.
        - Когда мы поняли что на клан надо как-то заработать, нашли квесты «ЗАВОЕВАТЕЛЬ» и «МАРОДЕР», - начала Кира. - В обоих случаях задание: захват крепости, а во втором еще и ее разорение. Мы перечитали все, что можно о крепостях и замках. Замков не нашли, а пара крепостей во второй локе имелись. Мы до них даже добрались.
        - Там разве не требуется наличие клана или альянса? - удивился Солич.
        - Нет. Крепость можно захватить отрядом, а не кланом, разрушить и получить по двум квестам вознаграждение за захват и мародерку. Награды практически хватило бы на создание клана. Скинулись бы. А толку? Там НПС охрана шестидесятых уровней. Так это жалкая крепость, а вы всерьез на замок замахнулись?
        - Так где тот квест говоришь? - выцепил самое важное для себя Солич, проигнорировав все прочее.
        Девушка еще раз попыталась сделать акцент на нереальности захвата, но в итоге сдалась и рассказала в каком городе и где располагается нужный нам НПС. Наскоро распрощавшись с товарищами, мы с Соличем и Стивом рванули по указанному «адресу», а оттуда в Лограндский клан-холл, у порога которого нас уже ждали.
        Обычно безлюдные улицы непривычно оживились. Этакое стихийное нашествие высокоуровневых темных эльфов. Как ни странно, даже в такой толчее отыскать Саргона не составило труда. Вернее, это нас сразу же заприметили. Толпа, негромко перешептываясь, расступилась, образуя для нас живой коридор.
        - Пришел в себя? - вместо приветствия поинтересовался глава Темногвардейцев.
        Вот как он истрактовал причину отсрочки штурма? Ну пусть так, причина не хуже прочих. В конце концов, он видел как меня подкосил квест на альянс. Не рассчитан он на хоть и разжиревших, но все же малышей седьмого уровня.
        Я лишь кивнул.
        Ну не рассказывать же ему о нашем провале с квестом в Вотчине и последующих метаниях. Это не их проблемы. Нам повезло, что клан-холловские магазины имеют в ассортименте свитки переноса в стартовые локации других рас, и что появилась возможность продолжить начатое. Иначе с нашей стороны было бы свинством после всего этого предоставить всего лишь восемь с половиной сотен петов в аренду. Теперь же дело пойдет на лад.
        Вскоре мы уже выдвинулись к выходу из города. Видимо, такое количество воинов провести порталами было затруднительно даже для Саргона. Спустя час продвижения в восточном направлении на горизонте появился замок. По размерам сооружение конечно уступало городу, зато степень его монументальности заставила усомниться в реальности захвата. Чего только стоили окружающие его стены высотой с девятиэтажку. Да и окаймляющий периметр широкий ров на своем дне явно скрывал немало неприятных сюрпризов для нападающих. Ворот с этой стороны видно не было, и наша армия, зачищая окрестности от мобов, еще около получаса огибала по широкой дуге прилегающие к замку территории.
        А вот и ворота. Монументально. Нерушимые на вид створки, неширокие, метра по три шириной каждая и семь в высоту. На стенах и надвратной арке уже тесно от скопившихся там воинов. Наше появление явно не осталось незамеченным.
        Повинуясь приказу Саргона, наши войска останавливаются. Метрах в трехстах от ворот разворачивается походный лагерь. Огромный! В несколько раз больше нашего. А ведь и тот уже немаленький. Одних только костров около сотни, и палаток неисчислимое множество.
        Заметив мой оценивающий взгляд, темногвардеец пояснил:
        - Расширение происходит по мере увеличения численности клана.
        Ну как бы я уже в курсе. Надеюсь, больше никаких пополнений нам не грозит. Хотя зарекаться не стоит, я уже планировал остаться одиночкой, поддерживающим отношения лишь с Катей. И где она теперь? Неизвестно. Зато у меня в клане уже больше восьми тысяч человек, не считая альянса. Как-то взгрустнулось сразу. Кто я? Зачем все это? Какой смысл моего участия в этой игре-войне на стороне идеологического противника, желающего наводнить мои родные земли бесчисленными ордами облученных беженцев и эмигрантов? Да и в чем ценность моего перса с учетом возможности воскрешения клириками, редкими свитками и лагерями с клан-холлами?
        - Эй, - пихнул меня в бок Солич. - Врубил видеозапись?
        Черт, не вовремя я рефлексировать принялся. Здесь уже подготовка идет полным ходом. Закончился баф. Выстраиваются в особом порядке группы. Все это следует изучить позднее, наверняка найдется, что взять себе на вооружение. Включаю видеозапись событий с ракурсом, захватывающим союзные войска и вход в замок.
        Ух ты! Стоп. Немного приблизил точку съемки к замковым стенам. Приподнял. Стало видно, что творится сверху и часть внутренних территорий. Попытался преодолеть камерой уровень стен. Увы. Ну да и так супер! Воздушная разведка. Союзники подсвечиваются зеленоватым, противники - красноватым. Интересно, а темногвардейцы это используют?
        Пошептался с товарищами, те по достоинству оценили фокус с камерой. Решили, что Солич снимает действия нашей армии для последующего анализа, Стив - саму гущу сражения, а я веду разведку сверху.
        - Саргон, у вас кто аналитикой боя занимается? - поинтересовался я.
        Тот кивнул на сидящего возле костра седовласого дроу с именем Жорхин.
        Пришлось отвлечь союзного аналитика.
        - Жорхин, вы ведете видеосъемку происходящего?
        Седовласый раздраженно дернул щекой, словно отгоняя надоедливого комара, но все же ответил:
        - Нам это ни к чему. У нас память совершенная.
        - Зря… - произношу, скидывая ему в приват транслируемое в режиме онлайн видео.
        Глаза у мужика на миг затуманились, а потом он взглянул на меня с долей уважения.
        - Спасибо! - тихо произносит, явно погружаясь в анализ новых данных.
        Саргон тем временем буравил меня негодующим взглядом, мол, нашел время отвлекать. Пришлось и ему все вкратце объяснить и показать. Оказалось, у НПС нет такого функционала. Вот и чудно, так и от нас какая-то польза будет.
        Ну что сказать? Слишком глобально, феерично и кровопролитно. Со стороны лагеря мало что видно; стена союзных войск закрывает обзор, а камеру перенаправить нельзя: получаемые с нее данные нужны для анализа текущего положения в стане противника. Так и сижу, глядя то на спины сражающихся однополчан, то на движуху на стенах замка.
        Прошел час. За ним второй. Пятый.
        Воскресают возле костров усталые воины, окутываются аурами усиливающих магических заклинаний возле столбов авто-баферов, экономя ману клановых суппортов, и вновь рвутся в бой. Противостояние кажется бесконечным. Но тут к нам прибывает очередная волна подкрепления, едва ли не удваивая силы атакующих, и расклад в корне меняется.
        Очередной час, потраченный на отвлекающие маневры и самоубийственные попытки проломить ворота, не проходит даром. Наконец-то кажущаяся неприступной консервная банка вскрыта. Контактники сходятся в рукопашке под сводами надвратной арки. Лекари и мастера дистанционного боя держатся поодаль, поддерживая товарищей и снимая со стен вражеских лучников и магов. Темногвардейцы медленно, но верно оттесняют защитников вглубь замковых стен, сантиметр за сантиметром вгрызаясь в нашу будущую твердыню.
        Пугает одно - да, темногвардейцы прокачаны и их сейчас здесь не пара, а с десяток тысяч бойцов, но когда придут игроки - их будут миллионы! Удержим ли? Хотя ладно, время покажет, главное успеть выжать из замка по максимуму пользы. Прокачать петов, себя, понавыбивать шмот.
        - Все! - выдохнул присаживающийся рядом со мной Саргон. - Теперь дело времени. Готовься. Скоро твой выход.
        Что делать меня уже вкратце проинформировали. На инфо-портале как ни странно развернутой инфы по захвату замка не было. Зато дроу знали немало, пусть пока и в теории, которую еще предстояло опробовать на практике.
        - Взята под контроль первая точка воскрешения! - радостно воскликнул Жорхин.
        Это была хорошая новость. И пусть в Ынгории, в отличие от большинства известных мне игр, персонажи воскресали в полном обмундировании, но зато без бафа и с частично восстановленными уровнями здоровья и маны. Ты в таком положении - легкая цель, если до тебя доберутся противники.
        - Вторая и третья точка респауна! - радостно потирал руки седовласый темногвардейский аналитик.
        - Сколько их там? - поинтересовался я у Саргона.
        Тот пожал плечами, но потом все же произнес не слишком уверенно:
        - Не меньше девяти.
        Я удивленно приподнял бровь.
        - Альянс может вместить сорок кланов, - терпеливо начал пояснять он.
        Блин, я даже не успел забраться в настройки альянса и все там изучить. Да и когда мне было это делать? Квест на его создание меня подкосил, потом утренний переполох и метания между локациями, про кутерьму с набором в клан вообще молчу.
        - С размещением до пяти кланов в каждом из восьми крыльев основного строения, - продолжал говорить Саргон. - Плюс центральная часть - сердце цитадели. В каждом из этих элементов имеется точка воскрешения. Но владелец может активировать и дополнительные места для респауна. Потому мы и не знаем сколько их.
        Гхм… Владелец. То есть он типа есть? Некий НПС? Ну, в принципе, да, кто-то же отправляет воинов на защиту. И значит этот некто может попытаться вернуть свою собственность еще задолго до прихода игроков в эти земли.
        - А кто сейчас владеет замком? - поинтересовался я.
        - Он нам не враг, - отмахнулся лидер темногвардейцев.
        Я опешил от подобного заявления.
        - Его задача оценить силы будущих защитников. Вот сейчас он нас и прощупывает.
        - А что потом? - вклинился в разговор Стив. - В смысле с ним.
        - Он неизменно является управляющим замком. Можно сказать правая рука лидера альянса.
        Упс…
        - Семь точек взято! - отчитался тем временем аналитик.
        Мое видеонаблюдение уже давно не давало никакой полезной информации, и я его временно отключил. Сидеть без дела под аккомпанемент бурчащего от голода желудка то еще удовольствие. А запасов с собой никаких нет. Придется терпеть.
        Стараясь отвлечься, зарылся в настройки альянса. Командные панели. Возможность добавления и исключения кланов из альянса. И да, как и говорил Саргон - ограничение в сорок кланов. Возможность скрытия принадлежности к альянсу для всех его членов или избранных кланов. На данном этапе это хорошая штука, стоит лишнюю информацию спрятать от непосвященных и никого не дразнить. Что там еще? Возможность создания собственного флага и эмблемы. Это не к спеху. Метод распределения дропа в случае альянсового рейда. Когда еще это пригодится? Пока не трогаю. Пассивные скиллы наподобие клановых, и тоже за невесть как получаемые очки славы. Оставим до лучших времен. Собственно на этом и все.
        - Девять! - вырывает меня из задумчивости голос аналитика. - Ждем.
        Чего именно я спрашивать не стал. Пусть сами разруливают ситуацию, у нас для этого не то, что опыта, даже теоретических знаний нет.
        - Можно выступать! - минут через десять оповестил аналитик, и Саргон тут же поднялся с места.
        Нам кинули приглашение в группу, отбафали по самое небалуй и сопроводили в почти уже захваченный замок.
        Я глазел по сторонам как малое дитя, впервые попавшее в парк развлечений. Как только не забыл возобновить видеосъемку? Не знаю! А посмотреть тут было на что. Даже не верилось, что возможно вскоре все это станет нашим!
        От ворот до того самого сердца цитадели топали минут двадцать! Зачистили здесь всех защитников на славу. Нескольким сопровождавшим нас группам поддержки ни разу не пришлось пускать в ход оружие. И вот мы уже минут десять поднимаемся по лестнице. Наконец-то на нашем пути появляется заботливо проломленная кем-то из союзников дверь.
        Входим.
        Огромный зал с уходящим ввысь стеклянным куполом. Солнечный свет заливает помещение, играя бликами на гранях расположенного в центре зала огромного, метров десяти в высоту, голубовато-прозрачного кристалла симметричной огранки. Его отблески образуют причудливые узоры на выложенном камнем полу. Откуда-то доносится звук завораживающе чарующей мелодии.
        - Встань под кристалл, - вывел меня из оцепенения голос Саргона. - Клирики если потребуется тебя поддержат.
        Жутковато если честно лезть под невесть как держащуюся в воздухе громадину. Вдруг рухнет? Но делать нечего. Сказано - сделано.
        Едва занял указанное место и ранее едва различимая мелодия зазвучала громче, а сверху в меня ударил луч света. Нет, больно не было, скорее как-то странно. По телу пронеслась волна дрожи и тут же отступила. Меня попеременно обдавало то холодом, то жаром. Один такой перепад и полоски здоровья и маны стремительно рванули влево. Враз минус десять процентов. И еще. И снова. Я в панике покосился на Саргона. Тот дал отмашку и темногвардейские лекари и целители душ принялись восстанавливать мое здоровье, раз за разом окутывая столбами голубоватых и золотистых свечений. Окончательно затмив своей магией окружающий мир.
        Сколько это продлилось? Не знаю. Сознание впало в некое подобие транса, а потом раздался звук неясно откуда донесшихся фанфар, и меня отпустило.
        Вот только это испытание опять подкосило мои силы, и я где стоял, там и рухнул как подкошенный, не в силах даже «мяу» сказать. Перед глазами все начало плыть, но я все же успел расслышать радостные возгласы темногвардейцев и прочесть системное сообщение в чате:
        «Поздравляем! Альянс «КАРАЮЩАЯ ДЛАНЬ» стал владельцем Центрального замка!»
        А затем… Сознание погрузилось во тьму небытия.
        Глава 29. Освоение замка
        Утро встретил в незнакомом просторном помещении. Откуда-то тут же пришло осознание - личные замковые покои али-лидера. Огляделся. Пара дверей: одни двустворчатые, явно ведущие наружу, и одна небольшая дверка, что там - еще предстоит выяснить. Никаких изысков типа декора, лепнины и обманчиво хрупкой из-за внешней изящности мебели как в клан-холлах, все строго функционально. Зато кровать просторная, здесь не то что вдвоем, тут втроем кувыркаться можно.
        Откинул одеяло. Упс! Я в одних труселях. В лагере я, конечно, тоже снимал все лишнее на ночь, но вчера ведь отключился. Кто меня раздел и где мои вещи?
        Огляделся еще раз. У изножья кровати валялся мой рюкзак. Подскочил к нему, зарываясь в содержимое, и с облегчением выдохнул - все на месте. Быстро натянул шмот, закинул родимый баул за спину и сразу почувствовал себя спокойнее.
        Робкий стук в высокую двухстворчатую дверь насторожил. Кого там принесло? Парни особенно не церемонятся, могут и с ноги преграду распахнуть.
        - Войдите, - отозвался я, выжидающе глядя на вход.
        Одна из створок медленно приоткрылась, и в поле зрения появился в меру упитанный женский зад. Анатомические особенности скрывал просторный подол длинной юбки, но фантазия дорисовала все недостающее, и в паху сладко заныло, а брони-гульфик опять стал тесным. Так и продолжая пятиться, в комнату вошла женщина с подносом в руках. Потупив скромно взор, повернулась и, присев в подобие книксена, мелодично произнесла:
        - Господин, ваш завтрак… - при этом девушка явно пыталась украдкой меня рассмотреть из-под ресниц. - Вы должно быть голодны…
        - Голоден… - отозвался я, не узнавая в этом хрипе собственный голос.
        Хороша! Среднего росточка, с приятными глазу выпуклостями в нужных местах, к которым так и тянуло прикоснуться… Да что уж там? Мне лишь неимоверными усилиями удавалось сдерживать себя и не накинуться на ни в чем неповинную служанку. А как хотелось сорвать с нее эти тряпки и ощутить в руках податливую плоть девичьего тела. Смять в поцелуе нежные, чувственно подрагивающие губы, ворваться в ее…
        Я тряхнул головой, отгоняя похотливые мысли и образы. Все, хватит. Как только появятся деньги - сразу же отправлюсь в дом удовольствий.
        Стараясь не обращать внимания на соблазнительные формы служанки, прошелся к окну и выглянул наружу. М-да, ради одного этого вида стоило биться за замок. Немалых размеров двор и высоченные крепостные стены оставались где-то внизу, а взору открывался вид на окрестности. Возделанные кем-то поля, изобилующие высокоуровневыми мобами луга, невесть что хранящие в своих недрах леса, змейка реки и серебрящиеся в лучах рассветного солнца озера.
        Кто бы сказал мне в первые дни пребывания в Ынгории, что я стану лидером многотысячного клана и владельцем замка, ни за что бы не поверил.
        - Вам что-то еще угодно, мой господин? - вырвал меня из размышлений девичий голосок.
        Уррр… А ведь я почти сумел отвлечься!
        Пальцы вцепились в подоконник, вымещая на нем рвущуюся наружу страсть, что кипела сейчас в крови.
        - А ты как думаешь? - сам того не желая, резковато огрызнулся я.
        - Вы такой… - служанка запнулась на полуслове, явно подбирая правильный ответ.
        Интересно, что начнет плести управляемая искином НПС. Могучий? Смешно! А вправду какой я для нее? Мелкий и жалкий?
        Я обернулся, автоматически считывая: имя - Милта; уровень - девятый; статус - работница Центрального замка. И все. Она не маг, не воин. Больше вообще никакой информации о ее персонаже не было. И почему всего лишь девятый?
        - Это не позволит нас безвозвратно убить, - ответила девушка на явно вырвавшийся вслух вопрос. - Так говорит Уолден, - едва слышно добавила она.
        - Кто этот Уолден?
        - Наш управляющий, - с готовностью отозвалась Милта.
        Угу, Саргон говорил про него. Моя правая рука. Надо познакомиться и разобраться во всяких нюансах. Налогообложение на подвластные регионы настроить. Обещанное крыло темногвардейцам выделить. А может тут тоже есть что-то типа накопления энергии как в клан-холлах? Замок в целом простаивать не будет, конечно, но отдельные его части однозначно можно законсервировать, если это даст какой-то профит.
        Ловлю на себе задумчивый взгляд служанки. Пальчики теребят подол юбки, нижняя губка едва заметно прикушена, словно ее хозяйка мысленно решается на что-то. Кхм… Это о чем же она так замечталась? Наивно, конечно, но вдруг обо мне? А что? Может истосковалась по сильному мужскому плечу… Ха! Три раза. На стенах во время осады тысячи высокоуровневых гвардейцев было. В силах я им значительно уступаю. Но зато я владелец целого замка, пусть заслуги моей в этом и нет… Ну да ладно, кто-то берет все силой, кто-то деньгами, кто-то хитростью, а мы заключили взаимовыгодный договор.
        - Так какой же я, Берта? - все же напомнил о так и недосказанном.
        Служаночка смущенно потупила взор. Ее щеки предательски заалели.
        Так-так-так, а вот с этого места поподробнее пожалуйста. Такой ход мыслей мне очень даже может понравиться.
        - Вчера вы были так утомлены, мой господин, - неуверенно произнесла девушка.
        - Кхм… - я искренне поразился тому, как тактично она охарактеризовала мою безвольную тушку. - А сегодня?
        - Сегодня напряжены… Вам нужно расслабиться… Простите, мой господин.
        - Расслабиться? - зацепился я за наиболее интересное в ее сбивчивой речи.
        - Женские руки способны в этом помочь, мой господин, - становясь совсем пунцовой, пролепетала девушка и едва слышно добавила: - Прислать к вам одну из свободных девушек, мой господин?
        Прозвучало так, словно у меня целый гарем тут. А еще видно, что она подчинится и приведет кого-нибудь, если я пожелаю, но явно не хочет этого. А мне вот даже любопытно, каково это - обладать женщиной в Ынгории?
        - А ты? Замужем? Или есть жених?
        - Нет, мой господин. Просто Уолтер запрещает подобное времяпрепровождение. Я работаю до восьми вечера, и потом…
        - Значит, вечером жду тебя, Милта, - едва ли не промурлыкал я, уже предвкушая незабываемые впечатления.
        - Слушаюсь, мой господин… - девушка, непрестанно кланяясь, попятилась к выходу.
        М-да уж, и кто говорил, что слова - «О, мой господин» - звучат эротично? В первый раз - да, а вот потом… Ну да ладно, потерплю, а там посмотрим как все сложится. Главное не закрутиться в очередной круговерти и не опоздать на «свидание».
        Подошел к столику. Мммм… А кормят тут не то, чтобы на манер ресторана, но недурственно. Особенно если учесть отсутствие в рационе набивших оскомину грибов.
        Пока жевал, успел пробежаться взглядом по чатам. В клановом спам; орда народа - это орда народа. В чате постоянной группы шоковая реакция от новеньких и поздравления от не участвовавших в захвате, но разучившихся удивляться старичков. В привате сообщения от Стива, Солича и Саргона. Первые два интересовались здоровьем и делились впечатлениями о том, что успели обнаружить в замке. Глава союзных дроу с нетерпением ждал доступа к западному крылу и Данжонам.
        Ну и где эти настройки? Надо куда-то идти?
        Уверенный стук в дверь заставил меня отвлечься.
        - Войдите! - крикнул я.
        Дверь распахнулась, и на пороге возник сурового вида мужик с густой проседью на висках. Я сосредоточил взгляд, считывая имя: Уолтер. Уровень у него оказался не скрыт и шокирующе велик - двухсотый! Так вот ты какой - управляющий Центрального замка.
        - Приветствую, хозяин, - с легким намеком на поклон произнес посетитель. - Прошу прощения, что потревожил, но имеется ряд вопросов, требующих вашего участия. Желаете пройти в зал совета клана? Или иной зал собраний?
        - Гхм… А какие еще варианты есть?
        Оказалось, здесь имелось множество различных мест для сборищ с разделением по подразделениям, отрядам и даже группам. Логично; клан весь убьешься в одном помещении собирать, особенно если там наберется порядка ста тысяч человек. Поток информации обо всем этом я терпеливо выслушивал минут десять, но после перехода на расположенные в сердце цитадели залы собраний клан-лидеров альянса прервал собеседника:
        - Уолтер, благодарю, - я выставил вперед руку, прерывая поток информации. - Сейчас в зал совета, и надо чтобы к нам присоединились еще несколько человек.
        - Кого именно пригласить, хозяин? - кивнул он.
        Я задумался. Это между собой мы их зовем Солич и Стив, а ники у парней зубодробительные, вот и как их для него идентифицировать?
        - Кто за что отвечает? Впредь буду обращаться с вопросами не напрямую к вам, а к ответственным.
        Скинул ему в приват ники парней - расписав кто политик, кто экономист, кто разведчик, и указав их имена для упрощения взаимопонимания в будущем. Заодно попросил обращаться ко мне ставшим уже почти родным именем Арчи.
        - Сейчас потребуется участие Солича и Стива, - добавил в конце и управляющий кивнул.
        Повинуясь приглашению, последовал за Уолтером. За дверями моих апартаментов обнаружился широкий коридор с редкими дверями, ведущими, судя по словам сопровождающего, в жилые помещения личной группы али-лидера и офицеров высшего звена. Затем мы попали в просторный зал с выходом на лестничную площадку. От нее уходили две двери - одна к телепортеру, за второй скрывался вход в небольшой холл, ведущий в залы совета и зал собраний старшего и среднего офицерского состава.
        Удобно, все под рукой. И радует, что тратить время, бегая по замку, не придется, благодаря сети внутренних телепортов, ведущих в различные здания и там уже на нужные этажи или подземные уровни. Главное - не заблудиться.
        Зал совещаний представлял собой нечто вроде сцены из фильмов о круглом столе короля Артура. Каменные стены, суровые литые канделябры, огромная карта мира, круглый стол, и двенадцать массивных кресел.
        Не успел я толком осмотреться, как появились сопровождаемые гвардейцами парни. Мы быстро поздоровались, расселись и понеслось…
        До обеда мы пропали для всех и вся, погрузившись в обсуждение насущных проблем. А их оказалось куда больше, нежели предполагалось.
        Восстановление замка и его защиты на себя взял Уолтер.
        А вот установка налогов исключительно моя прерогатива. По умолчанию стояла ставка на уровне зверских пятидесяти процентов, то-то я удивлялся, что в удаленных от стартовой локации городах цены в полтора раза выше. Посоветовавшись с Соличем, установил пока двадцать процентов и не без труда разобрался, как освободить от этой кабалы Лограндский аукционный торговый дом. Уолтер, как оказалось, в такие тонкости не вникал и потому подсказать не мог.
        Зато с его помощью выделили соалийцам западное крыло замка. И предоставили Саргону полные права на эту часть имущества.
        Прежние наши опасения относительно очередей в Данжоны оказались беспочвенны. В каждом крыле имелись свои Данжоны, располагались они под землей - прямо под замковыми катакомбами и некрополями. Звучало пугающе, но Уолтер настоятельно рекомендовал их посетить. В смысле - катакомбы с некрополями, а не только Данжоны.
        Мы тут же обсудили возможность прокачки петов силами замковых гвардейцев. И у меня буквально вытребовали подземелья одного из крыльев для этих целей, а заодно и под прокачку защитников замка. Ну да, это святое. Пришлось опять покопаться в настройках и отписаться Ване, с просьбой перекинуть в замковое хранилище всех общеклановых питомцев. О прокачке своих собственных придется позднее отдельно договариваться. А вот Няшку мне предстоит качать самостоятельно, он непередаваемый.
        Под нужды моего клана автоматически выделилось восточное крыло замка. Но и тут пришлось покопаться в настройках.
        Как я и надеялся, в пустующих крыльях замка можно было включить накопители, и на это даже имелись средства в замковой казне. В качестве трофеев после захвата мы получили больше тридцати шести тысяч золотых! Это же мега-состояние!
        - Теперь, несмотря на набор народа, наш клан очень надолго зависнет на вершине экономических рейтингов, - произнес Солич.
        Хотел «честно» поделить их с темногвардейцами пополам за минусом расходов на восстановление замка. Но Уолтер словно угадал мои мысли, предупредив, что из этих средств обеспечиваются нужды замка и оплата гвардии и работников. Пришлось вопрос распределения жирных трофеев отложить на потом. Сначала надо понять, сколько средств и на что именно уходит, но это задача Солича.
        Делаю себе пометку: во избежание потери имущества не стоит держать в замковой казне ничего личного и «лишнего» в случае угрозы захвата. А лучше и вовсе перед атаками врагов ее варварски опустошать. Не мои проблемы, что будет с замком, если его все же отберут.
        - Предлагаю выделить Крио отдельное крыло, чтобы не мешать друг другу в развитии, - подал голос Стив.
        В чем-то он, безусловно, прав. Девица не успела влиться в коллектив и сразу отделилась. А ведь мы рассматривали вариант, где она останется восьмым членом нашей группы, и добирать собирались лишь призывателей. Увы, она четко дала понять, что будет в группе со своими. Я почти уверен, что не за горами тот день, когда они накопят на свой клан, подкачаются, взяв от нас все, что смогут, и дружно свалят из «Небожителей». Неприятно, но с другой стороны, именно ее стоит благодарить за толчок в направлении развития клана. Или проклинать? Время покажет.
        В итоге пришлось вывернуть все замковые настройки наизнанку, чтобы выделить часть другого крыла под нужды не отдельного клана, а всего лишь подразделения. Справились. Я тут же проинформировал Крио в привате о полученных ею возможностях.
        «Благодарим. Пока качаем статы и бьем квест. По процентам сборов вопрос уже урегулирован с Соличем», - мгновенно прилетел ответ.
        Хм… Ну и хорошо. Мне одной головной болью меньше.
        Помимо этого оказалось еще множество других вопросов требующих нашего с ребятами внимания на начальных этапах владения замком. Наконец-то большую часть мы разрулили, а над прочими еще стоило подумать.
        Уолтер откланялся и свалил по своим делам, пообещав направить к нам прислугу с запоздалым обедом. Среди явившихся девушек Милты не оказалось и это несколько расстроило. Бред же! Она всего лишь НПС, но зацепила чем-то. А ведь не проявляла особого остроумия, и внешность привлекательна, но далека от тех же Элен и Киры, а я все равно подспудно жду встречи. Может причина кроется в ее непривычно покладистом характере? Могло это пробудить во мне самца? В теории считается наоборот - должна привлекать неприступность. Или виной всему те фантазии, что прочно засели где-то на краю подсознания? Не знаю.
        - Ну что, осматриваем замок или с инспекцией в лагерь нагрянем? - допивая отвар из трав, поинтересовался Стив.
        - Можно и с инспекцией… - скривился Солич, явно не желавший вновь окунаться в творящийся в лагере бедлам. - Но может дадим им время самостоятельно утрясти первоначальные этапы формирования структуры? Ваня вон уже стонет, так его достали.
        - Мне, кстати, квест сдать надо… - вмиг нашел я предлог оттянуть визит к подчиненным. - И вам долги за патент вернуть.
        - Да иди ты! - отмахнулся Солич. - Бабло оно конечно нужно, но все и так на тебе с самого начала держится. А мне выгода и так упадет. Так что ни медяка не возьму.
        - Я тоже, - буркнул Стив. - И это… Я за своих немного волнуюсь, - признался он. - Элен пишет, что прекрасно нашла общий язык с новичками, и сейчас они с Алькой качают статы и бьют квест под себя. Но может она специально так говорит, чтобы я не волновался?
        - Вы на ночь в лагерь не возвращались? - уточнил я.
        Парни лишь синхронно головами помотали.
        - Нам бы тоже не помешало еще чуток подкачаться, - без оптимизма вздохнул Солич. - Ни личные петы, ни лишние сто грамм здоровья лишними не будут.
        - Стремно как-то на глазах у рядовых сокланов… - произнес я и реально так считал, потому что максимум десять процентов оценит такое, остальные же перестанут видеть в тебе лидера. - Я сдаю квест на захват замка и устраиваю себе выходной. Погуляю здесь, осмотрюсь. Хочу взглянуть, что там за катакомбы.
        Парни тут же встрепенулись, видать им тоже все осточертело, едва успев начаться. Предыдущее безвылазное задротство от зари и до зари вымотало нас весьма основательно. Потом все эти мозговые штурмы один за другим, бессонные ночи на энергетиках. Итог: мы реально устали. Была бы у нас кнопка выхода из «игры», лично я бы уже точно нажал.
        Награда за квест на захват замка превзошла все ожидания. В описании изначально стояла сумма «от». И как мы предполагали, варьировалась она в зависимости от уровня захваченного. Даже крепости в этом плане различались, как видимо и замки. Если Кира надеялась с двух квестов «почти» набрать пятьдесят золотых на создание клана, то я их получил в полном объеме. И этим доходом делиться с соалийцами точно не собирался. Ребята тоже отказались, все же физической помощи от них не было. Мелькнула мысль во что-нибудь их вложить, но растаяла: не сейчас, сегодня выходной. Тем более, впереди еще раздел жирного трофея. Но все это потом.
        Телепорт в замок закинул меня на огороженную высокими стенами площадку, закрытую даже сверху толстенной металлической решеткой. Я на миг успел запаниковать, но в чате прошло системное сообщение:
        «Вы впервые воспользовались телепортом на территорию Центрального замка, идет идентификация…»
        Ясно, что-то типа карантинной зоны, исключающей попадание посторонних путем использования свитков наверное. Секунд восемь и я стою в портальном зале. Ну и куда податься дальше? До прихода Милты еще три с лишним часа. Можно конечно завалиться на кровать и предаться совсем уж ничегонеделанию, но это банально, к тому же вокруг столько всего неизведанного.
        «Ты где?», - написал я в приват Соличу, продублировал сообщение и Стиву.
        Парни времени даром не теряли и вовсю исследовали злачные места. А вернее забурились в один из кабаков. Ну а что? Если замок мог вместить альянс в сорок полноценных кланов, то это несколько миллионов человек. Это место сродни закрытому городу. Здесь были самые разнообразные магазины со сниженными ценами за счет свободной от налогов зоны. И конечно же развлечения на любой вкус: кабаки, дома удовольствий, что-то типа казино и даже букмекерская контора. Из более полезных развлечений в каждом крыле имелись арены для сражений один на один, группами и даже полигоны для тренировочных боев между целыми подразделениями.
        Пока разыскивал товарищей, немало узнал о нашей обновке, а еще вспомнил о Няшкиной способности летать. Самое неосуществимое как я считал прежде это - заполучить замок. Теперь он есть. Дело за малым - дракончика надо вырастить до пятидесятого. И сделать это могу лишь я. Надо бы попытаться. Если привязки нет, то он уже сейчас может понемногу прокачиваться, пока я буду зависать с ребятами в кабаке.
        Осененный идеей застыл словно вкопанный. Терять время не хотелось. Он уже шестого уровня. Но чем выше левел, тем больше требуется опыта и медленнее идет прокачка.
        Отыскал на карте ближайший склад, коих на территории замка оказалось немерено, достал оттуда Няшку и Ятак542. Призвал зверят, умилившись их неподдельной радости от обретения свободы. Они так забавно лупали по сторонам своими глазами-блюдцами, курлыкали, будто переговариваясь. Кто знает, может не такие они и неразумные? Не исключено, что ими управляет что-то типа упрощенной версии искина. И если так, то каково псевдоразумным существам валяться где-то на складах или в инвентарях игроков?
        В таких размышлениях вернулся к телепортеру и перенесся в подземелье.
        Невольно поежился от вмиг проникших под доспехи сырости и прохлады. Осмотрелся по сторонам.
        Огромный квадратный зал с высоченными потолками. Все из странного голубоватого камня с тускло мерцающими зелеными прожилками, напоминающими кровеносные сосуды, где вместо крови бурлит неведомая энергия, являющаяся здесь основным источником света. По центру каждой из стен огромные арки, ведущие в какие-то коридоры. А по углам зала расположились непонятного назначения здоровенный кристалл, трехметровый хрустальный столб и пара сфер по паре метров в диаметре.
        Сфокусировал зрение на каждом из предметов.
        Столб играл роль внутренней точки респауна, и к нему можно перенестись из глубин катакомб. Кристалл позволял вести наблюдение за творящимся в коридорах; увы, того что вне коридоров видно не было. Два полупрозрачных шара с клубящимся внутри белесым и голубоватым туманом оказались НПС-телепортерами. Выбор у одного из них оказался скуп - наверх и все. А вот второй шокировал предложением выбрать один из пяти (!) подземных уровней, где видимо и располагались Данжоны. Безусловно, любопытно разобраться в том, что же там, но пока надо глянуть на коридоры.
        Замигала вкладка приватного чата.
        «Ты где?», - интересовался Солич. - «Ванька из лагеря сбежал. Летит к нам».
        «Скоро буду…», - коротко отписался я и направился в первый из коридоров.
        Глава 30. Время выпустить пар
        Пара зигзагов коридора, и передо мною развилка со стоящим по центру хрустальным столбом авто-бафера. Поворачиваю в правое ответвление и в шоке останавливаюсь. Впереди просторный зал, наполненный… мобами сто восьмидесятых уровней (!), а за их спинами пара уходящих куда-то коридоров. Считываю информацию о монстрах: удвоенные и утроенные характеристики - «х2 - х3», все как один социалы, а некоторые еще и агры.
        Брррр… Это если в катакомбах такие рейты и уровни, то что нас ждет в Данжонах? На инфо-портале подробностей мы с ребятами так и не нашли. Лишь то, что и цитировал Солич: «от яслей и до…». Остается надеяться, что понятие «ясли» это не мобы сорок пять плюс, как у стен города.
        Вернулся к развилке, завернул во второе ответвление. Там то же самое, но монстры сто пятьдесят пятых уровней.
        Исследовал следующий коридор. В целом схема стала понятна: стартовые мобы в каждом ответвлении отличались на двадцать пять уровней, и видимо постепенно их левел возрастал от зала к залу. Наконец-то отыскал пятиуровневых монстриков.
        С сомнением посмотрел на своих малышей.
        Ятак542 - будущая жар-птица третьего уровня, с пока еще слабеньким скиллом лечения и хиленькими магическими атаками, и мой пятилевеловый дракоша, значительно пожирнее птички, но пока не имеющий способностей к дистанционным атакам.
        Вытянут ли?
        - Сейчас будет краш-тест… - пробормотал я, уже представляя как малявочки начнут сливаться и готовясь их посильно спасать.
        Отсыпал в инвентарь каждого из петов немалый запас сосок и баночек на ману и здоровье. Заказал им баф. Длительность аж пять часов. Круто! Статы питомцев улучшились, но все равно не ахти. Бафнулся и сам на всякий случай.
        - Тааак. Цыпленок выманивает магией ближайшего моба. Когда тот окажется в коридоре дракоша его атакует, переагривая на себя. Пинаете моба вместе. Цыпа отхиливает себя и Няшку, - бурчал я, думая как бы это донести до внимательно смотрящих на меня питомцев. - Если что, есть баночки здоровья.
        Петы переглянулись, что-то курлыкнули, кивнули, словно соглашаясь с озвученным планом. Цыпа под моим удивленным взглядом, цокая коготками по каменному полу, поперлась к входу в зал. Покрутила золотистой головкой, будто оценивая обстановку. Пульнула магией в невидимого с моей точки зрения моба и тут же рванула обратно, на ходу смешно подскакивая и трепыхая крылышками видимо для ускорения.
        Не ожидал я такого поворота, но отошел чуть в сторонку, чтобы не мешаться.
        Вскоре в коридоре появился вооруженный мечом скелет в легкой броне. Уровень пятый, рейтинг характеристик удвоенный. Жизни почти четыреста единиц. Жирный, зараза.
        Но у моих малышей видимо понятие страха отсутствовало напрочь. Кинулись в бой, только и слышался лязг металла о драконью чешую, клацанье зубов, клюва, редкие звуки магических кастов и возмущенное курлыканье.
        Вроде все шло почти по плану.
        Птичка перемежала магические атаки с ударами клювом, дракоша набрасывался на противника, вбивая того в стену, и грыз-грыз-грыз. Скелет частично блокировал удары, из-за чего толком не успевал атаковать. Убивали зверюшки моба ооочень медленно, но сами умирать, судя по всему, пока что не собирались. Все же у монстра именно количество здоровья увеличено, а не наносимый им урон. И тут до меня дошло, что я им соски не активировал. Открыл менюшки управления, включил соски. Пасти зверюх сверкнули всполохами магии, и дело убиения монстра пошло немного шустрее.
        Что тут скажешь? Удивили меня зверушки. А ведь мы даже не придавали значения тому, что они без лишних подсказок носились и собирали за нами дроп на грибной полянке именно тогда, когда это было безопасно. И сейчас они, выслушав мои умозаключения, просто приняли их к исполнению. Питомцы разумны! Вот так открытие.
        - Оставайтесь здесь. Растите, - приказал я и смылся в телепортационный зал.
        Припал к кристаллу наблюдения. Отыскал нужный угол обзора, полюбовался пока еще не слишком слаженной работой петов. Немножко сливаются, но в целом все не так уж и плохо. Надо ребят сюда с их петами заманить, пусть те тоже качаются. Толпой безопаснее будет. А так, если вытянут сразу двоих мобов, то каюк.
        В приподнятом настроении и едва ли не насвистывая, я выбрался на поверхность. Взглянул на иконки петов, открыл информацию об их состоянии. Мой жирдяйчик вполне жив и здоров, а вот у Цыпы уже половину здоровья как корова языком слизала. Попытался кликнуть по баночке эликсира жизни в ее инвентаре. Сработало. Супер! Но лучше бы это само собой происходило. Ну да ладно, потом разберемся, а может и петы научатся это делать со временем.
        Кабачок «У ВЕТЕРАНА», где зависли товарищи, располагался на цокольном этаже нашего крыла. Войдя, поразился неожиданной популярности заведения. Здесь видимо зависали не только мои ребята и темногвардейцы, но и местные НПС. Шум голосов заглушал пристроившегося на небольшом возвышении менестреля, но парень явно привык и просто продолжал петь, отрабатывая гонорар.
        Заметив меня, мои ребята радостно замахали руками, привлекая внимание. Ванька тоже уже был здесь. Разгул шел полным ходом. Несколько кувшинов, бутыль с чем-то подозрительно прозрачным, тарелки с закуской. А главное, лица у ребят такие блаженные, аж завидно становится. Наконец-то им удалось расслабиться. Мне это тоже не помешало бы.
        - Ты урвал лакомый кусок! - до хруста сжав мою ладонь своей лопатообразной лапищей, воскликнул гном. - Молодца! Хвалю!
        Я встряхнул рукой, проверяя все ли кости уцелели. И мне под нос тут же подсунули немалых размеров тару.
        - Так выпьем же за это! - поднял свою кружку уже явно не слишком трезвый Солич.
        Выпили. Парни продолжили разговор, расписывая Ване подробности захвата замка. А я отвлекся, разглядывая окружающих, и едва не допустил смерть Цыпы. Птичка упорно не следила за собственным здоровьем.
        - Эй! Ты где завис? - пощелкал пальцами перед моим носом Стив.
        - Да у меня там петы на экспериментальном каче, кажется, подыхать собираются… - признался я и с удивлением отметил, что и мой дракоша начал медленно, но верно сливаться.
        Может зацепили разом несколько мобов? Активировал у него эликсир жизни, взглянул на птичку и понял в чем дело - у Цыпы кончилась мана. Мысленно покликал по эликам, восстанавливая ее состояние. Вроде все опять пошло как по маслу.
        - А наши? - несколько обиженно пробубнил нахмурившийся Солич.
        Пришлось объяснять, что вообще-то очень рассчитываю на присоединение их петов. Парни вмиг засобиралась, попросив подавальщицу упаковать остатки заказа с собой.
        Ну вот, а я надеялся немного передохнуть здесь. Облом.
        Минут через десять мы уже стояли на складе в окружении самого разнокалиберного зверья. Плюс шесть петов - это хорошее подспорье моим малышам. Ребята уже вовсю нагружали на зверье соски и баночки эликсиров. Напомнил им сразу активировать соски. Создали временную группу на четверых, чтобы питомцы могли адекватно взаимодействовать.
        Заодно я вытащил свой старый сет. И вручил его Ваньке.
        - Сочтемся, - буркнул гном, шустро переодеваясь.
        Еще пять минут до места, баф и монстриков начали буквально косить. Даже нам опыта перепало из-за того, что вовремя слинять из коридорчика не успели. Причем прилично так привалило в сравнении с тем, что мы получали с квестовых мобов на грибных и птичьих полянках.
        - Вот это хрень хреновая, - проворчал Солич. - Я пока расти не рвусь…
        Стив с Ваней лишь отмахнулись, мол, ну что поделать, эксперименты они такие.
        Под бурчание нашего экономиста мы расселись прямо на полу возле смотрового кристалла в телепортационном зале. Там же и поляну накрыли, продолжив застолье. Удобства конечно сомнительные, но да и ладно, может когда-нибудь поставим тут столики с лавочками для ожидающих, а пока и так сойдет. Надеюсь, простатит и насморк мне в вирте не грозит. Хотя после приема на грудь холода особо не ощущаю, лишь неудобство от твердости пола.
        А тем временем петы фармили уже весь зал, а не только ближайших мобов. Если прежде мои малыши таскали по одному монстрику с краю и те успевали воскресать, то сейчас соотношение магов и контактников вышло со значительным перевесом в сторону вторых. Два новых питомца, способных дистанционно пулить монстриков, последовали примеру моей Цыпы и принялись таскать из зала мобов. Собственно бить их они почти не успевали, тех вмиг переагривали на себя всякие волки, драконы и прочие воины ближнего боя, и пора было бежать за добавкой.
        Пока наблюдали выпили по одной… Потом еще. Разговор незаметно перешел на личные темы. Солич протирал Стиву о том, что Алька уже взрослая девочка и имеет право на личную жизнь. Строгий отец семейства интересовался серьезностью его намерений и тем, что будет по возвращении в реал.
        Парень смущался, но стучал пяткой в грудь, доказывая, что там постарается визуально максимально приблизиться к тому образу, к которому привыкла Аля тут. Клялся, что на диеты сядет, в тренажерный зал пойдет и как только приблизится к желаемому, тут же заявится к ним на порог с предложением руки и сердца.
        - Ой, не зарекайся, - как-то невесело усмехнулся наш политик.
        - Вы с Элен прекрасный пример для подражания! - пьяненько воскликнул Солич, но Стив лишь головой помотал и прямо из горла отхлебнул гномьей самогонки. - Я сделаю все, чтобы создать такую же крепкую семью! - продолжал потенциальный жених, видимо совершенно не избалованный женским обществом в реале.
        В одном товарищ прав, отношения этих двоих действительно вызывают светлую зависть. Даже не верится, что они бок о бок больше двадцати лет провели.
        - Я не так уж молод и здоров в реале. Элен в последние годы держали деньги и дочь… - негромко признался Стив и, заметив наши изумленные взгляды, со вздохом пояснил: - Сын у меня от первого брака. Да и не был я идеальным мужем.
        У меня от такого заявления аж весь хмельной дурман из головы выветрился. Не из-за того, что он по сути в изменах признался, а из-за слов про Элен. Да они же как малолетки влюбленные разве что за ручки не держатся, когда рядом идут.
        - Моногамия не для мужиков, это нормально, - похлопал его по плечу Ваня, отчего бедного политика аж перекосило на один бок.
        - Речь не о том, Вань. Здесь я могу удовлетворить неуемные потребности супруги. И по первости радовался, но потом пришло насыщение. Ей все мало, а я морально устал, хочу отдохнуть. Прежде мы никогда не находились бок о бок месяцами. Была работа, командировки, а сейчас… Я устал от постоянной близости с женой. Не хочу ее обидеть, подыгрываю. Но дочери такого не желаю.
        М-да, не все так гладко как кажется.
        Стив снова приложился к бутылке.
        - Так если тебе не надо - делись! - подмигнув мне, гоготнул Ваня, пихая своим пудовым кулаком разоткровенничавшегося Стива в плечо.
        - Чем? - приподняв одну бровь, непонимающе уставился на него наш политик.
        - Бабой, ясень пень! Она такую красотку из себя слепила, а ты нос воро…
        Кулак Стива оборвал Ваню на полуслове, только челюсть захлопнулась и зубы клацнули.
        Парни вскочили. Благо сработали обычные рефлексы, и магия в ход не пошла. Я порывался их разнять, но Солич повис у меня на предплечье, вынуждая сесть.
        - Пусть пар выпустят, - как-то на удивление трезво прошептал он, видать не только меня услышанное отрезвило.
        Стив лупил что было сил, вот только жирному гному его удары, что слону дробина. Ваня лишь изредка блокировал, продолжая словесную перепалку и все сильнее раззадоривая товарища.
        - Пьянка - зло… - простонал я.
        Когда наши буяны выдохлись, оба тупо плюхнулись на свои места. Гном молча буравил взглядом своего недавнего противника, словно провоцируя на продолжение потасовки. Стив воротил нос, делая вид, что вообще его не замечает.
        - Она не слепила… - буркнул он.
        - Что? - не понял гном.
        - Мы максимально приближенные к реальным образы создавали, чтобы узнать друг друга, - буркнул Стив.
        - Неужели у вас в семье есть эльф? - не удержался от подколки Ваня.
        Вот смотрю и не понимаю, чего ему неймется? Ну не из-за бабы же реально? У меня тоже на Элен хронический стояк и что? Или наш хакер косяк какой-то за Стивом засек, но решил не обнародовать и отрывается теперь как может?
        - Он и в жизни такой, только глаза чуток поменьше и уши покороче, - проворчал явно уставший от пикировок Стив. - А Элен не смей трогать!
        - Да и в мыслях не было! - ухмыльнулся гном. - Просто ты такой весь из себя напряженный был. А от этой заразы лучшее лекарство - это мордобой по пьяни. Это как у баб - им хочется, но не можется, и проще отдаться под предлогом «ах я такая пьяная…». Так и нам, проще выплеснуть все, потому что потом можно сказать: «Простите други, не ведал что творил…».
        - Ууу… Ну ладно, тогда… - буркнул Стив и отодвинул от себя бутыль.
        Ваня притих, а Солич снова принялся доказывать, что у них с Алей все обязано быть хорошо.
        - Черт с тобой, демон языкастый! - в конце концов сдался Стив. - Уболтал. Но если обидишь мою девочку…
        Договаривать он не стал, и так ясно - в этом случае Соличу ничего хорошего не светит, он же не непробиваемый гном.
        - Айда на перспективу посмотрим? - предложил я, вставая и направляясь в коридор с самыми жирными мобами.
        Ну что сказать? Ребята впечатлились. Трогать монстров с запредельными уровнями никто, конечно же, не решился. Посмотрели как на местную достопримечательность и вернулись в стартовый зал.
        - А что там? - Ванька кивнул в сторону шара телепортера, ведущего на нижние ярусы.
        Я лишь плечами пожал. Ну а что? Меня там не было. Так что одни лишь предположения.
        - Они справляются, - Солич махнул в сторону коридора, где бились наши петы. - Пойдемте посмотрим что внизу.
        Предложение было вмиг принято, остатки застолья собраны, и вскоре мы очутились на первом подземном ярусе. Опасался увидеть некую локацию с мобами, ан нет. Зал по размерам не уступающий тому, из которого мы переместились сюда. Повсюду все тот же голубоватый камень с зелеными прожилками. В центре шар телепорта, кристалл наблюдения и хрустальный столб авто-бафера. По периметру множество закрытых дверей.
        Сфокусировал зрение на одной из них. Много букв, но смысл примерно таков: «Данжон для уровней 20+». Взглянул на вторую, третью… Монстры в каждой локации отличались на пять уровней.
        - Ничего не видно, - проворчал проникший к кристаллу Солич.
        - Ну пойдемте на другой этаж сходим, - предложил Ваня.
        На всех ярусах картина оказалась одна и та же, а вот при попытке вернуться наверх к катакомбам нас ждал облом:
        «Выход возможен лишь по завершению прохождения локации, или в случае нападения на замок».
        Мы переглянулись. Попадос. Здесь видать система как на арене.
        - У меня через полтора часа стрелка забита, - произнес я.
        - Можно зайти к высокоуровневым мобам и быстро убиться, - предложил Солич.
        Не вышло. «Средний уровень членов вашего отряда недостаточно высок. Выберите другую локацию».
        Потыкались еще в парочку. Эффект прежний.
        - Боюсь пятиуровневые будут нас убивать больно и мучительно, - скривился я, вспоминая свои не самые удачные повышения достижения «Первооткрыватель».
        - А какие у нас варианты? - негромко пробубнил Солич. - Нас бьют, а мы крепчаем…
        А потом нас опять ждал облом: «Число членов отряда не должно быть меньше десяти».
        - Зашибись… - практически хором выдохнули мы.
        Слова, конечно, были разные, но смысл един.
        Вариантов не осталось, придется звать оставшихся членов нашей группы. И там уж точно без вариантов, ладно своим, но новичкам не скажешь: «Сливайтесь, вам штраф тут не грозит». В ответ даже думать не хочется, куда именно нас пошлют.
        - Тогда придется биться, - резюмировал очевидное Стив. - Зовем наших, бафаемся и грудью на амбразуры?
        - Угу. И прощай квест, - вздохнул Солич, обреченно топая к авто-баферу.
        Здешний баф удивил своей продолжительностью в восемь часов!
        Предупредили членов группы, что нас ждет экстремальный кач, и надо взять побольше эликов, сосок и обязательно по паре петов для поддержки.
        - Зато поднимемся в уровнях быстрее чем основная масса, - бурчал Солич, видимо утешая самого себя, в то время как мы со Стивом уже вовсю переписывались в привате с оставшимися в лагере членами группы.
        Потекли минуты ожидания. И тут вновь замигал приват. Заглянул в чат и что-то внутри екнуло. Писала Берта! Извинялась, что не сможет прийти, у нее младший брат приболел. Я с облегчением выдохнул. Не от того, что радовался болезни некоего парнишки-НПС, а потому что не придется волноваться из-за возможности опоздать. Отправил Толиму задание перевести на счет девушки десять серебряных на оплату лекаря. Пожелал ее братишке скорейшего выздоровления и уже спокойнее сосредоточился на предстоящей задаче. В конце концов, она же не отказала совсем, может конечно это всего лишь предлог чтобы оттянуть встречу, но никуда она теперь не денется. Хотя и жаль, что на сегодня у меня облом.
        Надеюсь, у меня еще будет шанс, уж больно она меня зацепила…
        Глава 31. Чья-то слабость - наша сила
        Первыми на зов явилось семейство Стива. Солич тут же юлой закружил вокруг Альки, а наш политик вмиг снова стал идеальным мужем. Мне на это даже смотреть как-то противно стало. Идиллия рухнула под прессом реальности. Сплошная показуха, а все искреннее и настоящее скрыто под маской. Видимо однажды вляпавшись в дерьмо, именуемое политикой, отмыться уже не удастся. И тут вопрос: а стоило ли мне связываться с кланом, альянсом, замком?
        Еще через несколько минут появились Кира, Дорн и Берт.
        - Доставайте петов. Бафайте их, пусть помогают, - произнес я.
        Двенадцать зверушек материализовались в один миг. И пусть они будут отбирать у хозяев половину опыта, но зато помогут чем смогут, ведь мы понятия не имеем, что нас там ждет.
        - А ваши где? - задала закономерный вопрос Элен.
        Мы с парнями лишь неопределенно махнули куда-то вверх. Попытка призвать их сюда не увенчалась успехом. Зато зверюхи неплохо росли, мой Няшка уже уровень хапнул, а Ятак542 аж целых два. Думаю и остальные не слишком отставали.
        - Что нас там ждет неизвестно. Поэтому, когда войдем, сразу же отступаем к правой стене, - произнес я, памятуя о схемах прохода закрытых локаций в других играх. - Дальше по ситуации. На эликах не экономим.
        - Как скажешь биг-босс, - деловито покивал гном. - Если что я танкую.
        - У кого есть хилл - поддерживайте посильно, - попросил я.
        Отряд, конечно, так себе у нас. В перспективе хороший, но с теми скиллами, что есть на данный момент у нас, ни поддержки призывателей, ни воскрешения, ни бафа, ни нормального лекаря нет. У некроманта даже призыв нежити пока не изучен. Практики совместного взаимодействия ноль.
        Оказавшись возле нужной нам двери, я едва сдержал неожиданный порыв перекреститься. Никогда набожным не был, ан вот.
        - Готовы? - уточняю.
        Ответом послужил нестройный гул голосов за спиной.
        - Ну, с богом… - выдохнул я, и активировал вход в локацию.
        Хорошо, что замешкался и не рванул согласно плану вправо. И Эльку успел за шиворот подхватить. Стена? Не было тут никаких стен. Вот вообще ни одной! Я ожидал увидеть что-то типа оставленных где-то вверху катакомб с их коридорами и залами, на крайний случай пещеры, но мы оказались на длинном узком каменном языке. Позади кроваво-красная отвесная скала. А за пределами площадки, где мы стояли - обрыв и реки изредка пузырящейся и булькающей магмы. Дальше скалистые горы, но до них метров двадцать. Не допрыгнешь.
        Воздух сухой и жаркий, до тошноты воняющий серой. Над головой темное от дыма и пепла небо.
        - Трындец… - выдохнул Шон.
        - Филиал ада, - усмехнулась Кира, озираясь по сторонам.
        Ваня пнул камушек, и тот улетел вниз, создав лишь едва различимое волнение на поверхности медленно текущей куда-то огненной реки. Полежал мгновение, и его поглотила прожорливая стихия.
        - Где мобы, кого бить… - бурчал Солич, глядя в пространство рассеянным взглядом. - Ребята, появилась карта локации. На ней помечены десять точек. Видимо это и есть наши цели.
        Мы дружно погрузились в изучение информации. Вот только никаких подсказок на тему, что это и как добраться к тем точкам, не обнаружили.
        Около получаса мы ползали по площадке, изучая каждый скол и трещину в надежде найти лазейку. Обидно, что баф пропадал впустую. Единственное, что удалось обнаружить, это более или менее приемлемый спуск вниз к огненной реке. За неимением вариантов первым туда отправили Ваню. Затем перекидали ему, словно волейбольные мячи, наших петов, кое-как спустили вниз трясущуюся от ужаса Альку, а после слезли и остальные.
        Здесь имелся скальный карниз в локоть шириной, всего лишь сантиметров на десять возвышающийся над уровнем лавы. При этом местами скала над ним нависала так, что приходилось сгибаться пополам, чтобы пробраться дальше.
        Кожу жгло от запредельных температур от слишком близкой магмы, дышать стало совсем трудно, горло и нос пересохли. Изучили мы и эту «площадку». Простучали все доступные стеночки в надежде обнаружить скрытый проход. Ничего.
        - Разработчики не могли создать безвыходный тупик, - бурчал Шон, упорно продолжая ощупывать камни.
        - Ну почему сразу безвыходный? - ухмыльнулся Ваня. - Утопись насмерть в лаве, и будет тебе счастье.
        Парень явственно передернулся от слов гнома.
        - Убиться никогда не поздно, но в чем тогда смысл этой локации? - подала голос Кира.
        - Она создавалась не разработчиками, а искином, - озвучил я внезапно пришедшую мысль. - И нам надо мыслить как он. Отключить свой реальный жизненный опыт, забить на законы физики.
        Народ уставился на меня как на умалишенного. Пришлось пояснить теорию о псевдо-разумности наших петов.
        - Предлагаешь озадачить их? - скептически скривился Дорн.
        - А ты попробуй… - пожал плечами я.
        Темный эльф с сомнением покосился на выданных ему петов. Затем произнес:
        - Ищите выход! Фас!
        И… Оба пета со всех лап ломанулись напрямик через потоки лавы на противоположный берег огненной реки. Миг, и они застыли на той стороне, выжидающе глядя на нас, мол: чего стоим, кого ждем?
        - Эммм… - только и смог выдавить растерявший скептицизм Дорн, а Шон, замотав головой, еще плотнее вжался в стену.
        - Кто самый смелый? - поинтересовался Стив, он явно не хотел показывать страх, но все же боялся.
        Для пробы сначала переслали на ту сторону оставшихся петов, следя, куда те встают и каким маршрутом бегут. Никакой тенденции не обнаружили.
        Первым решился Солич. Сначала с берега попробовал встать на поверхность лавы. Скривился от жара. Убрал ногу. Зажмурился. Досчитал вслух до трех и рванул вперед что было сил. Добежал. Правда треть жизни потерял от воздействия окружающей среды. Этакий дебаф. Странно, что малышей это не зацепило. Может причина в их малом пока еще весе?
        Вторым пошел я. Стремно. Страшно. Но звание клан-лидера обязывает.
        Так же как и товарищ, я сначала зажмурился, мысленно все же взмолившись неведомым богам Ынгории, и рванул вперед. Всего несколько шагов и время растянулось. Я проталкивал тело вперед сквозь превратившийся в густой кисель воздух, и словно в замедленном воспроизведении киносъемки наблюдал, как подошвы моих сапог касаются на удивление упругой поверхности. Как совсем рядом медленно набухают и лопаются пузыри лавы, испуская очередную дозу сероводорода. Все мое существо окутывал страх. Вдруг поскользнусь? Вдруг бегу слишком медленно? Сапоги превратились в орудие пыток. Ноги жжет, и, кажется, я даже ощущаю запах паленой плоти. Пытаюсь бежать быстрее, надрывая до боли связки, но эффекта почти нет. Паника усиливается. А в какой-то момент время обретает нормальный бег и мне навстречу буквально кидается стремительно приближающаяся скала со стоящим возле нее Соличем.
        Руки товарища замедляют меня, помогая уменьшить скорость столкновения. И я наконец-то осознаю - смог! Добрался!
        - Время замедляется! - крикнул я оставшимся на той стороне.
        Судя по жестам, те не услышали моих слов.
        Продублировал важное сообщение в чат. Но ответа не последовало. То ли мы полностью блокированы, то ли им просто не до болтовни?
        Минут через десять все оказались на другой стороне. Кто-то почти не пострадал, а кого-то пришлось всеобщими усилиями отхиливать еще на полпути. Моя теория с весом подтвердилась. Больше всего досталось высокому и крепко сложенному Стиву и невысокому, но квадратному Ване.
        Еще выяснилась пара нюансов. Во-первых, стоило на долю мгновения задержать ногу на одном месте, и лава начинала засасывать как трясина. Замешкавшуюся Киру едва успели выдернуть из ее объятий, благо произошло это поблизости от берега, где девушка слишком сбавила скорость, чтобы не впечататься в скалу. Во-вторых, более желтые участки магмы быстрее затягивали и давали больший урон.
        - Охренеть… - просипел согнувшийся пополам Шон. - Вот это борьба с внутренними демонами.
        Парень стоял, опираясь руками о колени, и тяжело дышал.
        Я взглянул на похлопывающего его по спине Стива. Тот на миг расфокусировал зрение и мне в приват прилетело сообщение:
        «После развода он жил с матерью. Она погибла в пожаре. Его спасли».
        М-да уж… Воистину борьба с собственными фобиями.
        Достали из торб остатки запивона, пустив бутыли по кругу. Жизнь прямо-таки обрела новые краски. Видать мой сушняк вызван не только окружающей жарой, но и минувшей попойкой. Невовремя мы в загул ударились, но кто же знал, что так выйдет.
        Более-менее придя в себя после стрессовой пробежки, принялись изучать то место, где очутились. Посылали вперед петов. Те переглянулись, закурлыкали, дернулись стадом вправо, влево, к пещере и, не придя к единому мнению, остались рядом с нами. Так и провалилась моя идея использовать их в качестве проводников. Видимо имелись варианты.
        Посовещавшись, решили оглядеться. Возможно, удастся найти что-то полезное тут?
        И мы-таки нашли чем покачать собирательство. Наверняка обнаруженные неведомые жаростойкие мхи и минералы были крайне редки, но время тикало, а с ним приближался момент прощания с бафом. Да он долгий - восемь часов. Вот только один час уже позади, а до цели как до Китая в известной позе.
        Итак, у нас три пути: две тропки, огибающие скалу, и третья, уходящая вглубь неширокого ущелья, постепенно превращающегося в пещеру. Собственно в этих направлениях наши петы и дергались. Разделяться остерегались, памятуя о блокировке чатов и звука.
        Судя по значкам на карте, одна из целей находилась где-то за этой скалой. Или в ней. Прошлись сначала вправо, уткнулись в тупик. Варианты дальнейшего продвижения - карабкаться вверх по практически отвесной скале, рискуя сверзиться во все ту же огненную реку, или опять испытывать судьбу, бегая по лаве до очередного участка твердой породы.
        Отложили это на потом.
        Вернулись к входу в ущелье. Лезть внутрь пока не спешили, исследовав левое направление. Там, за поворотом, все больше сужающийся карниз начал подниматься вверх, и мы понадеялись, что он приведет нас к одной из отметок. Увы. В какой-то момент карниз «отделился» от скалы превратившись в узкий, от силы шириной в ладонь, и очень хрупкий на вид мостик, ведущий к противоположной скале. Метров пятнадцати длиной. Мечта канатоходца-экстремала. Вот только среди нас таковых не имелось.
        - Может оставим это на потом? - пискнула явно боящаяся высоты Алька, которая и сюда-то ползла с зажмуренными глазами и едва ли не сливаясь со скалой воедино.
        Медленно побрели обратно. Не потому что никуда не спешили, просто этот карниз примерно с середины пути был не только усыпан мелким каменным крошевом, но еще и имел уклон в сторону обрыва. Учитывая его ширину сантиметров в тридцать, риск сверзиться был очень велик. А желающих испытать на себе все прелести адского котла не было.
        Пещера по первости встретила нас более гостеприимно. Узкое ущелье развернулось широким залом со свисающими сверху сталактитами и кучей неровностей - провалов и скальных выступов на полу. Никто из нас пока не пострадал, вот только чем дальше проходили вглубь, тем сильнее рассеивался свет, и вскоре мы уже с трудом различали что-либо на расстоянии вытянутой руки. Спасало лишь то, что дроу могли видеть даже в кромешной темноте. Но их всего двое из десяти.
        Дальше продвигались ооочень медленно. Вцепились друг в друга и ползли практически на ощупь, ну если не считать того, что впереди идущая Кира выбирала более или менее приемлемое направление движения, а сзади страховал Дорн.
        Спустя показавшиеся вечностью полчаса впереди появился свет! Это придало сил. Наконец-то мы выбрались из туннеля в зал, залитый солнечными лучами, проникающими сквозь зияющее в потолке широкое отверстие.
        Выходов отсюда имелось еще три. Мы пометили тот, из которого пришли, положив в проходе склянку с эликсиром маны, и столпились у выхода, с опаской озираясь по сторонам. В глаза бросилось паршивое состояние Берта. У него даже уровень жизни на четверть опустился, хотя в пещерах никто на нас не нападал, и кроме него пострадавших не было.
        Я хильнул парня. Заплатив за это малой каплей собственного здоровья. Все же наши максимальные уровни здоровья несравнимы. Тот в ответ вымученно улыбнулся и тихо произнес:
        - Темноты с детства боюсь…
        Акцентировать на этом внимание не стали. Поборол страх и хорошо.
        - Предлагаю привал, - произнес Ванька и первым уселся на один из выступов, доставая остатки нашего недавнего загула.
        Жевали молча. На десятерых этого явно было недостаточно, но что поделать? Кто же знал, что мы застрянем здесь на столь долгое время.
        Не зря, ох не зря данжоновский баф длится восемь часов. Вот только в чем смысл пребывания здесь? Не логичнее ли оставшимся в катакомбах петам компанию составить, если опыт нужен, там еще и дроп кой-какой имеется, а тут что? Мох да минералы? Ради этого однозначно не стоило сюда лезть. Может эти локации созданы не для прокачки, а для сбора редких ингредиентов?
        - У кого еще какие фобии есть? - нарушила молчание Элен.
        - Ты серьезно сейчас хочешь об этом поговорить? - ржанул явно уязвленный Шон.
        - Предполагаю, что именно они станут нашими следующими испытаниями, - остудила его пыл женщина.
        - Высота, огонь, темнота уже не в счет, - напомнил я.
        А собственно чего боюсь я сам? До той злополучной аварии, унесшей жизнь отца и сделавшей маму инвалидом, смело сказал бы - ничего! Не потому что таким бесстрашным был, просто не случалось в моей жизни ничего такого, что смогло бы оставить неизгладимый след. Но после той аварии меня пугал транспорт. Я неосознанно старался добираться везде пешком и даже на работу устроился в вирт, чтобы никуда не ездить, а просто укладываться дома в капсулу. Однако какой тут может быть транспорт? Петы-маунты? Так им еще расти и расти. Да и не так уж и страшно думаю будет на них перемещаться. Тогда что тогда?
        Машина - исключено.
        Она движется.
        Если медленно, то не страшно.
        Вот!
        - Скорость! - радостно известил я о собственном открытии.
        У меня внутри словно что-то приоткрылось. И стали понятны прежде неочевидные первопричины некоторых реакций. Своих. Чужих. Я словно неведомый скилл хапнул.
        - Вода, - признался Стив.
        - Замкнутое пространство, - поджав губы произнесла Элен, явно смущаясь того что психиатр не смогла совладать со своими страхами. - Погружение в вирт-капсулу для меня было кошмаром наяву.
        - Смерти, - передернула точеными плечиками Кира, отчего ее аппетитная упругая грудь вызывающе колыхнулась. - Не этой виртуальной, а реальной.
        - Высота не в счет? Значит, бессилие… Беспомощность, - нервно дернув удлиненным ухом, резюмировал Дорн.
        Вполне объяснимо, чего еще может бояться бывший десантник, после неудачного прыжка превратившийся из крепкого здорового парня в овощ?
        Все выжидающе уставились на Ваню и Солича.
        - Глупость, - пожал плечами гном.
        - Почему это? - в голосе Элен послышались нотки обиды. - Так мы будем знать, к чему готовиться. Пока что все сходится…
        - Я. Всегда. Боялся. Показаться глупым! - разделяя слова, прорычал Ваня и отвернулся.
        Ничего себе! Вот это стимул, а ведь он, даже оказавшись здесь, умудрился, что-то доказывая себе и всему миру, взломать систему изнутри. Не до конца, но то ли еще будет? Кто же его так зацепил в детстве?
        - Невнимание окружающих, - потупил взгляд Солич, а я с умилением отметил, как сидящая рядом с ним Алька сжала ладонь парня.
        И тут же пришла мысль: вниманием он в реале и так был обделен, на первый взгляд из-за пагубной привычки вкусно поесть и лишнего веса. Предположим, его это невнимание напрягало. Так почему же оказавшись тут и обладая вполне нормальной, не отталкивающей внешностью, он избегал общения? Зачем самоизолировался в лесной чаще? На мазохиста, пестующего собственную фобию, он не похож. Тут что-то иное. Умный парень. Слишком умный. На него не могли не обращать внимания! Да и кого из обычной неполной семьи отправят на обучение по обмену в другую страну? Скорее его с самого детства пугало то самое излишнее внимание. И он заедал стрессы… Подсознательно, словно за щитом прячась от окружающих в скорлупе лишнего веса. Неужели способный предугадывать чужие мысли парень в упор не осознает первопричину своих проблем. Или не желает?
        - А может именно внимания? - озвучил свои выводы я.
        Все молчали. Наш экономист вместо споров впал в глубокую задумчивость, а потом громко, с надрывом, выкрикнул:
        - Ты прав!
        Едва эхо его слов ударилось о стены, как, несмотря на все настройки, перед глазами замелькали сообщения:
        «Поздравляем! Ваш отряд первооткрывателей замковых Данжонов успешно выполнил скрытое задание «СЛАБОСТЬ СТАНЕТ СИЛОЙ». Награда: опыт - 5000 единиц; Дополнительная награда: вариативно».
        «Поздравляем! Вы приобрели уникальный пассивный навык «ИНТУИТ». Бонусы: +5 к интеллекту, +5 к духу. Ваши мыслительные процессы изменены, теперь вы видите саму суть, а не скрывающую истину внешнюю оболочку».
        «Вы получили новый уровень. Текущий уровень 8…»
        - Что значит: мыслительные процессы изменены? - пробормотал я, поднимая взгляд на растерянно хлопающих глазами товарищей, но никто не обратил на меня внимания.
        Видимо всем «подарки» прилетели. Вот только мой меня пугает. Мои мысли - это мои мысли. Я здесь, но думает-то мой мозг там - в реале! Вспомнились прочитанные еще в юности книги фантастов про оцифровку сознания игроков. По коже пробежали мурашки. Ведь многое из того, что выдумали фантасты прошлого, давно превратилось в обыденную реальность. Возможно, оцифровка или как это называли в книгах «провал в вирт-реальность», тоже уже не выдумка?
        Или я зря пугаюсь, и это всего лишь неудачно сформулированная искином фраза?
        А если нет? Если я все правильно понял?!
        Игра-война, где до десятого уровня не выйти в реал. Прежде кто-то безвылазно сидел в одной и той же виртуальной реальности месяцами? Это долгий срок. И если действительно можно провалиться сознанием в вирт, то многие это и сделают. А все остальные останутся перед выбором: оцифроваться или попасть в число штрафников на границу? Боюсь, лидеры альянсов и кланов явно сумеют донести нужную информацию под правильным соусом, а многие все равно будут стараться не умирать и пополнят ряды оцифрованных.
        Не потому ли сюда согнали всех не особо ценных кадров, включая стариков и инвалидов, если не считать тех, у кого проблемы с умственными способностями? Ведь даже беженцев и иммигрантов распределяли по тестовым центрам.
        Что это? Сокращение численности населения или подготовка бесплатной рабочей силы? Не зря же здесь обнаружились «дома развлечений» с квестами на работу в самых различных сферах деятельности. Типа они дадут игрокам возможность не потерять связь с реальностью и квалификацию? Ага! Как же! Наверное, потому Ваня и не смог вскрыть информацию: ведь это не скрипты, не фрагменты программного кода, а задачи в режиме онлайн, базирующиеся на основе данных реально существующих где-то фирм. Копни он поглубже и, возможно, уже тогда понял бы что-то, но я сам поменял его приоритеты. И зря.
        А ведь давно уже большая часть работ осуществляется в вирте. Экономия на обслуживании рабочих мест, на количестве необходимого персонала. Плюс ускорение процессов обработки данных - восемь часов в реале, могут быть всеми двадцатью в вирте. И прочее бла-бла-бла…
        Инженеры и офисные служащие не бегают в офис, а подключаются из дома через капсулы, студенты тоже проходят теорию так же. Даже производственными линиями управляют из вирта. Исключением являются лишь школьники и те, чьи обязанности требуют непосредственного физического присутствия: строители, грузчики, механики, водители, полиция, военные, учителя, медики, работники общепита, магазинов, торгующих товарами первой необходимости, и ЖКХ.
        В реале работают те, кто не может функционировать из вирта или не в состоянии приобрести капсулу. Но сейчас даже им предоставили добровольно-принудительный доступ в вирт для участия в «игре-войне».
        Не зря видимо не мобилизованы лишь самые ценные специалисты, дети до пятнадцати и с ними по одному члену семьи. Так моя восьмилетняя сестра послужила якорем для мамы, дав возможность остаться в реале. Иначе инвалидное кресло не стало бы помехой для погружения в вирт. Дорна же признали пригодным, а по его словам он находился примерно в таком же состоянии, как и моя мать.
        И Катя… Случайно ли не явилась на встречу? Или она и не погружалась в болото под названием Ынгория? Знала ли о том, что на самом деле происходит? Сомневаюсь, что Билл был не в курсе. И маловероятно, что он пожертвовал бы дочерью своей ненаглядной женушки. Не понимаю лишь, зачем связался со мной, в чем смысл создания моего странного персонажа и вливания средств на аккаунт? Вряд ли это попытка искупить вину за бездействие. Стоит пообщаться с Саргоном, у него немалые возможности и связи, может удастся вернуть деньги, чтобы хотя бы долг не давил. И тогда можно жить дальше сколько отмерено и так как посчитаю нужным, не ожидая указок извне.
        Интуит, говорите? Вижу суть, а не оболочку? Даже не знаю: радоваться ли навыкам, разбивающим розовые очки…
        Глава 32. Рождение Феникса
        Просмотрел характеристики членов группы: новенькие, даже несмотря на частично отъедавших опыт петов, достигли десятого уровня, я - восьмого, мои ребята почти догнали, аппнув седьмые.
        - Надо срочно всем аппать десятые левелы, и регулярно умирать, - окинув взглядом притихших ребят, произнес я.
        Мне это не поможет, но может хоть их спасет? Если за месяц с лишним они не оцифровались, то умирая хотя бы раз в три недели, возможно, смогут избежать штрафов и не потерять связь с реальностью.
        - Зачем? А как же квест? - не понял резкой смены политики Солич. - Это ведь залог экономической стабильности клана в будущем.
        «Потом все объясню. Просто поверь - так надо», - быстро чиркнул я ему в приват, вслух буркнув:
        - Всех петов, как и всех денег, не заработать. Сегодня думаю сколько-то успели набить. Нам хватит.
        - Может хотя бы с включением сосок пусть полупят? Опыт быстрее пойдет, и квест еще немного побьется? - встрял Стив.
        - Поверь, так надо… - непреклонно произнес я, почти дословно цитируя то, что ранее написал нашему экономисту.
        - Ну ОК! Прикинь, у меня открылась способность «АМФИБИЯ», - на удивление быстро сориентировался и сменил тему Солич. - Типа смогу дышать под водой. Мы какое-то скрытое задание выполнили.
        - Угу, «СЛАБОСТЬ СТАНЕТ СИЛОЙ», - поддержал тему Берт. - У меня появился активный скилл «ПРОБОЙ ПРОСТРАНСТВА». Более никто и ничто не в силах удержать меня против воли! - пафосно процитировал светлоухий. - И его даже можно прокачивать. Сейчас первый левел.
        Это супер, учитывая что в перспективе у него откроются скиллы личной и групповой телепортации к себе и в другие точки. Это не раз может нас спасти.
        - А у меня теперь есть ночное зрение… - похвасталась Алька. - И я вон там… - она ткнула пальчиком в сторону туннеля: - …все-все вижу!
        - Я почти что Человек-паук, - невесело усмехнулся Дорн. - Умение «СКАЛОЛАЗ». Если верить описанию - любые стены мне не преграда. Вот только… Это все та же высота.
        - Верю, ты сумеешь побороть свои страхи, - похлопал бывшего десантника по плечу Стив. - Не для себя, так ради клана.
        - Круто! Переберешься куда надо и портанешь нас к себе! - поддержал его Солич.
        - Да это когда еще будет? - вздохнул дроу, видимо смирившись с необходимостью преодолеть собственные фобии.
        - Меня услышат и внемлют… В общем, оратор я, - произнес Стив. - В жизни бы такое. Эх…
        - Где тот реал, а где мы? Для ответственного за политику клана - это мега-бонус, - встрял Ваня. - Я вот получил неуязвимость к огню, и не жужжу. Пойти что ли, теста ради поплавать в магме?
        Стив лишь волком взглянул на Ваню, но промолчал. Видать не забылась еще минувшая потасовка.
        - А я «НЕУЛОВИМЫЙ», - усмехнулся Шон. - Возможность пятикратного увеличения скорости передвижения. Временная конечно, но все же. Я не воин, мне убегать не стыдно. Враги меня не догонят!
        Мы в ожидании уставились на странно поникшую Киру и обнимающую ее за плечи Элен.
        - Что случилось? - поинтересовался Стив.
        - У меня «СОКРУШЕНИЕ», если вас это интересует, - тихо и совершенно без эмоций отозвалась его жена. - Убью любого, снесу все преграды на своем пути, - в ее голосе неожиданно послышалась неприкрытая угроза.
        - Крутая плюшка для невинного с виду суппорта. Так и по какому поводу панихида? - бесстрашно ляпнул Ваня, и эти слова сработали словно спусковой крючок: Кира тут же в голос разрыдалась.
        Элен окатила гнома испепеляющим взглядом и обняла новообретенную подругу.
        Замигала вкладка группового чата. Открыв, увидел отправленный целительницей душ скриншот:
        «Поздравляем! Вы приобрели пассивный навык «ВЫСОКОДУХОВНОСТЬ». Бонус: +3 ко всем характеристикам. Ваши разум и сознание отныне не связаны с бренной оболочкой. Вы обрели свободу!».
        У всех страхи были не столь фатальны, и им дали в противовес что-то противоположное фобиям товарищей, но Кира - боялась именно реальной смерти и получила антидот с неограниченным сроком действия? И будет теперь жить вечно в Ынгории, пока Великобритания не решит отключить сервера.
        Ее страхи остались в прошлом, а самые худшие мои догадки подтвердились. Не исключаю, что я почти гарантированно разделю ее участь. Но надо сделать так, чтобы остальных она не постигла. Вопрос как?
        Вкладка кланового чата неактивна. Значит, пока отсюда не выберемся, связаться ни с кем не удастся.
        - Кира, сочувствую, но уже ничего не изменить. Вряд ли тебе от этого станет легче, но я в таком же положении. Так что, соберитесь! - произнес я. - Надо как можно скорее выйти наружу. Возможно, еще есть способы помочь остальным.
        - То есть всем грозит оцифровка? - на удивление воодушевился Шон.
        Видимо душа задрота рвалась в вирт. И это печально, ведь парню всего лишь девятнадцать.
        - Ну, я сам ничего против оцифровки не имею, - произнес Дорн и тут же добавил: - Но это касается только меня.
        - Махнемся не глядя? - хрипло прошептала Кира.
        - Я бы с радостью… - вздохнул бывший десантник.
        С ним все ясно; уж лучше здесь жить полноценно, нежели в расцвете лет кататься в инвалидном кресле.
        - Что мы можем предпринять, чтобы свести шанс провала игроков к минимуму? - вмешался Стив. - Я могу испытать свой навык оратора.
        Хорошо, если он сумеет донести информацию. И сейчас меня совершенно не интересует, кому удастся помочь - землякам или американцам. Мы все люди.
        - Не выйдет, Стив… - сквозь слезы грустно усмехнулась Кира.
        - В кланах активно насаждается культ «Истинного бессмертия», - пояснил Берт. - Типа те, кто сумеет как можно дольше не умирать после десятого уровня, получат мега-плюшку дающую возможность при смерти не вываливаться в реал, а значит и избегать штрафов. Поэтому никакие лозунги тут не помогут, нужны более кардинальные меры.
        Жесть. Народ тупо зомбируют и планомерно ведут к оцифровке. Не удивлюсь, если сами руководители кланов и будущих альянсов вопреки всему имеют возможность выхода в реал.
        - Как вариант можно переспециализироваться в ПК-клан, - внес предложение Ваня, имея в виду кланы, члены которых убивали других игроков ради развлечения, вот только в нашем случае это не прихоть, а жестокая необходимость.
        - Ты прав, скорее всего придется организовывать массовые рейды, зачищая локации как от мобов, так и от игроков десять плюс, - не видя иного выхода согласился я.
        - Но для этого нужно самим качнуться и одеться, - поддержала затею явно воспылавшая жаждой действия Кира. - Иначе сливать будут нас.
        - Распечатаем все имеющиеся у нас Данжоны. Если от них есть толк вообще, - решил я. - И есть еще катакомбы.
        - Поддерживаю, но для начала давайте выбираться из этого Данжона, - напомнил о насущном Солич.
        К чести ребят, те тут же переключились на изучение карты. Осталось девять точек; судя по всему пока мы их не достигнем или не передохнем - отсюда не выйдем.
        Мы едва ли не галопом пронеслись по трем оставшимся туннелям, оказавшимся весьма разветвленными и в отличие от нашего прежнего маршрута изобилующим монстрами. Опыт лился рекой. Уже к возвращению в исходную пещеру я почти аппнул девятый, а мои старички поднялись до восьмого. Особенно ценного дропа мы не обнаружили, но сейчас не это было важным. Куда актуальнее был вопрос: где выход?
        Попробовали озадачить этой командой петов, но те так и остались стоять на месте.
        - Идти обратно смысла нет, - резюмировал Дорн и, потерев руки, направился к стене. - Тут не так уж высоко… - явно успокаивал сам себя парень.
        В принципе да, дыра зияла на высоте примерно трех с половиной метров. Вот только даже встав кому-то на плечи, мы маловероятно, что выберемся. Хотя… Если Дорн умудрится пробраться наверх по местами отвесной стене и сверху подсобит, то шанс есть.
        И он это сделал! Картина нереальная! Без страховок и каких-либо приспособлений он буквально взбежал на четвереньках наверх. Прямо-таки четвероногий паук, блин.
        Сначала мы с Ваней в прямом смысле слова - «выкинули» наверх петов. Следом подняли неожиданно усилившуюся Элен и успевшего основательно подкачать силу Солича. Затем страховавший ребят Дорн сполз обратно вниз, и мы совместными усилиями вытолкали наружу нашего тяжеловесного малорослика и всех остальных. Предпоследним вытащили меня, а наш скалолаз выбрался самостоятельно.
        Судя по времени, мы находились в Данжоне уже четыре с лишним часа. А еще через три с небольшим у ребят спадет баф.
        - Ищите дорогу. Фас! - скомандовал на этот раз Шон.
        Петы вполне бодро потрусили вперед, показывая путь. Пятнадцать минут бега, пара пробежек по лаве, несколько головокружительных прыжков над пропастями, три столкновения с местными мобами и вот мы стоим на самом краю наполовину дремлющего кратера вулкана. Этакое источающее неимоверный жар жерло с раскаленной дымкой воздуха над ним. Наиболее смелые из петов приблизились почти к самой кромке и сейчас нервно топтались, поглядывая на нас, мол, и чего стоим?
        Мы с ребятами переглянулись. И дураку понятно - лезть туда чистой воды самоубийство. И тут как-то разом вспомнились слова Вани в пещере:
        «Я вот получил неуязвимость к огню, и не жужжу…».
        Видимо не мне одному это пришло на ум, потому что гном явно занервничал под нашими взглядами и пробормотал:
        - Вы серьезно?
        Язык не поворачивался сказать товарищу - «прыгай», но что делать, если именно туда указывала точка на карте, а кроме Вани вряд ли кто-то другой мог пережить царящие там высокие температуры.
        Минута молчания была ему ответом, и парень смирился, неспешно направившись к горловине. Скинул шмот, чтобы не повредить. Немного потоптался в нерешительности, сверкая мохнатым и мощным задом. Выставил руку вперед, ловя потоки раскаленного воздуха, пожал плечами и прыгнул.
        Ребята попытались приблизиться, чтобы узнать о судьбе товарища, но, увы, жар буквально опалял, дышать становилось невозможно. Мне собственно тоже было нелегко, но суть Феникса позволила выдержать это испытание. Едва я склонился над краем, как увидел скачущего в безрезультатных попытках выбраться наружу Ваню. Его малого роста не хватало даже для того чтобы дотянуться до края неглубокого кратера.
        - Помоги! - попросил он и, что удивительно, не ощущалось в его голосе ни паники, ни страдания, видимо здешний климат для него теперь вполне благоприятен.
        - Ребята, держите меня! - крикнул я, протягивая к ним руку, и тут же ощутил, как в нее вцепились.
        Упал на раскаленные камни, потянулся свободной рукой к Ване. Тот впился в нее словно клещ. Дальнейшее превратилось в мой личный кошмар. Вас когда-нибудь использовали в качестве каната для подъема особо тяжелых грузов? Мне прежде жар причинял дискомфорт? Это оказалось мелочью в сравнении с рвущимися связками и мышцами, выходящими из суставов костями и их переломами в момент протаскивания через кромку кратера. Все же рука не гибкая веревка.
        К тому моменту как ребята помогли Ване окончательно выбраться наружу, я держался на последних пяти процентах здоровья и почти терял сознание от боли, будучи не в силах даже мысленно активировать эликсир. Да, маги меня подлатали посильно, и Ванька лично напоил меня эликсиром жизни. Вот только я еще минут пять корчился от фантомных болей, а в ушах звучали сухие щелчки ломающихся костей.
        Но главное эта точка на карте пометилась как пройденная. Осталось еще восемь.
        Очередной забег, мобы, и перед нами горное озеро с хрустально чистой водой и обманчиво близким дном. Внизу сияет, отражая солнечный свет, какой-то камень. Видимо он нам и нужен?
        - Это явно моя тема, - подходя к кромке воды, произнес Солич.
        Товарищ поспешно скинул шмот в сумку. Перекрестился и нырнул.
        Минута… Две… Три… А товарищ все еще погружается вниз! Наконец-то он схватил предмет и, оттолкнувшись от дна, рванул наверх, а следом за ним метнулся полупрозрачный силуэт, напоминающий гигантскую рыбину.
        Мы затаили дыхание. Солич был быстр и у него изначально имелась небольшая фора, но водная тварь оказалась шустрее. В последнее мгновение товарищ выкинул вверх руку, выбрасывая на сушу свой трофей. Ваня успел подцепить Солича за конечность, дернув со всех сил. И ранее прозрачная водная гладь окрасилась алым.
        В прямом смысле слова вырванный из объятий смерти товарищ помигивал парой оставшихся процентов жизни. Отлечили, да. Но жутко видеть, как лишенный нижней части тела человек, за которым еще миг назад волочилась гирлянда из кишок, вдруг отращивает недостающее. Брр… Мы без зазрения совести машем здесь мечами, бьем магией, опаляя плоть противника или промораживая ее насквозь, но вот это? Как-то дико. Фильмы ужасов нервно курят в сторонке. Страшно подумать, что он при этом ощущал.
        Очередной точкой на карте оказалось кишащее агро-монстрами плато, в центре которого возвышался алтарь с лежащим на нем клинком.
        Мы немного постояли в отдалении, прикидывая шансы на то чтобы пробиться к цели. Скажем так, они были невелики. О том, что надо потом еще и обратно выбраться, даже думать не хотелось. Прорваться через едва ли не пятидесятиметровый кордон, состоящий из полутораметровых черепах-переростков, стоящих в опасной близости друг от друга, малореально.
        - Кажется теперь моя очередь погеройствовать, - произнес Шон.
        Ускорение в пять раз… Это существенно. Бесшабашность уставшего петлять между мобами парня повергла в шок всех. Включая мобов. В какой-то момент он просто понесся прямо по спинам черепах! Те даже не успевали реагировать на столь вопиющую наглость.
        На этот раз обошлось без потерь и травм.
        Дальше был лес из монстров, через который пришлось прорваться едва ли не ценою жизни, но прорвались. Немного пришли в себя и с удивлением осознали, что находимся там, где расположена точка на карте. Вот только здесь ничего не было! Вообще. В кои-то веки не камень, а трава и земля. Но не копать же?
        Тут нам помог Берт с новообретенной способностью пробоя пространства.
        Следом пришел черед Элен сокрушать нескрушимое, когда точка указала на огромный валун. Глядя, как женщина раздолбала его в мелкое крошево, я начал искренне ее побаиваться.
        На этом испытания закончились, и начались мобы, мобы и еще раз мобы.
        Пройдя девять точек из десяти, мы уморились до изнеможения. Почти все члены группы успели преодолеть свои страхи и использовать новые способности. Старички разменяли девятые уровни, новенькие достигли одиннадцатого, я уже балансировал на грани десятого, а вот большая часть петов благополучно почила; по словам ребят появились таймеры отсчета до момента воскрешения.
        Глянул на иконки собственной живности. Живы и упорно продолжают расти. А что особенно удивило - таймер их бафа был обновлен. Молодцы. Быстро всему учатся. Если бы эту радость не омрачали новости об оцифровке игроков, совсем хорошо было бы.
        Последняя отметка на карте была уже совсем рядом, когда мы напоролись на очередного рейд-босса девятого уровня с рейтом х6. И обойти его не представлялось возможным. Сил почти не осталось, еще и баф у ребят отсчитывал последние тридцать минут.
        - Вперед! - скомандовал я.
        Мы с обретшей невероятную силу Элен и Ваней первыми рванули к монстру, привлекая внимание на себя. Тут же в бой вступили наши петы и маги. Элен умудрилась перетянуть агр на себя и пока ее отлечивали, я быстро скинул свой шмот, временно обменяв его на магическую робу. Жаль пуха у меня непередаваемая. Невольно засмотрелся, пока женщина переодевалась. Слишком быстро, явно мысленным приказом меняя шмот, но на краткий миг я запечатлел ее соблазнительные формы.
        Под скрип зубов Стива, заметившего мое нездоровое внимание к его жене, я пристроился рядом с магами.
        - Чем ты недоволен? Умирать она явно передумала, - буркнул я, в очередной раз поймав недовольный взгляд политика.
        Тот в ответ лишь желваками поиграл.
        Когда народ перестал отвлекаться на отлечивание Элен, дело убиения рейд-босса пошло бодрее. Мощи у нашей целительницы душ прибавилось ощутимо. Странная в итоге у нас группа получается на данный момент. По параметрам танковать должен Ванька как самый жирный, но у него пока что нет специальных скиллов, привлекающих и удерживающих внимание монстра на себе, зато Элен своим запредельным уроном за милую душу переагривает всех на себя. И это с рядовой пухой, а если ей вручить что-то типа моей секиры? Получится обманчиво обаятельный монстр в юбке.
        Интересно, такие плюшки со скиллами будут получать все, проходя Данжон этого уровня? Или он каждый раз уникален? И то, что прошли мы, уже никто повторить не сможет? Ведь если не считать Киры, все остались довольны своими новообретенными способностями.
        Я отвлекал себя самыми разнообразными мыслями, но усталость брала свое, запас эликсиров таял на глазах, а урчание наших голодных желудков заглушало рев монстра, лязг металла и звуки магических кастов. Все же три часа ночи уже.
        Наконец-то земля дрогнула под весом упавшей туши. Я успел заметить, как Элен, нанеся по инерции лишний удар уже по трупу, собрала дроп, получив редкие универсальные перчатки дополняющие любой комплект брони и дающие значительную прибавку к максимальному уровню здоровья и физической защите. При ее новообретенной способности эта обновка явно пригодится, - мелькнула мысль, а обзор загородили сменяющие друг друга сообщения:
        «Вы получили новый уровень. Текущий уровень 10. У вас появились нераспределенные очки навыков…».
        «Запущена инициализация Феникса. Перерождение через 3… 2… 1».
        В следующий миг я словно очутился в эпицентре действия светозвуковой гранаты. Уши заложило, глаза ослепли, и меня опять поглотило великое ничто.

* * *
        Пробуждение было странным. Зрение еще не прояснилось, но сквозь мутную пелену перед глазами вполне отчетливо проявилось системное сообщение:
        «Поздравляем! Вы стали истинным Фениксом! Вы всегда будете возрождаться на том же месте. Теперь в ваших силах вырвать своих товарищей из рук смерти ценой собственной жизни».
        Спину невыносимо жгло, но боли как таковой не ощущалось, скорее это был нестерпимый зуд. Перед глазами непроглядная тьма. Легкие горели от недостатка кислорода. Попытка вдохнуть не увенчалась успехом. Грудь что-то сдавливало, не давая сделать ни малейшего движения. Я чувствовал каждую клеточку своего тела, но его словно заживо в цемент закатали.
        Непонимание сводило с ума. Сознание затопила паника. Я задергался, изо всех сил напрягая мышцы.
        Послышался какой-то стук. Треск. Моя правая рука обрела свободу. За ней - левая. Лицо. Тело.
        Я вдохнул полной грудью и невольно скорчился в позе эмбриона, судорожно выталкивая из легких пыль. Сквозь собственные надрывные хрипы с трудом различались какие-то голоса, но смысл слов уловить не удавалось. Наконец-то грудь перестало жечь огнем. Потер руками слезящиеся глаза. Огляделся.
        Мои ребята стояли вокруг меня и как-то странно смотрели. Алька смущенно потупилась, лишь Элен и Кира совершенно не обращали на происходящее внимания.
        - Что такое? - прохрипел я.
        Взглянул на себя… Фух. Все на месте. И что удивительно не только шмот не пострадал, но и баф остался, возобновив таймер отсчета, будто мы не провели здесь уже несколько часов.
        Взглянул на уровень - десятый. Не приглючилось. Посмотрел на характеристики ребят в группе: у всех с девятого по двенадцатый уровни. Значит, не одного меня накрыло.
        - Арчи, - привлек мое внимание Стив. - У тебя… Это… Там - крылья.
        Я повернулся, пытаясь рассмотреть, что за спиной. Мелькнуло что-то огненное, и я, как собачонка, гоняющаяся за собственным хвостом, непроизвольно крутанулся вокруг своей оси в попытке улучшить обзор. Заставив ребят отшатнуться.
        Попытался извернуться и пощупать, но я никогда излишней гибкостью плечевых суставов не отличался. Ноги - да, растяжка хорошая, едва ли не на шпагат сажусь, а вот плечи… Мне между лопаток вечно сеструха чесала, а мама, видя это, всегда посмеивалась, обзывая шелудивым котом.
        Прислушался к собственным ощущениям. Вроде никакого дискомфорта. Может это просто иллюзорная визуализация?
        - Это такая данжевая трансформация? - предположил Шон. - А взлететь сможешь?
        Я лишь плечами пожал, чем явно не удовлетворил любопытство парня.
        - Ну, серьезно, Арчи, что это? - не унимался он.
        - Инициализация Феникса, - коротко ответил я, не зная как объяснить, почему такое счастье перепало именно мне.
        Замигал приват.
        «Лови видос», - прилетело тем временем от Солича.
        Посмотрел на ускорении видеоролик о последних минутах нашего приключения. Со стороны жутковато. По реальным ощущениям факт самовозгорания не так ужасен как процесс воскрешения. Сейчас мне помогли - дружно расколупав сковавший меня панцирь из неведомого серого вещества, а если никто не придет на помощь? Я тупо раз за разом буду подыхать, увеличивая толщину бетонного кокона? Хреновый какой-то класс мне достался.
        Отвлек меня от размышлений копошащийся рядом Ваня. Парень самозабвенно загребал руками словно лопатами, собирая оставшийся после меня то ли камень, то ли пепел, и скидывая его в свой рюкзак.
        - Не пропадать же добру, - буркнул он в ответ на мой удивленный взгляд. - Пепел феникса редкий и ценный ингредиент.
        Угу, в Ынгории в целом может и редкий, а вот у нас его судя по всему будет завались.
        Я сфокусировал зрение на одном из осколков:
        «ПЕПЕЛ ФЕНИКСА. Добавление этого ингредиента в алхимические формулы на тридцать процентов усиливает действие конечного продукта и дополняет его эффект случайными положительными характеристиками».
        - Зашибись… - выдохнул я. - И выбора места возрождения больше нет…
        Запоздало прикусил язык, с опаской покосившись на стоящих рядом. Соличу я верю безоговорочно. Стив не предаст, потому что рядом со мной видит немалые перспективы. Элен не так и проста как казалось, но как и Элька на подлость не способна. Шон - гавнюк порою, но не маньяк и не тупой; должен понимать, что все это не шутки. Ване я уже успел поверить. Судя по сочувствующему взгляду Киры, она осознала, что кое-кому хуже чем ей. Дорн и Берт? Надеюсь, не сдадут меня. И все же теперь придется жить с оглядкой.
        - Тебе не стоит никому показываться на глаза… - наконец-то завершил свою речь гном и окинул серьезным взглядом присутствующих. - Вы же понимаете, что это должно остаться тайной?
        Товарищи ответили однозначно, даже на фоне охватившей сознание паники я испытал по отношению к ребятам искреннюю благодарность. И надежду, что меня не предадут, хотя гарантий, конечно же, не было.
        Перспектива вырисовывалась не слишком радужная. Ведь меня и вправду могут отловить ради этой редкости и заставить раз за разом умирать.
        - Может это как-то скрыть? - тихо произнесла Алька.
        Залез в настройки персонажа. Увы, крылья - это не экипировка, галочки «не показывать» или какого-нибудь скилла с аналогичным действием не обнаружилось.
        - Разве что под эликсиром невидимости ходить, - невесело резюмировал я.
        - Попадос… - выдохнул стоящий рядом Солич.
        - Мы справимся, - на мое плечо легла теплая ладошка Элен.
        Я с опаской покосился на ее мужа, но тот лишь похлопал меня по спине, буркнув:
        - Прорвемся, призрачный Феникс.
        - А чо? Звучит: да здравствует, призрачный Феникс, глава альянса «КАРАЮЩАЯ ДЛАНЬ» и клана «НЕБОЖИТЕЛИ», - пафосно изрек Шон, но тут же добавил: - Не парься, у тебя есть мы.
        - Ты был прав, Арчи, не время рефлексировать, - подала голос Кира. - Надо попытаться помочь остальным, пока это возможно.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к