Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Глава клана огня Николай Геральт
        Борьба главенствующих домов #2
        Травка зеленая, солнышко яркое и разлом с монстрами. Ну а что еще нужно для полного счастья? Правильно, магическую академию и хорошенькие сокурсницы, ну можно и божественную миссию. Также подумал и Нико, только справится ли он? И сможет разгадать все тайны?
        Глава клана огня
        Глава 1 Знакомство
        Утро как обычно было солнечным и очень теплым, предлагающим провести это время радостно и непринужденно, из окна мне открывался поистине живописный вид, солнце, словно по чьему-то велению поднималось над горизонтом, дабы занять свое законное место на сиреневом небосводе. Обычно в такие моменты захватывает дух, при виде чего-то особенного и прекрасного, и этот момент не исключение. Я искренне наслаждался каждой минутой, представляя как бы было замечательно увидеть восход в своем мире, там, где очень много машин и очень мало природы и свежего воздуха.
        Но мне некогда было любоваться восходом. Сегодня был очередной день, в который мне предстояло снова встретиться с моей новой учительницей Селиной.
        Мы с ней познакомились довольно обыденно, я только собирался идти и по указаниям старика искать дом, как она сама пришла к нам. Как оказалось за амулетом, старик и здесь потихоньку приторговывал, пользуясь хорошей репутацией у чародеев.
        Ну а когда я немножко поспрашивал старика насчет амулетов, то оказалось это не простые камешки. Их используют для накопления энергии, своего рода свой запас на крайний случай или на случай сильной магической атаки.
        На вид это была очень добродушная женщина, немного галантная, но в меру. Никогда не смотрела высокомерно на всех, всегда старалась чем то помочь, советом или делом. Ну это я узнал от старика, пока вечером сидели ужинали.
        И стоило мне спросить насчет своего обучения, как она тут же с готовностью согласилась, но с определенными условиями. Я, конечно же, поинтересовался какие условия, и был крайне озадачен. Мне нужно было сначала пройти своего рода сканирование на магические способности, а вторым условием я должен был помогать ей по дому, да так временами за припасами бегать, что-то на вроде посыльного.
        Я конечно же согласился на эти условия, не было ничего зазорного в том, чтобы помочь одинокой женщине.
        И уже на следующее утро, то-есть сейчас, подходил к ее небольшому домику. Он на вид был обычным бревенчатым, и в очень хорошем состоянии. Правда я заметил, что ему не хватает мужских рук, вон крыша кое-где прохудилась, да и ступени надо бы заменить, а так, в общем, все довольно мило. На окнах занавесочки беленькие с котятами, еще больше убеждают, что их хозяйка никоим образом не является чем-то плохим и злым.
        - Для того чтобы найти в человеке дар, нужно пройти проверку, как называют люди из академии, почувствовать силу - Селина бегала по комнате, в поисках чего-то и перевернула уже всю комнату вверх дном.
        - Но у них свои методы, а у меня свои… тем более у меня нету такого сильного дара, но есть кое-что другое… Так оно было где-то здесь… Нашла! - победоносно показала мне какой-то странный амулет, улыбаясь будто нашла что-то действительно могущественное, а может и впрямь.
        - Он поможет мне…, ну и тебе пройти проверку - затем ненадолго замешкалась, над чем-то раздумывая. - Только нам надо на улицу - и выскочила за дверь.
        Я последовал следом, размышляя, правильно ли я поступил, придя к ней. Что-то она мне не напоминает профессиональную чародейку, скорее какую-то обычную веселую девушку, если-бы не возраст сказал бы девочку.
        Вот так вот размышляя, мы и дошли до заднего двора дома.
        Если честно тут было довольно уютно, даже можно сказать тихо и спокойно. Никакого тебе лая собак или шума соседей, никакого ветра. Просто кирпичная дорожка до красивой беседки, приманивающей отдохнуть и отбросить все дела на потом.
        Селина остановилась на месте, затем подождала когда я подойду поближе и с размаху бросила амулет перед собой на кирпичную дорожку. Амулет ударился об кирпич и…, ну мне так показалось в начале, на самом же деле он просто исчез, кирпич его будто поглотил, не оставив и следа.
        - И что дальше? - поинтересовался у женщины. Как то странно выглядят все ее действия, совсем не похоже на чародейку.
        - А сейчас ты пройдешь проверку - ответила она, посмотрев на меня с упреком, будто это я тут раскидываюсь всякими амулетами, как капризный ребенок, у которого отобрали сладость.
        Вслед ее словам земля под ногами пошла ходуном, будто произошело столкновение между литосферными плитами. Я в ту же секунду уцепился за перила беседки, удерживаясь на ногах. В том месте, где упал амулет, происходило что-то из ряда вон. Вся кирпичная кладка в метре от места падения превратилась в труху, пыль и что-то из нее пыталось вылезти. Ну как пыталось, точнее, вылезало, под мой ошарашенный и в то же время испуганный взгляд.
        Сначала показались уши, такие длинные но покороче кроличьих, следом красные глаза и морда псины.
        - Псина? - удивился я. - Что тут вообще происходит? Зачем ей собака, да еще и с красными глазами?
        Пока я раздумывал, удивляясь, показалось худое тельце, и наконец, лапы с острыми, словно сталь когтями, способные разорвать любого противника на части.
        - Это что еще за собака Баскервилей? - уставился на девушку, которая спокойно стояла, как ни в чем не бывало, словно это что-то обыденное. Ну конечно, она каждый день призывает таких созданий.
        Но после моих слов она действительно удивилась, похоже, это было впервые не только для меня, но и для нее.
        - Это твой эгос - произнесла она.
        - Что? - искренне не понимая спросил. - Что это такое?
        Собака в это время полностью вылезла из земли, небрежно отряхнулась и сосредоточенно стала обнюхивать землю, временами бросая косые взгляды на нас с Селиной.
        - Твоя сторона внутренней души - пояснила женщина все также стоя на месте.
        - И что мне с ней делать? - задал новый вопрос, не зная, зачем все это.
        Но ответить на вопрос не дала собака, она вдруг навострила уши и уставилась на меня своими красными, налитыми кровью глазами.
        В глазах твари я увидел самого себя, беспомощного, не способного ни к чему человечишку, что в страхе держится за перила беседки, что сгодится только на закуску.
        И самым неожиданным образом кинулась на меня, будто кто-то спустил ее с поводка и дал прямую команду атаковать свою цель.
        Я в ужасе наблюдал, как псина разогналась и совершила прыжок прямо на меня. Недолгий полет, словно в замедленном действии, распахивающаяся пасть с большим количеством зубов, из которой пованивало так, словно она пришла с самого ада. Чисто на рефлексах выставил правую руку вперед, на ней сомкнулись зубы твари. И в ту же секунду лишь зубы коснулись моей плоти, левой рукой произвел удар в голову псины, затем в туловище, чуть ниже передних ног, надеясь хоть как-то помешать ей отгрызть мою руку.
        И о чудо, вместо того чтобы навалиться на меня всем своим весом после прыжка и свалить на землю, псина от моих ударов отлетела в совершенно противоположную сторону, будто бы отпружинив и с глухим смачным звуком впечаталась в стенку дома. Стена от такого удара, конечно же, не выдержала и осыпалась, закрыв собой эту адскую тварь.
        Рука после укуса кровоточила, но мне было плевать, главное не попал на ужин в виде бифштекса. А остальное может и подождать, более удобного случая.
        Теперь осталось преподать урок той, кто меня чуть не отдал на обед. И с деловитым видом направился к Селене.
        Похоже, она заметила что-то в моих глазах и начала торопливо отходить как можно дальше.
        Но моя погоня была грубо прервана.
        Куча из бревен и всякого строительного мусора зашевелилась, и как в жанре ужастика оттуда вылезла псина.
        Собака просто отряхнулась, зарычала, посмотрев на своего врага и направилась ко мне. Судя по виду ей я не причинил никаких удобств.
        Мысленно успокоил свое убегающее сердце в пятки, сконцентрировался на том, как бы не дать себя покусать, вдруг псина страдает бешенством.
        - Ты не должен сражаться с эгосом - услышал за спиной голос Селины. - Дай ему сделать, что он хочет.
        - Ага, сейчас, вот прям так и дал себя на блюдечке с золотой каемочкой. Может еще дать ему за что-нибудь помягче ухватить, да посытнее? - зло сплюнул, собираясь продать свою жизнь как можно дороже.
        И псину упрашивать не пришлось, она начала обходить меня со стороны. И затем как ей казалось в неожиданный момент прыгнула вверх, будто из пушки выпустили ядро.
        Я просто не заметил, как она врезалась в меня всей своей мощью и сшибла с ног. В одну минуту я стоял на ногах и вот, уже лежу на спине и псина сидит на мне, грозно рыча прямо в лицо.
        Попытался тут же руками сбросить ее с себя, за что она меня схватила за плечо. Прокусила мясо и дошла до кости.
        - А-а-а-р-р! - заорал я от злости и боли.
        Правая рука онемела, и безвольно завалилась на землю. Ужасная боль прокатывалась по телу, делая меня беспомощным.
        - Что тварь! Сожрать меня хочешь. Ну, так вот! Подавись! - вскипела во мне злость, левой рукой произвел удар в корпус, и следом в голову со всей что было силы.
        Псина слетела с меня, словно в нее снаряд танковый прилетел, при этом разодрав мое плечо еще больше.
        Кусок мяса просто свисал с него, обнажая белую кость.
        Боль уже не чувствовалась, только злость и сильная усталость, будто три дня занимался самой тяжелой работой, какую можно было представить.
        Посмотрев в сторону улетевшей псины я не нашел на месте ничего. Она словно испарилась, будто ее и не было, оставив лишь ранения единственным напоминанием.
        Я с облегчением выдохнул и расслабился, глаза сами собой закрыло пеленой и я провалился в сон, даже не почувствовав как земля мягко приняла мое тело.
        ***
        Приятный сон окутывал мое сознание, не давая волноваться ни о чем. Мне снился мой дом, словно я снова там, просыпаюсь на кровати. И все что происходило со мной всего лишь обычный сон, ни на что не похожий сон.
        Но это продлилось недолго, и я очнулся уже в реальности, в мягкой постельке. Никогда такого не происходило, но мне было приятно это осознавать, на душе стало намного теплее.
        - Ну что очнулся чародей! - я повернул голову в сторону голоса.
        Селена стояла возле стола и разливала чай по бокалам.
        - Как себя чувствуешь? - бросила взгляд на меня и продолжила заниматься делом.
        - Чувствую себя прекрасно - поднялся с кровати. Спина немного побаливала, будто бревна таскал всю ночь, а так действительно чувствовал себя прекрасно.
        Окинул взглядом свое плечо, и был удивлен, на теле не осталось ни одного напоминания о когтях псины. Крайне удивительно, как смогла так хорошо вылечить меня чародейка, да еще и за одну ночь. Я думал в лучшем случае поправлюсь где-нибудь за месяц как минимум. Но то, что она сделала это восхитительно, чувствую к ней большое уважение.
        - Спасибо большое! - поблагодарил я женщину. - Теперь я перед вами в неоплачиваемом долгу.
        - Нет, дорогой, это не я тебя вылечила - улыбнулась мне. - Ты сам все сделал, да и это были лишь раны души, ни тела.
        - Как это? - оторопел я.
        - Да все очень просто - решила дать мне некое объяснение. - Эгос - твоя внутренняя сторона души, можно сказать, сторона магии.
        - Тебе еще рано об этом знать, но он появляется только когда ты дойдешь вторую стадию обучения магии. А пока он спит и его очень сложно разбудить, ну а я разбудила его своим заклинанием, и ему это очень не понравилось. Вот он и предупредил тебя, чтобы не трогал его пока время не придет.
        - Ну что сказать, спасибо - нахмурился и сел за стол. Меня там чуть не порвали, а это оказывается лишь обычное предупреждение, да еще и тело не страдало. Все что видел, происходило лишь в моей голове. А теперь я, похоже своими выходками еще и внутреннюю сторону своей души обидел. Хорош, ничего не скажешь. Как интересно буду мириться с ним?
        - Не думай об этом - будто прочитав мои мысли, произнесла женщина и пододвинула чашку с горячим чаем. - Вот выпей, тебе сразу полегчает.
        Я взял чашку в руки и отпил немного, чай оказался вкусным, с примесями разных трав, но судя по вкусу и запаху я таких еще не встречал.
        - Это мой личный рецепт из особых трав, которые я сама выращиваю - поделилась девушка, показывая на клумбы за окном.
        - Так что с моим обучением? Я прошел проверку? - решил перевести тему на то, что меня больше всего сейчас интересовало.
        - Да у тебя есть все задатки мага, но тебе придется долго учиться. Подумай и скажи мне честно, ты готов к этому? - искренне поинтересовалась девушка. - Это будет очень сложно, даже для тебя.
        Хм, ну а что я могу еще сейчас делать, если не стану обучаться то, как попаду к своим девушкам? Без этого я не смогу достичь своей цели, а я чувствую, что это и есть моя первостепенная задача, и только я должен решить ее.
        - Да, я готов - через некоторое время произнес, как следует обдумав. Да и если бы не шел на риск, то разве попал бы сюда? Или сгнил бы в какой-нибудь канаве.
        - Тогда не будем терять время - отложила чашку в сторону женщина и встала из-за стола. - Иди за мной.
        Я молча поставил чашку с недопитым чаем и проследовал за ней, в маленькую спаленку.
        - Для начала ты должен узнать теорию, а затем уже практиковать эти знания - продолжила Селина и села на кровать. - Присаживайся.
        Что? Она предлагает сесть на пол перед ней? Ну, хорошо, надеюсь это часть обучения.
        - Для начала я расскажу тебе, как пробудить в себе энергию - начала женщина. - А ты меня очень внимательно слушай, без этого знания ты никуда не продвинешься.
        - Хорошо - ответил ей, устроившись с комфортом на полу. - Я очень внимательно слушаю.
        Глава 2 Переезд
        Я уже больше суток сидел в позе лотоса, пытаясь постичь совершенство. Да шучу конечно, на самом деле искал в себе точку со прикасания с энергией. Мне нужно было настроить каналы, меридианы.
        - Ты должен погрузиться в себя - говорила мне Селина. - И найти то что называют силой. Это тебе понадобится для формирования ядра.
        Но сколько бы я ни пытался, так и не мог почувствовать энергию в себе. Будто что-то мешало мне почувствовать ее.
        - Загляни внутрь себя, почувствуй как нити энергии проходят сквозь твое тело, просачиваются словно через туман. Ухвати одну из них и держи крепко. Так, словно ты держишь необузданного жеребца - продолжала женщина. - Затем просто смотай в клубок, но не бери слишком много, иначе она тебя просто разорвет на части.
        Я снова закрыл глаза, и попытался представить, как нити энергии проходят сквозь мое тело. Было довольно сложно, но у меня не было другого выбора.
        - Чародеев обучают этому с малого возраста, но тебе чужеземец будет намного проще это сделать. У тебя уже сформирован сосуд, осталось только его наполнить - говорила она, не прекращая ни на секунду.
        - Эта энергия похожа на ветер, который несет птицу туда, куда она хочет. На воду, используемую человеком для удовлетворения своих потребностей. На землю, зарождающую в своих естествах новую жизнь. На огонь, пожирающий все до чего может, прикоснуться и в то же время отогреть, в холодную стужу. Это как стихии нашего вечного существования, что целенаправленно используются в нашей жизни. То, без чего мы фактически не можем жить. То, что также и может нас уничтожить в одно мгновение.
        - Хорошо, я справлюсь - подбодрил себя.
        Очистил свою голову от всех мыслей, и попробовал погрузиться в себя. Машинально промелькнула мысль, но тут же ее заглушил на корню.
        Попробуем представить, тело пронизывает куча нитей энергии, словно паутинки тянутся к ядру во мне.
        - Вот оно! - почувствовал как тело оплетает какая-то непонятная субстанция.
        Что-то мощное с силой способной разрушать миры витает в воздухе. Кажется достаточно протянуть руку и вот ты ее коснешься.
        Так, что дальше. Надо взять нить и скрутить в клубок, но как? Если только с помощью мысли, хорошо пробуем.
        Мысленно потянулся руками к одной из нитей энергии, она светилась серебристым светом. Взял ее в руки и чуть не обжегся, она довольно осознанно отвечала мне на прикасание, небольшими электрическими искорками. Ощущалось будто держу в руках то что мгновенно меня может убить, и от этого некое чувство эйфории.
        Начинаю наматывать клубочек, искорки недовольно стали носиться по моим пальцам. Почувствовал как один палец кольнуло больше обычного и заметил упущенную неровность. Понятно, сразу предупреждает что не так.
        Клубочек оказался где-то размером с пяти копеечную монету. Это сейчас все что я мог набрать, больше пока не позволяло тело, чувствуя себя на пределе, еще немного и превращусь в пыль.
        Так, что там у нас дальше?
        Вдруг почувствовал как каждый сосуд в теле стало пронизывать энергией, живо представил, как от клубочка тянутся тысячи тоненьких нитей, опутывая сосуды, соединяясь с кровеносной системой.
        - Хорошо, ты сделал это - отвлекла меня от размышлений Селина. - Теперь тебе нужно будет свободное время уделять укреплению своего тела.
        Вспомнилось сразу высказывание, в здоровом теле, здоровый дух.
        - Если не будешь укреплять тело, тебя просто порвет от переизбытка потоков.
        - Я понял - поднялся с колен.
        - Пока это все что тебе нужно сейчас знать - как бы заканчивая наш урок поднялась с постели. - А теперь прошу простить, но у меня много работы.
        - Хорошо - я вышел из комнаты и направился к двери.
        - Не забывай усиливать свое ядро, увеличивай, но постепенно - донеслось до меня.
        - Я все понял - тихо себе сказал под нос и вышел, направившись домой.
        И вот уже третий день занимаюсь собственным усилением. Мое ядро стало больше на несколько миллиметров, и уже не выглядело так жалко со стороны. Тем более уже очень хорошо чувствовал энергию в пространстве.
        С заклинаниями меня пока обделили, единственное мое времяпрепровождение это медитации. От которых уже ноги просто начинают неметь.
        Так как Корн собрался снова в путь, торговать в других империях, мне снова приходится думать о жилье. И все больше стал склоняться к тому, что неплохо бы снять номер в гостинице У Кура. Вроде о ней старик отзывался вполне хорошо, да и хозяин там его знакомый. Хоть и почему-то не говорит ничего о нем, сколько бы не спрашивал. Видимо снова какие-то тайны, надеюсь мне их не придется раскрывать.
        Так вот, мне нужно временное жилье, поэтому сегодня собрался посетить гостиницу.
        Одолжил у старика меч, подпоясался и пошел по дорожке в направлении постоялого двора. Благо он был совсем рядом, не придется к Селине идти за тридевять земель.
        Пока шел прокручивал в голове разные идеи использования своих магических сил.
        Насколько быстро я смогу освоить энергию? И готов ли я уже воспользоваться каким-нибудь заклинанием?
        Местные жители по началу на меня смотрели как на чужого, нарушившего их личное пространство. Но дни проходили и уже сейчас спокойно здоровались со мной, принимая за своего. Да и новость о том что у Корна появился жилец, быстро разнеслась по маленькой деревушке.
        Я подошел к гостинице, большое трехэтажное, бревенчатое здание, с небольшими окнами, стояло передо мной.
        Недолго думая зашел внутрь, там меня ждало что-то вроде бара, ну я слышал что в древности тут можно было посидеть выпить, да разные байки послушать. И этот не оказался исключением, несколько столиков, за которыми сидели мужики и пили явно не сок из своих больших кружек. Рядом же крутились девушки, похоже тут не только выпить можно, но и ночку скоротать.
        Пока я стоял и смотрел, меня заприметила одна из девушек и подошла помахивая мощными бедрами.
        - Странник, не хочешь расслабиться? - показала взглядом на свое стройное тело.
        - Прости, я не за этим - тут же немного растерялся при виде почти обнаженного тела. - М-может чуть позже.
        - Хорошо - сразу сделала безразличное лицо. - Я буду всегда здесь.
        Затем просто ушла обратно, обхаживать клиента.
        - Ты выпить или как? - послышалось сзади.
        Я обернулся на голос, позади меня в выжидательной позе стоял толстячок и смотрел на меня любопытным взглядом.
        - Да, я тут хотел комнату снять - произнес я.
        - Ну тогда правильно зашел! - сразу заулыбался он. - Я хозяин этого прекрасного заведения добрый дядюшка Кур.
        Он похлопал себя по своему словно бочоночку животу.
        - У меня все самое лучшее, выбирай что хочешь, каждая цыпочка готова скоротать ночку в лучшем виде - подмигнул мне. От этого стало немного не по себе.
        - Да нет, мне бы только комнату.
        - Ну тогда на выбор, есть комнаты на втором этаже за один золотой в день. И есть на третьем этаже, за полтора золотых со всеми удобствами.
        - А можно поинтересоваться с какими именно? - полюбопытствовал у него.
        - Ну на втором этаже у нас есть туалет, да лежанка для сна, только комната без собственного ключа. А на третьем этаже в каждой комнате своя кабинка, кровать и конечно же девочка на выбор.
        Мда, они тут похоже прям пытаются подложить под клиентов девочек.
        - Хорошо, давайте тогда комнату на третьем этаже, но только без девочек - и протянул ему два золотых.
        - Будет сделано - он быстро отсчитал мне сдачу сребрениками.
        - Вот ваш ключ от номера, третий по коридору справа.
        - Спасибо - взял из рук ключ и поднялся по лестнице на третий этаж.
        А тут довольно чисто, удивился я убранству, когда открыл свою комнату. Отдельно письменный стол у окна, кровать возле двери и дверь с другой стороны в уборную.
        Похоже тут очень хорошо, глянул какой вид из окна.
        Интересно, здесь в деревне есть где нибудь библиотека? Было бы очень хорошо хоть немного узнать о местной магии, да и самой империи, хотя бы из истории.
        Немного посидел на кровати, и к ужину спустился вниз. Посетителей было немного, всего шесть человек, судя по виду не местных сидели за двумя столиками и усиленно что-то обсуждали.
        Я сел за один из свободных столиков поближе к ним, может смогу что-нибудь узнать от них.
        - Чего желаешь? - подошел ко мне дядюшка Кур.
        - А давайте ваше обычное блюдо, что больше всего заказывают.
        - Хорошо - и он быстро ушел, поправляя на ходу живот.
        Я же сидел и смотрел в одну точку на столике, прислушиваясь к чужакам. Они говорили о каком-то нападении Микаров.
        - Да я тебе точно говорю - костью помахал возле носа приятеля один из чужаков. - Сам лично слышал как она призывала народ вступить в ряды легиона.
        - Да брешешь, как есть брешешь - ответил третий, осушивая кружку залпом и с громким стуком ставя на стол. - Она не то что выйти к народу, даже на землю не ступит, если это запачкает ее обувь. Эй, Бренн! Верно же говорю!
        - Эт, верно! - поддержал друга шестой. - Аргрейд вон Микары уничтожили, а эти не пошевелились, лясы точат.
        - Там, говорят вообще заговор был - поделился своим мнением пятый. - Свои же открыли им ворота.
        - Да брехня все это - влез первый. - Наши чародеи сразу бы учуяли, вон они же быстро просекли, когда Микары влезли на территорию.
        Кур подошел и поставил передо мной заказ. Я не спеша принялся за еду, слушая дальше.
        - Урог бы побрал всех этих тварей - сказал пятый. - А император наш даже не шевелится.
        - Тихо! - проговорил первый дав приятелю подзатыльник. - Везде уши. - И взглядом показал на меня, сделавшего вид, будто полностью сосредоточен своим ужином.
        - Да ладно тебе - похлопал по плечу первого третий. - Здесь все свои, никто не донесет.
        - Но все равно надо быть осторожнее - нахмурился он.
        Ладно, покончил со своим ужином, думаю ничего полезного здесь больше не услышу. Если конечно не интересно послушать про то как император плохо правит страной, что даже уши завянут. И оставив тарелку на столике пошел в свою комнату.
        Зашел, закрыл за собой дверь, разделся и сел на кровать медетировать. Надо перед сном попробовать больше накачать свое ядро силой.
        Заглянув в себя, увидел как ядро светится серебристым светом, поддерживая мое тело в превосходной форме.
        Мысленно потянулся к одной из нитей пронизывающих мое тело, нить привычно пошла волнами, заискрилась. Медленно и осторожно, начал наматывать на свое ядро, так словно пряжу.
        Проверяя каждые несколько секунд свое внутреннее состояние, дабы не перенасытить ядро. Не хотелось бы утром быть обнаруженным хозяином гостиницы, мертвым в кровати в позе лотоса.
        Наконец нить закончилась, почувствовал как стал сильнее чуть больше чем вчера. Затем наконец, лег спать, укрывшись одеялом, предварительно встряхнув его, уже наслышался о поселенцах в кроватях гостиниц. Но здесь на удивление было чисто и тихо, не став забивать себе голову всякой ерундой быстро заснул.
        Глава 3 Новые знакомства
        Обычное утро, сравнимое со многими другими, полу прожаренный стейк и чашка какой-то бурды напоминающей кофе лишь со стороны, на завтрак.
        Такое утро я встретил сегодня проснувшись как обычно в семь. Ничего необычного в этом не было, со всеми своими так называемыми приключениями, перестаешь думать о том чтобы поспать подольше.
        Единственное что выбивалось из этого обычного утра, так это новые постояльцы.
        Я сидел за столиком в зале и завтракал, размышляя о том о сем. И вдруг распахиваются двери, в них залетают два подростка, парень с девушкой, видимо пара. Подлетают к Куру и в приказном порядке требуют себе номер.
        Уж не знаю зачем им понадобился срочно номер, но думаю точно не для удовлетворения потребностей.
        Почему я так посчитал? Да все очень просто, да я сначала подумал что они пара, но чем больше их рассматривал, тем более убеждался в обратном. У них явно какие-то проблемы друг с другом, замечаю как они между собой как собаки собачатся. А еще у девушки и паренька одинаковый цвет глаз и волос. А это может означать только одно, они брат и сестра.
        Вот такой я вывод сделал из увиденного, и смог немного повеселеть, глядя на них.
        А девушка ничего так, блондинка с длинными до пояса волосами, завязанными в конский хвост, аки Рапунцель. Грудь неплохая троечка, за такой и не стыдно побегать, скрывающаяся за военной формой, напоминающая водолазку. Хорошие такие, мощные бедра, навевают некоторые непристойные мысли.
        Боже, о чем я думаю? Она же еще подросток, лет семнадцати. Ну все хватит отвернись, доедай свой завтрак.
        Перед тем как отвернуться и уткнуться в свою тарелку, я бросил последний взгляд на нее и тут она повернулась. Мы встретились глазами, несколько секунд просто не мог отвести от нее глаза, словно что-то случилось со мной. Ее глаза такие красивые, будто поманили меня к себе, и я с радостью бы откликнулся на ее зов, но все же смог перебороть и взять себя в руки, уткнувшись в свою тарелку.
        Тем временем брат и сестра получили ключ у хозяина заведения и ушли наверх по лестнице. При этом коса девушки раскачиваясь в такт движению, шлепала по попке прекрасную обладательницу. И в итоге я снова залип, пока она не скрылась за поворотом лестницы.
        - Да что это со мной такое? - удивился своему состоянию. - Неужели так давно девушки не было, что даже залипать стал на каждую девушку?
        - А если это не ты? - вдруг посетила меня здравая мысль. - Если это она?
        Ведь сам же знаешь что в мире правит магия, и каких здесь только нету заклинаний. Допустим я уже видел как Селина с помощью заклинания дала отворот поворот новому ухажеру. А Карн, тот вообще пальцами огонь зажигает. Почему бы и здесь не быть какому-нибудь заклинанию влечения. Надо будет на досуге поискать информацию, не дело неучем, незнайкой бродить, сам не замечу как облапошат и убьют.
        Вроде я уже научился усиливать свое тело, сегодня утром в кровати провел медитацию и обнаружил что мое ядро стало сравнимо с размером яйца. Тут то конечно я и удивился, ведь помнится Селина говорила что ядро самое большее может быть размером с золотую монету, нашу пяти рублевую монету. А тут такое открытие ждет, но может она и не знала обо всем, все-таки всю жизнь прожила в этом богом забытом месте.
        И сегодня у меня была назначена с ней встреча, попрошу обучить какому-нибудь заклинанию. Должен же я хоть что-то уметь, не только же мечом махать всю жизнь.
        Размышляя об этом я закончил завтракать и отправился к Селине.
        Селина как обычно ждала меня сидя на террасе и пила чай.
        - Доброе утро Нико - поприветствовала она меня.
        - Доброе Селина - я присел на стул на против нее.
        - Ты пришел дальше учиться - отставила чашку на стол.
        - Я бы хотел спросить - начал я.
        - Понятно - не дала закончить мне. - Что-ж ты правильно сделал что спросил.
        И подняла со стола письмо, который по началу я даже не заметил, протянула мне.
        - Что это? - удивленно взял письмо.
        - Открой и сам все узнаешь - и продолжила пить свой чай.
        Я распечатал конверт, сорвав странную печать в виде иероглифа, и вытащил письмо, развернул.
        - Это что шутка? - через минуту спросил ее.
        - Нет, это не шутка, ты действительно зачислен в нашу академию, при том по воле нашего горячо любимого императора - с неким сарказмом в голосе ответила она.
        - Но откуда он узнал обо мне? И зачем я ему нужен? - удивился такому развороту событий, совершенно не понимая, шутка это или я еще сплю.
        - У него свои методы - кратко сказала она. - А зачем, не знаю.
        - В общем разберешься сам - встала из-за стола и ушла в дом.
        Я же все еще не мог поверить в то что прочитал, а написано там было следующее.
        Нашему глубокоуважаемому гостю!
        Мы очень рады сообщить вам радостную весть! Вы приглашены на пробное испытание ваших способностей, для зачисления и обучения на первый курс в лучшей из всех империй школы духовной магии и чародейства, Академии Магических и Военных Наук.
        p.s. На следующий день после получения письма, на испытательный полигон.
        Ваш Глубокоуважаемый ректор академии Бернард Найкири!
        Это что же получается, меня приглашают прийти на испытание, чтобы после если конечно успешно пройду, зачислить на обучение.
        Ну так то хорошо, я не против научиться магии и сражаться, стать сильнее. Но есть одно но, неужели это все мне предоставят бесплатно? Не думаю, может письмо просто по ошибке пришло мне, да наверно так оно и есть. Перепутали адрес, вот и все.
        Я встал из-за стола и отправился обратно в гостиницу. Думаю стоит отдохнуть перед обедом, да заняться немного укреплением тела.
        В гостинице как обычно было многолюдно, но наемников что были вчера уже не было. Все новые лица появлялись в таверне, наверно тут недалеко деревня или город.
        Поднялся по ступенькам на свой этаж, открыл дверь, зашел и улегся на кровать.
        Эх, чувствую необычную усталость, словно целый день работал. Стоит отдохнуть чтобы приободриться перед обедом.
        Только вот отдохнуть мне не дали.
        Я только прикрыл глаза и стал наслаждаться тишиной и покоем, как резко в соседнем номере через стенку что-то бумкнуло.
        Я распахнул глаза и уставился на стену, она сначала была в порядке, ничего необычного, обычная стена. Но через секунда покрылась трещинами и просто на моих глазах рассыпалась, открывая вид на соседнюю комнату.
        Там стояли два подростка которых я уже видел утром и о чем то усиленно спорили, при этом у девки все время проскакивали искры по всему телу.
        Я ошалело уставился на виновников, не зная что сказать. Просто не веря в то что стены уже нет.
        Подростки заметили меня, а затем уставились на дело рук своих.
        Затем посмотрели снова на меня, но уже с неким сожалением.
        - Прошу прощения - извинилась девушка милым и звонким голосом. Затем перешла на мою сторону комнаты, и махнув рукой что-то произнесла. Крошки на полу ожили и быстро стали собираться в кучу, словно ставясь на место. Через минуту стена уже была на месте, а девушка переминаясь с ноги на ногу стояла передо мной.
        - Эм - что я хотел сказать так и не знаю, просто еще не мог прийти в себя от увиденного.
        - Прошу прощения - еще раз извинилась девушка. - Просто мне надо немного побыть подальше от брата.
        О, так я угадал, они брат и сестра. Но почему ей вдруг понадобилось побыть подальше от своего брата в моей комнате мне было невдомек.
        - Хорошо - кое-как взял себя в руки и сел на кровати. - Присядешь?
        Девушка сначала посмотрела, а затем все таки села, и не на стул, стоящий возле постели, а на кровать, оказавшись рядом со мной буквально в нескольких сантиметрах.
        У меня дыхание перехватило, вблизи она была еще красивее. Ох уж эти голубые глаза, они когда нибудь погубят меня.
        - Как тебя зовут? - заплетающимся голосом спросил у девушки, пристально с интересом рассматривающей меня. Вот тут то я конечно чуть не сгорел от стыда, вспомнив какая сейчас у меня на лице щетина не побритая.
        - О, простите, мне так неловко, я совсем забыла - она очень мило стала извиняться.
        - Забыли как вас зовут? - улыбнулся ей.
        - Нет что вы - засмеялась девушка.
        - Меня зовут Нико - сказал я, подумав неприлично спрашивать первым ее имя, так и не представившись самому.
        - Амелия - немножко покраснела девушка.
        - У вас очень милое имя, Амелия - сделал неосознанно комплимент, но он стоил того.
        - С-спасибо - совсем смутилась девушка, пряча свою милую улыбку. Ее розовые щечки, аки яблочки выглядели просто прелестно.
        - Так вы с братом не очень ладите? - поспешил перевести тему чтобы еще больше не смущать ее.
        - Да нет почему, он хороший, заботится обо мне - сразу принялась рассказывать. - Правда иногда чересчур.
        Понятно.
        - А что ты делаешь здесь? - как-то незаметно перешла на ты.
        - Эм, в своей комнате? - немного не понял вопроса.
        - Да нет - девушка улыбнулась. - В этом месте.
        - Хм, ну как, живу здесь - не особо хотелось отвечать на этот вопрос.
        - Ну судя по всему ты не местный - пристально вгляделась в мои глаза. - Иначе бы знал что с проблемой жилья нужно подходить к старосте.
        - Ну да, я не местный, издалека - неопределенно махнул рукой. Пока я никого не собирался посвящать в свои тайны, тем более тех кого мало знаю.
        - Тогда теперь знаешь что делать - мило улыбаясь ответила.
        - О так вы учитель академии - удивилась девушка, заметив на столе мой конверт. И вдруг резко стала испуганной, смотря на меня умоляющим взглядом.
        - Прошу простите мою дерзость ваше благородие, я готова понести любое наказание! - просто взяла и склонила голову передо мной, чуть касаясь кровати.
        - Ну ну, Амелия ты чего - ласково взял девушку за руку и посадил на кровать чуть ближе к себе. Кожа была у нее очень мягкая и упругая, как у принцессы, хотя конечно принцесс я не трогал. - С чего ты взяла что я учитель?
        - Ну как, у вас на столе конверт с вензелем академии - ответила успокоившись девушка.
        - Нет, я не учитель - улыбнулся, потянулся к столу, достал конверт и развернул, показывая текст.
        - Так ты приглашен на испытание - снова перешла на ты девушка. Затем сунула руку куда-то под складки юбки и вытащила точно такой-же конверт.
        - Как и я с братом, мы тоже получили приглашение. Но только вот… - девушка с сомнением поглядела на меня. - Разве ты не должен быть младше?
        Ну тут мне нечем было крыть, я и сам понятия не имел, зачем это понадобилось.
        - Ну, какой есть, такой есть - развел руками.
        - Прости, я не хотела - тут же поняла свою ошибку Амелия.
        - Да ладно, я знаю что уже немного староват для учебы - горько хохотнул.
        - Ну нет, ты не староват - с серьезным видом ответила девушка.
        - А какой же? - задал я коварный вопрос. Интересно каким она меня видит, да и остальные подростки в этом мире.
        - Ну, совсем даже ничего - как-то совсем смутилась и покраснела девушка, пряча свой взгляд. - Знаю что ты очень хороший человек.
        - А вдруг я бандит - подмигнул ей с улыбкой. - Днем живу обычной жизнью, а ночью убиваю.
        - Ну нет, в это я не поверю - отмахнулась девушка и ненароком коснулась своей рукой моей.
        Тут же меня по руке ударил разряд электричества, рука дернулась, но боли не было.
        - Что это было? - удивился.
        - О прости, это наверно я еще не до конца успокоилась - но по глазам я понял что это совсем не то.
        - Ох, я и забыла, мне надо идти, еще столько дел, столько дел - девушка вскочила и быстрым шагом дошла до двери. - Спасибо вам Нико, еще увидимся.
        Я так и остался сидеть на кровати смотреть на руку, точнее на то место где меня ударило током. Кожа в этом месте я заметил как будто засеребрилась, оставив после себя отпечаток. Ну вот, теперь я помечен, и пройдет ли теперь эта метка или так и останется.
        Затем я прилег отдохнуть и сам не заметил как успокоился и заснул.
        ***
        Проснулся я вовремя, как раз к обеду и спустившись уже увидел, Амелию с братом. Они уже сидели обедали, Амелия заметила меня и улыбнувшись махнула рукой приглашая к ним.
        Я подошел к их столику, и поздоровался с ее братом. Он лишь кивнул и продолжил обедать, со скоропостижной скоростью.
        Подошел хозяин, я заказал ему свой обед и наконец откинулся на спинку стула.
        - Прости, он немного не решителен - шепнула мне девушка. А затем уже своим обычным голосом продолжила.
        - Кайл, познакомься, это Нико, он с нами будет на испытании в академии - представила меня. - А это Кайл, мой брат, единственный заботящийся обо мне.
        Незнаю зачем она добавила последнее, но мне было интересно узнать что-то о их жизни.
        Парень лишь снова мотнул головой, уткнувшись в свою тарелку.
        - А что? Чем собственно занимается академия? - задал я вопрос, чтобы не сидеть молча, а то неудобно как-то перед ними.
        - Ну ты наверно уже слышал в общих чертах - посмотрела девушка на меня, я кивнул в ответ.
        - Ну, я мало что знаю, единственное, она стоит на защите нашей империи. Оттуда выпускаются уже обученные чародеи, и встают на защиту империи, вступая в армии императора. Ну кто как - покривила немного душой девушка. - Кто в ряды бравых воинов, а кто в свой клан в роли рыцаря, чтобы защищать интересы своей стороны.
        - Хм, а что за кланы? - довольно интересно получается.
        - Разные, например у нас в городе находится клан Льда, также клан Снега и клан Мороза - девушка отставила в сторону тарелку. - А еще говорят во втором городе есть клан Огня и еще какие-то там. Но о них я не знаю. Про клан Огня то, только у торговца случайно услышала.
        - А какая у них специальность? - задал новый интересующий меня вопрос. И тут же поправился, заметив недоуменный взгляд. - Чем они занимаются?
        - Политикой - недовольно фыркнула девушка. - Чем они еще будут заниматься. Отправляют своих сынков в академию чтобы после передать правление в их руки, а также устраивать свои политические игрища. Только одно они и знают, к кому лучше под юбку залезть и где подороже продать, дабы больше казну обчистить.
        - Понятно - я закончил обедать, отставил тарелку и встал.
        - Спасибо что уделили мне время!
        - Да не за что - мило улыбнулась, затем нахмурилась что-то вспомнив. - Кстати, забыла предупредить, завтра на испытание.
        - Спасибо за новость - я еще поблагодарил, затем ушел к себе в спальню, чтобы по-медитировать.
        Глава 4 Испытание. Начало
        - Мирконт очень красивый город, я очень редко бывала в нем, в основном с мамой, но при каждом взгляде на него чувствую как сердце переполняется радостью. Ну в общем сам все увидишь - девушка совсем раскраснелась и замолчала, прижавшись к моему плечу.
        Этим утром я ожидал как минимум обоз пришлют за нами на испытание. Но никак не ожидал что приплывет странная по своей конструкции машина.
        Она была похожа на обычный автобус, только вот ей не хватало крыши, окон и колес! Да, колес не было совершенно, она прямо висела в воздухе, не касаясь земли всего полметра. Заместо фар имелся тупой изгибающийся нос. А вместо обычных кресел были скамьи, на одной из которых сейчас и сидели мы втроем.
        Еще при посадке я был удивлен отсутствием водителя, и на мой немой вопрос девушка объяснила. В Архоне, так она назвала это чудо техники, не нужен водитель, так как он управляется дистанционно, одним из чародеев сидящих в специальной палате.
        Как она сказала, те чародеи кто после академии остаются инвалидами на всю оставшуюся жизнь, могут вполне нормально зарабатывать, на провозке пассажиров с одного места в другое.
        Мне от ее слов стало немного страшно, если даже обычные чародеи, кто прожил здесь всю жизнь, остаются калеками, то как тогда я, без году неделя здесь, справлюсь со всем этим? Благо она больше не рассказывала никаких страстей об этой загадочной академии.
        Правда я успел кое-что еще узнать о ней, от все той же Амелии. По ее словам в академии находится шесть факультетов образования, и какой выбрать для себя решает что-то вроде магического артефакта. Непонятно, как он еще может решать, ну да ладно, потом все узнаем. Почему так мало информации знают об академии? Да потому что оказалось есть легкий ответ на этот вопрос. По местным законам, студентам запрещено упоминать об учебе, чем они там занимаются, да и занимаются ли вообще. И еще один недостаток, до окончания учебы, они не выходят за стены академии. Там вроде как свой купол накрывает здание и границы академии. Купол внутри купола, что тут скажешь.
        Я конечно удивился что ничего не рассказывают, кланы или те кто закончил обучение. Но девушка пояснила, для этого подписываются бумаги о неразглашении данной информации, дабы защитить народ от напастей противника, который может узнать их секреты и использовать против них самих же.
        В итоге я снова мало что узнал, а об испытании девушка вообще ничего не знала.
        И вот мы втроем, причем кроме нас не было вообще никого, что странно, ехали или плыли, фиг его разберешь, в Мирконт. О котором Амелия мне уже все уши прожужжала три часа подряд, рассказывая о модной одежде, аксессуарах и местных достопримечательностях. Для меня это конечно же была скучная тема, и я даже не удивился что не заметил как задремал, бывало со мной такое, в прошлой жизни. Эх, где ты там теперь моя прошлая жизнь?
        ***
        Я проснулся от того, что кто-то нервно сжимал мою ладонь, до хруста в пальцах. Когда я открыл глаза и посмотрел кто там мучит мою конечность, увидел Амелию, которая завороженно смотрела перед собой, нервно улыбаясь, пытаясь скрыть свое смущение.
        Ну и конечно только потом заметил что мы уже не по полю едем, а по городу, похоже мы прибыли.
        Что-ж, могу сказать девушка была права, Мирконт был очень красив. И я не говорю сейчас что там были здания какие-нибудь высотки. Он был не просто красив, скорее строен и элегантен. Мне сразу бросилось в глаза, здания вроде пятиэтажные, сделанные либо из материала похожего на мрамор, стояли ровно как солдатики. И были распределены между собой так, чтобы можно было любоваться их дворами и садами, словно некто поставил здесь войско домов, распределил каждого на своем месте и так и оставил.
        Мне нравится, когда в городе дома не налеплены почти друг на друга, как в огромных мегаполисах. А этот город я могу назвать мегаполисом. Потому что мне поведала знакомая девчушка, каков размер всей этой территории, и скажу честно, я был шокирован этой новостью.
        Так вот, дома здесь находились как бы в боевом распорядке, от каждого дома было одинаковое пустое пространство. Отчего это выглядело красиво и немного необычно, можно сказать, делали здесь не на количество, а на качество, и с умом.
        Пока я рассматривал здания, мы успели уже пересечь несколько кварталов и сейчас выезжали на какую-то странную часть города, закрытую высокой стеной. Ну думаю вы уже догадались что там находится.
        Нам пришлось проехать или все-таки проплыть? Аж целых пять километров вдоль стены, чтобы наконец-то увидеть ворота территории академии.
        Стояла большая высокая арка через которую открывались ворота, и на ней я увидел странную надпись, которую не мог перевести, интересно, а эльфийский я забыл или еще нет?
        - Arfain Tronin Erkain - громко произнесла Амелия.
        - Чего? - спросил я, может она знает перевод. И смотря на ее веселых искорок взор, который она кидала на меня, я не ошибся.
        - Переводится как, Храбрый, Могучий и Мудрый - перевела девушка. - Самые ценные качества в чародее.
        - Да миледи, вы безусловно правы - к нам подошел мужчина, судя по темной робе, либо какой-то священно-служитель, либо местный чародей.
        - Я так полагаю вы на испытание?
        - Да - ответила Амелия, с неприкрытым интересом разглядывая его одеяние.
        - Чтобы попасть внутрь, вам нужно произнести перед воротами эти качества на их родном языке, который - он показал рукой на арку. - Записан на этих вратах.
        - Спасибо за помощь - ответил я решительно спрыгнул со странной машины и подошел к воротам. Надеюсь, не произнесу что-нибудь неправильно, вдруг из-за ошибки распылит или еще что.
        Амелия поступила твкже и встала рядом, я обернулся, но служителя уже и след простыл, как и машины. Надеюсь это был не вор, уперевший наш транспорт.
        - Ну что? Начнем? - я улыбнулся девушке. Она улыбнулась в ответ, и мы одновременно произнесли. - Arfain Tronin Erkain.
        И уже через секунду я смотрел на очень большое здание с высокими шпилями и кучей башенок.
        Обернувшись я увидел все те же ворота, только мы были уже по другую сторону.
        - Мы прошли - сказала девушка выдохнув, похоже тоже волновалась.
        - А теперь куда? - задал я новый вопрос, начавший меня мучить.
        Все конечно прекрасно, мы прибыли, прошли через ворота, но как мы найдем полигон, если там целая куча входов и выходов?
        - Добро пожаловать в нашу академию - вдруг перед нами появился невысокий полный мужичок с тростью в руках.
        - Позвольте представиться, Бернард Найкири, чародей пятого ранга и ректор Академии Магии и Военных техник.
        - Очень приятно, меня зовут Нико - представился я поклонившись.
        - А меня Амелия - также в приветствии поклонилась девушка.
        - Вы прибыли на испытание? Я так понимаю - продолжил улыбаясь ректор.
        - Вы правы, мистер Найкири - ответил ему, продолжая рассматривать его трость. Она была довольно необычной формы, волнами изогнутая палка, сплетенная из какого-то особенного дерева, завершалось навершием, синим изумрудом, который слабо светился, передавая мне некое внутреннее чувство беспокойства.
        - Тогда позвольте вам помочь, и прошу, зовите меня ректор. Я уже так привык - ректор загадочно улыбнулся, взял нас под локоть и мы телепортировались в огромный зал.
        Очень здоровый зал, с высоким потолком, хотя можно сказать как такового потолка не было, он магическим образом принял вид звездного неба, и выглядел завораживающе и таинственно.
        Зал окромя нас был полон подростков, похоже будущих учеников, которые тоже прибыли на испытания. И вот тут я конечно потерял концентрацию. Да и не-только я бы потерял ее, при виде такой необычной толпы. Точнее разнообразного народа, где-то мелькали лисьи хвосты, похоже и в этом мире все было тоже самое. Чуть в стороне от меня стояла и щебетала между собой стайка кошкодевочек. Еще чуть подальше я вообще потерял дар речи, там стояли демоны и демонессы. С витиеватыми рогами и хвостами их было довольно трудно не узнать, хоть конечно и не встречал ни разу, но описание совпадало.
        Возле столов в конце зала, я заметил необычную девочку с рогом единорога во лбу, таких я точно не видел и даже не знал о них. Вот рядом с ней стояла и болтала с таким же пареньком девочка рысь, ну о них я слышал. Как и о псинах, надеюсь в этом мире они так не воняют.
        - О, богиня Инари, спасибо что у меня нету аллергии на шерсть - мысленно благодарил судьбу. Ведь в этом зале шерсти было полно. И если бы у меня была аллергия, я бы сейчас бился в конвульсиях и медленно задыхался от всего этого.
        - Итак, попрошу тишины! - взошел на трибуну наш хорошо знакомый ректор и повернулся к нам.
        - Я рад всех вас приветствовать в наших стенах академии. Как вы все знаете, хотя может кто еще и не знает, но теперь узнает, мы проводим испытания каждый год. Чтобы дать вам с великим даром, нашу мудрость, наше великое могущество и доблестную отвагу. Дать вам те знания, которые помогут вам найти и заполучить свои цели в жизни. Продолжить свой путь, сражаясь на передовых за нашу империю и ее народ!
        Ректор продолжал говорить, и зал в это время был полностью погружен в тишину, даже свечи на подсвечниках горели мерным огнем, ни потрескивая, ни издавая какой либо еще звук.
        - Мы учителя, дадим вам знания, которые сделают из вас великих чародеев! И поможем определить ваше дальнейшее будущее!
        Ректор перевел дух и зал взорвался аплодисментами, речь похоже многим понравилась. Я же в это время впитывал каждое услышанное от ректора слово.
        - Но увы, не каждому дано обучаться в стенах этой прекрасной академии - произнес он с грустными нотками. - Лишь те, кто сильны душой, верой и храбростью, особенно уверенностью в себе, смогут пройти это испытание. Кто пройдет уготованное судьбой испытание будет автоматически зачислен к нам, и поднимется на еще одну ступень. Ну а кто не пройдет - ректор лишь покачал головой, но все же продолжил. - Упорно занимайтесь развитием своего дара, и может быть на следующий год вы сможете пройти дальше. Ну а на этом все, добро пожаловать и начинаем испытание!
        И через секунду вся наша толпа оказалась на здоровом полигоне размером с два футбольных поля.
        - Сейчас преподователи разделят вас на четыре группы по двадцать человек для первого испытания - продолжил ректор уже стоя наравне со всеми.
        Я сам не заметил как схватил Амелию за руку и продолжал держать, нервно обдумывая какие испытания могут нам приготовить.
        И в итоге мы вдвоем попали в первую группу, где в основном были зверолюди. Но что меня больше всего поражало, да и как-то было немного стыдно, так это то что я находился среди подростков, пятнадцати, шестнадцати лет, не больше. Один такой взрослый парень, возвышался над всеми. Еще остальные странно на меня поглядывали, кто с отвращением, типо, вот же приперла недолга, на старости лет собрался учиться.
        Хотя может это я себя просто накручиваю, но по некоторым взглядам я понял что проблем с женским вниманием у меня точно не будет. Потому что они как-то загадочно и с неприкрытым неким вожделением смотрели на меня, в основном зверолюдки. Но может это так всего лишь влияет брачный сезон, он же сейчас в самом разгаре.
        Так вот, нас выбрали в первую гркппу, а это означало лишь одно, я не смогу подготовиться к испытанию как следует. Потому что мне первому придется его проходить. И зачем я послушал Амелию и поехал, лучше бы остался в комнате, сейчас бы преспокойно обедал. Но тогда бы я никуда не продвинулся, да, лишь только из-за этого я уже должен идти вперед и напролом.
        Краем глаза заметил как девушка чуть сильнее нервничает. И не нашел ничего лучше чем сильнее сжать руку, показывая что я рядом, и ничего не стоит бояться. Она лишь молча улыбнулась и слабо кивнула мне, словно говоря что готова ко всему.
        - Первая группа - к нам подошел ректор. - Следуйте за мной.
        И повел нас по полю дальше, затем когда мы достаточно отдалились от основной массы остановился.
        - Ваше первое испытание будет направлено на проверку храбрости, мужества - заговорил ректор, глядя каждому в глаза. - Сейчас я вас перекину в лес, где каждый должен будет найти Скрайм. Кто не знает что такое Скрайм поясню, это предмет который вы должны будете найти в этом лесу. Он может быть чем угодно, вы сами должны догадаться, и принести его на границу леса. Также вы будете сражаться между собой, но без крови, мы поставили магическую защиту, поэтому бои будут проходить лишь с парализующим исходом. Каждый смертельный удар заменен на парализующий. Кто захочет сам сдаться, достаточно будет просто выпустить в небо красный шар, и вы немедленно окажетесь за пределами опасной зоны. Всем все понятно?
        Наши все закивали головами, как и я, хотя и было непонятно что за Скрайм я должен найти и унести, но думаю справлюсь, в крайнем случае у кого нибудь отберу. Хоть конечно и совестно будет отбирать у подростка, но я должен пройти это испытание.
        - Итак, начинаем! - раздался голос ректора. И я сразу же очутился в лесу, все также держа Амелию за руку. А уже в нескольких метрах от нас началось массовое побоище.
        - Мама - лишь сказала девушка, прежде чем хлопнуться в обморок.
        - Проклятье!
        Глава 5 Испытание. Продолжение
        - Черт бы тебя побрал, Амелия - выругался я, перепрыгивая через очередное парализованное, выведенное из боя тело.
        Уже прошло около десяти минут с начала испытания, но тут в лесу уже было довольно немало проваливших его. Было сложно не заметить тела лежащие то на земле, то удивительным образом на ветке дерева.
        Я нес на плече девушку, внимательно осматриваясь, чтобы не наткнуться на ловушку или серьезного противника.
        Все игроки после массового побоища, просто разбрелись по сторонам, и теперь в лесу стояла зловещая тишина, не нарушаемая даже пением птиц, потому как их просто не было.
        Я наткнулся на очередное парализованное тело, это был зверолюд. Он со страхом и невозможностью что либо сделать смотрел на меня, бросая взгляды о помощи. Похоже противник его был куда сильнее, и кто-то отправится домой ни с чем.
        Меня все волновало, как я найду Скрайм, если даже не представляю как он выглядит, да и обьяснение ректора не понял.
        Сухие ветки деревьев трещали под ногами, выдавая меня с головой. Но либо никто не хотел нападать на странного парня, тащившего свою жертву, либо просто рядом никого не было.
        Я в конец измотался, и присел отдохнуть, опустив тело девушки рядом, оперев к стволу дерева. Амелия все еще не пришла в сознание после обморока, и меня это уже начинало пугать. Никогда не думал что она после разрушения моей стены в гостинице, может просто хлопнуться в обморок во время боя. Я хотел сначала похлопать ее по щекам, дабы привести в чувство, но посмотрев с минуту на невинное и беззащитное девичье личико, я просто вздохнул и взвалил ее себе на плечо. Напоминая себе, что нужно будет как следует с ней поговорить насчет этого случая.
        Стояла тишина, лишь иногда ветер шевелил листики деревьев нарушая покой шуршанием листвы. Я уже когда-то бывал в таком лесу, когда еще был в том мире.
        Воспоминания тут же нахлынули рекой. Наверно я буду вечно корить себя за то что спустился в логово дракона.
        Послышался хруст веток, я тут же вскочил на ноги и внимательно обвел взглядом периметр. И довольно сразу заметил нарушителя, вернее нарушительницу. Кто еще мог подумать, в нашу сторону пробиралась кицунэ, молоденькая, длинные рыжие и пышные волосы, немножко растрепанные от веток цепляющихся при каждом движении. Божественное тело, влюбился бы сразу, не будь рядом лежащей без сознания подруги, хотя кто мне мешает.
        Она также внимательно осматривалась и совершенно не видела меня в упор. Я уже хотел засмеяться от такого странного поведения. Но она уже была довольно близко, было бы сейчас неприлично смеяться над ней. Поэтому решил подождать что будет дальше.
        И похоже наконец она меня заметила, и почему-то не убежала никуда, а просто продвинулась ко мне.
        - Къя! - лисичка наткнулась на тело Амелии, и быстро отскочила.
        - Она… - вытаращилась с испугом вглядываясь мне в глаза и пряча левую руку за спину. Похоже кто-то от недопонимания сейчас начнет нападать на защитника.
        - Без сознания - подтвердил ее мысли, напрягаясь всем телом.
        - Это… - продолжила она, и я заметил у нее за спиной всполох огня.
        - Нет, не я, она сама - закончил за ней очередную фразу.
        - Ясно - девушка выдохнула и оперлась о соседний ствол дерева, показывая свою пустую руку. Кажется мне снова повезло.
        - Ты поможешь мне?
        - Эм, что? - удивленно посмотрел на нее. Не то чтобы вопрос был необычный, но смотря в каком месте он сделан.
        - Я дочь Фредбирга Нардаза, главы клана Льда, и если ты поможешь мне, мой отец может помочь тебе в будущем - продолжила лисичка, немного выпятив свою грудь, по размеру двоечка.
        Я конечно понимал, что наткнусь на клановых детишек, но чтобы вот так сразу, ни с того ни с сего. Да еще и на таких наивных.
        - Я бы с радостью вам помог, но чем я могу помочь если себе даже не могу этого позволить - развел руками. - Я все еще не нашел этот странный Скрайм, и не уверен, что смогу найти.
        - Так вы же стоите рядом с ним - беззаботно ответила девушка. - Точнее рядом с ней.
        - Что ты такое говоришь? - я обвел взглядом земляной настил, но так ничего и не заметил.
        - Ну она же не просто так потеряла сознание - ткнула пальцем в Амелию.
        - То-есть ты хочешь сказать - начал я потихоньку догадываться. - Она и есть мой Скрайм?
        - Совершенно верно - улыбнулась лисичка. - Вы же не просто так ее с собой таскаете. Скраймом может быть все что угодно, говорил нам ректор. Да и я своим зрением вижу ауру наложенную ректором.
        - И ты хочешь чтобы я помог тебе найти твой - продолжил я.
        - Конечно нет, я уже давно нашла его - и помахала перед носом обычным гребешком. Не могу понять, то девушка Скрайм, то какой-то гребешок, а дальше то что будет. Чей-то каблук или костыль?
        - Тогда что-же ты хочешь от меня? - задал я вопрос, посмотрев ей прямо в глаза.
        - Чтобы ты помог мне выбраться отсюда - заявила она. - Я не умею драться, и наверно проиграю в первом же бою.
        - Ну, так я не умею еще пользоваться магией - снова поставил ультиматум.
        - Тогда я тебя буду защищать - весело усмехнулась девушка, и стала бросать на меня свои странные смущающие взгляды.
        Не знаю, либо она ударилась где-то головой пока шла, либо это у нее с рождения.
        - Хорошо, я помогу вам - быстро ответил, дабы не краснеть перед девчонкой.
        - Вот спасибки - и продолжила буравить меня своими очами. глаза у нее были изумрудные, и иногда мне казалось что они светятся, хотя может это лишь блики от солнца, которого не было.
        - Тогда выдвигаемся - я опустился на корточки перед Амелией и опустил ее себе на плечо. Да, с таким весом, я быстро прокачаю свою выносливость.
        И двинулся дальше, быстрым шагом, дабы побыстрее выбраться из успевшего осточертеть леса. Лисичка также чуть ли не бегом последовала рядом со мной, окидывая зловещим взглядом предполагаемых врагов.
        Не знаю, сколько времени мы уже так двигались, время для меня потеряло счет. Но впереди до сих пор не было видно ни конца ни края леса. Ни лес, а целая бесконечная тайга.
        Я снова остановился передохнуть, опустил девушку и сам сел рядом, давая ногам отдых, да и всему телу тоже.
        Лисичка устроилась рядом, взлохмаченные волосы, красные щечки, учащенное дыхание, похоже она ни разу так не бегала, точнее до такого состояния.
        Вдруг я услышал какой-то треск, тут же подскочил и снова стал осматриваться.
        Только не говорите мне, что сейчас еще какая-нибудь барышня пожалует просить о помощи рыцаря без доспехов.
        Но нет, треск продолжался но никто так и не вышел, довольно странно.
        - Будь здесь, охраняй ее - сказал я лисичке и отправился на источник звука.
        Пришлось пройти довольно таки далеко, прежде чем я наткнулся на источник. И при виде него, у меня сразу появилось стойкое чувство отвращения.
        - Мда, вроде бы подростки, а все равно туда же - под нос произнес, смотря на то, как на маленькой поляне разворачивалось следующее.
        Два паренька скрутили трех девочек, судя по виду обычных девочек, и сейчас стояли и спорили, кто должен первым залезть на одну их них. В тоже время девочки ревели, и просили их ничего с ними не делать, а просто отпустить. Обычная сцена изнасилования, что тут скажешь, только в каком-то подростковом варианте.
        Я решил немедленно действовать, и отучить этих юных парнишек, от того что они собирались делать.
        - Эй ребята - бросил я им, выходя на поляну. - Вас дома родители совсем не учили как надо обращаться с дамами?
        - А тебе какое дело смерд - проговорил один из юных дарований. - Хочешь присоединится? Вперед, их тут трое на всех хватит. Либо вали, пока все кости целы.
        - Могу я узнать как вас зовут ребята? - задал я вопрос, не скрывая своей неприязни к ним.
        - А тебе зачем? - спросил второй.
        - Чтобы когда я вас вырубил, смог отправить вашим родителям по посылочке, от их любимых сыновей! - произнес я. - Отпустите девочек и займитесь лучше делом.
        - Да как ты смеешь червь - первый бросился в мою сторону. И когда он почти достиг меня, я просто непринужденно отошел в сторону и подставил ему подножку, отчего парень просто пробороздил землю носом и оказался парализован.
        - Хм, неужели я обычной подножкой могу убить? - подумал я, прежде чем второй что-то произнес, похоже на заклинание и бросил в мою сторону ледяной файербол.
        Я рефлекторно откатился в сторону, и шар пронесся мимо, затем побежал в сторону второго. На ходу придумывая, каким способом его будет проще уложить.
        Подросток запаниковал и выпустил еще один, от которого я также уклонился, а затем пришлось срочно лечь на землю. Потому что паренек явно испугался и выпустил аж три файербола. Они пронеслись над моей головой, я почувствовал как мой затылок обжигает морозным холодом. Затем вскочил на ноги и быстрыми перебежками сократил между нами расстояние. Оттолкнулся, подпрыгнул, снова увернулся от шара и оказался лицом к лицу со своим противником. Не долго думая бью в лицо с кулака, отчего парень просто отлетел от меня изломанной куклой, и остался лежать на земле.
        Бой был закончен, я подошел к нему и убедился что он живой и просто парализован. У меня было чувство что сейчас его челюсть точно не подлежала бы восстановлению, как и он сам.
        Затем подошел к трем ревущим девицам, которые с испугом смотрели на меня, сжавшись друг к другу и потихоньку стал их развязывать.
        - Не бойтесь девочки, все в порядке, вас никто не тронет - говорил я, пока боролся с веревкой у последней жертвы.
        Девушки мелко тряслись, реветь уже перестали, но дрожали как осиновый лист.
        Впрочем я их понимаю, не каждому удается вот так попасть в лапы злодеев, которые готовы надругаться над вашим телом ради своей прихоти. Боюсь им нервы попортили эти негодяи, и сны будут не такие уж и радостные.
        - В-вы, поможете нам? - взглянула на меня одна из девушек.
        - Ну конечно помогу - улыбнулся ей. - Только вам придется самим найти свои Скраймы.
        - У нас уже есть - произнесла она.
        Затем неожиданно она подошла ко мне и обняла, прижав свою голову к моей груди. За ней последовали остальные, обхватив меня с боков.
        - Спасибо! - почти одновременно произнесли юные очарования.
        - Все уже прошло милые, все хорошо, вы в безопасности - приговаривал я, обняв всех троих.
        И как потом таких вот, прелестных созданий отправляют на смерть? Они же совершенно не умеют бороться, не владеют магией. Им нужна лишь забота, свой дом, их мечты о взаимном браке. А не поле боя, монстры и оружие.
        - Ну все, все - успокоил я их. Начиная медленно отстраняться. - Давайте продолжим путь, мне надо еще девочек забрать.
        - Хорошо - они взяли себя в руки и мы отправились обратно.
        Лисичка с Амелией обнаружились на старом месте, девушка также спокойно спала, а лисичка стояла на страже, временами поглядывая на спящую девушку.
        - Ну наконец-то - обрадовалась моему появлению лисичка. И тут же заметила что я пришел не один. - А это кто?
        - Это наши попутчики, они попросили их вывести, и я не смог им отказать - вздохнул я.
        - Хорошо - сказала лисичка. Чем удивила меня, я думал она начнет что-то говорить, возмущаться, но нет она просто пошла по дорожке вперед.
        Я взял на руки Амелию и пошел следом. Девочки последовали за мной, прижимаясь чуть ближе.
        Мы шли уже около часа и я наконец стал замечать что лес значительно поредел. Похоже мы наконец нашли в какой стороне находится граница леса.
        Но когда мы прошли еще немного, нам загородили дорогу стайка девчонок зверолюдок. Я уже подумал что придется их как-то вырубать, но они уже подошли к нам.
        - Мы можем к вам присоединиться? - одна из кошкодевочек вышла вперед.
        - Эм, а почему сами еще не дошли до границы? - удивился их поведению.
        - Мы - девочка замялась. - Нам, мы боимся.
        - А чего тут бояться? - спросил я их.
        - Н-ну здесь могут быть волки, или еще какие-нибудь страшные звери! - ответила она и с мольбой посмотрела мне в глаза.
        Ох, ну не смотрите на меня так, у меня же сердце обливается при виде таких милых мордашек.
        - Ну хорошо, пойдемте вместе - сдался я. Девочки заметно повеселели и мы продолжили путь.
        Через несколько минут нам открылся потрясающий вид, мы вышли наконец к границе леса. Солнце приятно освещало нас, сиреневое небо после леса стало моим самым родным. Но не успели мы налюбоваться им, как нас уже перенесло на полигон, на то же место где мы и были вначале.
        - Поздравляю первую группу прошедшую наше первое испытание! - громким голосом поздравил нас ректор, стоящий на том же месте, как и мы.
        Я все также стоял в окружении девчонок, и все еще держал свою подругу на плече. Которая проснулась, и совершенно не понимала как оказалась здесь.
        - Нико? - удивленно спросила Амелия, все еще висящая на моем плече, своей прелестной задницей вперед.
        - Амелия - я улыбнулся. Наконец-то очнулась спящая красавица.
        - Не мог бы ты меня отпустить? - спросила она.
        - Ах, да конечно - я мягко опустил ее на землю и помог встать на ноги. Я даже не заметил как привык к ее весу. А сейчас почувствовал, что смогу даже взлететь, таким легким было мое тело после нагрузки.
        - Наши чародеи заметили один инцидент, который карается по всей жестокости закона - посуровел голос ректора, да и лицо уже не светилось радостью. - Попрошу вывести негодяев!
        К нему подвели двух парней, в которых я и узнал бывших насильников.
        - Попрошу выйти мистера спасшего наших прекрасных дам! - он улыбнулся и посмотрел прямо на меня.
        Я огляделся и смутился, все так уставились на меня, но все же решительно подошел к ректору.
        - Вы понимаете, что если бы не этот человек, вас бы казнили сразу на месте - произнес он глядя на виновников и показывая пальцем на меня. - Благодарите его, за то что вы будете только отстранены от испытания. Ваши кланы уже ждут вас, и приготовили наказания, которые вы и понесете.
        - С-спасибо - произнес один из них, кто больше всего разорялся и был немедленно потушен. А затем ректор отправил их неизвестно куда, наверно за ворота академии.
        - А вас Нико - он повернулся ко мне. - Благодарю от всего сердца, мало находится таких вот рыцарей, готовых защитить честь дам во что бы то ни стало. Желаю удачи в следующем испытании!
        - Спасибо - произнес я и вошел снова в свою группу.
        Все девочки теперь по другому смотрели на меня, с неким уважением. А Амелия вообще взяла меня за руку и благодарно улыбнулась, словно говоря, я с самого начала знала что ты хороший.
        - А теперь пришло время для второго испытания, вашей мудрости и выносливости! - произнес ректор и нас снова куда-то телепортировало. Точнее меня, секунду держащей меня за руку Амелии не было. Похоже это одиночное испытание.
        Я огляделся, и меня чуть не разорвало от возмущения.
        - Почему я опять в гребаном лесу?!
        Глава 6 Конец испытания
        Тишина, порхание крыльев стрекозы, редкий ветер колышущий листья и качающий ветви деревьев. И я пробирающийся через кусты, злобно матеря всех за то что пришел на это испытание.
        Прошло уже довольно много времени с начала второго испытания. Лес я уже исследовал наверно большую часть, но пока не нашел никого и ничего. Помня про подсказку ректора об испытании мудрости, продолжал размышлять. В чем заключается эта проверка?
        Не знаю сколько я так ходил, но вскоре решил остановиться и передохнуть. Ноги и спина у меня не железные, тело тоже требует отдых, как и разум, словно после экзамена в институте, ох и напарился я тогда.
        Уставшим взглядом обвел место где остановился, и заметив подходящее дерево прилег спиной к стволу. Тишина продолжала давить на мозг, но уже было как-то привычно, будто-бы адаптировался к ней. В голове летали беспорядочно мысли, словно мухи, жужжали и жужжали не собираясь в кучу. Кучу вопросов, на которые у меня не было ответа.
        Расслабился, прикрывая глаза чтобы очистить свой разум и спокойно отдохнуть. Кстати, как там сейчас Амелия? Справилась ли со своим испытанием? Сколько уже прошло времени, надеюсь с ней все в порядке.
        Я уже понял что никого из группы здесь не найду, да и вообще людей здесь нету. Хотя наверно лучше было бы, если-бы здесь были хотя-бы звери. А так сплошная скукота, и вечное безумство.
        Пока так размышлял, сам не заметил как уснул.
        Проснулся я ближе к вечеру, нет, солнца конечно не было, но я чувствовал своим естеством, что сейчас вечер. Будто в груди у меня был будильник, предупреждающий о времени. Ну и стало немного прохладно.
        Руками оперся о землю и встал, огляделся, удостоверившись что ничего не изменилось, а затем отправился куда глаза глядят. Может удастся хотя-бы найти выход из леса.
        В очередной раз пришлось пробиваться через кусты, тут я конечно пожалел что не купил нигде себе меч, он бы мне сейчас очень пригодился. Хорошо заточенный мачете справился бы за несколько секунд с этими кустами, чем мои руки отодвигающие каждый куст.
        Через некоторое время все-таки преодолел это препятствие, и смог облегченно вздохнуть.
        Отделался лишь царапинами, на руках, шее и щеке. Рукой провел по щеке и почувствовал легкую бороздочку на всю щеку. Ну вот, я теперь еще и красавцем стал.
        Нервно осмотрелся, куда же я вылез, а вылез я в обычный лес. Просто прошел через кусты, хотя чуть в стороне видно, можно было обойти. Эх, зря сетовать по этому поводу. Продолжим дальше свой нелегкий путь.
        При этой мысли невольно наползла улыбка на лицо. Ну что-же не все потеряно, хоть улыбаться могу, безумцем еще не становлюсь, уже хорошо.
        Продолжил идти куда глаза глядят, посматривая мельком по сторонам. Не нужно быть бдительным там, где ты единственный опасный хищник. Вот поэтому я и шел так, словно танк вывели в лес, с громким хрустом.
        И даже не заметил как оказался вдруг возле небольшого ручья, бежавшего с невысокого пригорка и уходящего куда-то дальше в непролазную чащу. Вода была прозрачная, кристально чистая, словно некий горный источник.
        Меня тут же охватила жажда, и я встав на колени набрал в ладони немного воды, и сначала ополоснул лицо, а затем выпил. На вкус была очень вкусная, с некими примесями неизвестных мне ягод. Я довольно долго пил, наслаждался, пока не успокоил свою жажду.
        Теперь бы еще покушать и вообще была бы красота, но тут даже зайцев не было.
        Встал с колен и услышал чуть в стороне какой-то хруст веток, словно слон топочет. Тут же бросился туда, и только потом вспомнил, что я до сих пор веду себя как танк. Тут же перестал бежать, затем ступая как можно тише продолжил красться, заметив еще среди веток движение.
        Чем ближе я подходил тем больше передо мной открывалась искусно спрятанная поляна. Если не искать специально, не думаю что кто-то сможет ее найти.
        Ранее заметные движения и треск, были со стороны края поляны, я вышел немного чуть дальше от него. И тут же присел, благодаря бога что не вышел туда как какой-нибудь бугай.
        Что-же такого я там увидел что поспешил спрятаться? Да нет, ничего особенного, если конечно увиденного зверя можно считать обычным.
        Я приподнял немного голову и рассмотрел зверя немного получше. И скажу честно, он мне очень не понравился.
        В общем, он выглядел как наш тигр, почему как? Потому что в глаза сразу бросались некие различия. Во-первых, он был полностью черный, с голубыми полосками справа налево, и выглядело это завораживающе. Во-вторых, раздвоенный хвост, довольно странный случай, да и как он живет с ним, не имею понятия. Ну в общем то и все, если не считать то что у него была небольшая пасть, которая волшебным образом становилась большой и широкой. Да учитывая его почти двухметровый рост.
        Этот темный тигр, назову пока его так, заглатывал как змея свою жертву. Уж не знаю откуда он добыл целого оленя, но я видел его своими глазами, вернее уже его голову. Потому-что тело оленя уже было в брюхе этого "тигренка".
        И тут как некстати забулькал мой живот, говоря о том что я уже давно ничего не ел. Я спрятался и кое-как попытался утихомирить свой голодный желудок. Затем выглянул и тут же спрятался прижавшись к дереву всем телом. Он меня чуть не заметил, когда я повернулся, он повернул свою голову в мою сторону. В общем чуть не спалился.
        Замер на сколько это возможно, и сразу же услышал легкую поступь лап зверя, в мою сторону. Похоже он заметил за собой слежку, это-же надо было так спалиться, можно сказать, собственное тело предало.
        Сердце в груди учащенно стучало, как молоток, даже испугался как-бы зверь не услышал его стук.
        Затем я услышал как легкая поступь стала удаляться дальше, а затем просто звук удаляющегося бега. Похоже он ушел, так никого и не найдя. Просто отлично.
        Теперь я позволил себе спокойно вздохнуть, и отвалиться от дерева. Я благодарил судьбу за свою удачливость, еще немного и стал бы обедом этого странного зверя.
        Наконец поднялся на ноги и вышел на поляну, уже не заботясь о шуме. Зверь уже должен быть очень далеко от этого места. Ох, как же я ошибался.
        Я только успел подойти к месту где ужинал темный тигр, как услышал сзади себя тихий утробный рык. По коже быстро побежали мурашки, и я медленно стал оборачиваться.
        Сначала увидел раздвоенный хвост, нервно подергивающийся, мысленно прошептал "мама", затем шкура и наконец оскаленная морда зверя, уставившаяся на меня. Темные глаза смотрели на меня, как на очередную закуску, которая по своей воле пришла сюда, решила отдаться ему.
        А затем он просто прыгнул на меня, раскрыв просто неимоверных размеров пасть. Я успел лишь отпрыгнуть взад, как на то место где я был обрушилась такая мощная масса. Земля просто вдавилась, и я даже смог удивиться, потому-что зверь оказался волшебным. После ступания лапами по земле, оставались сверкающие ледяные следы. Лед конечно через некоторое время таял и следы исчезали, но уже ясно было видно, это магическое создание.
        Так вот, когда он приземлился, это место где-то на метр от его лап пронзило изморозью и покрылось коркой снега. Даже мои ноги почуяли кожей исходящий от них холод. Вот и теперь было ясно, мне нельзя ни в коем случае касаться его лап, иначе получу ледяной ожог, либо еще хуже, насмерть замерзну.
        Зверь тем временем стал обходить меня, стараясь застать врасплох. Но я продолжал пятиться назад и поворачиваться за ним, не давая подойти со спины, пока не уперся ей в ствол толстого дерева.
        И темный тигр тут же прыгнул на меня, с низкой посадкой. Я сразу понял, что как такового у меня шанса не было. Он достанет с любой стороны, остался только самый безумный выход. Которым я и воспользовался. Не зря учился акробатическим трюкам в свое время.
        Резко подпрыгиваю и отталкиваюсь ногами от ствола дерева, очень быстро долетаю до зверя и в воздухе хватаюсь за верхнюю челюсть руками. При этом успеваю восхититься длинными и острыми зубами, на лицо изо рта дохнуло морозной свежестью. Хватаюсь руками и перебрасываю свое тело через него, приземляясь на землю болезненно и жестко. Замечая, как странно по телу пробежала ледяная дрожь, сковывая мое тело. А зверь с громким треском влетает в дерево башкой.
        Я распластался по земле, и никак не мог пошевелиться, словно все тело отказало. Лишь смог приподнять голову и посмотреть что там со зверем. А когда увидел его лежащего около дерева без сознания, спокойно опустил голову обратно и потерял уже сам сознание.
        Очнулся я ночью, и по началу не мог понять где нахожусь, пока не вспомнил про испытание и недавние события. Я попытался пошевелить своим телом и мне удалось приподнять руку, посмотрев на нее я ужаснулся. Она была обморожена по локоть и совершенно не чувствовались пальцы, будто их никогда и не было. Тоже самое я чувствовал с ногами и второй рукой.
        Похоже теперь я живой труп, который будет очень долго и болезненно умирать пока какой-нибудь зверь не схарчит. Кстати как там он?
        Я поднял голову и посмотрел туда где было дерево, зверя там уже не было. Хм, странно, убежал и даже меня оставил, посчитал невкусной закуской? Обидно.
        Вдруг услышал совсем рядом мурлыканье, и попытался посмотреть в ту сторону, но у меня была обычная шея, не как у робота на все триста шестьдесят, поэтому не мог увидеть что или кто там мурлыкает как котенок. Опустил голову на землю и принялся просто глядеть на небо, до тех пор пока на меня не запрыгнули.
        Я поглядел на своего пассажира и очень удивился, это был котенок, размером с собаку. Довольно таки милый котенок, похож больше на пуму, на шее какие-то отростки в виде жабр, покрывающие шею по кругу, больше похоже на отпугивающий режим. Шесть мягких, мохнатых лап, да целых шесть. Как они умудряются бегать с ними, просто не представляю. Обычная мордочка с длинными усиками, и зеленые светящиеся в темноте глаза. Ах, да я забыл сказать что пока я был в отключке наступила ночь.
        Так, вот, этот котенок приблизил свою мордочку к моему, и потерся мордочкой об мою щечку. Вполне хороший и милый котенок, даже погладил бы, если-бы руки слушались.
        Котенок будто услышал мои мысли, и облизнул мою онемевшую ладонь, потерся о мою руку.
        - Мяу!
        Громко мяукнул он, смотря в сторону, куда я не мог повернуться. Затем я услышал низкий рык взрослой особи, похоже мамочка пришла.
        Ну вот милый котенок, сейчас мы распрощаемся и мною поужинает мамочка кошка.
        - Муррау!
        Котенок снова что-то сказал маме, которая не пожелала его слушать. Снова услышал ее рык, а затем она сама мяукнула, и я услышал легкую поступь лап в мою сторону.
        Хм, интересно, они между собой разговаривают, решают мою судьбу, и похоже решили закусить прямо сейчас.
        Я увидел как надо мной склонилась большая кошачья морда, и внимательно обнюхала. Затем коснулась носом моей руки и снова что-то мяукнула своему котенку.
        Мамочка была метра два в холке, поэтому казалась уж очень зловещей. Я даже затаил дыхание, ожидая, решения своей судьбы.
        Кошка прошлась к моему туловищу и легла рядом со мной, накрыв своей большой лапой мою руку по плечо. Котенок же устроился рядом на моей груди, хоть и был тяжеловат, но мне было не трудно дышать.
        Интересно, они просто легли рядом, и решили поспать? Довольно странно, или решили помочь и согреть меня? Спасибо конечно, горько усмехнулся, но уже поздно, так мои конечности не вылечить. И где этот чертов ректор, когда так сильно нужен? И сигнал не подашь, неужели никто за испытанием не наблюдает? Это безответственно, ведь все таки это испытание только для поступления в академию. А не в какие-то передние ряды армии, готовые уже завтра выступить в бой.
        Ну раз мы решили поспать, думаю стоит вместе с ними поспать. Котенок словно прочитал мои мысли, а может и прочитал, замурлыкал, убаюкивая меня. И вскоре через минуту я спал крепко, как никогда раньше.
        Проснулся я от того что, лучи солнца били мне в глаза. Мне было очень хорошо, по всему телу лилось тепло. К сожалению свои конечности как не чувствовал, так и до сих пор не мог пошевелить даже пальцем.
        Я открыл глаза и прищурился от сильного света, кое-как глаза привыкли к нему и смог оглядеться. Кошки уже рядом не было, как и котенка, хотя постойте, что это там? Котенок бегал по полянке и гонялся за бабочкой, играл. Ну хоть кто-то меня не бросил, на душе немного потеплело.
        Котенок похоже заметил что я проснулся, и подбежал, возбужденно замурчав, и довольно терся о мою щеку.
        - Да, да и тебе доброе утро! - улыбнулся я, было очень приятно. Очень люблю кошек, особенно умных. Это не мой домашний кот, который покушает, затем разляжется на койке и будет мешать спать.
        - Мяу! Мирряу! - Котенок замяукал смотря в сторону. Видимо мамочка тоже здесь.
        Снова слышу легкую поступь и закрыв собой солнце надо мной нависла кошка, держа в руках с капающей кровью кусок мяса. Я немного выпал из реальности, это что? Она мне завтрак принесла? Но оно же сырое, как я его буду есть?
        - Прости - покачал головой, уворачиваясь от капель крови падающих на мое лицо. - Я не могу как вы, есть сырое мясо.
        Кошка что-то проворчала сквозь зубы и бросила кусок рядом со мной. Он смачно шлепнулся рядом со мной, позволяя увидеть, клочок торчащей черной полосатой шерсти. Похоже мой старый друг пошел на закуску. Но как она справилась с магическим зверем? Неужели она тоже обладает какой-то магией? Если она смогла победить такого зверя, значит она очень сильна.
        Тем временем котенок подошел к куску мяса, и впился в него своими острыми зубами, оторвав от него приличный кусок. Затем положил рядом со мной и просто уставился на него.
        Я подумал он уже хочет его загипнотизировать, чтобы этот кусок либо сам запрыгнул ему в рот, либо по приказу мгновенно изжарился, как вдруг глаза котенка загорелись огненным цветом и он открыл рот, выпустив небольшую струю огня.
        Я с благоговением смотрел на это чудо, и все не мог взять в толк, в какой-же мир попал. Все было очень необычно, и сколько бы ни смотрел, страх уже давно исчез, заменив собой на изумление, и возможность видеть красоту магии.
        Котенок тем временем, несколько раз провел эту процедуру, поджаривая скворчащее словно на сковороде мясо. И при этом он его перевернул на вторую сторону, поджаривая и ее. Словно знал как правильно жарить стейк.
        Через минуту по лесу разнесся вкусный запах жареного мяса. Мой желудок вновь взбунтовался, напоминая о себе.
        Котенок перестал выпускать пламя, и вскоре глаза снова были обычными зелеными. Он взял зубами кусок и поднес ко мне, зависнув перед моим лицом. Я без лишних раздумий приподнял голову и зубами впился в этот кусок, оторвав от него кусочек и тщательно чуть не давясь жировыми соками стал поглощать. Котенок же стоял смирно, и ждал когда я продолжу кушать.
        Он меня кормил также, как наверно его кормила мама. И мне было немного неловко, от всего этого. Я ведь совершенно посторонний, да в придачу еще и человек. А люди никогда не жаловали лесных зверей, убивая их ради шкуры, либо ради ценных каких-нибудь конечностей. А теперь вот животные помогают человеку выжить.
        Пока я размышлял уже успел пол куска съесть, и желудок приятно отяжелел. Я наконец был сыт, только вот пришла после голода жажда.
        - Спасибо, вам большое! - произнес я с искренней благодарностью.
        Котенок с секунду постоял, затем заметив что я наелся, подкинул кусок и одним махом скушал его с хрустом и причмокиванием.
        Я внутренне усмехнулся, похоже они тоже любят жареное мясо. Потому что по лесу несся запах жаренного мяса, со стороны где предположительно была мама кошка.
        - Только вот пить хочу очень - сказал я котенку прижимающемуся ко мне.
        Котенок словно услышал меня и куда-то унесся, в неизвестном направлении.
        Не знаю, понял ли он меня, может он просто убежал играть или еще за чем нибудь.
        Я прикрыл глаза и попытался расслабиться, это получилось довольно легко. Считая что расслабляться нужно было только моему туловищу. Да учитывая как хорошо отдохнуть после завтрака.
        Вдруг почувствовал как кто-то за плечо трясет меня. Открыл глаза и увидел котенка, который навис над моей головой и пытался взглядом что-то сказать.
        - Что ты хочешь мне сказать? - спросил я, не понимая чего от меня хотят, пока не заметил кое-что.
        - Ты принес воду? - догадался я смотря на чуть выпирающие щечки на его мордочке. Неужели он хочет напоить меня? Но как?
        И тут меня пронзила догадка, я открыл рот напротив его мордочки и котенок немножко приоткрыл свою челюсть.
        Оттуда потекла небольшой струей вода, теплая конечно, но главное вода. Я потихоньку глотал, утоляя свою жажду, и затем кивнул смотря ему в глаза, как бы говоря все.
        Котенок тут же проглотил остальное, и устроился рядом со мной, положив свою голову на мой живот.
        - Эх, как я отблагодарю вас - удрученно произнес. - Я же на всю жизнь остался калекой, по своей глупости.
        Котенок что-то промурчал недовольным голосом, как бы говоря, держись, еще не все потеряно.
        - А ведь точно! - пронзила меня догадка. - Мое ядро! Укрепление тела!
        Да, это должно мне помочь, только надо вновь войти в медитацию. Тогда пробуем, и закрыл глаза, представив свое ядро.
        Через минуту я уже ощущал энергию в пространстве, видел нити пронзающие мое тело, и ядро размером чуть больше кулака.
        - Это, когда же оно успело подрасти так? - удивился я. - Вроде больше не медитировал, да и Селина ничего не говорила про автоматическое укрепление.
        Ладно, разберемся с этим позже, Селина говорила каждый по своему представляет энергию текущую по своему телу. Я еще ни разу не представлял, это будет впервые.
        Я представил свою энергию, текущую по каналам тела, как кровеносную систему. И мне это удалось, я видел как вены покрывают мое тело, через которые течет энергия. И стал осматривать поврежденные участки.
        Ага, вот здесь в руку не поступает энергия, вена словно лопнула изнутри. Хорошо, я нашел поломку, и как мне ее устранить?
        Мысленно потянулся руками к поврежденному участку и лоскутки вены закрыл, поставив на место. Осталось только поставить заплатку, но где мне ее взять? Я решил временно отпустить и подумать над вопросом. А когда отпустил проблема сама собой разрешилась. Потому что энергия уже успела зарегенирировать лоскуты.
        Значит это проще чем я думал, и тут же мое тело пронзила дикая боль. Я закричал, и похоже не только мысленно, потому что котенок обеспокоено вглядывался в мое лицо.
        - Все хорошо - я улыбнулся. - Все хорошо, просто немного, мне придется помучиться. Но уже скоро я смогу тебя погладить, и может даже поиграть.
        Котенок довольный замурчал и потерся об мою щеку. Я же снова спустился в себя, и продолжил искать новое повреждение.
        Оно не заставило себя ждать, и когда я представил карту поменьше, наконец увидел, и ужаснулся. Поврежденных участков было слишком много, не уверен что успею за день залечить все это.
        Но все же приблизился к следующей, на одной руке было несколько разрывов. Один я заштопал, остались остальные, и медленно, осторожно принялся за работу.
        Не знаю сколько прошло времени, но солнце уже успело сойти с зенита и спряталось за деревьями.
        Я наконец закончил с лечением своей левой руки, за это время у меня дважды чуть не случился приступ. Боль была просто невыносимая, своими криками наверно всех лесных зверей распугал на километра два в округе.
        Котенок же все это время сидел рядом со мной и поддерживал, мурлыкая терся мордочкой о щеку, успокаивая. Честно, мне нужна была поддержка и я ее получал в лице очень милого и умного котенка. Животным у меня уже не повернулся бы язык, его назвать, ведь он понимал меня. А я понимал его, словно попал в историю с Маугли. Но я точно знаю, я не он, да и это другая совсем история, ничем с ним несхожая.
        О ректоре и его испытаниях я уже не думал, мне главное было сейчас вылечить свои энергоканалы. Да и не было его здесь, мне просто кажется что-то пошло не так, и испытание вышло из строя. Промежутками после боли, вспоминал Амелию, хорошая девушка, очень бы хотелось увидеться снова.
        Я даже не заметил как прошел день за всеми моими делами. Солнце уже исчезло за горизонтом, наступили сумерки.
        Меня оторвало от мыслей, утробное рычание мамочки кошки. И судя по ее предупреждающему голосу, к нам пожаловали нежданные гости. Котенок мелко задрожал и прижался ко мне своим телом. Похоже гости опасные, а я все еще ничего не могу сделать, ничем помочь.
        И тут наступила тьма на эту поляну, хотя нет, было очень похоже. Но вылезла на нашу поляну тварь, грозно рыча и оскаливаясь.
        Очень похоже на нашего волка, только волк не может быть двух метров. Толстая серая шкура с некоторыми белыми крапинками. Мощные четыре лапы ступали по земле, большая пасть грозно оскаливалась в нашу сторону. Глаза я его так и не видел, они были какими-то темными, глубоко посаженными.
        - Ах, ты-ж тварь! Еще и слюни на нас пускать будешь? - вскипела во мне злость на этого волка, когда закапала слюна с уголка пасти. - Уже предвкушаешь как пировать будешь. Ну нет, сегодня явно не твой день.
        Сзади раздалось еще одно рычание, похоже этот урод привел за собой стаю.
        И неожиданно, сзади что-то грохнулось возле меня, рычание, пара глухих ударов. Мамочка вступила в бой.
        Разнесся грозный разъяренный крик кошки, чувственный шлепок о землю. Треснуло рядом дерево, похоже кто-то летать учится. Затем булькающий звук и хрипы.
        - Мать его, что? - я охренел, ведь булькающие звуки издавала кошка. - Да что-же там мать его происходит?
        И бой неожиданно перенесся на мою зрительную сторону. Сказать честно, то что я увидел просто не вязалось с моим мозгом. Смог лишь злобно выругаться.
        Еще два волка схватили своими языками, да языками, а они у них оказывается очень длинные, оплели шею кошки и пытались душить, упираясь назад по обе стороны от кошки.
        Тем временем первый волк, который был с нашей стороны, начал подходить к нам. По-видимому вожак стаи, который не любит мараться о свои жертвы.
        Котенок грозно зашипел, и встал выгнув спину для прыжка.
        - Мелкий, да что-же ты делаешь - пронеслось в моей голове. - Он тебя просто убьет и сожрет, лучше не надо.
        А затем котенок прыгнул на него, впившисьь когтями в морду, и кусая волка за нос.
        Волчок взвыл, похоже кому-то нащелкали по носу, затем замотал головой пытаясь сбросить с морды нежданного гостя. И ему это удалось, котенок отлетел в сторону, расцарапав до крови его морду.
        Котенок не успел упасть на землю, как волк выпустил на волю свой язык и опутал шею малыша, сжав ее как тростинку.
        Ну тут конечно, я не выдержал и попытался сделать хоть что-то, своей почти не действующей рукой. Но смог только без сил остаться и покорно смириться с этим.
        Затем увидел как волк подтаскивает упирающегося котенка ближе к пасти, открыв ее пошире, показывая свои многочисленные острые зубы в два ряда.
        Вот, сейчас он дотащит его и перекусит разом шею, затем они убьют кошку, и чуть позже займутся мной.
        По щеке потекла слеза, слеза от беспомощности перед противником. Горя, с которым я буду горевать по этим пушистикам.
        Я почувствовал как во мне бешено завертелось ядро. Злоба полностью поглощала мою душу, пелена наложилась перед глазами.
        И изо всех сил заорал в пустоту, выпуская из себя все накопленное.
        Сам не знаю как, заставил подняться руку и материализовал золотое, энергетическое копье, без всякого прицеливания метнул его прямо в вожака. Который уже собирался коснуться зубами шеи котенка.
        Копье попало точно в цель, пронзила волка насквозь и испарилась. А волк же, ослабил хватку, котенок тут же выбрался, а затем сам свалился, издавая булькающие предсмертные хрипы.
        Два оставшихся волка сами отпустили кошку и тут же ретировались в лес. Спешно покидая наш опасный лагерь.
        Кошка себя неважно чувствовала после такого боя и подойдя прилегла рядом, свернувшись вокруг меня калачиком, как обычная кошка.
        Котенок подбежал ко мне потерся своей мордочкой и свернулся на моей груди. Да, сегодня мы одержали победу.
        Я же радовался, тому что все живы остались, и тому что хоть как-то смог помочь в данной ситуации. Правда не понимал как смог это сделать.
        Спустившись внутрь себя я осмотрел свою руку и с сожалением увидел, после использования, лопнула пара энергоканалов. Придется по новой штопать, но это чуть позже, а сейчас даже мне нужен отдых. Поэтому я заснул вместе со всеми, в тепле и музыкальном сопровождении при участии котенка.
        Проснулся я от того что, кто-то лизал мое лицо, влажным и слегка шероховатым языком. Открыл глаза и увидел, что это котенок меня разбудил. Радостно облизывая мое лицо.
        На поляне уже наступала ночь, солнце давно скрылось за горизонтом, наступали сумерки.
        Оказалось меня разбудили чтобы поужинать, поужинать свежеиспеченной волчатинкой.
        Ну, раз они говорят съедобно, значит и мне можно. Котенок такими же манипуляциями покормил меня.
        Кошка в это время вообще здоровый стейк обжаривала. Блики огня мелькали на тенях деревьев и кустов.
        Затем я решил заняться своим восстановлением, погрузился в себя, открыл карту своего тела и начал с руки, которую повредил.
        Боль уже не была такой адской, похоже начинал привыкать. Поэтому за сегодня успел восстановить энергоканалы и на второй руке. После чего откинулся без сил.
        Перед тем как заснул, почувствовал мягкую мордочку котенка возле своего лица и лапку, которая легла на мою грудь, затем заснул.
        Глава 7 Трудности
        Я провел лежа на земле целых три дня. Целых три дня не шевелил ни ногами, ни руками. И все это время восстанавливал энергетические каналы. Сначала на руках, затем на ногах, и еще обнаружил разрыв напротив сердца, все-таки болевые ощущения не прошли бесследно.
        За все это время я смог пошевелить одним пальцем, и все на той-же руке, которой и вытащил копье из ниоткуда. Вторая рука как-бы не старался, все равно не хотела меня слушаться. Но в груди поселилась надежда, которую теперь никто, так просто у меня не отберет.
        Мои друзья, которых я уже могу смело назвать своей новой семьей, постоянно заботились обо мне. Если честно, я никогда не видел чтобы так заботились о совершенно постороннем человеке. Звери еще не потеряли того что потеряли мы люди, алчные и завистливые. У зверей осталось все те качества, которые сейчас многие продают за деньги.
        Можно в пример привести меня, они не ждут от меня чего-то, они просто помогают мне выжить. Видят во мне не врага или мешок с деньгами, принимают за своего, видя как мне нужна помощь, взяли в свою семью. А ведь могли загрызть, даже можно было бы сказать, чтобы не мучился. Но нет же, они стали кормить и заботиться обо мне, подвергая свое нахождение рядом со мной опасности. Яростно защищают от всех бед, пытаются как-то успокоить, увести от мрачных мыслей. Как и сейчас.
        Котенок привычно потерся мордочкой о мою щечку, понимая, о чем я размышлял. Он всегда меня понимает, хоть и не может говорить на человеческом. За эти несколько дней, я успел привыкнуть к ним как к своей семье. Словно не один год прожил с ними.
        Сегодня котенок остался со мной один, поэтому бегал резвился, гоняясь за бабочками. Мама кошка с утра пораньше ушла в лес, судя по всему за источником пищи. Оставив своего детеныша под моей защитой. Правда не уверен что смогу на этот раз защитить если нападение повторится.
        Пока котенок бегал, хотя наверно зря я ее называл в мужском роде, в общем пока кошечка бегала и играла. Я размышлял над своей судьбой, подумывал как выбраться из такой ситуации.
        И в это же время разминал свою руку, которая начала потихоньку восстанавливаться. Я уже мог пошевелить пальцами и целой кистью. Когда я опускался внутрь себя, то заметил как рука быстро регенерировала. Вот откуда у меня и появились некоторые успехи. Восстановление шло своим чередом.
        Котенок еще раз потерлась своей мордочкой об мою щечку. Я попытался приподнять свою руку, и у меня получилось, правда всего на пару сантиметров. Но и этого хватило чтобы коснуться лапы моей подруги. На ощупь она была мягкая и очень пушистая.
        Котенок видимо этого не ожидала, и крайне удивленно на меня уставилась, хлопая своими маленькими зелененькими глазками.
        - Да, мы тоже что-то можем - усмехнулся я, видя приходящее к ней понимание.
        - М-у-р-р - заурчала кошечка и прижалась ко мне.
        Мы с ней хорошо сдружились, и каждое ее движение или мурчание я понимал, как человека.
        Вот например сейчас она была очень довольна моим успехам. Хоть и бросала некоторые взгляды упрека, за то что мучаю себя таким способом. Ведь попытка поднятия руки для меня отозвалась сильной болью.
        Так вот мы и просидели, почти целый день, разговаривая между собой. За время моего пребывания здесь, я успел поведать свою маленькую историю жизни в своем мире, рассказать о приключениях в другом. О своих девушках, которые наверняка меня ждут. И о том зачем вообще здесь оказался.
        Мне было приятно вести беседу, хоть и от одного лица в основном. Котенок редко что-то спрашивала, по большей части слушала. У нее очень хорошо получается слушать.
        Вот как сейчас, ляжет мне на грудь, положит свою голову на свои лапки и с интересом смотрит в глаза слушает. Порой кажется даже улыбается, но это я понял лишь по ее настроению.
        Вот так я и проводил свободное время, когда отдыхал от восстановления энергоканалов.
        К вечеру пришла мама кошка и принесла ужин, где-то добыла оленя. Правда на оленя он смахивал лишь со стороны, рога чуть меньше, да и не такие ветвистые. Четыре копыта, три глаза, два по бокам и один во лбу, немного смахивало на какое-то чудовище. Но что удивительно не было хвоста. Его вообще не было, даже обрубка.
        Кошка положила оленя рядом с нами и принялась разделывать. Ну как разделывать, отрывать зубами куски и отлаживать в сторону. Оставила лишь половину нетронутой. Видимо поделила добычу между нами.
        Кошечка слезла с меня и быстро скидала куски почти мне под бок. Затем принялась каждый поджаривать по отдельности, до хрустящей корочки. Да, за это время я успею напробоваться шашлыка, алкоголя только не хватает, да какой-нибудь интересной истории. Хотя историй навалом.
        Мы поужинали, остатки предусмотрительно кошка сложила в кучу. И так и оставила до утра, сама же прилегла к нам, слушая мои очередные байки.
        Утром я проснулся очень рано, солнце еще не рассветало. Кошечка на груди спала мерно посапывая, как и ее мама.
        Машинально поднял руку и прикоснулся к лицу, затем вспомнил что не мог поднять руку. И тут конечно я очень удивился, ведь успеха нужно было ждать еще несколько дней, а тут уже руку могу поднять без всякой боли.
        Я конечно же спустился внутрь себя и обнаружил что тело почти восстановилось. Не знаю что так повлияло на меня, но мои конечности почти полностью функционировали, правда только руки. Ноги еще не до конца восстановились, я конечно могу пошевелить пальцами, но вот хотя-бы поднять одну из них я не смогу.
        Вышел из себя, еще раз поднял руку и положил на котенка, нежно поглаживая бочок. Котенок мило заворочалась и замурлыкала. Приоткрыла ненадолго один глазик, затем второй и наконец полностью открыла, потянулась, зевнула и наконец поняв, что что-то не то, уставилась на мою руку, поглаживающую бочок.
        - Я почти восстановился - улыбнулся еще шире. Добрался до ее головы и стал поглаживать ушки. Котенок заурчала пуще прежнего и прикрыла глаза, наслаждаясь лаской. Случайно коснулся странных пластинок торчащих на шее, и с удивлением обнаружил что они поднимаются и распушиваются как щит вокруг шеи. Да, похоже неплохой режим отпугивания.
        Мама кошка в это время тоже не спала, я краем глаза заметил как она пристально наблюдала за мной. Затем видимо ей надоело это, встала потянулась, широко зевнув и отправилась к ручью. Котенок насладившись лаской слезла с меня и отправилась следом.
        А я решил наконец начать тренировку своего тела, поднял сначала одну руку, затем другую, и убедившись в функционировании обеих, решил сделать нечто большее.
        Одной рукой потянулся в сторону, другой потянулся к первой руке, и с небольшим усилием и пары сломанных ногтей я смог перевернуть свое тело на живот.
        По телу прошла дикая усталость, спина заболела, сказалось долгое пребывание на земле, тем более без движения.
        Затем уперся руками в землю и поднатужившись принялся поднимать себя. По телу разлилась дикая боль, и я почти до конца подняв, просто свалился, ударившись головой об землю.
        В груди вскипела злость на себя беспомощного, неспособного шага сделать без посторонней помощи. Снова упираюсь руками в землю и резким рывком поднимаю свое тело. По телу снова разлилась дикая боль, в глазах помутнело и я потерял сознание, увидев лишь приближающуюся ко мне землю.
        Очнулся от того что котенок обеспокоенно поливала водой мое лицо. Я уже не лежал на животе, меня уже успели перевернуть. Мама кошка была тут же, пристально всматриваясь мне в глаза с неким упреком.
        - Ну не могу я просто лежать - проворчал я. - Мне нужно тренироваться, делать хоть что-то.
        Кошка неодобрительно рыкнула, затем обошла меня сзади, схватила за шиворот одежды и куда-то потащила. Я был немного удивлен такому способу передвижения. Затем почувствовал под спиной холодный ствол дерева, об который меня и оперла кошка.
        Я благодарно посмотрел на нее, хоть теперь не буду спать на голой земле. Да и так мне как-то удобнее.
        До самого вечера я копался в своих энергоузлах, стараясь тщательно осматривать чтобы не было никаких пробоев.
        Затем вечером мы поужинали, на этот раз я уже мог мясо брать руками и засовывать в рот. Было намного проще, да и управились с едой быстрее. Ну а затем недолгий вечер историй, после сон.
        И так я прожил еще четыре дня, с каждым днем становясь сильнее и упорнее. Старался двигать своими конечностями по максимуму. Ноги уже начинали слушаться меня, я мог поднимать их по собственному желанию, правда всего на несколько секунд. Затем нога начинала дрожать, появлялась боль и я уже не мог ничего сделать. Но боль с каждым днем отступала перед натиском такого упорного противника как я.
        На пятый день попытался встать, за что и был наказан, стоило только перевести свой вес на ноги, как меня жутко скрутило, и я потерял сознание.
        Ну а когда меня нашла кошка, то просто взяла и потрепала за воротник. Тряска меня хорошо взбодрила, но что-то больше я не хотел ослушаться ее. Она как-будто знала что для меня лучше, хотя может и знала. Во время моих вечерних разговоров ее глаза всегда выглядели очень умными.
        Еще через два дня я уже помогал кошке освежевать свежую тушку. Нашел рядом со своим деревом кусок отбитого камня и применил его вместо ножа. На ноги я все еще боялся вставать, хоть и конечно научился ползком пробираться по поляне. В такие времена кошечка бегала встревоженно рядом, не понимая зачем мне это.
        И уже на следующий день решил повторить подготовку, только уже при пристальном наблюдении. Я не говорил, но когда в первый раз встал и потерял сознание, то умудрился рассечь себе бровь об этот же кусок камня. Потом котенок долго облизывала рану, стараясь приглушить пощипывание. И что удивительно неприятные ощущения вмиг прошли.
        Так вот, кошка подошла ко мне взяла за воротник и потихоньку подняла. Я висел как тряпичная кукла над землей. Затем медленно начала опускать, как кран опускает бетонную плиту.
        Ногами коснулся земли, затем попросил ослабить хватку, чтобы вес опустился на ноги. Они мелко дрожали, словно осиновый лист, кошка послушно ослабила хватку, но не отпустила. Мой вес полностью опустился на ноги, по началу пошла боль, но не такая сильная.
        - Отпусти, я попробую сам - попросил я кошку, решил попробовать сам удержать себя на ногах.
        Кошка послушно отпустила воротник, и меня закачало как молодое деревце на ветру. По началу было как-то тяжело, казалось ноги налились свинцом. Затем я неожиданно для себя сделал шаг вперед и рухнул как подкошенный на землю.
        Да, похоже шаги это пока еще не для меня. Повернулся на спину и с облегчением стал вдыхать воздух.
        Кошка неуверенно склонилась надо мной, словно спрашивая все ли в порядке со мной. На что я конечно лишь улыбнулся, сил на слова не было, все истратил.
        Так я и пролежал почти до самого вечера, пока не дополз до дерева. Затем также занялся мясом, нарезая его на ровненькие куски. Также я со своих рук кормил кошечку, ей это нравилось, ну а мне было приятно.
        Вот и еще один день закончился, тишина уши уже давно перестала давить. Было даже как-то уютно в ней находиться, в общем адаптировался. Спали мы уже немного по-другому, я спал также на земле, только уже под голову подлаживал лапу кошки. Она была не против, а мне было уютно и тепло. Ночи стали чуть холоднее, видимо все из-за туч на небе. Солнце стало редко появляться, похоже что-то приближалось, только вот что?
        На следующий день я повторил свою попытку, старался как можно увереннее стоять на ногах. Только вот пока не было успехов в шагах, я делал первый шаг и падал, похоже перенос веса на одну ногу до сих пор не работал.
        Еще три дня мучился с этим, пока на четвертый день уже не сделал свой первый шаг, а затем второй и третий. Моей радости не было предела, ведь может я и делал не такие уж значительные успехи, но я их все таки делал.
        Еще через день уже свободно начал перемещаться, правда неуверенно шагая, но все же шагая. И уже я возвышался над кошечкой, а не она надо мной. Кстати котенок за все это время нехило успела подрасти. Она была уже ростом по пояс мне, а если еще и вставала на задние ноги, то вообще наравне со мной.
        Она удивительно быстро росла, для обычного животного. Хотя может в этом мире все животные так растут. Выводов пока никаких не стал делать.
        Мы каждый день занимались своими делами, я потрошил мясо, что притаскивала кошка. А котенок либо каталась на травке, либо крутилась вокруг меня, норовя свалить в эту кучу.
        И вот наступил день, когда введенный нами распорядок дня нарушился.
        Я в это время играл с кошечкой, мама кошка лежала рядом и смотрела на нас.
        И вдруг неожиданно котенок и кошка пропали, как и лес. А я оказался на полигоне, там где и начинал испытание. Рядом со мной стояли подростки, среди них я заметил Амелию и ее братца.
        - Приветствуем наших новых студентов! Они прошли испытание и зачислены в нашу академию! - прозвучал голос ректора. Затем он посмотрел на меня, явно догадываясь что сейчас последует.
        - Ч-что? - громко сказал я от возмущения. - Вы в своем уме?
        Глава 8 Истории из прошлого
        Прошло не так уж и много времени с окончания испытания для зачисления на первый курс магической академии. Но я уже успел побывать в кабинете ректора, обсудить мое недовольство им.
        Да и конечно, чему тут радоваться, бросили на произвол судьбы в каком-то лесу. Хочешь жить, выживай, своими силами и упорством.
        Как объяснил сам ректор, мы не можем, принимать в наше учебное заведение, несмышленных и без каких-либо задатков детей. Даже процитирую его слова.
        - Мы сейчас находимся на шахматном поле, и если фигура слона или коня будет бессильна, против противника. То она быстро станет пешкой, и проиграет свою битву. Тем самым, поставим против Микара, чародея, который даже спичку щелчком пальцев не подожжет.
        В общем, он в какой-то мере был прав, действительно, для сражения нужны сильные люди. Но именно, что мне не понравилось. Это же академия магических искусств, разве нельзя обучить труса храбрости? Слабого великой силе, наделить доблестью.
        Затем я попал в свою группу, которые прошли испытание, там же я и встретился с Амелией. Удалось перекинуться парой слов. Она вообще где-то в горах проходила испытание и ничего такого трешевого не приключалось.
        - Поздравляю с успешным прохождением испытания - я повернулся на голос и увидел паренька стоявшего рядом с нами, судя по всему второкурсник. - Меня попросили показать вам вашу временную комнату.
        - В каком смысле временную? - тут же задала вопрос знакомая мне лисичка.
        - Ну, ту в которой вы сегодня переночуете - пустился в объяснения паренек.
        - А почему не в общежитие? - задала вопрос одна из обычных девушек.
        - Потому что общежитие распределено между факультетами - ответил нисколько не смутившись. - А вы пока еще не распределены.
        - Понятно - сказала девушка и замолчала.
        - Ну тогда идем - паренек улыбнулся и повел нас по лестницам и коридорам. Которых как оказалось здесь очень много, просто бесчисленные коридоры. Как по ним ориентироваться и не потеряться, я пока просто не знаю.
        А парень довольно уверенно вел нас, видимо не раз уже занимался этим.
        - А чему здесь учат? - спросила по пути одна из девиц.
        - Магии - хохотнула идущая рядом с ней подруга.
        - Ну да, леди права - второкурсник даже не обернулся. - Здесь учат магии и выживанию. Если вы хотели овладеть всем и сразу, то вы на правильном пути.
        - А какие факультеты в академии? - на этот раз спросил я.
        - Их всего шесть и каждый в своем роде особенный, но вы о них узнаете завтра - ответил он. - А мне некогда, мы пришли, располагайтесь.
        Он привел нас к большим дверям и когда открыл нашему взору предстала большая комната, с кучей кроватей и одним большим столом. Кроватей судя по всему было столько, сколько и нас.
        - Мм, уютненько - лисичка осмотрелась и подвела итог.
        - Только вот скажите мне пожалуйста, а где мальчики будут спать? - пристально поглядела на паренька кошкодевочка стоявшая рядом со мной.
        - Как где - ответил парень немножко напрягшись. - Здесь же, вместе с девочками.
        - А ты что, стесняешься? - вдруг из нашей группы выделился один белобрысый паренек.
        - Ой заткнись, Киндер - тут же отмахнулась лисичка. - Не дорос еще с девушками спорить.
        Киндер тут же покраснел и хотел что-то уже сказать грубое, как услышал мой смех. Сколько я пытался сдерживаться это не помогло. Ох и повезло же родителям назвать сына Киндером.
        Парень же лишь со злобой посмотрел на меня и отвернулся. Мол, разбирайтесь сами.
        - Так, на чем мы остановились - продолжила лисичка. - Ах да. Эй ты куда?
        Пока они спорили, второкурсник уже успел значительно отойти от нас, и когда услышал девушку, быстро нырнул в какой-то поворот.
        - Ну вот, теперь придется в форме спать - вздохнула девушка, с сожалением глядя на пустующий коридор.
        - Ничего сестрица - вышла из толпы к ней вторая лисичка. Тоже с блистательной фигурой. Да и вообще, нас было двадцать человек, и лишь пятеро из двадцати были парнями, остальная группа состояла из красивых девушек. Больше половины парней еще в начале испытания провалились.
        - Одну ночь переживем - положила руку на плечо лисичке. - Тем более с нами герой - двусмысленно подмигнула мне, отчего я сразу же стушевался. Обычно это я пытаюсь привлечь внимание девушки а не наоборот. - Он не даст нас в обиду. Так ведь?
        - Д-да, конечно - запинаясь произнес я.
        - Ну вот, ты слышала. Так что расслабься - взяла первую за плечо и увела к кровати возле окна.
        Судя по виду из окна, уже наступала ночь, сгустились сумерки. Практически ничего не видно, лишь отдельные черты башенки.
        Как так, мы же не поднимались по лестницам. С чего бы это мы так высоко? Я думал находимся еще на первом.
        Одна из кошкодевочек подошла ко мне и увидев мой удивленный взгляд решила пояснить.
        - Не верь всему что видишь, мы сейчас на первом этаже. А вот это - она указала на окно. - Лишь для хорошего вида, заклинание иллюзии.
        - Понятно - лишь произнес я. Значит магия иллюзии, а как тогда она держится, и что ее питает? Неужели такая магия автономна? Что я и спросил у девушки.
        - Нет конечно же - ответила девушка и улыбнулась, явно довольная что может учить такого неопытного взрослого парня.
        - В академии есть кристалл Лайера, названный в честь великого чародея Лайера Сюрпенджи. Поговаривают он достал его из самого Аркониса говорила девушка.
        - А что такое Арконис? - перебил ее своим вопросом.
        - Разве ты не знаешь? - удивленным взглядом ставилась на меня кошечка.
        - Нет - честно ответил ей.
        - Откуда же ты свалился? С Картаны? Пойдем со мной - и потянула меня в комнату к кровати стоявшей в углу.
        - А что за Картана? - задал на ходу второй вопрос.
        - Ох, давай присядем и я все тебе расскажу - кошечка села на кровать и посадила меня рядом с собой.
        На что я заметил красноречивый взгляд Амелии, сидевшей через одну пустующую кровать от нас, обещающий ничего хорошего. Я даже рефлекторно пересел на другую кровать поближе к ней, на что ее взгляд потеплел. Да, похоже мне теперь надо быть осторожным в своих действиях. Хотя с чего это они возомнили меня своей собственностью? И бросил Амелии свой красноречивый взгляд, от чего девушка резко смутилась и опустила глазки, понимая свою ошибку.
        Вот так, умница, я ничей, я свой собственный, что хочу то и буду делать.
        - Так на чем мы остановились? - как ни в чем не бывало повернулся к кошечке, уже лежащей на кровати с прикрытыми глазками.
        Я невольно уставился на ее выпирающую из кофточки грудь, уже представляя себе всякие непотребства, отчего даже сам смутился и поспешил отвести взгляд.
        - На Арконисе - ответила девушка.
        - Арконис это другой мир, находится со стороны другой нашей реальности. Он населен разными чудовищами, совершенными монстрами. Говорят там даже есть своя империя монстров, и император у них Зарган Имулдори, то-есть красный дракон на обычный язык.
        - Опа - тут же щелкнуло у меня в голове. А не тот ли это самый дракон что отправил меня сюда?
        - Но я не очень верю в эти сказки - продолжала кошка. Ее хвостик как-то странно подергивался, возле меня, словно чувствовал что я рядом, еще чу-чуть и коснешься.
        - Я верю что рассказывал сам великий чародей, а он не упоминал о драконе, лишь о чудовищах. И вот эта пропасть, что находится за империей, это врата туда. Иначе бы откуда появлялись Микары.
        - А ты можешь мне описать их? - спросил у нее о монстрах. Ведь мне еще никто не дал подробного описания о них.
        - К сожалению нет, все говорят по разному, то у них рога есть и длинные метровые зубы, то пасть шириной в километр, а уши как у эльфов.
        Ого, так все-таки здесь есть эльфы, неплохо было-бы познакомиться с ними. А еще найти себе очаровательную эльфийку.
        - Но что точно говорят одинаково, никто из людей повстречавших Микара, не вернулся живым. Лишь чародеи академии способны уничтожить их.
        Кошечка поднялась на кровати, и сняла верхнюю кофту, оставив лишь одну тоненькую блузку.
        Я невольно сглотнул, от вида на ее прекрасную грудь, в штанах стало тесновато.
        Девушка же легла обратно и укрылась одеялом, прикрыв глаза.
        - Ладно, спокойной ночи, Нико - пожелала она.
        - Спокойной - я улегся на кровать и тоже закрыл глаза, чтобы переосмыслить услышанное.
        Судя по всему есть вторая реальность, где находятся монстры. И есть дракон, похожий на моего, может быть это она и есть. И она там как император, я конечно слышал что драконы умны. Но я не думал что драконы управляют монстрами. Такого еще никогда, нигде не слышал.
        Теперь я понимаю какую цель мне выбрать для достижения. И судя по всему придется мне взять себя в ежовые рукавицы. До последнего выкладываться в обучении, и не только. Надеюсь здесь обучают рукопашному, и боевому искусству на мечах.
        Итак, наметим первоначальный план действий. Для начала думаю надо как можно больше информации узнать о том мире, о его населении, видах тварей. Может быть здесь в библиотеке узнаю больше. О библиотеке я не беспокоился, в академиях всегда есть они. Главное чтобы доступ к ней не был закрыт. Затем узнать, работают ли врата в ту сторону, или же придется делать какой-то прорыв.
        Все конечно хорошо, но сначала буду утром узнавать о своей дальнейшей судьбе. Все-таки не каждый день поступаешь в академию магии.
        Я открыл глаза, повернул голову в сторону соседской кровати кошечки. Она уже мирно сопела в постели, быстро заснула, с блаженной улыбкой на лице. Повернул голову в другую сторону, посмотрев на девушку лежащую на кровати. Амелия похоже тоже уже засыпала, ну надеюсь не обижается на меня.
        - Спокойной ночи Амелия - почти прошептал я, улыбнувшись.
        Она улыбалась, видимо хороший сон поспешил унести ее в мир грез.
        - Спокойной ночи, Нико - ах так она оказывается еще и не спит. Приоткрыла глазки и подмигнула, затем закрыла и наконец через минуту сладко засопела, оставив улыбку.
        И я наконец со спокойной душой прикрыл глаза и поспешил уснуть, ведь утром рано вставать.
        Глава 9 Ученик стихий
        Ночь прошла на удивление тихо, единственное что нас разбудило ненадолго, так это шутка одного из подростков. Пареньку захотелось подшутить над другом и он залез к нему под кровать, начав потихоньку шуметь, короче всем видом показывая, типа монстр забрался. Ну а его друг проснувшись вместо того чтобы проверить какой шутник туда залез, поднял крик и со всего маху зарядил башмаком под кровать. Горе шутнику крепко досталось, он вылез из под кровати со сломанным носом, чуть ли не ревущим, но близок к этому. Пришлось звать мага целителя, чтобы побыстрее завалиться дальше спать.
        Но как итог я все-таки смог выспаться, и успел проснуться за пять минут до официального подъема. Хоть конечно и боялся, что буду слишком сонным и просто не замечу, как выберу факультет.
        - Так, ребята! Все готовы? - зашел к нам вчерашний парень. Когда мы уже все приняли надлежащий вид и просто сидели болтали между собой.
        - Тогда собирайтесь и за мной - продолжил он, увидев подтверждающие кивки. - Все уже ждут вас.
        Мы быстро собрались в группу и отправились за пареньком, куда-то наверх по лестнице. Сначала коридор, затем лестница, снова коридор и опять лестница, и неожиданно выход в большой зал.
        В зале уже были люди, точнее преподаватели, и наш горячо любимый ректор. Они стояли полукругом перед зеленым где-то с полтора метра высотой кристаллом. Который светился темным и зловещим зеленым светом.
        Мы прошли в зал и построились в четыре шеренги, так как зал был большой, а нас не больше сотни. Остальные группы также были здесь, все те кто прошел дальше.
        - Приветствуем наших новых учеников! - произнес ректор и подошел к нам поближе, чтобы все слышали.
        - Сегодня мы собрались здесь, чтобы принять в нашу академию особенных учеников. Самых храбрых, могучих и конечно же мудрых. Но только не зазнавайтесь - произнес он, увидев как в первой шеренге выпятил грудь один из пареньков, считая себя пупом земли.
        - Вам предстоит нелегкий путь, который если вы пройдете даст вам все, к чему вы стремились. И даже лучше, некоторые смогут стоять во дворце самого императора! Некоторые же смогут возглавить свои кланы, заменив своих отцов и дедов! - продолжал он. Пока я обдумывал, что же нам дальше нужно будет делать.
        - Но думаю хватит прелюдий - ректор подошел еще ближе к нам. - Перейдем к сути. Для начала я бы хотел объяснить, почему мы каждый год проводим такой жесткий отбор. Знаю вы не раз задавались этим вопросом. Так вот, все знают о нашей угрозе, Микары! - многие согласно кивнули.
        - Когда открылся портал в их измерение мы не ведали что к нам пришло. И отправили на погибель много неподготовленных людей к борьбе, умеющих только размахивать мечом или тростью. Тот день мы никогда не забудем, о той катастрофе. Вернулись с битвы только три воина, и то тяжело раненных, именно они основали чуть позже нашу академию. Чтобы учить людей сражаться с этой тьмой, защищать наш дом.
        - Но для начала вам надо подписать вот этот документ - из ниоткуда в руке у ректора появился большой и толстый фолиант. - Это свод правил, который вы обязаны соблюдать в стенах академии и за ее пределами.
        Затем он что-то прошептал и книга залевитировала, прямо в начало четвертой шеренги.
        - Ну а пока каждый подписывает, я продолжу - произнес ректор.
        - Мы и не подозревали что монстры вышедшие из портала могут эволюционировать. У них есть свой уровень сложности. Одни сильнее, другие слабее, также и с чародеями. Мы были вынуждены принять жестокие условия отбора, иначе студенты бы шли на верную смерть. Только сильные смогут уничтожить Микара, а ведь на одного монстра приходится двое наших хорошо подготовленных чародеев. Поэтому не стоит гордиться, что многих не приняли к нам. Ведь может им как раз таки и повезло жить спокойной жизнью. А вам же придется совершенствоваться, постоянно работать и учиться. Бороться с этой грязной нечистью, на благо всей империи.
        Очередь дошла до меня, я открыл книгу на середине, и вдруг мой палец что-то кольнуло. Я тут же убрал его со страницы, но капля моей крови успела попасть на нее, и книга засветилась синим светом затем все прекратилось. Похоже для подписи используется кровь, как будто контракт с дьяволом заключил. Затем передал книгу соседу.
        - Но нет, я не буду сейчас объяснять вам, насколько это важно - продолжал ректор. - Вы наверно уже знаете что это такое? - рукой показал на кристалл. - Ну а кто еще не знает - и тут он выдержал паузу, что-то обдумывая. - Узнает у своего товарища.
        - Итак, этот кристалл поможет вам выбрать на какой путь ступить. Он учитывает ваши силы, ваше желание, вашу магическую нить. Стоит лишь коснуться поверхности, и вы будете зачислены на один из шести факультетов. Никто не знает какие у нас факультеты, но я уже вижу что все подписали документ - ректор забрал книгу у последнего подписавшего. Затем книга просто в воздухе растворилась из его рук. - Продолжим.
        - Первый из факультетов, это теневой факультет - по залу прошел шепот. - Теневая подготовка, уход в тень, материализация теневого оружия. Все это очень полезно при встрече с сильным противником.
        - Второй факультет - он начал прохаживаться туда сюда. - Факультет целительства. Получил рану в бою, сломал ногу или руку. Все это зарастят и вылечат лучшие целители академии. А также они очень хорошо сражаются.
        - Третий факультет - факультет света. Все знают что там! - показал куда-то в сторону, где предположительно находился разлом. - Там нечисть, тьма, которую можно победить лишь одним способом, светом. Ну и еще кое-чем, но об этом позже.
        - Четвертый факультет - факультет истории магии. Если бы не этот факультет, мы бы никогда не смогли победить тьму. Все их составленные заклинания, полезные новые техники. Этот факультет занимается естественно историей. Но не просто так, а для создания новых заклинаний. Все техники, которые сейчас используют, были составлены именно на том факультете.
        - Пятый факультет - факультет некромантии. Нет, не надо так думать о нем - заметил ректор отвращенное выражение студентов. - Только с помощью некромантии мы смогли узнать слабые места противников. Он очень полезен, также их заклинания немного другие, чем у обычных воинов. И поэтому самые эффективные.
        - Шестой и последний факультет - факультет демонологии. - Затем посмотрел на некоторые удивленные выражения лиц. Я же уже перестал понимать, в чем здесь прикол. Да и ноги уже затекли так стоять. - Да, да вы не ослышались. Недавно у нас со стороны запада появилась новая угроза - выдержал паузу. - Одна из империй демонов в другом мире, объявила войну нам. И теперь каждый месяц из того мира приходят войска демонов. Поэтому пришлось быстро внедрить демонологию. Нам нужны воины, знающие все слабые точки, умеющие держать в руках меч или свободно обращающихся с магией. На этом все!
        - Шесть факультетов, квалифицированные преподаватели, прошедшие кучу сражений. Они помогут вам, наставят на правильный путь. Слушайте их как своих родителей, да и более того. Считайте их своими родителями все три курса обучения.
        - Ну а теперь приступим - ректор подошел к кристаллу и положил на поверхность руку. Затем кристалл засветился ярче и резко потух. - Теперь пожалуйста, ученики, ваша очередь.
        Первым из шеренги вышел один из пареньков, судя по виду, клановый ребенок. Подошел к кристаллу и положил руку. Кристалл сначала ничего не показывал, но затем засветился зеленым.
        - Факультет медицины - подвел итог ректор. - Пожалуйте к вашему преподавателю - и рукой пригласил к одной из дам стоящих позади. - Следующий!
        Так и пошел отбор по факультетам. Я не сильно смотрел за ним, только по началу, пока не увидел все цвета факультетов. История магии - красный. Демонология - черный. Некромантия - синий. Теневой - серый, как сама тень. Факультет света - золотистый, как солнце.
        Прошло уже больше часа, и нас осталось трое человек. Я собирался идти последним, как-то не очень выбирать узнавать, на какой факультет меня выберет. Вдруг некромантия или демонология.
        Но моя очередь все же дошла и пришлось идти, ведь больше уже некому.
        Подошел к кристаллу и с опаской положил руку на холодную поверхность. Сначала ничего не происходило, затем почувствовал легкое покалывание. И вдруг как захватило дух, словно на американских горках прокатился. Кристалл засветился, но не одним светом, а начал переливаться разными цветами. Голубой, огненный, слегка золотистый, темный как поверхность земли, затем показалась поверхность воды, прозрачной и чистой.
        - Не может быть - прошептал ректор себе под нос. Стоя с ошалевшим видом.
        Я наконец смог успокоиться и оторвать руку от кристалла. Было необычное чувство, даже показалось волосы дыбом встали. Машинально попробовал поправить, но все было нормально.
        Кристалл же продолжал переливаться, словно я и не отрывал от него руку.
        Студенты зашептались между собой, судя по всему такое происходит не каждый день. И я напоролся на что-то очень стремное. Посмотрел вопросительно на ректора, до сих пор стоящего в оцепенении.
        - Да вы юноша полны сюрпризов! - воскликнул вдруг он. - Это же надо! Столько лет!
        - Столько лет. Думал уже больше нету таких, а оно вона как - уже спокойнее произнес, подходя ко мне.
        - Ну что, молодой человек! - хитро улыбнулся. - Готовы пойти на седьмой факультет?
        - На какой седьмой? - еще больше удивился я. - Ведь их было шесть? Или я не расслышал?
        - Да, да все правильно - скрестил руки на груди ректор. - Их шесть, для поступления.
        - Но - выдержал паузу он. - Всего их семь. Просто о седьмом мало кто слышал.
        - Хм, тогда какой седьмой? - задал я вопрос. Странно конечно, то вдруг способности новые, а сейчас еще и факультет особый.
        - Факультет стихий! - ответил улыбаясь ректор. - Добро пожаловать в нашу академию Ученик стихий!
        - Простите! Кто, кто? - кажется я плохо расслышал, или мне показалось.
        - Ученик стихий! - повторил он.
        Хм, все страньше и страньше, что еще за ученик стихий? Непонятно, пора брать ректора за шкирку и вытрясать ответы.
        - А вы можете мне объяснить значения этих слов? - подобрал слова для вопроса.
        - Да, конечно - ничуть не смутился, или удивился ректор. - Обычный чародей может обладать одной из четырех стихий, думаю ты знаешь каких.
        - Да, знаю - кивнул на его вопросительный взгляд. - Огонь, вода, земля, воздух.
        - Все верно - подтвердил он и продолжил. - Но есть чародеи, у которых особый дар. Они могут управлять сразу всеми стихиями, и не только четырьмя. В них входят свет, тьма и самое зловещее пустота.
        Ого, я удивился от такого потока информации, да я прям полон сюрпризов. Может быть еще найдут во мне силы бога и будут поклоняться? Тьфу, что-то не туда меня понесло.
        - Таких и называют учениками стихий, но только до тех пор, пока ученик не овладеет ими в равной степени - продолжал ректор. - Еще раз повторюсь, такого не происходило уже очень много времени. И я очень рад приветствовать в своей академии, такого удивительного ученика.
        Вот это новости, сначала говорил столько лет не видел. А уже учителя мне нашел, да и еще с таким же даром.
        - Правда преподавателя у нас нету такого - кивнул головой. - Но думаю мы найдем выходиз этой ситуации.
        - А теперь, студентам показать их комнаты! - повысил голос, приказывая преподавателям.
        А мы с тобой пойдем проверим твое ядро - взял меня за плечо и повел совершенно в другую дверь, от той где скрылась последняя кучерявая голова ученика.
        Глава 1°Cистема
        - Да вы полны сюрпризов молодой человек! Впервые вижу юношу со сформированным ядром размером больше моего, сейчас!
        Я сидел на кресле напротив кресла ректора в небольшой комнате, и обсуждал свое будущее. Ведь как сказал ректор, для меня нету преподавателей, которые смогут обучить стихийной магии. Поэтому ректор предложил альтернативу, нашел что мне поможет обучиться.
        Но сначала он должен был проверить мое внутреннее энергетическое тело и ядро. Просто положил руку на мое плечо, прикрыл глаза и от руки пошло синее свечение, затем ректор сделал ошеломленное лицо и открыв глаза, чуть ли не открыл рот. Вот почему он так сильно удивился когда увидел? Да потому что как он объяснил чуть позже, ядро размером с два кулака может быть только у великих чародеев. Да и то только после того как надрессируют себя. А сейчас таких чародеев нету, потому что у многих при возрастании, ядро становилось нестабильным. В общем они сами себя изничтожили.
        Сейчас же мы сидели и пили чай, довольно вкусный и сладкий. Как же приятно расслабиться от всех забот.
        - Скучал милый? - неожиданно услышал женский голос в своем ухе и обернулся посмотреть на шутницу. Но там никого не оказалось.
        - Вы что-то потеряли? - с беспокойством посмотрел на меня ректор.
        - Да, нет - подумал, наверно показалось и как ни в чем не бывало сделал глоток горячего чая.
        - Милый, почему ты такой бука? - снова в ухе прозвучал тот же самый голос. Только уже я определил, что это не снаружи идет звук. Похоже кто-то влез в мою голову.
        - Почему сразу влез? Может я просто пришла - продолжил голос. И вдруг в уголке моих глаз появилась миниатюрная фигурка девушки.
        - Ты еще кто? Зачем влезла в мой мозг? Т-ты! - вдруг пронзила меня догадка.
        - Ну конечно - мило улыбнулась, лучезарной улыбкой. Длинные каштановые волосы, миниатюрное личико, и вздернутый носик, кого-то переполняет гордость за себя, зеленые глазки.
        Это и правда система, я думал она исчезла после того как перенесся в другой мир, а оно вон как.
        - Нет, я не твоя система - вдруг сказала она. - Я система этого мира.
        - Тогда… - даже не знаю что сказать. Другая система, это вообще как? И почему столько времени не давала о себе знать?
        - Все очень просто! - пустилась девушка в объяснения. - Я не была активирована, и все это время спала. И кстати очень хорошо спала - похоже намекает на то что ее разбудили не вовремя.
        - Пока эта вот задница - указала головой в сторону ректора. - Меня не активировала, не разбудила.
        - Слушай, а ты можешь меня обратно отправить? - задал я ей вопрос, который меня забеспокоил. Ведь она система, и всесильна отправить меня обратно.
        - Нет, Нико - покачала головой. - Я не настолько всесильна. Да и если попробую, то…
        - То? - стало интересно, похоже с системой что-то не так.
        - Мне нельзя об этом говорить - погрустнела девушка.
        Ну хорошо, не отвлекаюсь от плана обучения значит, а статус свой я могу проверить?
        - В любое время - тут же оживилась и заулыбалась девушка.
        Хорошо, тогда статус!
        ***
        Имя: Нико Файерхолд
        Раса: Человек (Тупой смертный)
        Клан: -
        Ядро: Формирование ядра (Ни на что не годен)
        Ступень: 2
        Класс: Стихийное чарование (Посмотрим…)
        Подкласс: Ученик стихий (Ну хоть что-то)
        Рейтинг: 30 место
        Эгос: Гримм (Временно недоступен. Перезвоните позднее:-))
        Характеристики:
        Сила: 30
        Выносливость: 20
        Ловкость: 6
        Живучесть: Букашка
        Храбрость: 10 (-10)
        Огонь: 0
        Воздух: 0
        Земля: 0
        Вода: 0
        Свет: 0
        Тьма: 0
        Пустота: 0
        Владение:
        Гладиус Пустоты: 0
        Меч: 1
        Кинжалы: 1
        Теневой клинок: 1
        Магия: 0
        Магия стихий: - 0
        Навыки:
        Я что-то чую - Вы способны учуять запах противника на расстоянии десяти метров.
        Совиный глаз - Увидьте все, что скрывает от вас тьма. А ведь скрывает она очень многое.
        Божественные навыки:
        Пустота обратила на вас свой взор и вы получаете ее любимое оружие. Будьте с ним осторожны, недолго и самому отправиться навстречу к ней.
        Губка Нико - Вы способны быстро учиться, и впитывать каждое слово учителя, словно губка. Нет равных в вашем стремлении достичь успеха.
        Тьма обратила на вас внимание и подарила одно из своих колец. (Нико, надеюсь ты оправдаешь мои ожидания, а кольцо поможет тебе с твоим Эгосом. Только не используй раньше срока, сам поймешь когда надо)
        ***
        Ого, сколько всего нового, по-моему тут многого не было. Похоже все из-за того что это другая система.
        Так, посмотрим, что тут у нас, что? То-есть новая фамилия, как это?
        - Все очень просто - вмешалась система. - Ты в другом мире, а значит новая фамилия.
        Ладно, хорошо, успокоила меня, придется привыкать к новой.
        - Да не за что, обращайся - и голограммка исчезла.
        Что у нас дальше? Раса человек, тупой смертный, мать его что? Это чьи такие шуточки? Система!
        Но система мне не ответила, лишь услышал глубоко в голове, приглушенный смех.
        Вот же, странная девушка!
        Ну да, правильно, еще оскорбления, ну спасибо. Ладно, просто не буду обращать внимания.
        Так, клана нет, формирование ядра, ну да вторая ступень, так это я пока не могу понять. А это что? Рейтинг тридцатое место, это вообще что за рейтинг?
        - Мировой рейтинг боевых умений - появилась девушка уже в белой блузке. Грудь довольно соблазнительно выпирала, похоже у системы какой-то баг. - Каждая цифра подразумевает собой чародея, стоящего именно на том месте.
        - И вовсе не баг - насупилась девушка и скрестила руки на груди, пряча свои милые формы. - Я же не робот ходить в каком-нибудь закрытом черном костюме.
        - Тогда кто? - задал наводящий вопрос, может узнаю кто на самом деле система.
        - Девушка - ответила она.
        - Понятно - похоже не хочет так легко раскрывать свои карты. - Для чего мне рейтинг?
        - Для того чтобы обучиться и сразиться с каждым из них, тем самым поднимать свое умение - ответила девушка.
        - Это что же, я должен все тридцать человек уничтожить? - приофигел от такого количества противников.
        - Ну, не сразу, но да - подтвердила она. - Но не только людей! В этот список входят самые сильные чародеи всего мира.
        - Мда, и если я их всех уничтожу… - произнес я.
        - То ты станешь великим и сможешь вернуться в свой мир - закончила за меня девушка. Подтверждая мою догадку.
        Хорошо, тогда действительно стоит, ну ладно что-то я отвлекся и посмотрел дальше на статус.
        Что еще тут нового, так стихии по нулям, ну это понятно, будут подниматься по мере обучения.
        - Да именно так - подтвердила девушка.
        Ага, новое оружие, в том мире был теневой клинок, а здесь гладиус пустоты. Кстати вижу насчет него написано в божественных навыках. Что тут у нас, ого кажется на меня обратили взор. Не знаю кто такая пустота, но похоже лучше не использовать ее оружие.
        - Нет, ты его должен использовать! - не подтвердила моих ожиданий система.
        И почему это?
        - Потому что если не будешь, то на тебя низойдет проклятие пустоты - ответила она.
        Мда, тут я конечно согласен, лучше не рисковать, не хочу чтобы меня превратили во что-нибудь или дебаффы жесткие накинули, придется рисковать использованием "подарка".
        Хм, кольцо тьмы, а где оно?
        - Оно у тебя в левом кармане штанов - и откуда она это знает.
        Я сунул руку в карман и достал серебряное колечко с небольшим красным кристаллом. Почти похоже на обручальное, но так себе. Одел на палец, как раз в пору, словно под меня делали.
        - Ну это же подарок тьмы, она никогда не халтурит - с гордостью сообщила девушка, хмыкнув носом.
        Пока не буду выяснять как оно работает, все равно до использования еще много времени.
        Ну вроде со всем разобрались, с навыками все понятно, чуйка на врага и способности к обучению. Все это действительно полезно, и поможет мне в будущем. И я точно уверен, что смогу получить еще навыки.
        - Да, правильно - подтвердила и исчезла. - По мере твоего обучения.
        Тем временем пока я разбирал статус, ректор сидел почти неподвижно, видимо все еще обдумывая что же дальше делать.
        - Я знаю что нам нужно! - возбужденно вскочил со своего места ректор и подошел к шкафу. Порылся около минуты, бормоча себе под нос, и наконец вытащил на свет какой-то большой старый пергамент свернутый в рулон.
        Подошел, сел на свое место и прямо на столе его развернул.
        Я наклонился чтобы разобрать что там написано и с удивлением обнаружил карту империй. Куча черточек, обозначения гор, многочисленных равнин, сами империи и разлом протянувшийся с востока на юг.
        - Вот здесь - он указал пальцем за границу империи между второй. - Находится клан огня.
        - И? - не понял на что он намекает.
        - Глава этого клана раньше учился в академии и проявил себя должным образом. Я ему когда-то оказал услугу, и он остался должен. Отправлю тебя к нему на обучение, он сейчас намного лучший учитель чем мы все вместе взятые. Обучит тебя огненной стихии, научит управлять и контролировать.
        - Все это конечно хорошо - согласился я. - Но он точно не будет против? Все же у него свой клан, дети.
        - Конечно не против - отмахнулся от моего вопроса как от назойливой мухи. - Дети его вон, здесь обучаются, только редко. Все таки клан находится за границей империи в пустующих землях.
        - Опасно там - пояснил ректор на мой вопросительный взгляд. - Некроманты бушуют.
        - А разве некроманты не ваши? - задал очередной вопрос.
        - Не все некроманты хорошие, да и выходцы академии. Есть и некроманты самоучки, да и целая куча из противников.
        - Понятно - этот ответ мне показался убедительным.
        - Ну хорошо, ты можешь идти, за дверью уже ждет твой друг - и при этом усмехнулся. Кажется ждет не просто друг, скорее всего подруга.
        Я отодвинул чашку, встал с кресла и направился к двери, как вдруг меня осенило.
        - А разве меня не отчислят из-за пропусков?
        - Нет, ты же будешь обучаться у преподавателя, хоть конечно и такого необычного - ответил ректор, сворачивая карту.
        - Хорошо - я повернулся к двери и вышел в коридор.
        Как и предупреждал ректор, меня уже ждала, вернее ждали две подруги. Амелия и что еще удивительнее лисичка со вчерашней кошечкой.
        - А вы что тут делаете? - удивился я.
        - Как что, тебя ждем - ответила лисичка за всех. - А ты не рад?
        - Да, нет рад конечно, просто - как сказать. - не ожидал.
        - Тогда отлично, а теперь пойдем покажем твою комнату - взяла меня за руку кошечка и получила два сердитых взгляда. Один от Амелии и другой от лисички.
        - Пойдемте - потихоньку освободил руку и направился по коридору. А девушки последовали следом, что-то между собой обсуждая, кажется меня. Ох, уж эти дамы, треп на пустом месте.
        Глава 11 Хартаны
        Сегодня я проснулся очень рано, солнце еще не взошло на горизонте. Лишь луна потихоньку сходила с небосвода, уступая ночь раннему утру.
        В этот день я должен был отправиться каким-то секретным способом в клан огня, к своему учителю. Не хочу снова учиться начинать, хватило в своем мире института по горло. Но ничего не могу с этим поделать, еще раз повторюсь, если не я то кто. Правильно некому, как-будто только мне это надо.
        Я заметил с каким пафосом ректор говорил о моих сокрытых силах и возможностях. У него уже наметились планы на меня, придется его огорчить. Я управляю своей жизнью а не кто-то посторонний, да даже будь он моим родственником, это бы ничего не изменило.
        После нашего последнего разговора, состоялся еще один, насчет моего дальнейшего развития. И скажу честно, мне он очень не понравился. Я узнал какой еще долгий путь мне предстоит пройти, прежде чем я смогу подняться на вершину.
        Три курса академии, три года обучения, год в клане огня на развитии и управлении стихией. Затем следующий год в другом клане стихии и третий также. В общем замучусь я с этой учебой, по самое не то что не хочу, а по самое не могу, сил нет. Придется нести это тяжкое время учебы на своих могучих плечах.
        Правда ректор мне ничего не сообщил о еще двух стихиях, тьме и пустоте. Когда я ему задал вопрос, а где я обучусь тьме и пустоте, он просто проигнорировал и целый час рассказывал, как он и его друг глава клана огня, выступали вдвоем против армии демонов. И все ничего бы, история хорошая, да только было несколько не состыковок.
        - Помню как сейчас, я и мой друг Гарт - говорил ректор. - Стоим на холме и смотрим, как из портала вылезают эти рогатые твари. В черных доспехах и сразу строятся в шесть шеренг, около трехсот демонов. А мы стоим и смотрим на это, ничего не делаем.
        - Гарт! Говорю ему, может пора уже, вдруг не осилим - продолжал свою историю ректор. - А он в ответ, так посмотрел на меня, словно сказал, ты во мне сомневаешься. Но вслух ответил только, справимся. Ну я поворачиваюсь снова к армии и уже вижу как они к нам бегут, ох а орут то как, век не забуду. Ну а Гарт просто махнул рукой и сошла с холма на них огненная волна, просто напросто всех спалив.
        Тут ректор засмеялся, затем достал откуда-то из под стола бутылку и налил себе кружечку. Залпом осушил, налил еще одну и уже начал пить понемножку.
        - Я такой смотрю портал закрылся, а тварей больше нет. Поворачиваюсь к Гарту, а он улыбается и вздыхает, еще бы соточку для разминки, а то спина затекла. Представляешь?!
        И тут ректор снова засмеялся, допил свой бокал, налил еще, затем поставил бутылку на место.
        - Эх, вот такие истории были у нас, и их еще много - отпил из бокала, вздыхая. - Но я не за этим позвал тебя в такое раннее время. Ты уже успел попрощаться со всеми?
        - Да - коротко ответил на вопрос. Я действительно попрощался с девочками, и со знакомыми и незнакомыми, которых в первый раз видел. Похоже как говорится, слава бежит впереди меня.
        Ох, как Амелия с лисичкой, у которой я так и не удосужился спросить имя, висели на моем плече и чуть ли не рыдали. Кошечка вообще обниматься лезла, и при этом все время обхватывала своим хвостиком мою ногу, жутко краснея при этом. Уж не знаю что там она себе успела навоображать, но мне от этого было как-то не по себе.
        - Ну тогда думаю не стоит ждать, пока проходит время - поднялся с кресла ректор. - Пойдем со мной.
        Я встал и пошел вслед за ним, по длинному и узкому коридору.
        - Увы в стенах академии нельзя открыть портал и перебросить тебя на место. Но в одном месте это можно сделать, и именно туда мы сейчас и направляемся - продолжил на ходу говорить. - Конечно не смогу сразу отправить прямо в клан, там тоже стоит своя защита. Но вот где-нибудь поблизости…
        Хм, интересно, где находится это "поблизости", и быстро ли оттуда доберусь до клана.
        - Вот мы и пришли - мы остановились возле дубовой двери.
        Ректор достал из кармана ключ и открыл дверь, стоило только щелкнуть замку в двери, как она сама открылась внутрь. Мы вошли внутрь и она следом закрылась, словно был какой-то встроенный механизм, реагирующий на людей. Но что более вероятно, так это магическое заклинание.
        Небольшая комната с одной дверью, через которую мы прошли, и в центре комнаты большая арка из белого камня.
        Похоже это тот самый портал, о котором говорил ректор. Потому что больше в этой комнате ничего не было, кроме горы пыли на полу. Тут явно лет сто не было уборщиков.
        - Итак - хлопнул в ладоши ректор. - Приступим.
        Подошел к арке, протянул руки к арке, закрыл глаза и что-то зашептал, делая при этом плавные движения руками, словно что-то плел, какую-то паутину.
        Затем вдруг пыль с пола начала подниматься и засасываться в нутро арки, образуя собой стенку из пыли.
        Скажу честно, очень странное зрелище, я конечно уже сильно не удивляюсь магии. Но это действительно что-то, особенно когда пыль застыла и из ниоткуда выросла черная дыра. Тогда-то меня жестко, чуть не придавило мощью магии. Просто вдруг на плечи словно положили какой-то груз, а затем стало резко тяжело дышать, но через несколько секунд отпустило. Потому что портал уже был открыт и готов.
        - Не знаю точно, куда ты попадешь - честно признался ректор, продолжая стоять с вытянутыми руками, словно удерживая врата от закрытия. - Но это вблизи замка. Просто если что спросишь у кого-нибудь в какой стороне. Они там все без исключения знают этот клан.
        - Хорошо - я подошел к арке и вгляделся в черноту перед собой. Знаете когда смотришь в черноту и тебе туда надо идти всегда становится страшно. А тут даже до мурашек пробрало, хорошо успокаивало знание того что это всего лишь портал, а не какая-то черная фигня собирающаяся слопать мою жалкую душонку.
        Поэтому мысленно успокоился, закрыл глаза и решительно, чтобы не передумать шагнул внутрь.
        Почувствовал легкое дуновение ветра на своей коже, и открыл глаза.
        Передо мной раскинулась пустая степь, словно оказался в пустыне. Лишь из всего этого выбивались кустарники, да странные мелкие создания похожие на ящериц. Хотя кто-нибудь видел ящериц с большими ушами? Правильно, я тоже думаю что никто. Итак, куда же я попал?
        На карте ректора вроде бы была выделена степь, и она находилась на севере от замка огня. Так, восход у нас там, заход здесь, вроде понятно.
        И пошел по более верно выбранному направлению, как мне казалось.
        По дороге мне никого и ничего не попадалось, не считая нескольких странных насекомых летящих и кружащихся вслед за мной. Наверно впервые видят человека в этом странном месте.
        Хорошо хоть вяленого мяса на неделю взял, с голоду не помру. А вот воды у меня всего один бурдюк был, на три дня хватит а дальше все. Если только где-нибудь не найду источник и не пополню запасы. Хотя смотря на местность, не уверен что вообще здесь есть хоть какой-то источник.
        Время близилось к вечеру, солнце уже начинало заходить за горизонт. А передо мной была все та же не меняющаяся местность. Кругом камень, кусты и ящерицы на этих же камнях, прячущихся ближе к сумеркам.
        Вдруг вспомнил что в таких местах в моем мире водятся гиены, и ночами начинают охотиться, ищут себе пропитание. Ох, надеюсь здесь нету гиен, иначе меня схарчат еще до того как дойду до замка.
        Нервно стал поглядывать по сторонам, машинально прислушиваясь к каждому шороху. Проклятие, надо успокоиться, это совершенно другой мир, мир магии. И здесь просто не могут водиться гиены. Если конечно только какие-нибудь магические. Но нет, стоп, не надо об этом думать, здесь их нет. Лишь тишина кругом, да вон несколько ящериц прячущихся под камни.
        Вроде удалось успокоиться, сумерки все больше сгущались, пора делать привал. Остановился возле большого как мне казалось камня и снял с себя сумку, придвинул к камню и сел рядом на пятую точку, вытянув вперед ноги.
        - Оох - вслух простонал. Какой-же кайф, вот так вот сидеть и чувствовать как расслабляется тело, после нагрузки.
        - Нико, как ты здесь? - вдруг появилась в уголке глаз голограмма девушки.
        - Нормально, только ноги немного устали - ответил системе. Которая не удосужилась появиться раньше.
        - Ну это ты сам виноват, ты же мог меня спросить - качнула головой она.
        - Да у меня совершенно из головы вылетело - и тут только понял как это прозвучало. - Просто столько всего навалилось за сегодня.
        - Понятно - поджала губки девушка. Похоже обиделась на меня, как не удобно то перед ней.
        - Ничего, я тебя прощаю - вдруг она заулыбалась.
        - Ты снова читаешь мои мысли - сделал вывод.
        - Да, я ведь часть тебя - уперла руки в бока, затем повертела головой осматриваясь. - Кстати, ты правильно идешь, еще несколько часов пути и ты уже будешь на месте.
        - Это хорошо - обрадовала меня эта новость. Хоть не оказался слишком далеко.
        - И еще кое-что - она вдруг замялась, затем исчезла, и через несколько секунд появилась. - К тебе похоже приближаются гости.
        - Проклятие, кто? - злобно выругался. Не хватало еще не поспать всю ночь из-за непрошеных гостей.
        - В нашем мире их называют Хартаны - объяснила девушка. - Очень сильные животные, способные лишь прикосновением парализовать своего противника. Но при этом не действует на друг друге. Идеальная защита.
        - Да чего уж тут идеального, как мне теперь выбираться отсюда?
        - Не знаю, еще не рассчитала маршрут - ответила она.
        - А сколько их? Можно как-то убить?
        - Ну одного, двоих и можно убить - сказала она. И мне очень не понравился ее тон. - Только их там не меньше тридцати.
        - Ох, ни…на себе - офигел от услышанного количества. - И как мне выбираться?
        - Маршрут построен - сообщила девушка через секунду.
        - Хорошо, надеюсь успею уйти - поднялся на ноги, одел сумку, затянул ремень потуже и бегом бросился в направлении указанном на открывшейся карте системы.
        Бежал очень быстро, но красные точки показывающие противника двигались в мою сторону еще быстрее. Да что же это такое, как еще то ускориться?
        - Давай я помогу - снова появилась девушка.
        Тут же почувствовал в теле прилив сил и припустил еще быстрее. На ходу даже ноги почти не видел мелькающих туда сюда. Это с какой-же скоростью двигаются твари?
        - Семьдесят километров в час - услужливо подсказала система.
        - Что? Семьдесят? Да вы в своем уме? Они же быстро догонят меня.
        - Ну это зависит как ты будешь стараться - ответила девушка. - Все в твоих руках.
        Ага, уже раз сто стек пот с тела, да и ноги становятся каменными. Ведь уже бегу целый час, пытаясь уйти от преследователей, любителей свеженького мясца, камень им в зубы а не моего мясца.
        - Да - вдруг воскликнула девушка, спустя несколько минут. - Замок впереди через десять километров.
        - Десять километров? И что же тут радостного? - не разделял ее радость. На эти десять километров понадобится много времени, а твари меня уже через десять минут нагонят.
        - Через километр нас будет ждать форпост - объяснила она.
        - И правда, чем дольше я бежал вперед, тем быстрее начал впереди различать силуэт башни при луне.
        - Давай еще немного - подговаривал себя, чтобы дольше продержаться. Появились из ниоткуда новые силы, поэтому уже не боялся что не добегу.
        Вдруг услышал за спиной зловещее рычание и топот множества лап. Бросил косой взгляд себе за спину и ужаснулся, твари меня догоняли.
        Темны в ночи как собаки, бежали вслед за мной всей оравой, различались в темноте лишь по красным глазам. Пасти же у них были приоткрыты, поэтому успел заметить, что рот вроде как обрезан что ли. Но не придал этому значения, а бросился изо всех сил удирать от них, пытаясь оторваться.
        И ведь не взял с собой никакое оружие, был конечно небольшой кинжал, но для них он просто обычная зубочистка. Поковыряются в зубах да выплюнут, не нанесет никакого вреда.
        Башня все становилась все больше стремительно ко мне приближаясь. Уж не знаю с какой скоростью я бежал и не хочу знать. Мало ли какой-нибудь инфаркт хватит, сердце не железное.
        Вдруг почувствовал как на спину что-то уперлось и меня просто повело вниз. Кувырнулся через голову, больно приложился телом о камни и разлегся тяжело дыша. Передо мной стояла одна из тварей, которая по видимому и прыгнула на меня. Она выделялась от вех остальных своим странным синеватым сиянием на кончиках серой шерсти. В то время как у остальных что окружили меня, было светлое, голубое свечение. Значит это был их вожак.
        Он просто с минуту постоял порычал на меня, кидая голодные взоры на тушку перед ним и резко бросился на меня. Но не тут то было, его в воздухе что-то сбило и снесло в сторону. Стая тут же вышла из моего оцепления и оскалилась в сторону предполагаемого противника, сторону башни.
        Я посмотрел на вожака, который издавал хрипящие предсмертные звуки, изо рта вытекали ручейки темной крови. А из бока торчала стрела с зеленым оперением. Тут видимо профессиональный лучник есть, ну хоть это хорошо. Надеюсь есть еще стрелы, а то стая уже снова поглядывает на меня голодным взором. Б-р-р аж мурашки по коже.
        Глава 12 Клан огня
        - Хах, как мы их! Ты видел! Я только подхожу и сначала первого затем второго. Ох, ну и потеха была - говорил бородач маленького роста, похожий на гнома. А может и правда гном, хотя они обычно луками не пользуются. Предпочитают топоры, на крайний случай копья да мечи.
        Мы сидели с ним вдвоем в небольшой каморке, что граничила со стеной форпоста, возле ворот. Сидели и пили чай, разговаривая о недавней стычке с Хартанами, при которой я чудом уцелел. Если бы вовремя не подоспел Радлен, это тот самый мужичок похожий на гнома, то я бы уже давно покоился в желудках этих тварей.
        Уж не знаю, либо чудо, либо еще что, помогло мне тогда, когда я уносил ноги.
        Недавние события всплывали в голове сами собой, вот я лежу на земле. Стая тварей смотрят на мертвого вожака, затем смотрят на меня и начинают подходить ближе. А затем резко набрасываются, мысленно прощаюсь с жизнью, прикрываю глаза. И вдруг неожиданно меня кто-то хватает за шкирку и вытаскивает чудом уцелевшего из этой свары.
        Открываю глаза и вижу гнома, офигеваю еще больше, смотрю как он умело и быстро посылает в тварей, светящиеся магические стрелы. Вот первая тварь бросилась прямо на него, он быстро достает из колчана последнюю стрелу и просто рукой втыкает в брюхо твари. Тварь начинает голосить от боли, гном в это время вытаскивает стрелу, отбрасывает от себя бьющееся в агонии тело. Натягивает быстро лук и ставит эту же стрелу, посылая в следующее тело.
        А затем быстро что-то произносит и рукой делает витиеватое движение. Следом из ниоткуда появляется огненная лавина, которая чудом не задевает нас и уносится в сторону тварей. Хартаны пытаются спастись бегством, но волна быстрее намного, настигает каждого и они сгорают заживо. Оставляя после себя лишь кучки пепла.
        Вот так я и познакомился со смотрителем форпоста, охраняющим здешние территории. Что было удивительно, в этом форпосте кроме него не было никого. По идее должны быть хоть какие-нибудь остатки войска.
        Мой новый знакомый объяснил почему он один, хотя я и сам мог догадаться, он сам стоит одной армии с его то магией. Но дело оказалось в другом, в связи с тем что замок клана стоит между империями, он находится в безопасности от нападений. Поэтому все войска которые здесь были раньше, их просто напросто отозвали сами правители. Но как оказалось не из-за того что безопасно здесь, все намного изысканнее.
        Им видите ли не с руки друг с другом брататься, и в итоге ни один не взял на себя ответственность. Оставив все на волю случая, как-бы говоря, к кому клан сам обратится за помощью.
        Ну в общем, этот клан очень хорошая фигура в политической интрижке. Так как нету сильнее мага огня, как нынешний глава клана. И вот у императоров возник такой своеобразный план, как переманить к себе сильного союзника, чтобы у западных империй даже мысли не возникало о нападении.
        Почему я говорю о нападении других империй?
        Да все очень просто, как выяснилось, две империи, между которыми я сейчас находился, как объяснил гном. Имеют некоторое преимущество в ходе битвы с демонами. Да и территории здесь уж очень лакомые, поэтому стоит только одной из этих империй встать поперек горла у западных соседей, как они быстро уничтожат ее и отхватят себе кусочек.
        В общем такие вот дела здесь творятся, политика и еще раз политика.
        - А ты парень не промах, я видел как ты бежал от них - Радлен налил себе уже вторую кружку эля. - Скажи честно, ты маг?
        - Нуу, я пока еще учусь - я не стал скрывать того что итак видно.
        - Ну похоже бегать ты уже научился - хохотнул гном и пригубил напиток. - Зачем ты здесь?
        - Сейчас - я залез в свою сумку, нашел и вытащил на свет пергамент, который мне перед отправкой вручил ректор. Он сказал показать этот лист, если мне не будут верить. Да и помогут проводить куда надо. - Вот!
        - Так, что тут у нас - гном взял пергамент в руки и вчитался. Сначала лицо стало хмурое, затем удивленное, он оторвал глаза посмотрел на меня, затем снова на пергамент. И наконец видимо дочитав, молча отдал мне обратно.
        - Все понятно - залпом осушил кружку и налил еще. - Значит хочешь научиться огненной стихии?
        - Да, хотелось бы - немного покривил душой, так как учиться не хотелось. Но вот создавать такие мощные штуки очень хотелось. А как известно по поговорке, без труда не вытянешь и рыбку из пруда. В моем случае без учебы и хорошего учителя.
        - Ну что же - гном отставил кружку в сторону. - Я провожу тебя до замка. Но не уверен что глава тебя примет. Он сейчас к себе даже гостей не принимает, у него дочка заболела, и говорят ей осталось немного.
        - Сожалею - да, вот я как обычно не вовремя пришел. Но что уж теперь делать, обратно не вернешься, не подождешь пока все не устаканится.
        - Пойдем со мной - гном направился к двери, затем остановился и внимательно посмотрел на меня. - Слушай, делай то что я сейчас тебе скажу. Поверь, это очень важно, и в твоих интересах.
        Было конечно как-то смешно слушать такие слова, от того, кто ниже меня на целых две головы.
        - Первое, никогда не начинай говорить первым! Глава сам даст знать, если захочет что-то услышать от тебя. Второе, ни при каких обстоятельствах не упоминай его больную дочь. Он от этого - гном при этом тяжело вздохнул. - жутко бесится. Ну вроде все, пойдем!
        И вышел за дверь, я последовал следом по темной улице в сторону замка, замка Огня.
        Как оказалось форпост и замок отделяет ров, наполненный, вы не поверите. Да да, водой, или вы хотели услышать раскаленной лавой? Я также думал, но как оказалось обычная речка, и через ров перекинут каменный мост. Расстояние этого моста было примерно где-то шестьсот метров, на столько он оказался длинным. Перила были сделаны из непонятного материала, тоненькие прутья изображали из себя разные красивые и замысловатые узоры. Пока шел невольно залип на это чудо.
        - Нравится? - меня отвлек голос гнома, шедшего рядом. Я посмотрел на него вопросительным взглядом, типа о чем он. Он же лишь кивнул головой на узоры, тогда я кивнул утвердительно в ответ. - Это работа моего народа, гномов.
        Значит я не ошибся, это и вправду гном, но я вроде припоминаю гномы не могут колдовать. Тогда что я видел не так давно? Неужели эти гномы выбиваются из жанр фантастики?
        - Мы уже очень много лет сотрудничаем с кланом огня - продолжал в это время Радлен. - А глава в ответ помогает нам.
        - Ясно - лишь произнес я, заглядываясь на очередной узор. И даже сам не заметил как мост закончился и мы оказались перед дубовыми воротами.
        - Кто пришел? - прозвучал с другой стороны двери мужской голос.
        - Каргад открывай! Свои! - прокричал гном.
        - А это ты, старый хрыч - послышалось легкое спокойствие в голосе мужика.
        Затем ворота скрипнули и открылись наружу, за ними стоял мужчина в легких доспехах с мечом на перевес.
        - Не здох еще? - он подошел к гному и они обнялись как старые знакомые.
        - Не дождешься - ответил гном.
        - А это кто с тобой? Опять какой торговец тряпками?
        - Нет, это будущий ученик нашего главы - пояснил гном. - Его к нам из самой академии отправили.
        - Ох-хо-хо, как же не повезло пареньку - хохотнул Каргад. - Хотя обычно прислать могут только самых способных.
        - Да, он уже себя показал - хмыкнул гном глядя на меня. - Ты бы видел как он бежал от Хантеров.
        - Ох, опять они распоясались?
        - Да, снова стая большая приходила, похоже королева совсем не успокоится - вздохнул гном. - Ну ладно, мы к главе, он у себя?
        - Да как обычно - ответил стражник.
        Гном кивнул головой чтобы я следовал за ним и вошел в ворота. Я последовал следом, а стражник закрыл за нами ворота.
        Внутри было более уютно и не так пустынно, нет я конечно не ожидал какие нибудь огненные столбы, реки лавы по сторонам. Просто было как-то по домашнему, небольшой садик, клумбы с цветами, да небольшие домики по сторонам, наверно для прислуги.
        И посреди всего этого зловеще возвышался большой замок с несколькими отдельными башенками. На окнах не было решеток, стекла стояли в виде мозаики, изображая на них огнедышащего дракона. Интересно у него есть какая-нибудь история? Надо будет расспросить об этом главу, но только после того как возьмет в ученики.
        Мы прошли во двор и поднялись по мраморным ступенькам к большим и тяжелым дверям.
        Гном взялся за ручку и двери отошли внутрь как будто сами по себе без всяких усилий и скрипа. Из нутра жилья повеяло теплом, а на улице уже становилось довольно прохладно.
        Мы зашли внутрь, гном провел меня к другим большим дверям и завел внутрь. А сам куда-то ушел, видимо за хозяином. Внутри оказался небольшой зал с несколькими креслами. Похоже это была гостиная, и довольно уютная, на стенах висели гобелены, изображающие двух борющихся друг с другом драконов, один был уже мне знаком по мозаике, огненный. А второй был мне неизвестен, он был черный и из пасти выдыхал тьму. Довольно странный гобелен, никогда не слышал о странном драконе. Внизу под драконами я видел море тел разных народов, людей, эльфов, гномов, еще каких-то мне неизвестных. Жуткая картина, не хотелось бы ее у себя иметь.
        Дверь позади меня отворилась, я тут же повернулся на звук.
        Вошел гном, следом зашел немолодой мужчина, практически уже старец. В длинной коричневой робе без капюшона, с несколькими перстнями на пальцах и хмурым выражением лица, изображающим из себя тяготы всего мира. По видимому это был глава клана. Он не показался мне каким то уж сильным чародеем, но как мы знаем, внешность порой бывает обманчива.
        - Давай говори, что ты хотел, и кого привел с собой - прозвучал довольно таки старческий уставший голос главы.
        - Вот, покажи ему - гном посмотрел на меня. Я сначала не понял чего от меня он хочет, но потом вспомнил про пергамент. Быстро залез в сумку и вытащил его передав главе в руки.
        Глава взял пергамент и внимательно принялся читать.
        Читал он довольно долго, мне даже показалось уже час прошел. И за все это время он то хмурил брови, то делал удивленное лицо, под конец вообще помрачнел.
        - Понятно - наконец произнес он и оторвался от пергамента. - Не хватало мне других забот, так еще и это.
        - Поймите, ректор бы не стал просить вас, если бы не было большой необходимости - проговорил гном.
        - Да все я понимаю - махнул рукой глава и присел в кресло. Взглядом пригласил присоединиться, мы последовали совету и сели рядом. - Просто сначала одно, затем еще и моя… - он запнулся, похоже хотел сказать о своей дочери. - а теперь еще и студента прислали. Если бы не знал своего друга, то подумал бы он с ума сошел.
        - Ну значит он нашел тебе достойного - обратился к нему как старый друг гном. Я же в это время внимательно слушал каждое слово.
        - Может быть, но это я проверю - отозвался глава. - Ладно, ступай, мне надо поговорить с пареньком отдельно.
        - Хорошо сэр - гном встал с кресла и вышел прикрыв за собой двери.
        Глава же посмотрел внимательно на меня, пытаясь будто прочитать по лицу, кто я.
        - Как тебя зовут? - прозвучал его первый вопрос.
        - Нико, сэр - представился ему.
        - Откуда ты? - прозвучал второй вопрос.
        - Я чужеземец сэр, издалека - не стал скрывать всего от него.
        - Хорошо, ты уже что-нибудь умеешь?
        - Если вы сэр, имеете в виду магию, то нет, я ничего не умею - честно ответил на вопрос, не было смысла скрывать этого. Все таки чтобы выучиться, надо чтобы учитель знал точное представление о тебе.
        - Хм, ну хорошо, подойди ко мне - рукой поманил к себе. Я поднялся с места, подошел к главе. Он положил свою руку мне на плечо и прикрыл глаза, похоже проверяет мое ядро.
        - Да у тебя очень редкий дар - через минуту отозвался он и снял руку с плеча, открыв глаза. - Ни у кого ядро сейчас настолько не развито. Думаю ты сам знаешь почему.
        - Да сэр, мне рассказывал ректор - догадался я о намеке на чародеев камикадзе.
        - Ну что-же - глава встал с кресла. - Меня зовут Лорион Фмалдерн, я глава клана огня. Но с этого момента на весь последующий год, я для тебя наставник и никак иначе. Ты меня понял?
        - Да сэ… наставник! - я тут же исправился под его тяжелым взглядом.
        - Ну вот и отлично, мой юный ученик - он подошел к дверям и вдруг зловеще усмехнулся. - Этот год для тебя будет незабываемым.
        Глава 13 Новые знакомства и Укрепление духа
        Солнце показалось на горизонте, блеснув своим первым лучиком. Осветило весь мир своим ярким светом, разгоняя редкие тучки на небе ветрами. Хорошее утро, предвещающее лучший день на свете.
        Но только не для меня, переночевавшего в какой-то мелкой каморке с матрасом. Мне сегодня предстояло познакомиться с остальными членами клана, а значит семьи, своего наставника.
        Вроде все должно пройти отлично, может даже понравлюсь кому-нибудь, ну на худой конец все будут шарахаться. Только вот сколько помню, когда встречался с семьями, то постоянно вокруг что-нибудь творилось. Либо приходила смерть, либо непредвиденные обстоятельства. Надеюсь я не предвестник беды.
        Я поправил свой ремень, время уже подходило к завтраку, а это значит, мне пора выходить.
        Ну что-же, буду вести себя культурно, быть вежливым со всеми и ни в коем случае не провоцировать себя. Знаю, есть такие люди в каждом обществе, лучше лишний раз пропустить мимо ушей, чем потом жалеть о своих необдуманных поступках.
        Вот так размышляя я и вышел из каморки, прошел через коридор, затем поднялся по лестнице на второй этаж. Там находился большой зал, видимо для приемов высоких господ. В него то я и зашел.
        Широкий с высоким потолком зал, посредине стоял длинный стол как минимум на сорок человек. На нем стояли разные блюда, яства, но лучше сказать горы еды. И небольшое количество человек за нем.
        Глава сидел на подобающем ему месте, во главе стола. По левую руку сидела женщина средних лет, по видимому его жена. Рядом с ней сидела девушка помоложе, наверно дочь, затем еще одна помладше, лет пятнадцати, наверно сестра этой девушки. Правда какая из них болеет я догадался сразу, да и как тут не догадаться. Бледное лицо, худое тельце, словно не кормили месяц, и выражение лица, того и гляди упадет замертво. Хорошая девочка, теперь я понимаю почему так сильно расстроен наставник, я бы и сам на его месте не знал что делать.
        По правую руку от главы сидела еще одна женщина, либо сестра его, либо его жены. Рядом с ней сидел невысокий молодой паренек, наверно ее сын, после него сидела маленькая девочка, видимо его сестра. В ее глазах были заметны искорки радости и веселья, хех, маленькой девчушке ничто ни почем. Ну хоть кто-то сидит нес каменным выражением лица, уже что-то.
        А, мой ученик - заметил меня наставник. - Проходи, присаживайся. Сейчас я тебя познакомлю со всеми.
        Я сел по левую руку стола рядом с предположительно больной девочкой. И вопросительно уставился на наставника, пока не заметил как это дико выглядит со стороны, поэтому поспешил отвести взгляд, и уставился в свою пустующую пока тарелку.
        Это моя жена - моя догадка подтвердилась, по левую руку от него, женщина действительно была его женой. - Ильтера.
        Его жена кивнула мне в приветствии, я кивнул в ответ.
        Рядом с Ильтерой сидит моя старшая дочь Арианна - представил он мне молодую девушку. Она даже не взглянула на меня, продолжая пялиться в свою тарелку. Кажется наставник слишком строг к своей семье, либо ей абсолютно плевать что происходит вокруг.
        И… - наставник запнулся, затем все-таки продолжил. - моя младшая дочь, Адель.
        При этом наставник погрустнел еще больше. Все очень плохо, его это изнутри убивает, как я его понимаю, со мной тоже было такое, раньше в моем мире. И я уже знаю, что такой человек как он, пойдет на все ради своей любимой дочери.
        Ну а это - он взял себя в руки и показал на женщину по правую руку стола. - Мои гости. Миссис Радлена, супруга главы клана Мороза.
        О как, я ошибся в своих догадках, а вроде бы очень похожи с женой.
        Миссис Радлена слегка кивнула гордо, интересно чем она гордится. Я кивнул в ответ, догадываясь кто меня наверно будет провоцировать. Что-же берем значит ее на заметку.
        Хотите записать в список жертв? - послышалось в ухе. И перед глазами выскочила голограмма системы.
        Что? Какой список? - удивился я. - Смойся сейчас же.
        Голограммка нахмурила мордочку и исчезла с поля зрения, только где-то вдалеке разума послышалось обиженное сопение. Ну ничего, не будет же вечно дуться, а мне сейчас некогда.
        Рядом ее сын, будущий глава клана мистер Гартер - паренек лишь глянул на меня своим презрительным взглядом. Кажется мы с ним "сдружимся". Надеюсь нигде с ним наедине не встречаться. - И по совместительству будущий муж Арианны.
        Я глянул на Арианну и заметил ее взгляд, который она бросила на парня при упоминании, полный отвращения. Так, все ясно, свадьба против воли, все ради светлого будущего. Ну ничто в этих мирах не меняется.
        И дочь, Лианна - представил младшую, которая мило мне улыбнулась, хоть кто-то точно рад новому гостю. Правда мать ее сразу же шикнула, после чего она сразу притихла. Слышал я про отцов тиранов, но никогда не слышал про тиранок матерей.
        Ну а наш новый гость, мой ученик, Нико - наконец наставник представил меня всем. - Его прислали мне с академии.
        Но разве вы обучаете? - удивилась гостья, из клана мороза.
        Еще раз повторюсь, нет не обучаю, но это особый случай - вздохнул наставник.
        Вы не взяли моего сына, но взяли какого-то незнакомого простеца? - похоже дама закипала от ярости.
        Это не незнакомый простец, как вы выразились - ответил он.
        Тогда потрудитесь объяснить - коротко продолжила дама.
        Ректор академии когда-то оказал мне очень большую услугу - начал объяснять наставник. - И чтобы я отплатил свой долг, попросил меня об ответной услуге. Обучить вот этого парня.
        Он кивнул в сторону меня, все посмотрели на меня, пытаясь увидеть, что же во мне такого, что ректор попросил обучить.
        Ясно - коротко ответила дама, все еще недовольно дувшаяся.
        А теперь давайте приступим к завтраку - наставник первым попробовал еду. А затем следом начали есть остальные. Я же подождал еще немного и принялся за еду, в полной тишине.
        Через несколько минут с завтраком было покончено, и все наконец разошлись по своим делам. А я же остался наедине с наставником, потихоньку потягивая вкусный чай.
        Итак - наконец произнес он. - Думаю ты уже хочешь начать наше свое обучение?
        Да наставник - ответил я на вопрос. Пора бы уже и делом заняться, отдохнуть всегда успеется.
        Хорошо, для начала я бы хотел тебе кое-что объяснить, некоторые правила - продолжил он.
        Для начала, твое обучение будет не таким как у обычных учеников. Все твои знания о магии, все это просто выкинь из головы, я научу тебя всему, что умею сам. Но все твои уроки будут усложнены в три раза, чем у обычных учеников. И я тебя совсем не буду жалеть, сопли сам себе будешь подтирать. Все что я скажу, ты должен будешь исполнять без всяких вопросов и раздумий. Я сказал, ты сделал и ничего больше. Не будешь подчиняться, либо выкину отсюда, либо убью - и в этот раз его голос прозвучал зловеще. - Так что, согласен на эти условия?
        Да - не задумываясь ответил я. Ведь больше не представится шанса научиться хорошей магии. Да и слышал у кланов есть свои секретные мощные заклинания.
        Хорошо, подойди ко мне поближе - поманил рукой меня наставник. Я встал из-за стола и подошел к нему, интересно зачем. - Дай руку.
        Он взял мою протянутую руку в свою и что-то зашептал. Кожу на руке начало покалывать, затем наши руки по локоть осветились огненным светом и под конец все стихло.
        Что это было? - не удержался я от вопроса. Впервые вижу такую магию, для чего она?
        Это скрепление договора - объяснил наставник, отпустив мою руку. - Если ты или я нарушим свои слова, то виновник сгорит заживо в жидком огне.
        Ничего себе - высказался вслух. Теперь значит я обязан соблюдать все правила в обязательном порядке, либо сгорю? Вот конечно я попал так попал.
        Ничего страшного, это все формальности - отмахнулся наставник. - Присаживайся. Попей еще чаю, а я схожу кое-что принесу тебе для обучения.
        Затем он встал из-за стола и скрылся за дверью выхода из зала. А я же остался сидеть на месте, все еще пытаясь прийти в себя. Как-то слишком много всего навалилось за сегодняшнее утро. Боюсь день будет еще хуже и жестче.
        Не волнуйся ты так - появилась система, с заботливым выражением лица. - Будешь соблюдать все условия договора и ничего с тобой не случится.
        А договор действительный? - поинтересовался я у системы. - Или его можно как-то обойти?
        Нет, милый - покачала головой она. - Его нельзя обойти. Я уже все проверила на несколько раз.
        Ясно - вздохнул я. Что-ж значит придется выполнять все что скажет этот чародей. Ну вроде ничего пока страшного не случилось, будем надеяться и дальше будет также.
        Дверь скрипнула, вернулся наставник, сел на свое место, держа в руке какой-то старый пергамент.
        Для начала я должен тебе кое-что объяснить - сказал он и положил пергамент на стол. - Чтобы начать учиться магии, тебе нужно укрепить свое тело. Крепкое тело гарантирует крепость твоего внутреннего ядра. И для этого есть особые методики, мы их называем техниками. У каждого клана свои техники, они все разные, но смысл один и тот же. И вот моя техника, по которой ты и будешь начинать свое обучение - он придвинул пергамент ко мне.
        Я взял в руки этот лист и посмотрел что на нем написано.
        Так, ага это техника для укрепления моего тела, и внутреннего духа. Тут описан каждый момент, каждый шаг который я должен сделать.
        Я должен следовать по этим шагам? - посмотрел я на наставника, хотя уже знал ответ.
        Да - подтвердил наставник. - Здесь рядом с замком есть поляна, где никого не бывает. Там тихо и спокойно, отправляйся прямо сейчас и начинай свое обучение.
        Хорошо, наставник - я поднялся из-за стола и вышел из зала. Спустился по лестнице, вышел во двор и направился в сторону поляны, куда показывал наставник.
        Поляна действительно была укромная, никого и ничего, что могло помешать мне. Лишь насекомые, которых сдувало ветром.
        Я остановился как мне кажется по середине поляны и положил листок на траву. Сам же сел в позу лотоса, кое-как скрючив свои ноги, им явно не хватало практики. Взял листок и вчитался в первые шаги, затем опустился в свой внутренний мир и принялся следовать шагам.
        Сделал первый шаг к укреплению тела и вдруг я оказался посредине поляны огня. Я стоял прямо в огне, языки пламени обхватывали мое тело. Кожа чувствовала исходящий от них жар, а затем пришла боль. Словно я горю заживо, попытался закричать, но из горла вырвался лишь хрип. Кажется мне конец.
        Глава 14 Непристойное поведение и Речка силы
        - Как знал, что с тобой будет все не так просто - говорил наставник, сидя на кровати и залечивая мои многочисленные ожоги.
        Я лежал на кровати своей новой комнаты, которую мне выделил наставник. Вся моя кожа была обуглена как головешка дерева. Я практически ничего не чувствовал, лишь одна боль продолжала мучить мой мозг.
        - Еще раз повторю, запомни, перед тем чтобы сделать шаг, сначала подумай, правильно ли ты понял его - продолжал учить меня наставник. Да я и сам уже понял свою ошибку, сделал не то что нужно было, вот и получил наказание за это. - а только потом уже делай его. Ведь так недолго и на тот свет отправиться.
        Мне было очень плохо, когда я ступил не туда, то просто напросто загорелся, прямо на той самой поляне. И если бы не наставник, почуявший неладное, то уже давно бы сгорел заживо. Очень уж опасная эта огненная стихия, придется действовать более осторожно.
        - Ну вот и все - облегченно вздохнул наставник. - Завтра уже будешь как новый. И продолжишь свое обучение, а пока отдыхай. Да подумай как сделать свой первый шаг правильно.
        Наставник скрылся за дверью, оставив меня наедине со своими мыслями. Боль понемногу прошла, но я пока все еще не чувствовал своего тела, и это было невыносимо. Уже второй раз лежу беззащитный, беспомощный, как же это меня сильно раздражает. Но ничего не могу с этим поделать, сам виноват, нечего было спешить.
        Я не заметил как заснул за размышлениями, а когда проснулся за окном уже была ночь.
        Но меня разбудило не это, а то что в моей комнате находился кто-то чужой, и не спешил выйти на лунный свет.
        Но затем я увидел как из мрака вынырнула небольшая фигура и приблизилась ко мне. И когда она подошла поближе я узнал в ней младшую дочь наставника Адель. А она что ту делает?
        - Привет - робко произнесла девочка. - Мы с тобой виделись на завтраке. Я узнала что случилось с тобой от отца и пришла навестить.
        О, а это очень мило, хорошая девочка, спасибо тебе большое. Хоть я и не могу сейчас произнести ни слова но я благодарен тебе.
        Девочка села рядом со мной на кровать, и уставилась в окно. Ее длинные пышные волосы свисали до самой поверхности кровати. Какие же они длинные, хоть и не в первый раз вижу, но все равно восхищаюсь.
        - Меня назвали в честь моей бабушки - нарушила тишину девочка. - Она умерла очень рано, мне было всего три месяца, и я ее совершенно не помню. Но мама с папой рассказывали о ней только хорошее.
        Ну конечно они будут рассказывать только хорошее, ты ведь их дочь. Должна расти в радости, любви и заботе, уж это обязанность каждого родителя. Но спасибо что рассказываешь, хоть со скуки не умру.
        - Знаешь почему я заболела, Нико? - вдруг она повернулась ко мне и взглянула прямо в глаза. - Это очень простая история.
        Взяла меня за руку, и я смог почувствовать ее прикосновение, но вот пошевелить хотя бы пальцем так и не мог.
        - Мой отец раньше любил ездить на охоту, охотиться на Хантеров - продолжила она, глядя мне в глаза. - Их тогда было великое множество. И они постоянно нападали на наших людей. Мой отец убивал их, вместе с ним охотился и дядюшка Рад, они вместе уничтожили очень много этих монстров. Ну а мне было четырнадцать лет, и я очень хотела пойти вместе с ними, посмотреть на Хантеров.
        Ну что тут сказать, обычная детская мечта, тут нет ничего ужасного.
        - И вот однажды отец разрешил мне идти с ними, мы отправились очень далеко. Туда где предположительно была их королева, ты наверно не знаешь, но королева у них очень большая, и самая опасная из всех. Ну мы дошли до того места, на нас напала стая Хантеров, мой отец оставил меня возле большого камня, а сам с дядей принялся убивать стаю. Я впервые тогда увидела, как повсюду льются реки крови - девочка запнулась на последнем слове.
        Да, такого не пожелаешь увидеть своим детям, ясно что мечта оказалась не той.
        - Я, я отвернулась, чтобы не видеть это - девочка стала запинаться. Похоже эта картина до сих пор стоит у нее перед глазами. - и сзади оказалась их королева. О-она укусила меня.
        Девочка вдруг встала приподняла свое платьице и поставила на кровать передо мной свою милую, обнаженную ножку. На которой я увидел жуткий шрам в форме укуса, да жуткое зрелище. Очень сочувствую девочке.
        - Как оказалось у королевы зубы были ядовитые, и она меня отравила. Ни один целитель не смог мне помочь - чуть ли не плача она убрала ногу и снова села рядом, чуть поближе. - Они все говорят что мне осталось недолго. А я, я не хочу умирать. Нико - она повернулась ко мне, и я заметил при лунном свете, на ее глазах навернулись слезы. - я не хочу умирать.
        И неожиданно наклонилась и обняла меня, прижавшись к груди.
        - Ох, милая, как бы я сейчас хотел тебе помочь, но я не могу. Я бессилен, если уж целители не помогли, то я то уж точно не смогу. Но я бы многое отдал, чтобы тебя исцелить.
        Прошло несколько минут в тишине, девочка перестала плакать, лишь слышал прерывистое дыхание, она успокаивалась.
        - Нико, я понимаю что ты не можешь говорить, но - вдруг услышал ее голос. - спасибо что выслушал меня.
        Да всегда пожалуйста, в любое время дня и суток.
        - Только ты понимаешь меня - продолжила Адель. - Ты такой красивый и мужественный.
        Так, это она немного не туда поехала, давай милая соберись.
        - Ты с самого начала сидел рядом со мной, поддерживал меня своим присутствием. Спасибо тебе огромное - она вдруг подняла свою голову и приблизила ко мне свое лицо. Вгляделась в мои глаза и вдруг неожиданно поцеловала в мои губы.
        Вкус ее губ был сладостен, а запах мягких и пышных волос манил до умопомрачения.
        Да что же ты делаешь милая, успокойся, что я такого-то сделал.
        Затем она оторвалась от моих губ и с мольбой в глазах посмотрела на меня.
        - Я не хочу умирать такой - вдруг сказала она. - девственницей.
        - Что? - тут я конечно опешил, сначала выматерился, затем стал думать, как ее остановить от необдуманного поступка.
        Девочка же тем временем начала стягивать с себя платьице, пытаясь в это время справиться с моим ремнем.
        - Адель, что же ты творишь - обреченно вздохнул в мыслях. Если я сейчас что-то не придумаю, то случится непоправимое.
        Попытался пошевелить хотя бы пальцем, но ничего не получалось. Захотелось взвыть от беспомощности.
        - Адель! Что ты творишь? - вдруг прозвучал голос ее матери. Фуф, я спасен.
        - М-мама? - девочка робко посмотрела на дверь, где стояла миссис Ильтера, в позе отца заставшего свою дочь за непристойным занятием с парнем. Хотя оно все так и было.
        - Ну-ка, быстро одевайся и сейчас же спать! - безоговорочно приказала мать.
        Девочка быстро оделась и поспешила скрыться за дверью. Мать же посмотрела на меня уставшим взглядом.
        - Прости ее за это, Нико - сказала она. - У нее сейчас в голове много чего творится. Она уже сама не понимает что делает. Я пыталась как-то повлиять на нее, но все без толку, она никого не хочет слушать.
        - Она знает, что уже совершеннолетняя, и хочет быстрее все попробовать, пока еще ж… - тут мать запнулась. - Имперский целитель дал ей несколько месяцев.
        - В общем, прости - и она закрыла за собой дверь, оставив меня наедине, со своими мыслями.
        Я не стал размышлять об этом случае, оставив все до утра, на свежую голову.
        Солнце поднималось над горизонтом, разгоняя мрак, освещая замок клана огня.
        Было еще раннее утро, а я уже сидел в позе медитации и делал первые шаги в познании техники.
        За ночь мое тело пришло в норму, все ожоги сошли на нет, и я чувствовал себя просто превосходно. Поэтому не стал откладывать и как советовал наставник, занялся укреплением своего тела.
        Я опустился внутрь себя, и делал все в точности, как говорилось в технике. Мне нужно было взять щепотку энергии, да такую маленькую, что даже и самому ее не видно было, только лишь чувствовал, а затем вобрать ее в свое тело.
        Взял щепотку энергии и осторожно, чтобы не допустить никаких ошибок впитал в себя. Сначала ничего не почувствовал, но затем неожиданно все тело скрутило от жуткой боли. Я вынырнул в реальность и упал лицом на землю, чувствуя, словно меня изнутри что-то разрывает, кусочек за кусочком.
        Лихорадочно не понимая что я делаю, да и где сейчас нахожусь, от боли реальность попросту уплыла от меня. Пополз непонятно куда, лишь бы боль прекратилась. Затем неожиданно почувствовал резкий жар внутри себя, и моя кожа начала краснеть, как нагревающийся металл на огне. Все тело горело огнем, разум уже давно закрылся подальше отсюда.
        Не знаю сколько времени я катался по земле и голосил от боли. Но когда я пришел в себя, то из моего горла доносились лишь хрипы, голос я потерял. Тело больше не болело, да и огнем не горело. Разум снова был на месте, и я мог нормально мыслить.
        Для начала я посмотрел где нахожусь, и с удивлением обнаружил себя, лежащего рядом возле воды. Я каким-то непостижимым мне образом оказался возле речки, а вокруг меня был лес. Вопрос, что я здесь делаю и зачем, было мне неизвестно. Но смотря по тому что было, да и по расстоянию, до воды я так и не добрался.
        Так что же, я все-таки здесь делаю и в какой стороне замок находится? Думаю я знаю как это узнать.
        - Система! - мысленно произнес, вызывая свою покровительницу.
        Но похоже меня она не слышит, я попробовал позвать еще раз, но не через секунду не через минуту, она не ответила. Что же происходит?
        - Статус - мысленно приказал. Но нет, он не появился, да что там произошло с системой?
        Я начал беспокоиться, но вдруг совершенно неожиданно заметил какой-то странный блик в воде, примерно возле берега. Странно, ведь солнца лучи сюда не просачивались, что-же это может быть?
        - А может там монстр какой сидит? - вдруг посетила меня мысль. Но я от нее отмахнулся, так как блеск не двигался никуда. Да и сейчас только заметил, что вода в речке не движется, она стоит на месте, застывшими волнами.
        Но как? Как такое может быть? Вода кристально-чистая и прозрачная, чище даже стекла. И она просто стоит на месте, и еще этот странный блеск, как будто там на дне что-то лежит и зовет своим холодным светом.
        Я подошел поближе к воде и с удивлением обнаружил, это не речка с водой. Это река энергии, целые потоки силы, которые вблизи окрасились голубым цветом.
        Я стоял восхищаясь всем этим чудом, пока меня не отвлек снова этот странный блеск. Я пригляделся, что же там находится, но почему-то когда я кидал свой взор на это место, в моих глазах резко вставало помутнение. Как будто кто-то надевал мне серую пелену на глаза вместо очков. Пытаясь скрыть, что находится в том месте, но они не на того нарвались.
        Я сделал шаг ближе к энергии, затем другой и мои ноги оказались в сантиметре от потока энергии. Сделал глубокий вздох, поднял ногу и начал опускать в реку. Но стоило мне лишь коснуться поверхности, как мою ногу пронзила дикая боль. Я рефлекторно откинул ее назад, но не удержался на второй и всем телом, лицом вперед, пластом упал в речку.
        Я полностью погрузился в реку энергии, все мое тело загорело огнем. Забарахтался, воздух быстро кончался, попробовал плыть как в обычной воде, но меня просто потянуло еще глубже. Затем боль отступила передо мной, хотя я понял что просто я уже перестал ощущать болевые ощущения. И вслед за этим я перестал ощущать самого себя, свою душу.
        Глава 15 Побочный мир
        Очнулся я на удивление живым, чувствовал тело, каждую частичку кожи на теле. Как будто неожиданно стал сверхчувствительным. Ощущал как при прикосновении пальца о палец, внутри пробегают мелкие искорки, оповещающие о прикосновении.
        Открыл глаза и посмотрел перед собой, на небо, я все еще был жив, но уже не такой как раньше. Что-то изменилось во мне, после того как искупался в реке энергии, в моей душе. Но у меня было чувство, как будто мне со стороны кто-то говорил, это все к лучшему.
        Посмотрел по сторонам и с изумлением обнаружил себя на том же самом месте, где я и принимался за медитацию. Похоже все это было лишь в моей голове, но все было настолько ярко и реалистично. Наверно только дурак бы не поверил, в то что я видел и чувствовал.
        Рядом со мной лежал листок пергамента, и на нем что-то было помечено. Я поднял его и пригляделся в написанное, а затем ко мне пришло понимание. Я сделал свой первый шаг на пути укрепления своего тела и духа. Моей переполнявшей меня гордости не было предела, до тех пор пока снова не взглянул на технику. Я обреченно вздохнул, прошел всего один шаг, а их там еще четыре.
        Посмотрел на солнце и заметил что пора на обед идти, надеюсь меня не потеряли на завтраке. Встал на ноги, свернул технику и сунул под одежду, там всегда безопаснее держать. И отправился в сторону замка, надеясь без меня не начнут обедать.
        Мой ученик - поприветствовал перед дверьми в столовую мой наставник.
        Наставник - я слегка кивнул, так как не было больше необходимости в широких жестах. Я теперь для них как семья, да и они для меня. Но слава Инари, что всего на один год. Надеюсь я не стану здесь за год жертвой насилия, или испеченного поросенка.
        Как проходят твои успехи? - поинтересовался наставник.
        Первый шаг прошел - ответил ему о своем успехе.
        Очень хорошо - наставник был доволен. - я чувствую как твой дух стал сильнее. Надеюсь второй шаг не заставит себя ждать.
        Я тоже, наставник - кивнул соглашаясь с ним. - я тоже.
        Ну хорошо - наставник открыл дверь столовой. - Пойдем пообедаем.
        И зашел внутрь, я последовал следом, но наставник неожиданно остановился, словно о чем-то задумался. А потом посмотрел на меня окидывающим взглядом и подошел, останавливая меня на пол пути к своему стулу.
        После обеда я буду ждать тебя на той же поляне - сказал он и ушел к своему месту.
        А я же сел на свое место и задумался, зачем наставник меня туда зовет. Я же вроде делаю успехи в изучении техники, или он хочет начать учить управлению стихией? Было бы неплохо, но лучше бы это было завтра, а то я себя сейчас как тряпка чувствую.
        За размышлениями я и закончил в тишине обед, несмотря ни на кого. Только единственное бросил взгляд на девицу, приходившую ночью. И с удивлением заметил на ее лице, заместо бледноты розовый румянец. Сначала подумал наконец-то нашли лекарство, и вылечили ее. Но потом вспомнил, ведь даже имперский целитель ничего не смог сделать. Но тогда как объяснить то что я сейчас вижу?
        Видимо Адель заметила мой пристальный взгляд и посмотрела в ответ, чуть улыбнувшись. Я тут же поспешил уткнуться в свою тарелку, но заместо этого уставился на будущего жениха Арианны. Кстати ее сегодня на обеде не было, и это довольно странно. Отец ей разрешил не идти на обед? Да не поверю, для этого должна быть очень веская причина. Если конечно этот напыщенный индюк и есть та самая причина.
        Похоже все замечают мой взгляд, так как паренек тоже посмотрел на меня, да таким презрительным взглядом, словно перед ним не человек, а как минимум индюк. Руки сразу же зачесались дать ему в нос, да закопать на месте. Но я быстро успокоился и уже в наглую рассматривал этого паренька. Пусть помучается.
        Видимо в тех трущобах, откуда наш чужеземец - прервал тишину паренек, обращаясь к своей матери. - не учат хорошим манерам.
        А чего ты ожидал сынок? - ответила она. - от невоспитанных людей.
        Бросила на меня брезгливый взгляд и продолжила обедать.
        Такого отношения к себе я терпеть не мог, встал из-за стола поблагодарил за хороший обед и вышел из зала.
        Они еще будут издеваться надо мной, да может и немного не так себя повел. Но я прям чувствую что они на самом деле не такие уж и хорошие.
        Я вышел во двор и направился к поляне, на которой уже стоял мой наставник.
        Молодец что не дерзил - сказал он. - ты правильно поступил. Весь их клан прогнил изнутри.
        Тогда зачем вы выдаете свою дочь за одного из них? - удивился я.
        Потому-что мой клан приходит в упадок - вздохнул он. - Ты же знаешь, что империи хотят моего вступления в их ряды. А я хочу лишь обеспечить своим детям лучшее будущее.
        Но тогда бы просто сообщили об этом императору - не понимал я, зачем такие сложности.
        Не все так просто, мой юный ученик - сказал он. - Император хочет чтобы я был на его поводке и не смог оборвать. И он знает как на меня надеть его, таким вот способом.
        Тогда это очень плохо - согласился я. Тут реально намного сложнее.
        Но он не знает одного - наставник впервые улыбнулся. - У меня тоже есть свой главный козырь.
        Какой? - машинально задал вопрос, хотя знал что обычно не говорят.
        Ты - ткнул он меня в грудь пальцем. - ты мой козырь.
        Но как я вам помогу? - удивился еще больше. Становилось все еще больше запутаннее.
        Очень скоро узнаешь - уклонился он от ответа. - А сейчас приступим.
        Он отошел от меня на пять метров, и повернулся ко мне.
        Ты знаешь какие-нибудь боевые искусства? - спросил он.
        Нет, я не обучался им - ответил честно.
        Это очень хорошо - одобрительно произнес он. - Легче твое тело подготовим.
        А сейчас - он вдруг создал в своей руке две длинные палки и бросил одну из них мне. - Приступим к твоему первому уроку. Нападай!
        Я по привычке взялся за ручку палки одной рукой и начал продумывать план нападения и победы. В том мире, мне помогала система и моя Лина, думаю здесь смогу также как и с монстрами на уровнях.
        Встал в стойку и начал подходить к наставнику, очень осторожно, я уверен он хорош в бою. Так что надо быть максимально быстрым, чтобы победить.
        Резкий толчок, взмах пытаюсь достать его незащищенный бок. И тут же непостижимым образом оказываюсь на земле, а кончик палки наставника упирается мне в кадык.
        Ты труп - коротко сказал он. - Надо быть быстрее и замечать движения своего противника. Это твой первый на сегодня урок. А теперь практикуйся, покажу несколько движений, должен будешь их повторять до глубокой ночи. На ужин не приходи. Утром позавтракаешь.
        Что? - тут я конечно офигел. Меня заставляют упражняться до ночи, и еще не хотят кормить.
        И просто молчи - я не мог его ослушаться, помнил наш договор. Придется спать голодным и уставшим.
        Наставник показал как правильно надо двигаться и парировать, а затем ушел. А мне пришлось повторять его движения, снова и снова.
        Шаг назад, резко в сторону, удар снова удар, затем шаг вперед, резкий разворот, пригнуться снова удар.
        По началу все шло нормально, но потом я просто перестал замечать сколько уже сделал таких подходов. И очнулся только когда наступила глубокая ночь, солнце уже давно село. А луна достаточно поднялась над горизонтом.
        Все тело ныло, как будто я весь день таскал камни, руки тряслись, как у алкоголика. Но движения я запомнил на всю жизнь, чувствовал, разбуди меня и я тут же применю их в действие.
        Отбросил от себя палку, так надоевшую за весь день и отправился спать.
        Не заметил как подходил во двор, как заходил внутрь. Запомнил лишь как открыл дверь в свою комнату, но там почему-то была не комната, а какой-то пещерный проход. Но мне было уже плевать, я просто зашел и повалился на землю, засыпая на ходу.
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ПОБОЧНЫЙ МИР ЛОРИОНА.
        ПОДЗЕМЕЛЬЕ ИРКОНА ОЖИДАЕТ ВАС.
        Я очнулся в каком-то странном месте, похожим на большую пещеру. С потолка свисали корни, а по стенам рос странный светящийся мох.
        Заметил как в уголке глаз торчит конверт и мысленно открыл его, и просто так и остался лежать бревном.
        Да как такое может быть? Какой еще мир Лориона? Куда я опять попал?
        Так, надо собраться, я наверно еще сплю, просто нужно ущипнуть себя и проснуться. Да точно, так и сделаю, только вот я кажется связан.
        И так и оказалось, мои руки и ноги были связаны какими-то веревками, а сам я лежал на холодном и относительно ровном камне. Интересно, кто это сделал и зачем.
        Попытался вырваться, но связали на совесть, даже руку не высвободить.
        Так, подумаем еще раз - я лихорадочно начал соображать.
        Побочны мир Лориона, вроде в мире Гентары был точно такой же мир, только он назывался мир Антары. И допустим если этот не отличается от того, то здесь также есть уровни.
        И тут то конечно меня посетила мысль, но похоже уже поздно, я услышал вдалеке приближающееся шлепанье, чьих-то конечностей.
        Уровни с монстрами!
        Из прохода вылезла тварь, напоминающая мне минотавра, только вот отличалась она от него очень сильно. Голова не быка, но волка, пасть в три ряда клыков. На голове рога небольшие, немного недотягивают до оленьих. Заместо лап два щупальца и как обычно, заместо присосок иглы, скорее всего с паралитиком или ядом. Но было еще кое-что удивительное.
        Такое маааленькое, но изумительное, вторая пасть на месте живота! Кажется я попал в фильм ужасов, и не на место героя, а на место трупа!
        Монстр оскалился, подошел ко мне поближе, наверно чтобы ему было удобнее меня скушать. А затем вдруг разорвал веревки на ногах и руках.
        Я ошалело уставился на монстра, впервые такое видел, зачем ему интересно это.
        Тварь посмотрела на меня, отошла к проходу, встала там и подняла свои щупальца, вставая в боевую стойку.
        Что мать его? - я удивился еще больше. - Ты хочешь сразиться со мной честно?
        И на удивление монстр кивнул мне, словно понимал что я спросил.
        Кажется мне пора в дурку, уже монстры меня понимают, скоро по имени будут называть.
        Так, оружия у меня нету, но у него вроде тоже, да ему и не нужно, вон сколько дури в нем. Размажет по стенке не заметит.
        Ну что-же, раз там единственный проход, то буду биться, биться пока не погибну, либо не выиграю. А что еще остается?
        Я принял боевую стойку и тут же провернул в голове все свои выученные приемы. Да, это бы мне могло помочь, если бы конечно был меч, а так ничего не выйдет.
        И с изумлением замечаю как в руке материализовался теневой клинок.
        Да этого не может быть, как такое вообще возможно? А если я захочу бутерброд?
        Осмотрелся, но бутерброд не появился, ну хорошо.
        Сжал покрепче рукоять клинка и приготовился мысленно выложиться на все что способен.
        Г-р-а-а-а! - монстр заорал и бросился в мою сторону.
        Глава 16 Ничего не понимаю
        Взмах мечом вверх, затем перекат, уклонение, финт в воздухе, затем снова уклонение и резкий удар об стену.
        Кожа или даже броня на монстре была очень твердая, мой клинок лишь выбивал искры при моих сильных ударах. Не удавалось даже царапины нанести на ней, хотя мой клинок был непростым. Очень похоже словно броня божественная, или что-то в этом роде.
        Да, я никогда не видел чтобы так сражались монстры. Как только мы начали сражаться, он словно превратился в демона, демона берсерка. Я просто не успевал следить за его движениями, поэтому и оказался на полу без воздуха, возле проломленной мной только что стены. Разум помутнел от такого сильного удара, приложило знатно.
        А этот монстр просто резко остановился возле меня и щупальцем поманил к себе. Словно я сражался с каким-то разумным существом, и для него это всего лишь обычный спарринг. Только спарринг до смерти, чьей думаю не стоит говорить. Его смерти конечно же, не моей, я его уделаю.
        Мысленно подбодрил себя и встал, упираясь о клинок. Затем просчитал траекторию своего броска и напал на него, метясь кинжалом в бок.
        Монстр с непостижимой для меня скоростью обошел меня, готовясь зарядить пинком прямо в мою спину. Но я был готов к этому, ведь итак ясно, когда противник слишком быстр, нужно замечать все его привычные движения. Как он думает, как он ходит, и тогда можно рассчитать обманный маневр.
        Я неожиданно для него меняю траекторию клинка, и вонзаю его позади себя в предполагаемое бедро. Затем ухожу перекатом подальше и оборачиваюсь.
        Есть, я его ранил, мой клинок смог повредить щитки брони на бедре. Похоже они там тоньше всего, а значит у меня есть шанс на победу.
        Резкий уклон от щупалец, потянувшихся в мою сторону, затем взмах клинком. Скрежет по броне, и тонкий собачий визг, разорвал напряженную атмосферу.
        Монстр быстро отошел от меня, держась вторым щупальцем за первый, на котором был большой разрез и из него телка темная жидкость похожая на кровь.
        Ага, зараза, больно - позлорадствовал я, смотря на него. - Будешь знать куда свои тентакли совать.
        Монстр с минуту просто угрюмо смотрел на меня, волчьи уши подрагивали от пробуждавшейся злости. Затем уши резко прижались к голове и монстр с удвоенной силой бросился на меня. Размахивая перед собой словно веером поврежденной конечностью.
        Мне как-то не хотелось попадать под этот веер, все-таки на щупальце иголки, которые меня вмиг порвут на мелкие кусочки.
        Быстро ушел в сторону перекатом, монстр последовал следом, клинок в правую руку. Резкий шаг назад, бросок к боку монстра, снова скрежет металла о металл. Финт в воздухе, уход назад, попытаться достать правую часть противника, снова облом.
        Мы резко сместились друг от друга подальше, и я смог наконец-то перевести дух. Для меня этот бой идет тяжело, руки быстро стали наливаться тяжестью. Пора заканчивать наши танцы, еще немного и я просто пропущу какой-нибудь удар, который однозначно будет смертельным для меня.
        Так, надо разработать план, как я буду дальше действовать. Правда в голову ничего не приходит, тогда все ясно, импровизируем.
        Мы снова сошлись на нашей миниатюрной арене, пытаясь нанести друг другу какие-нибудь повреждения. Но мы оба были слишком хороши чтобы пропустить удар.
        Я уклонился от очередного броска щупальца в мою голову, и резко почувствовал боль в ноге. Оказалось монстр тоже сделал обманный маневр, нанося удар в голову, он специально нанес вторым щупальцем удар по ноге. И ему удалось это сделать, несколько иголок впились в ногу.
        Нога жутко заныла от боли и резко стала онемевать, похоже явно на иголках у монстра паралитик. Вот повезло мне, придется еще быстрее убивать его, иначе он сможет меня спокойно схарчить.
        Я бросился прямо на монстра, в его раскрытые объятия, на ходу не давая щупальцам меня схватить. Ногами забрался прямо по его броне наверх, и сверху опустил свой кинжал прямо ему в шею. Рассекая жилы и кости, кинжал вошел по самую рукоятку в его тело, а затем просто испарился. Означая что бой закончился, и я смог пройти его.
        Тело монстра повалилось на пол, и я поспешил спрыгнуть с него. Не хватало чтобы меня еще придавило такой здоровой тушей.
        Затем осмотрелся нормально, и немного ошалел, от увиденного.
        Мы с моим "приятелем" пробили стену и сражались в какой-то маленькой лаборатории. Повсюду стояли какие-то колбы с темной жидкостью внутри. Главный стол возле стенки и на нем како-то странное оборудование.
        Я подошел посмотреть поближе и с удивлением обнаружил, что эти технологии значительно превосходят наши земные. Взял со стола какую-то кипу бумаг и мельком глянул что там.
        Уж не знаю на каком языке они были написаны, но точно не на одном земном. И самое удивительное, я понимал этот язык, будто он был моим изначально.
        Тут на первой говорилось о каком-то ускорителе Саркона, состоящем из какой-то темной материи.
        Да тут похоже чьи-то разработки находятся, только вот чьи?
        На следующем листе мне показался знакомым рисунок, на котором был изображен монстр, похожий на моего. Довольно странно, скорее всего заметки, но стоят моего внимания. Кто знает что меня ожидает впереди, может будут монстры еще похуже этого.
        Стоп, нет, не может этого быть! - я прочитал написанное на бумаге и содержание мне очень не понравилось. - Да как такое вообще возможно?
        Хотя, если посмотреть с другой стороны, то все сходится. И эти странные побочные миры, монстры в них, и их способность понимать меня.
        Так, еще раз прочитаем что там написано.
        День 10.
        Испытуемый 063
        Состояние: Отличное
        Наш испытуемый цепляется за остатки разума, пытается мыслить разумно. Но его состояние проходит некое испытание после ввода микрочастиц Аркена. Щупальца больше не похожи на боевые орудия, напоминают обычные руки. Оболочка эльфийского тела до сих пор борется с внедрением чужеродных тканей. Но сейчас испытуемый чувствует себя очень хорошо. На контакт выходит не желательно. Будем дальше проводить исследования.
        Главный эксперт: Гарн
        Да что здесь мать его происходит? - задал я вслух вопрос, хоть и знал, ответ я уже знаю. Но только как поверить в это.
        Для начала я решил просмотреть остальные материалы, чтобы убедиться, вдруг все это не так плохо, как мне кажется.
        Только к сожалению дальше я замечал, разные виды существ, от более безобидных, до самых хищных и опасных особей. И все они были выращены в лаборатории богов. Тех, кто помогал мне в том мире, даже Мия была здесь. Хотя я не верил в это до последнего, не верю и сейчас, но что-то в душе подсказывало, все не так просто.
        Как они могли сделать такое с народами мира, как они проводили свои эксперименты. И выращивали монстров у себя дома, только вот для чего? Я теперь даже не уверен, что они реальные боги. Может они просто используют какую-то личину для того чтобы люди им верили и жертвовали всем ради них.
        А может быть кто-нибудь даже исполняет ритуалы с жертвоприношениями. Иначе откуда столько народу они собрали.
        Если бы весь мир узнал об этом, то они бы горько пожалели о своих поступках.
        Мне нельзя больше оставаться здесь, вдруг неожиданно нагрянет какой-нибудь божок. Увидит что я копаюсь здесь и накроет, чтобы больше никто не прознал.
        Я подошел к железной двери из лаборатории, на ней стоял какой-то датчик, затем просто пронзил замок теневым клинком и открыл дверь. Внутри был длинный коридор, который вел куда-то вдаль и резко уходил на поворот.
        Я пошел по коридору быстрым шагом, обдумывая что дальше делать.
        По идее это не мое дело, что они здесь делают. Но я просто не могу стоять в стороне, пока над людьми издеваются себе на потеху. Это же надо, столько экспериментов, целая стопка этих бумаг. Такое не просто забыть, а для меня это невозможно.
        И во всем участвуют боги, или те кто называет себя богами. Это не укладывается в голове, все очень запутанно. Ясно только одно, надо остановить это во что бы то ни стало.
        Я не заметил как прошел на поворот и с удивлением обнаружил себя возле боковой двери.
        А здесь что? - дернул за ручку, заперто. Вонзил клинок и прорезал замок, дверь сразу открылась и зашел внутрь.
        Внутри был длинный зал как коридор, только шире. И по бокам этого зала стояли большие резервуары, наполненные зеленой жидкостью. А в них в воде находились монстры, или то что собиралось стать монстром.
        Да что же это - мой разум потерялся на задворках подсознания.
        Я смотрел прямо на то, что собиралось стать в дальнейшем новым существом.
        Эльф, с длинными заостренными ушами, у которого вместо рук были клешни. А сзади рос хвост, прямо на моих глазах.
        Это все не так должно было выглядеть - я отодвинулся от резервуара. Мой желудок взбунтовался, и настигла жестка тошнота.
        Боже! Хотя нет, не боже - теперь я точно не буду упоминать богов.
        Я не могу поверить в это, просто не могу поверить в то что я вижу перед собой.
        И тут я заметил эльфийку, очень красивую, с длинными волосами и приличной грудью. Полностью голая скрюченная в позу зародыша, и без всяких мутаций.
        Надо ее вытащить отсюда - покрепче сжал клинок и с размаху ударил им по стеклу.
        Кинжал выбил сноп искр, но даже не поцарапал это стекло. Оно было выплавлено из какого-то очень прочного вещества.
        Ударял раз за разом, но безуспешно, словно меня прокляли сами боги, чтобы не смог спасти хоть одну душу. И тут девушка очнулась, посмотрела на меня, держащегося руками за колени, пытающегося отдышаться. А затем ее взор приобрел какой-то змеиный отклик. Она открыла рот и обнажила мне клыки, змеиные клыки.
        Я невольно отшатнулся от нее, хотя и знал что она не сможет пробить стекло. Просто это было неожиданно, и для меня довольно пугающе.
        Да они все заплатят, кто сделал это с тобой - прошептал я и направился дальше, проходя между резервуарами. Стараясь не смотреть что там находится. Мне надо двигаться дальше.
        Очередная выломанная дверь и я оказался в очередной лаборатории. Еще одна стопка бумаг на столе, мельком глянул и мне значительно поплохело.
        Там уже были эксперименты над детьми, от мутировавших тварей. Оказывается после мутации, они плодятся больше и быстрее. И над детьми проводятся дальнейшие мутации, чтобы вывести какой-то странный вымерший вид. Но пока они не достигли в этом успеха, так им и надо, но эксперименты продолжат дальше еще больше.
        Все это очень серьезно, и боюсь я один не справлюсь с такой сложной задачей. Если конечно не научусь управлять всеми стихиями без исключения.
        Мне вот сейчас интересно, зачем меня сюда отправили, не просто же так, убить мутанта. И они были уверены, что я не смогу им помешать. Что-же похоже они правы.
        Спасибо за участие! Вы покидаете побочный мир Лориона!
        В глазах потемнело и я просто отключился.
        Глава 17 Моя новая техника или Тропа сквозь пламя
        Очнулся я наверно, сразу же, на поляне, словно этого никогда и не было. Время показывало, словно я никуда и не исчезал, солнце было на том же месте. Таким даром вне времени обладают только боги, или те кто себя считает таковым.
        Я все еще не могу поверить в увиденное, сейчас это все как страшный сон. Но я знаю что это не так, и от этого не так-то легко отойти.
        Самозваные боги используют людей в своих целях, устраивают геноцид населения. Создают монстров, строят побочные миры и еще много всего. Только вот зачем им все это? Неужели им так важно создать определенный вид монстра? Да и что это за монстр и для чего? Для уничтожения мира? Или очередной игрушки попаданца?
        У меня нет ответа на вопросы, я должен узнать, у кого они имеются. Но теперь я точно знаю, по возможности лучше не использовать систему. Ее создали они, и никто не знает, как она запрограммирована, если вдруг посчитает меня угрозой.
        Хорошо, она не слышит меня сейчас, а ведь у первой системы не было голограммы. Да и спящий режим не требовался, только мысленное управление.
        Попал называется в магический мир, учить магию. А на деле все может оказаться намного хуже. И как сейчас поступать, пока даже не знаю. Но знаю одно, мне надо продолжать заниматься, чтобы стать сильнее. И когда-нибудь я смогу дойти до самих богов самозванцев.
        И отсюда вытекает новый вопрос, если эти боги не настоящие. То где тогда настоящие боги? Вопрос, на который у меня пока нет ответа, но обязательно найду. А сейчас надо заняться укреплением тела, пора сделать следующий шаг.
        После того как я искупался в энергии, я не заходил в свой внутренний мир. Поэтому сейчас мне было любопытно, узнать что там могло произойти.
        Сначала я не увидел ничего, лишь тьму, затем все разошлось и я смог лицезреть изменения. Оказалось изменения были очень большие, я даже не понял сначала куда попал.
        Вокруг была тьма и звезды, словно я смотрел на звездное небо. Ничего, ни ядра, ни пронизывающих потоков, лишь тьма.
        Звездное небо было очень необычное, так как там было лишь несколько звезд. И это очень странно, ведь на звездном небе их целая куча, а здесь по моим подсчетам всего шесть. Они были разбросаны так, словно обозначали собой стороны света. С двух сторон по две, и на оставшиеся две стороны по одной. Для чего это все было, даже не знаю.
        - Но где мое ядро? - задумался, смотря на одну из звезд.
        Вдруг прямо передо мной появилось ядро, которое висело над рекой, рекой энергии.
        Все выглядело довольно завораживающе, как будто попал в какую-то сказку, где можно все.
        Внизу прямо во тьме, текла река энергии, отдавая синеватым оттенком, словно солнце светилась во тьме. А прямо передо мной, над рекой висело мое ядро, размером с футбольный мяч. Не знаю, что так повлияло, скорее всего река, на такой рост ядра. И на удивления, я до сих пор себя чувствую вполне нормально. Еще не взорвался, также как и маги со своим неудачным экспериментом.
        Ну хорошо, вопрос у меня с каждым разом все больше, а ответов пока нету ни на один. А сейчас надо сделать второй шаг, именно он будет решающим, смогу ли я взяться за боевую технику.
        Так, берем нашу микроскопическую каплю силы, возьму ее из реки. Теперь мне надо ее силой мысли начинать растягивать, как обычную резину. Только по технике эта капля должна сама растягиваться и становиться больше.
        Мысленно коснулся капли, почувствовал как в мою сторону повеяло от нее свежестью. Затем начал представлять как она растягивается, становится длиннее и шире. Прикрыл глаза, чтобы было легче представлять.
        Почувствовал как свежесть становится больше и открыл глаза, чтобы увидеть свой успех. Все получается довольно просто с первого раза.
        Капля стала больше раза в два, и ярко сияла, как маленькая звезда. А затем вдруг просто сдулась, до своих прошлых размеров.
        - Проклятье - похоже я накаркал. - Придется все по новой начинать.
        На этот раз не стал закрывать глаза, а просто пристально уставился на эту каплю и представил как я ее снова растягиваю.
        Капля на моих глазах начала становиться больше, словно невидимые жгуты растягивали ее.
        Так, получилось, теперь быстро не отпуская надо ее наложить на свое ядро.
        Ядро стало ко мне ближе, мысленно приподнял каплю, точнее эту странную тонкую полоску энергии и просто намотал на ядро. Как будто рану какую-то решил замотать.
        Ядро вдруг засветилось ярким светом, а затем стихло, став прежним. Только этой полоски энергии уже не было видно, она будто растворилась в нем.
        А затем я почувствовал резкую боль, и мой разум померк.
        ***
        Очнулся я на том же самом месте, только из внутреннего мира меня выкинуло. Поэтому я сейчас лежал на траве, уткнувшись лицом в землю. Очень не приятно просыпаться в том же положении второй раз. Нельзя что-ли на спине просыпаться?
        Поднялся на ноги и опустился внутрь себя, чтобы проверить есть ли еще изменения.
        Внутри по прежнему была тьма и звезды, но изменения были, точнее одно. Звезды стали намного ярче чем прежде, и кажется даже ближе ко мне. Интересно, смогу ли я до них дотянуться? Хотя бы до одной.
        Мысленно, представил как я плыву до этой звезды, пытаюсь дотянуться. И о чудо, это действительно работает.
        Я увидел как звезда начала приближаться, становиться все больше. И уже через несколько минут я смог разглядеть, что это вовсе не звезда, а что-то другое. Скорее какой-то предмет, или похожий на него.
        Звезда блеснула мне белым ярким светом, и вдруг снова начала удаляться. Я тут же попытался остановиться и продолжить лететь вперед, но меня почему-то утаскивало все дальше и дальше, до тех пор пока я не оказался на том же месте, где и был до полета.
        Все это довольно странно, да и это странное ощущение, когда звезда засветилась. Показалось как будто кто-то или что-то прошептало мне, "Еще не время".
        Все больше тайн и загадок, не представляю где искать на все это ответы. Придется самому их находить и разбираться во всем.
        Я вышел из внутреннего мира и посмотрел на небо. Солнце уже начинало клониться к закату, похоже внутри я пробыл больше времени чем думал.
        Пергамент лежал на траве, я взял его в руки и обнаружил новую пометку. Похоже я осилил второй шаг, и наконец могу начать обучение по боевой технике.
        Засунул пергамент под одежду и отправился в замок, пора на ужин. Иначе останусь до утра голодным, а мне это никак нельзя.
        ***
        Следующее утро было довольно обыденным, уже начал привыкать к новому режиму. Да и сам уже всегда по утрам был полон энергии, чего не скажешь о своем наставнике.
        С каждым днем наставник становился все угрюмее и печальнее. Да и что тут сказать, он не виноват, в том что он стал таким. И отведенное время младшей дочери понемногу утекает, как песок сквозь пальцы.
        Если бы я мог, то помог бы его горю, нашел бы лекарство, противоядие. Но раз даже профессиональные целители своего дела опустили руки, значит нет даже мифического лекарства. Хотя может и есть, просто я все еще мало знаю обо всем.
        - Ты готов? - в мою комнату вошел наставник.
        - Да, я уже готов - встал с насиженного места на кровати.
        Сегодня наставник попросил подождать его в своей комнате. Я вчера рассказал ему о своем новом достижении, и он решил не тянуть кота за хвост, а сразу же начать мое дальнейшее обучение.
        - Хорошо, иди за мной - наставник вышел за дверь я последовал следом.
        Прошли по коридору, затем немного попетляли в поворотах, затем еще несколько коридоров с поворотами. И наконец вышли в большой зал, напоминающий собой арену.
        Довольно большой и широкий зал с очень высоким потолком, на стенах были окна, но из них почему-то было видно не небо, а огонь, словно мы находились в недрах вулкана. И вокруг за стенами повсюду кипела лава, и стены сдерживали ее под своим хрупким весом.
        - Наставник, а этот зал - я хотел уже спросить его, так ли это.
        - Да - ответил без предисловий он. А затем повернулся ко мне и все же решил объяснить. - Мы находимся сейчас почти у центра Грайгона, так называют жители этот вулкан. И не бойся, стены заколдованы, не обрушатся в любой момент.
        - А зачем здесь зал? - задал я новый вопрос. Да и правда, для чего нужно строить арену прямо в жерле вулкана. Не проще где-нибудь рядом поставить, если уж так хочется быть поближе с ним. Хотя я бы не стал арену ставить так близко, а наоборот лучше бы подальше от него. Никто не знает в какой момент, вулкан начнет извержение, и все кругом накроет пеплом.
        - Потому, мой юный ученик - наставник опустился на пол и скрестил по турецки ноги. Затем рукой предложил мне сесть, что я и сделал, последовав тому же принципу, так удобнее. - Ты ведь знаешь почему наш клан называется кланом огня?
        - Ну потому-что вы управляете стихией огня - ответил я. Этот ответ лежал на поверхности, ну а ради чего еще так назовут клан, не ради престижа.
        - Отчасти так - кивнул наставник. Затем откуда-то достал трубку, щелкнул пальцами и она задымилась. Он сделал первую затяжку, затем вторую и продолжил. - Но не было бы огня, разве мы бы назывались так? И существовала бы стихия?
        - Нет - это я итак понимал, только вот к чему он это все вел, я пока понять не мог.
        - Ну вот, а ответ на твой вопрос очень прост и лежит на поверхности - наставник отложил трубку в сторону. - Человек не может прожить без еды и воды. Но хорошо обученный чародей может восполнить и то и другое из своей стихии. Дальше думаю сам догадаешься.
        - То-есть вы имеете в виду, чародей с огненной стихией не может прожить без огня, как и обычный человек без воды - вроде бы начинал понимать о чем он говорил.
        - Да, отчасти, ну а если уж открыто говорить, то, как думаешь если бы клан огня был на воде, то что бы было? - он спокойно выжидающе посмотрел на меня.
        - Ну, знаете, если честно, я плохо разбираюсь во всем этом - начал говорить я, подключая в дело свои руки, просто так было легче. - Но я думаю вы были бы сильно ослаблены.
        - Ты прав, так и есть - подтвердил мою догадку наставник. - Наш клан значительно усилен, если мы находимся на своей территории. Но если мы будем просто в пустыне, то будем биться уже не во всю силу, лишь чуть больше половины. Это как оставить каплю воды на песке, он ее быстро впитает и все. Так и здесь, ну а зал этот, здесь можно раскрыть все свои способности максимально.
        - Ну, в общем, приятная атмосфера, успокаивающая тишина и много места - подвел итог нашего разговора.
        - Да, можно и так сказать - наставник поднялся с колен. - А теперь приступим к твоему обучению.
        Наставник пошел по арене, дошел до середины и остановился.
        - Ты пробовал свои способности?
        - Нет - честно ответил я. Да я даже не знал с чего начинать. Конечно пытался щелкать пальцами, представляя как зажигаю заместо зажигалки, но ничего не происходило.
        - Это плохо, значит тебе придется объяснять все азы - он подошел обратно. - Для начала я тебе кое-что продемонстрирую.
        Наставник плавно рукой обвел в воздухе круг и появилось кольцо огня, плавно горевшее в воздухе.
        - Попробуй теперь ты - он махнул рукой и кольцо пропало. - Сконцентрируйся на том как рисуешь кольцо, дальше потом объясню.
        Я несколько раз сделал вдох, выдох и мысленно представил как рисую огненное кольцо. Попытался плавно рисовать в воздухе, словно мои чернила был огонь. Но у меня почему-то не получалось, я все делал так как и говорил наставник, но огонь не появлялся.
        - Так, а теперь я объясню почему у тебя не получается - наставник снова нарисовал кольцо и оно загорелось. - Для начала представь как из твоего ядра в твою руку вытекает энергия огня. Достаточно тоненькой нити, не делай больше, иначе повреждения неизбежны.
        Я закрыл глаза, и сконцентрировался на ядре, которое в представлении стало сиять всеми цветами радуги. Так, я думаю имне надо выделить один цвет, и взял цвет похожий на огонь. Стоило лишь прикоснуться к нему мысленным щупом, как этот цвет приобрел огненный, значит я угадал.
        Затем представил как из этого своеобразного маленького водоема вытекает маленький ручеек, и тут же смог увидеть свой успех.
        От огня отделилась тоненькая ниточка, да такая тоненькая, что я даже не сразу ее рассмотрел. Затем она поплыла, в сторону предполагаемой руки, и вдруг я заметил, что-то не так.
        Ниточка в нескольких местах была толстой, как будто змея заглотила свою добычу и сейчас переваривала.
        - Непорядок - мысленно коснулся тех мест и сбросил нагрузку. Ниточка снова приобрела первоначальный характер и спокойно проследовала до руки. А затем соединилась, став единым целым с моим телом.
        Сейчас огненная нить выглядела как еще одна вена на моей руке. Снаружи ее не было видно, но внутри она довольно ярко сияла. Можно сказать я теперь получил дополнительную подпитку.
        - Очень хорошо - меня отвлек от лицезрения голос наставника. - А теперь попробуй еще раз, только представь, что ты рисуешь на бумаге. У тебя в руке кисть, и ты ей рисуешь, только краски у тебя свои. Пусть твой огонь станет сильнее и выйдет на поверхность.
        Затем он еще раз продемонстрировал как легко рисуется огненное кольцо.
        Я вновь закрыл глаза и представил, одновременно двигая рукой, как рисую кольцо. Сначала я ничего не почувствовал, но затем внутри кисти я почувствовал легкое жжение, такое что вроде и не мешает, но причиняет неудобство. Затем воздух вблизи кожи руки потеплел, а затем жжение стало сильнее.
        - Так, вот так, молодец! - услышал я восторженный возглас наставника. - Продолжай!
        Я продолжал рисовать в воздухе круг, начиная отрабатывать плавные движения. Затем жжение стало невыносимым и я открыл глаза. И уж лучше бы я их не открывал.
        Моя рука все время двигающаяся по кругу, рисовала в воздухе кольцо огня. Которое с каждым мановением кисти становилось толще и ярче. Но не это меня напугало, а то что в это время мои пальцы на руке были полностью в огне. Горели ярким пламенем, продолжая свое магическое творчество.
        Следя за этим я быстро сбился и потерял контроль, мою руку обожгло, а затем все исчезло. Остался лишь отпечаток на моих черных пальцах, будто я их в печку совал.
        - Эх, еще бы немного - посетовал наставник. - Ну ничего, на первый раз сойдет. А дальше подучишься и не такое будешь вытворять.
        Затем наставник сунул руку за пазуху и извлек на свет старый потрепанный пергамент, развернул его, а затем посмотрел на меня очень внимательно.
        - Перед тем как я дам тебе эту технику - сказал он. - Ты должен выбрать для себя оружие, которым будешь сражаться. Все боевые техники завязаны на оружии и его владельце. После обучения с одним оружием по технике, ты уже не сможешь также обучиться с другим. Поэтому выбирай сейчас.
        Хм, это очень сложный выбор, ведь каждое оружие по своему уникально. Тот же меч и топор, у них разные свойства, как и у кинжала. Что-то маневреннее, а что-то мощнее и увесистее.
        - Даже не знаю, что выбрать - вздохнул я. - Они все уникальны по своему.
        - Так и есть - подтвердил наставник. - Но тебе хватит и одного, после обучения тебе не понадобится другое.
        Тогда наверно надо посмотреть свой статус, там вроде завязано несколько орудий.
        - Статус - мысленно призвал его и окинул взглядом.
        ***
        Имя: Нико Файерхолд
        Раса: Человек
        Клан: Клан огня
        Ядро: Сформировано
        Класс: Стихийное чарование
        Подкласс: Ученик стихий
        Рейтинг: 30 место
        Эгос: Гримм (Недоступен)
        Характеристики:
        Сила: 50
        Выносливость: 30
        Ловкость: 8
        Живучесть: бабочка
        Храбрость: 20 (-5)
        Владение стихий:
        Огонь: 5
        Воздух: 0
        Земля: 0
        Вода: 0
        Свет: 0
        Тьма: 0
        Пустота: 0
        Владение:
        Гладиус Пустоты: 0
        Меч: 1
        Кинжалы: 1
        Теневой клинок: 3
        Магия: 1
        Магия стихий: - 0,1
        Навыки:
        Я что-то чую - Вы способны учуять запах противника на расстоянии десяти метров.
        Совиный глаз - Увидьте все, что скрывает от вас тьма. А ведь скрывает она очень многое.
        Божественные навыки:
        Пустота обратила на вас свой взор и вы получаете ее любимое оружие. Будьте с ним осторожны, недолго и самому отправиться навстречу к ней.
        Губка Нико - Вы способны быстро учиться, и впитывать каждое слово учителя, словно губка. Нет равных в вашем стремлении достичь успеха.
        Тьма обратила на вас внимание и подарила одно из своих колец.
        ***
        Хм, похоже есть изменения, клан записали, значит я теперь свой здесь. Ядро сформировано, интересно, будет что дальше или я достиг уже последнюю ступень, хотя думаю это не так. Может быть я только в самом низу из всех.
        Все еще сижу на тридцатом месте, ну что-же, главное количество не увеличивается, а так я еще всех их переплюну. Характеристики заметно повысились, хоть конечно и не так высоко как хотелось, но хоть что-то.
        По стихиям пока ноль, но я только начал, да и огонь уже заметно поднялся. Просто буду изучать одну стихию, а потом уже и переключусь на следующие.
        А вот и то что мне нужно, владение боевым оружием. Гладиус пустоты, даже не знаю. стоит ли его брать, хотя подарок не должен убивать своего владельца, хотя кто их знает здесь.
        Парными кинжалами я так и не пользовался, да и мне с ними как-то неудобно. Теневой клинок был для меня самым замечательным оружием, но тоже против противника посильнее уже бесполезен. Значит решено, беру гладиус пустоты и будь что будет.
        Мысленно закрыл статус и из воздуха, так чтобы не заметил наставник вытащил клинок.
        Ох, и какой красивый же он, словно ковали самые лучшие мастера всех миров. Такая необычная рукоять, словно под меня примеряли. Верхняя гарда выглядела весьма специфично, так как она изображала голову птицы. Не знаю какой именно, но клюв был не такой загнутый как у хищных, может обычная. По всему лезвию шел странный и очень завораживающий узор. Такому клинку место не на поле боя, а на стене почета.
        - Я вижу ты уже сделал свой выбор - проговорил наставник, повернувшись ко мне. - Ну теперь думаю приступим.
        Я рад что он не стал спрашивать откуда у меня этот меч. Не обошлось бы без критики и велений никогда его не использовать.
        - Держи - передал мне пергамент. Я взял его в руки и вчитался в написанное.
        У этой техники было название, написанное на каком-то древнем языке, но чуть ниже была расшифровка, "Тропа сквозь пламя". Название многообещающее, посмотрим что за техники тут собраны.
        Самая первая и пока что единственная открытая для меня техника была, "сталь Крокотауса". Судя по написанной ниже расшифровке, это была единственная техника, которая способна поставить сильный энергетический щит. По описанию говорилось, при произнесении названия и мысленного представления, меня должно накрыть куполом. Через который в течении определенного времени практически никто не сможет пробиться, ну не считая богов, да сильных адептов востока. Интересно каких еще адептов, надо будет узнать у наставника.
        Щит будет использовать мои внутренние накопители огненной энергии. Поэтому время продолжительности щита зависит от моего внутреннего резерва.
        - Вижу ты уже понял что к чему - проговорил наставник, стоявший до этого в молчании возле меня. - начнем твое обучение.
        - Хорошо, давайте начнем - ну суть техники я понял. Придется конечно еще запоминать строение, да и сам метод его использования, но я готов пока потренироваться.
        Глава 18 Поход
        Прошло чуть больше месяца, прежде чем я смог овладеть техникой защиты. Хоть конечно и до сих пор купол был нестабилен, но мой наставник уже не мог так просто пробить его.
        А уж сколько я за все это время перенес побоев, просто невозможно представить. Наверно я так не получал даже когда один шел против пятерых в переулке в своем мире.
        Ты должен определять заранее мой следующий шаг - говорил наставник, размахивая своим посохом, словно дубиной.
        А я же всегда пытался сконцентрироваться на его движениях, но все время либо не мог предугадать его шаг, либо мое решение было неверным. Наставник двигался постоянно по разному, используя разные техники. И даже мой хваленый щит не спасал от ударов, по ногам да рукам. Наставник постоянно находился на высоте, а я же побитый уходил отдыхать, либо тренироваться до поздней ночи.
        И вот однажды, мы тренировались с наставником на арене, я уже который раз получал по макушке набалдашником посоха. Он двигался быстро, очень быстро для меня, а как известно, я не умею замедлять время.
        За все время гладиус пустоты ни разу не высказал свое недовольство. И я в итоге решил, что это просто обычный меч, хоть конечно и подарок самой пустоты.
        В очередной раз наставник сменил свою позицию и устремился ко мне. Я же попытался отбить его удар, и в свою очередь ударить в бок, но как обычно удар был легко блокирован. А я пропустил удар в спину и свалился на пол, чувствуя как начинает болеть место удара.
        Меня уже вконец достало то как с насмешкой смотрит наставник на мои попытки. Ярость накапливалась с каждым днем, и вот пришел момент когда чаша была дополнена до краев. И оставалось ее только выплеснуть, на что-то или кого-то, в моем случае наставника.
        Я поднялся с колен, повернулся и зло посмотрел на наставника, уже не сдерживая свои яростные порывы. Покрепче ухватился за рукоять меча и бросился вперед, на ходу раздумывая как лучше ударить, в бок или в голову. И в итоге ко мне неожиданно пришло озарение, если он сейчас двинется в эту сторону, почему бы не ударить по ногам? И это действительно оказалась здравой идеей, и почему она не приходила ко мне раньше. Вся злость мигом улетучилась, оставив после себя лишь сосредоточенность.
        Наставник пошел по предполагаемой траектории, в точности как я и рассчитал. Пока его посох находился вверху над моей головой, я произвел точный и быстрый даже для себя рубящий удар.
        Наставник смог заметить как я наношу удар, поэтому под мой разочарованный возглас ушел в бок. Но и я спасся от его удара, а значит все еще был жив, и теперь я перешел в наступление.
        Финт, резкий уклон, затем предугадывание, снова нанесение удара, мимо. Ну ничего страшного, зато я вижу все его ходы, посох наставника взметнулся вверх, чтобы ударить в мою грудь. Я просто повернул свое тело и пропустил удар мимо себя, в ответ коснувшись гладиусом его руки.
        - Неплохо - наставник остановился и выдохнул. - Вполне неплохо. Я уже вижу ты научился определять мои действия. Да и сам вполне неплохо двигаешься, не хватает тренировок.
        - Спасибо наставник - поблагодарил его за похвалу, если конечно это можно назвать похвалой.
        - А теперь ставь щит - бросил он, отошел от меня. - Теперь ударю в полную силу.
        - Наставник - жалобным голосом я попросил. - А может не надо? Вы же его разнесете вместе со мной.
        - Не говори глупостей - отмахнулся он, затем в воздухе нарисовал будущий иероглиф. - Ставь!
        - Сталь Крокотауса! - выкрикнул я и поставил гладиус в жесткий блок. Мысленно прощаясь со всеми, и молясь, чтобы смерть была быстрой и по возможности безболезненной.
        Меня накрыло серебристым куполом, закрыв от внешнего мира, словно сфера. Купол искрился мелкими бликами, словно течение бурной реки на полуденном солнце. Я был готов к своей обороне.
        По началу у меня вообще не получалось воспользоваться щитом, сколько бы я не выкрикивал у меня ничего не получалось. Но через несколько дней усиленных тренировок я смог, воспроизвести искры в воздухе, по предполагаемой траектории. А затем еще через несколько, смог поставить тоненькую пленку, которую наставник проткнул пальцем. На этом мое веселье и закончилось, с каждым днем все больше и больше упражнялся в структуре щита. Пока не смог понять саму его суть, да и для чего он вообще был создан и из чего.
        И вот наступил день, когда мой щит был уже не таким хилым как раньше, и какой-нибудь неосторожный юнец мог бы коснуться поверхности сферы, и тут же заживо сгореть в адской агонии. А наставник проверял щит на прочность, бросая разные свои заклинания. Но еще никогда он не пробовал использовать свое чародейство в полную силу.
        Наставник за стеной что-то произнес, иероглиф засветился, а затем прямо в меня устремился здоровый столб огня.
        - Ох, ты-ж - я просто не смог удержаться. - Вот и пришел конец моей истории.
        Столб огня врезался в купол, и все вокруг засветилось белым светом. Щит затрещал, по всей поверхности пошли многочисленные искры, но все же выдержал. А огонь продолжал давить на него, не прекращая своего мощного потока.
        Я почувствовал как на мой меч опустился тяжкий груз, и я уже был готов к этому. Ничто не вечно, как и мой щит, который спас меня, но ненадолго.
        Сфера заискрилась все больше, а затем через минуту лопнула, и поток огня врезался в мой блок. Я изо всех сил пытался удержать его, но сил у меня хватило ненадолго. И когда я потерял свою концентрацию из-за усталости, меня просто подбросило в стену. Где я и приземлился, больно впечатавшись в нее, и развалился на полу.
        - Совсем неплохо - подошел наставник и посмотрел на меня сверху вниз. - Но у тебя не хватает концентрации. Ты должен быть сосредоточеннее и не отвлекаться на усталость. Твой противник будет всегда выносливее, и не даст передышки.
        - Я это знаю - кое-как встал на ноги и выпрямился. Все тело тут же отдалось болезненными откликами.
        - Что же, ты выдержал мой напор - продолжил наставник. - Теперь я тебя научу одному очень полезному заклинанию.
        Наставник отошел от меня, затем встал в центре арены, что-то прошептал и перед ним появился дух. Самый настоящий призрак, полупрозрачный и усмехающийся во всю глотку.
        - Останови его! - крикнул наставник и призрак полетел в мою сторону.
        - Что? Как я остановлю призрака? - наставник решил поиздеваться надо мной.
        - Сконцентрируйся и попробуй сжечь его - сказал он. Легко ему говорить, как я должен сжечь духа, если не знаю как швыряться огнем.
        Призрак тем временем летел в мою сторону и угрожающе хохотал. Черные глаза бешено вращались глядя на меня.
        Так, наставник сказал надо сконцентрироваться и сжечь его, хорошо, попробую кольцо огня. Если нарисовать его и отправить в него то это уже может мне помочь.
        Прикрыл глаза и рукой начал рисовать в воздухе кольцо, повеяло теплом, похоже получилось. Стараясь не открывать глаза оторвал палец от рисунка и сделал резкий толчок ладонью, мысленно отправляя кольцо во врага. И только затем открыл глаза, чтобы увидеть свой результат.
        А результат был, огненное кольцо после моего толчка действительно улетело, прямо в этого духа. Который без всяких уверток врезался в него и испарился. А кольцо продолжило путь в сторону наставника. Он без особых усилий махнул рукой и мое кольцо просто исчезло.
        - Что же, начало положено - наставник подошел ко мне. - Теперь перейдем к практике.
        - А это что сейчас было? - ошарашенно посмотрел на наставника. Да он меня чуть не уничтожил уже, а еще практики хочет.
        - Это лишь разминка - ответил он. - Тебе нужна практика чтобы закрепить успех. И ничто лучше не подходит для этого, как борьба за свою жизнь в реальном бою.
        - И кого мне надо убить? - раздраженно спросил у него.
        - Есть тут рядом одно заброшенное место - загадочно махнул рукой наставник. - Вечером отправишься.
        - И что мне там делать?
        - Сходишь, посмотришь - как-то неопределенно ответил он. - разберешься сам. Главное запомни, можно огонь создавать на расстоянии.
        - И я должен сам понять как - подвел итог нашего разговора.
        - Да, я тебе не нянька чтобы учить, я лишь наставлю тебя на правильный путь. Остальное ты сам должен делать - сказал он и ушел с арены.
        Ну хорошо, он мне не нянька, да и я не в пеленках.
        Огонь можно создавать на расстоянии, интересно как, надо попробовать.
        Закрыл глаза и начал рисовать кольцо огня в воздухе, только уже представляя как моя невидимая кисть рисует это кольцо метрах в пяти от меня. Затем открыл глаза и смог наблюдать, как в воздухе на значительном расстоянии от меня висело огненное кольцо. Опустил руку и кольцо тут же развеялось, не получив дополнительной подпитки.
        Очень хорошо, получилось с первого раза, все же мой навык впитывания полезен. Думаю теперь я подготовлен к неожиданным препятствиям. Осталось собрать сумку, никто не знает насколько мне там придется задержаться.
        Вышел я как раз к сумеркам, на плечах висела небольшая сумка, с запасом еды и воды на три дня. Помню ходил в поход, там также приходилось больше брать с собой. Потому что могла неожиданно погода испортиться, или связь затеряться в лесу. Или вообще кто-нибудь мог отбиться от отряда и потеряться. На такой случай всегда был неприкосновенный запас, можно даже сказать на черный день.
        Мой путь пролегал через небольшое ущелье, на котором стоял деревянный, немного потрепанный мостик. Затем должен пересечь маленькое предгорье, и только там за предгорьем должно находиться то заброшенное место.
        Наставник так и не объяснил что там находилось, да и кто проживает сейчас. Но по глазам я смог определить, что-то там произошло не хорошее. Наверно какие-нибудь монстры пожаловали, а сейчас я должен к ним пожаловать и устроить небольшую вечеринку с фейерверком.
        Позже дорога сменилась узенькой тропинкой, уходящей в сторону открывающегося передо мной ущелья. Через него был перекинут деревянный сильно потрепанный мост. Я даже не уверен, сможет ли он меня выдержать, потому что вся конструкция качалась и скрипела от малейшего дуновения ветерка.
        Само ущелье было не таким уж и широким, деревянного мостка вполне хватало для перехода. Но лучше бы наверно здесь поставили веревочный мост, так было бы безопаснее.
        Я ступил на край первой доски, и потихоньку перенес весь свой вес на нее. Доска подозрительно затрещала, но не сломалась, лучше держать вес на двух досках и не рисковать. Обычно в середине моста доски более хрупкие чем с краю.
        Сделал шаг, затем второй и медленно пошел вперед, стараясь быть предельно осторожным. Слушал как под ногами трещало и скрипело жалобно дерево. Но пока было все спокойно, мост выдерживал мой вес.
        Я уже успел добраться до середины и начал проходить дальше, когда услышал слишком подозрительный треск позади. Замер на месте и обернулся посмотреть что там происходит.
        А там происходило следующее, перила прогнулись от моего веса и на дереве пошли многочисленные трещины. Но когда я замер они остановились, и наступила тишина.
        Я сделал шаг вперед, следя за трещинами, и как ожидалось трещины пошли дальше. Еще один шаг, а затем заметил то что у меня отбило всякую попытку продолжать двигаться.
        Трещинам уже почти некуда было двигаться, еще немного и мост просто рухнет в ущелье. Потом поминай как меня звали.
        Так, если я сейчас сорвусь с места мост просто напросто сразу же обвалится. А если двигаться в медленном темпе то он будет продолжать трескаться, дерево судя по всему уже очень давно сухое и хрупкое. Значит продолжу двигаться медленно, не думая о том что может произойти на любом моем очередном шаге.
        Повернулся, посмотрел вперед, где оставалось не более семи метров до спасительной стороны. Затем сделал шаг, потом следующий, дерево подо мной трещало, словно медведь забрался на мост. Продолжал свое движение, не обращая внимание на жуткие звуки.
        И вдруг, когда мне оставалось всего три метра, я услышал позади себя громкий хруст дерева, а затем мост начал уходить из под ног. Я тут стремительно бросился вперед, делая максимально долгий прыжок.
        Затем приземление на краю и ноги тут же скользнули вниз, уволакивая мое тело в ущелье. Заорал от невозможности спасти себя, пытаясь ухватиться за траву, землю. Но руки ловили лишь пустоту, а затем я ухватил что-то напоминающее корень и повис.
        Мост в это время просто разваливался на части и уносился вниз, цепляясь и разбиваясь о скалы, которые торчали со стен.
        Мое тело висело возле края торчащего куска земли, руки крепко сжимали корни дерева, росшего на краю.
        Осмотрелся, а затем подтянулся чтобы ухватиться за верхний корень. Затем подтянулся еще и левой рукой обшарил за чтобы ухватиться на поверхности. Почувствовал что-то непонятное, какой-то бугорок и ухватился за него. Осторожно отпустил правой рукой корень и опустил на поверхность земли, но для нее не нашел ничего, за чтобы можно было уцепиться. Пришлось руку просто сжать в кулак и упереть в землю, а затем подтягивать себя. Помогая себе ногами, которые цеплялись за торчащие выступы. Правда они почти сразу же осыпались, но мне этого хватало чтобы подтянуться. Наконец последний рывок и я смог забраться на поверхность, где и повалился на спину, шумно вдыхая воздух.
        Больше никогда, ни за что на свете - я смотрел на ночное небо.
        Звезды кучками висели на небосводе и ярко светили своим белым светом. Судя по всему уже была глубокая ночь, а я еще не добрался до предгорья.
        Поднялся на колени, затем кое-как встал на ноги, которые тряслись после маленького приключения. И поправив сумку направился дальше в путь, бросив последний взгляд на то место где раньше был мост. Сейчас там стояли лишь одни столбики, которые быстро крылись в темноте.
        Прошло около часа прежде чем я добрался до первой каменной гряды. Судя по рассказу и выданной карте я должен был забраться на гряду и продолжить свой путь поверху. Но тут указывалось на карте место, где должен быть безопасный подъем.
        И я не ошибся через несколько минут я разглядел впереди ступеньки уходящие прямо по отвесной скале.
        Начал подъем по ступенькам, крошившихся под ногами камешков. Судя по всему тоже уже около сотни лет. Тут кругом все такое старое и древнее, интересно сколько веков этому миру.
        Наконец подъем закончился и я оказался на поверхности скалы, дальше проходила тропа прямо по скале и дальше огибая небольшую гору.
        Пошел по тропинке, стараясь не терять ее из виду, тут в темноте потеряться раз плюнуть. Я подставил лицо прохладному ветерку и наслаждался этому моменту. Пока не начал обходить гору, там ветер стих и просто исчез, оставив после себя лишь напоминание.
        Показалась первая полоска тумана и тут я забеспокоился, ведь туман густой а тропинку в нем потерять проще простого.
        Осторожно стал входить на первую полосу тумана, стараясь сосредоточиться только на тропинке, которая итак была уже некуда.
        Влажный туман скрывал в себе все, вокруг из-за него ничего не было видно. Даже небо скрылось за этой полоской, но тропинка не скрывалась и продолжала вести дальше.
        Узенькая но не настолько чтобы конная телега не смогла пройти, хотя больше кажется натоптана ногами. Потому что никаких следов от колес, да и вообще намеков на это не было.
        Куски тумана проносились мимо, как мелкие тучки, такое чувство будто попал на небеса. А этот плотный сгусток, я думаю можно нарезать как обычное масло горячим ножом.
        Остановился возле него, протянул руку и изобразил, будто режу на несколько ровных частей. И что удивительно, у меня получилось, он просто распался на три равные части, а ладонь осталось влажной, как остается когда проводишь по траве в утренней росе.
        Правда сейчас была ночь, но туман есть туман, он не меняется. Пошел дальше, стараясь не засматриваться на удивительные вещи, чтобы не потерять тропинку. Все-таки я впервые в этих местах, и было бы обидно заблудиться сразу же, потерять уверенность во мне наставника. Все же не маленький мальчик, взрослый мужчина, могу сам о себе позаботиться. И не раз уже выбирался из более опасных ситуаций.
        Пока размышлял, не заметил как туман впереди начал растворяться. И моему вниманию открылось небольшое полесье, с некрасивыми, какими-то исковерканными деревьями, будто кто-то их специально ломал, завязывал в узел.
        Возле деревьев стояло большое и полуразрушенное поместье, даже можно сказать замок. Так как, его высота была примерно с двадцатиэтажное здание, с крупным на конце шпилем, да несколькими башенками по соседству.
        Выглядело поместье очень древне, и довольно запущенное, скорее всего оно тут пустовало уже больше сотни лет. Камни успели превратиться кое-где в труху, стоит коснуться и превратятся в пыль. Покрытые ржавчиной решетки на окнах, в нескольких местах погнутые, либо же вырванные с оконной рамой. Скорее всего в этом месте побывало немало мародеров, все уже давно разграблено.
        Интересно, какие здесь монстры обитают, уже подходил к дверям поместья. Наставник сказал надо монстров уничтожить, только каких интересно. С виду довольно пусто и тихо, зловещая тишина, не нарушаемая ничем даже стрекотанием кузнечика, которого тут и в помине не было, как и птиц.
        Осторожно подошел к приоткрытым дверям, думаю стоит найти ночлег внутри, да поспать немного. Нужен отдых после такого дальнего похода, ноги хотят заботы.
        Взялся за ручку и медленно потянул на себя, дверь на удивление легко подалась, без единого скрипа, словно кто-то ее постоянно смазывал. Внутри было довольно темно, но лунный свет, попадающий из окон, разгонял полумрак. И именно от этого вида у меня пробежали мурашки по коже. Вспомнилось, ведь именно так выглядит картина какого-нибудь ужастика, о призраках или монстрах.
        Но здесь вроде как реальность, и ничего такого странного не может быть, но монстров не исключаю.
        Зашел внутрь, дверь за мной сразу закрылась, прошел к лестнице и поднялся на второй этаж.
        - Так, привет - заметил в одной из стен вставленный факел. Вытащил его, затем сконцентрировался, и поджег его. Полезная тренировка моих способностей.
        Свет факела намного лучше луны разогнал мрак, и теперь я мог как следует осмотреться.
        На втором этаже был длинный коридор, по бокам которого были расположены множественные двери в предполагаемые комнаты. Я прошел вперед, пропустил несколько дверей, затем заметил сбоку какой-то поворот, зашел туда. Передо мной открылся большой зал, похоже гостиная, несколько диванов, куча кресел. И все это, удивительно чистое, словно новое. Теперь уже не уверен в заброшенности поместья, определенно тут кто-то живет. Хотя может магия сохранности, как в том заброшенном городе, перед входом в столицу.
        - Вух! - вдруг прожужжал ветер по залу, затем одно из кресел качнулось и резко полетело в мою сторону.
        Я с удивлением смотрел как ко мне приближается массивное кресло, а затем нырнул вбок.
        - Что за на… - вырвалось у меня, а затем мой факел резко потух.
        Глава 19 Странная миссия или Подвал страха
        Чистое звездное небо, ни одной тучки, ни ветра, лишь луна выплывшая на ясный небосвод и освещающая большое и мрачное поместье. Кромешная тьма выглядывающая из разбитых зарешеченных окон, пугающая своей темной атмосферой.
        Кресло с громким хрустом и треском врезалось в стену и развалилось на части, создав при этом в стене сильную вмятину из которой посыпалась каменная крошка. Будто бы прошлись по ней железным молотом а не обычным деревом.
        Мне повезло успеть отпрыгнуть в сторону иначе бы и мокрого места не осталось от моего тела.
        Я отбросил потухший факел и пристально начал озираться по сторонам, пытаясь разглядеть хозяина этого поместья. Пришел называется в гости незваным, и хозяин недоволен, швыряется тут креслом, показывает свое недовольное настроение.
        Кромешная тьма, кое-где выглядывал через зарешеченные окна свет луны, из-за чего атмосфера в поместье была довольно пугающей. Как и предполагалось, я не нашел кто бы это кидался вещами. Вокруг все затихло, лишь снаружи поместья были слышны не то стоны, не то крики неизвестных мне существ.
        - Система!
        - Что прикажете? - появилась в уголке глаз миниатюрка девушки бота.
        - Просканируй поместье на наличие предполагаемого противника.
        - Уже! Все чисто!
        - Не может этого быть, на меня только что напали - совершенно не поверил я словам системы, здесь определенно кто-то есть.
        - На сканерах чисто!
        - Ладно, хорошо - девушка пропала, и я почувствовал как где-то далеко в мозгу захлопнулась дверь.
        Если система не может выявить противника, значит, он хорошо скрывается. И мне придется раскрыть его маскировку и разобраться с проблемой. Интересно, почему наставник ничего не сказал о противнике. Да и чтобы все покинули поместье и никогда к нему не возвращались, нужна огромная сила для запугивания, все-таки мир магии. И если судить по силе наставника, не смогу поверить что никто бы не смог разобраться с проблемой до меня.
        Остается только одно, обшарить все помещения, и мысленно приготовиться к битве с сильным или даже намного сильнее меня противником. Даже у меня нет такой эффективной маскировки против системы, как у этой. А это говорит о мощной силе, либо же хитрости.
        Вытащил из ножен свой меч и осторожно направился вглубь зала, туда, где были видны очертания лестницы. Осторожно, осматривая каждый метр перед собой, чтобы не угодить в ловушку, которых по-любому здесь много.
        Прошел мимо дивана, манящего своей мягкостью и чистотой, прилечь отдохнуть. Удивительно, вокруг везде пыль, на полках на шкафах, а на диване нет ни одной. Да даже за то время, что я проходил мимо и поднимал ногами пыль, ни одна пылинка не села на диван.
        Ради эксперимента присел и сгреб с пола рукой кучку пыли, затем просто бесцеремонно высыпал на обивку дивана. Которая даже не посерела от пыли, так как пыль даже не долетела до нее. Она словно попала на невидимую впереди отталкивающую преграду и ссыпалась на пол. Какая-то таинственная магическая сила защищает мебель.
        Оторвал свой взгляд от заколдованного дивана и направился дальше к лестнице. Осторожно ступил на первую ступеньку, затем следующую и начал подниматься, касаясь свободной рукой древних обшарпанных перил.
        На верхнем этаже передо мной открылся точно такой-же зал, только его украшением был большой камин. По бокам две статуи голов каких-то неизвестных мне монстров похожих на химер, с открытой пастью, наполненной кучей каменных зубов. Одна голова во рту держала странной формы ключ, каких я никогда не видывал за всю свою жизнь, да наверно и весь свет. Вторая же голова держала во рту плод, напоминающий яблоко. Это мне напомнило как я держал в руках запретный плод. Но я уже видел такой плод, и он не был похож на этот никоим образом.
        В сторону камина был обращен большой диван и по бокам по креслу, точно также заколдованных, как и на нижнем этаже. Сбоку в стене было окно, через которое просвечивала луна, освещая небольшую часть комнаты. Над камином на стене висела картина, изображающая знакомую мне до боли сцену. Бой между огненным и ледяным драконами, внизу же под ними в пламени и холоде была изображена гибель людей, изображающая на лицах муки боли и страдания. По моему точно такая-же картина висит в замке наставника, наверно семейная ценность.
        Вдруг послышался какой-то хруст, который и отвлек меня от созерцания этой жуткой картины. Я посмотрел на источник звука, он был у камина. И мне очень не понравилось, то что я увидел.
        Одна из голов выплюнула изо рта ключ и закрыла свою пасть, уставившись каменными и ничего не изображающими глазами на меня. Вторая голова тоже зашевелила своей каменной пастью и вдруг просто повернулась на девяносто градусов по вертикали. Пасть оказалась вверху, а глаза пристально смотрящие на меня внизу.
        По коже пробежала дрожь, стало вдруг как-то не по себе, по спине побежал холодок. Никогда еще не видел такого, чтобы каменные статуи оживали на моих глазах.
        Затем снова послышался шум, только уже в камине, до боли в костяшках сжал рукоять меча. Из камина вылетел маленький столб пыли, а затем вдруг чиркнула какая-то искра и нутро камина озарило огнем.
        Все это выглядело так словно кому-то просто приспичило разжечь огонь и погреться, сидя себе на мягком диванчике и попивая кофеек.
        Языки пламени отбрасывали мелькающие тени на стены зала, делая атмосферу еще загадочнее. Затем вдруг резкая темнота, я пригнулся, ожидая нападения. Огонь в камине исчез, зал снова накрыло темнотой. А затем раздался сильный и душераздирающий крик, словно кому-то пятки поджаривали. Крик боли, нагоняющий на все и вся жуть и первобытный ужас.
        Из руки вывалился меч, я скорее руками прикрыл уши, чтобы успокоить свое убегающее от меня сердце. В душе словно поселилась паника, хотелось убежать от этого места как можно дальше и никогда не возвращаться. Бежать и бежать, не оглядываясь, подальше, из этой империи, с этой планеты из этого мира.
        Кое-как мысленно стал успокаивать себя, различая внешние звуки. Крик уже давно прекратился, стояла полная тишина, лишь полоска лунного света, в которой плясали мелкие кристаллики пылинок, продолжала как ни в чем не бывало освещать это место.
        Наконец в голове стих затухающий крик и я смог подняться, взял меч, оглядел помещение. Камин стоял как ни в чем не бывало, и головы на прежнем месте, словно и не оживали никогда. Что бы это ни кричало однозначно, покинуло этот зал. Не ясно только что это, ведь книг здешнего мира я не то что не читал, даже и не видел. Теперь буду жалеть, что не посетил библиотеку клана, может там было что насчет этой фигни.
        Заметил сбоку небольшой коридор и направился к нему, он вел прямо в следующий зал. По бокам коридора находилось несколько дверей, рассохшихся до такой степени, что было ясно, туда не заглядывал никто. Вышел в очередной небольшой зал, и в конце него, заметил какую-то светлую и прозрачную сущность, спешно скрывшуюся в следующем коридоре.
        Неужели это призрак? - посетила меня догадка. Тогда все сходится, и то что говорил наставник, поворачивающиеся каменные головы, и это летающее кресло. Только одно становилось не ясным, этот душераздирающий крик. Он был наполнен такой болью, боюсь призрак не смог бы вынести такое. Или же это просто неправильный призрак, призрак магического мира.
        Но по одной загадке на раз, сначала разберусь с одной проблемой. А там уже и можно будет поразмышлять и решить что-нибудь.
        Спешно бросился следом за призраком в коридор, тень скрылась в ближайшей комнате. Бросился туда, вот оно, висит в воздухе возле большой кровати.
        Поднял руку в сторону колышущейся фигуры и сконцентрировался, начиная медленно вращать, выпуская по магическим венам магию огня. Через несколько секунд отправил огненное кольцо в это нечто.
        Кольцо просто влетело в сущность и озарило все вокруг ярким огненным светом. Сущность просто заполыхала и резко без всякого звука исчезла, не оставив после себя и следа.
        Ну вот, с призраком покончено, думаю задание выполнено. Не так уж и силен он был.
        Я спустился по лестнице вниз и направился к двери, ни хочу оставаться в этом поместье больше ни единой минуты.
        И вдруг над головой раздался раскат грома, а затем вокруг начался ад.
        Все вещи, мебель, шкафы, комоды совершенно все затряслось, запрыгало. Повсюду трещало дерево, крошился камень, откуда ни возьмись появились левитирующие столовые ножи и понеслись в мою сторону. Я отскочил за спинку прыгающего на месте кресла, и услышал как ножи вошли позади в обивку. Один из тонких ножей прошел насквозь и наполовину вышел возле моего уха, едва коснувшись его.
        Я тут же поспешил к выходу, пора убираться с этого проклятого места. Эта сила явно не по моим зубам, дверь впереди вдруг с треском захлопнулась, откуда ни возьмись появились доски и крест-накрест залипли на двери. Затем подлетело несколько кресел и кучкой закрыло ее. Похоже кто-то явно не собирается меня так просто отпускать, после жестокого нападения.
        Что-то резко ухватило мои ноги и я просто рухнул на пол, успев поставить впереди руки и не расквасив себе нос. Зато сильно отбил локти, а следом меня потащило за ноги куда-то в темноту, в едва заметный проход, который раньше не был виден.
        Меня с головой накрыло беспомощностью и паникой, вдруг осознал что мне осталось недолго жить.
        - Помогите! - прокричал я изо всех сил, но изо рта донесся лишь хрип. И дверь впереди закрылась, отрезая меня от выхода и спасения, все вокруг накрыло темнотой.
        ***
        Не знаю сколько времени прошло с моей потери сознания и что происходило. Но я все еще чувствовал, мог свободно дышать и командовать своим телом. Все еще жив, призрак не убил меня, лишь напугал.
        Только вот непонятно где я нахожусь, перед глазами темнота. Ни единого луча света, лишь тьма, ничего не видно. Поморгал немного, вдруг это всего лишь глаза закрыты, но нет, темнота не отступила.
        Сел на холодном каменном полу и рукой обшарил вокруг пространство. Похоже меч я выронил еще в том зале, когда нечто снесло меня с ног и потащило.
        Но как же жутко было когда нечто меня тащило по полу, до сих пор мурашки бегают по коже. Хорошо еще не по воздуху, хотя я уверен оно точно могло это сделать, без каких-либо усилий.
        Так что же дальше то делать? Поднялся на пошатывающихся ногах и пошел прямо, вытянув руки. Может на ощупь смогу найти выход отсюда, или факел.
        - Вот же дурья башка! - влепил себе по лбу. Я же не обычный человек, да и в необычном мире.
        Вытянул руку перед собой, сконцентрировался и создал в своей руке шар огня. Огонь тут же осветил место в котором оказался, хоть конечно и не так ярко, но это уже большой шаг к выживанию.
        Я оказался в каком-то зале, напоминающем подвал, под поместьем. Хотя скорее всего это именно так и есть, если судить по сюжету наших земных ужастиков.
        Небольшой стол с записями, неужели здесь тоже кто-то проводил эксперименты?
        Подошел к столу, на нем лежала небольшая стопка бумаг, написанных странными красными чернилами. Черная книга в странном кожаном переплете, непонятно только что он напоминает мне. Книга была открыта посередине, и написана на непонятном мне языке. Зато рисунки изображали всяких странных существ, вполне возможно, это местный бестиарий, только не вымышленных существ, а вполне себе реальных, существующих.
        Взял из стопки один из листков и пробежал глазами первые строчки. Похоже это был некий перевод книги, на всеобщий язык. Было описание существа, способ уничтожения, либо же поклонения. Прям какая-то странная книжонка, и энциклопедией не назовешь.
        - Б-у-у-м!
        Раздался позади меня странный грохот, на который тут же обернулся. Вгляделся в темноту, в то место где по моему мнению донесся этот бум. Но больше не доносилось ни звука, стояла полнейшая тишина. Осторожно пошел вперед, стараясь наступать как можно тише и не поднимать слишком много пыли с пола, чтобы не задохнуться.
        Впереди всего на миг промелькнула синяя вспышка изогнутой молнии. А затем раздался жуткий грохочущий звук. Такой силы, что я даже не устоял на ногах и на подкосившихся ногах рухнул на пол.
        Все вокруг словно ожило, стены, пол, потолок, все это стало меняться, то в какой-то цвет перламутра, то просто проходила по ним заметная рябь, словно ветер качающий волны в океане.
        Света моей "свечки" не хватило чтобы я все это увидел и даже рассмотрел до мельчайшей детали. Но мне с этим помогло отражение вспышек молнии непонятно с какого места. Потому как я не видел чтобы здесь вообще были окна, да и вроде бы подвал должен был быть уже под землей на несколько метров.
        Через несколько минут все утихло и наступила пугающая тишина, нарушаемая лишь моим учащенным сердцебиением. Осторожно поднялся на ноги, рукой с файерболом осмотрелся вокруг, на наличие каких-либо изменений. Явно это странное существо похожее на призрака пытается меня напугать, и похоже очень успешно. Потому что ноги и руки подрагивали, пока я двигался в какую-то сторону. Уже запутался в какой стороне я был, а где я еще не был и где может находиться выход из этого чертового подвала.
        Не знаю сколько времени прошло пока я двигался вперед, но точно не меньше часа. И все еще не смог добраться ни до противоположной стены ни до какого-либо еще места. Вокруг была тьма и пустота, лишь каменный пол был напоминанием того что я не в каком-то большом поле нахожусь, а в доме.
        Впереди раздался треск, появилась молния, небольшая сама по себе, от которой потянулись потрескивающие ветки в разные стороны. Такое завораживающее и в то же время опасное зрелище, хотелось бы подойти и даже потрогать, но я уже знал что будет если коснуться молнии.
        Ветки росли все больше и больше, раздавался треск со всех сторон, а затем прямо из пола начал появляться призрак. Сначала появилась голова, затем тело, тощее и белое тело девушки. На вид очень молодой леди, которая только достигла возраста совершеннолетия.
        Лицо перекошенное гримасой то ли боли, то ли злобы, выглядело довольно пугающее. В то же время казалось самым красивым которое когда-либо видел на свете, манило своим очарованием, своими красивыми глазами. Это как запретный плод, очень хочется попробовать, но в то же время нельзя. Длинные и довольно-таки черные волосы, как смог, спускающиеся до самого пояса. Скрывающие под собой это миниатюрное красивое тельце.
        Я стоял как вкопанный перед этим созданием и не знал стоит ли шевелиться, поэтому просто стоял и смотрел на нее.
        Смотрел как по ее белой и полупрозрачной коже пробегали разряды молний. Словно нити паутины опутывающие девушку, нежелающие ее отпускать из своих дьявольских объятий.
        Вдруг почувствовал как пол под ногами улетучился, а моё тело приподнялось выше и приблизилось к призраку ближе.
        Я тут же мысленно стал концентрироваться, чтобы создать файербол и поджарить это нечто. Прошло чувство как по магическим венам побежали ручейки горячего огня. Но неожиданно на полпути они застыли на месте, затем убежали обратно, словно попали в тупик, под чье-то влияние.
        Похоже эта девушка блокирует мои каналы, явно не хочет поджариться на костре. Значит в первый раз ей не понравилось.
        Неожиданно воздух из легких вылетел и я почувствовал быстрый секундный полет, затем болезненный удар во что-то твердое. В спине что-то хрустнуло, стало больнее, похоже что-то сломал, в глазах потемнело, но через секунду я обрел ясность разума и смог сделать вдох.
        Затем мое тело снова приподняло и уже лицом вперед понесся куда-то вдаль, чтобы заметить впереди стену и поставить перед лицом руки. Резкий удар, ноющая боль в локтях и чувство полнейшей беспомощности.
        В стороне на полу что-то блеснуло, явно какая-то драгоценность. Протянул руку и нащупал на полу что-то круглое похожее на кольцо. Посмотрел на предмет, да это действительно кольцо, похожее на обручальное с большим изумрудным камнем. Покрытое толстым слоем пыли, явно много лет или даже веков пролежало здесь. Но не ржавое, нет даже и намека на коррозию металла.
        Интересно, когда меня снова швырнет куда-нибудь, она явно не торопится.
        Появилось стойкое желание одеть кольцо на палец, так сказать будь богатым даже перед смертью.
        Одел кольцо на палец, оно село так словно специально предназначалось под мой палец.
        - Осталось только невесту поздравить со свадьбой - хохотнул я.
        - Что это? - в голове появились странные посторонние мысли, раскрытые передо мной словно книга.
        Уловил одну из них и провалился куда-то вниз во тьму, потеряв свое понимание.
        ***
        - Сибелла! - я повернулась к дверям своей комнаты. В дверях стоял мой отец в строгом костюме герцога.
        - Да папа - сегодня у меня настроения никакого не было разговаривать со своим отцом или еще с кем-то.
        - Милая, уже все готово. Нам пора.
        - Хорошо, спущусь через минуту, мне надо еще платье поправить - ответила безразличным тоном ему.
        - Не заставляй гостей ждать, не положено невесте заставлять жениха ждать - нахмурился он.
        - Скоро буду.
        - Ты совсем не меняешься - отец повернулся и ушел в недовольном настроении закрыв за собой дверь.
        Я постояла несколько секунд, на глаза накатились слезы, но не радости, а глубокого горя.
        Отец герцог нашего клана огня, в сегодняшний день решил выдать замуж свою младшенькую дочь. За какого-то там сына другого герцога с дальнего зарубежья. Этот брак означал развитие экономики, несколько территорий плодородных земель. И возможное место подле самого императора. Всевозможные плюсы, только единственный и самый большой минус.
        Я совершенно не хотела выходить за этого странного и чуждого человека. Ведь я его совсем не знаю, он для меня просто какой-то прохожий. Да и подруги о нем отзывались не очень хорошо, единственное что он был богат.
        В своей жизни так и не нашла до сих пор того кого бы полюбила, да и не особо то хотелось. Меня больше манили приключения, чтобы отправиться в неизведанные земли, почувствовать опасность, чтобы захватывало дух.
        И я совершенно не собиралась покорно ждать своей судьбы. У меня для этого дня было все подготовлено.
        - Лиза! Ты не могла бы мне бокал вина принести?
        - Сию минуту младшая госпожа! - девушка скрылась в дверях. Затем через несколько секунд вошла держа в руках хрустальный бокал наполненный почти до краев темной красной жидкостью.
        - А теперь оставь меня ненадолго - как-то было неудобно пить перед своей прислугой.
        - Хорошо младшая госпожа - девушка выбежала за дверь, оставив меня наедине с собой.
        Глубоко выдохнула, подошла к своему прикроватному столику, выдвинула один из шкафчиков и вытащила оттуда небольшой пузырек. Откупорила крышку и вылила содержимое пузырька в бокал.
        Лина говорила это поможет мне, надеюсь сработает так как надо.
        - Спасибо за все папа - сделала глубокий глоток вина. На вкус очень вкусное, сладкий привкус винограда, с очаровывающим запахом.
        В груди стало заметно тепло, дышать все тяжелее и тяжелее, будто что-то сдавило грудь.
        Комната перед глазами закружилась в танце, бокал выпал из рук на пол и разбился, расплескивая оставшуюся жидкость на поверхность.
        Тело перестало отвечать словно его и не было, голова покорно упала на кровать.
        Двери в комнату открылись зашла служанка, раскрыла в немом крике свой рот, или же я уже не слышала ничего.
        В комнату вбежали люди, среди которых был мой отец, что-то кричащий кому-то. И схвативший мое безвольное тело в свои руки.
        Затем все окончательно померкло, сознание улетело вдаль.
        ***
        - Фух! - я очнулся в темноте, совершенно не понимая что сейчас произошло.
        Смутные воспоминания, какая-то девушка, свадьба, затем похоже яд, темнота, мрак.
        Я все еще находился на том же самом месте, где и заснул, или же все-таки не заснул?
        Так что все-таки было? Неужели это воспоминания этого странного кольца. Девушка была смутно знакомой, где-то я ее уже видел. Ах, да, точно, это же та самая девушка-призрак, значит реально ее воспоминания, вернее последние минуты жизни.
        И это кольцо, да я заметил, оно было у нее на правой руке на пальце. Совершенно случайно заметил в зеркале и запомнилось.
        Хорошо, а дальше что делать? Может поговорить с ней? Станет ли она слушать мои слова, да и точно ли это она, а не что-то другое.
        Да и что это за задание такое-то, словно наставник хочет чтобы я за ним подчищал весь бардак.
        Но как говорится приказы не обсуждаются, даже если они не имеют никакого смысла.
        Я поднялся на ноги и медленно пошел вперед, туда где по моим предположениям осталась эта странная девушка. Ее воспоминания были очень знакомы мне, ну не потому что я уже такое видел, а потому что я о таком довольно часто слышал. Времена королей, практически то же самое время что и императоров. Как невесты выпивали яд перед свадьбой, потому-что в основном царских дочерей выдавали замуж против их воли.
        Я продолжал идти вперед, вглядываясь в темноту вокруг себя, пытаясь заметить где-нибудь впереди белый краешек свадебного платья или еще что-нибудь, чтобы найти ее. Мой собственный свет от шара огня в этом нисколько не помогал, поэтому я бросил эти попытки и просто стал двигаться вслепую. Даже двигаясь практически в темноте, глаза начинают привыкать и постепенно что-нибудь вырисовывается, будь то каменный пол, то лишь стена уходящая вдаль.
        Через некоторое время я перестал встречать поблизости стены, и был немного удивлен этим явлением. Ведь если я не встречаю стену, то либо территория по которой я хожу безгранична, либо просто хожу по кругу, попадая под какой-нибудь морок призрака.
        - Ха-ха-ха!
        Позади меня пронесся куда-то в сторону девический смех, заставляя мурашек бегать по спине. Я обернулся, но позади никого не было, как и в доступной обозримости местности.
        - А-хах-ха!
        На этот раз это было спереди, но я уже ясно понял, она просто играет со мной. Какой-то странный психически-расстроенный призрак хочет поиздеваться надо мной. Что-же это ее дело, пока она будет действовать не физически попытаюсь с ней поговорить.
        Хм, с чего бы начать, может сначала поздороваться? Хах, это было бы прикольно "Здравствуйте, мисс призрак!". Нет, есть кое-что получше, думаю она послушает меня, даже не думаю, а уверен.
        - Привет, Сибелла!
        Смех тут-же прекратился наступила тишина, похоже мой метод приветствия очень хорошо действует.
        - Знаешь, тебе наверно тут не с кем поговорить, но я здесь и хотел бы с тобой поговорить. О твоих проблемах, о том что чувствуешь, ну или чувствовала когда-то.
        Я с напряжением в глазах вглядывался в темноту, чтобы понять, работает это или нет.
        - Да что ты знаешь об этом?! - прозвучал злой, но в то же время нежный голос из темноты.
        - Ну как, я много об этом знаю - слегка расслабился чтобы, был повод доверять мне, да и самому уже осточертело так напрягаться, ожидать подвоха или удара в спину - Сколько было таких вот несчастных случаев как твой.
        - Это не несчастный случай!
        - Да, я понимаю тебя - что-же она не любит когда ее защищают.
        - Ничего ты не понимаешь!
        - Хорошо, если я ничего не понимаю, почему тогда ты все еще здесь?
        Зазвучала тишина, похоже она явно не хочет отвечать на этот вопрос, или же просто не знает ответа, хотя вряд-ли.
        - Почему ты осталась в этом поместье, а не ушла в лучший мир? Разве тебе нравится бродить по пустым запылившимся комнатам, смотреть как дом с каждым новым годом дряхлеет и рассыпается? Разве тебе нравится тут быть одной, совершенно не имея возможности побыть со своими родными в другом месте? Ответь мне! Сибелла!
        - Ты ничего не понимаешь!
        Прямо передо мной в трех метрах появилась девушка и бросила свой прожигающий насквозь взгляд, словно я был виновен во всех ее проблемах.
        - Это ты так думаешь - я вытащил из кармана кольцо, положил на ладонь и продемонстрировал ей.
        Взгляд девушки уперся в кольцо и через секунду потеплел, все-таки не такие уж и плохие воспоминания у нее были.
        - Я понимаю что ты чувствовала - сделал медленный шаг в ее сторону. Не знаю что я конечно теперь собираюсь делать, но мне кажется это будет правильным.
        Гримаса боли на лице девушки приобрела нейтральный характер, но по взгляду было ясно, чувства все же остались.
        - Ты считала это правильным, и я не виню тебя - еще один шаг, затем следующий.
        - У тебя был собственный выбор, и ты сделала его, и только тебе решать, было ли это правильным поступком - нас разделяет всего метр расстояния. Сделал еще один шаг и оказался вплотную к ней, если бы она могла дышать, то я бы почувствовал ее дыхание на своем лице.
        Боже, как она прекрасна вблизи, эти нежные черты лица, ее небольшой подбородок и маленький, чуть вздернутый носик. Прекрасные глаза цвета солнца, впервые такие яркие вижу, может быть это эффект магии. Но очень притягательные, затягивают в свою глубину, заставляют окунуться в них с головой.
        Лицо девушки стало еще ближе к моему, теперь она смотрела уже прямо на меня. Боже что она делает, почему приближается, неужели она хочет…
        Ее холодные, но в то же время сочные губы впились в мои, по телу пробежал холодок. Она довольно умело целовалась, словно уже делала это раньше, хотя я был уверен что она не пробовала еще.
        Постепенно с каждым поцелуем мне становилось труднее дышать, что-то просто сковывало меня холодом. На моих губах я уже чувствовал легкий морозец. О мой бог, она же меня просто убивает своим поцелуем. Я конечно согласен, что принять смерть наслаждаясь это довольно удачно. Но думаю мне еще рано, я же еще не выполнил задание наставника.
        Пока мы целовались я протянул свою руку и взял ее руку в свою, затем второй рукой медленно без всякой спешки приготовил кольцо. Ее руки были очень холодные, и то что она прижималась ко мне своей пухленькой грудью ничуть не спасало положение. Медленно одел кольцо ей на палец, туда где оно должно было находиться.
        - Ч-что ты сделал? - вдруг она разорвала поцелуй и спросила испуганно.
        - Оно твоё, и я возвращаю его тебе.
        - Ты не понимаешь что ты сейчас сделал - пробормотала она.
        Холод отступил и я моё тело наконец стало согреваться, я даже не осознавал что пальцы давно закоченели.
        - Что я сделал не так? Вроде все правильно, теперь ты можешь уйти к своим родным.
        - Нет, это не так работает - она схватила меня за руку. Сжала ее затем что-то с жаром зашептала на каком-то языке. И с каждым ее словом по моей руке проходил холодок. Но не щипающий как вначале, а вполне нормальный терпимый, которым можно наслаждаться.
        Затем на поверхности кожи начал вырисовываться светящийся белым светом с оттенком голубого узор. Очень похоже на китайскую татуировку дракона, только вырисовывалось совершенно непонятное, на обычный символ непохоже. Продлилось это недолго, через минуту символ потух и просто исчез с поверхности кожи, но я все еще чувствовал его внутр себя. Чувствовал что что-то новое, совершенно удивительное стало моим вторым я.
        Затем девушка наконец отпустила мою руку, и я наконец смог рационально мыслить.
        - Теперь я с тобой навеки!
        - Погоди, что?
        Но призрак девушки исчез, а на моем пальце появилось кольцо, точно такое же какое я одел на палец Сибеллы.
        Да что здесь творится, что значат ее слова? Потянулся к кольцу и попытался снять его. Кольцо будто вросло в мой палец, совершенно не хочет поддаваться. Ну и ладно, я хочу наконец быстрее выбраться из этого места и спокойно отдохнуть.
        Подвал теперь не был таким темным, вверху в стенах были маленькие окошечки, через которые просачивался лунный свет. Сначала я дошел до стола на котором располагались материалы о существах. Достал свою сумку и сгреб все со стола без исключения в нее, потом разберусь что нужно, а что нет.
        Затем заметил сбоку лестницу, поднялся по ней и вышел в зал, там где я и попался в ловушку. Направился в холл, к двери, я уже не мог находиться здесь еще дольше, хватит с меня на сегодня ужастиков.
        Вышел в дверь, прошел немного вперед, а затем остановился и наконец вдохнул прохладный ночной воздух полной грудью. Как же приятно было выбраться из это пыльного и душного помещения на свежий и чистый воздух.
        Ох, я этого момента ждал наверно с самого того момента как только вошел внутрь поместья. Хотя и не сказал бы что внутри действительно все так плохо.
        - К-р-а-а-к!
        Раздался позади меня треск, тут же обернулся на звук.
        Одна из башен поместья, в которой предположительно была комната Сибеллы, обвалилась. Похоже она действительно ушла и я наконец выполнил свою миссию. Хотя насчет того что ушла не сильно уверен, после ее странных слов.
        Нашел дорожку по которой пришел и пошел по ней, не оборачиваясь в сторону поместья. Я закончил со своим заданием и довольно успешно.
        Но все же ее слова не дают мне покоя, они врезаются в мой мозг "Теперь я с тобой навеки". Что это может означать, какой смысл заключен в этих словах, или же она это просто сказала. Но нет, не думаю, иначе бы и смысла не было в этом кольце. Да, для чего нужен был этот обряд, этот странный узор. Надеюсь она не в прямом смысле будет со мной навеки, как какой-нибудь призрак-преследователь. По ночам приходить пугать, постоянно предметы в тебя кидать. Боже о чем я думаю, это же совершенно другое.
        Тумана на улице уже не было, была лишь луна, ярко освещающая мой путь. Вот впереди мост, ну то что от него осталось, одни столбики. Но в самом начале я заметил дорожку уходящую по краю этого обрыва, скорее всего обходной путь, им я и воспользуюсь.
        Не знаю сколько прошло времени пока я шел по этой обходной дорожке, но за это время луна успела достичь горизонта, а солнце постепенно начинало показывать свой первый лучик.
        Я за это время проголодался и очень сильно хотел спать. Поэтому когда я заметил невдалеке небольшое деревце то решил отдохнуть под его ветками. Так солнце не станет мне мешать и бить своими лучами в глаза.
        Остановился, сбросил с себя сумку и с облегчением прикорнул к стволу спиной. Достал из сумки кусок хлеба, шматок мяса и с удовольствием впился в еду зубами. После чего достал бурдюк с водой и запил свой сытный, но в то же время тяжелый завтрак.
        Затем сложил остатки в сумку и подложил ее под голову вместо подушки. Веки приятно отяжелели, позволил глазам закрыться и погрузился в царство Морфея.
        ***
        Проснулся я от того что на моем теле лежало что-то довольно тяжелое и постоянно шевелилось. Приоткрыл свои глаза и посмотрел что не так, глаза тут же открылись широко от увиденного.
        Прямо на моей груди лежало странное существо, ну как странное, это была змея с передними ножками.
        Длинное и толстое тело обвилось, сложилось в кольца прямо на мне. Хвост змеи уходил дальше опутываясь вокруг дерева и прятался где-то позади него. Но ее голова и эти странные почти куриные ножки стояли на мне и с любопытством осматривали меня.
        - Ш-ш-ш!
        Похоже она заметила что я проснулся, но не спешила атаковать. Наверно потому что не чувствовала мой страх, да и где ему быть, он весь ушел на призрака. Изумрудные глаза, похожие на человеческие что довольно странно, зрачок как у человека и понимающий взгляд.
        Змея с минуту поглазела на меня, но видимо поняла что я угрозы не представляю занялась своими делами, а точнее ее тело потихоньку кольцо за кольцом слезало с меня и под конец голова исчезла под деревом.
        - И тебе доброго утра - ошарашенно пробормотал я. Зачем она ко мне приходила непонятно, но точно не просто так, а может защищала свою территорию.
        Поднялся на ноги, взял сумку, проверил внутренности, вдруг что-то утащила. Но нет, все на месте, ничего не тронуто, ни еда, ни книга, ни перевод.
        Ладно, это все довольно странно, но я лучше пойду дальше, пока еще какой-нибудь гость не нагрянул посмотреть на меня.
        Продолжил свой путь по краю обрыва, сейчас, когда солнце в зените я смог рассмотреть что обрыв становится меньше. Значит мне осталось совершенно немного до конца пути и я смогу перейти на другую сторону.
        Вскоре впереди увидел мост, ну наконец-то, осталось только перейти его и я буду на территории клана. Но перед этим сначала надо перекусить.
        Остановился, присел на траву, достал свою снедь и медленно тщательно пережевывая чтобы не подавиться перекусил. Запил водой из бурдюка, которой осталось совсем немного. Надо либо идти быстрее, либо найти источник воды. Если бы я умел пользоваться стихией воды то проблем с водой у меня не было бы совершенно в любом месте, разве что в аду.
        Продолжил свой путь, все-таки мост оказался дальше чем я представлял, но все же к концу дня добрался до него.
        Точно такой же деревянный мосток, деревянные перила, основание. Но вроде выглядит крепче чем предыдущий, надеюсь также не развалится. Очень не хочется висеть на волоске от смерти, и в тот раз было жутко.
        Осторожно ступил на первую ступеньку, она даже не заскрипела, хороший знак. Сделал второй шаг, затем третий и уже свободнее пошел по мостику. Думаю этот мост продержится еще столько же сколько стоит.
        Перешел на ту сторону и пошел прямо по дорожке, которая удалялась от обрыва, может она меня выведет быстрее к замку. Да и выбор дорожек тут маленький, точнее его тут вообще не было, одна дорожка ведущая прямо. А идти снова по краю обрыва мне как-то не хотелось. Тем более с этой стороны был небольшой лесок, какой шанс встретиться с голодным и враждебным зверем, желающим вкусить твою плоть.
        Солнце понемногу заходило за горизонт, надвигались сумерки, луна собиралась занять свое законное место на небосклоне. Подул прохладный ветерок, ласкающий каждый кустик, каждую веточку, каждый листочек. Вся местность, животные, насекомые готовились ко сну, дабы проводить старый день и поприветствовать новый.
        Глава 20 Бутоны Ценрании или что у нас сегодня на обед?
        - Давай Нико! Сосредоточься! - наставник сделал очередной взмах мечом и бросился в нападение - Сконцентрируйся!
        Наше обучение продолжилось сразу же после моего задания, где я совсем недавно встречался с девушкой-призраком. После короткого путешествия у меня возникло очень много вопросов к наставнику, да и не только, я был просто переполнен эмоциями, что обычно не входит в мое поведение. А кому было бы радостно бегать по этим мрачным коридорам и видеть странную жуть? До сих пор мурашки по коже пробегают вспоминая тот ужасный подвал.
        Но что еще ужасней, так это странное, неестественное поведение призрака и это кольцо. Будто мне итак проблем было мало, теперь разбирайся и с этим.
        Появилось слишком много вопросов, на которые нужно получить ответы, во что бы ни стало. Как-то вскользь задать один из вопросов наставнику, чтобы не догадался о его сути. Порыскать в местной клановой библиотеке ответы на некоторые интересующие меня вопросы. И наконец просмотреть этот странный бестиарий, может в нем есть что-то стоящее моего внимания, а пока, тренировки и еще раз тренировки.
        Совсем незаметно прошла неделя с моей первой миссии в поместье Клана Огня. Все вернулось в привычное русло, каждое утро рукопашная подготовка, после обеда я занимаюсь развитием и контролем стихии огня, ну а вечером спарринг с наставником на мечах, правда уже не на деревянных. Наставник сказал я слишком долго постигаю обучение, а у меня осталось всего ничего, шесть месяцев. Хотя я думаю за это время успею постигнуть технику огня.
        После спарринга я обычно хожу к небольшому озеру, которое я недавно обнаружил, там всегда можно спокойно смыть с себя всю грязь и пот после варварских методов избиения меня. Да и искупаться никогда не помешает после жаркого дня. Правда порой когда плаваю у меня появляется чувство паранойи будто кто-то постоянно за мной следит. Наверно это после тяжелого дня начинается нервное расстройство, хотя может просто накручиваю себя.
        Вот и сейчас, зашел в воду и сразу-же почувствовал чей-то пристальный взгляд на себе, словно кто-то пытается просверлить дырку во мне своим прожигающим взглядом. Но я просто не обращаю внимания, все равно от этой паранойи никакого толку.
        Кольцо как обычно покоится у меня на пальце, и также выглядит как новое, даже если катаюсь по земле. Наверно у него тоже своя магия, как на пылеотталкивающей мебели. И почему оно так странно светится своим темным сиянием? Сколько я ни пытался снять его, оно так и не поддается, как будто приклеилось к коже, даже не к коже, а к моему телу. Перепробовал практически все способы, начиная с обычного масла и кончая какой-то магической микстурой, полученной от одного повара из кухни.
        Наставник естественно заметил мое новое украшение, но ни вопросов, ни объяснений так и не дал, он даже постарался сделать вид, словно кольца, как и самого хозяина, то-есть меня, не существует. Есть лишь ученик, его наставник и уроки, больше ничего, лишь холодное приветствие. Ну ничего, это я еще пережить могу, посмотрю, может в библиотеке что-нибудь найду, или в своих записях, которые каждый вечер перед сном стал просматривать. Вечерами после нашего спарринга, обычно мне нечем заниматься, из спальни не выхожу, да даже если и выйду, либо никого нет, лишь мрак кругом, либо же у всех срочно дела появляются, стоит лишь подойти. Поэтому я не нашел ничего лучше, чем заняться своим образованием. Узнать что-то новое об этом чуждом для меня мире, об его живности. Как же много разных существ, начиная с Микаров, которых я до сих пор еще не видел, и доходя до странных Граназов, похожих на многоножек, только больше человека раза в три. Правда как говорится в переводе они уже вымерли, но знание все-же все равно пригодится, не факт что из-за меня миф станет реальностью.
        А вот насчет змеи с двумя ногами, я мало чего нашел, лист обрывается на полуслове, перевод еще не закончен. Но из того что переведено, смог узнать, ее зовут Колеяда. Она считается нечто вроде предвестника пустоты, приходит только к тем, у кого судьба слишком запутана, как паутина. Допустим у человека есть одна линия судьбы, по которой он идет, никуда не сворачивая. К тем Колеяда никогда не придет, но если у человека слишком много линий судьбы, тут то она и появляется, дабы сделать что-то, наверно как-то повлиять. Перевод заканчивается на самом интересном месте. Но в книге написано, она не встречалась никому, кто бы мог рассказать из первых уст. Поэтому тоже занесена в список мифов, но теперь то я могу уже сказать что это не так.
        Да и это странное Предвестник Пустоты, об этом ничего не говорится, даже нету какого-либо намека на хоть какое-то объяснение. Но возможно в остальной части перевода есть какое-нибудь разъяснение, ну по крайней мере я так надеюсь.
        Что-же, Предвестник Пустоты, гладиус Пустоты, что же еще будет от пустоты. Что-то вроде подарков, или же просто совпадение, в конце концов узнаю, так или иначе.
        Ну а теперь пора уже отправляться в замок, в свою комнату, чтобы отдохнуть, да дать своим новым шрамам и синякам подлечиться, хоть немного. Хотя на утро их у меня снова будет предостаточно, пора уже встать во весь рост и перестать давать себя избивать, иначе толку с обучения не будет никакого.
        Я вылез из озера, снова почувствовал на себе чей-то взгляд, и чтобы убедиться что там никого нет, посмотрел в сторону предполагаемого наблюдателя. Кусты и ничего больше, так и знал, определенно моя паранойя. Обтерся, оделся и пошел в замок, где меня ждал приятный ужин и мягкая кровать, в которой бы остался хотя бы на неделю, не выходя.
        Ухх, как же хорошо расслабиться в кровати, вот так вот лежать на этих мягких простынях, на этой великолепной подушке. Просто закрыть глаза и не открывать, спать дни, месяцы, чтобы наконец отоспаться и дать своему телу лучший отдых. Но мне никто не даст так долго лежать, наставник скорее кровать подо мной сожжет, чем даст выходной.
        Прикрывая свои глаза и устраиваясь на мягкой подушке, бросил последний взгляд на выглядывающую из-за окна луну и заснул крепким сном.
        ***
        - Нико! Вставай! - послышалось сквозь сон. Глаза невольно резануло белым светом, прикрылся рукой и сунул голову под подушку.
        - Разбудите меня завтра. Дайте поспать…!
        - Вставай! Завтрак остынет! - снова послышался голос, затем кто-то мягко потормошил за плечо.
        - Ну ладно, ладно - я машинально отмахнулся рукой. Поспать нормально не дадут, хотя, кажется это не наставник меня будит.
        Преисполненный интересом приоткрыл глаза и уставился на утреннюю гостью. Знакомое милое личико скрывающееся за пышными длинными волосами. Новенькое белое платьице на миниатюрненьком ласкающим взгляд тельце.
        - Доброе, Адель - поприветствовал гостью, после пристального изучения. - Сейчас спущусь.
        - Хорошо, я тогда пойду - на милых щечках девушки проступил румянец. Она быстренько развернулась и выбежала из моей спальни.
        - Нико! Что же ты творишь. Заставляешь девушку смущаться - усмехнулся про себя и начал одеваться.
        Спустя пять минут я был готов и спустился в обеденный зал. Там уже сидели все остальные члены дома, и похоже ожидали только меня.
        - Прошу прощения за опоздание - я сел по соседству с Арианной, напротив Адель, которая тут же опустила свои глазки на стол. Похоже смущение ее основная черта, хотя после того как она приходила ко мне ночью, не думаю что девушка будет себя вести по другому.
        - Ничего страшного, мы только начинаем - дружелюбно сказала Ильтера. - Прошу угощайтесь. Повара постарались на славу.
        - Да, не спорю - начал налаживать себе всего понемногу. Тут самое главное, попробовать все, но чтобы в желудке осталось места для десерта.
        - Итак, вам осталось всего шесть месяцев обучения? - задала вопрос жена наставника.
        - Да - коротко ответил я.
        - Вам нравится учиться у моего мужа?
        - Ну, он хороший наставник, и лучший учитель которого я мог пожелать - ответил, продолжая пробовать всякие вкусности.
        - Мне нравится как вы думаете - она продолжила светскую беседу. - А как вам наша дочь Арианна? Вы уже успели с ней познакомиться?
        - У вас очень хорошая дочь, но пока не представилось возможности познакомиться - честно сказал, запивая из хрустального кубка, словно у царя на завтраке.
        - Тогда почему бы вам вместе не оправиться после завтрака за сбором Ценрании? - произнесла она. - Мой муж сегодня будет занят.
        - Да, я сегодня не смогу продолжить твое обучение, почему бы тебе не составить компанию Арианне? - сказал наставник, смотря то на меня, то на покрасневшую Арианну. Совершенно не замечая хмурые взгляды Адель, бросающей на отца.
        - Как скажете наставник - согласился я. Хоть отдохну от всех этих адских тренировок. До сих пор все тело после вчерашнего дня ноет и просит пощады. Правда я не знаю что за сбор Ценрании, но не думаю что это тяжелее, если уж Арианна справляется.
        - Вот и договорились - потер руки наставник. - Адель! Сегодня пойдешь со мной в деревню, нам надо решить несколько вопросов с ее жителями. Ну а моя дорогая жена останется тут за главную, попроси милая слуг, пусть немного приберутся во дворе.
        - Хорошо дорогой! - Ильтера поднялась из-за стола и скрылась за дверью. Арианна и Адель последовали следом.
        - Итак, Нико. За время нашего обучения ты ни разу не сдался, не поддался искушению усталости, хоть и неуверенно, но шел вперед. Поэтому я хочу отблагодарить тебя. Что ты хочешь? В пределах разумного конечно, денег не дам.
        - А где у вас библиотека?
        - Она находится на третьем этаже, вот тебе ключ - наставник положил на стол небольшой ключик.
        - Ну а теперь мне нужно собираться, Арианна будет тебя ждать снаружи. Только поторопись! - наставник скрылся за дверью, оставив меня одного за столом.
        Я быстро доел десерт и пошел на улицу, негоже заставлять девушку ждать.
        ***
        - Итак, я так понимаю Ценрания какое-то редкое растение или вещество, или это что-то совсем другое? - задал первый вопрос Арианне, после десятиминутного молчания.
        Эта девушка похоже совершенно стесняется со мной разговаривать, или же не любит. Если бы не ее ответ при нашем первом знакомстве, я бы просто решил что она немая. Я совершенно не понимаю ее стеснение, прошло уже столько времени, как я поселился у клана, а она до сих пор не может привыкнуть ко мне. Но думаю сегодня мой первый шаг, чтобы помочь ей перебороть свое смущение и открыться мне. А начну я свою работу с полезных для меня вопросов, на которые ответы очень важны.
        - Ценрания - это не просто растение, а бутон с растения Центунии, в котором находится очень много полезных и жизненно важных веществ. Если правильно приготовить отвар из бутона, то можно вылечить ссадины, ушибы, отеки, внутренние и внешние переломы. И даже прибавить несколько лет жизни, если конечно смешать отвар из Ценрании с отваром из Глоудунии - со знанием дела произнесла девушка и снова замолчала.
        - А какие они? Эти бутоны Ценрании? - если честно, то так и не понял что за Центунии и что за еще Глоу… чего-то там.
        - Сейчас сам увидишь своими глазами - повернулась ко мне девушка и рукой показала на приближающийся к нам холм.
        - Ну ладно - я прибавил шаг, чтобы не отставать от мчащейся к холму Арианны. Чем ближе мы подходили к этому холму, тем быстрее ускорялась девушка, словно в ней сидел какой-то маленький Соник, так и рвущийся к свободе, к своей скорости.
        - Давай! Догоняй! - крикнула Арианна и вприпрыжку рванула вперед, умудряясь не цепляться ногами за кочки и каменные выступы.
        Секунду назад из молчаливой и печальной девушки, Арианна превратилась в жизнерадостную и веселую девчушку. В ту, которая пряталась за этим мраком стеснения и испуга перед родителями, в ту, которая любит свободу и свою жизнь. Веселые искорки так и пляшущие в этих добрых глазах.
        Я последовал следом за ней в гору, тяжело переставляя ноги по травяным буграм. Как девушка осилила подъем мне даже и не представилось. Но она уже скрылась за другой стороной холма, вот же энергичная девчушка.
        Поначалу я видел только бескрайнее небо над горизонтом, затем появилось какое-то странное черное пятнышко, что с каждым вторым шагом становилось все больше и больше. Пока я наконец не смог разобрать, что это цветок, странный черный бутон цветка, и очень здоровый. А затем мне открылась вся пугающая картина этого странного явления.
        За холмом действительно росли цветы, как и сказала Арианна. Но она не сказала что цветы будут под десять метров в высоту.
        Большой и толстый стебель на котором странные полузазубренные листья, размером с двуспальную кровать. На один листок ляжешь другим закроешься и никакой постели не надо. Стебель с изгибом поднимался вверх и оканчивался здоровым бутоном, смутно напоминающим гигантский ландыш, только почему-то в кроваво-красном цвете.
        Но меня больше всего поразило не это, нет, конечно цветы меня поразили, но более шокирующее было совсем другое.
        Я не знал что эти цветы хищные, а узнал это довольно просто, потому-что прямо на моих глазах один из цветков склонил свой бутон и сожрал Арианну.
        Глава 21 Цветочный сбор или Планы имеют свойство меняться
        - Держись я иду!!!
        На ходу выхватил из ножен меч и помчался во всю прыть, перепрыгивая, словно спринтер, через ползучие по земле корни растений к девушке.
        Бутон как удав с громким урчанием поглощал свою жертву, опутывая ветками словно змеями ноги бедной девушки. Вот хищник поглотил ее по пояс, а уже через секунду остались торчать одни голени. Это хищное растение вовсю пировало, не собираясь делиться своей легкой добычей со своими собратьями, которые жалобно протягивали к ней свои длинные стебли.
        У меня в голове лихорадочно проносились панические мысли, словно пчелы в улье. ~ Что делать? Как быть? Неужели я не смогу ей помочь?
        Впереди с неба передо мной перекрывая дорогу упала здоровая ветка, подняв кучу земли в воздух и недолго думая поползла обратно к своему владельцу. Поняв, что это мой шанс я разогнался и запрыгнул на ветку, помчавшись по ней как по канату наверх к бутону. Который уже выпрямился и стал раскачиваться из стороны в сторону, словно в такт некой музыки. Не сбиваясь с ритма, как искусственный механизм, работающий на автомате. Затем стенки бутона начали раздуваться, пока не образовался большой шар.
        Я уже был в пяти метрах от бутона, как неожиданно он выпустил в небо странную зеленую субстанцию и сдулся словно воздушный шарик. Все это пролилось сильным дождем и накрыло с головой, обдав склизью и вонючим, тошнотворным запахом.
        А затем цветок раскрылся, лепестки разошлись по сторонам и в центре сидела девушка, прижимая к груди маленький цветок. Совершенно невредимая без единой царапины, с ликующей улыбкой на лице.
        - Арианна! Ты как?
        Я встал как вкопанный у края лепестка пытаясь отдышаться от длительного забега и с удивлением и некоторым облегчением смотрел на девушку, прижимающую к груди небольшой похожий на сверток цветок.
        - Я достала бутон - девушка все еще улыбаясь подошла ко мне и протянула руку, показав небольшой бутон лилового цвета. Он по виду напоминал обычный бутон лилии, только лишь с тем отличием, что показался очень беззащитным и хрупким. Казалось коснись его кончиком пальчика и он просто рассыпется или превратится в пыль.
        - Хорошо. А ты как? В порядке? Не поранилась? - обратил внимание на девушку.
        Все же побывала ни где-то, а в утробе цветка, мало ли, я слышал некоторые хищные растения выделяют особый желудочный сок, который разъедает практически все что попадает в него.
        - Я в порядке. Правда они безобидные? - с довольной улыбкой девушка посмотрела на соседние цветы, тянувшие к нам свои длинные ветки.
        - Безобидные? - я аж задохнулся от возмущения, да она еще и издевается надо мной.
        - Ты хоть представляешь, что я почувствовал, когда увидел, как тебя пожирает этот монстр? Чуть копыта не отбросил от ужаса!
        - Ох, прости - девушка заметно расстроилась. - Я не хотела тебя напугать. Просто в этот момент забыла обо всем и не предупредила, что они не опасные.
        - Ладно - махнул я рукой, конечно же не опасные, только лишь любят закусить человечинкой. - Главное ты осталась в целости, остальное уже в прошлом. Так значит таким способом добываются эти странные бутоны? - и тыкнул пальцем в цветок покоящийся в руках Арианны.
        - Да - грусть с лица девушки тут же исчезла и вновь засияла улыбка. - Они очень хрупкие, поэтому лучше всего собирать голыми руками.
        - Ясно. А чем они питаются? - ткнул в один из цветков, заметив как тот что-то деловито жевал, может быть здешнего кабана.
        - О, они едят много чего - улыбнулась девушка шире, и подошла к краю открытого лепестка, встав рядом со мной. - Правда именно поэтому их мало и осталось. В желудки попадает все что они увидят или до чего дотянутся. И пищеварительная система с некоторыми веществами, как например, с металлом - кивнула она на меч в ножнах висящий у меня на поясе. - не справляется. Со временем это приводит к умерщвлению и цветок просто умирает.
        - Понятно - протянул я, увидев на лице девушки грусть и пожалев о заданном вопросе, ободряюще произнес. - Давай тогда соберем побольше бутонов, чтобы дома нами гордились.
        И первым спрыгнул с лепестка на большой листок, с которого покатился вниз как со снежной горки. Со свистом в ушах и захваченным духом в душе.
        Арианна присоединилась ко мне, так же катясь вниз и крича от удовольствия.
        Через несколько секунд мы уже стояли на твердой земле и обсуждали какой цветок мне взять первым.
        Я решил взять тот что справа а она тот что слева и мы двинулись заниматься сбором Ценраний.
        Арианна снова выскочила вперед и помчалась во всю прыть к своей цели. Ее густые золотистые волосы красиво развевались на ветру, словно волны в океане. А ее миниатюрная фигурка на солнце смотрелась просто шикарно. Из-за чего я и ткнулся носом в землю, не заметив под ногой кочки.
        - Так и убиться можно - проворчал я, провожая взглядом небесную красоту.
        - Эх, если бы она не была замужем за этим странным типом - мечтательно пронеслась мысль в голове.
        - Кхем, хем! Поправочка! - перед глазами появилось миниатюрное изображение девушки. - Не замужем, а лишь помолвлена!
        - Чужие мысли читать нехорошо - ответил я системе и поднявшись на ноги продолжил путь.
        - Я раскрыла твои тайные желания? - хихикнула девица.
        - Нет, но может быть раскроешь мои сокровенные планы насчет тебя? - ухмыльнулся про себя.
        - Нет! Нет! Нет! - тут же отпрянула девушка. - Оставь свои мысли при себе!
        - Как скажешь - подошел к большому стеблю и посмотрел вверх на самую верхушку.
        - Я просто хотела помочь - произнесла система. - Если она тебе нравится у тебя есть шанс.
        - Спасибо за поддержку, а теперь исчезни я занят - заметил как цветок стремительно стал опускаться ко мне.
        Девушка что-то пробурчала невразумительное и изображение исчезло.
        Здоровый и красный бутон опустился сверху и лепестки стремительно стали смыкаться, закрывая меня от всего мира.
        - Это чистое безумие - пробормотал я и передо мной опустилась тьма.
        Затем мое тело куда-то отбросило на что-то мягкое и вся конструкция задвигалась.
        Через тонкие лепестки цветка стал пробиваться солнечный свет, окрашивая все вокруг в кровавый цвет. Судя по всему бутон поднялся и поймал свой танцующий ритм.
        Что удивительно, не было никакого удушья, воздуха вполне хватало. Я смог с помощью света разглядеть где я находился. А находился я в центре цветка, прямо на красном шероховатом ковре. Где покоился единственный светящийся своим бледным светом бутон.
        - Вот значит где ты растешь - произнес я, подойдя поближе и опустившись на одно колено перед ним. - Столько проблем из-за тебя - вспомнил недавние события.
        Осторожно рукой взял бутон за мягкий стебелек и рванул на себя, отделив бутон от основания.
        Вокруг все зашаталось, забулькало и ковер посредине резко провалился куда-то внутрь, чуть не забрав меня с собой. А оттуда фонтаном ударила жижа, смутно напомнившая мне ту зеленую слизь.
        Фонтан бил в потолок а затем исчез и ковер снова встал на свое прежнее место.
        Цветок продолжал дрожать, а затем появился яркий лучик света и по кругу стали распахиваться лепестки, являя миру мое существование.
        Я не мог поверить своим глазам, это все действительно происходило со мной.
        Цветок раскрывал свои лепестки и я словно на подиуме в самом центре с бутоном в руках.
        Огляделся и увидел в нескольких метрах от себя Арианну, сидящую в нетерпении на соседнем цветке. Она так же держала в своей руке бутон и улыбалась.
        - Да не понять мне эту девушку - покачал головой и спрыгнул с лепестка, покатившись вниз по стеблю, цепляясь руками за свисающие тут и там ветки.
        Шумно приземлился в кучу из мусора, судя по всему остатки чьего-то обеда или завтрака. Эти цветы совсем не ведают этикета, ясно почему их стало меньше.
        Отряхнулся от пыли и грязи осевшей на одежде, только безрезультатно, лишь размазав по всей куртке слизь.
        Тем временем Арианна присоединилась ко мне и молчаливо в нетерпении переминалась с ноги на ногу стоя чуть в сторонке.
        Я взглянул на нее и вопросительно уставился на ее странный взгляд.
        - Ну как? - не вытерпела девушка. - Тебе понравилось? Правда они милые?
        - Ну как сказать - я почесал задумчиво затылок. Что-бы мне ей ответить? Понравилось ли быть сожранным каким-то цветком переростком? Определенно нет. Вон весь угваздался в этой противной слизи. Но мне бы понравилось порубить все эти толстые стебли на мелкие кусочки и поджечь. На лицо невольно наползла улыбка.
        - Очень хорошо - заметно приободрилась девушка неверно истолковав мою улыбку. - Осталось еще немного.
        И показала в сторону, где расположилось около двадцати растений как минимум.
        - О боги! - воскликнул я мысленно. - Что за сумасшествие тут происходит?
        ***
        - Ну наконец-то все закончилось - я с огромным облегчением опустился на свежую зеленую травку и прикрыл глаза. Нет работа была конечно не пыльная, подумаешь, съели, чуть не переварили, окатили всего с головой в зеленой слизи а затем отпустили. Все прям как по маслу, только после такого можно уже спокойно отправлять в дурку.
        Не уверен что сейчас мыслю рационально, и точно ли я уже свободен а не нахожусь где-нибудь в желудке и преспокойненько себе не перевариваюсь.
        - Ну что, отдохнул? - приблизилась Арианна засовывая последний бутон в свою бездонную сумочку. - Солнце клонится к закату, нам пора возвращаться.
        - Хорошо - я с кряхтением словно старик поднялся на ноги, поправил на поясе меч. И мы отправились в обратный путь со знанием выполненного долга, вернее работы. И пусть кто-нибудь в будущем попробует меня затащить на сбор трав и растений. Я сам лично его скормлю этим Ценраниям, а может этим, как их там Глоудуням, или Глоданам.
        - Внимание!
        Вдруг прямо посреди нашего пути перед глазами выскочило системное сообщение тревоги. А затем появилась сама миниатюра системы. На этот раз на девчушке была надета короткая светло-зеленая блузка и темно-зеленая очень коротенькая юбочка. При желании я мог бы увидеть под ней миленькую девичью попку.
        - Внимание! - на этот раз произнесла сама система. - Обнаружена опознаваемая цель! Экипировка оружия включена!
        В моей левой руке появился гладиус Пустоты, а в правой теневой клинок. Да что же происходит, что за цель там нашла система?
        - Режим полной боевой готовности активирован!
        Прежняя куртка на моем теле исчезла и тут же была заменена на мой новый костюм с эмблемой на правом плече, означающим магическую академию.
        - Неужели все так серьезно? - мысленно спросил систему. И тут же взглядом велел Арианне укрыться где-нибудь подальше. Девушка точно поняла мой намек и тут же скрылась за ближайшей горной грядой.
        - Я обнаружила твою первую цель из тридцати! - ответила система.
        - Хм, это случайно не та цель что насчет моего рейтинга мага? - дошла до меня некая догадка.
        - Да, это она!
        - Ясно, значит маг, плохо, придется попотеть. Какое место занимает?
        - Двадцать восьмое!
        - Что? А как же двадцать девятый?
        - У двадцать девятого нет никаких характерных признаков жизни, либо он скрыт от моего взора - ответила девушка.
        - И куда движется этот двадцать восьмой?
        - Сюда - безразлично ответила она, а затем изображение исчезло и наступила тишина.
        Глава 22 Двадцать восьмой и новая возможность
        Я покрепче сжал клинки в своих руках и вгляделся в наступающие впереди сумерки. Пока противника на горизонте видно не было.
        Мысленно перебрал все заклинания которые знал и выбрал несколько, которые могут мне пригодиться, с небольшим упором на ману. Все же во мне не бездонный колодец с безграничной мощью.
        Хм, кстати, пришло время взглянуть на то что внутри находится. Прикрыл глаза и мысленно потянулся к своей душе.
        Внутри все было по прежнему, не считая того что мой накопитель маны за несколько месяцев стал в разы больше и энергия внутри вилась как лианы в бесконечном потоке.
        - Это уже лучше - мельком окинул взором пространство вокруг себя и заметил что одна из звезд стала ближе, даже не просто ближе, а как будто выросла в размерах и сияла сильнее остальных.
        Прищурившись я заметил как на поверхности звезды блеснул едва заметный огонек и тут же скрылся. Но больше сколько не вглядывался ничего не происходило, наверно померещилось.
        Я снова открыл глаза на этот раз в реальности и заметил впереди некое сияние. А затем земля впереди меня вспучилась и взорвалась, разбрасывая вокруг обгоревшие комки земли.
        В небе вспыхнула молния озаряя все вокруг и высветила на миг моего противника.
        Невысокий, небритый, плотный мужичок в сером костюме с капюшоном, или вернее сказать в рясе. Сильно смахивающий на какого-то прислужника церкви, а не на архимага.
        Пока я осматривал его, он успел заметно приблизиться, а затем словно мы были на дуэли, встал напротив меня. Он точно маг или прикидывается?
        - Могу я узнать с кем имею честь скрестить свои клинок и магию? - первым нарушил тишину незнакомец. Значит все-таки точно маг.
        - Сначала ты представься - дерзко ответил ему.
        - Хорошо - казалось маг был ничуть не задет моей дерзостью. - Сэр, Коруэл Архаттон, архимаг первого ранга, а также правая рука темного повелителя. Твоя очередь!
        - Хых - усмехнулся я. Правая рука темного повелителя, что-то новенькое, не слышал о нем. - Нико Файерхолд, титулов у меня нет.
        - Скромность это хорошо - ответил Коруэл. - Но я здесь за тем чтобы забрать твою бессмысленную жизнь. Приготовься к смерти! - и кинулся в мою сторону, подняв над головой странный двуручный клинок.
        - Ага, вот прям щас приготовился - я тут же поставил впереди блок, зазвенела в тишине сталь, посыпались искры с лезвий клинков, я отразил удар и нанес в ответ рубящий по ребрам.
        Противник тут же отскочил даже не пытаясь отразить и бросился в левую сторону. Я развернулся на месте и поставил очередной блок, не дав пострадать моим ногам.
        В ответ же сделал несколько взмахов мечом, попытался использовать обманный маневр, но противник похоже был очень умен и искусен.
        Отбил мой удар и следом же нанес свой, затем еще и еще. Он словно веретено крутился передо мной применяя колющие и режущие приемы.
        Вдруг я резко почувствовал как тело стало двигаться, как будто с замедлением. Удары сыпались все больше и больше, противник будто обрел некую мистическую скорость. Но затем, видимо не удовлетворившись, что я не пропускаю удары отпрыгнул на три метра назад.
        - Почувствуй же мою магию! Склонись перед силами темного повелителя!
        Подбросил меч в воздух, что-то крикнул в небо, резкая вспышка белого света и оттуда сорвалась змейкой молния, ударив прямо в острие летящего клинка. Сталь засветилась серебряным светом, озаряя все вокруг, а затем противник подпрыгнул в мою сторону, хватая налету свой магический клинок и нанося сильный рубящий удар в голову.
        Что-то внутри меня шевельнулось, может быть страх или что-то еще. Но я почувствовал что если сейчас не уйду со своего места то точно не доживу до рассвета.
        Ноги были словно ватные, но я все же сумел взять себя в руки и броситься в сторону. Заметив краем глаза поблескивающее мелкими молниями лезвие, проходящее в сантиметре от моего плеча. А затем прозвенел оглушительный взрыв и все покрылось туманом.
        Меня отбросило далеко в сторону и сверху закидало грязью, все тело просигнализировало одной ноющей болью в суставах.
        А рядом, уже только начала оседать пыль поднимался противник, опираясь на свой меч.
        - Что-же гад, используешь магию, хорошо я дам тебе ее - прорычал стиснув зубы и поднялся на ноги. Отряхиваясь от земли и комков грязи приготовился использовать свои заклинания.
        - Начнем с самого простого - сказал я и поднял меч над своей головой. Прикрыл всего на миг глаза и начал представлять как мой клинок становится огненным и при каждом моем взмахе с него срываются призрачные облики клинка в сторону противника.
        Затем открыл глаза и обратил взор на клинок, на котором по лезвию побежала сначала одна, затем вторая огненная искра. А затем лезвие просто вспыхнуло и резко потухло, оставшись раскаленным до красна. Со стороны клинок смотрелся довольно жутко, так и хотелось его отбросить подальше от себя.
        - С каждым разом удивляюсь все больше и больше - прошептал с благоговением посматривая на клинок. - Хорошо, а теперь начнем.
        И обратил свой взор на противника, который в это время что-то усердно чертил на земле. Что-то похожее на какой-то странный символ, если конечно эти закорючки можно назвать символом. Но толи у него плохо получалось, толи ему это надоело, наконец обратил внимание на меня.
        - Мы только начали, а ты уже с ног валишься - ехидно произнес Коруэл и пошел в мою сторону. - Отправлялся бы ты мальчик обратно в свою пещеру и играл в куклы. А здесь, большие дяди тебя притопчут.
        - Напомни-ка, мне! С какого ты клана? - спросил я сжимая покрепче меч.
        - Зачем тебе сынок?
        - Чтобы знать, когда я убью тебя, притащить и бросить твое бездыханное тело в ноги главы, или же твоей женушки.
        - Ах ты-ж, да как ты смеешь! Я…Я! - чуть ли уже не задыхаясь.
        - Хорош болтать! Мы деремся или как? - сделал первый взмах, затем второй. С клинка сорвались призрачные силуэты и понеслись в сторону Коруэла.
        Он быстро среагировал на мое нападение и увернулся от ударов, просто пропустив их по сторонам.
        Я сделал еще несколько взмахов и снова стал наблюдателем не изменившейся сцены. Резко почувствовал усталость и опустился на землю одним коленом. В груди будто росла какая-то пустота, тело становилось слабым. Похоже мой запас маны уже был на исходе, заклинание забирает слишком много энергии.
        Покрепче сжал рукоять меча и снова встал на ноги, чтобы быстро исполнить свою новую задумку.
        Как веер изо всех сил начал размахивать мечом в разные стороны, стараясь сделать как можно больше движений. Выпуская целую тучу моделей клинка, которую противник уж точно не сможет обойти или одолеть.
        А затем просто грохнулся на землю без сил, упираясь носом в землю и наблюдая как призрачные облики вонзаются в потемневший силуэт Коруэла.
        Почему потемневший? Все становится таким темным и звуки становятся все тише. Кажется я теряю сознание…
        ***
        Очнулся резко, открыл глаза и попытался подняться на ноги, но не смог. Мне помешало одеяло, которым я был укрыт и сильная боль по всему телу. Казалось будто сотни шипов вонзаются под кожу, причиняя невыносимое состояние.
        Я находился на кровати в своей комнате, свечи были задушены, но через окно уже было видно наступление утра. Солнце еще не показалось за горизонтом, но сумерки уже отступали и становилось все светлее.
        Что-же, значит я выжил и кто-то принес мое тело в замок. Если конечно это не сон или бред безумца, лежащего на холодной земле и испускающего последний вздох.
        Попытался ущипнуть себя за руку, чтобы убедиться что это не сон. Боль быстро пронеслась по руке, но перед взором ничего не изменилось. Значит это происходит на самом деле и я действительно выжил каким-то чудом.
        Усталость начала брать вверх над моими телом, глаза стали слипаться. И уже через несколько секунд я сдался и просто уснул.
        Глава 23 Странный разговор и пылающее небо
        Солнце медленно вышло из-за горизонта, поднимаясь все выше и выше. Освещая своими яркими лучами весь мир, разгоняя темноту и мрак. Температура воздуха снова медленно поднималась, обещая утру быть теплым.
        Я проснулся с первыми лучами солнца, которые едва коснулись моего лица и разбудили. Это было наверно, мое самое лучшее утро за последние месяцы из всех.
        На душе тишина и покой, никакого беспокойства по поводу и без повода. Словно все заботы отошли на второй план, осталось лишь чувство наслаждения наступающим днем.
        Тело после моей недолгой битвы не болело, а наоборот чувствовало себя отдохнувшим. Как будто неделю провалялся в кровати не делая совершенно ничего.
        Поднялся с кровати, моя форма уже лежала готовая на прикроватной тумбочке, начал одеваться.
        Интересно, что случилось после того как я отрубился, что стало с Коруэлом и кто доставил меня домой?
        Это могла быть Арианна, но я неуверен что хрупкая девушка смогла бы поднять мое тело и притащить сюда. Уж не знаю сколько я сейчас вешу, но девушка явно весит меньше. Значит это мог быть кто угодно, даже тот Коруэл, хотя я в этом сомневаюсь.
        Судя по восходящему солнцу на горизонте, я пропустил завтрак, надеюсь мне что-нибудь оставили. У меня с того дня не было и маковой росинки во рту.
        За дверью моей спальни ждал сюрприз, в виде скрюченного в колобок миниатюрного девичьего тельца. Это была Арианна, глаза прикрыты, грудь ровно вздымается, похоже она спит.
        Волосы девушки во сне разметались по сторонам и несколько прикрывали мягкую, румяную щечку.
        Вдруг девушка заворочалась и настроение на лице стало тревожным, похоже явно приснился кошмар.
        Я присел возле нее и машинально рукой сдвинул несколько волос с лица. Поглаживая по щеке еще раз поразился как мило она выглядит во сне.
        Через секунду на лице девушки заиграла еле заметная улыбка, плохой сон закончился.
        - Почему ты здесь спишь? Неужели так сильно тревожилась? - прошептал я, глядя на милое, спящее личико Арианны.
        Наклонился вперед чтобы рассмотреть почти незаметную из-за волос родинку. В ноздри ударил приятный запах женского парфюма, ну или чем там пользуются девушки этого времени.
        Такой приятный, сладкий, дурманящий аромат от которого все мысли в голове просто улетучиваются.
        Нехорошо вот так на холодном полу спать скрючившись, еще простудится. Просунул одну руку под ноги, а вторую придерживая голову, мягко поднял ее и занес в свою комнату. Осторожно уложил на кровать и накрыл сверху пледом, затем пошел в обеденный зал.
        Проходя мимо кабинета наставника заметил приоткрытую дверь, за которой доносились голоса. Тон голосов был приглушенный, но по возбужденным возгласам было понятно, что-то произошло.
        Я подошел поближе к кабинету и осторожно, стараясь чтобы не заметили заглянул в щель.
        - Я не могу ждать больше! Срок вышел неделю назад, чем вы собираетесь меня убеждать?
        За дверью в кабинете стоял стол за которым сидел наставник, напротив него по комнате ходил мужчина средних лет. Мантия черного цвета с красными полосами опоясывающими талию без капюшона, чуть ниже колен. И знакомым мне уже символом на правой стороне груди, означающем клановую эмблему. И незнакомым знаком на левой стороне, но скорее всего означающим причастность или же место в обществе.
        - Мистер Лорэн! Я пока не могу устроить свадьбу в кратчайшие сроки. Еще полно незаполненных нюансов, да и приданного почти нет. А Арианна все еще отказывается от этого брака, не хотелось бы заставлять выходить замуж силой - произнес наставник.
        - Гарт - незнакомый мужчина подошел к столу и обеими руками опершись наклонился. - Ты же понимаешь какая выгода будет тебе с этой свадьбы.
        - Мы стареем, со временем уйдем на покой - мужик глубоко вздохнул и выпрямился. - А кто заменит наше место? Кто будет управлять кланами? Для этого нужен сильный и мужественный человек, такой как мой сын. Объединив два клана вместе мы станем сильнее и даже императору придется с нами считаться. У тебя будет хороший зять и правитель, а у меня прелестная невестка. Этот контракт выгоден с обеих сторон, тем более за приданное я выдам самое ценное что у меня есть, половину своего накопленного богатства, а также магические артефакты. А тебе в ответ можно предложить свое место главы.
        В кабинете наступила тишина.
        Мерно потрескивали свечи в подсвечниках и ветер свистел за окном.
        - Мне нужно еще немного времени подумать - наконец произнес наставник нахмурившись.
        Ого, да что тут происходит, я думал все не так жестко проходит. Этот глава клана Мороза, а это именно он и есть, хочет заграбастать себе еще один клан. Какую он выгоду от этого ищет? Кроме конечно господства.
        - Хорошо - довольно легко ответил Лорэн. - Я дам тебе еще неделю, но не тяни с этим. Помни! Кто помог тебе подняться так высоко.
        Глава клана Мороза, мистер Лорэн повернулся и пошел вон из кабинета. Я тут же быстро отскочил и бросился за поворот, едва успев нырнуть за лестничную нишу. Прозвучал мерный топот каблуков удалявшийся от меня.
        Просидел несколько минут для верности, затем вынырнул из ниши и пошел обратно к кабинету.
        Дверь также осталась приоткрытой, поэтому я просто толкнул ее и вошел. Наставник сидел также за столом в задумчивом состоянии. Кажется он даже не заметил моего присутствия, просто смотрел в одну точку не замечая ничего вокруг.
        - Наставник? - нерешительно окликнул его с беспокойством в голосе.
        - А! А это ты - он наконец отвлекся и заметил меня. - Ну проходи садись - махнул пригласительно рукой указав на свободный стул. - Рассказывай. Что хотел?
        - Кто это был? - я подошел к стулу и сел.
        Захочет сам расскажет о своей проблеме, а я пока не буду показывать что в курсе всего. Но теперь мне бы хотелось узнать подробнее о их контракте и конечно же о мистере Лорэне. Слишком странный тип, хотя о чем это я, все правители и главы любят политические игрища. Так что можно сказать совершенно обычный тип, с очередной своей игрой, где падет честный, а выиграет хитрец.
        - Мой старый товарищ, глава клана Мороза, мистер Лорэн - ответил наставник, доставая бутылку темной жидкости. Налил полный стакан и залпом осушив его налил еще один. - Ты уже видел его жену Радлену и сына, будущего наследника клана Гартера.
        Я утвердительно кивнул, помню, этот напыщенный взгляд клановского сынка. Который считает себя единственным человеком, а все остальные черви. Он мне не понравился с первого взгляда, похоже отец у него тот еще огурчик.
        - Что он хотел?
        - Просто навестил своего старого приятеля - как-то резко ответил наставник. - А тебе разве не надо сейчас заниматься?
        - Простите наставник, но я еще даже не завтракал - что-же, если он не хочет рассказывать мне ничего. То я сам докопаюсь до сути и выясню, что это за услуга была оказана наставнику.
        - Завтрак ждет на столе. После завтрака отправляйся изучать новую технику, у тебя осталось не так много времени для этого. И если до вечера не успеешь овладеть ею, сниму с тебя три шкуры, а затем подвешу как цыпленка за перья.
        - Что? До вечера? - я просто встал как вкопанный от удивления. Он что смеется надо мной?
        - Да, да а теперь свободен - наставник встал из-за стола и вышел за дверь.
        - Ну спасибо - пробурчал и нахмурившись пошел завтракать.
        ***
        На улице была довольно ветреная погода, солнце, которое еще светило утром, зашло за тучи, оставив в воздухе заметную прохладу. Все небо затянуто облаками, довольно мерзкая погода, того и гляди пойдет дождь.
        Поежившись от холодного воздуха пошел на поляну для моих посиделок.
        Сев в позу лотоса положил перед собой пергамент и развернул его. Открылась техника "Тропа сквозь пламя", и медленно прочитал название своего нового заклинания.
        На вполовину чистом листе появлялись строки, словно выжигались из него.
        - Дыхание Тертеона - прочитал я.
        И тут же в голове словно наложился чей-то отпечаток, пришло понимание нового заклинания.
        Заклинание огненного дыхания Тертеона, неизвестного ныне древнего бога, существующего вначале создания первых магов. Обладающее огромной силой, способное выжечь буквально все что встретит на своем пути. Мало какие заклинания способны остановить хоть на секунду.
        - Ну что-же - встал на ноги, осмотрелся, заметил небольшое одинокое деревце. Отлично подойдет для моего эксперимента.
        - Дыхание Тертеона! - вложил в это заклинание немного маны, чтобы не произошло никаких казусов.
        И сам удивился как все быстро обернулось, только произнес заклинание, черпнул маны из накопителя. И уже словно какой-то дракон выпустил изо рта струю обжигающего огня, унесшегося в сторону деревца.
        Огонь просто прошел сквозь дерево, затем неожиданно дернулся и вонзился в соседнее, стоящее далеко в стороне.
        - Ого! Да он же управляемый! - моему восхищению не было предела. - Посмотрим что можно с тобой сделать.
        Мысленно потянул его и сменил курс, отправив его в небо.
        Горящий столб пламени просто взлетел и понесся вверх набирая скорость. А затем словно на что-то натолкнулся и резко разросся в разные стороны.
        - О, черт! Это совсем не по плану! - судорожно стал придумывать как все это исправить. Пока огонь все больше расползался по небу, поджигая облака.
        Мысленно попробовал потушить огонь, заставив его просто исчезнуть. Но моему плану не суждено было сбыться, огонь похоже полностью вышел из под контроля. Уже все небо пылало в огне, ослепительный свет освещал мир.
        - Тертеон тебя побери! - послышался позади сердитый голос наставника.
        Он шел в мою сторону на ходу плетя руками какие-то огненные символы и отправлял в небо.
        - Ты что творишь! Я разочарован в тебе. Мало того что поджег небо. Так еще потерял контроль над заклинанием.
        - Вы сами просили овладеть им до вечера! - упер руки в бока и стал смотреть на свое художество. А вот не буду признавать своего поражения, нечего было так мало времени давать. Я еще не полностью осилил понимание смысла заклинания.
        - Это же вечный огонь бога Тертеона! Стоит выпустить его на свободу, как он уничтожит практически все на своем пути - наставник продолжал выпускать плетеные заклинания.
        Небо, покрытое огнем, медленно угасало, кое-где появлялись отдельные куски ясного неба.
        - Простите наставник - я сложил пергамент и положил в карман.
        - У тебя проблемы с контролем мой ученик - наставник наконец повернулся ко мне.
        - Но мне уже не хватит времени обучить ему. Это придется делать тебе самому.
        Но ведь у нас осталось еще много времени для этого - удивился я.
        - Уже нет - вздохнул наставник и вытащил из под полы плаща пергаментный листок. - Это пришло вчера утром. Через два дня ты отправляешься в академию, чтобы пройти переходное испытание на второй курс.
        - Что? Уже? - я удивился еще больше. Ведь мне осталось еще несколько месяцев учебы.
        - Да, мой ученик - слегка кивнул головой наставник. - Сегодня отдыхай, а завтра уже собирай свои вещи. Вечером за тобой приедут.
        - Во дела - я все еще не мог поверить в услышанное. Так быстро пролетел первый курс, даже сильно ничего и не сделал.
        Посмотрел последний раз в небо, где уже почти полностью исчезло пламя и отправился в замок.
        Глава 24 Мир Лориона или Как остаться в живых
        Утреннее солнышко поднималось над горизонтом проникая теплыми лучиками сквозь приоткрытое окошечко. Сообщало всем о новом прекрасном дне и моем испытании окончания первого курса.
        Я лежал на кровати и смотрел в окно, где через стекло видел резвившихся над крышами птичек, то и дело гоняющихся друг за другом. Приятное и в то же время необыкновенное щебетание навевало хорошие мысли и уверенность в себе.
        Прошло уже два дня с моего отъезда из замка Огня, где я обучался управлению стихии. Но нет уверенности в том что я заучил все заклинания которые были в технике. Хорошо что с собой ее прихватил, кто знает, смогу ли вернуться назад. И с девочками не успел как следует попрощаться.
        Но это все прошлое, не стоит так печалиться, может даст на то судьба еще свидимся. А сейчас нужно сосредоточиться на своем, сдача экзамена это не шутки.
        - Тук - тук - тук! - раздался стук в дверь моей временной комнаты.
        - Нико! Почему мы должны тебя ждать? Поспеши, скоро испытание - послышался знакомый голос лисички, прервавшей мои размышления.
        - Одну секунду! - я подскочил с кровати и быстро стал одеваться. Пристегнул меч на пояс, глянул мельком в зеркало, посетовал снова на свою небритость и вышел из комнаты.
        Ну как вышел, выйти то я вышел, но вот куда?
        Добро пожаловать в побочный мир Лориона!
        Подземелье Оркона ожидает вас!
        - Что? Опять? Во время испытания?
        Я развернулся с намерением вернуться обратно в свою комнату. Но дверного проема там уже не было, вместо этого глухой коридор уходящий вдаль.
        ***
        - Давай! Ну-же!
        Уже прошло наверно пол часа с того момента, когда я попал в другой мир. И все это время я пытался зажечь огонь, используя свою способность стихии. Но по какому-то странному стечению обстоятельств я не мог даже не то чтобы зажечь пламя в руке, но даже просто увидеть свой внутренний мир.
        Уж не знаю что произошло, но это чертово заклинание не срабатывало.
        - Так, попробуем еще раз.
        Очистить голову от лишних мыслей, сосредоточиться на проявлении огненной стихии. Представить, как огненный шар появляется в моей руке, сверкая и переливаясь, грея теплым светом, освещая все вокруг.
        По руке стало разливаться знакомое тепло, я с ожиданием открыл глаза.
        - Не-е-т! - простонал от бессилия.
        Это оказалась лишь обычная капля воды, упавшая с потолка пещеры.
        Ну все, хватит издеваться над собой. У меня остается только один путь, придется обойтись зорким взглядом и хорошим слухом.
        - А еще у тебя есть кольцо - послышался беззаботный, девичий голос в ушах.
        - Смотрите-ка, кто появился. Пришла учить меня?
        - Просто ты не замечаешь самых обыкновенных вещей - словно не замечая мой сарказм продолжила система.
        - И чем поможет мне это твое кольцо? - вытащил из кармана и повертел в руках драгоценную безделушку. - Ты ведь знаешь кто его мне дал?
        - Конечно знаю, Тьма!
        - И ты мне так напоминаешь, что можно уже сыграть камикадзе?
        - Не преувеличивай - в уголке глаз появилась миниатюрная девушка. - Ты давно смотрел на свой статус? Ты уже готов.
        - Статус!
        ***
        Имя: Нико Файерхолд
        Раса: Человек
        Клан: Клан Огня
        Ядро: Зарождение нового
        Класс: Стихийное чарование
        Подкласс: Ученик стихий
        Рейтинг: 28 место
        Эгос: Гримм
        Характеристики:
        Сила: 50
        Выносливость: 40
        Ловкость: 11
        Живучесть: таракан
        Храбрость: 30 (-10)
        Огонь: 60
        Воздух: 0
        Земля: 0
        Вода: 0
        Свет: 0
        Тьма: 0
        Пустота: 0
        Владение:
        Гладиус Пустоты: 20
        Меч: 1
        Кинжалы: 1
        Теневой клинок: 1
        Магия: 10
        Магия стихий: - 0
        Навыки:
        Я что-то чую - Вы способны учуять запах противника на расстоянии десяти метров.
        Совиный глаз - Увидьте все, что скрывает от вас тьма. А ведь скрывает она очень многое.
        Божественные навыки:
        Пустота обратила на вас свой взор и вы получаете ее любимое оружие. Будьте с ним осторожны, недолго и самому отправиться навстречу к ней.
        Губка Нико - Вы способны быстро учиться, и впитывать каждое слово учителя, словно губка. Нет равных в вашем стремлении достичь успеха.
        Тьма обратила на вас внимание и подарила одно из своих колец.
        ***
        - Хм, ну что-же, не так уж сильно и отличается от начального.
        - Только ты не был принят в клан - почти в самое ухо пропищала система. - И не было баллов по умениям, а еще…
        - Стой! - прервал я ее. Не хватало чтобы она еще начала перечислять баллы и умения. - Давай лучше я сам.
        - Как хочешь - нисколько не насупилась девушка и в молчаливом ожидании уставилась на меня.
        Прошло около минуты ожидания и я наконец прервал тишину.
        - Слушай, тут написано ядро, зарождение нового, что это значит?
        - Твое тело и дух перешло на новый этап магического развития - без запинки произнесла девушка. - Новые способности, заклинания, больше мощь и сила, скрытые возможности.
        - Это хорошие новости - на душе сразу стало как-то веселее. - Погоди. А это что за черная клякса?
        Мысленно коснулся черного пятнышка на фоне статуса и мир резко передо мной изменился.
        Я очутился в кромешной темноте, не видя ничего перед собой и даже своего носа.
        А затем резко будто что-то вспыхнуло, как часто бывает когда зажигаешь свечу и зазвучал нарастающий гул. Словно чье-то утробное урчание приближающееся со всех сторон. И вдруг все стихло, только остался легкий шепот невидимого ветерка, он будто говорил, предупреждал о чем-то. Только я не мог разобрать отдельные фразы, пока шепот не стал сильнее.
        - Нико! - первым словом я разобрал свое имя. Голос не был похож на донесенный ветром, это было что-то рядом со мной, вокруг меня.
        - Мы! Мы ждали тебя! Останься! Останься с нами! - сотни, а может и тысячи голосов. Один большой и страшный хор.
        - Ждали тебя! Пойдем с нами! Да пойдем! - от этого хора стало как-то не по себе. Положил руку на рукоятку клинка, но сердце продолжало бешено биться, не успокаиваясь ни на миг.
        - А ну-ка Цыц! - прозвучал во тьме властный женский голос и гул затих.
        Стало настолько тихо будто уши заложило чем-то, а затем передо мной словно из ниоткуда появилась девушка.
        Высокая, стройная фигура с приятными формами. Длинные, черные волосы спускающиеся с плеч на темное, вернее практически состоящее из этой же тьмы платьице. Приятное, миловидное личико с румяными щечками и страшно пугающие полностью черные глаза.
        Она подошла ко мне, нет, подплыла в этом мраке подняла левую руку и положила на мою грудь.
        - Прости. Они редко видят живых - на лице девушки появилась виноватая улыбка. - Тебе еще рано здесь находиться. Прощай. Я буду ждать тебя.
        - К-кто ты? - прошептал я, кое-как переборов ступор. Но вокруг уже все закрутилось, картинка начала смазываться.
        - Ты знаешь - донесся до моих ушей ее шепот. На миг блеснуло знакомое кольцо на пальце, а затем все исчезло.
        - Какая клякса? - донесся знакомый голос системы.
        Я снова стоял в том же туннеле на прежнем месте, открытый статус, с этим же пятном, только уже оно преобразилось и стало в форме закрытого замка.
        - Нико? Ты в порядке? - обеспокоенно осведомилась девушка.
        - Да. Да конечно. В порядке - закрыл свой статус и пошел вперед, прямо по туннелю, размышляя на ходу.
        Что это за место было? И кто эта незнакомка? Довольно мрачное место, эти страшные голоса и ее черные глаза. Если предположить по ее словам, они давно не видели живых, явно какой-то другой мир, если конечно вообще это был мир. Ведь вокруг все было словно соткано из тьмы, такая себе мрачная пустота. Мне еще рано там находиться, значит я не готов, и неужели предстоит там побывать?
        А ее ответ, когда спросил кто она, ответила что я знаю, но с чего бы?
        И тут вспомнился этот странный блик от кольца на ее пальце, оно мне показалось смутно знакомым.
        - Ну конечно! - сунул руку в карман и вытащил свой подарок тьмы. Точно такое же кольцо как и у меня, почти точная копия, почти, потому-что у девушки оно сияло словно живое.
        Теперь все встало на свои места, эта девушка скорее всего сама Тьма, и это место, это ее место. Только я так и не могу понять, голоса, кто это были. Какие-нибудь прислужники или еще кто? Над этим можно голову ломать вечно. Но главное, я снова здесь, и пока еще живой, готов продолжать двигаться дальше.
        Туннель с каждым шагом стал расширяться пока резко не оборвался небольшим залом. Глаза более менее привыкшие к темноте различали плавные структуры. Невысокие стены из серого камня плавно уходящие вверх в точно такой-же потолок. Ровный земляной пол, в середине которого была воткнута странной формы палка.
        С опаской оглядываясь по сторонам подошел чтобы рассмотреть поближе диковину.
        Вроде и палка не палка, больше похожа на обломанный посох, со странным отверстием внутри. Сверху покрыто красивым витиеватым узором вырезанным прямо в… даже не знаю что это за материал. Но этот внутренний вверху вырез для второй части посоха выглядит смутно знакомым. Словно что-то втыкается или врезается, похожее на нож или… меч.
        Смутно догадываясь вытащил гладиус Пустоты и сравнил края, вроде бы похожи. Поднял меч и медленно чтобы не повредить ничего стал опускать, словно в новые ножны. И о чудо, подошло, лезвие меча полностью скрылось и с легким щелчком замерло.
        Теперь это действительно был посох, собранный с двух частей.
        И резко воздух в зале задрожал, пыль поднялась столбом, стены вокруг опустились и ушли вниз в землю открыв передо мной большой зал. Я словно находился внутри подарка который был запечатан в больший. И теперь пришло время открыть его и достать содержимое.
        По краю стен стояли большие чаши, которые стали загораться друг за другом по кругу, осветив весь зал.
        Передо мной действительно был очень здоровый зал, по краям несколько колонн уходящих буквально в пустоту. Мраморный пол без единой пылинки, как-будто только что уборщики потрудились.
        Но что меня поразило больше всего, так это скульптуры, их тут было видимо невидимо, практически пол зала заполняли произведения искусства. Хотя с произведениями искусства может и поспешил, какой бы ни был скульптор, но он был полным психом. Каждая скульптура изображала монстра со всеми конечностями. Разинутые пасти со стальными зубами, большие когтистые лапы. Одни вроде были знакомые, скелетные драконы, химеры, а других я впервые видел, но по рассказам и рисункам мог определить. Подошел к одной из статуй, человеческая голова и тело птицы, похоже на гарпию. А вот рядом знакомый монстр с кучей щупалец, помню я его в другом мире кое-как уничтожил.
        А другие статуи мне были совершенно незнакомы, как например, вот этот странный монстр. Голова как у паука с кучей глаз покоящееся на змеином теле, к которому приделаны здоровые когтистые лапы. Никогда не видел ничего похожего, да и не слышал, мерзкое создание.
        Ладно, хватит осматриваться, пора линять отсюда, как-бы скульптор не появился и не закатал меня в статую.
        Подошел к своему мечу, уже, посоху взялся за рукоятку и осторожно попытался вытащить. Но меч словно во что-то упирался и даже не сдвинулся на миллиметр от своей второй части.
        - Да что-же ты - стиснув зубы попытался еще раз только уже посильнее. Мышцы на руках вздулись от усилия но меч даже не шелохнулся, лишь нижняя часть посоха накренилась.
        - Ну хорошо, значит заберу полностью - обхватил руками обе части посоха и резко дернул вверх.
        - Есть!
        Посох вытащился полностью, с победоносным выражением лица взглянул на статуи и обомлел. Каменные фигуры начали разрушаться, хотя нет, постойте, каменная крошка ссыпалась открывая внутреннее содержимое, где находились живые монстры. Тяжеленные туши освобождались от вечного плена, прямо как в фильме. Вот статуя химеры вся покрылась трещинами, послышался гулкий гул внутри, затем каменная крошка на ногах стала ссыпаться открывая когтистые и могучие распрямляющиеся лапы. Следом открылось туловище а затем голова, представляя мне злобный и скорее всего голодный взгляд. Все эти монстры были словно заколдованы медузой Горгоной, и мои действия разбудили весь этот ужас.
        Вокруг поднялся громкий шум от кучи голосов галдящих без умолку.
        Теперь я стоял в окружении сотенной армии монстров готовых разорвать меня в эту же секунду. Попытался сделать осторожный шаг в сторону, в попытке как-то избежать лобовой стычки, как шум резко прекратился и тысячи глаз уставились на мою фигуру, одиноко стоящую с посохом в руке.
        - В-а-а-р! Гр-а-а-р!
        Один из монстров, который мне оказался незнаком зарычал и сделал шаг в мою сторону. Следом осторожно из-за его спины выполз похожий на нашего аллигатора монстр, только в разы больше и зубастее.
        - О-у-о-х-р!
        Я конечно не понял что он прорычал, но похоже это была какая-то команда. Потому-что в ту же секунду монстры единым скопом бросились в мою сторону.
        Куча зубастых ртов, присоски, щупальца, хелицеры все это промелькнуло в одну секунду. Каким-то невидимым чувством не зная что делать, поднял посох над головой, а затем нижним концом направив в пол громко ударил, как обычно бьют короли своим.
        Прозвучал гулкий гул, затем яркая вспышка, почувствовал как мой резерв маны резко опустел. От посоха отошла огромная волна светящейся энергии, словно шар, прошла до самого конца туннеля. Монстры попадавшие под волну просто напросто сгорали заживо, превращаясь в пепел. Через несколько секунд зал полностью опустел, я остался совершенно один.
        - Что за нафиг - по новому взглянул на только что спасший мою жизнь посох.
        - Судя по всему это орудие осталось после великой битвы - в уголке глаз появилась миниатюрная фигурка девушки.
        - Очень похоже - протянул я и рукой мягко погладил древко. Послышался щелчок и посох распался надвое, оставив в одной руке клинок и во второй нижнюю часть посоха.
        - И похоже оно одноразовое - вздохнула система. - Видишь там трещины, видимо не выдержал еще при битве. А теперь они стали шире, больше не сможем его использовать.
        - Ничего, мы его починим, или мастера найдем - твердо сказал я и сунул часть посоха в пространственный карман.
        - Не думаю что кто-то сможет починить настолько древнюю и божественную вещь - хмыкнула девушка.
        - Починим - упрямо возразил, сжал в руке клинок и направился в конец зала.
        При приближении к концу зала стали заметны очертания небольшой двери. Обычная деревянная дверца с резной ручкой без замка, что странно.
        Подошел к ней прикоснулся к ручке и потянул ее на себя, дверца с легкостью без единого скрипа отворилась. За ней не было ничего, пустота, показались какие-то очертания впереди, сделал шаг в пустоту и все исчезло, а мое сознание покинуло меня.
        ***
        - Что? Где я?
        Открыл полусонные глаза и огляделся, похоже я находился в своей комнате в академии. Сам я стоял возле выхода и держался рукой за ручку двери.
        - Нико! Ну сколько можно ждать? Выходи уже! Испытание вот вот начнется! - голос лисички за дверью прервал мои размышления.
        Открыл дверь и вышел наружу, лисичка, кошечка и Амелия нервно пританцовывали в ожидании.
        - Ну все пошли - Амелия подошла ко мне, взяла за руку и потянула за собой. - И где ты так вымазался?
        Я лишь неопределенно пожал плечами, поглядывая как спереди и сзади снует толпа туда сюда.
        Похоже пробыл я в другом мире совсем нисколько, будто и не был вовсе. Если бы конечно не пыль и грязь на моем костюме и гладиус, до сих пор вытащенный из ножен. Который поспешно сунул обратно, чтобы случайно не поранить кого-то.
        Через несколько секунд мы вышли во двор и направились в сторону предполагаемого экзамена.
        Почти все уже были на своих местах, спереди стояла шеренга с зеленым отличительным знаком на рукаве, похоже факультет медицины, да и преподаватель женщина знакомая. Справа от них серый цвет, значит теневой факультет. Позади демонология и некромантия, я же оказался отдельно от всех рядом с историками магии и факультетом света.
        Как-то стало не по себе, стоять тут отдельно от толпы и представлять седьмой факультет, которого до меня не существовало и вовсе. Большинство глаз уставились на меня с заинтересованностью, а кто-то на вроде Киндера стоящего во фраке с неприкрытой ненавистью.
        - Хах, так он попал в некромантию, не ожидал даже. Хотя если посудить по его поведению он там, где и должен быть.
        Я попытался как-то отвлечься от взглядов и с интересом рассматривал впереди небольшой постамент. За ним стоял директор и что-то обсуждал с одним из преподавателей, судя по цвету демонологом.
        - Итак дорогие ребята! - послышался громовой голос директора и все тут же притихли. - Каждый год в академию пребывают новые ученики и ученицы, чтобы постичь знания дарованные нашими предками. И каждый год с полученными знаниями старшие ученики входят во взрослую жизнь, получают место и защищают наш дом. И все они храбрые и мужественные, готовые ко всему, какой бы ни была война или обычная драка. Ведь все они усердно постигали тонкое искусство магии, раскрывали свой потенциал.
        Директор на секунду затих, вокруг была гробовая тишина, лишь ветер еле слышно теребил желтые листочки на деревьях.
        - Но согласитесь, знания не просто постичь, и каждый должен осознать насколько это великий труд. А чтобы узнать готовы ли вы на великие свершения, вам придется пройти особую проверку на хитрость, силу и мудрость. На то как вы владеете вашими знаниями и сможете ли выжить в первой же битве. Спросите себя, готовы ли вы идти дальше, сделать шаг навстречу своей судьбе, но естественно перед этим придется пройти еще два курса. И если готовы, то добро пожаловать на наше ежегодное испытание!
        Поднялся радостный хор, то и дело переходивший на чей-то визг.
        - Оно покажет насколько вы готовы к будущим свершениям. Так покажите чего вы можете достичь, покажите вашу смелость и отвагу, покажите насколько хорошо владеете той или иной магией. И да начнется испытание!
        Глава 25 Экзамен
        - А теперь прошу на учебную арену!
        Директор в пригласительном жесте показал в сторону странной конструкции похожей на футбольный стадион. Вся толпа сдвинулась с места и последовала за впереди вышагивающим директором.
        Я шел во втором ряду пытаясь понять что же сейчас будет ожидать нас, полоса препятствий или может заставят по воздуху полетать? Или как в книгах, великие поединки, останется только один.
        Но неожиданно прервал свои размышления почувствовав чье-то прикосновение на моей руке и оглянулся.
        - Как думаешь, что там будет? - это оказалась лисица крепко сжимающая мою руку в своей. Хотя что же это я, у нее ведь есть имя и довольно красивое, Йоко.
        - Не знаю - пожал плечами озираясь по сторонам. Недолго же я был здесь чтобы узнать что тут вообще находится. Вот ведь, даже учебная арена есть, наверно обучают боевому искусству. Рассказывают как найти у противника слабое место, использовать его силу против него и победить.
        Я конечно тоже обучался у мастера, да и неплохо с монстрами справлялся. Но в академии дают каждому настоящие знания, основы теории. Даже боюсь что будет, если начнут спрашивать о концентрации или еще о чем. Практика это одно, но теория это другое, она мне никогда легко не давалась, не думаю что мой навык чем-то здесь поможет.
        - Ну у тебя еще есть я! - на краю глаз появилась аватара системы.
        Вьющиеся роскошные волосы стекающие как вода и спрятавшихся за миниатюрным тельцем девушки. Хорошенькое платьице в малиновых тонах, стройненькие ножки обутые в розовые туфельки. Словом красавица, которую я ни разу не видел.
        - Для чего это ты принарядилась?
        - А ты разве не рад меня видеть? - девушка тут же погрустнела.
        - Да нет, почему, рад, просто спросил.
        - Ну да конечно! - кажется только что обидел ее. - Я тут понимаете наряжаюсь, одеваю свое самое красивое платье, туфельки вот прикупила. Нашла минутку чтобы тебя поддержать а ты!
        - Ну хорошо, прости! - такими темпами вынесет мне весь мозг.
        - А кто сказал что я обиделась? - на лице девушки заиграла хитрая улыбка.
        - Ты просто издеваешься надо мной - машинально хлопнул себя по лицу. Йоко удивленно посмотрела, но спросить так и не решилась.
        - Кстати - тут же насторожился. - Ты сказала что прикупила туфли?
        - Ну… - замялась система.
        - Так ты все-таки живой человек, признавайся! - я конечно знал что этот блеф может не сработать. Кто его знает, может купила туфли в каком-нибудь системном онлайн магазине, но попробовать стоит.
        - Ну-у-у к-ак сказ-з-з-ать… давай поговорим об этом позже!
        - Эй! Ты куда? Давай сейчас поговорим! - но было уже поздно, голограмма просто растаяла в воздухе.
        Ну и странная же девка, то делает математические вычисления ведет себя как компьютер, то вдруг пугается раскрывает эмоции и резко исчезает. Неужели в этом мире система действительно живая девушка? Эх, не ответила, оставила теряться в догадках, строить теории. Придется сосредоточиться на экзамене, а потом уже задавать вопросы.
        Тем временем впереди показался вход в большую метров десять высотой арену. По краям возвышались трибуны где можно было уместить несколько тысяч человек. А в середине был ровный песчаный полигон, похожий на гладиаторский колизей.
        - Прошу всех устроиться на свои места - директор встал в центре полигона и обернулся к нам. А затем как только сел последний ученик на свое место продолжил. - Правила первого экзамена очень просты. Называется имя ученика, он выходит на нашу арену и встречается с двойником того, с кем вы встретитесь после окончания академии и заступите на службу. В общем справляетесь со своей задачей и если задача была действительно сложной, это у нас проверит наш преподаватель истории магии, то вы проходите на следующий курс. Ну а если задача была, ну сами понимаете, так себе, то вы переходите на следующий экзамен чтобы проверить остальные ваши умения. Всем все понятно?
        Ученики утвердительно закивали головой.
        - Тогда начинаем! И кстати, вот еще что, можно использовать какое угодно оружие, но только то что при себе.
        Директор сел в первый ряд на свое место, затем что-то произнес и на арене поднялся водяной вихрь. Он рос с огромной скоростью, до тех пор пока директор не махнул рукой. И вот вихрь распался, превратился в прозрачную пленку и надувшись как пузырь поднялся повыше и уже через секунду всю арену не считая трибуны накрыло прозрачным куполом из воды.
        - Итак, приступим - донесся голос ректора. - Прошу мадам Дэлори.
        - Крис Роулдор! - прокричала женщина средних лет в зеленой мантии, сидевшая на второй трибуне.
        С последней трибуны, то есть нашей, поднялся паренек с короткими рыжими волосами и спустился на арену. Прошел сквозь купол внутрь, будто там и вовсе нету никакой преграды, и встал с одного края в ожидании дальнейшего развития событий.
        Кругом наступила тишина, все замерли и уставились на арену, на которой начали развиваться странные события.
        Перед пареньком прямо в воздухе возник клуб белого дыма очень густого. Из которого постепенно стал формироваться силуэт, небрежные очертания скользкой и довольно таки длинной твари. А затем дым рассеялся и наконец все смогли увидеть что же это было.
        Напротив Криса на песке лежала приподняв голову большая метров десять в длину змея, состоящая полностью из воды.
        Большая голова, пасть с двумя здоровыми клыками и кучкой мелких и острых зубов похожих на льдинки. Различные узоры, покрывающие шкуру и два неприметных рога на голове.
        Змея смотрела прямо в глаза паренька, не замечая никого и ничего вокруг, словно для нее не существовало остального мира, был только он один. С минуту они просто молча смотрели друг на друга, а затем паренек быстро что-то произнес и бросил в сторону змеи небольшой магический пучок, а сам бросился в сторону чтобы обойти хвостатую.
        Что-то мелькнуло около выпущенного пучка и он резко свернув направление улетел вверх, разбившись о потолок купола. Водяной хвост со скоростью света устремился к пареньку и через секунду тот уже отлетел и жестко приложившись о стену сполз на песок. Похоже Крис на минуту потерял сознание, потому-что змея уже подползала к нему а он так и не шевелился.
        Шуршание песка под мощной змеиной тушей, затем тихое шипение. Паренек похоже очнулся и нервно перебирая руками поднимался на ноги, достал свой меч и собравшись с силами бросился на противника. Махая мечом в разные стороны, применяя всевозможные и невозможные приемы нарезания, вот бы удивился шеф-повар.
        Он приземлился прямо на голову змеи, даже с такого расстояния было видно, как его ноги буквально по колено ушли под воду. Размахнулся мечом и как обычно всегда делали в сказках великие герои вонзил острием прямо в череп твари.
        Ну тут конечно я даже и не ожидал что будет такое, думал все змее крышка, а оно вон оно как. Ее тело поднялось над землей и взмыло вверх, практически под потолок купола и понеслось как на скачках по кругу с бешеной скоростью, начав на ходу всяко разно извиваться, пытаясь сбросить противника с себя.
        Это было похоже на что-то невообразимое, змея летает в воздухе не хуже дракона, а сверху на ее голове за вонзившийся меч держался Крис и в ужасе смотрел в нашу сторону, словно пытаясь позвать на помощь.
        Змей продолжал летать над ареной постоянно переворачиваясь, пытаясь скинуть с себя наездника и совсем не замечала боли в черепушке, хотя если конечно вообще что-то почувствовала. Было удивительно, но звук лишь одного шума от порхания, но ни единого писка со стороны хвостатой. Криса мотало в разные стороны словно тряпичную куклу. На бледном лице застыла гримаса ужаса и боли, побелевшие костяшки пальцев вцепившиеся крепко словно литые к рукоятке меча.
        Не знаю сколько прошло уже времени, но поединок вовсе не обещал заканчиваться. Змея словно вообще не уставала и моталась в разные стороны, кидаясь то вверх то вниз. Наверно великие герои могли бы позавидовать пареньку оседлавшему змею. Он все так же вцепившись держался и не отпускал меч.
        Но вот змей резко остановился, словно перед ним возникла невидимая стена, затем неожиданно бросился в нашу сторону бешено вращая глазами, как будто только сейчас заметил вокруг себя людей. Он пролетел до конца арены и со всего размаху вонзился в водяной щит. По всей арене полетели искры, словно змей закусил электрические провода, разные световые вспышки.
        Я заметил как Крис тоже ударился о стену и исчез в клубах света. Ученики взволнованно зашептались, кто-то даже пересел подальше от арены, а кого-то это неожиданное представление напугало до чертиков и он просто спрятался за спинкой сиденья.
        Вспышки света прекратились, пыль понемногу начала рассеваться и наконец нашему взору открылось окончание поединка.
        Здоровое, змеиное тело лежало на песке кверху пузом и не двигалось, похоже было без сознания, а паренек был рядом лежащим под хвостом туши не подающим никаких признаков жизни.
        - Что с ним? Что произошло? Как он? - по трибуне разошелся многочисленный шепот учеников.
        Директор встал со своего места махнул левой рукой и туша змеи просто испарилась, а затем зашел на арену. Подошел к лежащему пареньку, что-то произнес, еле видимая зеленая сеть опутала тело а затем исчезла.
        - К лекарю его - произнес ректор. Несколько человек поднялись со своих мест и быстро спустившись с помощью заклинания подняли тело и унесли в сторону здания академии.
        - Он не прошел испытание - повернулся к нам ректор. - Он не смог победить свой страх из-за чего и был повержен. Вы должны справляться со своими страхами, если вы этого не сделаете то проиграете первый же свой бой. Найдите в себе силы и боритесь с этим! Научитесь контролировать свои эмоции, это очень важно, для каждого из вас. Продолжим!
        Ректор взошел на трибуну и сел на свое место, затем перед ним появился прямо из воздуха магический светящийся журнал.
        - Нукара Лайнхолд! - прочитал он.
        С первой трибуны поднялась вроде бы невзрачная на вид девушка и вышла на арену.
        Невзрачный деревенский костюмчик, на поясе два небольших кинжала. Длинные волосы сероватого цвета спускавшиеся до плеч, небольшая грудь и довольно милое личико.
        Все затаили дыхание уставившись на арену, где уже начало происходить следующее.
        Снова появился белый дымок, окутал большую часть арены не тронув девушку а затем исчез. И наконец на его месте не осталось ничего, наверно это не сработало. Кто-то вздохнул с великим облегчением а кто-то с разочарованием.
        - Хотя стоп погодите, что это?
        Я совершенно случайно заметил на песке возле противоположной стены что-то незнакомое. Какой-то странный зеленый росток, одинокий, словно все в этом мире его покинули, один пробивший свой тяжелый путь на поверхность. Два маленьких листочка подрагивали будто развевались на ветру. Хотя я мог бы поклясться что ветра тут не было и вовсе.
        Девушка вытащила из-за пояса два кинжала и осторожно стала подходить к нему, еще и еще, пока наконец не встала вплотную. Опустилась на правое колено протянула правую руку и осторожно пальцами прикоснулась к ростку.
        Коснувшись слегка листочка быстро отдернула руку, но вроде больше ничего не происходило. Пока росток неожиданно не зашевелился и вдруг появился бутон, такой маленький как и сам росток.
        Бутон вытянулся над листочками а затем медленно раскрылся, открыв невиданную красоту нашему взору.
        - Ох, какой он красивый! - раздался на трибуне девичий возглас восхищения.
        Всех словно захватило гипнозом, цветок был прекрасен, полностью голубого цвета с потемневшими синими краями лепестков.
        Нукара снова протянула руку и коснулась нежных лепестков, осторожно погладив их.
        - Не такой уж и страшный цветок - промелькнула в голове мысль, пока я не заметил то что не видели остальные.
        Позади девушки песок шевелился, по нему словно проходили морские волны. Волна за волной, а затем все ахнули, когда из песка появился длинный, словно лиана корень и резко бросившись в сторону девушки обмотался вокруг левой ноги.
        Девушка ахнула от неожиданности и выпустила из рук свои кинжалы. А корню видимо только этого и надо было, дернулся вверх и девушка повисла прямо над цветком. Который уже не был цветком, бутон скрылся, листочки раздвинулись и за место него появилась маленькая, наполненная кучей странных зеленоватых зубов пасть. Наверно эта челюсть способна заглотить только три пальца не больше, зачем ей понадобилась девушка? Если конечно растение не плотоядное, в чем я уже начинаю сомневаться.
        Нукара беспомощно повисла напрасно болтая свободной ногой в воздухе. Корень медленно стал опускать ее к этой мелкой пасти, которая будто чуяла что скоро сытно пообедает и пыталась открыть рот как можно шире. Сначала я подумал что такая закуска не для цветка, но с каждой секундой пасть становилась все больше и больше, пока не выросла в метр шириной. Да такая и двух человек умнет не заметит.
        Девушку мотнуло лицом в мою сторону и я просто замер на месте, сердце бешено заколотилось в груди.
        Волосы свисали над землей и поэтому я мог увидеть ее лицо, хорошенькое милое личико, подрагивающие нежные губы, мягкие розовенькие щечки но больше поразили меня ее глаза. Очень красивые голубые глаза наполненные горькими слезами, которые выкатывались из ее глаз и падали вниз прямо в пасть растения монстра.
        Ну и почему я сразу западаю на красивых девчонок?
        Совсем не думая что я делаю, поднялся со своего места, вытащил меч из ножен и бросился на помощь красавице.
        Не видя и не слыша ничего вокруг, сейчас для меня существовала лишь она. Ректор что-то крикнул но было уже поздно, я ворвался на арену как вихрь в окно в ветреную погоду. Подбежал к торчащему из земли корню и размахнувшись срубил его. В тоже мгновение отпустил меч и протянув руки бросился к девушке, которую корень уже отпустил.
        Всего три шага и я оказался прямо над ростком, тело девушки опустилось на мои руки и чуть не свалило на землю. Слегка покачнулся в сторону пасти, тут же отклонился назад и пал на спину больно ударившись о землю.
        - Я поймал ее - не веря своим глазам смотрел как сжимаю в своих руках девушку. Ее красивые глаза все еще были наполнены слезами, но постепенно высыхали. Она смотрела на меня странным непонятным взглядом, толи собиралась ударить, толи поблагодарить.
        А затем неожиданно подалась вперед, в ноздри ударил дурманящий запах полевых цветов, и чмокнула в уголок губ. Я от неожиданности чуть не отстранился, поцеловала и прижалась ко мне, склонив голову на грудь.
        Она выглядела очень мило, осторожно приподнял руку и завел один из волос за ухо. Прикоснувшись ощутил мягкую и очень нежную кожу, положил руку на голову и немного прижал к себе.
        - Нет, я тебя не отдам никому на съедение - и посмотрел в сторону ростка.
        А там уже развивалась бурная деятельность, пасть растения исчезла и заместо нее торчал длинный корень. Точнее корней было много, они вылезали из земли словно змеи и выстраивались вокруг нас. Похоже растение было не такое уж и беззащитное, а наоборот хищное.
        - Все нам пора - с огорчением вздохнул. Мне уже понравилось вот так держать ее на руках.
        Нукара утвердительно кивнула и осторожно слезла с моего тела. Я поднялся на коленки, спина просигнализировала затухающей болью, а потом встал на ноги.
        - Что будем делать? - кивнула в сторону вылезающих корней из земли.
        - Думаю газонокосилка здесь была бы очень кстати.
        - Что?
        - Да нет ничего. Надо добыть твое оружие - посмотрел на место где лежали кинжалы. Дорогу до них мне перегораживало всего несколько корней, и что они делают все еще непонятно, не нападают, но и других действий пока не предпринимают. - Будем прорываться. Я буду расчищать дорогу, держись за мной.
        - Хорошо - девушка с готовностью встала за моей спиной.
        - Ну что, начнем - с этими словами поднял меч над головой и ринулся в гущу событий.
        Размах, удар, уклонение, кажется эти корни имеют некие глаза или отличный нюх. Нападают размеренно целятся в слабые точки, пытаются ухватить за что-нибудь.
        Вот корень быстро проскользнул у меня под ногами и попытался схватить Нукару, но я вовремя его опередил и вонзил клинок в землю перерубив его. Тут уже следующий норовит отхватить часть руки, ну уж нет, взмах мечом и кусок растения падает на землю погрузившись в пыль, поднятую моими ногами.
        - Мы почти у цели - заметил в двух шагах от себя оружие девушки.
        Корни росли становясь все больше и толще, похоже им не понравился мой отпор. Арена уже практически заполнилась этими лианами, со стороны никто бы и не подумал что этих джунглей полчаса назад не существовало вовсе.
        Наконец мы добрались до того места, Нукара быстро схватила свои кинжалы и стала помогать мне, кромсая все и вся вокруг. Появилось несколько секунд передышки, взглянул на девушку, которая увлеченно продолжала рубить лезущие корни.
        Я даже восхитился с каким рвением она махает кинжалами, словно не ее несколько минут назад спас. А какие движения она при этом выполняет, просто завораживает. Еще недавно ее мягкие нежные руки были в моих руках и не могли причинить никакой боли, а теперь это руки умелого мастера.
        Она продолжала рубить, но вдруг остановилась, скрестила руки и сделала плавное движение из стороны в сторону. Ее руки сплелись в один клубок, кинжалы завертелись и просто исчезли из поля зрения. Теперь на месте их я наблюдал нечто крутящееся, да как она так может руками успевать махать? Будто вентилятор появился на сцене, небольшие смертоносные лопасти просто шинковали корни, не то что перерубали.
        - Да она просто восхитительна - мои мысли замерли в восхищении. И кто бы не сошел с ума от такого?
        Прошло около минуты, девушка явно уставала, движения становились все слабее и слабее. Я наконец очнулся и ринулся помогать ей, перерубая лезшие к ней отовсюду лианы.
        Два корня спереди, три сзади, один слева, справа пять и еще несколько, появилось время.
        - Спасибо - произнесла девушка чуть улыбнувшись. Вид у нее был сильно уставший, еще одной волны не сможет выдержать.
        - У меня есть план.
        - Какой?
        - Иди за мной - поднял налившийся тяжестью меч и стал прорываться к ближайшей стене.
        - Уходи за стену! - крикнул я как только путь был расчищен. - Спасайся.
        - А как же ты? - Нукара с удивлением посмотрела на меня. Ох уж эти голубые глаза, сведут они меня когда нибудь в пропасть.
        - Я же говорил что у меня есть план - улыбнулся ей. - Доверься мне.
        - Хорошо - девушка заметно погрустнела.
        - Все будет хорошо - подошел к ней поближе, взял рукой за подбородок и немного приподняв поцеловал в губы.
        На несколько секунд все просто перестало иметь смысл, остались лишь только мы одни и этот потрясающий запах ее волос.
        Ничто не вечно, как и наш поцелуй, он длился всего секунду, но для нас это было целой вечностью.
        Я наконец оторвался от ее сладких губ и посмотрел на нее, но ничего не увидел. Уже испугался что что-то случилось, но тут только осознал что мои глаза были закрыты. Наконец открыл их, все было по прежнему, кроме нее, она вся лучилась радостью.
        - Ну все иди - мягко произнес, прерывая этот восхитительный момент. Больше нельзя было ждать, мне надо заниматься делом.
        Она в последний раз мне улыбнулась и выскочила за водяной щит.
        Я повернулся в обратную сторону и посмотрел на кучу торчащих корней из земли. Они все это время извивались и закручивались между собой завязываясь в узлы, кажется пытаются что-то изобразить.
        Весь песок был словно решетом, везде были дыры от корней, даже под ногами. А теперь эти лианы еще что-то делают и хотят уничтожить все. Но не сегодня, они так просто не уйдут отсюда живыми.
        Пока они продолжали строить некую фигуру, я заметил некое тепло в своем кармане. Сунул туда руку и вытащил помятый листок пергамента, это была моя техника огня. Но почему он стал нагреваться?
        Кое-как размял его и раскрыл, все слова светились и будто пульсировали энергией. В самом внизу я заметил новое предложение, которого раньше не было. И как только прочитал его, то понял что это последнее заклинание техники.
        Знание заструилось по моему телу, проходя сквозь кожу, вены, отпечаталось у меня в мозгу, стало моей сутью. Пергамент в моей руке просто превратился в пыль и осел на песок.
        Корни тем временем уже закончили работу и теперь надо мной возвышалось здоровое растение с огромным бутоном.
        - Никак повзрослел! - вырвалось у меня. Сбоку прилетела лиана и чуть не оторвала мою ногу, вовремя взмахнул гладиусом и перерубил растение. - А ума так и не набрался.
        - Что же, пора заканчивать с тобой - покрепче сжал меч в руках и сделав несколько магических взмахов выкрикнул заклинание.
        - Огненный Вархала!
        Почувствовал как по моему телу понеслось неудержимое магическое пламя. Заполняя вены, сосуды став мной, увидел как кожа на руках полностью покрылась огнем. Не почувствовал ничего, огонь не трогал меня, он оберегал своего владельца.
        Бутон начал раскрываться, похоже сейчас гипноз подействует на всех, если я не остановлю его.
        - Ну уж нет - поднял руку перед собой и мысленно дал приказ.
        Мощный огненный столб вырвался с моей ладони и понесся к цветку. Он вонзился прямо в него, резко запахло гарью, все вокруг покрылось дымом и жженым запахом.
        Источник маны быстро иссяк и огонь исчез, я опустился на колени, меч просто выпал из рук. Больше не мог держать его, слишком тяжелый, от усталости даже ноги перестали держать.
        Дым понемногу рассеивался, запах гари исчез и наконец уже можно было увидеть что-же осталось от растения.
        По все арене были разбросаны кусочки подгоревшей травы и корней.
        Я с облегчением вздохнул, поднял кое-как меч и сунул в ножны. Затем осторожно поднялся на ноги и обернулся к стене, где стояла Нукара со счастливым выражением лица. Все я закончил, плевать прошел я или нет экзамен.
        Только двинулся с места как почувствовал что-то не то. Обернулся и обомлел, прямо передо мной закручивался белый дым.
        - Кажется мой страх идет ко мне - произнес с прискорбной усмешкой.
        Дыма становилось все больше, пока не заполонило всю арену, лишь там где стоял я его не было. А затем он рассеялся, словно исчез и передо мной оказалось чудовище которое не видел еще свет.
        Это был огромный полностью черный дракон, большие перепончатые крылья, черная чешуя.
        Посмотрел на туловище и обомлел, пол туловища не было, торчали ребра, ни кожи ничего. Словно это чудовище гнило много лет, пока не попало в преисподнюю а затем вернулось по мою душу.
        Ребра просто торчали держась лишь за позвоночник, а между ними, там где должны были быть органы и кишки не было ничего, кроме зеленой пульсирующей энергии практически заполнявшей недостающий кусок.
        Огромная рогатая морда, два зеленых глаза, большие выдыхающие пар ноздри и пасть наполненная острыми как бритва зубами. Из пасти вырывалось зловонное дыхание смерти.
        - Оставь его! Мортханар Оросан - послышался крик директора, а затем и он сам появился, встав между мной и драконом. Заклинание брошенное им просто отскочило от чешуи но по тому как дракон стал исчезать похоже действовало. - На сегодня достаточно, продолжим завтра!
        - Ты в порядке? - подошел ко мне ректор.
        - Да, я в порядке. Лишь немного устал - два человека подбежали ко мне, сотворили заклинание и потащили в сторону медпункта.
        Глаза все сильнее закрывались, очень сильно хотелось спать, я не мог побороть это желание и вскоре заснул.
        ***
        Снилась какая-то чушь, то я снова оказался на арене и на этот раз держал на руках не девушку а росток, который через секунду стал больше меня в разы и слопал. Затем приснилось что Нукару сожрали а меня корни утаскивали на обед к этому дракону, который почему-то хохотал зловещим смехом ректора, отчего я и проснулся.
        Первое что увидел это был потолок и красивая хрустальная люстра. Скосив глаза чуть на бок я наблюдал белые стены медпункта, на которых то там, то здесь висели зеленые флаги обозначающих жизнь.
        Я лежал на мягком матрасе укрытый теплым одеялом, под головой очень хорошая пуховая подушка.
        Потянулся после хорошего отдыха, тело себя чувствовало просто превосходно, будто с недельку здесь пробыл. Накопитель маны похоже был снова наполнен до краев и рвался в бой.
        Ну что-же, не будем ему мешать, чувствую себя прекрасно пора и в путь. Кстати, насчет пути, надо кое с кем переговорить.
        - Ну давай рассказывай! - мысленно почувствовал присутствие еще одной тайны.
        - Ч-что рассказывать? - в уголке глаз появилась аватара системы, хотя можно уже сказать человек.
        - Кто ты на самом деле. И зачем ты здесь - встал с кровати, заметил рядом на стуле свою одежду и начал одеваться.
        - Я система - ничуть не смутившись ответила. - Помогаю тебе.
        - Да, а родители не говорили что врать не хорошо?
        - Говорили - почти прошептала она.
        - Ну так рассказывай, не бойся я не укушу - уже успел одеться и пристегнул ножны. - Хотя погоди, давай лучше я буду спрашивать, а ты отвечать. Как тебя зовут?
        - Антара.
        - Хорошо Антара. Для чего ты здесь, ну в моей голове я имею ввиду.
        - Я хочу помочь тебе. Ты хочешь вернуться в другой мир, но у тебя очень длинный и опасный путь, мне бы хотелось поучаствовать - присела на невидимое моему взору кресло.
        - Зачем это тебе, скучно? Других дел нет?
        - Все не так как ты думаешь, я расскажу!
        - Ну хорошо, слушаю - устроился поудобнее на кровати.
        - В детстве я жила с родителями в небольшом домике на краю леса. Меня воспитывали в любви и гармонии, они очень меня любили, помню отец рассказывал разные истории перед сном, мама укрывала одеялом и целовала на прощание. Пока однажды наш порядок не нарушился и не пришли они…
        - Кто они? - спросил замолчавшую девушку.
        - Микары - ответила она.
        - Что? Микары? Ты их видела? Как они выглядят?
        - Поверь, лучше не стоит - девушка с каждой минутой становилась все грустнее, похоже пора заканчивать с историями из прошлого.
        - Они, сделали что-то плохое?
        - Они убили их, и оставили меня одну, прячущейся в подвале.
        - Прости, я не хотел тебя расстраивать - похоже ей этот рассказ тяжело дался.
        - А сейчас ты где?
        - Я-я, а тебе зачем?
        - Ну как, может я тоже хочу помочь тебе - солнечные зайчики заиграли за окошком.
        - Я покажу тебе - девушка встала на ноги и исчезла.
        Прямо перед глазами открылась большая карта окрестностей, на которой было отмечено галочками несколько мест.
        - Здесь находишься ты - появилась девушка прямо в воздухе и ткнула в одну из галочек за горной грядой. - А вот здесь я.
        Второй рукой показала на вторую галочку, которая находилась намного дальше академии.
        - Ого! - вырвалось у меня. - Это не близко. Сначала путь пролегает через горы, затем небольшая степь, лес и еще один лес, а тут болотистая местность. Раз плюнуть.
        - Ты что собираешься идти за мной? - на лице девушки появилось удивление.
        - Ну конечно, я не оставлю тебя там одну - удивленное выражение лица сменилось на благодарное.
        - Тогда если захочешь снова просмотреть карту, то просто скажи слово и она появится.
        - Очень хорошо - апгрейд сейчас не повредит.
        Девушка исчезла а я остался один, продолжать изучать дальний путь.
        Если попробовать обходить горы то это займет вечность и не факт что там путь будет безопаснее. Попробовать напрямик но как-то нет желания лазить по скалам. Ладно потом буду ломать голову, надо узнать что там с экзаменом.
        Поднялся с кровати, подошел к двери и вышел в коридор, стены здесь также были обвешаны, можно сказать уютно. Здесь было несколько комнат и еще два коридора, через которые сновали туда сюда то ученики то преподаватели, правда все они были с зелеными отличающими знаками.
        Справа заметил выход наружу и поспешил к нему, пора быстро все решить и отправляться, времени не так уж и много.
        - О, Нико привет! - мимо меня пронесся метеор в котором было сложно увидеть паренька.
        - И тебе привет - запоздало ответил, тот уже давно скрылся в дверях.
        Ладно, пошел дальше ко входу в академию около которого на ступеньках толпились ученики и ученицы.
        Как только стал подходить ближе толпа тут же расступилась и пропустила внутрь. Смотря по восхищенным взглядам я стал для них на вроде героя.
        Совершенно случайно заметил пожирающий взгляд одной из демониц, по коже пробежала дрожь и поскорее поспешил внутрь.
        - Нико! - я сразу же попал в чьи-то объятия, но только почувствовал знакомый запах парфюма ответил на объятия.
        - Нукара - улыбнулся я. Она словно лучший сон или заветная мечта.
        - Ты как? В порядке? - наконец отпустила и принялась обеспокоенно осматривать. - Зачем ты ушел из медпункта?
        - Я в полном порядке, мне незачем там находиться - принялся успокаивать.
        - Хорошо, пойдем - схватила меня за руку и потянула куда-то по коридору.
        - Куда мы идем? - постарался поспеть за этой энергичной девушкой.
        - К ректору, он хотел тебя видеть.
        Ну значит я на правильном пути, посмотрим что ректор скажет.
        Наконец мы достигли кабинета директора, Нукара постучала в дверь, которая тут же открылась.
        - Прошу, заходите! - послышался знакомый голос ректора.
        Мы вошли в комнату, все в ней было по старому, только на столе не лежала карта и не было бутылки.
        Ректор был одет в элегантный костюм средневековья, и напоминал мне былые рассказы о героях.
        - Присаживайтесь - указал на пустующие возле стола кресла.
        - Мистер Варнат, вы хотели меня видеть? - задал вопрос усаживаясь в кресло.
        - Да Нико, это связано с вашим экзаменом, вы оба поучаствовали в нем, несмотря на правила - ректор скрестил пальцы на столе.
        - Простите. Это я виноват. Я не мог просто сидеть и смотреть на это.
        - Я очень хорошо понимаю тебя и не злюсь, но правила есть правила, они созданы чтобы не было в мире хаоса. И если каждый начнет их нарушать, помогать друг другу сдавать экзамен, то как они в одиночку справятся в реальном мире?
        - Я понимаю сэр, готов к любому наказанию - обреченно повесил голову, похоже с экзаменом я с треском провалился.
        - Это впечатляет! Твой поступок благороден, спас невинную барышню от монстра и продолжаешь защищать. Ты прошел экзамен и зачислен на второй курс, как и твоя барышня - произнес с улыбкой.
        - Ч-что? - я только сейчас заметил что все это время мы с Нукарой держались за руки.
        - Да, да ты не ослышался, экзамен пройден, несмотря на некоторые нарушения. Но об этом поговорим после, а сейчас я попрошу твою даму подождать тебя снаружи, мне нужно переговорить с тобой.
        - Хорошо сэр - Нукара отпустила руку, украдкой подмигнула мне и скрылась за дверью.
        - Итак, Нико ты обучался в клане Огня все это время, и мой друг передал результаты твоих успехов. Можешь гордиться, ты успел овладеть стихией буквально за несколько месяцев. Выучил все заклинания и неплохо показал себя, ну конечно речь не о поджоге щита.
        - Э-это вышло совершенно случайно - вспомнил каким был растяпой.
        - Ничего страшного, главное ты освоился и понял это, но скажу тебе кое-что важное. Ты выучил все заклинания, но на них не стоит останавливаться, ты можешь сам создавать их. Главное это понимание сути и освоение потоков энергии.
        - Значит я смогу создавать свои заклинания? - улыбка сама собой наползла на лицо.
        - Да сможешь - кивнул ректор, но тут же поспешил успокоить. - Но ты должен понимать, это очень ответственное дело и требует много времени на изучение и расчеты. Если ты допустишь хоть одну неправильную ошибку то тебя просто распылит на атомы.
        - Я понял вас - уже в уме прикидывал как создам великое заклинание и стану властителем мира.
        - Но наш разговор не об этом, я хотел тебе сказать, что твой поступок там на арене, когда ты спас девушку, кое-что прояснил. Сейчас, оно где-то здесь - ректор сунул руку под стол и пошарил в ящике. - Ах, вот оно.
        Он достал небольшую вещицу и положил на стол, при ближайшем рассмотрении я узнал в ней эмблему главы клана огня, его орден.
        - С-сэр, что это значит? - меня охватило чувство беспокойства, мастер всегда носил орден с собой и никогда с ним не расставался, неужели с ним что-то случилось плохое?
        - Ох, успокойся, с твоим мастером все в порядке и с остальными тоже. Он передал это тебе, теперь ты новый глава клана - ректор откинулся на спинку кресла.
        - Ч-что? - я был поражен от этой новости, как такое вообще возможно? Чтобы я какой-то там ученик стал главой клана, да это неслыханно. - Но я же просто ученик.
        - Нет ты не просто ученик, ты ученик академии и глава клана, теперь это твоя обязанность. Через неделю ты должен будешь прибыть в клан и официально заверить все документы. Так захотел мой друг и думаю он сделал правильный выбор. Тебе конечно придется многому научиться, как вести себя с гостями, какие слова подбирать, разбираться с документами, обучиться торговле и многому другому. Но не пугайся, это не так уж и сложно, в нашем мире порой дети становятся лидерами кланов и успешно ведут дела. Ну вроде все - директор покопался в ящике, выудил бутылку с жидкостью и налил себе и мне по бокальчику.
        Я даже не заметил как просто опрокинул обжигающую жидкость внутрь. Совершенно все запуталось, столько неожиданных вещей, стал главой клана, какие-то документы изучать, собирался всего лишь выучиться в академии и смотаться из этого мира и вдруг такая ответственность. Конечно совершенно не хочу заступать на место главы, но не думаю что мне дадут какой выбор, просто посадят на трон и веревками закона спеленают руки и ноги.
        - Ах, да, чуть не забыл - вдруг опомнился директор. - Миссис Лайнхолд передала вам приглашение. - положил на стол конверт.
        Взял в руки конверт и вытащил из него довольно красивую открытку. Узор сверху и снизу, посередине позолоченные буквы, совсем неплохо.
        - Она приглашает вас в свой клан на празднование в честь успешной сдачи экзамена дочери - налил еще по бокалу ректор. - Только не вздумайте при ней целоваться, это запрещено до брака.
        - Эм, понял - сразу же почувствовал как покраснел.
        - Празднование состоится через пять дней, тебе нужно будет выбрать костюм - ректор опрокинул в себя бокал.
        - А из какого она клана? - мне стало интересно, ведь в городе много кланов, хочется узнать поближе каждый. Последовал за ректором и выпил свой бокал, по телу пронеслось теплое чувство, понемногу находило ощущение легкого опьянения, пора остановиться.
        - Конечно же клан Льда - спокойно ответил ректор.
        Хах, клан Льда и клан Огня, довольно предсказуемо, где-то это уже было.
        - Ну все свободен - махнул рукой в сторону двери.
        - Хорошо сэр - встал с кресла и пошел к двери, на ходу обдумывая свое положение. Это как же меня так угораздило попасть в гущу событий.
        - Нико, ты в порядке? - за дверью нетерпеливо переминалась Нукара. - А то ты какой-то грустный.
        - Да, все хорошо - улыбнулся ей, не стоит показывать свое странное выражение. - Пойдем на улицу.
        - Чем займемся? - мы вышли на свежий воздух и двинулись по небольшой дорожке в сторону примкнутого к академии здания общежития. - Тут полно разных игр и тренировок, не хочешь попробовать?
        - Нет, полно других дел, я не могу остаться сейчас здесь - голова была забита всякими мыслями и совершенно не хотела сосредотачиваться на чем-то одном.
        - Тогда я с тобой! - ничуть не смутившись улыбнулась девушка.
        - Что? Ты разве не слышала? Мне нужно покинуть академию и город - подумал что ей нужно объяснить все как на пальцах.
        - Да поняла. Я с тобой.
        - Н-но, зачем тебе это? - совсем запутался.
        - Ты спас меня, и теперь я обязана тебе своей жизнью. Так что легкая прогулка не повредит нам обоим - девушка продолжила с невозмутимостью топать по дорожке.
        - Но ты ведь даже не знаешь куда и зачем я отправляюсь? - моему удивлению не было предела.
        - Вот сейчас ты мне у себя в комнате все объяснишь - подняла руку и помахала одной из групп девочек занимающихся тренировками.
        - Эм, слушай, а остальные ничего не подумают если мы будем у меня в комнате вдвоем? - я конечно не против, но кто его знает, какие слухи пойдут.
        - Ты о чем? - совсем искренне удивилась она.
        - Да нет ни о чем - поспешил закрыть этот вопрос.
        - Ну вот и хорошо, пришли - мы остановились возле здания общежития, затем зашли внутрь и поспешили к моей комнате.
        - Итак, каков наш план? - спросила Нукара, когда мы зашли в комнату.
        И тут я только вспомнил что карты то у меня в бумажном варианте нету.
        - Ну в общем слушай, карты у меня нету, поэтому объясню словами вкратце - хоть бы она не подумала что я какой-то сумасшедший.
        - Путь пролегает через западный горный хребет, дальше через небольшую степь, затем лес и еще один лес и под конец болотистая местность - закончив посмотрел на девушку, пытаясь понять дошли до нее мои слова или нет.
        - Хм - девушка на минуту задумалась. - Говоришь западный горный хребет. Это наверно горы Далинмара. Их протяженность на многие тысячи миль, поэтому ты решил срезать путь пройдя насквозь.
        - Да, именно так - меня удивило ее знание местности.
        - Хорошо - снова задумалась. - Затем степь, через два леса и сплошные болота.
        - В смысле сплошные? - совсем удивился.
        - Ну, там нет каменистой поверхности, одна сплошная жижа и топь - как маленькому ребенку объяснила она.
        Хм, путь становится сложнее - нехорошие мысли полезли в голову. - Ладно, разберемся на месте. А сейчас мне важно как можно быстрее добраться до гор.
        - Ну это не сложно - девушка присела на кровать. - Мы там окажемся буквально за несколько минут.
        - Ага, еще бы - с сарказмом произнес взглянув за окно. - Там примерно три дня пути.
        - Ну у тебя есть быстрый способ!
        - И какой же? - внимательно посмотрел на нее.
        - Наш директор - а затем как маленькому ребенку начала объяснять. - Он может отправить куда угодно, и кого угодно через портал.
        - Хм, а это хорошая идея - с пониманием улыбнулся. - И почему я раньше до этого не додумался? Решено, я поговорю с ректором, а ты пока собери вещи, мы выдвигаемся сегодня!
        - Есть сэр! - Нукара шутливо отдала честь и убежала из комнаты.
        Я быстренько собрал свои вещи в потрепанный рюкзак и вышел из комнаты, направляясь к зданию академии. Вокруг по прежнему стоял шум от тренирующихся учеников.
        Быстром шагом чтобы успеть все сделать во время вошел в здание и по ступенькам побежал на второй этаж, где находился кабинет ректора.
        - Тук-Тук! Сэр, можно войти?
        - Заходи! - послышался голос ректора.
        Я открыл дверь и вошел в кабинет, направившись прямо к столу за которым сидел ректор. Он уже был переодет в другой менее элегантный костюм чем при экзамене и со спокойным видом курил трубку, пуская кольца по кабинету.
        - Что-то хотел, Нико?
        - Да сэр. У меня есть для вас одна просьба - решил зайти из далека, мало ли еще подумает, будто он мышка на побегушках и отклонит просьбу. - Вы помните как отправляли меня в клан огня?
        - Да конечно, словно это было вчера - произнес ректор. Достал из-за стола бутылку и плеснул себе в бокал немного жидкости.
        - Так вот, можно вас попросить сделать это еще раз?
        - Что? Ты хочешь отправиться в клан? - ректор чуть не подавился напитком.
        - Нет, нет. Что вы? Просто мне нужно в другое место и я буду не один - поспешил успокоить ректора. Похоже это празднество важно даже для него.
        - И куда же ты хочешь? - как-то подозрительно посмотрел на меня.
        Я развернул лежащую на столе карту и принялся объяснять ректору маршрут, не упоминая об истинной причине моего похода.
        - Хм, горы Далинмара - задумался ректор и откинулся на спинку кресла. - Я не смогу вас перекинуть через горы, лишь к их подножию. Уже много лет, как в этих горах появилось нечто, какая-то магическая сила. Которая не дает магического прохода через горы. Единственный путь через них пешком.
        - Хм, ясно - задумался на секунду. Что-же, значит мы не сможем быстро преодолеть это препятствие. Явно придется пробираться через скалы, подниматься на вершины и спасаться от горных монстров. Ну я больше ничего не могу сделать, обход займет очень много времени, остается только один путь.
        - Я отправлю вас к подножию, а там вы уже сами по себе - продолжил директор.
        - Хорошо, мы согласны - прозвучал в кабинете женский голос.
        Я обернулся и увидел Нукару, стоящую практически рядом с нами, даже не знаю как она так бесшумно зашла.
        - Вот и хорошо, за мной - ректор встал из-за стола и пройдя мимо нас вышел из кабинета.
        - Ты уверена? - спросил я у девушки.
        - Да, мы справимся - твердо ответила она и последовала за ректором.
        Мы снова зашли в ту же комнату, где я был в прошлый раз, большая арка по прежнему возвышалась в центре комнаты и выглядела довольно чисто. Зато по всей комнате пыли все также стояло целые горы.
        Ректор подошел к арке, протянул руку к арке и плавными движениями пропел знакомое мне уже заклинание. Пыль со всех концов комнаты поднялась в воздух и всосалась внутрь арки. Я тут же вспомнил что произойдет дальше и приготовился не задохнуться мощью.
        Открылась черная дыра засасывающая все внутрь себя, вокруг почувствовалась великая сила.
        На плечи надавила мощь магии, но на этот раз она была довольно-таки легкая. Скорее всего это могло произойти после моего обучения. Стал сильнее и магический поток уже начинает принимать за своего.
        А вот Нукара напротив, ее похоже прижало сильно, судя по тому как выглядело ее лицо и подрагивающие ноги.
        - Успокойся, просто ровно дыши - посоветовал ей.
        - В-в-се хо-рошо - запинаясь ответила. - Н-ну мы пошли.
        Она первой подошла к арке и нырнула внутрь, я последовал следом.
        - Будьте там осторожнее! - на прощание произнес ректор и арка исчезла.
        Мы оказались на неровной каменистой поверхности, прямо возле высокой скалы. Я решил немного оглядеться и посмотрел сначала в одну сторону. Там были видны горные гряды, тянущиеся длинной цепочкой на восток и исчезали за горизонтом. С другой стороны было тоже самое, а позади степь и небольшой оазис. Впереди же высокие скалы, отвесные склоны и целая куча камней, правда еще дальше впереди находились настоящие горы, вернее гора, одна одинешенька с заснеженной вершиной.
        Это выглядело словно мать гора собрала своих детишек скал вместе, окружив себя со всех сторон. Хотя может тут и не было больше ничего кроме камней, но вот возле горы я видел какие-то верхушки похожие на деревья.
        - Какая красота - с благоговением смотрела на гору Нукара.
        - Да не спорю - если бы у меня был такой вид из окна, наслаждался бы им каждый день. - Ну все, пора в путь.
        И первым двинулся к первой на нашем пути скале, мрачно возвышающейся перед нами.
        Под ногами шумно хрустели камни, вся поверхность была покрыта, словно целым слоем камня и песка. Кое-где в небольших участках где наверно были камни, рос кустарник. Довольно таки странный и весь сухой, для него естественно, ведь кругом здесь ни капли влаги.
        - И почему назвали именно горы Далинмара а не гора? - с придыханием в голосе спросила Нукара, тяжело поднимаясь по камням.
        - Не знаю - камни скатывались из под ног и с шумом спускались. - Может здесь раньше было больше гор и они разрушились, естественно не по своей воле. А может скалы посчитали за горы, или просто человеку так хотелось назвать.
        - У меня уже вся обувь в этом крошеве - девушка присела на глыбу и стащила с ног обувь, вытряхивая оттуда мелкие камни и песок.
        - Не волнуйся, осталось немного и дальше пойдет нормальная поверхность - отдышавшись продолжил взбираться вверх.
        - Лучше бы этому оказаться правдой - вздохнула она и обувшись последовала за мной.
        Руками цепляясь за скалы, пробираясь через узкий проходы поднимался все выше и выше, приближаясь к небольшой арке созданной силами природы.
        Солнце довольно быстро клонилось к закату, небо становилось все темнее и темнее. Сиреневый цвет исчезал, заменяясь на более сероватый.
        - Есть - ступил ногой на ровную каменистую поверхность и вошел в арку. - Мы сделали это.
        Наконец-то, моим ногам нужен отдых и горячая ванна - выдохнула Нукара и завалилась на ближайший камень.
        - Ну горячую ванну обещать не могу - подошел к ней и скинул рядом свой рюкзак. - А вот отдых вполне возможен.
        Присмотрел себе рядом небольшой плоский камешек и уселся на него. Достал фляжку с водой, открутил крышку и отпив немного снова глянул на гору.
        Величественная, возвышающаяся над всеми, упирается заснеженной вершиной в небосвод.
        - Думаю стоит перекусить, да искать ночлег - посмотрел на почти скрывшееся за горизонтом солнце.
        Достал из рюкзака краюшку хлеба, затем кусок жареного мяса и разделил все это напополам. Одну половину оставил себе а вторую отдал девушке и принялся жевать.
        Пока мы перекусывали солнце практически скрылось за горизонтом. Наступили темные сумерки, тени полностью исчезли, наступало время ночи.
        Вдруг неожиданно почувствовал земную дрожь, словно под нами что-то начало обваливаться. Камешки на поверхности затряслись и начали подпрыгивать.
        - Это что землетрясение? - поинтересовалась девушка с испугом отскочившая от своего камня.
        - Не думаю - с удивлением осматривал происходящее.
        А затем неожиданно заметил лиловое свечение прямо на вершине горы. Оттуда вырвался магический поток и ударил в небо, свечение погасло. А по небу как-будто какой-то пузырь, разливалось свечение и лиловым одеялом накрывало весь небосвод.
        Тряска на земле прекратилась, но одеяло продолжало накрывать. Дошло до нашего места, прошло чуть дальше и остановившись прямо над тем местом где мы появились ушло в землю.
        Большой лиловый щит куполом накрыл всю горную гряду и сейчас мерно мерцал своим цветом. Он был почти как северное сияние, если бы конечно в нем присутствовали еще другие цвета.
        Через минуту свечение стихло и купол стал невидимым, все вернулось на круги своя.
        - Ч-что это было? - девушка была потрясена этим явлением.
        - С-сам не знаю - даже заикаться уже начал после такого. Но быстро собрался и сделав пару вдохов и выдохов успокоился. - Это было похоже на щит, точно такой-же как над городом.
        - Но как это возможно? - с еще большим удивлением посмотрела на меня.
        - Этого я не знаю. Но зато теперь ясно почему нельзя пройти через портал сюда.
        - Может что-то в горе?
        - Определенно - с пониманием посмотрел на гору. - Нам придется это выяснить.
        - Тогда пошли - девушка деловито набросила рюкзак на плечо и отправилась вперед.
        - А как-же ночлег? - удивился ее неожиданному поступку.
        - Я все равно уже не смогу заснуть - бросила через плечо.
        - Хм, то сначала боится, а теперь резко бросается в неизвестность - собрал свой рюкзак и перекинув через плечо поспешил следом.
        Луна медленно поднималась из-за горизонта, слабый бледный свет осветил округу.
        Через несколько сотен метров мы заметили какой-то серебряный отблеск и направились к нему.
        Этим самым отблеском оказался небольшой водоем, достаточно широкий чтобы в ряд можно было поставить две лодки, и спускался прямо к подножию горы.
        Нам оставалось еще около нескольких часов чтобы просто приблизиться к горе. И поэтому в моей голове начал созревать план при виде большого бревна схожего с байдаркой. Течение было несильным поэтому можно было не бояться разбиться о подводные скалы.
        - Слушай, тут у меня наметился кое-какой план - невинно улыбнулся девушке и взглядом показал на бревно у воды.
        - Что? Ты серьезно? - не разделила моего мнения Нукара. - Мы же разобьемся и я не умею плавать.
        - Не волнуйся - подошел к ней и взял за руку. - Течение не сильное, максимум потрясет немного. А пешком добираться еще долго. В случае чего я спасу тебя.
        - Хм - девушка сделала задумчивое лицо обдумывая мое предложение. - Но если я утону, то я тебя сама утоплю.
        - Согласен - мягко улыбнулся и подойдя к бревну принялся сталкивать в воду. На деле оно оказалось довольно таки тяжелым, и я кое-как смог сдвинуть его с места.
        Поискав глазами вокруг и найдя толстую палку подставил под бревно и уже рычагом продолжил работу. С третьей попытки дерево наконец сдалось и медленно скатилось в воду.
        - Давай! Хватайся! - протянул девушке руку. Она схватила руку и я помог забраться на бревно. Это было похоже, будто два наездника едут на коне бревне через поле, в нашем случае по воде.
        Течение довольно быстро потащило нас по руслу, я даже не ожидал такого напора. Но все было в порядке, бревно хоть и качалось но не настолько чтобы скинуть нас.
        Гора медленно но верно приближалась, показывая своим огромным присутствием кто здесь хозяин.
        Небольшой поворот и перед нами открылась зеленая местность, небольшой но редкий лесок. Поток проходил через него и направлялся дальше, делая плавные повороты.
        Вокруг царила тишина, ни ворчания голодного зверя, ни сладкого щебетания птиц. Лишь где-то вдалеке был слышен плеск воды, наверно там проходили пороги.
        - Стоп! Пороги! - неожиданно понял к чему мы приближаемся. - Так, Нукара схватись за что-нибудь и держись очень крепко. Нас сейчас немного потрясет.
        - Что? Ты же говорил все будет хорошо? - испуганно прижалась к дереву девушка.
        - Ну, возможно я ошибся - хватаясь крепко за более надежные части коры.
        - Зачем я только согласилась?
        - Действовать будем быстро, приготовься - заметил первые пороги.
        Вода бурлила словно в аду, то закручиваясь в разные вихри, то просто продолжая очень быстро бежать. Наше бревно медленно вошло на резкий поворот и потащило быстро вперед. Первый небольшой спуск, ужасная тряска и я уже наглотался воды. Нет, бревно не потонуло и я даже не соскользнул, только вот не учел что бревно имеет круглую форму и прокручивается.
        - Тьфу! Тьфу! - отплевывалась от воды девушка. - Что мы будем делать? Мы здесь умрем!
        - Держись и все будет хорошо! - от шума воды мы не слышали наших голосов, приходилось кричать чтобы переговариваться.
        Очередной толчок, рука соскользнула с выступа и бревно снова перевернулось. С головой ушел под бурлящую воду, там поток был сильнее чем на поверхности и угрожающе пытался стащить нас как незваных пассажиров с этого бревна.
        Прошло около минуты и бревно снова перевернулось обратно, вытащило нас на поверхность, чтобы отдышаться и приготовиться к следующей незабываемой карусели.
        - Нужно продержаться. Осталось совсем немного - сплевывая пресную воду посмотрел вперед. Оставалось еще буквально несколько метров до преодоления порогов. А там уже и до горы рукой подать.
        - Нико! - послышался тревожный голос девушки. Я посмотрел на нее, она выглядела потрепанно, мокрая одежда прилипла к телу, волосы мокрые и растрепанные. - Я не смогу!
        - Ты сможешь! Дай мне свою руку - и протянул руку. - Хватайся за нее.
        Нукара медленно отпустила бревно и с испугом схватилась за мою руку.
        - Мы справимся. Вот увидишь - попытался успокоить. - Мы же не просто обычные люди. Мы ученики академии, у нас есть магия, мы созданы для того чтобы проходить такие сложные препятствия.
        - Возможно - девушку это ничуть не успокоило.
        - Давай соберись, мы никогда не сдаемся. Ни перед монстрами, ни перед трудностями - продолжал успокаивать. На самом деле это был мой отвлекающий маневр, мы уже практически прошли сложный участок пути. Пусть лучше слушает мой голос и продержится дольше, да и мне так будет спокойнее.
        Ее рука была очень теплая и мягкая, она крепко сжимала мою руку. И вот так поддерживая друг друга мы снова оказались под водой. Но на этот раз мы пробыли там всего несколько секунд и снова попали на поверхность.
        - Да мы это сделали! - бревно наконец преодолело последнее препятствие и вышло в тихую воду. С победоносным выражением лица посмотрел на девушку, которая была странно молчалива.
        Она была в порядке, но смотрела на меня каким-то странным выражением лица, не предвещающим ничего хорошего.
        - Нукара? - она набросилась на меня с кулаками, больно ударила в грудь и чуть не выпустила из меня дух. Продолжила молотить а затем просто прижалась и заревела.
        - М-мы могли погибнуть там. Ты мог погибнуть - девушка дала волю своим чувствам.
        - Мы справились. Все хорошо - обнял ее и прижал к себе. - Теперь все хорошо.
        Девушка понемногу начала успокаиваться, взамен пришел холод. Мы были мокрые с головы до нитки, нужно было делать остановку чтобы обсушиться.
        Бревно ударилось об дно и причалило к берегу, похоже дальше оно уже не поплывет.
        - Все пойдем, пора греться - девушка в моих руках заметно дрожала от холода. Поднял ее на руки и спрыгнув в мелководье пошел к берегу. Вышел на твердую землю, осторожно положил девушку на землю, а сам принялся собирать дрова для костра.
        Набрал мелких палок, притащил обломанный но толстый сучок и сложив костер магией развел огонь.
        И когда костер более менее разгорелся помог Нукаре сесть поближе. А затем начал раздеваться, снимая с себя всю мокрую одежду. И только оставшись в одних трусах сел на землю, наслаждаясь теплом от костра.
        Девушка последовала моему молчаливому совету и также принялась раздеваться.
        Я молча наблюдал как она раздевалась и развешивала свои мокрые вещи по кустам. Затем подошла ко мне и села рядом, прижавшись спиной. Обнял ее за талию и нежно уложив на землю прикрыл единственной сухой здесь вещью, своим плащом. Через секунду лег сам и не разрывая объятий прикрыл глаза. Лагерь медленно под шум потрескивающих веток погрузился в сон.
        ***
        Проснулся я довольно рано, солнце только показалось за горизонтом. От костра остался лишь пепел и небольшой дымок от тлеющей гнилушки. Температура воздуха была довольно понижена, но не настолько чтобы можно было замерзнуть.
        Поднялся с земли и потянувшись посмотрел на девушку, которая свернулась клубочком и тихо посапывала. На лице играла милая улыбка, явно хороший сон снился.
        Пора было завтракать, собрался, осмотрел свою одежду, за ночь успела подсохнуть. Оделся и пошел вокруг лагеря собирать хворост для костра. На пути попалась довольно-таки толстая бревешка, вся изогнутая будто хлыст. Взял ее с собой и вернувшись принялся строить костер, наламывая коротенькие веточки. Затем сконцентрировался на своей стихии и создав небольшой шарик огня поджег сухие листья.
        Сначала небольшое пламя затем язычки пламени дошли до веток и костер весело затрещал отдавая свое тепло.
        Поставил небольшую рогатину и на нее повесил чан с водой, затем достав специальные травы вскипятил чай. Приятный аромат хорошего чая разнесся по лагерю.
        - Доброе утро - заметил как девушка проснулась.
        - Доброе - зевая потянулась и принялась одеваться.
        - Как спалось?
        - Нормально - одевшись села около костра и достав из сумки хлеб и мясо принялась жевать.
        Достал кружки и разлив ароматный чай передал девушке кружку, а затем и сам принялся завтракать.
        - Какие планы на сегодня?
        - Думаю стоит поближе осмотреть гору - мне было интересно что-же такого в ней особенного. Не каждый раз видишь как гора создает вокруг себя щит.
        - Хорошо - девушка закончила завтракать и теперь просто потягивала мелкими глоточками чай. - Как думаешь, она обитаема?
        - Не знаю - пожал плечами. - Если щит конечно не создается сам по себе, то следовательно там кто-то есть.
        - Надеюсь он дружелюбный.
        - Хах. Может быть, но ничего не могу обещать - собрал свою сумку. - Ладно пора в путь.
        Кружкой воды из реки затушил костер и мы отправились в путь.
        До горы оставалось буквально метров пятьсот, и поэтому я уже мог видеть острые скалы на ее поверхности. По краям росли небольшие участки зелени. Изогнутые тоненькие деревья, клочки будто бы вырванной травы.
        - Смотри! - Нукара взволнованно рукой показывала на скалу чуть повыше зелени. - Что это там?
        Чуть повыше деревьев буквально в шести метрах в высоту была небольшая расщелина, с виду напоминающая пещеру.
        - Может быть пещера - меня тоже взволновала эта находка. Мы уже подходили к подножию и расщелина с каждым шагом все больше расширялась.
        Стоило забраться туда и проверить, но была одна маленькая проблема. Эта скала перед ней полностью отвесная без каких-либо выступов. Даже кажется что она не от мира сего, слишком уж ровная и напоминает форму здорового квадрата.
        - И как мы туда заберемся? - задумался над проблемой.
        - Легко! - воскликнула девушка. - Ты же маг!
        - И что? - что это может значить. - Я же не умею летать.
        - А ты попробуй - ничуть не расстроилась она, а наоборот пылала уверенностью.
        - Хм, и как это можно сделать - сомнения крепко стояли стеной. - Могу только гору поджечь.
        - Нет! Ты должен сосредоточиться и найти способ - девушка села на траву и скрестила руки. - Давай!
        - А она права - вдруг послышался голос в моей голове и затем в уголке глаз появилась аватара девушки.
        - И ты туда же! - воскликнул вслух, Нукара странно посмотрела. - Прости - еще подумает с ума сошел.
        - Как ты там?
        - Да вполне нормально, вас вот жду, умираю со скуки - Антара заходила из стороны в сторону.
        - Так что ты там сказала насчет способа? - решил быстрее перейти к сути. - Он и правда есть?
        - Да - без каких-либо загадок ответила она. - Но техника обучения была утеряна больше века назад.
        - И что мне делать? Где достать технику?
        - Нигде! Она тебе ненужна! - посмотрела на меня как на идиота.
        - Да что с вами такое? - совсем запутался, что ими от меня надо?
        - Сейчас покажу - Антара вдруг исчезла, а заместо нее на глаза легла черная пленка.
        - Что это? - показалось вдруг ослеп, даже собственного носа не видно.
        - Просто посмотри на гору - раздался шепот. Последовал голосу и взглянул на предполагаемое место нахождения.
        Сначала не было ничего видно, я уже начал сомневаться в способностях девушки. Наверно она совсем сошла с ума и теперь оставила меня слепым. Но через минуту я заметил какое-то странное красное свечение, и осторожно чтобы не споткнуться приблизился.
        Сначала дорога была ровная, но затем я начал куда-то подниматься и под ногами захрустели мелкие камешки. Таким образом предположил что я уже полез на гору, значит свечение непростое.
        Свечение становилось все ближе и ближе, пока наконец не смог разобрать, что это светился символ. Странный иероглиф, в середине которого мерцала голова дракона.
        - Прикоснись… - раздался из неоткуда совершенно не человеческий голос. Чья-то магическая сила мощнее моей в сто раз легла на плечи. И по велению голоса протянул свою руку в пустоту, ощутил прикосновение шершавого камня. Но камень был непростой, от него веяло теплом, свечение погасло.
        А затем давление исчезло и пелена с глаз спала, ослепив меня на некоторое время солнечными лучами. Послышался какой-то треск затем шум и платформа под ногами задрожала.
        Глаза наконец-то привыкли к дневному свету, и оглянувшись обнаружил что стою на ступеньках. Ступенчатая лестница поднималась от самой земли прямо к пещере.
        - Поздравляю! Ты нашел секретный проход! - Нукара пробежала мимо меня к пещере.
        - Но как? - я все еще был удивлен что смог открыть проход. - Разве все так просто?
        - Конечно нет, глупенький - появилась Антара. - Ты бы не смог найти его без меня. А теперь вперед к приключениям.
        - Возможно - было какое-то сомнение. Двинулся следом за девушкой, наступая на старые ступеньки. Кое-где края были обломаны или же раскрошены. Сколько лет этой лестнице?
        - Судя по остаткам скопившейся пыли - появилась аватара Антары. - ей не пользовались уже сотни лет.
        - Спасибо за информацию - произнес с сарказмом. - будто я сам не знаю.
        - О! Бедного мальчика обидели - тут же засюсюкала девушка. - отобрали конфетку.
        - Скройся - сосредоточился на том что вижу перед собой, чтобы не слышать этот назойливый писк.
        - Как хочешь - сухо ответила и исчезла.
        Ступеньки закончились и мы оказались в сухой пещере, точнее тоннеле, уходящем куда-то вглубь.
        Нукара молча шагнула внутрь, но вскоре отступила, дальше не было света лишь тьма. Я зажег небольшой огненный шарик и осветил тоннель, продвигающийся все дальше и дальше.
        Он был довольно опрятно выдолблен, никаких неровностей, ровные стены и пол. Потолок довольно высокий, чтобы можно было пройти человеку, на деле в нем могли поместиться три человека в ряд и высоту. Возможно тоннель был сделан не человеком и не для людей, а для кого-то огромного. Только вот кого?
        С каждым шагом по проходу разносился каблучный стук, уносившийся вглубь. Все остальные звуки просто исчезли, лишь легкий ветерок гулял повсюду.
        Тоннель впереди резко закончился, открыв перед нами небольшую пещеру. Гладкие и ровные стены, высокий потолок со странной дырой в середине. Ну а в середине пещеры стоял небольшой пьедестал на котором лежало яйцо.
        У меня просто перехватило дыхание от увиденного, яйцо размером с мяч, с белой скорлупой. Сверху по скорлупе тянулись извилистые темные линии. А внутри где должен был быть желток, светилось что-то невероятно яркое.
        Какая-то невидимая сила подтолкнула меня к нему, не давая отчета себе что я делаю, протянул руку и положил ее на яйцо.
        Руку пронзила сильная боль, отдернув ее заметил как на ладони появился отпечаток. Символ, что-то вроде печати прямо на моих глазах вырезался невидимым художником. При этом все сопровождалось невероятной болью.
        Я опустился на колени, прижимая к себе раненную руку и мысленно молил о пощаде. Это было невыносимо, будто раскаленное железо раз за разом прикладывают к моей ладони. А затем вдруг вся боль исчезла, словно по мановению руки. Лишь на ладони остался приметный символ, горящий пламенем.
        В пещере вдруг все заходило ходуном, Нукара вскрикнула и прижалась ко мне в страхе.
        Свечение внутри яйца становилось все больше, пока не переполнило его. А затем раздался хлопок и с неба прямо через дыру в потолке опустился фиолетовый магический поток. Он очень быстро стал засасываться внутрь яйца, пока не исчез. И тогда все прекратилось, свечение в яйце погасло, оно стало обычным.
        - Ч-что это было? - все еще дрожа от страха спросила девушка.
        - Не знаю, но похоже щита больше нет - поднялся на ноги и осторожно подошел к яйцу.
        - Что же ты со мной сделало? - задал вопрос в пустоту. Естественно я не ждал ответа, яйцо же не умеет разговаривать.
        - К-кажется я знаю что это - все еще заикаясь подошла девушка и взяв за руку поближе посмотрела на символ.
        - И что?
        - Я читала об этом в древней истории, но никогда не думала увидеть своими глазами - Нукара вдруг с благоговением погладила татуировку и улыбнулась мне. - Это печать дракона.
        ***
        - Ваше императорское величество! Разрешите доложить!
        В тронный зал забежал средних лет мужичок в герцогском одеянии. Пуговицы на костюме еле заметно трещали стараясь прикрыть большую часть его тела.
        - Докладывай Воронс. Что там с нашим планом? - император стоял возле окна и горделиво поглядывал на свои окрестности. В левой руке он держал резной металлический посох набалдашником которого был средних размеров изумруд. А другая рука была отведена за спину и нервно теребила пальцами мантию.
        - Ваше величество! Все прошло так как вы и предсказывали. Согласно нашему плану он сдал первый экзамен и был переведен на второй курс - доложил герцог, подойдя поближе к императору и тоже взглянул за окно.
        - Очень хорошо - произнес император и оторвался от окна.
        - Правда не так как мы думали - испуганно посмотрел герцог.
        - Что значит не так как мы думали? - насупился и погладил навершие посоха.
        - Парень влез не в свой час и спас девушку.
        - И что в этом плохого? - нисколько не понял он.
        - Кажется он стал заметно ближе к ней - чуть ли не дрожа от страха произнес герцог и тихонько отступил на шаг назад.
        - Что? Что значит ближе? Откуда взялась эта чертова девка?
        - П-простите ваше величество, но это дочь Лайнхолдов - сглотнув комок в горле пробормотал и в зале наступила тишина.
        - Так значит - тихо произнес император, отошел от окна и сел на трон. - Родвин, так, ты значит поступаешь со старыми друзьями. Ну ничего я знаю как поступить с тобой. Какие еще хорошие новости?
        - Он получил орден главы клана, через неделю официально вступит в должность - с готовностью ответил герцог.
        - Очень хорошо - успокоился император.
        - Через пять дней будет празднество у Лайнхолдов, он будет там - на всякий случай зажмурился, вдруг государь разгневается.
        - Уже лучше - на лице появилась зловещая улыбка. - Это все?
        - Е-еще к-кое-что - промямлил герцог.
        - Ну давай, не томи выкладывай - в нетерпении посмотрел на своего помощника.
        - Прошел слушок что ваша вторая дочь нашлась - кое-как из себя выдавил слова.
        - Что? Как это?
        - И наш парень отправился за ней - договорил герцог.
        - Хм, это действительно может стать проблемой - задумчиво поглаживая подбородок произнес он, а затем вдруг просиял. - Но у меня есть выход из этой ситуации.
        Поднял свой посох и ударил им об пол. По залу разнесся звук металла.
        - Милая! Подойди ко мне на минутку!
        - Что такое папочка? - раздался из-за дверей красивый девический голос.
        Наконец обладательница дивного голоса сама появилась и прошла в зал. Это оказалась молодая девушка лет шестнадцати в коротком бирюзовом платьице. Длинные волосы с голубоватым оттенком спускающиеся до самой груди, красивые карие глаза с длинными ресницами. Хорошенькие розовые щечки, чуть вздернутый к верху носик и алые мягкие губки. Тоненькие ножки в черных чулочках и миленькие коричневые туфельки с резным узором.
        - Доча, у меня для тебя есть хорошая и плохая новость. С какой начать?
        - Папочка! Конечно с хорошей! - одарила своего отца милой улыбкой дочь.
        - Хорошо. Твоя сестренка нашлась.
        - Ура! Наконец-то! - подпрыгнула в воздух от радости девушка. Но затем вдруг опомнилась и очень внимательно посмотрела на отца. - А плохая новость?
        - Помнишь Нико Файерхолда? - внимательно спросил отец.
        - Да, конечно! Он такой красивый и храбрый! Я выйду за него замуж! - мечтательно прикрыла глаза дочка.
        - Так вот, он питает слабость к дочери Лайнхолдов.
        - Что? Не могу в это поверить - казалось все мечты девушки в миг разрушились, земля ушла под ногами и она опустилась на колени. - К-как? Я-я же…
        Из глаз девушки сначала вытекла одна, затем другая слеза, и через несколько секунд она уже рыдала на полу.
        - Ну-ну милая, успокойся. Что ты делаешь - попытался отец как-то успокоить свою дочь. - Может выберешь себе другого жениха? Их очень много, выбирай любого, все красивы и богаты как на подбор.
        - Н-нет, Нет! Нет! Нет! - закричала девушка. - Никто мне не нужен, только он! Он все для меня - жалобно протянула и опустила голову.
        - Ну хорошо, хорошо успокойся, ты уже взрослая девушка - произнес отец. - Все еще впереди, через несколько дней празднество у Лайнхолдов, и он туда придет.
        - Я тоже буду там - решительно ответила девушка вытирая рукавом платья слезы, затем встала на ноги и вышла из зала.
        - Боюсь ваше величество что-то надвигается на нас - слова герцога в тишине показались громом среди ясного неба.
        - Так оно и есть мой друг - устало вздохнул император. - Так оно и есть.
        Вдруг за окном в небе раздалось свечение, в стороне гор Далинмара, и уже через несколько секунд потухло.
        - Ваше высочество! - взволнованно выкрикнул герцог, все еще наблюдая в окно. - Э-это з-з-значит…
        - Да - на лицо императора наползла зловещая улыбка. - У нас появился новый наездник дракона.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к