Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Гаврилов Иван: " Нечистая Сила " - читать онлайн

Сохранить .
Иван Гаврилов
        Нечистая сила
        Бесконечные дела заполняли до отказа рабочий день полковника Евтуха. Давно по-настоящему не наслаждался он птичьим пеньем, блеском воды, видом волнующегося под ветром пшеничного поля...
        - Вертишься, как белка в колесе, - вздохнул полковник, - а проклятые грабежи, видно, никогда не удастся ликвидировать...
        Он изучал одну бумагу за другой. За широким окном ярко светило солнце, слышался ровный гул машин. Этот привычный звук сейчас почему-то раздражал Евтуха. Видимо, сказывалась усталость. Полковник решил отдохнуть, но его глаза вновь остановились на сообщении, которое недавно очень удивило его:
        "Довожу до Вашего сведения, что в моем доме, начиная с мая месяца, начали твориться непонятные дела. Однажды, например, мы с супругой блаженствовали в саду, а сноха наша гуляла подле веранды. Вдруг мы остолбенели: кастрюля, в которой варился суп, самопроизвольно выскочила из форточки (она была открыта вследствие теплой погоды), и без шума упала на тротуар, рядом с калиткой. Мы раскрыли рты. Но оказалось, это еще не все. Ягодки были впереди!.. Через минуту-две вслед за кастрюлей упали две тарелки, ложки, за ними - табуретки! Доселе мы не в состоянии ответить на вопросы: почему передвигаются вещи, а главное, кто в квартире разбрасывает мебель? И такие загадочные явления у нас случаются часто, что требует принятия срочных мер.
        Прошу разобраться в этом деле и строго наказать виновных, ежели таковые будут обнаружены Вами..."
        - Мд-а-а! - протянул Евтух. - Что за чушь? Живем в такое время, когда освоены и лазеры, и сверхумные компьютеры, и великолепные биотехнологии, а все равно речь ведем о нечистой силе... Чем это объяснить? Может быть этот Селицкий не в меру пьет? Не похоже... Человек с самым больным воображением не представит себе парящие в воздухе кастрюли, тарелки. Уж не играет ли в плохие игры какой-нибудь таинственный пришелец?
        - Марина! - позвал полковник по селектору. - Пригласи-ка сюда участкового Нагорного. Скажи, срочно, хорошо?
        Через несколько минут появился Иван Нагорный, высокий молодой человек с озорными черными глазами. Глядя на подтянутого и аккуратного участкового, Евтух невольно подумал, что все хорошее у этого парня еще впереди.
        - Привет! - коротко бросил Евтух. - Новости о Селицком есть?
        - Еще Нет, товарищ полковник! Но Селицкий производит впечатление серьезного и надежного человека.
        - Ну что ж, - нахмурился Евтух, - придется самим разобраться с этим заявлением... Раз он в здравом уме, значит дело здесь нечисто.
        Полковник испытывающе смотрел на лейтенанта, и Нагорный не выдержал:
        - А может, я возьмусь за заявление?
        - Правильно! - обрадовался полковник. - Парень ты с головой! И участок свой знаешь: как-никак пять лет на посту. Так что в добрый путь, лейтенант!
        - Есть! - отчеканил Нагорный, но тут же подумал: - а как же быть с делом об изнасиловании? Третью неделю он со следователем Груниным раскручивает "глухаря", но теперь вот все летит коту под хвост...
        "Тюфяк я... - невольно загрустил лейтенант. - Нет, чтоб увильнуть. А выходит, сам надел хомут на шею..."
        * * *
        Деревянный дом Селицкого, окрашенный в яркий цвет, неприветливо встретил участкового тишиной и странной заброшенностью.
        Иван оглядывал двор, сарай, где, вероятно, хранились дрова, а мысль продолжала работать. Интересно, отчего тарелки вздумали летать именно в этом доме? Всякие чудеса случаются на земле. К одним люди привыкают, а другие бесследно забываются через короткое время. А какая судьба уготована этим тарелкам? Ведь они не просто летят, а мягко приземляются на асфальт, будто ими управляет всевышний...
        Лейтенант вошел в дом.
        - Вот спасибо, что заглянули в хату! - радостно произнес хозяин. - Я ждал... Думал, придете вчера, а вышло - сегодня. Ненамного ошибся, правда? Но, с другой стороны, и заявление-то мое довольно странное, верно? Еще подумают, что чокнутый... Ни в жизнь не писал жалобы, тем более в милицию. А сейчас пришлось. Куда ты денешься? Страшно стало жить... Колдовство сплошное. Слава богу, что светопреставление происходит лишь в одной комнате.
        - Сегодня что-нибудь было? - спросил Нагорный. Пускай Селицкий говорит побольше, может, появятся детали, которые будут нужны ему для дела.
        - А как же? - оживился хозяин. - Каждый день что-либо случается... Сегодня, например, - он слегка скривил губы, - в спальне... переставляются вещи!
        - Кем переставляются?
        - Если бы знать! - вздохнул старик. - Все дело-то как раз в том, что явление уникальное. Я вот прожил на земле шестьдесят годков, а подобного не встречал. Глаза видят, но не верю им, не могу понять колдовство...
        - Ну ладно! - мирно произнес лейтенант. - Давайте в комнату заглянем...
        В небольшой квартире поражал безукоризненный порядок. Нагорный вдруг вздрогнул: а что, если Селицкий просто водит его за нос?
        Хозяин словно прочел мысли лейтенанта:
        - Обождите вот пару часиков, и сами узреете чудо! А этот порядок, - кивнул он седой головой, - наводим после каждого очередного обвала...
        Нагорный промолчал. Он поспешно приблизился к счетчику, прибитому на полметра выше человеческой головы:
        - Работает?
        - Работает. Но в нем тоже сидят черти...
        - Это в каком смысле?
        - В прямом. Из него вылетают пробки!
        - Значит, нужно лучше закрутить!
        На морщинистом лице Селицкого промелькнула улыбка:
        - Пробки, к вашему сведению, вылетают даже тогда, когда завернуты на всю катушку!
        - Какое-либо объяснение есть?
        - Откуда? - Селицкий лишь пожал плечами.
        - Ну что ж, - нахмурился участковый, - придется самому погонять этого дьявола...
        - Тогда я пойду! - хозяин подвинулся к выходу. - У меня с нервами не все в порядке...
        Нагорный кивнул головой.
        - Хорошо! Побудьте на улице. Если что, позову! Хозяин мгновенно выскочил во двор.
        В комнате воцарилась мертвая тишина. Солнце легко просачивалось через дедероновую гардину и щедро сыпало на пол размытые узоры. Лейтенант примостился на стуле. Что ждет его здесь? Сохранится ли сей зыбкий покой, или вещи, как описывал Селицкий, вновь пустятся в пляс?
        ...Послышался легкий шорох. Нагорный насторожился. Показалось, что в левом переднем углу кто-то бродит. Кто? Неужели сам дьявол или Кощей Бессмертный? Вдруг словно хмель ударил в голову, и на Ивана стала наплывать тяжелая воздушная волна.
        Давление усиливалось, из счетчика вырвалась пробка и поплыла сначала по прямой, а после по какой-то сложной траектории. Непонятная сила сбила лейтенанта с ног, но не бросила его на пол, а, словно насмехаясь, повесила в воздухе... вниз головой!
        Пробка доплыла до двери и исчезла, а огромный шкаф вдруг шагнул к окну.
        Нагорный чувствовал, что слабеет с каждой минутой. Тревожно екнуло сердце. "Черт дернул меня ввязаться в такое неблаговидное дело... Нет, чтоб вначале все понаблюдать со стороны, выверить, точно разведать, а потом уж лезть в эту кутерьму..."
        И вдруг ему стало легче, - видимо, жестокая сила отбыла в неизвестность.
        Вот тебе, бабка, и Юрьев день! За несколько злополучных минут лейтенант побывал там, куда Макар телят не гонял!
        Нагорный выскочил на улицу. Возле калитки толпился народ. Селицкий с ходу атаковал лейтенанта.
        - Что-нибудь видели? По глазам вижу, что встретили черта полосатого... А я вам что говорил? Зацепка-то хоть есть?
        "Какая к черту зацепка? - мысленно вспылил участковый. - Рад, что жив остался..." Но вслух сказал:
        - Зацепка будет. Не сегодня, так завтра... Это я вам обещаю! Пока не разберусь во всем, не отступлю, поняли?
        У Селицкого посветлело лицо.
        - Так-то оно так... - начал он осторожно, - но не помешало бы и ученых людей позвать. Может, здесь как раз и по ихней части, а?
        - Ладно, разберемся... А пока идите, переставляйте мебель!
        * * *
        - Привет, дорогой! Как жизнь? Давно не слышал твой голос родной... Дело одно по тебе плачет. Какое дело? Приедешь - узнаешь... Да и вообще пора бы нам увидеться, поговорить за жизнь, верно?
        - Ты где? Из автомата? Ты скажи куда, и я подскочу...
        - Не спеши, дорогой мой, не спеши! Я же говорил, что дело к тебе есть... - Нагорный помедлил. - И знаешь, какое? В одном из домов моего участка поселилась нечистая сила. Надо ее вывести на чистую воду... Как - не знаю. Но думаю, сначала тебе следует захватить видеокамеру. Желательно, чтоб пленка была для ультрафиолетовых и инфракрасных излучений. Обычные пленки не пойдут... Еще. Достань магнитометр. Это минимум необходимых приборов, понял?
        - Считай, что тебе повезло... Где встречаемся?
        - В шесть вечера на Котовского. Да, да, на остановке напротив Дворца культуры автозавода...
        - О'кэй!
        Солнце стояло еще довольно высоко над горизонтом, когда Вацлав Синявский, закадычный друг лейтенанта Нагорного, появился возле Дворца культуры. В свое время они вместе окончили школу и приехали в Минск. Вместе штурмовали бастионы государственного университета. Вацлаву повезло, а Иван споткнулся. На вступительном экзамене преподаватель по физике влепил ему корявую "тройку", что и отразилось на дальнейшей судьбе юноши. Вацлав успешно закончил университет, а его кореш, отслужив в армии, стал сотрудником районного отделения милиции. И все же связь друг с другом не теряли. Вот и сейчас при виде рослой фигуры Вацлава лейтенант испытывал неподдельную радость.
        - Про какую нечистую силу ты говорил? - поинтересовался Вацлав. В объемистой его сумке, видимо, лежали заветные приборы.
        Вокруг буйствовала весна. Но друзьям было не до ее красот.
        - Как я понимаю, речь идет о явлении полтергейста...
        - А-а, полтергейст!.. - с издевкой протянул Вацлав. - И с чего это милиция занялась столь сложным делом?
        - Приказ! - был ответ. Вацлав стал серьезным:
        - Полтергейстом, к твоему сведению, занято немалое число ученых. И не просто ученых, а людей со степенями, с соответствующими званиями...
        Молодые люди пошли на Одесскую.
        - Так что же все-таки происходит в квартире? - Вацлаву, конечно, было небезразлично, на какое дело они идут.
        - Суть такова: в помещении самопроизвольно перемещаются вещи...
        - Ты сам-то видел?
        Лейтенант вспыхнул: он что, мальчишка, чтоб друга отрывать по пустякам? Но лишь пробубнил:
        - Видел...
        - Значит, ты наверняка заметил светлое пятно...
        - Какое еще светлое пятно? Ничего подобного я не заметил...
        - Страх был?
        - Был! Но причем тут, собственно, страх? - возмутился лейтенант.
        - А притом, - пояснил Вацлав, - что он обычно вызывается повышенным магнитным фоном! И учти, дорогой мой, сейчас важна любая мелочь... Постарайся вспомнить, хорошо?
        - Мне кажется, я чувствовал присутствие какого-то существа, - неуверенно проронил лейтенант. - Но это подтвердить ничем не могу. Всего лишь ощущение, и не больше!
        - Так, так... - оживился Вацлав. - Ощущение такое, будто кто-то ходит?
        - Нет, будто кто-то невидимый появился в комнате...
        - Вдруг появился? - обрадовался ученый. - Это означает, что "нечистая сила" не имеет твердой материальной основы, которой обладают окружающие нас предметы. То вещество, наверное, скользкое и имеет громадную текучесть. Благодаря этим свойствам оно легко проникает в квартиры. Скажем, через щели и поры... Но самое удивительное в том, что они, эти объекты, почему-то до сих пор не вступают в контакт с людьми. Вот где загадка!
        - Ты полагаешь, что явление полтергейста и полевые формы жизни одно и то же? - в свою очередь удивился лейтенант.
        - Абсолютной уверенности, конечно, нет, но анализ собранных фактов говорит именно в пользу этой гипотезы...
        - Даже факты есть?
        - Тоже мне герой! - улыбнулся Вацлав. - Конечно, есть! Сейчас многие уфологи знают об этом...
        - Ты, конечно, тоже уфолог? - съязвил лейтенант.
        - А почему бы и нет? - просто произнес Вацлав. - Сейчас это дело почетное... В нашем институте, например, каждый четвертый придерживается этой точки зрения...
        - Я понимаю, что этим могут увлечься биологи, медики, ну, на худой конец, физиологи, но причем здесь физики?
        - А почему же ты обратился именно ко мне, а не к биологу?
        - Потому что у тебя есть возможность попользоваться видеокамерой...
        - И, конечно, магнитометром, верно?
        - Безусловно!
        - А вот и нет! - Вацлав заметно оживился. - У тебя сработало шестое чувство, понял? Ты даже понятия не имел, что твой друг еще месяц назад записался в уфологи и за это время получил массу полезной информации. Тем не менее, ты обратился именно ко мне... Почему? Потому что ты уже получил соответствующую информацию. Да, да, информацию! Но не от меня, а от Высшего Разума! Между прочим, некоторые специалисты полагают, что все предметы информационны. Правда, я еще не разобрался, какими путями передается информация. Но думаю, что она либо записывается на конкретные предметы, либо отфутболивается в некий центр, откуда ее уже получаешь, вроде как из библиотеки. Но как бы то ни было, Высший Разум обладает способностью пользоваться этой информацией. Более того, знает то, чего мы не знаем...
        - Да читал я об этом! - прервал его Нагорный. - Если учесть, что этот Разум диктует людям формулу прогноза землетрясений или предсказывает будущее, причем, понятным человеческим языком, то вполне можно сделать вывод о существовании Центра информации. А ведь полевые формы жизни тоже обладают такой способностью! Вот случай, что произошел недавно... Ты же, наверное, читал об этом...
        - В какой газете?
        - В "Комсомолке". Так вот, в статье описывается случай, когда некое Существо в один прекрасный день начинает перечислять имена любовниц хозяина квартиры. Представляешь, какой ужас? Жена, конечно, чуть ли не с кулаками бросается на мужа. Хотя, по логике вещей, она должна бы застыть от изумления... Но где там? Женщина от ревности не замечает противный голос из-под кровати. Тогда Существо меняет тактику и начинает выкрикивать имена любовников жены... Если в данном примере выбросить мусор, то вполне очевидно, что полевые формы жизни тоже проникают в тот пресловутый центр...
        Впереди показался дом Селицкого.
        Нагорный сказал:
        - Вот в этом доме нам и предстоит нащупывать нечистую силу... Так что готовься!
        Возле дома опять было полно народу. - Что нового? - с интересом спросил лейтенант у Селицкого.
        - А-а! - махнул рукой хозяин, а его густые брови сдвинулись к переносице. - Все по-прежнему! Нечистая сила не желает покидать мои апартаменты...
        - Тем лучше! - обрадовался Нагорный. - Сейчас мы ее возьмем на мушку...
        - Это в каком смысле? - в голосе Селицкого появилась надежда.
        - Видите? - лейтенант показал на Вацлава. - У него сверхумные приборы. С их помощью и попробуем разобраться в тайнах этого явления...
        - Если бы так... было бы добре!
        - Ладно, пошли! - скомандовал лейтенант и пошел в дом. За ним потянулись остальные.
        - В комнату не заходить! - предупредил лейтенант. - Будем наблюдать отсюда... А ты, Вацлав, действуй!
        Нагорный еще раз глянул на шкаф, кровать, и неприятные чувства проснулись в его сердце. Воспоминания враз вырвались из полузабытья. Вон там, возле шкафа, настиг его небывалый страх... И нет сейчас желания услышать скребущий шорох и ощутить в голове плотный туман. Как хорошо быть беззаботным!
        Вацлав расставил приборы.
        - Теперь подумайте, как использовать видеокамеру. Мы не можем позволить себе пустые съемки. Просто потому, что пленок-то у нас - с гулькин нос!
        - Это можно... - подсказал Селицкий. - Нечистая сила возникает в одиннадцать и завершает свои представления в семь. Получается, бушует ровно восемь часов...
        - Прямо-таки дьявольская точность? - удивился Вацлав.
        Селицкий лишь пожал плечами.
        - Если эта закономерность сохранится и сейчас, - оживился Нагорный, - то мы уже должны приступить к действиям. Давай, Вацлав, вруби свои приборы!
        Когда приборы заработали, парни вернулись во двор.
        - Как ты думаешь, клюнет золотая рыбка? - спросил Вацлав.
        - Поживем - увидим... - у лейтенанта почему-то упало настроение.
        * * *
        А ночью Вацлав засел в фотолаборатории и стал колдовать над пленкой.
        - Есть! - отчеканил Вацлав и отдал пленку лейтенанту. - Обрати внимание на конец пленки.
        Нагорный с волнением схватил пленку. Вацлав усмехнулся, заметив нетерпение товарища. Ничего особенного! На пленке зафиксировано обычное проявление полевых форм жизни: некое Существо, похожее на человека, но только гораздо выше и мощнее. Самое ценное, пожалуй, здесь то, что Существо сфотографировано и в профиль, и в анфас.
        - Вот это да-а! - протянул Нагорный, оторвавшись, наконец, от пленки. - Ну и как?
        - А никак... - нарочито равнодушно ответил Вацлав. - Обычные полевые формы жизни. Их ловят на пленку уже лет двадцать, а то и больше!
        - Но ведь здесь же человек! - воскликнул лейтенант. - Я кое-что читал об этом... Но никак не допускал, чтобы другие формы жизни были похожи на человека...
        - А знаменитого Ефремова ты читал?
        - Безусловно, читал, но не все!
        - А зря! В одной из своих работ он предсказал, что представители других цивилизаций тоже должны иметь и руки, и ноги, как инструмент, необходимый для движения и работ в пространстве... Кстати, это положение полностью подтверждается наблюдениями за неопознанными летающими объектами.
        - Ну хорошо! - согласился лейтенант. - Но, наверное, они должны иметь и головы, коль похожи на нас. А между тем, они проникают в квартиры и бесятся так, что волосы становятся дыбом. Выходит, они вовсе безмозглые?
        - Мозги-то у них есть... Это бесспорно. Конечно, мозги не в нашем понимании. Имеется в виду мыслительная способность... Но вот что меня поражает, - задумчиво проронил Вацлав, - как они сохраняют человеческую форму? Если предположить, что полевые формы жизни обладают текучестью - а это подтверждается многочисленными исследованиями - то можно предположить, что они наделены силой, способной сохранить тело Существа в пределах данной формы. Я и подумал, - бесстрастно продолжил Вацлав, - что такой силой может быть магнитное, либо гравитационное поле...
        - И ты полагаешь, что за счет магнитного поля и вылетают предохранительные пробки? - уточнил лейтенант.
        - Нет! - покачал головой Вацлав. - Предохранительные пробки вылетают за счет гравитации. Давно известно, что при прохождении гравитационных волн через предметы происходит их деформация и расширение...
        - Но ведь несчастные пробки не только выскакивают, но и летят по замысловатой траектории.
        - Верно! - заметил физик. - Дело в том, что вслед за гравитационными волнами спешат и магнитные, которые и берут на себя роль переносчиков грузов...
        - Но почему же тогда твой магнитометр не забил тревогу? Он вообще не показал повышенный магнитный фон... Кроме того, непонятно, почему я оказался вниз головой и не падал, а висел в воздухе! Не означает ли это, дорогой Вацлав, что мы имеем дело лишь с гравитационным полем? Еще одна интересная деталь: вещи передвигаются, падают, как, например, цветочный горшок, но за все время не разбилась ни одна стеклянная банка, из горшков не рассыпалась земля. Видимо, на горшок и другие вещи силы действуют и снизу...
        - Все возможно... - в раздумье сказал Вацлав. - А вот еще свежий пример! - прибавил он вдруг. - Соседка утверждает, что в тот момент, когда она была на веранде, неожиданно почувствовала удар по спине. Оглянулась, возле нее летает зонт... А теперь представим ситуацию: Существо берет зонт, который, кстати, находился в спальне, и, балуясь, бьет по спине женщину. Что это означает? Лишь одно. Что в обычном состоянии Существо не создает в пространстве огромные силы...
        - Отчего же тогда, по-твоему, передвигаются вещи?
        - Вот здесь как раз и зарыта собака! - воскликнул Вацлав. - По моему разумению, напряженность поля резко возрастает лишь тогда, когда Существо меняет свою форму... Представь себе, дорогой мой, что этот Бес протискивается через щель. Что он делает? Просто превращается в тонкую струю. Но это как раз и ведет к изменению энергетического потенциала. Возникают сильные физические поля, импульсы которых захватывают близлежащее пространство... В этот момент резко меняется направление гравитационного поля, в данном случае, противоположное земному притяжению, и человек оказывается вниз головой, а предметы переворачиваются вверх дном. Я вот, - добавил физик, - ночью голову ломал: почему же мы не зарегистрировали повышение магнитного фона? И нашел: ведь магнитное-то поле поглощается гравитационным! Знаменитый эффект Минкертона, понял?
        - Понимать-то понимаю, - произнес лейтенант, - но это суть дела не меняет... Я должен защитить людей. И свой долг вижу в том, чтобы отогнать пришельца. Чтоб духу его не было в том доме. Поможешь?
        - О чем речь? Ведь незванный гость - хуже татарина, верно?
        * * *
        На залитой солнечным светом улице заботы несколько потускнели, но не отпустили Нагорного. Вполне возможно, при помощи находчивого Вацлава он выгонит нечистую силу, но кто поручится, что она в отместку не возьмется за него самого? "Эх, как только развяжусь с этим делом, больше вперед батьки в пекло не полезу!"
        Во дворе Селицкого его встретил Вацлав. Одет он был как всегда просто: в сером свитере и стареньких джинсах.
        - А чтоб ты сгорел! - незлобливо упрекнул Вацлав, завидев лейтенанта. - Сколько же можно тебя ждать?
        - Государственный я человек - не распоряжаюсь собой...
        - А что будет, когда пробьешься в генералы? Тогда, видимо, придется тебя обходить за сто верст...
        - Это мне не грозит... Нынче милицию званиями особо не жалуют!
        - Ну, ладно... - поторопил Вацлав. - Пора брать быка за рога! Уже скоро одиннадцать, а мы все еще тянем резину...
        - Что будем делать? В чем же моя роль?
        - А ни в чем. Сиди и внимательно наблюдай.
        - Спасибо! Роль, вижу, не сложная! - улыбнулся лейтенант.
        "И что же ты придумала, наука? Как бы с тобой не влипнуть в очередную историю..." - пронеслось в мозгу Нагорного, и он встрепенулся:
        - Да нет, так дело не пойдет... План надо обсудить на месте.
        - На месте так на месте... Куда в наше время без плана? - съязвил Вацлав и взялся за сумку. - Вот здесь лежат провода... голые провода, по которым побежит ток. Думаю, как только Существо появится, тут же получит добрый заряд электрической энергии. По моим расчетам, сорока ватт будет достаточно, чтобы нечисть сгинула из этого дома, - и он с гордостью посмотрел на Нагорного. - Ну как?
        - А если Бес разозлится и устроит нам Варфоломеевскую ночь?
        - Убежим...
        - Мы, может быть, и ускользнем, а вот хозяева - вряд ли. Им-то жить здесь!
        "Если промахнемся, - опять подумал лейтенант, - в копеечку влетит нам это дело..." И уточнил:
        - А другие способы применять нельзя?
        - Нельзя! Механические методы вообще не годятся... Был случай, когда даже стреляли в Существо!
        - И что же?
        - Да ничего... На пленке видеокамеры четко зафиксировано, как пуля прошла навылет, унося с собой поток студенистой массы. А Существо продолжало двигаться в пространстве... Из этой малюсенькой информации я и сделал вывод, что с ним бесполезно бороться привычными методами защиты...
        - Значит, остается электрический ток... - подавленно буркнул лейтенант.
        - А чем, собственно, он тебе не нравится?
        - На душе неспокойно!
        - Да брось ты ерунду городить... - мирно сказал Вацлав. - Чтобы убить беса, как я понимаю, надо пятьсот-шестьсот вольт. А мы берем всего сорок...
        - Дай-то бог! - Нагорного по-прежнему не отпускала тревога.
        - Может хватит Ваньку валять, а? Пошли!
        Друзья вошли в спальню, где их ждал хмурый, усталый хозяин.
        - Держи! - приказал Вацлав, протянув другу конец проводки. - Отсюда и начнем наше мероприятие... - он подмигнул Селицкому: - Не тужите, дед! Все будет по высшему разряду. Будете спать так крепко, что колом не разбудишь...
        "Хвастун! - мысленно влепил ему Селицкий. - Трепаться горазд, а дела пока и не видать... Побыл бы в моей шкуре, враз бы слетела спесь..." Но в его душе все же теплилась надежда: а вдруг у ребят что и выйдет? Придется тогда раскошелиться. Магарыч-то, собственно, готов... Хозяин с сожалением подумал, что придется пожертвовать первоклассным коньяком. "Эх-х, едрена-корень, не жизнь, а сплошное расстройство... Но, с другой стороны, не подмажешь - не поедешь!"
        Видя, что Вацлав полез к розетке, Селицкий вздрогнул:
        - Осторожно там, ребята! Розетка держится слабо...
        - Ну и черт с ней, с этой розеткой! - произнес Вацлав, вглядываясь в проводки. - Главное, чтоб люди не врезались в это дело...
        Нагорный вдруг подумал, что ему вовсе не хочется увидеть то, что здесь должно произойти. И он предложил:
        - Придется, видимо, капкан оставить на милость судьбы...
        - Это почему же? Мы что, спектакль не будем смотреть до конца?
        - Так безопасней! - глубокомысленно ответил лейтенант.
        - А-а, - открыл губы Вацлав, - наш офицер просто боится... В точку?
        - Пусть будет в точку! - незлобно брюзжал товарищ. - Но в этом случае твой чуб еще долго будет странствовать по земле.
        Другу ответ понравился, но он все же усомнился, не переборщил ли лейтенант на сей раз.
        - Может, все же остаться?
        - Не советую! - сказал, будто отрезал, лейтенант.
        - Значит, испаряемся?
        - Давай! - и Нагорный выскользнул во двор. Перед глазами лейтенанта все еще висели обрывки прежних выступлений дикого Существа. А что, ежели импровизированные сцены повторятся вновь? И своими действиями не вспугнешь, а растревожишь Существо? Отлично зная и повадки людей, и их чувства в смертельные минуты, он уже предвидел, во что это выльется в случае повторного промаха. Будет море крика, шума и... жалобы на него. Полковник Евтух, пожалуй, не подставит свою широкую спину для защиты...
        Вскоре на веранде погасла лампочка.
        - Смотри! - встревоженно заметил лейтенант.
        - Начинается... - спокойно проронил Вацлав. - Если все пойдет по заданной программе, то с тебя коньячок...
        Из открытых дверей комнаты бесшумно выплыла предохранительная пробка и врезалась в забор.
        Нагорный стремительно подбежал к пробке.
        - Странно, но она холодная. По логике вещей, она должна быть горячей, ну хотя бы теплой...
        - Это по нашей логике... - уточнил Вацлав. - А с точки зрения черта, возможно, все наоборот.
        Заскрипели оконные петли. Из окна, выходящего во двор, полетели постельное белье и подушки.
        - Скоро очередь дойдет до матраца... - бесстрастно шевельнул губами Вацлав.
        Но, вопреки прогнозу, в спальне вдруг установилась странная тишина. Бес почему-то смолк.
        - Кажется, сработала наша мышеловка! - со смаком произнес Вацлав. Довольный, он стоял у входа на веранду и с любопытством вглядывался в распахнутое окно. Где сейчас неуловимый бес, за которым они охотятся два дня?
        В комнате друзьям открылась страшная картина: журнальный столик был перевернут, огромный дубовый шкаф сдвинут, все остальное разбросано в пространстве.
        - А вот и светлое пятно! - впервые за день удивился Вацлав, рукой показывая на пятачок возле голой проводки.
        - Ну и что? - не понял товарищ.
        - Как, ну и что? Ты представляешь, что это значит? Это либо Существо, либо его часть... Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался физик и контактами магнитометра, а затем и вольтметра ткнул в светлое пятно.
        - А стрелки-то ведь движутся! - все более удивляясь, заметил Вацлав.
        Возбуждение охватило его. Теперь он пальцами тронул загадочный объект. Руку пощипывало, видимо, от электрических зарядов, но чувствительные кончики пальцев прикоснулись к чему-то липкому и противному.
        - Тело, как патока... - отметил физик и вновь стал возиться возле Существа.
        Только сейчас лейтенант понял, что произошло.
        - Он что, убит? - спросил он, похолодев от предчувствия беды.
        - Ладно, не ной! По глазам вижу, что расстроился, - отчужденно сказал Вацлав. - Собственно, мы не рассчитывали на такой сильный эффект, верно?
        - Что мы думали - это никого и не интересует... - уныло проговорил лейтенант. - За смерть придется отвечать... К тому же, кто его знает, насколько развито чувство мести у этих живчиков...
        - Ты хочешь сказать, нас может настигнуть месть?
        - Во всяком случае, этого исключать нельзя! Когда Вацлав расставил приборы и взял в руки видеокамеру, лейтенант прибавил:
        - За эту смерть я тебе не судья. Но мне бы хотелось, чтобы встречи с другими цивилизациями обходились без потерь.
        - Что ты предлагаешь? - обозлился Вацлав. - Мы же хотели лишь выкурить беса, но никак не убить... Если бы он тихо-мирно сидел на печке да пощелкивал семечки, не было бы проблем!
        Нагорный лишь тяжело вздохнул.
        - Чего уж там... После драки кулаками не машут! Погрузим Существо в машину и отвезем в милицию.
        - Зачем?
        - Чтобы удостоверить смерть! Да и вообще... - сделал паузу лейтенант, - не мешало бы передать его науке. Как и положено в наши дни.
        Но пятно вдруг стало на глазах исчезать. Видимо, Существу не хотелось в милицию. В воздухе запахло озоном.
        - Ясно! - буркнул физик. - Система пошла на самоликвидацию...
        - Что это значит?
        - А то, что она перешла в энергию и испарилась в пространстве. Теперь ищи ветра в поле... Пустой номер!
        И жалость, и горечь, и неудовлетворенность пронизали физика. Он был без пяти минут у порога открытия, а окончилось нелепо, будто и не было нежданного везенья.
        Но лейтенант был совершенно другого мнения:
        - Хорошо то, что хорошо кончается... Беса выгнали. Значит, задачу выполнили, верно?

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к