Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Гале Анна: " О Чем Молчат Легенды Наложница Верховного Рыцаря " - читать онлайн

Сохранить .
О чем молчат легенды. Наложница верховного рыцаря Анна Гале
        У нее были любовь и счастье, она лишилась всего в один миг. Теперь юная Мари - наложница верховного рыцаря проклятого темного ордена. Сможет ли она выжить и остаться прежней? И сможет ли измениться глава ордена Грарга? И вообще - возможна ли любовь между девушкой с чистой душой и темным рыцарем, давно продавшим душу демону Граргу?Отдельная повесть из цикла "О чем молчат легенды"
        При создании обложки было использовано изображение с сайта имеющее лицензию ССО
        Как прекрасна и как счастлива была юная Мари, когда ехала на белой кобылке рядом с молодым мужем по лесной дороге. И как хорош был её любимый, как статен, как прекрасно держался в седле на гнедом жеребце, приноравливая шаг горячего верного коня к шагу смирной белой кобылицы!
        Сколько же слухов вызвала два месяца назад их помолвка - не приведи Господь! Среди многочисленной родни Мари не было ни одного человека, который одобрил бы этот брак или хотя бы не считал его безумием. Да что родные - весь город недовольно зашумел, когда прошёл слух, что Мари - девушка из благородной семьи, красавица с волосами цвета льна и бледной кожей нежнее шёлка, - отдала сердце и - что самое ужасное - собирается отдать и руку человеку пришлому, чужаку. Никто не знал, откуда появился в городе темноволосый юноша с прекрасными манерами, какого он рода, как его имя. Не знала этого и Мари. Не знала, соглашаясь на помолвку, не знала, когда пошла против родительской воли. Девушка не узнала имени любимого даже тогда, когда бежала под венец из отчего дома, чтобы больше никогда не вернуться к тем, кто раньше был для неё ближе и роднее всех.
        В тот день на заднем дворе родительского дома муж, тогда ещё будущий, сжимая её руки в своих и нежно глядя в ясные серые глаза невесты, произнёс:
        - Мари, я люблю вас всем сердцем, всей душой. Я сделаю всё, чтобы вы были счастливы. Но есть одна тайна, которую я никому не могу открыть. Она под запретом, и если вы согласны провести со мной всю жизнь, отдать мне свою руку, то вы никогда не должны спрашивать, кто я, откуда пришёл, и как моё имя.
        - Да, мой господин, - нежно улыбнулась юная и прекрасная, как сама жизнь, Мари.
        - Когда-нибудь вы всё узнаете, - пообещал ей любимый. - Но, скорее всего, это произойдёт нескоро.
        Они умчались в соседний город, и там влюблённую пару уже ожидал священник - пришлый, о котором горожане ничего не знали. Венчание было тайным - ни родных, ни друзей, только жених, невеста и пастор, каждый раз делавший паузу, когда надо было назвать имя жениха.
        Уже больше месяца жизнь играла для Мари самыми радужными красками. Муж был молод, хорош собой, заботлив. Молодая жена догадывалась, что её супруг - из хорошей семьи, может быть, даже из известного древнего рода. Его манеры были благородны, а кошель - всегда полон золотых и серебряных монет. Влюблённая пара редко задерживалась в каком-то городе дольше, чем на неделю, и Мари, не видавшая до замужества ничего интереснее ярмарки на единственной городской площади, впитывала новые впечатления. Девушка с живым интересом рассматривала улицы и дома городов, в которых никогда бы не побывала, не выйди она замуж вопреки воле всех родных.
        - Скажите, мой господин, у вас совсем нет друзей? - спросила Мари, пуская лошадь шагом.
        - Есть, - на безмятежное доселе лицо мужа словно легла тень от крыла большой хищной птицы.
        - Почему же тогда мы никому не наносим визитов, и никто не приходит к нам? За этот месяц вам ни разу не передавали посланий родные и друзья…
        - Мари, милое дитя, вы обещали не спрашивать обо мне, - мягко напомнил муж.
        - Но я ведь не спрашиваю о вашем имени и роде, - возразила Мари. - Разве задать вопрос о друзьях тоже нельзя?
        - Увы, дорогая, - муж поймал её руку в длинной шёлковой, сшитой на заказ перчатке и коснулся губами кожи над перчаткой. - Я не могу ничего рассказывать о своём прошлом. Даже вам.
        - Но вы говорили, что когда-нибудь я всё узнаю, - робко напомнила Мари. - И мы женаты уже второй месяц. Может быть, теперь вы расскажете о себе?
        Губы мужа тронула добродушная улыбка.
        - Второй месяц… - повторил он. - Мари, милая, какое же вы ещё дитя!
        - Но… Когда же я обо всём узнаю? - растерянно спросила Мари.
        - Может быть, через несколько месяцев, а скорее всего - спустя много лет.
        - Лет? - серые глаза Мари по-детски округлились от изумления. - Но, мой господин… Что если я подарю вам наследника? Вы же не дали мне никакого имени и титула. Значит ли это, что наше дитя тоже не получит ваше имя?
        - Мари, вы ждёте ребенка? - лицо мужа просияло счастливой улыбкой.
        - Нет, мой господин… - Мари смущённо потупилась. - Но ведь это может произойти в любое время…
        Щёки девушки окрасил нежный румянец.
        - Не думайте об этом, милая, - ласково проговорил муж.
        - Я не могу об этом не думать, - горячо заговорила Мари. - Я оставила ради вас свой дом, заслужив проклятия родных, я кочую с вами по городам, не имея постоянного пристанища, а вы не дали мне даже имени! И если родится ребенок - у него тоже не будет ни имени, ни дома?
        - Мари, у него всё будет, - мягко пообещал муж. - Но ведь ребенка пока что нет, и когда он появится - Бог весть. Давайте оставим этот разговор.
        - Я хочу называть вас по имени, - тихо, упрямо произнесла Мари. - Ведь вы называете меня "Мари". А как мне звать моего мужа?
        - Хороший вопрос, - негромко, отчётливо произнёс незнакомый насмешливый голос.
        Из-за ближайших деревьев на вороном жеребце выехал мужчина, почему-то показавшийся Мари страшным. На самом деле, незнакомец был красив, но это была своеобразная красота - жёсткие чёрные волосы, спадающие на плечи, орлиный нос, опасно прищуренные тёмные глаза… Он напомнил Мари хищную птицу на охоте, в любую секунду готовую камнем ринуться вниз, на выбранную жертву. Мужчина был немолод, лет сорока пяти на вид, двигался он с грацией хищника, в любой миг готового к броску. Взгляд незнакомца мельком скользнул по лицу Мари и остановился на её супруге.
        - Иногда поражаюсь наивности таких, как ты, - мужчина неприятно усмехнулся. - Неужели вы считаете, что на свете существует хоть одна женщина, которая может за целую жизнь ни разу не спросить об имени мужа? Какое-то время она, возможно, и способна сдерживать любопытство, но через месяц, полгода, год, несколько лет не только это юное создание, но и любая жена задаст естественный вопрос: "Как же тебя всё-таки зовут?"
        Незнакомец улыбался, но его улыбка казалась Мари страшной, таившей угрозу. Звякнул металл: муж вырвал меч из ножен. У Мари вырвался испуганный вскрик. Незнакомец продолжал улыбаться. С улыбкой он рванул из коротких ножен кинжал и стремительным движением метнул его в сторону противника. Мари успела увидеть, как узкое блестящее лезвие вошло в горло её мужа. Девушка хотела закричать, но голова вдруг закружилась, в глазах потемнело, сжимавшие поводья пальцы разжались, и Мари почувствовала, как соскальзывает с седла. Последним, что она услышала, были жуткий предсмертный хрип и приближающиеся удары копыт по сухой земле. Чьи-то руки подхватили Мари, не дав свалиться на землю под ноги перепуганных лошадей. "Руки убийцы", - успела мелькнуть в голове мысль, прежде чем сознание окончательно померкло, и Мари провалилась в темноту.
        Из небытия её заставил вернуться запах - сильный, резкий, обжигающий ноздри. Казалось, воздух закончился, а то, что пришло на его место, невозможно вдохнуть. В горле першило, в носу жгло. Мари пыталась отвернуться, отдышаться, глотая ртом воздух, но запах упорно преследовал её. Теперь к нему добавился смутно знакомый, властный голос:
        - Открой глаза! Покажи, что ты меня слышишь, - и я уберу это!
        Ни один мужчина, кроме отца, не обращался к Мари на "ты". Но голос был не отцовский. Девушка заставила себя разлепить веки. Первым, что она увидела, был изящный флакон у её лица. Он казался огромным и заслонял собой всё вокруг, но ещё больше показалась Мари сжимавшая флакон грубая мужская рука.
        - Ну вот, - с удовлетворением протянул голос, и флакон отодвинулся от лица девушки.
        Мари судорожно глотала ртом воздух. Постепенно пришло осознание, что она лежит на чем-то твёрдом, а рядом сидит черноволосый незнакомец. Его руки приподняли её голову и поддерживали девушку, пока та пыталась отдышаться. Мужчину Мари видела недолго, но запомнила очень хорошо: тот самый, метнувший кинжал в её мужа. Мари инстинктивно дёрнулась в сторону. Незнакомец усмехнулся.
        - Вижу, ты уже пришла в себя. Теперь можно и поговорить.
        Девушка резко села на широкой кровати и мятущимся взглядом окинула всё вокруг. Она в комнате - большой, богато обставленной, с дорогим ковром на полу и гобеленами на стенах. И не в гостевой комнате, это явно спальня хозяина дома. Кроме кровати и гардероба, тут и мебели-то нет. Зачем этот человек притащил сюда Мари?
        - Чего вы хотите? - испуганно прошептала девушка. - Денег? Но за меня никто не заплатит…
        Незнакомец расхохотался так громко и резко, что Мари невольно сжалась.
        - Разве я похож на обычного мелкого разбойника, промышляющего на лесных тропах?
        Конечно, человек не был похож на разбойника. Да и какой разбойник рискнёт привести жертву в свой дом, если её можно было убить или обесчестить в лесу?
        - Вы убили его… - выдохнула Мари. - За что? Из-за денег? Лошадей?
        - Разумеется, нет, девочка, - грубая рука легла на плечо, притянула Мари немного поближе.
        Девушка осознала, что платье сверху разорвано, и испуганно стянула края одежды, прикрывая грудь. Незнакомец разглядывал Мари с холодным интересом.
        - Там не было времени на тебя посмотреть, - произнёс он. - Хороша. Вполне хороша. Никто за тебя не заплатит, говоришь? Собственно, я и так был в этом уверен. Думаю, искать тебя тоже некому. Наверняка ты, как и другие наивные юные дурочки, порвала со своей семьёй, чтобы выйти замуж за чужака. Не понять мне, что вас на это толкает. Впрочем, это не моё дело, - мужчина холодно улыбнулся. - У твоего мужа неплохой вкус. Сколько ты с ним прожила?
        - Месяц, - испуганно пискнула Мари.
        На обычного разбойника незнакомец, и правда, не походил. Но что тогда ему нужно, если не деньги?
        - Месяц, - с удовольствием повторил мужчина. - Выдержать целый месяц полного неведения… Удивительное терпение! Ничего, я тебе всё расскажу. Обычные люди об этом не знают, но тебе-то теперь можно и открыть.
        - Почему можно? - вырвалось у Мари.
        С каждым словом незнакомца её всё сильнее охватывал страх. Мужчина совсем не был похож на человека, который любит делиться секретами с каждым встречным.
        - Потому что теперь ты - моя, - совершенно спокойно ответил он. - По древнему праву победителя. Твой муж был из рыцарей Грааля. Да, не делай большие глаза, они действительно существуют. Служат древней Чаше, шатаются по миру в борьбе со злом, - в голосе мужчины прозвучала ирония. - Они бессмертны и неуязвимы, пока им доверяют. Пока у них не спрашивают имени, - многозначительно добавил он. - Не знаю, на что надеялся Вольфрам… Так звали твоего мужа, - с издёвкой пояснил мужчина. - Не уверен, что в подлунном мире существовала хоть одна жена, которая не спросила имени супруга.
        Мари потерла сдавленное от сдерживаемых рыданий горло и почти прохрипела:
        - За что вы его убили?
        Теперь мужчина стал серьёзен, и это было пострашнее, чем его жутковатое, опасное веселье.
        - Издавна существует ещё один рыцарский орден, - неторопливо заговорил он. - Об этом молчат легенды. Все, кто мог бы рассказать о нас хоть немного, или мертвы, или сами являются рыцарями и связаны запретом. Пожалуй, этот запрет - единственное, что есть общего между нами и слугами Грааля. Наш орден служит великому Граргу, и я в нём - второй человек, правая рука верховного рыцаря Каитона. Грарг сам нарёк мне имя - Анорм. Только мы с Каитоном удостоились такой чести. Мы можем многое, очень многое. Заставить человека украсть, убить, покончить с собой, можем развязать большой бой или целую войну… И только такие, как твой муж, способны остановить нас, - тёмные глаза смотрели на Мари так, что девушка невольно съёжилась. - Боишься? Это правильно. Хотя опытов с твоей душой мы проделывать не станем. А вот с телом… - он вновь протянул руку и провёл пальцами по еле прикрытой груди Мари. - Не отшатывайся и лучше не противься, - холодно улыбнулся Анорм. - По старой традиции, я должен подтвердить право победителя.
        От ужаса Мари оцепенела. Убийца её мужа уверенным движением отстранил её руки, треснула от короткого, беспощадного рывка дорогая ткань платья девушки. Чужие, наглые руки уверенно ощупали обнажённую грудь.
        - Какая нежная кожа, - протянул Анорм. - Ты - весьма неплохое приобретение. Посмотрим на всё остальное…
        - Пожалуйста… - Мари машинально попыталась оттолкнуть его руку. - Не надо… Прошу вас…
        Бессвязное бормотание девушки прервала короткая, хлёсткая пощёчина.
        - Не брыкайся, девочка, - спокойно произнёс Анорм. - Подстилка должна быть послушной. Не мешай мне, это единственный твой шанс остаться в живых, - его рука вновь вернулась к груди Мари, пальцы неторопливо потеребили сосок. - Вот так, другое дело. Чего-то не хватает… Ах, да!
        Анорм, глядя в наполненные слезами, перепуганные глаза девушки, рванул её волосы назад. Полетели в стороны шпильки, у Мари вырвался крик боли. Мужчина с оценивающим видом провёл рукой по светлым волосам, покрывалом окутавшим стан Мари.
        - Прекрасно, - протянул он. - Моей наложнице не положено собирать волосы, они должны быть распущены. Это знак полной зависимости и полного твоего подчинения. Скоро придут мои друзья, я уже позвал их отпраздновать смерть врага и заодно - поразвлечься с его прехорошенькой вдовой. Так что вечер у тебя будет весьма интересный, - уголок губ Анорма дёрнулся в усмешке. - Ты узнаешь много такого, о чём даже не представляла. Но для начала я, разумеется, попробую тебя сам.
        Анорм короткими движениями рвал остатки одежды Мари, не обращая внимания на мольбы и слёзы.
        - А вот прикрываться не надо, - хрипло выдохнул он. - Этот номер можешь оставить для гостей, - Анорм резко швырнул Мари на кровать. - Для начала стоит сделать так, чтобы ты мне поменьше мешала.
        Девушка не успела опомниться, как её руки оказались подняты вверх и привязаны к спинке кровати. Мари рыдала, извивалась в грубых чужих руках, а Анорм, не обращая внимания, привязывал по разные стороны кровати её ноги.
        - Хороша, - повторил он. - Только слишком строптива. Впрочем, скоро ты станешь послушной. Не представляешь, какая это честь для тебя: тобой сегодня попользуется весь цвет ордена Грарга. Ну вот, теперь посмотрим товар лицом… - он ухмыльнулся и откинул в сторону остатки одежды Мари. - Кожа нежна, грудь прекрасна, талия стройна… - его руки скользили всё ниже. - Бёдра круты, попка упругая… Хм-м, а здесь…
        Рука потянулась туда, где не касался пальцами даже муж. Да что не касался! Он и не видел Мари при свете…
        - Не надо, пожалуйста! - девушка с рыданием дёрнулась в сторону.
        - Ну-ну, так и быть, побрыкайся пока что, так даже интереснее, - холодно улыбнулся Анорм, притягивая Мари назад. - Здесь кожа особенно нежна…
        Он неторопливо одной рукой сбрасывал с себя одежду, другой рукой продолжая ощупывать Мари с видом знатока, выбирающего породистую лошадь.
        - Забавная девочка, - протянул он. - Редко для судей перепадает развлечение с такой вот чистенькой, почти невинной… Пожалуй, приберегу самое занятное развлечение для гостей. Вечером ты узнаешь, что такое желание, узнаешь такие ласки, о каких даже не помышляла со своим полумонахом, - Анорм склонился над девушкой, насмешливо глядя ей в лицо. - И ты будешь сама просить гостей тобой воспользоваться. И визжать от наслаждения, и рыдать оттого, что они медлят.
        - Пожалуйста, убейте меня, - простонала Мари.
        - Не раньше, чем ты успеешь надоесть всему ордену, - рассмеялся Анорм. - Я щедро разрешу пользоваться тобой всем желающим. Но и себя, разумеется, не обижу.
        Тело Мари пронзила боль, девушка вскрикнула. Анорм довольно улыбнулся:
        - Когда ты совсем не готова - это особая прелесть ощущений.
        - Нет…
        Сильная рука зажала рот Мари, вторая сжала и принялась грубо мять грудь девушки. Боль нарастала, Анорм двигался всё быстрее, затем вдруг остановился и отстранился.
        - А теперь - кое-что новенькое, - он ухмыльнулся в лицо почти обезумевшей от ужаса, боли и стыда Мари. - Такое удовольствие я не могу придержать для гостей, сначала сам узнаю тебя всю. Ты ещё не представляешь, как опытный мужчина может использовать твоё тело. Можешь не трястись, сейчас не будет больно. То, что больно, я оставлю напоследок…
        Время текло медленно, мучительно. Мари охрипла от рыданий и мольбы, а Анорм, постанывая от удовольствия, всё продолжал терзать её тело. Наконец, он отстранился с довольным видом, окинул взглядом дрожащую девушку и произнёс:
        - Пожалуй, в гостиной мы тоже тебя привяжем. Обещаю, там будет ещё интереснее.
        - Убейте меня, пожалуйста, - шептала Мари.
        - Можешь не повторять, не убью. Какой толк от тебя, от мёртвой? А вот от живой польза будет, - Анорм провёл пальцами по самому тайному её месту. Мари передёрнуло. - Ну-ну, не реви. Не всё так страшно, привыкнешь. Пойдём, гости уже собрались!
        Девушка еле понимала, что кошмарный человек тащит её за локоть по какому-то коридору. Анорм распахнул одну из дверей и заволок обнажённую Мари в центр большого зала.
        - Вот и главное развлечение, - со смехом провозгласил он. - Прошу оценить!
        Мари осознала, что стоит перед длинным столом, а за ним пьют вино из больших кубков четверо мужчин. Руки сами потянулись прикрыться.
        - Неплохое приобретение, - с видом знатока протянул пузатый мужчина с красным перстнем на пальце и отставил кубок. - Совсем молоденькая.
        - И наверняка не знающая, что такое желание, председатель, - ухмыльнулся Анорм. - Это я оставил на закуску, для гостей.
        - Сегодня многое узнаешь, - сверкнул карими глазами кудрявый юноша и подмигнул Мари.
        Девушка заметила на его пальце такой же перстень, как у пузатого, только камень в нем был тёмно-коричневый.
        - Ну-ка, не прикрывайся, девка, покажись как следует! - смеясь, сказал рыжий зеленоглазый мужчина и протянул руку. - Иди ближе!
        Мари отступила на шаг, но рука Анорма слегка подтолкнула её к столу. Четвёртый - крепко сбитый шатен - схватил её за руки и развёл их в стороны.
        - Девочка у нас пока капризная, - хмыкнул Анорм. - Брыкается, как необъезженная кобылка. Объездим?
        - Легко! - оживился кудрявый.
        - Выбирайте сами, как её зафиксировать, - широко улыбнулся Анорм.
        - На столе, - пузатый поднялся и шагнул к Мари. Его руки быстро прошлись по телу девушки. - На четвереньках, и ножки развести пошире…
        - Каитона подождём? - спросил рыжий.
        Он зашел за спину Мари и притянул девушку за грудь спиной к себе. Перед глазами Мари мелькнул очередной перстень с красным камнем.
        - Нет! - Мари рванулась из рук рыжеволосого, упала на колени. - Нет, пожалуйста… Прошу вас… Вы же рыцари… Вы себя так называете…
        Пузатый рывком поднял её и поставил на ноги.
        - Ну вот, - протянул он. - Одно слово - необъезженная. Каитон скоро подойдёт, давайте пока подготовим площадку. Для скачек, - ухмыльнулся пузатый. - Мы-то, конечно, рыцари, но рыцарь обычно не отказывается от трофея вроде тебя. Хорошая девочка, - с удовольствием добавил он. - Со мной запоёшь так, что на улице услышат, будешь выгибаться от наслаждения, стонать, визжать, а потом… - пузатый широко улыбнулся. - Ещё и добавки просить станешь.
        - Думаешь? - прищурился рыжий.
        - У Жермона глаз на девиц намётанный, - хмыкнул Анорм. - Ни разу, на моей памяти, не ошибался.
        Мари рыдала в голос, пыталась вырваться, прикрыться, но весёлая компания уже сдвигала миски, блюда, бутылки и кубки на другой конец стола.
        Пузатый подтащил Мари к освободившемуся месту, по дороге отпихнув ногой стул.
        - Не упрямься, девочка, всё равно придётся…
        - Приветствую гостя! - радостно провозгласил Анорм.
        Прижатая к столу Мари увидела, как через зал шагает ещё один мужчина - старый, как и Анорм, с тёмными, тронутыми сединой волосами до плеч. Мари встретила безразличный взгляд его тёмных глаз и поняла - вот он, самый страшный. Смотрит на Мари как на привычное насекомое вроде мухи. Девушка отвела взгляд и прикусила губу, чтобы не завыть в голос - от страха и безнадёжности.
        Рядом слышались приветствия.
        - Верховный, ты пришёл чуть раньше десерта, - сказал кудрявый. - Мы как раз собирались устроить приз победителя поудобнее.
        Тонкие, цепкие пальцы нового гостя взяли Мари за подбородок, развернули так, чтобы было видно лицо. Девушку трясло от страха, унижения, голода и усталости.
        - Не трогайте, пожалуйста, - прохрипела она, понимая всю безнадёжность и слёз, и просьб.
        - Сейчас - не трону, - вдруг суховато произнёс новый гость. - И никто не тронет. Отдашь девушку мне, Анорм.
        - Каитон, это шутка? - нахмурился Анорм.
        - Я похож на шута? - холодно спросил мужчина.
        Мари вздрогнула. Так вот он какой - верховный рыцарь ордена Грарга! Да уж, на шута Каитон был похож меньше всего, скорее - на палача. Мужчина сорвал с себя тёмный плащ и накинул на плечи девушки, укутывая измученное тело в грубую материю.
        - Её никто не тронет, - спокойно повторил он, обводя взглядом Анорма и его гостей. - Девочка уйдёт со мной. Разумеется, я заплачу за неё, сколько захочешь.
        - Можешь забрать даром, если приглянулась, - хмыкнул Анорм. - Только друзьям-то дай сначала повеселиться.
        - Вот-вот, мы только настроились… - весело вступил пузатый.
        - Кому-то непонятно то, что я сказал? - в голосе верховного рыцаря зазвенел металл, рука скользнула к ножнам на поясе.
        Лязгнула полувытащенная из ножен шпага. Гости Анорма недоуменно переглянулись и почти одновременно отступили на шаг.
        - Непонятно, - весело подтвердил хозяин дома, не двигаясь с места. Похоже, обороняться он даже не думал. - Мне непонятно, с какой стати ты распоряжаешься в доме рыцаря Грарга и собираешься силой отнять полученное мной по праву победителя имущество. Ты, конечно, верховный рыцарь и мой старый друг, но законы Грарга касаются всех, и тебя - в том числе.
        - Призовём великого Грарга? - равнодушно предложил Каитон. Мари пошатнулась, и он поддержал девушку за локоть, притянул к себе чуть ближе, прижал её голову к своему плечу - твёрдому и показавшемуся в тот миг надёжным. - Верховный рыцарь имеет право иногда менять законы ордена.
        - Я слышу тебя, мой верный слуга, - вдруг раздался из камина холодный бесполый голос. - И позволяю тебе выполнить твою волю.
        Все мужчины тут же склонили головы в сторону камина. Мари сжалась от новой волны ужаса. Она не сразу поняла, что уже сама прижимается к верховному рыцарю. Каитон успокаивающе потрепал её по плечу. Пристальный взгляд верховного рыцаря был при этом устремлён на камин.
        - Я сам добавлю этот закон, - продолжал голос. - Каждый из судей или рыцарей ордена, заслуживших чёрное кольцо, может вступиться за женщину, захваченную по праву победителя. В особенных случаях, с моей поддержкой, он имеет право забрать эту женщину навсегда или, при желании, вернуть потом победителю, но не может отпустить её. Разумеется, победитель волен назначить за неё любую цену. Да будет так!
        - Славься, великий Грарг! - торжественно провозгласили мужчины.
        В наступившей тишине Анорм негромко произнёс:
        - Не знаю, зачем тебе эта девица, Каитон, но уж Грарга по такому пустяку тревожить не стоило. Я бы и так одолжил тебе наложницу. Плату за неё я не возьму. Надоест - притащишь назад. А теперь прошу к столу. Пир-то ты, надеюсь, не отменишь? - в голосе Анорма прозвучала ирония.
        - Почему она шатается? - Каитон кивнул на Мари. - От голода, что ли?
        - Ну, это как раз понятно, - пузатый сдвинул назад плошку, кубок и устроился на своём месте за столом. - Нервы, знаешь ли. Анорм Вольфрама у неё на глазах убил, да и, как я понял, девчонку перед тем, как вывести, долго и со вкусом опробовал.
        Мари вздрогнула и судорожно сглотнула.
        - У неё нет сил, - скрипучим голосом произнёс Каитон. - В любой момент может упасть.
        - Хочешь - отведи девицу в спальню. Она отдохнёт, мы тут посидим, а потом заберёшь, - предложил Анорм.
        - Нет, - прошептала Мари, из последних сил цепляясь за руку Каитона. - Только не туда, пожалуйста…
        - Ты что там с ней делал? - хохотнул кудрявый.
        - Я подробностями не делюсь, Адриан, - хмыкнул Анорм. - Сам догадайся.
        - Я тебя отсюда уведу, - тихо сказал Каитон, не глядя в их сторону. - Но верховный рыцарь по ритуалу должен какое-то время пробыть на пиру, если уж он туда пришёл. Так что сейчас ты посидишь рядом со мной, съешь что-нибудь, выпьешь вина, - и уйдём.
        Мари изо всех сил пыталась сдержать истерические рыдания, но они всё-таки вырвались наружу. Каитон сел на широкую скамью и притянул к себе девушку. Мари трясло.
        - Всё закончилось, - прошептал ей на ухо верховный рыцарь. - Никто тебя не тронет.
        - А вы? - Мари подняла на него полные слёз глаза.
        Для чего она понадобилась верховному рыцарю, главе проклятого ордена?
        - За смерть врагов! - громко сказал пузатый и протянул Каитону наполненный до краёв кубок.
        Верховный рыцарь поднялся вместе со всеми и в несколько глотков осушил кубок до дна.
        - Сейчас не трону, - сказал он, вновь опустившись рядом с Мари и притягивая её голову к своему плечу. - Подожду, пока ты успокоишься.
        Девушка отвела взгляд. Значит, у неё просто сменился хозяин. И чего можно ждать от суховатого Каитона - неизвестно, он может оказаться таким же, как Анорм. Или ещё хуже. Анорм и его гости хоть на людей похожи, а верховный рыцарь - на живую куклу с жутковатым пустым взглядом.
        - Тебе нечего бояться. Против меня никто не пойдёт, - шепнул Каитон. - Выпей-ка это.
        Он поднёс к губам Мари вновь наполненный вином кубок. Девушка заставила себя сделать несколько глотков. Вино оказалось непривычно крепким, похоже, его не разбавляли водой. У Мари запершило в горле. Каитон молча придвинул к ней миску с кусочками сыра и окорока.
        Мужчины пили за орден, великого Грарга и хозяина дома, Анорм как ни в чём не бывало поднял кубок за верховного рыцаря. За столом обменивались солёными шуточками и намекали на большие планы служения Граргу. Каитон то участвовал в общей беседе, то успокаивал Мари: слёзы постоянно струились по щекам девушки.
        Верховный рыцарь собрался уходить первым.
        - Точно ничего не должен? - переспросил у Анорма.
        Тот отмахнулся. Мари перехватила удивлённо-недоверчивый взгляд хозяина дома, брошенный на Каитона. Анорм вышел с ними на крыльцо. У Мари не было сил даже смотреть по сторонам. В голове крутился только один вопрос: что собирается делать с ней человек с равнодушным, пустым взглядом?
        - Чуть не забыл, - небрежно произнёс сомнительный спаситель. - Я-то её, конечно, и так доведу, но на девушке должно было быть какое-то платье…
        - Платья уже нет, - ответил Анорм. - На мой взгляд, наложнице оно не слишком нужно.
        - Тоже верно, - неприятно усмехнулся верховный рыцарь.
        Земля расступилась почти под ногами, образуя подземный ход с ровными, широкими ступенями.
        От неожиданности Мари испуганно вскрикнула и отступила.
        - Так понравилось здесь, что не хочешь уходить? - приподнял бровь Анорм.
        - Иди смелее, - сухо сказал Каитон. - Покинуть землю Анорма можно только через ход великого Грарга. Не бойся, ничего страшного или опасного там не будет. Благодарю, Анорм.
        - Было бы за что, - фыркнул хозяин, наградив Мари пренебрежительным взглядом. - Увидимся.
        Верховный рыцарь Грарга повёл девушку подземным коридором, освещённым факелами и наполненным дымом и чадом. В полутьме она чувствовала пристальный взгляд Каитона.
        - Как тебя зовут? - спросил он.
        - Мари.
        - Мари… - повторил верховный рыцарь Грарга, словно пробуя имя на вкус. - Мари… Жаль, что меня не было с Анормом утром, когда погиб твой муж.
        - Почему? - безразлично спросила девушка.
        На смену слезам пришло усталое равнодушие. Её супруга больше нет, она - позор своей семьи, проклятая родителями дочь. Убийца мужа делал с Мари такие ужасные вещи, какие, наверное, и не каждая блудница позволит проделать, а теперь отдал её тому, кто главнее. Всё это девушка понимала, но осознавала как-то отстранённо, словно всё это происходило не с ней.
        - Был бы там - забрал бы тебя сразу, - рука Каитона чуть сжала её плечо. - Анорм сильно тебя напугал.
        - Убейте меня, пожалуйста, - вырвалось у Мари. - Я не смогу так жить.
        - Сможешь, девочка. Я - не Анорм, со мной будет по-другому, - сухо произнёс Каитон. - Осторожно, здесь ступени.
        Предупреждение запоздало: Мари споткнулась о земляную ступень, земля ушла из-под ног и стремительно начала приближаться к лицу. Каитон легко поддержал девушку, затем наклонился, подхватил её на руки и понёс вверх по лестнице, туда, где было видно кусочек безмятежно-светлого неба. Верховный рыцарь вышел прямо к дому - серому замку с толстыми колоннами на входе. Мари отпускать не спешил: донёс до приоткрытой двери, прошёл по коридору и толкнул ногой дубовую дверь одной из комнат.
        - Луис! - громко позвал он.
        На пороге почти тут же появился длинноволосый смуглый молодой человек, как будто дожидался зова в соседней комнате. Двигался он совершенно беззвучно, тише, чем кошка на охоте за птичками.
        - Это Мари. Она останется здесь, - произнёс Каитон так, будто это было в порядке вещей, и верховный рыцарь каждый день приносил в свой дом на руках перепуганных, заплаканных девушек, на которых к тому же не было ничего, кроме собственного плаща Каитона. Верховный рыцарь осторожно поставил Мари на пол. - Девушке нужен приличный гардероб. Чем скорее - тем лучше.
        Луис окинул Мари внимательным взглядом без малейшего намёка на похоть, коротко поклонился и вышел, не сказав ни слова.
        - Это гостевая комната, - ровным голосом продолжил Каитон. - Располагайся, привыкай, пока побудешь тут.
        - А потом? - вздрогнула Мари.
        - Потом переберёшься в мою спальню, - губы верховного рыцаря растянулись в суховатой улыбке. - Отдыхай, тебе нужно поспать. Ложись и ничего не бойся: сегодня я тебя не трону. Да, и чтобы ты уж точно отдыхала, а не принялась бродить по дому и за его пределами, - верни-ка мне это.
        Руки Каитона неожиданно ласково сняли с Мари плащ. Кровь бросилась в лицо девушки.
        - Привыкай, - твёрдо произнёс Каитон. - Я не стану ни с кем тобой делиться, но ко мне, к моим прикосновениям тебе придётся привыкнуть и забыть о смущении. Ложись и постарайся заснуть.
        Удивительно, но Мари действительно удалось уснуть. Верховный рыцарь вышел, и в комнате стало тихо, спокойно, девушка почувствовала себя почти в безопасности.
        Её разбудил тихий шелест. Мари машинально приподнялась, натягивая простыню повыше. Луис почти бесшумно раскладывал на комоде женскую одежду. Скрипнул ящик, в который молодой человек положил женское нижнее бельё. Почувствовав взгляд девушки, слуга Каитона - а в том, что это слуга, Мари не сомневалась - обернулся.
        - Мои извинения, Мари, не хотел вас разбудить, - приветливо улыбнулся Луис. - Надеюсь, что не ошибся с размером. Каитон ушёл, вернётся поздно. Он сказал, чтобы вы тут осваивались, я покажу вам дом. Если захотите - можно выйти на прогулку. Места здесь красивые. Вы уже отдохнули?
        Мари кивнула. Страх окутывал её, как недавно - плащ Каитона. Почему Луис такой любезный? Чего можно ждать в доме верховного рыцаря? Мари настораживало всё, что она видела и слышала.
        - Тогда одевайтесь и выходите. Пройдём для начала по дому.
        Закрытое бежевое платье пришлось Мари впору, как если бы Луис снимал с неё мерки. Среди вещей на комоде обнаружился гребень, и девушка с трудом расчесала спутанные волосы. Они светлыми волнами струились почти до колен.
        Когда девушка вышла из комнаты, Луис стоял напротив двери.
        - Может быть, вам лучше как-то собрать волосы, Мари? - вежливо спросил он. - Прошу прощения за дерзость, но мне кажется, что вам не совсем удобно.
        - Мне нельзя, - Мари побледнела, вспомнив Анорма.
        - Каитон не будет против, - понимающе улыбнулся Луис.
        Мари нерешительно потеребила прядь волос. Хорошо, если так. Но знает ли Луис вообще об ордене Грарга? Знает ли, что она - всего лишь наложница, отданная Анормом верховному рыцарю?
        - Луис, кто такой Каитон? - наконец, спросила девушка.
        Прозвучал этот вопрос совершенно дико. Мари вспомнила, как верховный рыцарь внёс её в дом, и покраснела. Что подумает о ней слуга Каитона? Хозяин дома притащил её откуда-то, заплаканную, перепуганную и, можно сказать, обнажённую, а Мари спрашивает, кто он!
        Однако Луис никаких признаков удивления не выказал.
        - Каитон - глава ордена Грарга, враги ещё называют его проклятым орденом, - спокойно ответил молодой человек. - И, чтобы у вас не оставалось вопросов, я тоже вхожу в орден. Граргу служу недавно, Каитон - мой учитель и наставник. И когда я что-то говорю, я в этом уверен, Мари. Например, я полностью уверен в том, что вы можете заплести волосы. Ленты - в среднем ящике комода.
        - Но если вы всё знаете, почему разговариваете так?.. - Мари осеклась. - Вежливо.
        Может быть, напрасно она об этом спросила, но слишком уж не вязался почтительный тон Луиса и то, как обращались с девушкой Анорм и его гости.
        - Каитон сказал, чтобы я отнёсся к вам с должным уважением, - бесстрастно произнёс Луис. - Собирайтесь, Мари, и пойдём - я всё вам покажу.
        Вскоре он уже водил девушку по дому, показывая комнату за комнатой. Столовая, гостиная, библиотека, оружейный зал, ещё одна гостевая комната, комната прислуги (то есть самого Луиса), спальня Каитона…
        При виде широкой постели хозяина дома Мари снова охватил страх. В голове назойливо вертелся вопрос: что будет делать с ней верховный рыцарь проклятого ордена?
        - Мари, это, разумеется, не моё дело, - сказал Луис, закрывая комнату, - но вы напрасно так боитесь Каитона. По вашему виду этого не скажешь, но все рыцари ордена чувствуют эмоции обычных людей. Сейчас я чувствую ваш ужас.
        Мари промолчала. Да и что она могла ответить?
        - Пойдёмте, пройдём вокруг дома, - как ни в чём не бывало продолжал Луис. - Думаю, вам там понравится.
        В лучах вечернего солнца они вышли на большой луг. Взгляд Мари охватил дикие цветы среди зелёной травы, белоснежные мраморные статуи - обнажённые и полуобнажённые мужские и женские фигуры, а посреди луга - подземный ход. Тот самый, из которого недавно вынес Мари Каитон. За лугом начинался большой ухоженный цветник, показавшийся девушке бесконечным. Сладкие, сильные ароматы кружили голову, нежные лепестки цветов трепетали от лёгкого ветерка.
        Уже в сумерках Луис привёл Мари за дом. Девушка вздохнула от восхищения, увидев песчаный берег и накатывающие на него приветливые волны.
        - Что это? Море? Но откуда? Поблизости же нет…
        - Есть, - произнёс сзади знакомый скрипучий голос. - Здесь много чего есть, Мари. - Каитон подошёл к девушке и встал рядом. - Луис, на сегодня ты свободен.
        - До завтра, - весело сказал молодой человек и двинулся к дому.
        - Я и сам толком не знаю, где находится это место, - неспешно заговорил Каитон. - Это земля великого Грарга, он дал её мне и Анорму. И ни один обычный человек не сможет найти сюда дорогу. Я попадаю в дом только через подземный ход. А отсюда через ход Грарга можно выйти куда угодно, в любой город, в любую деревушку. Ты умеешь плавать, Мари?
        - Немного, - еле слышно отозвалась девушка.
        Она украдкой рассматривала Каитона. Верховный рыцарь был совсем не похож ни на Анорма, ни на её мужа. Старый, седоватый, с ужасными, ничего не выражающими тёмными глазами… Мари представила, как этот человек прикасается к ней, по телу девушки прошла нервная дрожь.
        - Научу. Завтра можем искупаться здесь, - скупо улыбнулся Каитон. - Луис показывал тебе дом?
        Мари робко кивнула. Первым, что ей вспомнилось, была широкая кровать в спальне Каитона.
        Рука верховного рыцаря обняла девушку за талию, вторая - коснулась щеки.
        - Вы обещали… - выдохнула Мари.
        - Я обещал не трогать тебя сегодня, - кивнул верховный рыцарь. - Но прикасаться к тебе я буду. Хотя бы для того, чтобы ты ко мне немного привыкла.
        - Верховный, надеюсь, ты уже воспользовался моим трофеем? - раздался голос, при первых звуках которого Мари вздрогнула и невольно прижалась к Каитону.
        - Успокойся, Анорма здесь нет, - тихо сказал тот и поднял руку так, чтобы красный камень перстня оказался около губ. - Победитель, я ведь спрашивал, сколько тебе заплатить, - сухо напомнил Каитон. - Назови цену, я намерен оставить девушку у себя.
        - Платить мне не надо. Дело в другом: мне, признаться, уже поднадоело объяснять всем подряд, куда делась девица и почему я не могу никому её одолжить ни сегодня, ни завтра, ни в другой день, - неторопливая речь слышалась из кольца Каитона. - Так что давай устраивать ритуал передачи. И если кто заинтересуется твоими причудами - ты будешь объясняться с ним сам.
        - Весьма сомнительно, что заинтересуется, - проронил Каитон.
        Его глаза опасно сверкнули.
        - Тоже так думаю, - из кольца донёсся смешок. - Так как насчёт ритуала? Могу подойти хоть сейчас.
        - Потерпи до завтра, - сказал Каитон.
        - Хм-м, правда, что ли, не тронул? - недоверчиво спросил Анорм. - Ну так тащи её в спальню и получай право… На владение, - рассмеялся он. - Я приду через час-другой, подожду в гостиной.
        - Подходи, - после паузы согласился Каитон. Он убрал руку от губ. - Мари, ты всё слышала. Тебя не будут считать моей, пока ты не окажешься в моей постели. Клянусь Граргом, я хотел дать тебе время. Но Король пока ещё имеет на тебя все права, и он хочет поскорее передать их мне. Так будет лучше.
        - Какой Король? - голос Мари дрогнул.
        - Так у нас называют Анорма. Вторая фигура в карточной игре после туза. Пойдём, - продолжая обнимать девушку, Каитон повёл её к дому.
        Молча взошли они на крыльцо, молча шагнули в тёмный коридор.
        - Луис! - негромко позвал Каитон. - Через час-другой придёт Анорм. Его надо встретить, провести в гостиную, подготовить бутылку хорошего вина, закуску…
        - Я понял, - Луис вынырнул из темноты со свечой в руке.
        Мари заметила, что он переоделся в наряд подороже и выглядит как человек благородный.
        - Уходить собирался? - спросил Каитон. - Останься, завтра я отпущу тебя хоть на весь день.
        - Я-то вам здесь зачем? - откровенно удивился Луис. - Анорм чувствует себя у вас, как дома. Король сам говорил, что ему необязательно прислуживать.
        Мари замутило. Неужели только сегодня утром она ехала с мужем по лесной дороге? Казалось, это было в совсем другой жизни, счастливой, но совсем короткой. А что в этой? Наложница верховного рыцаря… Как же страшно было девушке в эти долгие минуты пути к спальне Каитона. Но мысль о том, что Анорм может забрать Мари назад, была ещё страшнее.
        - Для передачи права нужен свидетель, - сказал Каитон и взял у Луиса подсвечник.
        - Я понял. Анорма дождусь, - кивнул молодой человек и тут же исчез в гостиной.
        Каитон молча провёл Мари в спальню. Девушку трясло, перед глазами стояло лицо Анорма, в ушах навязчиво тянул слово за словом в издевательской речи его голос.
        Верховный рыцарь захлопнул дверь, ненадолго отпустил Мари и поставил свечу на подоконник.
        - Иди ко мне, - тихо, властно произнёс он.
        Мари не могла заставить себя сделать ни шагу - ни к Каитону, ни назад. Ноги не слушались, тело била заметная дрожь. Верховный рыцарь шагнул к ней, и Мари сжалась в ожидании удара. Анорм бы точно ударил - за непослушание.
        Каитон притянул девушку к себе, крепко обнял, его рука быстро и осторожно прошлась по волосам Мари, и лента упала на пол. Волосы рассыпались по плечам. Верховный рыцарь наклонился к лицу девушки, коснулся губами губ. Мари и не представляла, что поцелуй может быть таким - долгим, страстным, что чужой язык может ласкать её нёбо. И что - самое ужасное - это может ей понравиться. В какой-то миг она поняла, что Каитон расстёгивает на ней платье.
        - Нет… - Мари попыталась отстраниться.
        - Да, девочка, да, - мужчина отшвырнул платье на пол, сильные руки нежно гладили тело Мари. - Не бойся, со мной не будет плохо.
        Поцелуи были жаркими, ласки Каитона постепенно становились всё откровеннее. Он бережно опустил девушку на кровать и лёг рядом. Мари прикрыла глаза. Лучше уж этот старик, чем Анорм и его друзья. Господи, неужели всё это происходит с ней?! Но почему дыхание становится прерывистым, а тело само тянется навстречу Каитону? Неужели это и есть то самое желание, о котором говорили друзья Анорма?
        Мари судорожно вздохнула в объятиях Каитона.
        - Сейчас, милая, - прошептал он, как будто девушка о чём-то просила.
        И вошел в неё - медленно, осторожно, продолжая ласкать нежное тело. С губ Мари срывались стоны, тело выгибалось в сладких судорогах, руки цеплялись за плечи и спину Каитона. Тела сливались в единых движениях, Каитон всё крепче прижимал к себе девушку. Наконец, он отстранился и откинулся на подушку рядом с Мари. Тёмные глаза заглянули в лицо наложницы. Взгляд был всё таким же пустым, бесстрастным, но Мари с удивлением увидела, что Каитон улыбается - мягко, как обычный человек.
        - Говорил ведь, плохо не будет, - хрипло прошептал он. - Надо же, до крови расцарапала, кошечка…
        Мари увидела, что на плече мужчины действительно выступили капли крови. Кажется, в какой-то миг она вонзила туда ногти. Какой ужас! Как она могла?! И суток не прошло, как муж убит, а Мари не просто кувыркалась в постели с чужим человеком, но и получала от этого наслаждение, какого не испытывала с мужем. Да женщине и не положено получать удовольствие от такого мерзкого занятия, она просто должна уступать законному супругу и терпеть его причуды. По крайней мере, именно так воспитывали Мари и всех её подруг.
        - Завтра перенесём твои вещи в эту комнату, - взгляд Каитона потеплел. - Вот теперь - точно моя… - верховный рыцарь погладил Мари по щеке. - Отныне и навсегда.
        - Зачем вы так? - тихо спросила Мари. - Женщина не должна… - она заставила себя замолчать.
        Не в её положении рассказывать Каитону, как должно быть, а как - не должно. Не стоит злить верховного рыцаря проклятого ордена. Однако он успел понять, о чём хотела сказать Мари.
        - Испытывать желание? - серьёзно подсказал Каитон. - Получать удовольствие? Это глупые правила, милая, и их стоит иногда изменить. В своей постели я хочу слышать стоны страсти, а не боли. И видеть в твоих глазах желание, а не ужас, - он снова ненадолго прильнул к губам Мари. - Давай-ка оденемся и выйдем в гостиную. Нужно сделать всё по закону.
        - Что сделает Анорм?
        Девушка настороженно посмотрела на любовника.
        - Надо ж было так перепугать девочку… - пробормотал Каитон. - Мари, он вообще ничего не будет делать. Одевайся.
        Верховный рыцарь поднялся и неторопливо принялся натягивать одежду. Мари, стараясь не смотреть на обнажённого мужчину, подняла с пола платье. Какой позор - то, что с ней происходит!
        - Каитон, только не возвращайте меня ему, пожалуйста! - вырвалось у Мари.
        - Называй меня на "ты", - мужчина ободряюще улыбнулся. - Глупо было бы после такого, - он кивнул в сторону постели, - соблюдать какие-то церемонии. Успокойся, я уже сказал, что ты останешься здесь, со мной.
        Анорм уже ждал в гостиной. Горели свечи, страшным призрачным светом сиял в их свете красный камень в перстне Короля. На столе стояли бутылка вина, три кубка и нетронутая закуска - сыр, копченое мясо и какие-то фрукты, каких Мари сроду не видела.
        Взгляды мужчин встретились, и девушка вздрогнула. Два хищника, в любую секунду готовых к прыжку!
        - Ты уверен, что хочешь её оставить? - поинтересовался Анорм. - Девица хороша, не спорю, но я не вполне понимаю, зачем тебе забирать её навсегда.
        - Анорм, сейчас я тебе кое-что покажу, - сухо произнёс Каитон. - А потом можешь задавать вопросы… Если у тебя после этого останется желание их задавать. Луис, где ты там?
        Он сел напротив Анорма и притянул к себе Мари. Девушка опустила глаза: слишком страшно было смотреть в лицо человека, с которым она провела несколько самых страшных часов своей жизни. Взгляд она подняла почти тут же, заметив скользнувшую в неровном свете свечей тень, и с облегчением перевела дух. В гостиную бесшумно входил Луис.
        - Всё-таки где-то шатался? - неодобрительно нахмурился Каитон.
        - Тебе можно, а ему нет, что ли? - ухмыльнулся Анорм. - Ну, отпустил я его сбегать к девке, тебе-то что? Успел же! Дело молодое, в конце концов.
        - Меня не интересует, куда он бегал. От учеников я требую послушания, - хмуро бросил Каитон. - Смотри внимательно.
        Он выпустил руку Мари, оперся о стол и закрыл глаза. Девушка с удивлением посмотрела на Каитона. Что он, заснуть, что ли, собирается?
        Кубок выскользнул из руки Анорма. По полу разлетелись осколки и кровавым пятном растеклась винная лужа. Ужасный человек смотрел куда-то в сторону так, будто не верил глазам. У входа в комнату недоумённо моргал Луис.
        - Так бывает? - растерянно спросил он.
        Каитон открыл глаза и сел поудобнее.
        - Бывает, но, к счастью, очень редко, - сказал Анорм, не сводя глаз с верховного рыцаря. - Я всё понял, Каитон. Луис, принеси другой кубок.
        - Это нужно убрать? - Мари хотела подняться, но хозяин удержал её.
        - Ты это убирать не будешь.
        - Мари, я всё сделаю сам, - одновременно с ним произнёс Луис.
        - Разумеется, сделаешь, но немного позже. Кубок принеси, - повторил Анорм.
        Он задумчиво посмотрел на Мари, покачал головой и поднялся с места. Пальцы Анорма стиснули ножку целого кубка.
        - Именем великого Грарга я передаю тебе, Каитон, жену врага, полученную мною по праву победителя, и все права на неё. Отныне и навсегда.
        Он неторопливо осушил кубок. Каитон поднялся и отчётливо произнёс:
        - Я, Каитон, принимаю у тебя, судья Анорм, жену врага, полученную тобой по праву победителя, и все права на неё. Отныне и навсегда.
        Луис вынырнул из темноты с кубком в руке и быстро вылил в него остатки вина, пока Каитон осушал свой кубок.
        - Я, Луис, носитель синего кольца, свидетель - право победителя передано судьей Анормом верховному рыцарю Каитону. Отныне и навсегда.
        - Всё, владей, - хмыкнул Анорм. - А мне пора. Всем доброй ночи.
        Странно, но в его голосе и взгляде Мари не уловила ни тени издёвки.
        - Доброй ночи, - отозвались Каитон и Луис.
        Выжидающий взгляд Анорма остановился на лице девушки. Чего от неё может ждать этот человек? Мари для него - обычная подстилка, Анорм сам так её назвал. Долгую секунду спустя он отвесил учтивый поклон и коснулся губами руки девушки.
        - Доброй ночи, Мари, - произнёс он так, будто и не было кошмарного дня.
        - Д-доброй… ночи, - выдавила она.
        Каитон вышел проводить гостя, Луис торопливо собирал осколки и замывал следы вина на полу.
        - Что вам показал Каитон? - не удержалась Мари.
        - Будет лучше, если вы спросите об этом у него, - безупречно вежливо ответил Луис. - Скажу только, что после этого ни у кого из ордена и мысли не возникнет вас обидеть или даже заговорить с вами непочтительно. Анорм только что показал, что понял ваш статус.
        - Какой статус? - горько усмехнулась Мари.
        - Лучше спросите об этом Каитона, - повторил Луис.
        - Это правильно, - одобрительно произнёс Каитон, входя в гостиную. - Умнеешь с каждым днем, Луис. Я так понимаю, где хотел - ты уже побывал? Тогда утром поупражняешься, а потом я, как обещал, отпущу тебя на весь день.
        Луис с сомнением покосился на девушку.
        - Пусть привыкает, - сухо улыбнулся Каитон. - К тому же, ей при этом присутствовать необязательно. Между прочим, мне показалось, что вещей для Мари ты принёс маловато.
        - Завтра этим займусь, - пообещал Луис. - Не хотел надолго оставлять девушку одну в доме.
        - Это правильно, - одобрил Каитон. - На ночь ты свободен, с утра готовься учиться.
        - То есть, я могу уйти? - встрепенулся Луис.
        Каитон сухо кивнул, взял Мари под руку и мягко потянул за собой.
        - Когда же он будет спать? - растерянно спросила она в коридоре.
        - Мы не спим, - последовал ответ. - Не спим, редко испытываем эмоции и не стареем. Мари, надеюсь, ты уже поняла, что Грарг - сила не светлая?
        Девушка кивнула.
        - Он даёт нам всё, что нужно для безбедной жизни - здоровье, силы, возраст - тот, в коем мы чувствуем себя лучше всего, возможность избавиться от любого врага и получить всё, что угодно… Вернее, почти всё. Например, я могу получить твоё тело, могу поселить тебя здесь, но твоей любви Грарг мне дать не может, - Каитон толкнул дверь спальни. - Такие вещи завоёвывают без него.
        - Зачем вам моя любовь? - губы Мари дрогнули.
        Любовь умерла на лесной дороге. А её место заняли тьма и грязь. Мари была женой рыцаря света из древних легенд и не знала об этом. Теперь она - наложница верховного рыцаря проклятого ордена. О какой любви может идти речь? И о каком "особом статусе", на который намекнул Луис?
        - Зачем-то нужна, - суховато ответил Каитон. - И называй меня на "ты", - напомнил он.
        - Не могу, - Мари опустила глаза. - Я даже мужу говорила "Вы".
        - Значит, его это устраивало, - поморщился верховный рыцарь. - Мари, я достаточно хорошо знаю врагов и в общем-то представляю твоё общение с мужем и даже ваши супружеские отношения. Со мной будет иначе. Ближе и, думаю, интереснее. Сейчас ты ляжешь, а я посижу рядом, пока ты не заснёшь. Думаю, на сегодня тебе хватит впечатлений.
        - Каитон, что… ты показал Анорму? - Мари с трудом выдавила из себя это "ты".
        - Завтра расскажу, - пообещал он. - Засыпай.
        Рука Каитона провела по распущенным волосам девушки.
        - Ты устала, - голос верховного рыцаря прозвучал почти мягко. - У нас ещё будет очень много времени на разговоры.
        Мари уснула почти сразу. Каитон погладил её по щеке и поднялся с кровати. Решение было принято, теперь оставалось выполнить задуманное до конца. Его нежданную наложницу никто не посмеет тронуть, но девушка по-прежнему смертная. И годы ещё властны над ней.
        Верховный рыцарь вышел из дома и прошёл по лугу к подземному ходу. Удивительно, что Мари не заметила ничего странного. Или внимания не обратила - это неудивительно, в таком-то состоянии, в каком её нашёл Каитон.
        Седоватый мужчина в чёрном плаще привычно спустился в полутьме по широким ступеням и шагнул на другую лестницу, ведущую ниже. Её крутые ступени спускались в просторный каменный зал. Каитон прошёл между тонкими колоннами, вокруг которых обвивались искусно выточенные змеи, по выложенному на полу кругу с пятиконечной каменной звездой в центре. Он мимоходом взглянул на вылепленные на стенах символы смерти - кипарисы и воронов на их ветвях - и шагнул к навеки застывшему в камне киту с широко раскрытой пастью.
        - Ты слышишь меня, великий Грарг? - негромко позвал он.
        - Я слышу тебя, Каитон, - раздалось знакомое шипение из пасти кита. - Чего ты хочешь?
        - Ты видишь мои желания, повелитель, - верховный рыцарь опустился на колени перед каменным китом и склонил голову. - Что я должен сделать, чтобы ты наделил эту девушку бессмертием и сделал её тело неподвластным времени?
        - Лучше всего было бы привести её ко мне, - ответил Грарг.
        - Она не готова к служению и вряд ли когда-нибудь будет готова, - возразил Каитон. - Я готов отплатить тебе за неё, повелитель. И оставить её душу светлой.
        - Что ж, пусть будет по твоей воле, - шипение сделалось громче, заполнило весь зал. - Ты должен принести жертву. Большую жертву.
        - Война? - спокойно спросил рыцарь.
        - Да.
        - Да будет так, - отчетливо произнёс Каитон.
        - Привлеки ученика, - приказал Грарг. - Он готов к крупному служению.
        - Да, повелитель.
        Верховный рыцарь склонил голову, затем выпрямился и поднялся с колен. Теперь он знал, чем займётся этой ночью: Каитону нужно было найти подходящие для скорой войны страны и, главное, повод.
        На рассвете Луис тихо вошёл в дом и застал в гостиной задумчивого хозяина.
        - Готов? - коротко спросил верховный рыцарь.
        - Конечно, - улыбнулся его ученик. - Чем займёмся?
        - Сегодня у нас особое служение, - медленно, подчеркивая каждое слово, заговорил Каитон. - Мы развяжем войну. Я уже присмотрел подходящие объекты. Твоя задача - внушить своему, что ответить на требование посла нужно дерзостью. А ещё лучше - убить посла. Остальное я сделаю сам.
        - Как скажешь, Каитон. Это из-за твоей… - он осёкся, проглотив слово "наложницы", - из-за девушки?
        - Догадливый, - неприятно усмехнулся наставник. - Да, из-за Мари. Хочу, чтобы ни время, ни смерть не были над ней властны, как не властны над нами. К великому Граргу девочка вряд ли согласится прийти, во всяком случае, на данный момент. Слишком чистая душа. Эта война и будет ценой её молодости и бессмертия.
        - Кто бы рассказал, что верховный рыцарь устроит такое служение из-за обычной девушки, - не поверил бы, - хмыкнул Луис.
        - Я бы и сам не поверил, - улыбнулся Каитон. - Пойдём в ход Грарга, служение может получиться только там.
        Они вышли, не заметив, что дверь спальни Каитона приоткрыта. Мари трясло от услышанного. Война! Верховный рыцарь Грарга собрался развязать из-за неё войну - просто так, чтобы получить вечно юную наложницу для своих забав. Она тихо оделась и выскользнула из дома. В голове стучала одна мысль: "Бежать!" Неважно, куда, главное - выбраться из страшного дома. Потом Мари найдёт приют в любом монастыре и станет молиться об упокоении души своего мужа. И о спасении души Каитона, если его душу ещё можно спасти.
        Мари завернула к морю, подальше от подземного хода, в который отправились Каитон и Луис, пробежала вдоль берега и увидела у небольшой живописной пальмовой рощицы ещё один подземный ход. Несколько секунд она колебалась - кто знает, куда выведет её тайная дорога Грарга, и не обрушится ли вся земля на голову Мари, погребая беглянку заживо. Девушка перекрестилась и решительно шагнула вниз: пусть лучше подземный ход обрушится, чем она будет наложницей верховного рыцаря. Судя по тому, что Мари успела услышать, это не человек, а демон во плоти!
        Девушка сбежала по крутым, узким ступеням и помчалась по тёмному коридору, освещённому горящими факелами. Коридор закончился неожиданно быстро, Мари снова оказалась перед лестницей. Она взбежала по ступенькам и с наслаждением вдохнула чистый воздух.
        Девушка стояла за небольшим холмом, в котором и был вырыт подземный ход, у моря. На землю Каитона было непохоже: берег здесь усыпала мелкая галька. И рощица виднелась не пальмовая, а хвойная, ветерок доносил запах кипарисов.
        - Не сходи с ума, на твою землю не может прийти никто из чужих, - раздался совсем рядом низкий женский голос.
        - Но кто-то сейчас вышел из хода, - возразил другой голос - знакомый, ненавистный и страшный.
        Из-за холма появился Анорм под руку с очень полной дамой в дорогом платье с идеально уложенной прической из блестящих чёрных волос.
        - Ну вот, было бы из-за чего так переживать! - фыркнула она, увидев Мари. - Девушка наверняка просто заблудилась, и ей надо показать дорогу…
        - Эта девушка не просто заблудилась, - Анорм поморщился как от зубной боли. - Сюда вообще нельзя попасть, просто заблудившись. Мари, что ты здесь делаешь? И где, чёрт возьми, Каитон?
        Мари оцепенела от его взгляда и могла только смотреть, как приближается Анорм.
        - Та самая Мари? - оживилась дама и радостно улыбнулась. - Наконец-то у меня появится нормальная компания! Сплошные мужчины вокруг!
        - Считай, что компания для тебя уже есть, Инесс, - усмехнулся Анорм. - Мари, разумеется, быстро наскучит сидеть в одиночестве в доме верховного рыцаря. Но меня интересует, как она сюда попала, да ещё и в такой час.
        - Не пугай девочку, Король, - улыбнулась Инесс. - Мари, ты случайно забрела в подземный ход или сбежала от Каитона?
        - Разумеется, сбежала, - хмыкнул Анорм. - Неужели тут лучше, Мари?
        - Нет, - еле слышно выдохнула девушка, глядя в ненавистные тёмные глаза.
        - Так какого же чёрта тебе не сиделось у влюблённого по уши верховного рыцаря? - пожал плечами Анорм. - Я сейчас не издеваюсь, - добавил он, - я действительно пытаюсь понять - что тебе ещё нужно? Каитон готов положить к твоим ногам весь мир и целовать твои следы. Тебе, насколько я понял, некуда идти, тебя никто не ищет. Если бы ты пыталась сбежать от меня, это было бы глупо - я всё равно нашёл бы тебя за несколько минут, - но хотя бы понятно. Но чем тебя не устроил Каитон?
        - Почему вы называете его влюблённым?
        - Потому что у него даже цвет изменился!
        - Подожди, Анорм. Она же ничего толком не знает, - с улыбкой остановила дама. - Мари, каждый из нас может выйти из тела, полетать, вернуться назад. И у каждой души есть свой цвет. Я - бордовая, Анорм - бурый, Каитон был чёрный. Теперь он стал серым. Такое происходит очень-очень редко. Только если рыцарь Грарга влюбляется. И это чувство у него остается на всю жизнь, на века.
        Мари в ужасе пыталась представить душу, летающую вне тела, когда Анорм произнёс:
        - Учти на будущее, девочка, даже если тебе и удастся выбраться тайком в какой-то город, Каитон поднимет на поиски весь орден Грарга. Найдут тебя очень быстро, так что бегать от него бессмысленно. Ну, разве что захочешь поразвлечься. Ты вполне можешь поднять на свои поиски всех рыцарей Грарга и устроить между ними соревнование, - он хмыкнул. - Хочешь - проверь как-нибудь. Через несколько минут, где бы ты ни оказалась, к тебе подойдёт кто-то из наших и со всем почтением, раскланиваясь, отведёт назад к Каитону.
        - Тоже мне - развлечение, - поморщилась Инесс. - Не слушай его. Если заскучаешь - лучше приходи ко мне. Заходишь в этот же ход и говоришь, что хочешь попасть к Инесс. Только верховного предупреди. О, кольцо теплеет, - Инесс улыбнулась. - И я даже догадываюсь, почему.
        Анорм в это время поднял руку и прижал перстень камнем к губам. Мгновение спустя он кивнул Инесс и, чуть отстранив кольцо, произнёс:
        - Отменяй поиски, твоя пропажа у меня.
        - Анорм, ты вчера передал мне право.
        Мари показалось, что в исходящем из кольца голосе Каитона захрустел лед.
        - Вообще-то я не звал сюда Мари, - суховато ответил Анорм. - Сам был несколько удивлён, что она от тебя сбежала. Сейчас сопровожу девицу назад. Да, кстати, здесь Инесс. Судья в полном восторге, что для неё появилась приличная компания и что от Мари можно не таиться.
        Он опустил руку с кольцом.
        - Ну вот, как я и предупреждал, Каитон собирался поднять на поиск весь орден, - сообщил Анорм Мари. - Пойдём, не стоит заставлять ждать верховного рыцаря.
        Девушка шла по полутёмному земляному коридору, за ней, держась на расстоянии шага, двигался Анорм.
        - Мари, - тихо проговорил он, - вы с Инесс наверняка будете видеться и, возможно, часто. Хорошо, что она не пошла с нами, я как раз думал, как тебя предупредить. Её муж, Бари, был вчера среди гостей.
        От неожиданности Мари резко остановилась и обернулась.
        - У нас это изменой не считается, но Инесс, как и любой женщине, это бы очень не понравилось, - спокойно продолжал Анорм. - Поэтому личная просьба - когда вы с ним рано или поздно встретитесь, не говори Инесс, что видела Бари раньше.
        - Не скажу.
        Мари отвернулась и двинулась вперёд, ускоряя шаг. Ей казалось, что воздух от дыхания Анорма наполняется ядом.
        - Подожди, - сильная рука легла на её плечо и заставила остановиться. - Пока мы одни, скажу ещё одну вещь. Мы с Каитоном - старые друзья. Если бы я мог предположить, что ты настолько его заинтересуешь - я бы к тебе вообще не прикоснулся. Так что давай забудем вчерашний эпизод. Готов принести извинения.
        - Анорм, а если я надоем Каитону, и он вернёт меня вам? - устало произнесла Мари. - Будет хуже, чем вчера, правда?
        - Правда, - помедлив, признал Анорм. - Только не надоешь и не вернёт. Мари, нам придётся встречаться довольно часто. И будет лучше, если ты при виде меня хотя бы перестанешь вздрагивать.
        - Кхм, - кашлянул из темноты Каитон. - Было бы странно, Анорм, если бы Мари при виде тебя не вздрагивала. Зная тебя, могу представить всё, что вчера происходило в твоём доме до моего прихода.
        - Ну, вот тебе и очередное доказательство, как к тебе относится верховный рыцарь, - весело сказал Анорм. - Обычной наложнице навстречу не выходят. Забирай своё сокровище, Каитон. Инесс уже звала её в гости.
        - Это хорошо, - бесстрастно произнёс Каитон. - Если ещё соберёшься куда-нибудь сбежать, Мари, - лучше, и правда, иди к Инесс. Это будет и безопаснее, и веселее. Кстати, могу отпустить тебя с ней на долгую прогулку. Пройдётесь по женским магазинам и лавкам и докупите всё, что тебе нужно. Я договорюсь с Инесс.
        - Легко договоришься, - улыбнулся Анорм. - Она скучает без серьёзного дела и с удовольствием погуляет с Мари хоть по всем лавкам мира.
        До самого дома Каитон молчал. Девушка с нарастающим страхом ждала хоть какой-то реакции: упрека, скандала, наказания, может быть - удара. Но ничего не происходило. Верховный рыцарь провёл её в столовую, где Луис уже с аппетитом уплетал тушёное в горшочке мясо.
        - Доброе утро, Мари, - как ни в чём не бывало улыбнулся он.
        - Доброе утро.
        Завтрак прошёл в молчании. Мари кусок в горло не лез под взглядом Каитона - ничего не выражавшем, и от этого ещё больше пугавшем девушку. Невозможно было понять, о чём думает этот человек, что он чувствует.
        - Так я точно свободен на сегодня? - уточнил Луис, поднимаясь из-за стола.
        - Да, - наконец, прервал молчание Каитон. - Луис, ты уже можешь служить сам, ты сегодня это доказал. Думаю, тебе пора искать подходящий дом и переезжать. Тебе больше не нужен учитель.
        - Считаешь, что уже пора? - переспросил Луис. - Прошёл всего лишь месяц.
        - Этого бывает достаточно. Не пойми меня превратно. Разумеется, я не отказываю тебе в помощи и не выгоняю из дома. Просто начинай искать, где будешь жить. Погуляй по миру, выбери, где тебе больше понравится.
        - Да, Каитон.
        Луис коротко поклонился и вышел. Мари с опаской покосилась на верховного рыцаря.
        - Ну, и почему ты это сделала? - спокойно спросил он, встретив её взгляд.
        - Я вас слышала. Утром, - еле слышно прошептала Мари. - И о бессмертии, и о цене…
        Каитон глубоко вздохнул.
        - Девочка, война уже, считай, что развязана. От твоего побега ничего бы не изменилось. И да, я сделал тебя нестареющей и бессмертной. Вернее, сделал так, чтобы тебя, в случае чего, можно было оживить. А теперь удовлетвори моё любопытство. Допустим, что тебе удалось бы убежать. Куда бы ты пошла?
        - В монастырь, - Мари отвела взгляд.
        - Молиться о душе невинного убиенного супруга? - сухо спросил верховный рыцарь. - Так ты можешь делать это здесь. А можешь и не молиться - такие, как Вольфрам, точно попадают в рай. Мари, я не стану тебя запирать или, тем более, связывать. Ты можешь ходить, куда хочешь. Но если сбежишь - тебя найдут очень быстро.
        - Анорм уже сказал. Я всё поняла.
        - Вот и хорошо. А теперь пойдём-ка к морю. День хорош, вода тёплая, поучишься плавать.
        - Мне не в чем, - робко сказала Мари.
        - Кроме меня, тебя всё равно никто не увидит, - улыбнулся Каитон. - Купание без одежды - это особое удовольствие, мало кому доступное.
        К щекам Мари прихлынула кровь.
        - Пойдём! - Каитон поднялся и легко подхватил её на руки. - Увидишь, тебе понравится.
        И Мари действительно понравилось чистейшее ласковое море, такое прозрачное, что на дне среди песка было видно каждый мелкий камушек. К прикосновениям Каитона она привыкла быстро. Настолько быстро, что это даже пугало Мари: ей было приятно плыть в объятиях верховного рыцаря Грарга, и нагота уже почти не смущала девушку. Больше того, ей уже самой хотелось прикосновений и ласки Каитона.
        Конечно, мужчина это заметил, и морское купание закончилось тем, что Каитон и Мари сплелись в объятиях прямо на тёплом песке на берегу. На этот раз Каитон подсказывал Мари, какие ласки ему нужны. И снова её тело изгибалось в сладких судорогах, а с губ срывались стоны.
        - Хорошо, что я вчера пришёл на этот чёртов пир, - выдохнул Каитон, когда Мари лежала на песке, пристроив голову ему на плечо и с бездумной улыбкой глядя в безоблачное небо. - Получил такое сокровище… Не хмурься, милая, теперь ты в полной безопасности. Навсегда.
        - А если бы ты не пришёл? - поёжилась Мари.
        - Я бы всё равно скоро тебя увидел, мы с Анормом часто встречаемся. Но тебе пришлось бы до этого очень плохо. Лучше не представляй, какие дни и ночи ты провела бы в доме Анорма, если бы он знал, как ты поёшь от наслаждения в опытных руках.
        - Ты ведь шёл на этот пир, чтобы… - Мари прикусила губу.
        - Чтобы попользоваться тобой, вместе с остальными, - хмуро договорил Каитон. - Но неожиданно всё вышло по-другому. Признаюсь, меня не слишком тянет участвовать в подобных забавах. Однако Анорм обещал совсем юную, красивую и чистую, почти невинную девушку. Мало кто из Грарга откажется.
        - Часто у вас бывают такие пиры? - голос Мари дрогнул.
        - А ты ревнива, кошечка, - хмыкнул Каитон. - Могу пообещать больше на них не ходить. Вообще-то такие пиры - исключительная редкость, - уже серьёзно произнёс он. - Мало когда удаётся убить врага. Рыцари света неуязвимы, пока их не спросят об имени.
        Девушка вздрогнула. Анорм что-то говорил об этом, но тогда она была слишком напугана и не поняла самого главного.
        - О, Господи! - вырвалось у Мари. - Это я его убила!
        Она попыталась отвернуться, но Каитон удержал её, положив руку на скулу.
        - Так это ты его спросила? - мягко заговорил он. - Милая, Вольфрам был старым рыцарем, опытным воином. Они ведь не стареют, как и мы. Твой муж знал, на что шёл, когда женился на тебе. Думаешь, Вольфрам не предполагал, чем всё может закончиться? Это было его решение, и он сделал выбор. А вот ты не знала, что с тобой может произойти, когда так опрометчиво согласилась выйти замуж за чужака без имени и прошлого. Не вини себя. Если бы я не забрал тебя оттуда - тебе было бы гораздо хуже, чем ему. Скажу больше: ты бы мечтала о скорой смерти.
        - Я и мечтала, - вздохнула Мари и покрепче прижалась к Каитону.
        - Ты провела у Анорма, от силы, часа три.
        - Больше, - еле слышно выдохнула Мари
        - Нет. Тебе показалось, что больше, просто время там для тебя тянулось очень медленно. А теперь представь, как ты проводишь там день за днём. Анорм щедр, он легко поделился бы тобой с друзьями, приятелями и просто хорошими знакомыми. Да, всё-таки представь эти дни, - голос Каитона зазвучал жёстко. - Чтобы ты больше никогда не пыталась обвинить себя в смерти рыцаря света! Твой муж должен был предвидеть то, что вчера происходило в доме Анорма. Он должен был заранее подумать, как защитить тебя, если с ним что-то случится. Тем более, если женился он, как я понимаю, по большой любви, - в голосе Каитона прозвучала мрачная ирония.
        - Ты жесток, - тихо сказала Мари.
        - Конечно, - согласился он. - Иначе я не был бы главой ордена Грарга. Пойдём под пальмы, солнце начинает припекать. И не одевайся, здесь всё равно нет никого, кроме нас.
        В следующие дни Мари часто ловила себя на мысли, что слишком хорошо, уютно и спокойно чувствует себя рядом с Каитоном.
        Верховный рыцарь действительно отправил её с Инесс за покупками, выдав девушке такую сумму, словно она собиралась купить не платья и ленты, а замок-крепость. Энергичная дама подземным ходом провела Мари "для начала" вПариж, где они успели погулять по центральным улицам, выбрать по нескольку красивых платьев, туфли, шляпки и посидеть в местном кабачке.
        - В следующий раз предлагаю заглянуть в Грецию, - улыбнулась Инесс. - Прекрасная солнечная страна. Есть, где погулять и что посмотреть.
        - Как мы туда попадём? - непонимающе моргнула Мари.
        - Через ход великого Грарга, так же, как попали сюда. Подземный ход может вывести куда угодно. А от вас идти особенно удобно, у вас он прямо перед домом.
        - А у тебя разве нет?
        - Нет, дорогая, - рассмеялась Инесс. - На земле Грарга живут только Каитон и Анорм, и у них есть постоянные ходы. Мы с Бари живём в обычном доме, подземный ход открывается нам по обращению к великому Граргу совсем ненадолго и только если вокруг нет посторонних. Когда пойдём назад - увидишь, как это происходит.
        - Инесс, мы столько всего накупили… Как мы это донесём? - вдруг сообразила Мари.
        - Мы? - изумилась Инесс. - Мы - никак. Бари уже знает, откуда забрать покупки, он всё доставит к Каитону. А там разберёмся, где твоё, где моё. Знаешь, - её глаза лукаво сверкнули, - а Бари ведь тоже в своё время поменял цвет, как и Каитон. Когда встретил меня, - добавила она с довольной улыбкой.
        - Давно? - вежливо улыбнулась Мари, живо вспомнив похотливых гостей на пиру Анорма.
        - Сто тридцать лет назад. Какой же скандал был в ордене, когда я сбежала с Бари от мужа! Я ведь была женой правителя довольно крупного города. Впрочем, это дело давнее и не слишком интересное. Пожалуй, Мари, будет лучше, если я немного просвещу тебя об иерархии ордена. По-моему, ты ещё смутно представляешь, кто есть кто. Я - единственная женщина в ордене Грарга, - серьёзно сказала Инесс. - И заслужила кольцо судьи, как и Бари, Каитон и Анорм. Все мы следим, чтобы в ордене соблюдались законы великого Грарга. У нас кольца красные. За ними идут чёрные кольца, потом коричневые, дальше фиолетовые, ну а синие и серые - это совсем несерьёзно, у новичков.
        - Таких, как Луис? - спросила Мари.
        Инесс заливисто рассмеялась.
        - Луис сегодня утром заслужил чёрное кольцо! Каитон не взял бы в ученики совсем уж бестолкового новичка.
        Разговор прервал пьяный вопль:
        - О, да тут сидят такие красотки! Дамы, разрешите составить вам компанию!
        В кабачок входили три подвыпивших солдата. Один из них, глядя в сторону Инесс и Мари, довольно громко выдал солёную шуточку. Мари испуганно взглянула на Инесс. Та легко улыбнулась в ответ и одними губами шепнула:
        - Сейчас уйдут.
        Она привалилась к стене и моментально уснула. Как Каитон, когда показывал Анорму цвет своей души. Мгновенье спустя самый высокий и крепкий из компании встал столбом посреди кабачка, загораживая остальным проход к Мари и Инесс, и принялся разглагольствовать о том, как мерзок этот кабак для таких благородных месье, как он и его товарищи. Мари с любопытством наблюдала, как солдат чуть не силой вытолкал друзей на улицу, требуя найти "более приличное заведение, соответствующее их статусу и званию".
        Инесс открыла глаза и улыбнулась.
        - Понравилось?
        - Что? - не поняла Мари.
        - Так ты ещё не видела наших в деле! - протянула Инесс. - Это я увела их отсюда. Вышла из своего тела и ненадолго вселилась в этого дебошира. Мне ничего не стоило заставить его сказать всё, что он тут выдал - про статус и неподходящее заведение. Потому что он - только представь себе! - на самом деле так считает!
        Женщина заливисто рассмеялась. Мари судорожно сглотнула.
        - Инесс, все из ордена Грарга могут проделать такое с любым человеком?
        - Нет, иногда попадаются люди, с которыми это не получается. Вселиться можно в любого, а вот подчинится ли он - это уже зависит от опыта слуги Грарга и от самого объекта.
        - А я бы подчинилась?
        - Так вот ты о чём думаешь! - Инесс откинулась на спинку стула. - Мари, дорогая, тебе не о чем волноваться! Каитон свернёт шею любому, кто хотя бы помыслит провести с тобой подобный опыт. И, на всякий случай, чтобы ты совсем расслабилась, - сам он не сможет провести вселение, потому что вы вместе. После близости со слугой Грарга человек тут же получает от него защиту. Предупреждаю на будущее - не пугайся, если я при тебе сделаю что-нибудь в таком роде. По нашим меркам, это невинное развлечение, объект не пострадал. А вот если бы эта компания подошла к нашему столику, дело могло закончиться хуже. Для них, - с улыбкой уточнила Инесс. - Потому что Бари ни секунды не потерпел бы около меня пьяных солдат, а он уже здесь.
        Мари обернулась. К столику подходил крепко сбитый шатен. Она перевела дыхание - спасибо хоть, что это не рыжий и не пузатый!
        Шатен раскланялся, галантно расцеловал дамам ручки. Рука Мари при этом невольно дрогнула. Инесс внимательно уставилась на мужа.
        - Бари, вы до этого встречались? - нахмурилась она.
        - Инесс, дорогая, ну где я мог раньше встретить супругу верховного рыцаря? - глядя на жену честными глазами, ответил шатен.
        - Ты прекрасно знаешь, где, - неприятным голосом произнесла Инесс. - Анорм наверняка тебя звал. Было дело? Ты на девочку не косись, на меня смотри, - в её голосе звякнули железные нотки. - Мари о том дне вообще молчит, да и Король её, скорее всего, предупредил, чтобы случайно тебя не выдала. Только её эмоции я всё равно чувствую.
        - Инесс, давай поговорим дома, - скромно потупился шатен.
        Больше всего Мари хотелось куда-нибудь исчезнуть из кабачка и не слушать прелюдию семейного скандала, который Инесс явно собиралась устроить супругу. Однако дама вняла просьбе Бари и процедила:
        - Действительно, поговорим дома.
        Сказано это было таким тоном, что, на месте шатена, Мари бы домой не пошла.
        - Ваши покупки уже у Каитона, - сообщил Бари. - Прошу прощения, у меня есть одно дело. Вы пройдёте ход без меня? До свидания, Мари, - он коротко, учтиво поклонился. - Инесс, дорогая, встретимся дома.
        - Никаких срочных дел у него, разумеется, нет, - как ни в чём не бывало произнесла Инесс. - Пойдём?
        Теперь они бродили тесными, безлюдными улочками, закоулками, грязными дворами. Наконец где-то на задворках Инесс негромко заговорила:
        - Великий Грарг, открой ход своей верной слуге.
        Мари с изумлением и страхом увидела, как земля под ногами Инесс расступается и образует крутые ступени.
        - Пойдем скорее! - позвала дама.
        Девушка нерешительно подошла ближе.
        - Привыкай, мы только так и передвигаемся, - улыбнулась Инесс и потянула Мари за собой.
        Когда они вышли к дому Каитона, девушка почувствовала такое облегчение и радость, как будто это действительно был ее родной дом. Каитон на крыльце беседовал с Луисом, рядом стояла пара больших чемоданов. При виде дам Луис подхватил чемоданы, и мужчины двинулись к Мари и Инесс.
        - Съезжаю, - радостно сообщил Луис. - До свидания, Мари, ещё не раз встретимся. Рад был увидеть вас, дама Инесс.
        Мари улыбнулась Луису, Инесс чопорно склонила голову, и ученик Каитона, почтительно поклонившись, исчез в подземном ходе.
        Несколько дней спустя Мари уже достаточно хорошо представляла орден Грарга и, когда верховный рыцарь уходил и дома, усердно молилась о покойном муже и о душе Каитона.
        - Да спасётся он моей душой, - повторяла девушка.
        Повторяла, стараясь забыть, что так можно просить о муже, забыть, что она - всего лишь наложница Каитона.
        В доме постоянно появлялись судьи и вели с верховным рыцарем за запертой дверью таинственные разговоры. Впрочем, Анорм совершенно спокойно и прямо, без намеков, мог завести речь о каком-нибудь ужасном "деле" ипри девушке, отвечая на все замечания Каитона:
        - Почему, собственно, при твоей Мари нельзя обсуждать служения Граргу? Она уже не посторонняя, и знает о нас достаточно. А если Мари что-то будет непонятно - всегда может спросить.
        В ясный тихий вечер, когда Мари с Каитоном уже собирались отправиться в спальню, Анорм примчался без предупреждения. Он появился на пороге гостиной взбудораженный, растрепанный, каким девушка ни разу не видела хладнокровного Короля.
        - Верховный, извини, очень срочное дело! - выпалил он. - Там каждый человек на счету!
        Каитон прижал перстень к губам и нахмурился.
        - Прошу прощения, Мари, придётся забрать его на этот вечер, - учтиво поклонился Анорм. - Такой бой идёт - давно таких не припомню!
        Его глаза возбуждённо сверкнули.
        Верховный рыцарь Грарга отнял перстень от губ и коротко бросил:
        - Пошли!
        - Сигнал подал? - деловито уточнил Анорм.
        - Разумеется, - Каитон быстро, привычными движениями крепил шпагу к поясу узким ремешком. - Сейчас туда подтянутся все, кто сможет.
        Мари замерла. Бой? Значит, Каитон идёт туда, где опасно?
        - Не волнуйся, - проходя мимо, верховный рыцарь коснулся губами её щеки. - Я скоро вернусь. Ложись, не жди меня.
        - Да, Мари, уж за него точно можешь не переживать, - хмыкнул Анорм. - Верховный, давай поспешим!
        Хлопнула входная дверь. Мари опустилась на стул. Ложиться? Да она теперь глаз не сомкнёт! Просто так Каитон бы в ночь с места не сорвался. Да и Анорм вряд ли вломился бы в дом в такой час: он каждый раз предупреждал старого друга о визите. С кем у слуг Грарга может идти бой? Только с рыцарями света, такими, как Вольфрам. Они непобедимы и неуязвимы, пока им доверяют. И они - единственные, кто может справиться с рыцарями проклятого ордена.
        Мари бесцельно бродила по комнатам и шептала бессвязные молитвы о Каитоне. Только бы он уцелел… Только бы уцелел…
        Наконец скрипнула входная дверь. Мари бросилась в коридор и почти столкнулась с хмурым Анормом. Рубашка Короля была порвана, сквозь прорези виднелись длинные порезы на кисти руки и на груди. За спиной Анорма маячила бледная Инесс.
        - Давно не припомню такой заварухи, - процедил Король. - Представь, Мари, из-за одного кретина-новичка началось настоящее побоище, как в старые времена. Кто его просил убивать и так дышавшего на ладан старика - сына рыцаря Грааля?! Дед и так выбрал жизнь в миру! Он был вообще не опасен. Нам от его смерти никакого проку, ещё и враги взбеленились. Остался бы новичок там - ещё ничего, но этот чёртов трус сбежал! Доберусь до идиота - живьём закопаю.
        Речь разъярённого Анорма прозвучала так внушительно, что Мари поняла - это не пустая угроза.
        - Я помогу, - сердито добавила Инесс.
        - Где Каитон? - спросила Мари.
        - Убит Каитон! - раздражённо буркнул Анорм. - И Каитон, и председатель, и Бари… Зато новичок жив! Хотя это ненадолго, пока мы не найдём паскуду!
        Мари пыталась осознать то, что говорит Анорм, но не могла. Разум отказывался понимать, казалось бы, простые слова.
        - Мари, собирайся, - нетерпеливо вступила Инесс. - Поживёшь пока у Анорма. По закону право, вроде как, переходит к нему.
        - Каитона… нет? - еле выговорила Мари.
        - Сказал же, убит, - угрюмо повторил Анорм. - Бери, что тебе будет нужно на первое время - и пойдём. Извини, девочка, времени на церемонии у меня нет, нам ещё новичка искать.
        - Мне ничего не нужно.
        Мари попыталась вспомнить, что говорил Анорм? Наложнице платье необязательно? И волосы должны быть распущены… Нетрудно догадаться, что с ней будет. Только сейчас обо всем этом не думалось. Каитона больше нет. Это главное. И при мысли об этом сердце девушки словно медленно разрывалось на мелкие части.
        - Мари? - Анорм заглянул ей в лицо. - Что с тобой?
        - Я не успела сказать Каитону… - она осеклась.
        - Ничего страшного, - сдержанно произнёс Анорм. - Скажешь потом.
        Когда - потом? И кому?
        Мари наконец заплакала - горько, навзрыд.
        - Ну вот, приехали, - вздохнул Анорм. - Тебя не поймёшь. То бегаешь от верховного, то из-за него же рыдаешь. Успокойся, девочка. Честное слово, не стоит дело того, чтобы так уж убиваться. Инесс, где ты там? Подойди, приводить в порядок женские нервы - это больше по твоей части!
        - Что здесь происходит? - раздался от входной двери суховатый голос.
        Мари подняла голову. В дом вошёл Каитон. Впервые она увидела верховного рыцаря таким злым - брови почти сошлись на переносице, взгляд был такой, словно Каитон собирался кого-то убить. Девушка не помнила, как сорвалась с места, как подбежала к нему, как дрожащими руками ощупывала лицо, плечи, грудь, раз за разом повторяя:
        - Живой…
        Опомнилась Мари, только когда Каитон крепко прижал её к себе и сухо повторил:
        - Что здесь происходит? Анорм?
        - Верховный, я к ней пальцем не притронулся, Инесс подтвердит.
        - Каитон, ты так быстро возродился? - Инесс вынырнула из спальни. - Мы подумали, что Мари было бы лучше и безопаснее дождаться тебя у Анорма. Я как раз собирала её вещи. Кто знает, что взбредёт в головы некоторых новичков…
        - Мари, что случилось? - голос Каитона зазвучал немного мягче. - Почему ты плачешь?
        - Я так за тебя испугалась… Анорм сказал, что ты убит…
        - И что с того? - в голосе Короля прозвучало искреннее недоумение.
        - Анорм, для обычных людей слово "убит" имеет несколько другой смысл, - холодно произнёс Каитон. - Вот и подумай, как для Мари прозвучало то, что я убит, а она пойдёт с тобой. Мы всегда возрождаемся, девочка, - мягче добавил он.
        - Каитон, а Бари тоже возродился? - спросила Инесс.
        - Да, у него нашлось, чем заплатить великому Граргу.
        - Тогда я пошла его искать. До свидания!
        И Инесс неожиданно грациозно для своей комплекции проскользнула мимо верховного рыцаря к выходу из дома.
        - Мари, ты что, правда за меня испугалась? - недоверчиво переспросил Каитон.
        Девушка всхлипнула и кивнула.
        - Ты бы держался пока подальше от девушки, верховный, - с сомнением проговорил Анорм. - Она же не знает, какими мы возвращаемся. Скажет или сделает ещё что-нибудь не то… Потом сам жалеть будешь.
        - Брось, Анорм! Я что, похож на безумца? - отмахнулся Каитон.
        - Мари, на всякий случай, учти - первые сутки после возрождения рыцарь обычно зол. Очень зол, - подчеркнул Анорм. - Возрождение - процесс неприятный, можно сказать, мучительный. Так что с верховным сейчас будь поосторожнее, он может плохо себя контролировать.
        Девушка только крепче прижалась к Каитону и заглянула в его глаза. В их глубине больше не было злости, зато были усталость и боль - то, что меньше всего ожидала увидеть Мари. Верховный рыцарь успокаивающе погладил её по щеке и улыбнулся. Затем он вновь поднял взгляд на Анорма.
        - С чего вдруг такая забота о Мари? - холодно осведомился Каитон.
        - Почему нет? Она же супруга верховного рыцаря, - серьезно ответил Анорм.
        От неожиданности Мари даже ненадолго оторвалась от Каитона и обернулась.
        Было бы вполне в духе Анорма изощрённо поиздеваться над ней, называя наложницу супругой верховного рыцаря, но слишком уж буднично это прозвучало, слишком просто для издёвки. Да и выглядел Король вполне серьёзным.
        - Ну-ну, не хмурься. Судьи тебя уже признали, - сказал он, переведя взгляд на девушку. - Постепенно узнают и признают и все остальные. Мари, ты, вроде, хотела что-то сказать Каитону и сильно переживала, что не успела?
        - Что? - спросил Каитон.
        Его внимательный взгляд, казалось, мог просверлить Мари насквозь. Девушка залилась румянцем.
        - Верховный, я ушел искать новичка, - сказал Анорм и двинулся к выходу мимо вновь сплетшейся в объятиях пары. - Не думал, что этот идиот собирается бегать от судей.
        - Надеюсь, без меня разберётесь? - сухо спросил Каитон.
        - Разумеется. Тебе сразу после возрождения лучше не судить, - хмыкнул Анорм. - Да и Мари мы сейчас случайно довольно сильно напугали. Я так понимаю, что ты останешься, чтобы она успокоилась. Доброй ночи
        Король исчез за дверью.
        - Так что ты хотела сказать, Мари? - мягко улыбнулся Каитон.
        Мари подняла на него смущённый взгляд и еле слышно выдохнула:
        - Я люблю тебя.
        Впервые глаза верховного рыцаря Грарга смотрели на неё с нежностью.
        - Я знал, что получу твою любовь, - прошептал Каитон. - Но не думал, что это произойдёт так скоро. Милая, я был уверен, что тебя придётся завоевывать годами.
        - Когда Анорм сказал, что ты убит, мне стало всё равно, что со мной будет дальше… Казалось, что жизнь уже закончилась…
        - Наша жизнь только началась, - Каитон коснулся губами её губ. - Любимая… Неважно, что ты не пришла к Граргу. Для всех ты - супруга верховного рыцаря.
        - А для тебя?
        - А для меня всё было решено сразу. И навеки.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к