Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Вяч Павел / Завуч: " №03 Академия " - читать онлайн

Сохранить .
Академия Павел Вяч
        Порог Завуч #3 С трудом восстановив Сеть, Алексей узнает, что еще пара лет и на Порог обрушится волна захватчиков - ведь тот, кто владеет Порогом, может попасть практически в любой мир. Вариантов нет: нужно стать еще сильнее, а Академия магии Цитадели - лучшее для этого место.
        Вот только просто не будет. В академии объявлен новый набор, установлены новые правила, но вот порядки, увы, остались старые. Потомственные маги и купившие титул аристо не любят выскочек. Особенно если они - безродные форточники.
        Хорошо, хоть Сеть щедро раздает подсказки и выдала системных заданий аж на год вперед. Сумеет ли Алексей с честью пройти все испытания, выявить шпионов Ксуров, разобраться с заносчивыми аристо и выиграть ежегодный турнир Академии?
        Никто не обещал, что будет просто. Особенно, если ты идешь по пути развития Вольного мага!
        Уважаемый пользователи сайта flibusta.is давайте отблагодарим автора за его труд - не поленитесь и купите у него книгу или отошлите подарок.
        Также можете поучаствовать в покупке следующих книг, все вопросы писать3. Академия
        Пролог
        - Вы, как всегда, пунктуальны, мастер…
        - Без имен. - севший за стол мужчина недовольно дернул плечом, не спеша откидывать глубоко надвинутый на лицо капюшон. - И давайте без расшаркиваний, мне нужно успеть на установку Купола.
        - Вот о нем-то я и хотел с вами поговорить! - делано всплеснул руками пухлый купец.
        Точнее человек, стремящийся быть похожим на зажиточного купца или торговца. Но стоило повнимательней присмотреться к его повадкам, как становилось понятным, что он не тот, за кого себя выдает. Аристократическая осанка, повелительные движения руки, тонкие, ухоженные пальцы - за столом сидел как минимум кто-то из аристо, а то и вовсе дворянин.
        - Нам бы хотелось…
        - Минуту! - непочтительно перебил собеседника капюшон.
        Будучи выходцем из мастеровых он всеми фибрами души ненавидел высокомерных дворян и чванливы аристо, но за долгие годы пребывания в Академиии, научился прятать свои чувства. Маг с раздражением взглянул на своего заказчика, из раза в раз выбирающего эту забегаловку, и что-то негромко пробормотал себе под нос. Спустя секунду вокруг них появилась едва заметный мыльный пузырь.
        - Говорите, теперь мы можем говорить без опаски.
        - Полог тишины? - многозначительно покивал головой купец, в очередной раз руша свой образ. - Но стоило ли? В этом здании кроме нас и трактирщика больше никого нет.
        - Лучше перебдеть, чем недобдеть, - усмехнулся маг, - я вас слушаю.
        Таверна, в которой была назначена встреча, хоть и располагалась в центре Цитадели, а что самое главное недалеко от Академии магии, но большим спросом среди местных жителей не пользовалась. Ленивое обслуживание, затхлое помещение и непомерно высокие, даже для столичных жителей, цены - все это отпугивало посетителей. Но если нужно было совершить приватное соглашение или заключить тайную сделку лучшего места в городе было попросту не найти.
        - Дело в том, что я и мои, кхм, товарищи, - купец щелкнул холеными пальцами, подзывая трактирщика, - узнали, что в этом году учебный год Академии будем, кхм, несколько не похож на предыдущие.
        - Да, ректор последовал рекомендации Сети и внес в учебный план некоторые… изменения.
        Лицо мага скрывалось в тени капюшона, но интонации говорили сами за себя - ему явно не нравились эти самые изменения.
        - Правильно ли я понимаю, что этот учебный год Академия полостью проведет под Куполом?
        - Да, Ксуры их дери, вместо стандартного месяца - целый год! Уже неделю возимся с перенастройкой управляющий кристаллов.
        - И какова же будет… последовательность? - непроизвольно задержав дыхание, уточнил купец.
        - Год учебы во временном кармане за неделю реального времени, затем симметричный откат - неделя учебы под Куполом за год реального времени.
        - Мы заинтересованы в том, что все получилось с точностью до наоборот, - купец впился в темноту капюшона неожиданно тяжелым взглядом.
        - Боюсь это невозможно, - покачал головой маг, - и если технически это, в принципе, осуществимо, то моей карьере точно придет конец…
        - Один из кланов с удовольствием возьмет вас на службу и даже введет в род, - вкрадчиво протянул торговец, - а это доступ к собираемым столетиями знаниям и вход в высшие круги аристократии… Что касается золота… О недостатке презренного металла можете забыть до конца своей жизни.
        - Не знаю, - засомневался капюшон, - на кону стоит слишком многое… Да и ректор…
        - О ректоре мы позаботимся сами, - перебил купец. - думаю, эта шкатулка сможет повлиять на ваше решение.
        С этими словами мужчина достал из-под стола невзрачную деревянную коробочку и пододвинул ее в сторону мага. Тот задумчиво хмыкнул, с сомнением покачав головой, и приоткрыл крышку. Несколько мгновений он изучал системную информацию, появившуюся над тусклым золотым кольцом.
        - Это же! - у мага перехватило дыхание, - это!
        - Да-да, - усмехнулся торговец, - и он будет ваш, если сделаете то, о чем вас просят.
        - Мне нужно будет убежище подальше от Цитадели, - маг потер лоб и забарабанил пальцами по столу, - и… и еще парочку артефактов.
        - Условия дальнейшего сотрудничества мы с вами обговорим чуть позже, - растянул губы в улыбке купец. - Главное сделайте так, чтобы Академия выпала из жизни столицы на целый год.
        - Я попробую, - решился маг, мертвой хваткой вцепляясь в шкатулку, - но ничего не обещаю. Последнее время Ксандр ведет себя очень осторожно.
        - Вы уж постарайтесь, мастер… - торговец посмотрел на мага холодным, немигающим взглядом. - Если не выйдет, то кольцо придется вернуть.
        - Я… понимаю, - выдавил из себя его собеседник, теряя всю свою напускную невозмутимость, все, что он сейчас хотел - это побыстрей убраться и этого места. - Что-нибудь еще? У меня много работы…
        - Да, еще один момент, - торговец улыбнулся и щелкнул пальцам, подзывая трактирщика. - Любезный, бутылку эльфийского!
        Капюшон хорошо скрывал лицо и сидящему за один столом с «купцом» магу не было нужны сдерживать эмоции. Поэтому он в очередной раз скривился и задумался о личности своего собеседника.
        Могущественные артефакты, врожденное высокомерие, манеры - все это кричало о том, что человек в купеческом платье как минимум аристо. Или он намерено ведет себя так, чтобы у окружающих сложилось именно такое мнение? Неужели в игру включилась торговая гильдия? Или кланы пытаются половить рыбку в мутной воде надвигающихся перемен?
        Маг перевел задумчивый взгляд на безучастного трактирщика, молча поставившего на стол вино и также молча вернувшегося за стойку. На одной чаще весов стояла его карьера, а на другом - ключ к практически безграничным знаниям и могуществу. По крайней мере с Кольцом младшего администратора Сети он сможет стать величайшим магом современности!
        Но для этого требовалось доказать свою полезность. Маг незаметно вздохнул и решительно посмотрел на улыбающегося не пойми кого - не то купца, не то аристо. Он недолюбливал торгашей, но аристо и дворян ненавидел всей душой.
        - Какой момент?
        - Кхм, несколько деликатный, - торговец элегантным движение поднес кубок ко рту и сделал небольшой глоток. - Отличное вино! Что же касательно нашего, кхм, дела, то некоторые кланы ведут себя в последнее время чересчур… вызывающе.
        Маг промолчал, ожидая продолжения.
        - И мы считаем, что Цитадели давно пора, мм, скинуть лишний балласт.
        - Конкретней, - нахмурился его собеседник.
        - Скажем так, чем больше отпрысков дворянских родов и аристо погибнет во время обучения, тем достойней будет наша благодарность…
        - Я не убийца, - при всей его нелюбви к аристо и дворянам, маг не хотел связываться с откровенным криминалом. - и в клановую войну ввязываться у меня нет никакого желания.
        - О нет-нет! - улыбаясь вскинул перед собой руки торговец, - разговор идет о, мм, неисправном полигоне или о несчастном случае во время практического занятия, или…
        - Достаточно, - холодно перебил маг, с предвкушением улыбаясь про себя, на этот раз слова незнакомца совпали с его собственными мыслями, - я уловил суть.
        - Тогда это вам, - на столе появилась еще одна деревянная шкатулка, а псевдоторговец не спеша поднялся. - Это, скажем так… аванс. И да, уделите особе внимание некому Алексею. Вы сразу же поймете о ком идет речь, едва его увидите. Он не должен дожить до окончания учебного года. Не прощаемся.
        - Не прощаемся, - автоматически кивнул маг, завороженно смотря на лежащие в шкатулке кастеты, - не прощаемся…
        Отойдя от удивления, он окинул взглядом уже пустой трактир и, бережно убрав обе шкатулки в инвентарь, уверенным шагом направился к черному ходу - времени до начала учебного года оставалось все меньше, а в Академии образовалось много грязной, но высокооплачиваемой работы.

***
        Торговец бросил на зависшего над кастетами мага понимающий взгляд и, оставив на столе десяток золотых, поспешил покинуть трактир.
        Выйдя на улицу он добрых десять минут кружил по близлежащим районам, вычисляя возможную слежку, пока наконец не свернул в неприметный переулок. Подойдя к обшарпанной двери черного выхода, он отбарабанил по ней условный мотив. Не прошло и пары секунд, как дверь бесшумно распахнулась.
        Торговец зашел вовнутрь, кивнул сидящему сбоку охраннику- амбалу и подошел ко второй двери, еще один условный сигнал и на уровне лица открылось небольшое зарешеченное окошко. Оттуда на него направили табачную трубку и выдохнули облачко дыма неожиданно оранжевого цвета.
        Торговец привычно вздохнул дым и выжидающе посмотрел в темный проем окошка.
        Дверь скрипнула и тяжело открылась вовнутрь - по толщине она явно могла дать фору створкам центрального хранилища Налоговой службы Цитадели. Торговец дождался, пока она полностью распахнется и поспешил пройти вперед. Стоило ему пройти пару шагов по узкому коридору, как дверь за его спиной снова скрипнула, закрываясь.
        Спустя несколько метром коридор закончился такой же узкой спиральной лестницей, ведущей вниз. Торговец вздохнул - как было бы проще иметь здесь стационарный лифт, ведущий на нижние ярусы, но руководство предпочитало перестраховаться. А это значило никаких генераторов энергии. А ноги-то не казенные.
        Следующе двадцать минут торговец монотонно спускался по крутой лестнице, прокручивая в голове разговор с Академским магом. По всему выходило, что беседа прошла успешно. Но перестраховаться и продублировать миссию нескольким еще нескольким агентам в Академии будет нелишним.

«Особенно, хе-хе, из нового набора», - больше всего «торговцу» нравилось создавать и масштабировать потери противника в мирное время, особенно в рядах его будущей элиты.
        Спустившись, наконец, на нужный ему ярус, он миновал два охранных поста, поднялся на один я рус выше, безошибочно выбрал нужный ему коридор и спустя еще минут десять достиг своей цели - двухметровой позолоченной двери. Именно здесь, в этом круглом зале с единственной лампочкой под потолком, освещающей лишь центр помещения, он и отчитывался о сделанной работе.
        Внутри его уже ждали. Неясная тень мелькнула на границе света и тьмы, а по помещению раздался шипящий голос:
        - Я с-слуш-шаю, тебя-с.
        - Цель до агента довел, пришлось, правда, засветить кольцо, но после окончания миссии, мы его изымем. Установка такова: Год-неделя. Неделя-год.
        - Хорошо-ссс, - тень мелькнула уже справа, а комната наполнилась шелестом. - Получится на год выбить Академию из игры-сс, сможем занять этот плац-с-дарм вс-серьеззз.
        - Да, о Великий, - торговец склонился в поклоне, отмечая боковым зрением шевеление в темноте по левую руку, - но что делать если Ксандр, не допустит смены настроек?
        - В таком с-случае у нас-с будет целая неделя-с, - шелест затих, а темнота перед торговцем сформировалась в смутно видимую высокую двухметровую фигуру. - Бери маяк и запускай искажения-с!
        - О да, повелитель! - торговец задрожал от масштабности разворачивающихся перед ним событий. Он будет причиной искусственно прорыва в Порог! И тогда… тогда награда будет поистине царской! - Это мир будет брошен к вашим ногам!
        - У меня нет-сс ног-сс, болван-ссс! - шипение усилилось, и из темноты вынырнула голова, на которой вместо волос топорщилась чешуя. - Для установки маяка ис-спользуй с-старые ш-шахты-с!
        - Да, о повелитель, - еще ниже склонился торговец, - я сделаю все, чтобы Цитадельские маги не достигли маяка!
        - С-свободен! - голова исчезла в тени и комнату вновь наполнил шелест. - С-стой! Что с тем магом-недоучкой-с, восстановившим работу С-сети-с?
        - Не беспокойтесь повелитель, - торговец растянул губы в неживой улыбке, - он не переживет этот год!
        - Хорошо-с.
        Справа мелькнул змеиный хвост и в вытянутые руки торговца прилетела стальная полоса. Мужчина тут же поспешил приложить узкую полоску синеватого метала к своей голове и она, повинуясь его движениям, изогнулась, в точности повторяя строение черепа. Концы странного обруча застыли на висках торговца.
        - Возьмешь-с с-стандартную пятерку-с… Но помни-с… Никто-сс не должен увидеть-с вас-с! Но как только-с мы избавимся-с от большинства магов-с, ты пойдеш-шь на ш-штурм Академии!
        - Владыка!
        - С-ступай-с! - шипящий собеседник повелительно взмахнул невидимым в темноте хвостом. - Я захвачу-с Порог намного раньше-с парада планет-ссс. Нам нужно-с опередить-с наш-ших пес-с-сеголовых друзей-с!
        - Повелитель! -маяк настраивать только на наш мир?
        - На все-с, - послышался кровожадный ответ, - пусть Порог утонет в крови-с!
        Торговец еще раз глубоко поклонился и поспешил оставить своего хозяина в одиночестве. Уж что-что, а резкие перепады в настроении хозяина он улавливать наловчился. Да и маяк следовало доставить в старые штольни и наладить охрану. Ведь как только он заработает и начнет создавать прорехи в щите, успешно маскируясь под имитацию вкраплений «Золотого века», так маги Цитадели бросятся на его поиски.

«Хотя… пара дней работы маяка и им станет не до него!»
        Торговец с трепетом погладил командорский обруч и с предвкушением улыбнулся. Такой шанс сократить количество магов Порога он упускать не собирался!
        Глава 1
        Пока Алексей шел от неприметного здания налоговой службы Цитадели до Академии магии, он прокручивал в голове события последних недель.
        Как и ожидалось, появление Сети принесло целый воз проблем. Координация действий Союза, экспедиция на второй континент, поход в Бункерк, межмировые прорывы на территории Цитадели - все это требовало немедленного рассмотрения и решительной реакции со стороны власть имущих.
        Несмотря на таймер обратного отсчета большая часть людей, оправившись от первоначального шока, вернулись к привычной жизни, ну а меньшая часть, поняв надвигающиеся перспективы, начала активно идти по головам. Власть, могущество и деньги - три людских хотелки, которые никогда не потеряют своей актуальности.
        Да, нападение на Порог будет. Но будет еще нескоро, а раз так, почему бы не сделать свою жизнь чуточку лучше? В особенности если получится добиться этого за чужой счет?
        Когда Цит рисовал Алексею такие мрачные перспективы ближайшего будущего, парень не поверил - как можно тянуть одеяло на себя, если над твоим миром нависла такая серьезная угроза? Но чем больше Имперский маг присматривался к окружающим его людям, тем больше мрачнел - Цит был прав.
        Поход в Бункерк откладывался в очередной раз, приводя полковника с Константином в бешенство. Как ни старался Андрей Николаевич воззвать к благоразумию полководцев и генералов, уже месяц решающих, кто возглавит поход, все было бестолку. Нет, поначалу все шло гладко. Крон сразу показал себя разумным политиком и стратегом, эльфийские старейшины говорили правильные слова, а представитель Крепости, командующий Сторк, реагировал на все предложения касательно похода на удивление адекватно. Но стоило только запустить огромную военно-бюрократическую машину, как тут же начали возникать проблемы.
        Генералы, полковники, майоры, интенданты и гражданские чиновники враз почувствовали себя важными шишками, всеми силами стараясь показать свою значимость и важность. А куда деваться? Ведь после возобновления работы Сети личные качества и навыки начали выходить на первый план, оттирая в сторону связи, протекции и кумовство. Такой поворот событий заплывшим от жира руководителям всех мастей и сортов не понравился от слова совсем.
        Цит помогал чем мог, щедро делясь закрытой информацией, да и сама Сеть не отставала, то и дело выдавая задания на выявление коррупционеров и предателей, но систему, гнившую веками, изменить за какой-то месяц было физически невозможно.
        Опасения завуча подтвердил и Константин, перехватив Имперского мага прямо перед телепортом.
        - Понимаешь, Алексей, - Серый кардинал по привычке покрутил в руках подаренную кем-то трубку и очертил ей вокруг себя и Алексея серый круг, который превратился в невидимый купол, не позволяющий подслушать, о чем говорят находящиеся в нем собеседники. - Нам проще отобрать надежных ребят и самим ударить по нежити, чем ждать пока все эти начальники договорятся между собой… Тьфу на них на всех! Свиньи зажравшиеся! Тем более с нами будет Вадим.
        - Тот железный человек, про которого Цит рассказывал? - уточнил маг. - В броне «а ля космодесантник»? (Подробней об этих событиях можно прочитать в книге «Тяж. За порогом»)
        - Он самый.
        - Так и не успел с ним увидеться, - задумчиво бросил Алексей, - то одно, то другое… Но его описание мне кажется смутно знакомым, будто я его уже не раз где-то видел.
        - Да еще пересечетесь, - Константин успокоительно махнул трубкой. - Но помощь магов нам бы не помешала. Оливер с Олегом, конечно, серьезная сила, но, Бог его знает, что мы там встретим.
        - Кстати! - Алексей довольно улыбнулся, вспомнив недавний разговор с Седериком. - Воздушника возьмете? Он мне уже чуть ли не плешь проел, мол, договорись со своими, чтобы меня и парочку ребят в поход взяли. Они, правда, всего лишь выпускники, до серьезных магов далеко. Но в качестве группы поддержки, думаю, пойдут. Им этот поход зачтется сразу и как выпускная дипломная работа и как практика.
        - Возьмем, конечно, - Константин расплылся в довольной улыбке.
        - Только…
        - Глаз с них не спущу! - понял аналитик с полуслова. - Вот только Лёш, хочешь не хочешь, а война будет, и выживут в ней только ветераны. Каким бы подготовленным ни бы человек, без боевого опыта он - балласт.
        - Согласен, - скрепя сердце, согласился Алексей, - да и потом, пора уже заняться формированием лояльно настроенных к нам магов.
        - Вот об этом я и хотел с тобой поговорить, - Константин враз стал серьезным. - Сейчас одаренные ребята со всего Порога стекаются в Академию. У тебя опыт общения с детьми есть - педагог, как-никак. В общем, хочу тебя попросить…
        - Запудрить мелким головы «взвейся-развейся»? - скептически перебил аналитика маг.
        - Позаботиться. Поддержать. Защитить, - покачал головой Константин. - может быть тебе даже наши встретятся.
        - Наши-то откуда?
        - Оттуда, - с нажимом произнес Серый Кардинал. - И не спрашивай меня, как и зачем. Могу только сказать, что наша страна находится сейчас в очень непростой ситуации.
        - Цит в курсе? - поморщившись, уточнил Алексей.
        Как бы Алексею не нравилась его новая жизнь, но про школу, город, страну он периодически вспоминал, и ощущение надвигающихся неприятностей наждачной бумагой царапало сердце. Ну а о том, что здесь не обошлось без военных он уже и сам понял, да и Цит рассказал много интересного.
        - В курсе, - коротко кивнул Константин. - Но Порог для него в приоритете, сам понимаешь. Нам же нужна своя школа. Своя магическая школа.
        - Хм, - маг подозрительно посмотрел на аналитика, - я и сам об этом подумывал…
        - Значит, я в тебе не ошибся! - Константин хлопнул завуча по плечу. - Признаться, в некотором роде, я рассчитывал на тебя. Слышал про прорыв псеглавцев на северо-востоке Цитадели? (Подробней об этих событиях можно прочитать в книге «Хируг. За порогом»)
        - Было что-то, - нахмурился Алексей.
        - В общем, - Константин устало потер переносицу, - не могу исключить создание таких же прорывов на Землю. А без магов, как ты понимаешь, мы мало что сможем противопоставить иномирным захватчикам.
        - Нам бы самим до Земли добраться как-нибудь, - горько бросил завуч, вспомнив про автобус с детьми, - но за малышами присмотрю, если такие будут. Особенно за нашими.
        - Добро, - кивнул Константин и с сомнением посмотрел парню в глаза, словно раздумывая - говорить или не говорить, после чего вздохнул. - И еще, Лёш. Как с похода вернусь, нужно будет серьезно поговорить… О будущем Императоре.
        - Да без проблем, - пожал плечами парень, сделав себе мысленную пометку разузнать об Императоре побольше, - вы знаете, где меня найти.
        - Ты уже пошел? - Константин кивнул в сторону стационарного портала.
        - Да, сегодня как раз набор открыли.
        - Ну, удачи, парень! Даст Бог, свидимся еще!
        - Непременно! На крайний случай используйте Гошу.
        - Ну-ну, - скептически хмыкнул Константин, - надеюсь, не придется.
        Обнявшись с аналитиком на прощание, Алексей уверенно направился к синей глади телепорта.
        Глава 2
        Глава 2
        ТОЧКА ОТПРАВЛЕНИЯ: ЦЕНТРАЛЬНОЕ КАЗНАЧЕЙСТВО. ВЫБРАТЬ ТОЧКУ НАЗНАЧЕНИЯ:
        ЦЕНТРАЛЬНАЯ ПЛОЩАДЬ
        АРСЕНАЛ (ЗАБЛОКИРОВАНО)
        ВОСТОЧНЫЕ ВОРОТА
        БИРЖА ТРУДА
        ЮЖНЫЙ ПРЕДЕЛ
        ГОРОДСКОЙ САД
        ЗАПАДНЫЙ ДВОР
        Уже привычно выбрав Центральную площадь, маг переждал приступ небольшого головокружения и, приветливо кивнув дежурному портала, бодрым шагом двинулся в нужную сторону. Спустя двадцать минут неспешной прогулки по столице Цитадели Алексей увидел изящные ворота Академии, где, несмотря на раннее утро, уже была давка. Подойдя ближе Имперский маг нахмурился и ускорил шаг. Увиденное - несколько студиозов в ученических мантиях не давали группе подростков пройти на территорию Академии - ему шибко не понравилось.

«Прав Константин - зажрались власть имущие, ой зажрались! И насчет детей тоже прав… Как знал, прям! Так, я не понял… Они что, собрались мелких жечь?!»
        Имперский маг поспешил к воротам Академии, где группа магиков, разряженных в дорогие камзолы и плащи, издевалась над малолетними абитуриентами.
        - Что здесь происходит? - внешне спокойно поинтересовался Алексей, взмахом руки развеивая несколько заклинаний, после чего бросил в группу ребят несколько исцеляющих волн. - Зачем маленьких обижаете?
        Разговора, как Алексей и предполагал, не получилось. Студиозы, наплевав на правила внутреннего распорядка Академии, решили было разобраться с неожиданной поддержкой, но стоило Имперскому магу создать иллюзии, как его мгновенно узнали.

«Деревенское быдло», «Выскочка», «Любимчик Ксандра» - и это только то, что Алексей расслышал. Впрочем, ему было плевать. С прошлого раза у завуча сложилось негативное впечатление об аристократах. Радовало одно - личную силу студиозы уважали, хотя Бог его знает, как ему это аукнется в будущем.
        А вот с мелкими он сразу же нашел общий язык. Тем более все они были с Земли!
        Да и держались парни хорошо, с достоинством. Несмотря на скудные магические навыки было видно, что парням через многое довелось пройти. И это… подкупало. А их глаза? Ну не должны быть у вчерашних семиклассников такие холодные глаза, не должны!

«Это через что же им пришлось пройти, чтобы обычные дети в волчат превратились?» - подумал про себя Алексей, спешно разряжая обстановку.
        Пара шуток, несколько магических фокусов, и, наконец, стол, который Алексей достал из пространственного кармана и использовал его в качестве доски - все это помогло снизить градус общего напряжения. Ну а дальше было дело техники - построить мелких в колонну по два, и дружно направится в приемную ректора, где им всем оформили документы, а потом отвести в библиотеку, где ребятам выдали студенческие медальоны и методические брошюрки.
        Себе Алексей тоже взял на пробу один тяжёлый стальной кругляш, но сравнив со своим золотым, вернул обратно. Менять разблокированный амулет на студенческий медальон со множеством вшитых ограничений - ну его лесом.
        Далее последовала утомительная суета по распределению в студенческое общежитие, в результате чего Алексею в соседи достались трое мальчишек - Марк, Цезарь и Ян. Марк был чистым огневиком, Цезарь - самым настоящим магом молний, а Ян, как и большинство ребят, не спешил выбирать класс, решив для начала проконсультироваться с наставниками Академии.
        Такая предусмотрительность и дальновидность поначалу насторожили Алексея. Уж что-что, а возраст от одиннадцати до восемнадцати он знал прекрасно. Горизонт планирования обычного школьника - ровно неделя, максимум - два месяца. И то, только если родители собрались куда-нибудь выехать на каникулах.
        Да и общение было… не типичным. Короткие, рубленые фразы, черный юмор и полное отсутствие пиетета перед взрослыми. Мальчики больше напоминали… отряд наемников, чем вчерашних школьников.
        Но стоило Алексею узнать, что большинство ребят попали в Порог во время каких-то тактических учений, как все его подозрения рассеялись. А учились они, по их словам, в неком Приюте: кадетском спецкомплексе по типу Суворовского училища.
        Когда с расселением было покончено, Алексей неожиданно понял, что он, двадцатишестилетний мужик будет жить в одной комнате с тремя пацанами. Как-то неудобно получается. Подумав, он подшел к коменданту и, объяснив сложившуюся ситуацию, тут же получил место в соседней комнате. Мастер Петро узнав имя Алексея, хитро подмигнул парню и поинтересовался отчего Имперский маг не заселится к мастеру Чжо, на что Алексей честно ответил, что он, мол, так и так, подрядился на некоторое время побыть нянькой молодым абитуриентам.
        Мастер Петро понимающе кивнул и протянул ему связку, на которой болтались четыре одинаковых ключа. Алексей благодарно хмыкнул и тут же отдарился первым попавшимся медным колечком с довольно распространенным вшитым заклинанием «Второе дыхание».
        Судя по вспыхнувшим глазам коменданта, он попал в цель. С возобновлением работы Сети медные артефакты Древних перестали были редкой ценностью, маги все больше и больше переходили на серебряные и золотые девайсы, максимально раскрывая их потенциал, но и рынок медных артефактов все еще существовал. И Алексей, глядя на хитрую улыбку коменданта был более, чем уверен, что старик Петро сумеет по максимуму выжать из его подарка.

«А почему бы, собственно и да?» - внезапно подумал Имперский маг и, остановив намылившегося было «по делам» коменданта, предложил еще пару десятков нераспознанных колечек на реализацию.
        Комендант оценивающе посмотрел на вытащенные из пространственного кармана колечки, оглядел Алексея с головы до ног и потащил его к себе в кабинет, находившемся в пристрое к жилой башне общежития. Путь до святая святых - кабинета коменданта занял от силы пару минут, чего не сказать о последовавшем следом торге. Проспорив до хрипоты пару часов, ведь сейчас, благодаря Сети, Алексей знал истинную ценность колечек, маги наконец-то сошлись в цене.
        Мастер Петро брался идентифицировать те шесть перстней, которые Алексей не смог распознать сам, в течение двух недель обязуясь вернуть их магу. Остальные двадцать восемь колец разного размера, веса, и металла, брался реализовать за двадцать процентов от их стоимости. Налог на прибыль было решено платить самостоятельно - каждый сам за себя.
        - Знаешь, Алексей, - мастер Петро отложил в сторону три невзрачных перстня, на одном из которых выделялся мутный, будто запыленный камушек. - Вот эти кольца рекомендую не продавать. Уж больно характеристики у них хорошие. Сам посмотри.
        Пожилой маг взял лежащий на столе карандаш и им передвинул один из перстней на центр стола.
        - Вот это колечко не только нейтрализует любой яд, но и начинает покалывать, давая понять, что тебя только что пытались отравить. А учитывая, сколько в Академии учатся отпрысков и наследников кланов, тут считай, настоящий клубок змей образовался.
        - Кланы?
        - Кланы, аристо, - кивнул Петро, - А ты сразу видно - нездешний, а значит для местных - никто. Хотя к концу первого курса на успешных студиозов начинается самая настоящая охота. Любой дворянский род имеет возможность пригласить к себе талантливого гражданина. Чисто теоретически, принятый маг или ремесленник или воин, может даже возглавить клан или род, но тут, во-первых, нужно породниться с главной ветвью, а во-вторых, быть поистине неординарным человеком.
        - Другими словами, власть только для прямых наследников, то бишь для избранных, - подытожил Алексей.
        - Ну а ты как хотел? - удивился комендант. - Кто ж в здравом уме отдаст свой клан в руки какому-то пришлому? Ты бы отдал?
        - Нет, - Алексей был вынужден признать правоту старого мага, - согласен, разумная предосторожность.
        - То-то ж, - проворчал довольный комендант. - Смотри дальше, вот это кольцо я бы на твоем месте никому никогда не показывал. За него реально могут убить. Перемещение в радиусе десять метров - для мага это, поистине, бесценная штука! Дорого, конечно, и раз в сутки, но как оружие последнего шанса - идеально!
        Завуч присмотрелся к идентифицированному комендантом перстню:
        ПЕРСТЕНЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ ОДИН ПРЫЖОК ТРЕБУЕТ ОДНУ ПЯТУЮ ВСЕЙ МАНЫ, НО НЕ НИЖЕ СТА УСЛОВНЫХ МАНОЕДИНИЦ.ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА (ТОЛЬКО ДЛЯ ИМПЕРСКИХ МАГОВ): ПРИ ПРИВЯЗКЕ К НОСИТЕЛЮ СНИЖАЕТ ОТКАТ ДО ДВУХ СЕКУНД. ОДИН ПРЫЖОК ТРЕБУЕТ ОДНУ ПЯТУЮ ИМЕЮЩЕЙСЯ МАНЫ, НО НЕ НИЖЕ СТА УСЛОВНЫХ МАНОЕДИНИЦ. ПРИВЯЗКА ТРЕБУЕТ 3% ОТ МАНОПОТОКА
        - Да, неплохо, - признал Алексей, внутренне обрадовавшись, что дополнительные свойства перстня видно только ему, - блинк - вещь нужная.
        - Как ты сказал? - заинтересовался Петро. - Блинк?
        - Ну, - буркнул Алексей, вернувшись мыслями к клановой преемственности, - слушайте, мастер Петро, а если прямой наследник погибает, кто власть наследует?
        - Плохие вопросы задаешь, Алексей, - поморщился комендант, - не обессудь, но обязан буду Ксандру доложить.
        - Докладывай, - равнодушно отозвался маг. - мне с этими дворянами минимум год жить, поэтому предпочитаю заранее узнать, как у вас тут все устроено.
        - Так ты закажи пакет знаний в Сети, - посоветовал Петро. - Я на прошлой неделе взял пакет по «Диверсиям в замкнутых помещениях». Двести золотых, но ни капли не жалею! Сейчас студиозы с летних каникул вернуться, центральные врата Академии закроются и на Неделю реального времени с городом связь прервется. Неделя там и год здесь. А ты представляешь себе, что будет с замкнутыми в течение целого года в одном помещении студентами?
        - Дайте угадаю, уважаемый Петро, - улыбнулся Алексей, - пакет вам этот нужен, чтобы шалости студентов предотвращать?
        - В яблочко, - довольно осклабился комендант. - Пусть попробуют в этом году у меня друг к другу через окна полазать!
        - Мастер, скажите, а для чего нужны эти игры со временем?
        Комендант поморщился, но все же ответил.
        - Для безопасности студентов. Больше не спрашивай, - но, заметив что Алексей готов разразиться новыми вопросами, добавил. - Ректор вам сам все на встрече расскажет.
        - Ясно, - разочаровано протянул Алексей и перевел взгляд на стол, - ну а что насчет последнего кольца?
        - О! - тут же оживился маг. - Его рекомендую уничтожить или нашему архимагу отдать. Эта штука может поймать душу мага при потере им физической оболочки. Прости, но о существовании такого артефакта на территории Академии я тоже обязан доложить.
        - А как вы поняли, что там нет души? - уточнил завуч, со всех сторон осматривая черный перстень с тусклым то ли опалом, то ли ониксом.
        ПЕРСТЕНЬ ДУШИ
        СТАТУС: ?
        - Поверь, ты бы сразу понял, что там кто-то есть. Да и камушек бы ярко горел.
        - Понятно, - Алексей не глядя смахнул со стола перстни, убирая их в инвентарь. - Разберемся.
        - Ну, если понятно, то иди свою комнату смотри, - Петро никак не прокомментировал нежелание Алексея «избавляться от опасных артефактов».
        - Спасибо, мастер Петро, - с улыбкой поклонился Алексей.
        Этот человек действительно вызывал уважение. И пусть он печенкой чуял, что им вскоре придется схлестнуться в вечной бескомпромиссной борьбе между нарушающими внутренний распорядок студентами и бдительным комендантом, но сейчас Алексей был благодарен пожилому магу и за комнату без соседей и за предоставленную информацию.
        - На здоровье, - кивнул старик на прощание и, вооружившись старинной лупой в бронзовой оправе, принялся за изучение оставшихся колец.
        Алексей поднялся из-за стола и вышел из кабинета коменданта. Бросил взгляд на появившиеся в ответ на мысленный запрос часы.

«Ох ты! Полвосьмого! Проведать пацанов перед сном и спать! Может к Чжо успею до отбоя заскочить? Хотя, зная его, ведь сто процентов чаем напоит с печенюхами. Ну его от греха подальше. Есть перед сном - добровольно себя отравлять. И вообще, поздний ужин - враг человека!»
        Замотивировав себя таким нехитрым способом, он бросил взгляд на тропинку, ведущую к корпусу имперских магов, хмыкнул, вспоминая радушие и гостеприимство своего соотечественника, и решительно направился к студенческому общежитию. Несмотря на то, что здание насчитывало аж двадцать этажей, по сравнению с учебными корпусами и башнями для астрономических наблюдений, оно не выглядело высоким. Но все равно, хорошо, что первашей поселили на четвертом этаже, а не, к примеру, шестнадцатом!
        Неожиданно его взгляд упал на неровно раскрашенный в триколор походный плащ, свисающий с окна, расположенного, как раз таки, на четвертом этаже. При каждом дуновении ветра самодельный флаг колыхался, привлекая внимание спешащих по своим делам студиозов.
        Хмыкнув себе под нос и пробормотав что-то вроде: «А что, молодцы, ребята!», Алексей обогнул небольшой палисадник и зашел в общежитие. Поздоровавшись с дежурным вахтером, он прошел небольшой холл насквозь и свернул направо - к центральной и единственной лестнице.
        Не успел Алексей ступить на лестничный пролет, как под сердцем, там, где притаились обретенные после испытания стихии, неприятно кольнуло. Прислушавшись к своей интуиции Алексей достал из инвентаря артефактный перстень.

«Что это будет?» - лениво думал завуч, не спеша подниматься выше. - «Магия или просто хотят о мое лицо кулаки почесать? Надеть, чтоль колечко с блинком на всякий пожарный?
        ВНИМАНИЕ! ПРИВЯЗАТЬ ПЕРСТЕНЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ К НОСИТЕЛЮ?
        ТРЕБУЕТСЯ НАПРАВИТЬ 3% ОТ МАНОПОТОКА.
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        - На здоровье не экономят, - пробурчал Алексей, соглашаясь с грабительскими тремя процентами на привязку артефакта.
        Поднявшись на два пролета, он замедлил ход и на всякий случай активировал защитное поле. Если из коридоров первых двух этажей доносились хоть какой-то шум и гул, то стоило ему сделать пару шагов по лестнице, ведущей на третий этаж, как все звуки ножом отрезало.

«Будто кто-то наложил покров тишины» - удивительно, но стоило мысли пронестись в голове, как маг тут же успокоился. Одно дело слепо прислушиваться к интуиции, другое - тут же замечать подтверждения правильности обострившейся чуйки.

«О! А вот и торжественный комитет по встрече меня любимого!» - на площадке третьего этажа стояла смутно знакомая троица. - «Хотя почему это смутная? Вон тот левый сегодня утром на мелких наезжал. Правый меня пару месяцев назад на дуэль вызывал, как там его Дэрэка, что ли? Да, точно, Арни! Вот только что он тут делает? Самым приличным казался… А вот этого по центру я не знаю. Да черт возьми! Как они делают так, что плащ за спиной развивается?!»
        - Ну что, деревенщина, - зло улыбнулся левый, доставая из-за полы плаща небольшой арбалет, - пришло время поговорить?
        Глава 3
        - Говори, - Алексей с интересом уставился на утреннего крикуна.

«Неужели это происходит в столичной Академии? Серьезно?! Трое…» - он бросил короткий взгляд на нижний пролет, где появились еще двое студентов, - «Ан нет, пятеро студиозов ловят новичков на лестнице и угрожают не магией, а арбалетом! Что-то с этим миром не так…»
        - Ты умудрился оскорбить сразу два великих клана! - левый зло сверкнул глазами, но не растерялся и весьма ловко перешел к сути претензий. - Репутация - штука дорогая, создается годами, рушится за мгновения. Придется заплатить за свое дерзкое поведение, безродный!
        - Ну даешь, - искренне восхитился Алексей, не спуская внимательно взгляда с возжелавших справедливости магиков. - Ты сам-то веришь в то, что сейчас наплел?
        - Сотня золотых сейчас, и по десятке каждую неделю, - по всей видимости, студенты действовали таким образом не впервой, - и отдаешь свой плащ прямо сейчас.

«Хм, интересная схема. Поставить на счетчик, а плащ забрать, вроде как показатель того, что под себя прогнули, молодцы, ребятки!» - отстранено отметил Имперский маг, готовясь к скоротечной магической схватке. - «И на что только они рассчитывают? После Полигона я стал как минимум на голову выше обычного мага, а они - простые студиозы… Они не могут этого не понимать, ведь ту схватку с пятеркой студентов, а следом и дуэль с архимагом видел, по-моему, каждый! Или же намечается какая-то подстава…»
        Впрочем, промелькнувшие мысли не помешали ему вскинуть брови и активировать заготовленный триггер.
        - У вас есть три секунды, чтобы потеряться отсюда, - Алексей щелкнул пальцами, и в его руке вспыхнул ослепительно белый фаербол. - Раз.
        - Я вновь вызываю вас на дуэль, сударь! - перебил его правый магик, выпрямляя свою и без того прямую, как палку спину и расправляя плечи. - Заверяю вас, что сейчас ничего не угрожает вашему здоровью. Про деньги и плащ достопочтенные Жано Ков’Альдо и Керн Лар’Тарго пошутили. Все дело в том, что вы не дворянин, поэтому чувствуете себя свободным сбежать и не выполнить взятые на себя обязательства, а посему…
        - Два.
        Ждать пока давнишний знакомый Алексея закончит свою напыщенную тираду желания не было.
        - Да сожми ты уже эту штуку! - взорвался арбалетчик. На неискушённый взгляд Алексея, сыграл парень весьма посредственно, изображая вспышку гнева, но Арни хватило и такого. - Он сейчас же снова убежит телепортом!

«Надо же, нет пророка в своем отечестве», - усмехнулся про себя Алексей, - «Ведь действительно сейчас блинком уйду, вот только до трех досчитаю»
        До трех завуч досчитать не успел. Правый студент порывисто сжал что-то в руке, и на лестницу накатила неосязаемая тяжесть. Огонь погас будто его и не было, вдобавок исчез доступ к внутреннему источнику.
        Сейчас Алексей как никогда ясно понял, что испытывал Олег, находясь в темноте, перед пропастью, да еще и без доступа к внутреннему источнику. Страх липкой паутиной расползся по позвоночнику. Старшекурсники сумели удивить и… напугать. За все время пребывания в Пороге, он уже успел отвыкнуть от чувства безысходности и сейчас его сдернули с небес на землю.
        Усилием воли подавив зарождающийся страх, парень принялся искать выход из сложившейся ситуации.

«И прыгнуть-то некуда, со всех сторон камень! Упасть на спину? Рвануть вперед и вправо? Развернуться, чтобы болт прошел по касательной? Нет, все мимо - эти ступеньки не лучшее место для кульбитов… Чтоб тебя!»
        - Вы же понимаете, что это вам с рук не сойдет? - Алексей решил потянуть время, судорожно прикидывая в уме возможные варианты. - Какой бы деревенщиной я ни был, администрация Академии не оставит ранение или убийство студента без внимания.
        - Да кому ты нужен? - усмехнулся левый, не сводя арбалет с Имперского мага. - Думаешь разок от Ксандора на арене отхватил, и все? Лучшим другом стал?
        Пока магик с арбалетом целился Алексею в бедро, трое начали неспеша его окружать, насколько это вообще возможно сделать на широкой круговой лестнице. И действовали они на удивление грамотно. Правый остался рядом с арбалетчиком и в беседе участия не принимал - побелевшее лицо и крупные капли пота говорили о том, что удерживать антимгию не так-то просто. На секунду Алексею показалось, что парнишка пытается избавиться от артефакта, но времени присматриваться к нему уже не было.
        Центральный парень молча спускался по лестнице так, чтобы не перекрывать стрелку угол обзора. Правую руку он немного отвел назад. и Алексей был более, чем уверен, что в руке у студента находится какая-нибудь палка или кастет.
        Поднимающиеся снизу магики, в отличие от Центрального, не скрывались. Шли уверенно, ритмично похлопывая по раскрытым ладоням набалдашниками своих то ли жезлов, то ли коротких толстых палок, и гадко улыбались.
        - Боюсь, вы даете неверную оценку произошедшим событиям. - Алексей прижался спиной к стене и миролюбиво поднял перед собой руки. - Во-первых, мы с архимагом в некоторой степени деловые партнеры, а во-вторых именно он помог мне получить ключ для восстановления Сети. И да, именно я восстановил Сеть.
        Алексей решил в кои-то веки решить дело мирно. Договориться, объяснить, убедить, взять на понт. Зря что ли на протяжение нескольких лет он усердно пестовал свое владение Словом? Да и потом кто знает, что эти аристо задумали? Без магии он, по сути, никто, а получать болт в бедро очень не хотелось!

«Парадокс… Когда ты сильный, прибегать к Слову тебе особо и не нужно, хоть и владеешь ты им к этому моменту на очень достойном уровне. Когда ты слабый - Словом ты не владеешь или владеешь слабо, хотя подчас это единственный способ избежать серьезных проблем… И чего это меня на философию потянуло! Интересно, он правда выстрелит? И все же. Я сейчас решил попробовать уболтать этих ребят оттого, что боюсь, что этот пацан выстрелит в меня из арбалета и я стану инвалидом, а может и вовсе умру? Или это я так борюсь с искусом легких решений? Хочется верить, что последнее… Твою налево, о чем я вообще тут думаю стою, когда меня бить собираются?!»
        - К тому же каждый из нас сейчас видит таймер обратного отсчета, - уверенным тоном продолжил Алексей, будто не замечая, дубинок и направленных на него хищных взглядов. - И я сильно сомневаюсь, что Ксуры, когда заявятся в Порог, будут ждать пока мы выпустимся из Академии. Нам нужно держаться друг друга, а не обижать мелких.

«Черт, последняя фраза была явно мимо», - поморщился Алексей, подмечая, как дернул щекой студиоз, стоящий с арбалетом. - «Факт. Никто не любит, когда его тыкают носом в свои косяки. Хотя остальные вроде как замедлились?»
        - Во дает, балабол! - делано восхитился левый, нехорошо улыбаясь. - Как в углу прижали шавку, так вон как заголосила! Щас еще скажет, что у него полный доступ к интерфейсу есть и он какой-нибудь избранный!
        Арбалетчик хохотнул, не спуская глаз с Алексея, вслед за ним раздались смешки его друзей.
        - Ну, в общем и целом так и есть, - серьезно кивнул Алексей, стараясь следить и за арбалетом и не выпускать из поля зрения двойку магов, поднимающихся снизу, что с каждой секундой было все сложнее. - Кстати, мой нагрудник никаким болтом не пробить, поэтому предлагаю решить все разногласия в тренировочном поединке.
        - Он реально не догоняет, - усмехнулся крепыш, поднимающийся снизу, не обратив никакого внимание на слова Алексея. - Похоже ему нужно сломать нос?
        - Жан, шмальни-ка ему в грудь! Проверим, что у него за доспех такой, он сам, считай, разрешил провести испытания, ха-ха!

«Господи, неужели снова?» - вздохнул Алексей, задумчиво крутя на пальце кольцо блинка, которое к его дикому сожалению никак не отзывалось. - «Как же достала эта школота, считающая себя бессмертной, кто б знал! Хотя…»
        От пришедшей мысли завуч улыбнулся, по-новому посмотрев на приближающихся самоуверенных студентов.

«Парням явно по двадцать два - двадцать три года, мне - двадцать шесть. С одной стороны, я вроде старше, с другой - как маги они теоретически должны быть сильнее меня и что самое главное… Я сейчас такой же ученик! А значит что? Значит могу воспитывать этих отморозков не только словом… Ё-моё! Это ж какие перспективы-то открываются…»
        Промелькнуло сиюминутное сожаление о невозможности доступа к инвентарю - там лежал «Плащ телохранителя», подаренный Кроном - нынешним королем Бастиона. Интересная вещица: за какие-то доли секунды плащ превращался в камень, не давай стрелам, болтам, ножам и прочим метательным снарядам добраться до своего владельца.

«Неужели я каких-то сопляков не размотаю?!»
        Бравада бравадой, но сам парень на полном серьезе прикидывал - стоит ли ему сигать рыбкой назад - над головами подходящих магиков. Если бы не ступеньки, Алексей уже махнул бы боковое сальто или продемонстрировал бы «прыжок веры», но эти чертовы ступеньки отбивали всякое желание экспериментировать. Оставалось лишь прижаться спиной стене, молиться, чтобы не получить болтом в бедро, держать удар и ждать. Ждать, когда правый студиоз, которого уже трясло, перестанет удерживать антимагию. Хотя, даже сейчас он может кое-что сделать.

«К черту!» - резко дернув шнуровку, Алексей подхватил плащ правой рукой и несколькими вращательными движениям накрутил его себе на предплечье - «Какая-никакая защита! Вдруг действительно стрельнет? Или этот молчун, пустит в ход свою дубинку или что у него там? Господи! Главное болт не словить!»
        - Писец вам, ребятки, - Алексей поменял опорные ноги, страх отхлынул, уступив место холодной ярости, - буду щас вас уму-разуму учить. Вы щас…
        - Давай! - коротко бросил молчун и что-то со всей силы ударило завуча под дых, вышибая из легких воздух.
        Согнувшись пополам - болт не пробил доспех, но дух выбил знатно - Алексей еще успел вскинуть руку с намотанным плащом вверх, принимая на нее размашистый удар молчуна, но в следующую секунду его дернули за ноги, и он неуклюже упал на лестницу, больно ударившись плечом и бедром о каменные ступени. Следом посыпались град ударов - дубинками и ногами. Подтянув ноги к груди и закрыв голову руками, Алексей судорожно пытался вздохнуть, натужно сипя от особо сильных ударов.

«Убьют же, твари!» - мелькнула паническая мысль.
        Его глаза, несмотря на подавитель магии, вспыхнули ослепительно белым огнем, в груди полыхнуло гневное пламя, но ударившая в висок дубинка заставила Алексея провалиться в темноту. Сначала отключилось зрение, потом погас внутренний огонь и, наконец-то пропал слух. Последнее, что он услышал сквозь натужное хэкание и матерки избивающих его студиозов, было неожиданно звонкое: «Работаем братцы!»
        Глава 4
        Гай, Юлий, Цезарь
        - Да куда вы с вашим классом «Воздушные стрелки», вот скажи? - парень со скромным именем Цезарь в очередной раз решил потроллить своих друзей - Гая и Юлия. - Выбрать одну стихию в ущерб остальным - это же как отказаться от левой руки!
        - Чтобы понимал, громовержец ты наш, - лениво возразил лежащий на кровати Гай, - вот мана кончится, что ты делать будешь, а?
        - В ближний бой пойду, - ухмыльнулся Цезарь, наблюдая за юркой молнией, скользящей между его пальцев. - чай не последний боец в рукопашке, а «Шок» и вероятность «Оглушения», благодаря моему классу, от уровня резерва не зависит!
        - Вот-вот, - кисло поддержал друга Юлий, отжимающийся на одних руках - ноги парня едва касались стены, - уф, маг и, уф, в рукопашку, уф! Смех!
        - А не скажите, братцы, - не согласился Цезарь, - вот прорвется к вам какой-нибудь диверсант или взвод тяжелых пехотинцев, обвешанный амулетами на сопротивление стихии, что тогда делать будете, а? А я раз-раз, пару тычек и лежат бойцы, как консервы, в своих доспехах запекаются!
        - Ну и зануда ты, Цезарь, - хмыкнул Гай, - ты же в куре нашей специализации. Я - в снайпера. Юлий - в пулеметчика. Если к нам прорвутся, считай бой проигран вчистую!
        -Ну, не скажи, всякое может быть, вот, например…
        Дверь распахнулась и в комнату стремительно ворвался высокий худощавый мальчик.
        - Слушай, Марк, у лестницы какой-то движ мутный идет, - паренек нахмурился и пощелкал пальцами, - парни, кто ближе к лестнице заселился, говорят, что магия отрубилась напрочь. И старшак у входа на лестницу стоит на стреме. Никого не пускает.
        - Ян, наши все на этаже? - Марк закрыл свою огненную книгу, которую он до этого читал и вышел из-за стола, кивком головы призывая друзей проследовать за ним. - Старшак из утренних?
        - Наши все на этаже за исключением Санька, он со своими парнями на третий заселился, Алексей до сих пор от коменданта не вернулся, ну и еще двух новичков из местных нет.
        - Ну пойдем посмотрим, что там за движ такой, - марк с сомнением посмотрел на книгу, но брать ее с собой не стал. - Парни, айда с нами.
        - Остальных звать?
        - Да, думаю, впятером разберемся. Если что, слетаешь за подмогой.
        Мальчишки молча кивнули, соглашаясь со словами Марка и, отложив свои дела, потянулись за Яном.
        Комнаты студиозов располагались по внешнему диаметру башни. Одно помещение, рассчитанное на четырех студиозов включало в себя небольшую гостиную, спальню на четыре койки и уборную, разделенную на санузел и душ. Пацаны сразу же окрестили комнаты кубриками и принялись с энтузиазмом их обживать.
        На каждом этаже находился один-единственный коридор, который выходил их небольшого холла, оборудованного у лестничного пролета, шел вокруг всей башни и возвращался в этот же самый холл. Таким образом коридор делил башню на внешнюю - кубрики, и внутреннюю часть - широкая винтовая лестница. Но, по общему мнению ребят, уже успевших провести беглый осмотр этажа, лестница не занимала столько места, сколько должна была. Значит в башне точно были какие-то секретные помещения и тайные ходы. Ребята, посовещавшись, решили отложить тщательное исследование своего нового дома на потом, но каждый раз идя по коридору, внимательно изучали кирпичную кладку, в надежде разглядеть крытый дверной проем или найти какую-нибудь подсказку.
        Вот и сейчас Марк, хоть и прикидывал возможные варианты «мутного движа» у себя в голове, но взгляд его также скользил по стене, выискивая несуществующие щели, трещины и углубления. Но чем ближе он с друзьями подходил к лестнице, тем выше поднимался градус беспокойства. Подросток не мог сформулировать словами, но у него было такое чувство, будто они куда-то опаздывают. Нераскрытые еще тайны башни постепенно отошли на задний план, сменившись острой тревогой.
        - А ну-ка бегом, парни, - бросил пацан, переходя на трусцу.
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: ВОССТАНОВИТЬ СПРАВЕДЛИВОСТЬ. ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        НАГРАДА: ПАКЕТ «БРАТ ЗА БРАТА» ЭФФЕКТИВНОСТЬ ДЕЙСТВИЙ ГРУППЫ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА Х%, ГДЕ Х - КОЛИЧЕСТВО УЧАСТНИКОВ ГРУППЫ.
        Не задумываясь Марк принял задание и ускорился, чувствуя, как его друзья летят следом.
        - Задание получили? - бросил через плечо мальчик, подбегая к небольшому холлу, с расставленными вдоль стен диванчиками и большими кадками с зелеными растениями, в котором и находился выход на винтовую лестницу.
        - Да.
        - Да.
        - Да.
        Вразнобой ответили друзья, забегая, вслед за Марком в холл.
        - Гай! Дуй за нашим живо! Хрен знает, что происходит, но задание нужно закрыть всем!
        Гай, хоть и был повыше ростом, чем его друзья, но в рукопашке уступал даже Яну, поэтому он даже не стал спорить, соглашаясь с Марком.
        - Есть!
        Парень мгновенно развернулся и бросился к первой же двери со словами: «Мужики, общий сбор в холле! Принимаем задание!»
        Марк же с остальными парнями подлетел к напрягшемуся старшеку.
        - С дороги!
        - Пошли вон, мелочь! - огневик выхватил из рукава короткую дубинку. - Вас дело не касается!
        - Работаем его, - бросил Марк, подскакивая к опешившему студенту, его, казалось совершенно не смущает тот факт, что у лестницы магия отсутствовала напрочь.
        Огневик замешкался, явно не ожидая, что пацаны, едва ли достающие ему до груди, не испугаются ни разницы в возрасте и статусе, ни увесистой дубинки, и с ходу кинутся в драку.
        От широкого, но бестолкового маха дубинкой Марк даже не стал уклоняться, просто пропустив его перед собой. Ускорившись, он боднул противника плечом, клещом цепляясь в его ученическую робу, вытягивая его от себя и вправо. Что-то просвистело над головой и магик вскрикнул от боли - метко брошенный Юлием булыжник угодил ему прямо в лоб. И только Цезарь молча ждал в стороне, наблюдая за тем, как Ян с разбегу подпрыгивает и ногой врезается в печень потерявшегося парня.

«Так даже еще лучше получилось, - подумал громовержец, - Вряд ли бы Марк бросок провел - веса пока не хватает…»
        - Ох! - старшак выронил дубинку, которую тут же подхватил Марк, так и не успевший провести болевой, и сложился пополам.
        - Юлий! - Марк отпихнул студиоза в сторону и бросился вместе с Яном к широким створчатые дверям, ведущим на лестницу.
        Юлий, стиснув камень в руке, подлетел к огневику и, примерившись, нанес левый хук в челюсть, отправив последнего в нокаут.
        - Готов!
        Но оценить его идеально проведенный удар было некому. Распахнув двери, мальчишки с ходу сориентировались в ситуации и бросились вниз по лестнице - туда, где тройка старшаков старательно кого-то запинывали. Причем Ян, не ввязываясь в драку, ужом просочился мимо агрессоров и бросился вниз по лестнице - за комендантом.
        Юлию, выскочившему на площадку вслед за друзьями, хватило секунды, чтобы понять, что происходит.
        Один из старшаков - бледный до невозможности - сползал по стене вниз, не в силах стоять на ногах. В руке магик сжимал какую-то штуку, похожую на статуэтку. Фигурка пульсировала красным и, на скромный взгляд Юлия, являлась причиной отсутствия магии. Старшекурсник по всей видимости и сам был бы рад избавиться от артефакта, выпивающего из своего владельца силы, но, судя по всему, не мог.

«Ну и черт с тобой, дурачок» - подумал пацан, переведя взгляд на стоящего рядом хлыща.
        Тот - с разряженным арбалетом - с удивлением переводил взгляд с Юлия на пару пацанов, которые под воинственный клич Марка: «Работаем, братцы!» коршунами накинулись на его товарищей. В конце концов, что-то для себя решив, старшак отбросил арбалет в сторону и, зло усмехнувшись, сделал шаг к Юлию. В следующую секунду послышался шум бегущих ног, а старшекурсник перевел взгляд за спину пацана. Его глаза расширились, и он сделал отпрнул назад, хватаясь за висящий на груди амулет.

«Наши» - довольно подумал Юлий и, больше не раздумывая, бросился на растерявшегося противника.
        Поднырнуть под выставленную руку и головой врезаться в солнечное сплетение, ухватиться за левый рукав и правый отворот ученической робы и рвануть влево, одновременно с этим подбивая опорную ногу.

«Да, веса не хватает, факт» - вместо того, чтобы как положено упасть на пол, противник чудом сумел сохранить равновесие и сделал пару шагов вперед, заваливаясь на самого Юлия.
        Мальчик не стал мешать старшекурснику падать на него, и лишь в самый последний момент подтянул к себе ноги. Осуществить задуманное, а именно провести Томоэ-нагэ - бросок через голову с упором ноги в живот противника - не получилось. Магик упал на вытянутый руки, буквально зависнув над Юлием. Из под его куртки выскочил амулет на золотой цепочке и мальчик, недолго думая, схватил желтый топаз, с переливающимися внутри золотыми искрами, оправленный золотыми нитями, и рванул на себя.
        Владелец подвески возмущении вскрикнул, но в следующий момент ему стало не до амулета - от сильного удара его голова мотнулась в сторону, наткнувшись носом на что-то очень твердое вроде локтя, потом ребром на чью-то стопу, а сразу за этим его очень сильно и больно ударил пол - отчего студент ослаб в ногах и как-то даже сомлел, разом позабыв про свои артефакты.
        Пока Юлий выбирался из-под потерявшего сознание магика, приведенные Гаем парни уже во всю помогали Марку с Цезарем - последним на лестнице пришлось несладко. Пацаны всего то и успели, что перевести внимание на себя и медленно отходили вверх по лестнице, с трудом отпинываясь от наступающих старшаков.
        Лавина подростков буквально смела троицу магов на площадку второго этажа, где и осыпала градом злых ударов. Парни не скупились, щедро отвешивая оплеухи, чуть ли не втаптывая противника в пол - вид валяющегося без сознания на лестнице Алексея с неестественно вывернутой правой рукой и рассеченной головой весьма доходчиво объяснял, что эти ребята миндальничать не привыкли, а значит и с ними церемониться не стоит.
        Еще немного и восстановление справедливости грозило обернуться банальным избиением.
        - Какого Ксура здесь происходит?! - голосом мастера Петро, которого привел Ян, можно было заморозить всю башню целиком. - А ну хватит!
        Пройдясь напоследок сапогами и каблуками по телам и лицам магиков, лавина мальчишек, с легким сожалением схлынула назад, оставив на площадке второго этажа тяжело дышащего Марка и Юлия.
        - Разрешите доложить? - хмуро уточнил Марк.
        - В темпе давай! - на коменданта было страшно смотреть - брови грозно топорщились в разные стороны, глаза метали гром и молнии, глубокая складка, разрезавшая лоб, явственно предвещала всем причастным крупные проблемы. - Не успели заселиться и такое! Так, стоп, кто задействовал блокиратор?!
        - Десять минут назад… - начал было Марк, но был перебит своим товарищем.
        - На площадке третьего этажа один из старшекурстников сжимает в руке кровавую статуэтку, - Юлий печенкой чуял, что это сейчас важнее. Судя по реакции мага так оно и было, договаривать ему пришлось на ходу, прыгая по ступенькам вслед за мастером Петро, стремительно взлетевшим по лестнице, - выбить из рук не решились!
        - И правильно, - скривился маг, - к этой запрещенной гадости даже я прикасаться не рискну, в сторону все!
        - Мужики, в холл! - хмуро кивнул Марк, - Док, Зеленый, окажите первую помощь. Алексей в приоритете!
        - Само собой, командир, - хмыкнул смуглый подросток и потянул за собой своего флегматичного товарища, - шину накладывать?
        - Без фанатизма только, - поморщился Марк, во все глаза наблюдая за комендантом.
        Маг вместо того, чтобы хоть как-то помочь белому словно простыня старшекласснику, что-то бурчал себе под нос, копаясь в притороченном к поясу кошеле.
        - Так не то, не то, это? Хм, не, не пойдет. Как хорошо, что не стал колечки в инвентарь убирать, Сеть надоумила, не иначе! Так, а вот это? Нукась попробуем…
        Надев на указательный палец вычурный серебряный перстень с опалом, мастер прищурившись дернул запястьем и с его ладони сорвалась короткая молния и ударила студента в грудь. Любителя запрещенных артефактов выгнуло дугой, сведенные судорогой ладони дрогнули, и мастер Петро ловким ударом ноги, обутой в кожаный сапог, выбил кроваво-красную статуэтку из рук старшекурсника.
        Фигурка гулко упала на пол и свечение тут же погасло, а следом вернулась и магия.
        Выполнено задание: «Восстановить справедливость»
        ДЛЯ СКАЧИВАНИЯ ДОСТУПЕН ПАКЕТ «БРАТ ЗА БРАТА». ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ.
        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ ЛУЧШЕГО УСВОЕНИЯ ПАКЕТ БУДЕТ РАСПАКОВАН В ТЕЧЕНИЕ 6 ЧАСОВ ВО ВРЕМЯ СНА.
        Мастер Петро из воздуха достал черные перчатки с серебряным узором и тусклый матовый куб. Присев на пол к статуэтке, маг внимательно ее осмотрел и провел ладонью по верхней поверхности куба. Затем аккуратно - двумя пальцами, словно гремучую змею, взялся за фигурку ничем не примечательного мужчины и аккуратно поместил ее в куб.
        Марк, стоящий рядом, успел увидеть, как жадно блеснули два небольших глаза-рубина, и почувствовал касание чужого интереса, будто снайпер сквозь прицел посмотрел… Поежившись, он отшагнул назад и, поймав насмешливый взгляд коменданта, пожал плечами.
        - Не тушуйся, парень, все правильно делаешь, - мимолетная насмешка сменилась тревогой, - к Ксурам эти артефакты, завязанные на магии крови. Рассказывайте, давайте, что здесь произошло.
        - Сидели по комнатам, выскочило задание Сети: «Восстановить справедливость», ну мы на лестницу, а тут пятеро нашего старшего товарища избивают. Вот этот стоял трясся, весь бледный, а тот… - Марк, поймав умоляющий взгляд Юлия, вовремя сориентировался и не стал упоминать про миниатюрный арбалет, - … эээ, командовал. А те трое Алексея пинали.
        - Алексея? - мастер Петро разом напрягся и бросил в сердцах. - Вот погань дворянская! Так, тащите его сюда!
        - Мы не стали его трогать, - Марк и не подумал срываться с места и бежать за Алексеем, - вдруг спину повредил.
        - Верно, - посмурнел комендант. - Молодцы, сообразили. Мало ли, что могло случится… Так, тогда кто у вас тут самый быстроногий - дуйте к целителям! Спросите мастера Олгена Т?рсуна
        - Простите, мастер Петро, мы здесь первый день, никого еще не знаем. Только вас, да Алексея.
        - Так-так-так, Ксуры меня дери, давайте-ка на пятый этаж, там второкурсники живут, скажите им, что я сказал целителей позвать.
        - Мастер Петро, - Марк устало потер переносицу, - я еще до конца не разобрался с ученическим медальоном, но вроде там была функция экстренной помощи.
        - Точно! - комендант хлопнул себя по лбу, - совсем старый стал, как поглотитель увидел этот вампирский, так память разом отшибло! Погодите-ка секундочку.
        Марк не стал уточнять, почему пожилой мастер назвал амулет вампирским, но, судя по заинтересованным взглядам парней, не один он заинтересовался этой оговоркой коменданта.
        Маг коснулся своего медальона и что-то забурчал себе под нос. Спустя долгих двадцать секунд, прямо перед комендантом воздух прорезала ослепительно белая линяя, которая стремительно начала раздаваться в стороны. По всему помещению разнесся запах озона, а из появившегося портала вышел недовольный маг в белом плаще.
        - Петро, не дай Сеть, ты меня из-за какого-то пустяка сюда дернул!
        - Олген, у нас шестеро без сознания, один после использования поглотителя кровососов и вовсе еле живой, - комендант показал появившемуся целителю тускло светящийся куб. - Забирай студиозов к себе в отделения, я вызываю СБ Цитадели.
        - Думаешь стоит тревожить СБ? - тут же сменил тон целитель. - Они ж тут все вверх дном повернут. Сообщи Ксандру, пусть он принимает решение.
        - Уже, - степенно ответил мастер Петро, - помощь в транспортировке нужна?
        - Да не, - отмахнулся Олген, который уже с интересом изучал бледного как смерть студента. - Чай не впервой. Куб мне отдашь или Ксандру в руки?
        - Ксандру, - комендант вместе с мальчишками с любопытством наблюдал, как неподвижные тела студентов поднимаются в воздух и одно за другим залетают в портал. - И не лень тебе было до такой степени телекинез прокачивать?
        - И не лень тебе было с кресла декана стихийного факультета в коменданты переводиться? - не остался в долгу целитель. - Все, я ушел. Не хочу с Ксандром пересекаться!
        Маг в белом плаще задумчиво проводил взглядом исчезнувшие в белизне портала тела студентов и двинулся следом.
        - Я чуть позже зайду, мальчишек проведаю, - крикнул ему в спину мастер Петро.
        Тот замер, почесал затылок и обернувшись сказал:
        - Лучше завтра утром, сегодня не до посетителей будет. - целитель прикрыл глаза и тихо добавил. - Заодно и расскажешь, как этого балбеса спасти сумел. Обычно такие игрушки досуха носителя выпивают…
        Взмах плаща, и целитель исчез в яркой вспышке портала.
        Марк с парнями выжидающе уставились на задумавшегося мастера Петро.
        - Значит так, - комендант наконец-то отмер, окинул внушительным взглядом столпившихся в холле мальчишек, не забыв зло зыркнуть на спустившихся на шум второкурсников и гаркнул на всю башню. - Все по своим комнатам! И не дай Сеть хоть кто-то выйдет в коридор ранее завтрашнего утра! Всем ясно?!
        Внимание! Локально обязательное задание Академии: Комендантский час. Вам запрещено покидать свою комнату до утра.Принять? Да
        НАГРАДА: ХОРОШЕЕ НАСТРОЕНИЕ МАСТЕРА ПЕТРО.
        - Айда в кубрики, парни, - мотнул головой Марк, - это был чертовски длинный день.
        - Это точно, - добавил Юлий, направляясь к выходу в коридор, - есть что… обмозговать.
        Первыми, к удивлению пожилого мага, рассосались первогодки. Обитатели четвертого этажа хоть и были по возрасту самыми младшими, но с дисциплиной у мальчишек все было хорошо. Следом потянулись и остальные. Дождавшись, пока все разойдутся по своим комнатам, мастер Петро не спеша прибрался на лестнице, старательно сжигая подсохшие лужицы крови, после чего критически оглядел дело своих рук и горестно вздохнул:
        - Первый день и нате вам! - мастеру очень не хотелось идти на прием к ректору Академии, но дольше оттягивать неизбежное уже не было никакой возможности.
        - Как там? Маленькие детки - маленькие бедки? Что-то не похоже… - проворчал маг себе под нос. - Как говорит Чжо: «пора на ковер к начальству», с докладом!
        Глава 5
        Серая мгла скрадывала шаги знакомой пятерки, но он сразу же понял, где оказался. На этот раз Алексей не стал подлетать к настороженно шагающим воинам, решив, вместо этого, осмотреться. Ловко уворачиваясь от проносящихся туда-сюда теней, Имперский маг, парящий бестелесной сущностью над извилистой дорогой, завертел условной головой. Туман, мгла, чернильно-черные тучи, да бесчисленное количество теней - вот и все, что его окружало. На автомате уклонившись от еще нескольких теней, Алексей завис на месте. «А что если…»
        Подкараулив очередную пачку теней, он не стал отлетать в сторону, позволив им пройти сквозь себя.

«День простоять да ночь продержаться, говорите? Черта с два! Когда уже наконец-то эти псины кончатся?!»

«И что же все-таки есть поступок настоящего монаха? Помочь нуждающемуся или пройти мимо, не нарабатывая карму? Или все-таки…»

«Запомните, инсектоиды действительно опасный противник! И самая главная их особенность заключается в том, что их всегда больше, чем патронов к вашей КА-700!»
        Вынырнув из потока чужих мыслей, Алексей встряхнулся, словно собака, сбрасывая с себя страх и напряжение. Чужие мысли были неприятны. Они вытесняли свое собственное «Я» Алексея. Внезапно маг задался неожиданно возникшим в сознании вопросом: «А какого черта я вообще тут делаю?»
        Не обращая внимания на плывущие вокруг него тени и удаляющийся отряд из пяти смутно знакомых человек, Алексей застыл на месте, из-за всех сил пытаясь поймать ускользающую мысль за хвост. И когда он почти понял, зачем он раз за разом появляется в этом унылом месте, его потащило куда-то вверх и вправо - прямиком в черную тучу, разросшуюся на все небо.
        Вынырнув из сна, Алексей не стал спешить открывать глаза, старательно фиксируя в памяти стирающиеся кусочки сна, который, парень был уверен, снился ему уже далеко не в первый раз. И он готов был поставить на кон свой магический дар, если не этих же самых ребят он видел во время аттестации в гильдии магов!
        Но все хорошее, как и, собственно говоря, плохое, заканчивается. Полежав еще с минутку и с сожалением констатировав, что несмотря на его усилия, сон полностью стерся из памяти, Алексей открыл глаза.
        Светлый, отштукатуренный потолок. Ровные стены, покрытые то ли салатовой, то ли нежно-мятной краской. Двойной ряд идеально заправленных кроватей. Все вокруг было белое, чистое и пахло больницей.
        Алексей посмотрел на закатанную в гипс левую руку и, помогая себя правой, принял положение сидя, облокотившись на спинку кровати. В палате кроме него находился еще один неестественно бледный паренек, в котором Имперский маг с ходу распознал своего давнишнего знакомого - Арни Ги’Дэрека. Или Арно?
        Алексей хмыкнул, но тут же скривился. Бок пронзило острой болью, а зажившая было губа снова треснула. Мерцающую иконку системных уведомлений Имперский маг старательно проигнорировал, решив приступить к разбору полетов сразу же, как только разберется с физиологическими потребностями своего организма.
        - Знать бы еще как медсестру позвать, -преувеличенно бодро протянул завуч. - а то в туалет охота и… есть.
        Прислушавшись к своему животу, Алексей понял, что он хочет не просто есть, а жрать. И желательно двойную порцию - за себя и за того парнишку.
        Подавив желание крикнуть классическое: «Есть кто живой?», он мысленно потянулся к Сети, с замиранием следя за откликом. К его несказанному облегчению перед взором тут же появилось уведомление:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ В БОЛЬНИЧНОМ КРЫЛЕ АКАДЕМИИ МАГИИ ЦИТАДЕЛИ. ВАМ ДОСТУПЕН УЧЕНИЧЕСКИЙ ДОСТУП КО ВНУТРЕННЕЙ СЕТИ АКАДЕМИИ. ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        - Принять, - покладисто согласился парень.
        ИМЯ: АЛЕКСЕЙ.
        КЛАСС: ИМПЕРСКИЙ МАГ
        СОСТОЯНИЕ ЗДОРОВЬЯ: УДОВЛЕТВОРИТЕЛЬНОЕ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: ЗАБЛОКИРОВАНО:
        СИЛА - 6(+2,2)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 7(3,6)
        ИНТЕЛЛЕКТ - 8(4,2)
        ЛОВКОСТЬ - 7(2,4)
        МУДРОСТЬ - 6(3,4)
        ХАРИЗМА - 7(2,4)
        ВОЛЯ - 1(5,8)
        РЕГЕНЕРАЦИЯ ЗДОРОВЬЯ: 0,07% 0,7% (УВЕЛИЧЕНА В БОЛЬНИЧНОМ КРЫЛЕ В 10 РАЗ)
        РЕГЕНЕРАЦИЯ МАНЫ: 0,8%
        ОСОБЕННОСТИ:Внесите свои уникальные навыки для формирования личной мед карты студента.

«Ну, особенности я, пожалуй, вписывать не буду. Не зря говорят: «Деньги тишину любят». Кому какое дело, что у меня имеется призрачная связь с наставником, возможность практически в любой момент отправится в Имперскую Библиотеку и прочие вкусные пакеты, недоступные, хе-хе, простым смертным? Жаль только связь с Цитом нереальное количество энергии ест!»
        Алексей привычно отмахнулся от топорной попытки администрации Академии собрать личную информацию, благо после работы в школе сделать это было легче легкого. Когда изо дня в день на тебя, как на завуча валяться тонны приказов и задач, мгновенно учишься понимать, что действительно важно, на что нужно банальная отписка, а что идет прямиком в мусорную корзину или папку «спам».
        Чуть ниже горели две сообщения - оно на зеленом фоне:
        ВЫЗВАТЬ МЕДСЕСТРУ
        Другое на желтом:
        ВЫЗВАТЬ ВРАЧА
        - Цветовая дифференциация штанов в действии, - хохотнул Алексей, раздумывая - вызывать или не вызывать мед работников. - Еще не хватает красной кнопки «Вызвать ректора, хе-хе.
        Желудок на его негромкий спич отозвался протяжным урчанием, поставив точку в размышлениях и Алексей мысленно утопил зеленую надпись.
        Сиделка появилась в палате спустя каких-то пару минут. Алексей даже не успел толком прикинуть, как связны «светофорные» цвета его мира с увиденным им цифровым маркетингом.

«Спрошу у доктора» - подумал Имперский маг, а вслух сказал совсем другое, - здравствуйте, Хэлен, меня зовут Алексей и я жутко хочу кушать.
        Девушка, над чьей головой ровным зеленым цветом горела надпись:
        ХЭЛЕН, 15, ЦЕЛИТЕЛЬ
        улыбнулась и достала из инвентаря самый настоящий поднос с аппетитно пахнущей едой.
        - Девушка, вы - чудо! - Алексей уж даже не пытался приглушить урчание желудка, - слона бы сейчас съел!
        - Ты - форточник! - авторитетно заявила девушка и залилась заразительным смехом. - Только они постоянно мне рассказывают про этого вашего слона. У нас таких монстров и не водится.
        - Даже в Крепости? - автоматически уточил Алексей, в памяти которого на мгновенье развернулось полотно сражения, на котором боевые слоны, оглушительно трубя, шли в атаку на строй копейщиков.
        - Точно говорю! Я бы точно знала, я много читаю, вот, к примеру, ты знал, что…
        Дальше медсестру Алексей уже не слушал. Знай себе ел и кивал, ограничиваясь мимикой а-ля «Да что вы говорите?», да редкими «Серьезно?», «Вот это да!». Сейчас его в большей степени волновали эти непонятные видения. Сначала во снах, теперь вот - наяву… Дождавшись, когда девушка закончит рассказывать про какой-то аналог котопсов в которых после нескольких сеансов друидотерапии превращались обычные дворовые собаки, он обескураживающе улыбнулся и невзначай поинтересовался:
        - Хэлен, скажите, пожалуйста, а вы не сталкивались с видениями, мм, после сильных, кхм, утомлений?
        - Сталкивалась, - моментом переключилась девушка. - Обычно такое происходит во время какого-то потрясения для организма. Это может быть сильный стресс или преодоление себя. Так или иначе каждый маг после изнуряюще тренировки или лучше поединка открывает в себе какую-то новую грань таланта или обнаруживает, что улучшил владение стихийными плетениями и так далее. Ты же понимаешь, о чем я говорю?
        - Понимаю, - медленно протянул парень, не забывая, впрочем, работать ложкой, которая уже скребла по дну миски. - А добавки можно?
        - Нужно! - расцвела девушка, ловко доставая второй поднос. - Я как знала! Не зря на кухню забегала!

«Вот оно что, а я на нее подумал, что не сильно-то и спешила…Надо будет отдариться чем-нибудь!»
        - Знаете, на самом деле хорошо, что ты так кушать хочешь, значит регенерация идет полным ходом! Олген Торсун запретил тебя магией лечить. Сказал, что полезней будет самому восстановиться. Хоть мастер Диол и запустил Купол, но до начала учебы еще целых три дня - успеешь!
        - Спасибо большое, Хэлен! - удивительное дело, но щебетание девушки нисколько не напрягало, даже наоборот, успокаивало и… убаюкивало?
        Доев вторую порцию вкуснейшего овощного рагу Алексей облизнул ложку и неожиданно для самого себя зевнул.
        - Ложись поспи, - ласково улыбнулась Хэлен. - это регенерация так действует. Проснешься - зови, еще покушать принесу.
        - Спа-сибо, - с трудом подавив зевок кивнул Алексей и сполз в лежачее положение.

«Эх, ни уведомления не прочитал, ни про соседа не узнал», - мелькнула ленивая мысль, - «Что интересно с ним? Бледный, как вампир…»
        Девушка, словно прочитав мысли Алексея тяжело вздохнула и с грусть посмотрела на Арно Ги’Дэрека, лежащего на соседней, через одну, койке. Если Имперский маг за эти три дня должен был полностью поправиться и встать на ноги, но этот молодой дворянин из небогатого, но благородного рода, должен был к концу срока скончаться. И то, если повезет…
        Хэлен еще раз вздохнула и с жалостью посмотрела на спящих магов. Алексей чуть ли не похрапывал на своей койке, а вот второй практически не дышал, несмотря на все лечебные артефакты.
        - Не дай Сеть начать учебный год со смерти… Не к добру.
        Глава 6
        КАБИНЕТ РЕКТОРА АКАДЕМИИ. ПАРУ МИНУТ СПУСТЯ
        Из-за специфики своей работы мастеру Петро частенько приходилось бывать в приемной ректора. Сопроводить накосячившего студиоза, сдать отчет о правонарушении, и ждать провинившегося студента на мягком диванчике - этим, обычно, и заканчивалось его общение с архимагом Ксандром. Но сегодня явно был не тот случай.
        - Петро, - ректор отвернулся от огромного окна, раскинувшегося во всю стену, и угрюмо посмотрел на коменданта. Ноздри его ястребиного носа широко распахнулись, глаза же наоборот - сузились. - Как. Ты. Это. Объяснишь?
        Комендант общежития с вот уже двадцатилетним стажем работы, бывший преподаватель прикладной бытовой магии, совершивший в свое время свыше десяти вылазок в Пустыню, автор научной работы посвященной пространственным карманам, Петро Кипарис непроизвольно нахмурился.
        Нет, раньше бы он вжал голову в плечи и слушал бы всесильного ректора, не решаясь его перебить, но сейчас, после короткого, но продуктивного общения с новыми студиозами, внутри него что-то изменилось. Коменданту понравилось уважительное, лишённое всяческого подобострастия и желания понравиться, обращение Алексея. Его интерес к личности собеседника и стремление узнать что-то новое.
        А мелкие? Пацанье, которых с какого-то перепугу решили принять в самое элитное учебное заведение Академии! И характер общения этих мальчишек, несмотря на их возраст, была похожа на манеру Алексея. Спокойная, целеустремлённая, и, что самое главное, без какого-либо страха и пиетета перед авторитетами. Было в этих форточниках что-то такое неосязаемое, но чувственное. Какое-то…

«Самоуважение! - прозрел мастер Петро, сидящий в широком и мягком, но не слишком удобном, кресле для посетителей. - Да, самоуважение!»
        Комендант покатал это слово у себя на языке и, кивнув своим мыслям, посмотрел ректору прямо в глаза.
        - Что именно я должен объяснить? - ровно ответил Петро, подсознательно копируя манеру поведения Алексея.
        Архимаг прищурился, словно прикидывая, сейчас ему взорваться или пока не обращать внимание на дерзость подчиненного. Но Ксандр не был бы ректором, вот уже четвертый десяток лет умудряющимся ловко лавировать между интересами высоких дворянских родов, гильдии магов, СБ Цитадели, Налоговой службы и многих-многих других сил, если бы не умел к каждому найти свой подход.
        Мгновенно просчитав ситуацию, в частности отметив, что сидящий перед ним маг находиться на взводе, Ксандр тут же сменил стиль общения.
        - Петро, - ректор подошел к своему креслу и тяжело в него опустился, вперив в сидящего напротив мага усталый и немного задумчивый взгляд. - А ты знаешь, что в каждом новом наборе есть как минимум по одному протеже от Налоговой службы, СБ, квартала Мастеров и даже Теневой гильдии?
        - Эм, нет, магистр Ксандр… - растерялся Петро. - Подождите, но зачем? Точнее как? Так, стоп, и кто они? Вы знаете? - о том, что кланы нет-нет, да и засылали телохранителей своих чад или просто доверенных лиц, он знал, что чтобы Сб и Налоговая… - И давно так?
        - Петро, - ректор устало вздохнул, - вот скажи мне, что такое наша Академия?
        - Школа магии, - тут же ответил пожилой маг и, немного подумав, добавил, - лучшая в мире, что бы там не утверждали наши коллеги в Крепости.
        - В общем ты прав, - кивнул Ксандр, - ну а магия? Что это?
        - Магия - это магия, - нахмурился комендант, не понимая, к чему клонит ректор, - это инструмент познания мира, возможность сделать жизнь простых людей удобней, комфортней. Это возможность защититься в конце концов.
        - И напасть. - веско обронил Ксандр. - А ты, хоть и находишься в должности коменданта уже не первый год, но как был ученным, так им и остался. Как и я… Впрочем, как и большинство сильнейших магов нашего времени. Мы понимаем, что магия - это, в первую очередь, инструмент познания и исследования нашего мира, а в перспективе и других миров. Но остальные… для них магия - это власть.
        Ректор устало потер переносицу и бросил внимательный взгляд на собеседника.

«Задумался, то-то же!»
        - Так вот, друг мой, если взглянуть на нашу Академию изнутри, то это не что иное, как огромный клубок змей. Политических змей, понимаешь? - Ксандр, не сдержавшись, практически прошипел последние слова. - И ты просто не представляешь себе, чего мне стоит балансировать между ними! Создавать бюджетные места для талантливых самоучек и простых граждан. Выбивать финансирование на развитие магической и научной мысли. Лаборатории, оборудование, контракты на услуги гильдии магов! Да эти кровососы спят и видят, как скинуть меня с поста ректора и поставить сюда своего человека, понимаешь?
        Ректор сделал пару вздохов, успокаиваясь.

«Видимо, действительно, накипело, - подумал Ксандр. - Да, что-то приукрасил, где-то немного сгустил краски, но в целом положение вещей в разы хуже!»
        - А теперь представь, что начнется, когда кланы пронюхают о том, что сегодня произошло. Сначала сожрут меня, а следом и всех нас.
        - Да, но СБ…
        - В СБ всякие люди сидят, - поморщился Ксандр, - и ничего человеческое им не чуждо. Как и в нашей Налоговой.
        - А Сеть?
        - Сеть - это да, - согласился ректор, сразу же поняв, что имеет в виду мастер Петро. - Но не сразу. По моим прикидкам, этот год будет самым сложным. Сам понимаешь, если с плеча рубить, то и до революции какой-нибудь недалеко или переворота.
        - Это да…
        Петро как никто другой знал, чем кончается борьба за власть. По молодости он с лихвой насмотрелся на взаимоотношения пустынных кочевников. И даже успел поучаствовать в небольшом перевороте в Городе - подземной столице бедуинов, помогая своему хорошему товарищу уничтожить сеть по производству и сбыту наркотиков, ну и работорговлю заодно. Сделав себе пометку связаться со старым другом, которого сейчас все знали под именем Гладиатор, Петро поднял взгляд на архимага.
        - Спрашивайте, магистр Ксандр!
        КАБИНЕТ РЕКТОРА. ПОЛЧАСА СПУСТЯ
        Хоть магистр Ксандр и владел наивысшим допуском к сети Академии, деловые переговоры он предпочитал вести по старинке - лицом к лицу. Уж он-то знал, что все разговоры, проводимые через Сеть, сохранятся, и при желании их можно найти и пересмотреть. Другое дело, что специалистов такого уровня на континенте не было. Но береженого и Сеть бережет.
        А о переговорах с таким людьми, с какими ему приходилось общаться, лучше не знать никому, даже Кори. Хотя рано или поздно, но на секретаршу придется скинуть часть дел. Сам он уже за всем не успевал.
        Ректор невесело улыбнулся своим мыслям и достал из верхнего ящика стола зеркало в тяжелой массивной оправе. Привычно пробежавшись глазами по названию артефакта:
        МАЛЫЙ КОММУНИКАТОР ДРЕВНИХ
        ректор нащупал на боку серебряной рамы крошечную выпуклую пластину в виде соты и вдавил ее до щелчка.
        По зеркалу пробежала мутная рябь. И появилась системное уведомление:
        ВНИМАНИЕ! ЖЕЛАЕТЕ ПРИВЯЗАТЬ МАЛЫЙ КОММУНИКАТОР ДРЕВНИХ К СЕТИ И ДОБАВИТЬ В НЕГО СПИСОК ВАШИХ КОНТАКТОВ?
        Ксандр был первым, кто в полной степени оценил безграничный потенциал Сети. Она не шла ни в какое сравнение с Академской сетью. Многочисленные функции дистанционного контроля, сотни тысяч пакетов знаний, доступ к многочисленным базам знаний. Сеть не давала доступ к сокровищу, она была им.
        Раньше Ксандр тратил огромное количество энергии, разряжая десятки накопителей, чтобы связаться с нужным ему человеком, а сейчас при грамотном использовании артефакта, инструкция к которому была в одном из полученных им администраторских пакетов, ректору хватало одного единственного накопителя. Своих многочисленных партнёров, которые и оплачивали сеансы связи, Кандр, конечно же уведомлять об этом не стал, а наоборот, повысил расценки за связь, аргументировав сложностью в сохранении секретности переписки.
        ДЛЯ УСТАНОВЛЕНИЯ СВЯЗИ ВЫБЕРИТЕ ИМЯ ЧЕЛОВЕКА И ПРЕДСТАВЬТЕ ЕГО ОБРАЗ
        Как заметил Ксандр, Сеть благоволила к стремящимся пользователям. Будь то маг, жаждущий новых мощных плетений или старый библиотекарь-историк, с одержимостью вгрызающийся в архивы прошлого, Сеть поощряла всех не стоящих на месте людей. Поощряла развивающиеся личности. Паралельно размышляя над безграничными возможностями Сети, ректор не забывал делать то, за чем он достал коммуникатор.
        - Ларгус Ков’Альдо, - четко проговорил архимаг, откладывая мысли о Сети на потом и фокусируясь на предстоящем разговоре.
        ЗАПРОС СФОРМИРОВАН, ОЖИДАЙТЕ
        Спустя несколько минут по зеркалу пробежала волна ряби и на Ксандра уставилось одутловатое лицо главы рода Ков'Альдо, сэра Ларгуса Ков’Альдо.
        - Надеюсь, случилось что-то важное, Ксандр, - появившийся в зеркале мужчина облизнул жирные губы, - пришлось уйти с совещания…
        - Жано с Керном и пара их шестерок напали несколько часов назад на принятого сегодня утром студиоза…
        - И это все? - перебил мага глава рода, а на его лице появилась презрительная гримаса. - Дворяне поставили на место безродного выскочку, а ты из-за этого выдергиваешь меня с важной встречи?!

«Знаю я твою важную встречу, - с отвращением подумал ректор, на чьем лице не дернулся ни один мускул, - Жрешь опять на ночь глядя. Хоть бы салфетку сдернул с воротника!»
        - Напали на студиоза с применением поглотителя. - Ксандр сделал паузу, с удовольствием наблюдая за тем, как лицо собеседника медленно меняет свой цвет. - Запрещенный артефакт Древних, предположительно разработка вампиров. Владение, использование, продажа и хранение карается смертной казнью. Ларгус, в этот раз я не смогу прикрыть тебя от СБ Цитадели. Собственно, это все, что я хотел сказать. Извини, что отвлек тебя от важной встречи.
        - Стой! Ксандр, стой! Это же мой сын! И что скажут в свете! Что же мне делать?
        - Не знаю, Ларгус, но связываться с СБ я не буду. На этот раз твой Жано перешел черту. Прощай.
        - Да подожди ты, Ксандр, подожди! Что совсем ничего нельзя сделать?
        - Ну… - напоказ задумался Ксандр, - я в любом случае обязан буду доложить в СБ. Иначе пойду соучастником… Но.
        Глядя на то, как встрепенулся один из влиятельнейших членов городского совета, Ксандр с предвкушением улыбнулся. У себя в голове, разумеется. В этот раз он собирался стрясти с главы Ков’Альдо по максимуму.
        - Но, я могу начать обучение чуть раньше, скажем уже сегодня. У тебя будет ровно месяц, чтобы приготовиться.
        - Ксандр! Ты мой спаситель.
        - Учти Ларгус, это будет дорого…
        - Любые деньги!
        - Очень дорого, - не дал себя перебить ректор. - Все алхимические лавки, воинские школы, кузницы и мастерские перепишешь на меня. Банк, мельницу и склады тоже. Тебе в любом случае не обломится ни один заказ, после того, как всплывет правда. Плюс к этому триста тысяч золотых и артефакты из списка, который тебе доставят с минуты на минуту.
        Ксандр посмотрел на скривившегося дворянина, подсчитывающего в уме предполагаемые убытки и добавил.
        - И да, Ларгус, не думай меня швырять. Продавать и переписывать на подставных лиц можешь все, что угодно, кроме вышеуказанных мануфактур и предприятий. А твой Жано будет гарантом нашей небольшой договоренности.
        - Не дай Сеть, это все ты подстроил, Ксандр, - с ненавистью прошептал покрасневший от ярости толстяк, - я же тебя…
        - Ларгус, - холодный тон ректора вмиг остудил вспыльчивого главу рода. - Еще слова и сделки не будет. Прикрывая по старой дружбе твоего сына, я рискую куда большем, чем ты. Список принесут через десять минут. Увидимся… через месяц.
        Дождавшись согласного кивка и сделав вид, что не расслышал, как оглушительно скрипнули зубы Ков’Альдо, ректор разорвал связь и улыбнулся.
        Пододвинув к себе список, в котором аккуратным почерком Кори были выписаны двадцать имен, Ксандр поставил напротив первой фамилии аккуратную галочку и крикнул:
        - Кори, отправляй курьеров и пригласи главу Охранителей, мастера Диола ко мне! Начало учебного года немного переносится.
        - Принятно, шеф! - донеслось из приемной.
        Еще пара часов и он станет самым богатым человеком Цитадели. А как только кончится первый цикл, он найдет того, кто хотел парализовать работу Академии. Ректор пробарабанил пальцами по столу военный марш, прогоняя в голове все детали своего плана.
        - Вроде ничего не упустил, - пробормотал он себе под нос. - Жаль только о поступающих информацию собрать не успел, ну да ладно, - он перевел внимание на зеркало, - давай следующего!
        Для установления связи выберите имя человека и представьте его образ
        - Макси Лар’Тарго!
        После беседы с магом по имени Цит, Ксандр на многие вещи стал смотреть по-новому. И уж точно не собирался позволить группке иномирных диссидентов, работающих на давних противников Порога лишь его мир его будущего - магии.
        ЛЕВОЕ КРЫЛО УЧЕБНОГО ГОСПИТАЛЯ АКАДЕМИИ
        Ректор Академии, глава гильдии магов, почетный член совета Цитадели, автор десятка научных работ и владелец гордого титула «Архимаг», магистр Ксандр стоял рядом со своим не менее титулованным коллегой - главой целительского корпуса академии и по совместительству деканом кафедры Жизни, магистром Олгеном Торсуном и не мигая смотрел на лежащего перед ним Арно Ги’Дэрека.
        Последний представитель славного рода Ги’Дэрека, упоминание о чьих предках имелось даже в Императорской книге. Великие полководцы. Великие политики. Величайшие маги. Трудно сказать, когда начался закат рода, но сейчас перед двумя сильнейшими чародеями Цитадели лежал бледный, как молоко мальчишка. Сирота, потерявший родителей в пограничной стычке с Крепостью два года назад.
        Но нет худа без добра. Выжившие сослуживцы не забыли миниатюрную волшебницу, прикрывающую их от вражеской магии, лечащую болезни и ее мужа, который плечом к плечу сражался с простолюдинами, своим клинком не раз и не два спасая своих товарищей. Полк, в котором служили Ги’Дэрека, помог потерявшему родителей Арно - офицеры устроили денежный сбор и устроили парня в Академию, оплатив обучение.
        Прискорбно, но у древнего и, к сожалению, обнищавшего рода не набралось бы золота даже на оплату первого полугодия. А отец с матерью, так радовавшиеся одаренному, впервые за семь поколений, наследнику, не дожили даже до поступления Арно в Академию.
        Чета Ги’Дэрека, на радостях от того, что у их единственного сына в возрасте пятнадцати лет проснулась искра таланта, заложила свои фамильные драгоценности ростовщику. Гордые пробуждением у сына дара, родители не учли, а может быть забыли, а может и вовсе не знали, что семейные реликвии были ценны в первую очередь, как защитные и атакующие артефакты и уже только потом, как дорогие украшения с драгоценными камнями.
        Сейчас весь комплект фамильных драгоценностей рода Ги’Дэрека находился у архимага - это было первое условие, которое предприимчивый ректор выдвинул семьям зачинщиков трагедии. И Ксандр очень надеялся, что передававшиеся на протяжении тысячелетий артефакты, уберегшие род Ги’Дэрека от вымирания даже в Смутное время, поможет сейчас последнему из рода - угасающему Арно.
        - Что скажешь, Ол? - ректор поставил шкатулку с артефактами на тумбочку у изголовья кровати. - Есть у паренька шансы?
        - Ксан, ты же видишь, из него утекает энергия и мы никак не можем купировать источник… Слава Сети этот форточник, - целитель кивнул на спящего Алексея, лежащего через одну от Ги’Дэрека кровати, - имеет настолько мощный источник и, мм, наполненную, да, именно наполненную ауру, что отток энергии практически прекратился. И вообще Арно очень повезло, что форточник был рядом. Иначе бы оставил тело прямо там - на лестничной площадке общежития.
        Ксандр поморщился и нехотя уточнил:
        - Сколько времени у нас есть? При условии, что Ги’Дэрека будет постоянно находиться рядом с Алексеем?
        - Судя по тому как замедлился отток, я думаю, мы можем рассчитывать даже на год. При очень оптимистичном раскладе. Но стоит ему отойти на десять шагов и все.
        - Ясно, - ректор скрестил руки на груди и в задумчивости уставился на светло-зеленые стены палаты. - Значит так, Ол. Делай, что хочешь, но мальчишка должен выжить. Хоть к привязывай его к… Алексею. - Ксандр с неприязнью посмотрел на Имперского мага. - Уточни у Петро, насколько я помню, у него на складе есть парочка интересных артефактов. Так, что дальше?
        Ксандр задумался, переведя взгляд на потолок, кивнул сам себе и продолжил.
        - Дальше, экспериментируй с артефактами, которые нам предоставил уважаемый клан Альдо. В особенности последние две позиции. Готов поручиться своим магическим даром, что без магии крови здесь не обошлось!
        Целитель согласно прикрыл глаза - в этом вопросе он был целиком и полностью согласен с архимагом.
        - Я рассчитываю на тебя, Ол. - Ксандр заглянул целителю в глаза. - Очень рассчитываю. Нам только день простоять…
        - … да ночь продержаться. - подхватил Олген Торсун. - Я помню, дружище, помню.
        - И да, - архимаг многообещающе усмехнулся, - готовься. Через пару дней, максимум недель, у тебя образуется целый вал пациентов.
        - Мне не привыкать, - целитель отзеркалил улыбку ректора, - а коек на всех хватит!
        - Значит мы поняли друг друга, - Ксандр крепко пожал руку своего товарища. - На связи, Ол! Кстати, Петро теперь в курсе, мм, некоторые вещей, так что можешь на него рассчитывать, ему я доверяю, как и тебе.
        Архимаг внимательно посмотрел своему старому товарищу в глаза и увидев понимание, продолжил.
        - Я, если что, допоздна буду у себя. Сегодня нужно сделать много дел… И не забудь, если закрыть шкатулку, открыть ее сможет только Ги’Дэрека
        - Да беги уже, - проворчал Олген в спину удаляющемуся ректору и принялся вертеть в руках миниатюрную мраморную пирамидку, - А я тут кое-что попробую… Главное, Хэлен предупредить, чтобы не трогала этот, кха, ларчик.
        Услышав шевеление на соседней койке, целитель посмотрел на проснувшегося Алексея и. покачав головой, взмахнул рукой, насылая на форточика усиленное заклинание сна.
        - А ты, дружок, поспи-ка до утра, и восстановишься быстрее, и мне под рукой мешаться не будешь.
        Удостоверившись, что Алексей заснул, Олген Торсун покрутил в руках пирамидку.
        - А что если мы сделаем вот так?
        Глава 7
        - Алексей, привет!
        - Как здоровье, учитель?
        - Подъем, боец!
        С десяток гомонящих ребят весело ввалились в палату и, не обращая внимания на опешившую медсестру, окружили койку Алексея.
        - Ты как?
        - Как самочувствие?
        - Немедленно покиньте помещение! - пришла в себя Хэлен. - Для посещения больного нужно разрешение врача или коменданта!
        - Держите, милая девушка, - Марк, улыбаясь во все тридцать два зуба, протянул медсестре два одинаковых клочка бумаги, - левая от мастера Петро, правая от уважаемого Олгена Торсуна.
        Хэлен недовольно взяла записки и, внимательно их изучив, строго сказала:
        - У вас полчаса. Больному нужен покой!
        После чего фыркнула и отошла к кровати, на которой лежал Арно Ги’Дэрека, где начала мерить пульс, поправлять сползшее одеяло и делать пометки на медицинской планшетке - в общем, занялась важными врачебными делами. Внимание девушки привлекала открытая шкатулка с драгоценностями, стоящая на тумбочке. Оглянувшись на гомонящих мальчишек, Хэлен задумчиво на нее посмотрела и, с усилием захлопнув крышку, набросила на нее белую салфетку - сдвинуть ее с места, она, как ни старалась, не смогла.

«От греха подальше! - подумала медсестра, бросая на мальчишек подозрительный взгляд. - Странно, что мастер Олген мне ничего не сказал про этот лечебный артефакт…»
        - Да все нормально, ребят, - Алексей с теплом посмотрел на неожиданных визитеров. - Доктор только регенерацию немного ускорил, магией почему-то лечить не стали.
        - А это потому что Купол запустили, - поделился информацией Цезарь. - Три дня на стабилизацию временных завихрений и магических потоков, а потом у нас тут год пройдет, а снаружи всего неделя, круто, да?
        - Круто, - согласился Алексей, наблюдая, как мальчишки оккупируют свободные койки, - собрания-то еще не было? Вроде как ректор нас собирать должен был?
        Марк на правах старшего уселся поближе к завучу и пользуясь тем, что друзья прикрыли его от бдительного взора медсестрички, сунул под подушку Алексею какой-то сверток.
        - Было, как не быть, - важно заметил Юлий, подмигнув Алексею, - магистр Ксандр битый час распинался о правилах Академии и для чего этот временной карман нужен…
        - И что сказал? - загорелся Алексей, для которого этот момент оставался неясным. Зачем сначала ускорять время, а потом его замедлять?
        - О, там такое дело! - подключился Марк, указав глазами на оставленную на покрывале записку, - в общем так.
        Все оказалось весьма просто и… продуктивно, если не сказать прибыльно.
        По задумке ректора за год студиозы первой ступени должны были освоить базовый курс магии и выбрать свою специализацию. Вторая и третья ступень должны были углубить выбранную специализацию, а в идеале, выбрать еще и вторую. Ну а студиозам четвертой ступени этот год отводился под дипломную работу и практику.
        Спустя год учебы по времени Академии и неделю реального времени, купол обновлялся и начиналось самое интересное. За год реальной жизни и неделю по времени Академии каждый студиоз должен был выполнить задания Сети. Что это может быть ректор не сказал, но невзначай обмолвился о помощи городу и об отражении экспансии псеглавых соседей Порога и не только. А студиоз второго года обучения, который по ошибке оказался в том пограничном городке стал самым молодым преподавателем Академии за всю историю Цитадели и скорей всего будет вести у группы Марка обязательный факультатив по Боевой магии.
        - В общем, год нас натаскивают, а потом бросают куда придется, - подытожил Юлий.
        - Угу, - буркнул Гай, - будут студентами дыры закрывать. И это, Алексей, говорят во время настройки Купола кто-то настройки поменял, чтобы все наоборот получилось… Но ректор перед запуском сам все проверил и сейчас вроде как пять преподавателей под служебным расследованием находятся…
        - Не думал, что в одном из крупнейших учебных заведений такой, хм, несерьезный подход, - подключился к обсуждению Рик. - такое ощущение будто на ходу придумали и на нас обкатывать будут.
        - Да ладно, ребят, - бодро отозвался Алексей, - не думаю, что все так плохо. В принципе все по уму сделано - сначала год впахиваем, а потом на практике отрабатываем полученные знания.
        Вообще Алексей был солидарен с мальчишками, с ходу увидев между строк желание ректора извлечь максимальную прибыль. Несостоявшаяся диверсия явно указывала на то, что в Академии сидит как минимум один предатель. А вот дальновидность и зрелость в рассуждениях пацанов его приятно удивила.

«Эх, нам бы таких в школу, мы бы таких делов наворочали!» - с сожалением подумал имперский маг. - «Хотя, стоп. Ты сейчас в школе, тебя окружают умные ребята и опытные, судя по рассказам, наставники, - хоть заворочайся делами! Ладно, поживем-увидим!»
        Сделав себе в памяти заметку пообщаться с пацанами более предметно, Алексей решил сменить тему:
        - Кстати, ребят, а что там с аристо? Мне целитель Олген сказал, что им хорошенько наваляли, но что-то я их на соседних койках не заметил.
        - В другом крыле лежат, - поморщился Марк, - наверху решили, что вам лучше не пересекаться.
        - Все-таки лежат? - с плохо скрываемым удовлетворением уточнил Алексей, - как вы справились-то?
        - Да толпой налетели и помножили утырков на ноль! - хмыкнул Цезарь, с интересом косясь на медсестру, - кстати, тебя еще не допрашивали?
        - Нет, - протянул Алексей, - а должны?
        - Ну, Марка вон допрашивали и уродов тех тоже, - пожал плечами Юлий, - странно, что с тобой еще не беседовали.
        - Ну придут и придут, мне скрывать нечего, - фыркнул Алексей. - А списки классов уже готовы?
        - Нет, говорят повесят в общей гостиной и в библиотеке после Инициации, - Цезарь отвлекся от изучения фигурки Хэлен и посмотрел на Алексея, - завтра, говорят, сбор какой-то будет общий и по Сети продублируют всю информацию. Пока что с перебоями работает…
        У Алексея доступ к Сети работал без всяких перебоев, но говорить об этом он не стал - мало ли.
        - И все-таки, ребят, как вы справились с четырьмя взрослыми парнями?
        Хоть Цезарь и перевел тему на допрос, Алексею не впервой было возвращать беседу в нужное ему русло. Мало кто может сравниться с упорством восьмиклассников, не желающих разбираться в причастиях и деепричастиях.
        - Да как-как, - поморщился Марк, - не ожидали они от нас такой прыти, считай нахрапом взяли. У нас четверо с синяками до сих пор ходят, а у Санек и вовсе обиду затаил на одного из старшаков - тот ему нос сломал.
        - Да и лестница, хоть и широкая, но простор, считай не тот, - добавил Юлий.
        - Ну и сверху удобней в атаку идти, к тому же они…тобой заняты были. - неохотно подытожил Марк. - Ур-роды.
        На секунду в палате повисла напряженная тишина. Алексей пробежался взглядом по хмурым лицам пацанов. И в этот момент вся его житейская, учительская и магическая чуйка утверждала одно - между студиозами будет идти война. Молчаливая, необъявленная, жестокая. И мелким пацанам, среди которых едва ли четверть сталкивалась с магией, будет чертовски сложно выдержать конкуренцию с отпрысками дворянских родов.
        - Спасибо, мужики, - негромко проговорил он, проглатывая ставший в горле ком, - не забуду вашей помощи и помогу чем смогу.
        - Да брось, - шмыгнул носом Гай, - ты, это, выздоравливай, да и все! А как выйдешь - магии нас поучишь, мы, как бы не прочь, а ты вроде как дока в этих делах. Вооот.
        После этих слов вся делегация выжидающе уставилась на Имперского мага.
        - Да я в общем, то и не против, - растерялся Алексей, - Нет, как говорится, препятствий патриотам. Но только учтите, будет непросто. Нас еще по основным предметам грузить о-го-го как будут!
        - Мы готовы, - тут же отреагировал Цезарь, выражая общее мнение, остальные парни согласно закивали, - впахивать нам не привыкать.
        - Хорошо, ребят, - мрачно усмехнулся Алексей, - как выпишусь, так и начнем впахивать.
        - Давай, выздоравливай! - Марк легонько хлопнул Алексея по гипсу, незаметно сунув ему свернутый в несколько раз листок, и поднялся с кровати. - Айда, парни!
        - Выздоравливай, Алексей!
        - Скоро увидимся!
        - Ждем!
        Мальчишки засыпали мага пожеланиями о скорейшем выздоровлении и, не дожидаясь понуканий открывшей было рот медсестры, организовано выкатились из палаты.
        - Какие пунктуальные студиозы, - удивилась Хэлен, которая оставила наконец-то своего пациента в покое, - я уже прогонять их хотела!
        - Да, дисциплинированные парни, - согласился Алексей, задумчиво переводя взгляд с ушедших мальчишек на записку, которую он накрыл загипсованной рукой. - Хэлен, ты не против, если я вздремну пару часов?
        Он хотел было еще добавить, что голова болит, но не стал. В последнее время даже малейшая неправда или ложь вызывали у него чувство отвращения и даже омерзения.
        - Да, конечно, Алексей, - ничуть не удивилась девушка, - пойду пока проведаю твоих коллег, а потом к доктору Торсуну зайду. Как проснешься, сразу же зови, принесу горячий обед!
        - Спасибо, Хэлен! - искренне улыбнулся Алексей. - Ты - чудо!
        Девушка мило покраснела и бесшумно вышла из палаты.
        Алексей полежал некоторое время, делая вид, что он спит, после чего приоткрыв правый глаз, убедился, что он действительно остался один и развернул сложенную пополам записку.
        Алексей! Последние два дня мы усиленно собирали слухи и всевозможные сплетни по всей Академии. Людей, конечно, не хватает, но нам все же удалось кое-что выяснить. Напавшие на тебя аристо - наследники двух знатных родов и состоят вдобавок в одном клане. Жестокие, беспринципные, двинутые на личном могуществе и авторитете. Точнее один - аристо. а второй - дворянин. Дворянство вроде как по наследству передается, а звание аристократа можно купить. Их сто процентов кто-то крышует в самой Академии и начало учебного года перенесли не просто так, а чтобы СБ Цитадели не начала расследование. Из-за это 27 студиозов не успели попасть на этот набор, среди которых были достаточно значимые в местном бомонде фигуры, представляешь?
        Но это еще цветочки, а ягодки, боюсь, тебе не понравятся. Клан Альдо знаменит тем, что поддерживает порядок в Цитадели, выступая судьей и гарантом для других кланов. А напавшие на тебя наследнички - Жано Ков’Альдо и Керн Лар’Тарго вот уже второй год пытаются навязать в Академии свои порядки, подминая под себя всех несогласных. И надо признать, получается это у них неплохо. Сильные кланы он не трогают, а те в ответ, закрывают глаза на их выходки. Безродным магам в Академии жить очень непросто и почти каждый третий платить дань. Кто-то чисто символическую, а кого-то серьезно доят. Перехожу к главному.
        Тебя в Академии, к нашему удивлению, знают, и многие тебе симпатизируют. И мы думаем сделать из тебя знамя борьбы с этим Альдонцами. По Академии ходят слухи о том, что альдонцы использовали блокиратор, поэтому им и удалось отправить тебя в больничку, и большинство студентов с предвкушением ждут, когда ты выйдешь и разберешься с обидчиками на учебных поединках. Уже даже делают ставки. Альдонцов, понятное дело, такое положение вещей не устраивает и мы не исключаем, что они попробуют от тебя избавиться. После конца обучения им все равно не жить. Использование поглотителя не удалось утаить и как только Академия свернет Купол к клану Альдо появится вопросы не только у СБ, но и у других не менее влиятельных кланов Цитадели.
        Далее, периодически всплывает информация, что это не первый случай использования поглотителя, в чем лично я сомневаюсь. Маг, воспользовавшийся этим артефактом умирает с вероятностью в 98% - эта штука банально выпивает все его силы. Кстати паренек, который лежит с тобой - не при делах, его тупо сыграли в темную. Хотя, конечно странно, что потомственный маг не слышал о поглотителях и о том, как они работают…
        Вот такие дела, Алексей. В свертке - арбалет, «потерянный» Жано и три болта. Прости, но больше у него с собой не было. Лично я не думаю, что к тебе «придут в гости» с очередным поглотителем, но береженого и Бог бережет. Удачи тебе, будем заходить каждый день. Днем дежурим у дверей посменно, а ночью не получается. Старик Петро совсем озверел и бдит не по-детски. Выздоравливай поскорее.
        Марк и ко.
        - Молодцы, ребята, - усмехнулся Имперский маг, дочитав записку, - из какого же они Приюта здесь очутились с такими-то интересными навыками… А, плевать! Все равно сам Бог велел вместе держаться.
        Алексей убрал записку в инвентарь сунул здоровую руку под подушку. Достал подарок, развернул и с восхищением уставился на инкрустированный серебром миниатюрный арбалет с двойной тетивой.
        - Красавец!
        Стоило арбалету оказаться в руках Алексея как перед парнем появилось системное уведомление:
        ВНИМАНИЕ! ЧАРОДЕИ, ПРИНЯВШИЕ РЕШЕНИЕ ИДТИ ПО ПУТИ РАЗВИТИЯ ИМПЕРСКИХ МАГОВ, ОТКАЗЫВАЮТСЯ ОТ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ДВУРУЧНОГО (ЗА ИСКЛЮЧЕНИЕМ ПОСОХОВ) И МЕТАТЕЛЬНОГО ОРУЖИЯ. В СЛУЧАЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ АРБАЛЕТА ПРОИЗОЙДЕТ ОДНОМОМЕНТНОЕ ПОНИЖЕНИЕ ВСЕХ ХАРАКТЕРИСТИК НА 10%.
        - Серьезно, - в горле разом пересохло, и парень посмотрел на оружие, как на гремучую змею. - Прямо оружие последнего шанса… Я очень надеюсь, что мне не придется тебя использовать...
        Кое как разобравшись с болтами и зарядив ими арбалет, Алексей убрал смертоносную игрушку под одеяло, так, чтобы в случае чего было удобно им воспользоваться.
        Помимо арбалета в свертке лежало зеленое яблоко и пара пирожных. С удовольствием перекусив, парень откинул покрывало и аккуратно поднялся на ноги. Ребро отозвалось тупой болью, но этим все и ограничилось. Набросив на лежащий на простыне арбалет одеяло, парень достал из свертка последний болт и крепко сжал его здоровой рукой. Украдкой взглянул на входную дверь и направился к своему соседу. Подойдя к белому как мел Арни, Алексей присел на соседнюю кровать и уставился на своего давнишнего знакомого.
        - Не знаю зачем нас определили в одну палату, но доктор Торсун определенно не прогадал. - Алексей достал из инвентаря перстень с мутным камнем и надел его на указательный палец. - Ну что, Арни? Попробуем вытащить тебя с того света? Не знаю, состоишь ли ты с неким Олькушем Ги’Дэрека в родстве, но других вариантов я не вижу. До Цита и до наставника я достучаться не могу, так что остается лишь этот.
        Перехватив короткий болт поудобней, Алексей легонько кольнул Ги’Дэрека в кисть. Дождавшись, пока на бледной коже появится ярко-алая капля крови, выставил указательный палец и прошептал:
        - Надеюсь, у меня получится…
        Глава 8
        ВАМ ДОСТУПЕН ВЫЗОВ МЛАДШЕГО ЭЛЕМЕНТАЛЯ ПЛАНА ВОДЫ (БЕЗ ПРОВЕРКИ НА ИНТЕЛЛЕКТ И МУДРОСТЬ)
        ОСУЩЕСТВИТЬ ВЫЗОВ? ДА/НЕТ
        Алексей еще раз окинул взглядом вкладку порталов. Из всего списка возможных для вызова планов, сущностей и даже… миров, «кликабельным» был только план Воды. Остальные тускло светились серым светом, никак не реагируя на мысленные команды Алексея.
        Но сколько раз Алексей ни пытался вызвать элементаля или установить мысленную связь с Артом - все было бестолку. Скорей всего нужно было выполнить ряд каких-то условий, но даже Цит не мог подсказать ничего дельного. Кто-то или что-то прошлось по всей Сети, тщательно вычищая любое упоминание о создании порталов вне Порога.
        - К черту сомнения!
        Парень согласился с предложением Сети и с напряжением стал ждать, что произойдет следом. Если его предположения были верны, но вместо младшего элементаля сейчас должен был появиться тот самый водник. А точнее Олькуш Ги’Дэрека, как просветил парня Цит. И если Алексей был прав и Арни - потомок Олькуша, то родная кровь должна была помочь вытащить застрявшего на Плане Воды мага и выполнить данное обещание.
        То, что дело сдвинулось с мертвой точки, Алексей понял по враз просевшему бару с маной.
        - Олькуш, ты тут? - но ни в обычном, ни в магическом зрении ничего похожего на элементаля или призрак мага не наблюдалось.

«… Вода… Лужа…»
        С трудом вычленив из неясного журчания в голове пару слов, парень тут же выхватил из инвентаря флягу с водой и сорвав крышку щедро плеснул из нее прямо на пол.

«… Еще…»
        - Еще, так еще, - пожал плечами Алексей, этих фляг в его пространственном кармане было свыше десятка.
        Спустя три фляги или уменьшившийся на четверть запас маны, перед Имперским магом возникла фигура. Огромная лужа, растекшаяся чуть ли не по всей палате, в какой-то момент забурлила и из ее центра вырос Младший Элементаль Воды.

«А ты не торопился», - по элементалю было сложно догадаться какие эмоции он испытывает, но Алексей готов был биться об заклад, что стоящий перед ним водник чертовки рад.
        - Это моя шестнадцатая попытка, - Алексей не стал рассусоливать и перешел сразу к делу, - и, думаю, без этого парня, - маг показал на Арно, - у меня так бы ничего и не получилось.
        Элементаль обернулся и на мгновение застыл.

«Родная кровь…» - элемент Воды трепетно прикоснулся к кисти Арно, впитав капельку крови. - «Я недооценил тебя, маг, ты перевыполнил свое обещание!»
        - Стой, - Алексей прервал элементаля, - прежде, чем мы продолжим разговор, у меня пара вопросов. Во-первых, у меня утекает мана, сейчас уже меньше половины. Что будет, когда она полностью кончится? Во-вторых, как ты планировал здесь остаться? В-третьих, насколько ты будешь мне лоялен?

«Хорошие вопросы», - кивнул элементаль, не отрывая взгляда от лежащего на кровати парня. - «Когда твоя энергия кончится, меня выкинет обратно. Я планировал заключить с тобой договор и стать твоим фамильяром, ну а точнее укрыться в твоей ауре, будучи бесплотным духом. Но сейчас у нас появился намного лучший вариант. Что же насчет лояльности - ты вытащил меня из, можно сказать, посмертия. И я клянусь, что не причиню тебе вреда и даже буду помогать, если это не будет идти в разрез с моими интересами».
        - Два разумных… две разумные личности, - поправился Алексей, - всегда смогут договориться?

«Да, именно так».
        - Хорошо, что дальше?

«Для начала, скажи мне, что произошло с ним», - элемент коснулся лба юного Ги’дэрека и мелко-мелко задрожал.
        - Насколько я понял, он использовал какой-то древний артефакт, который не только погасил магию на десяток шагов вокруг себя, но и лишил доступа к Сети. Даже артефакты не действовали.

«Плохо», - пробурчал элемент и тут же сменил тему, - «Как тебя зовут?»
        - Алексей.

«Скажи, Алексей, что мне сделать, чтобы ты мне доверился?»
        - …?

«Понимаешь», - элементаль вздохнул всем телом, - «Этот паренек - последний из рода. МОЕГО рода! И я должен его спаси, чего бы мне это не стоило».
        - И?

«И мне сейчас понадобится очень много энергии. До неприличия много. Были бы у этого парнишки родовые артефакты, которые я лично делал, было бы полегче, а так…»
        - Хорошо, я-то чем помочь тебе смогу? - не понял Алексей, - Прости, но я не знаю, откуда взять столько энергии, сколько тебе нужно. Все, что у меня есть - это мой Источник, да пара накопителей.

«Я… Мне… Мне нужно штук двадцать разумных для создания круга магов. Желательно магов и… контроль над твоим телом».
        - Никакого контроля, - отрезал Алексей. - И это не обсуждается.
        Несколько секунд элементаль молчал, затем выдавил и себя:

«Я понимаю тебя, как маг… и несколько минут назад был согласен на любые условия, только бы не возвращаться назад. Но сейчас, в свете открывшихся обстоятельств… я не могу не помочь последнему из рода».
        - Откуда ты знаешь, что он последний из рода? - уточнил Алексей.

«Родная кровь подсказала».
        Видя, что Алексей не понимает, о чем идет речь, элемент дополнил:

«Считай, что я получил доступ к его памяти и памяти его родителей и их родителей и так далее. Не то, чтобы я не доверял тебе как магу, но… но я уверен, что ты не сможешь провести ритуал должным образом».
        - Стой! - Алексею пришла в голову одна интересная мысль, - я могу позвать сюда опытных магов, но нужно ли им знать, что ты разумен?

«Нет!» - элементаль увеличился в размерах. - «Никто не должен знать!»
        - Тише! - прикрикну на него Алексей, - уровень маны просел! Давай подумаем…
        - Что здесь происходит?! - появившийся в дверях Олген Торсун в сопровождении Хэлен и магистра Ксандра с удивлением смотрели на замершего элемента Воды, - Алексей?

«Нападем вместе! Они не ожидают атаки!»
        - Отставить! - шепнул парень, - ради всего святого не лезь, я все улажу!
        - Магистр Ксандр! Мастер Торун, Хэлен, - Алексей примирительно вытянул руки перед собой, - я вызвал элемента воды и у нас есть шанс вытащить Арни! Только нужно двадцать магов-батареек и чтобы вы меня подстраховали.
        - Так, - ректор мгновенно успокоился и взял ситуацию под контроль, - Хэлен, живо в общагу, приведи двадцать студиозов…
        - Четвертый этаж, Хэлен! - крикнул Алекей, - скажи Алексей просил помочь!
        - Дальше! - ректор не стал обращать внимание на то, что Алексей его перебил. - Я формирую группу…
        - Простите ректор, но он будет иметь дело только со мной, - заметив, как архимаг нахмурился, Алексей зачастил, - я бы и сам рад скинуть с себя эту ответственность, но элементаль уперся, да и время призыва истекает…
        - С тобой позже поговорим, - дернул щекой ректор, - насколько я понимаю, нам нужен круг из «батареек», управляющий контур и предохранитель.

«А он молодец», - уважительно протянул Олькуш Ги’Дэрека, - «Хотя… эта схема стара, как мир. Значит батарейки берутся за руки, включая пацана, ты, Алексей, должен оказаться посередине - напротив Арно. Один маг внутри круга - следит за тем, чтобы потоки энергии были устойчивыми, и, при необходимости, помогает. Второй вовне - следит за плетением, убирает прорехи, шлифует контур.
        - Олген, ты будешь вне круга! На тебе общий контроль. Увидишь, что плетение перекашивает - подправляй. Я буду страховать внутри. Алексей, как я понимаю, с помощью элемента запустит плетение. Вопросы?

«Смотри-ка!» - удивился Олькуш, - «Остались среди потомков грамотные маги. Не зря ректором стал… Скоро батарейки будут?»
        - Уже бегут, - успокоил элементаля Алексей, - Что-нибудь еще?

«Да вроде все» - элементаль плавно перетек на другую сторону кровати, - «Хотя я и мог забыть какие-нибудь незначительные детали.…Тяжело, знаешь, ли, сохранить свою сущность целостной. Особенно когда про тебя забывают на пару лет!»
        - От силы пара-тройка недель прошла, - смущенно возразил Алексей, - о, а вот и ребята!
        Забежавшие в палату мальчишки по началу опешили, увидев грозную фигура архимага, но услышав Алексея осмелели.
        - Ребят, сдвигаем койки в сторону и делаем круг! - принялся раздавать указания Алексей.
        Маг окунулся в свою стихию - руководить, подсказывать, направлять - это было… его. Превращать беспорядочный вялотекущий хаос в стройную вязь последовательных действий, выливающихся в осязаемый результат - непросто, но… Алексею нравилось.
        - Так, а теперь беремся за руки и встаем в круг!
        Койки были аккуратно сдвинуты к стенам, магистр Ксандр встал посреди палаты, Олген Торсун встал у входа, цепким взглядом осматривая переглядывающихся мальчишек. Рядышком замерла забытая всеми Хэлен.
        - Начинаем? - подал голос ректор, вопросительно посмотрев на Алексея.
        - Начинаем! - кивнул парень, протягивая руки, чтобы замкнуть круг.
        Он и лежащий напротив Арно Ги’Дэрека оказались напротив друг друга в кругу из двадцати с лишним мальчишек.
        - Стоп! - от окрика архимага Алексей замер, не успев коснуться ладони Марка. - Марк и Цезарь, поменяйтесь местами с Дэном и Котом. - и поймав на себе удивленные взгляды студиозов, неохотно буркнул, - Интуиция…

«Быстрее!» - в голове элементаля прорезались тревожные нотки.
        - Быстрее, парни! - продублировал пожелание водника Алексей, хватаясь за протянутую руку Дэна - худенького подростка с карими глазами. Сейчас не время было спрашивать, откуда ректор знает имена и прозвища новичков, хоть и очень хотелось.
        Элементаль, не дожидаясь, пока круг замкнется, водопадом обрушился на Арно, обволакивая его со всех сторон. В следующий момент круг замкнулся и перед Алексеем появилось уведомление:
        АКТИВИРОВАТЬ МАЛЫЙ КРУГ ИСЦЕЛЕНИЯ? ДА/НЕТ
        Согласившись, маг почувствовал, как от него в направлении Арни потекла тонкая струйка энергии. Перейдя на магическое зрение, Алексей увидел, как молодой Ги’Дэрека начинает потихоньку светиться изнутри. Довольно улыбнувшись, Алексей только было подумал, что все оказалось на удивление просто, как перед ним появилось новое сообщение:
        МЛАДШИЙ ВОДНЫЙ ЭЛЕМЕНТАЛЬ (НАХОДИТСЯ ПОД КОНТРОЛЕМ) ПРЕДЛАГАЕТ ПРИНЯТЬ ПАКЕТЫ:

«ВЕЛИКОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ», «ВЕЛИКОЕ ОЧИЩЕНИЕ», «ВЕЛИКОЕ ВОССТАНОВЛЕНИЕ», «СИЛА КРОВИ»
        ПРИНЯТЬ (ЗАГРУЗКА ПАКЕТОВ НАЧНЕТСЯ НЕМЕДЛЕННО)? ДА/НЕТ
        - Да!
        Алексей согласился, удивляясь про себя самовольной адаптации Сети - по умолчанию загрузка пакетов приходилась на ночное время, когда пользователь спал.
        В голове зашумело, виски пронзило острой болью, а из носа выбежала струйка крови.

«Терпи, Алексей», - журчание элемента успокаивало и даже частично снимало боль, - «Сейчас будет самое сложное. Тебе нужно будет запустить первые три заклинания одновременно. А силу крови подключить в тот момент, когда Арно придет в себя, запомнил?»
        - Да, - скрипнул зубами завуч, - Я начинаю!
        Сами плетения оказались парню смутно знакомыми, будто он их где-то уже видел…
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗОК ПАМЯТИ №59!
        Боль в голове усилилась, но Алексей даже не поморщился - он вспомнил как Арт Скал приводил его в чувство после огненной практики.
        - Поехали! - прошептал парень и вскинул руки вверх - чтобы удерживать сразу три плетения одной силы мысли было недостаточно.
        Создав три эфирных каркаса, он начал осторожно воссоздавать пленение, потихоньку напитывая получающуюся конструкцию энергией.

«Не жадничай!» - водник внимательно следил за действиями Алексея, - «Отдай поток на управление своему ректору, ну!»
        Коротко кивнув - мол принял к сведению - парень поймал взгляд Ксандра и, стянув все потоки в один, мысленно протянул ему получившийся энергетический жгут.
        - Кто ж так делает? - неодобрительно покачал головой архимаг, принимая управление потоком. - Через месяц проверю управление потоками, и не дай Сеть, все будет на таком же плачевном уровне!
        Но стоило отдать должное мастерству ректора - профессионально перехватив энергетический поток, он, не переставая читать Алексею нотацию, тут же структурировал потоки, добавив энергии там, где было нужно и сузив каналы там, где ненужно.
        - Действуйте, Алексей. Мальчики уже выдыхаются, да и ваш резервуар далеко не бездонный!
        Проигнорировав дельное замечание архимага, Алексей полностью отрешился от всего происходящего, сконцентрировавшись на плетении. «Сила крови» уже была готова, висев на триггере, а вот с «Великими» заклинаниями все было не так радужно. Стоило Алексею отвлечься на одну деталь, гармонично встраивая завихрение в конструкции «Великого исцеления» в «Великое восстановление», как с другой стороны потоки энергии начинали утекать сквозь многочисленные дыры на стыке плетений.
        Имперский маг потерял счет времени, с головой уйдя в стабилизацию плетений, не видя и не слыша ничего вокруг. А посмотреть было на что.
        Тонкие разноцветные нити энергии, выходящие из стоящих в кругу мальчишек, постепенно наполняло узорный контур сложнейшего плетения, висящего над архимагом. Периодически то один пацан, то другой бледнел, но лишь сильнее стискивал ладонь своего товарища.
        Стоящий вне круга Олген Торсун оперативно отслеживал таких «батареек» и подлечивал целительной волной, восполняющей бодрость и энергию. Целитель, закрыв глаза и раскинув в стороны руки, внимательно следил за происходящим - местами подпитывая, а местами и купируя непрошенный выплеск энергии. То, что не было видно стоящим в кругу студиозам и магам, было хорошо заметно ему - мальчишки устали и все чаще нервничали, теряя контроль над эмоциями, что оборачивалось энергетическими выплесками.
        - Ксандр, они устали! - крикнул целитель, с трудом нивелируя одновременный выплеск у семерых парней, - эмоции бьют через край!
        - Господа студиозы! - спокойный уверенный голос успокоил бoльшую часть ребят. - Следите за своим дыханием и не давайте эмоциям не то, что вырываться, а даже рождаться внутри. Входите в медитативное состояние. Зафиксируйте ваше внимание на этом плетении. И хорошенько отпечатайте его в своей памяти. Если вы обратили внимание, то его можно серьезно упростить, если отбросить большую часть потоков.
        Ректор, не забывая контролировать потоки и помогать Алексею удерживать рвущиеся по швам плетения, начал самую настоящую… лекцию.
        - Если мы оставим вот эту основу, то окажется, что перед нами висит не что иное, как базовое исцеление - заклинание, которое все студиозы учат на первой же неделе. А теперь обратите внимание на этот кусок плетения. Сейчас мы разберем, чем же Исцеление отличается от Восстановления.
        Олген Торсун с восхищением посмотрел на своего непосредственного начальника. Удерживать потоки двадцати с лишним магов, на ходу править плетения, создаваемые этим талантливым форточником, держать под контролем всю ситуацию, да еще и давать знания, своим видом и речью вселяя в окружающих уверенность - это дорого стоит.
        И ему повезло работать под началом такого мага! Да, характер Ксандра далек от идеала, но как магу ему нет равных в Цитадели и он, Олген Торсун, сделает все, чтобы помочь и поддержать своего товарища, ведь что может быть ценней жизни и знания?
        Размышляя о величии архимага, Олген не забывал следить за обстановкой - аура мальчишек насытилась фиолетовым светом интереса и выплески практически полностью сошли на нет. Вопрос только в том, что будет, когда Ксандр больше не сможет удерживать их внимание.
        На душе было тревожно - какая-то деталь не давала многоопытному целителю покоя. Будто в плетении чего-то не хватало, будто они что-то упустили. Олген переводил взгляд с одного студиоза на другого, пытаясь понять, что же его беспокоит, до тех пор пока не остановился на Алексее.

«Парень действительно талантлив! Удерживать всю эту мощь в руках - это заявка на четвёртый курс минимум! Пусть ему и помогает сейчас круг магов. Так, вот он закончил последние штрихи… Интересно, из-за чего его глаза светятся белым? Хотя, удерживая Исцеление, Восстановление и Очищение, хочешь-не хочешь, засветишься. Так! Все! Собирается активировать. Бедный АРно… - взгляд целителя плавно опустился на бледного Ги’Дэрека, - Сеть мне в свидетели, мальчишка - сущий скелет! Стоп! Скелет?»
        - Стой! - Олген не мог выразить словами, но сейчас он точно знал, что если Алексей отпустит плетение, то Ги’Дэрека умрет. - Держи его! Мальчишку разорвет, он слишком слаб!
        Ксандр, видя, что Алексей не слышит окрика целителя, прервал лекцию на полуслове и крякнул, приседая - сильнейший маг Цитадели попытался перехватить заклинание, не давая Имперскому магу сбросить плетение на валяющегося без сознания Арно.
        Глава 9
        - Алексей, держи его! - процедил ректор, который несмотря на бегущую из носа кровь успел "ухватиться" за заклинание, не давая Имперскому магу его использовать. - Олген прав, мальчишку разорвет от мощи!
        - Не могу! - завуч из последних сил удерживал трехсоставное плетение. Крупная жила вздулась у него на лбу, уши покраснели, а кровь из носа уже бежала без остановки. - Олькуш, помоги!

«Кровь…» - еле слышно прожурчал элементаль, - «…Как же я забыл про кровь! Алексей, ему нужен донор! Секунду!
        - Донор! - прохрипел Алексей, не открывая глаз, - нужен донор!
        - Только не мальчишки! - крикнул Ольген. - Нельзя спасать одного, принося в жертву другого!
        - Согласен! - архимаг стремительно думал, с трудом удерживая плетение и морщась при каждом эмоциональном всплеске пацанов. - Они слишком мелкие. Студиозы, мать вашу! Держать концентрацию!
        - Мужики! - сквозь зубы процедил Марк. - Контроль эмоции! Собрались!

«Удивительная дисциплина», - подумал архимаг, но вслух крикнул другое:
        - Алексей, уточни у элемента какая именно кровь нужна!
        - Маг воды, - парень держался уже из последних сил, - подходит только Кот и Леший, но они маленькие… Не могу больше!
        - Держись!
        Приказ архимага огненной плетью хлестнул Алексея, заставив последнего выпрямить спину и крепче сжать зубы.
        Дэн и Кот, в чьи ладони вцепился Алексей, извивались от боли в сломанных кистях, беззвучно матерились, шипя от боли, но стояли. Из глаз парней бежали слезы боли, губы дрожали, но мальчишки не разрывали круг, молча страдая от боли в руках, переломанных в стальных тисках Алексея.
        - Плевать! - Ксандр не мог себе позволить рисковать жизнями детей, - разрывай плетение!
        - Давай меня? - прохрипел Алексей.

«Нет, ты не подходишь!» - в голосе водника было столько отчаяния и безнадеги, что Алексей скрипнул зубами от бессильной злости - неужели не получилось?!

«Прости, малыш» - элемент нежно обнял лежащего на кровати студиоза, - «Прости…»
        - Попробуйте меня! - Хэлен, про которую все забыли, с вызовом посмотрела на архимага.
        Ее зеленые глаза блестели отчаянной решимостью, волосы развевались от энергетических импульсов, идущих от круга. Грудь девушки часто вздымалась, а маленькие кулачики были крепко сжаты.
        - Я маг Воды и целитель!
        - Ксуры меня дери, это может сработать! - прищурился Касндр. - Алексей?

«Да, девочка подойдет!» - водник, вселившийся в элементаля, неверяще уставился на медсестру. - «Да-да! Подойдет!»
        - Да! - выдавил из себя Алексей, - Хэлен, к кровати!
        Девушка стремительно вбежала в круг, протиснувшись мимо Алексея и на краткий миг прижавшись к нему всем телом. Парня вмиг бросило в жар, а Хелен уже стояла над кроватью, и смотрела, закусив губу, как элемент Воды с хирургически точностью делает разрезы вдоль предплечья Арно.
        Вот девушка, зажмурившись, вытягивает руки. Взмах ледяным клинком, и сильная волна бросает ее на кровать, прижимая к Арно - и их предплечья прикипают друг к другу. Со стороны вид был смешной - два человека, подняв руки, словно сдаются в плен, неподвижно лежат, касаясь друг друга лбами.
        - Если с ней что-то случиться, вам обоим не жить, - ровно прошептал Алексей, в полной уверенности, что Олькуш его услышит.

«Я дал клятву» - донеслось в ответ журчание воды, - «Отпускай!»
        Немедля ни секунды, Алексей с облегченным вздохом отпустил плетение и без сил упал на колени, параллельно запуская триггер «Сила крови».
        ВНИМАНИЕ! ЗАПРЕДЕЛЬНЫЕ НАГРУЗКИ И СТРЕМЛЕНИЕ ИДТИ ДО КОНЦА УВЕЛИЧИЛИ ВАШУ БАЗОВУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ ВОЛЯ НА +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 2
        Радоваться выскочившему уведомлению о повышении Воли на так необходимую сейчас Алексею единичку, было некогда.
        - Держать круг! - Ксандру тоже пришлось не сладко, но ректор не мог позволить себе проявить слабость, - Олген! Вылечи мальчишкам руки!
        Дэн и Кот, уже не сдерживаясь рыдали в голос, на морально-волевых, удерживая, повисшего Алексея. Как они умудрялись держать ладони Алексея, своими переломанными кистями было для архимага настоящей загадкой.
        - Ксуры меня сожри, парни! - Олген осторожно положил свои ладони поверх искалеченных рук, - как вы это терпите?
        Из его пальцев ударили лучи зеленого света, и Дэн с Лешим с облегчением выдохнули.
        - Спасибо, док!
        - Ах, зараза, жжется!
        - Терпите, парни, - бросил целитель, сращивая кости, восстанавливая перебитые сухожилия и выращивая раздавленные хрящи, - сейчас будет немного щекотно.
        Арно тем временем стремительно розовел, а на лицах мальчишек начали появляться робкие улыбки.
        - Получилось?

«Алекей!» - панический вопль водника резанул по ушам, - «Я вспомнил! Нам нужно еще столько же энергии! Сейчас будет откат!»
        - Магистр Ксандр, нужно еще столько же энергии!
        - Никак, - мотнул головой ректор, - пацаны выжаты, мой резервуар наполовину пуст, - только если использовать накопители или вон - семейные артефакты Ги’Дерека.

«Накопители подойдут», - появившаяся волна мягко оттолкнула медсестру в сторону, - «Точнее должны, вот если бы у меня было хоть одно мое колечко! Твой ректор ошибается, Алексей, будь неподалеку семейные реликвии моей семьи, я бы их почувствовал!
        - Так вон же целая шкатулка стоит! - перебила водника Хэлен, - магистр Ксандр специально собрал весь комплект! Только я ее открыть, почему-то не могу.

«Ты меня слышишь?»
        - Ты его слышишь? - одновременно удивились Алексей с элементалем.
        - Ну да, - пожала плечами девушка, - мы же теперь вроде как родственники?
        На глазах у всех вода отхлынула от кровати Арно и собралась в человекоподобную фигуру, после чего элементаль со всей силы хлопнул «руку» себе по лицу. Рассыпавшись миллионами брызг, элемент змейкой обвил медсестру и, шар воды, зависший перед ее лицом, принял очертания человеческого лица.
        - Принимаю тебя в род, спасшая мою кровь. Отыне ты - Ги'Дэрека! Прими же знание и закончи обряд! - пробулькал водяной элементаль и, отклонившись назад, ударил девушку лбом, рассыпаясь водной пылью.
        - Ой! - девушка от неожиданности сделала пару шагов назад, после чего бросилась к стоящей на тумбочке шкатулке.
        Архимаг бросил укоризненный взгляд на покрасневшего Олгена, который все же забыл предупредить свою помощницу об особенности шкатулки и с любопытством принялся наблюдать какие артефакты и куда надевает на Арно Хэлен.
        - Поспеши, Хэлен! - поторопил девушку Алексей. - Мана кончается! Еще чуть-чуть и время призыва истечет!
        Медсестра молча кивнула и, поймав изучающий взгляд архимага, взмахнула рукой, закрывая койку с Ги’ Дэрека водным куполом. Ксандр усмехнулся. Ректор увидел немного, но и этого было достаточно. Золотое колье Хэлен защелкнула у Арно на шее, два перстня и колечко, ожидаемо, заняли свои места на пальцах студиоза и что самое главное серьги с огромными жемчужинами подернулись в руках девушки пеленой и превратились в перламутровые запонки.

«Интересный комплект, - подумал ректор, краем сознания контролируя осадочный эффект от плетения, - надо же! Даже я думал, что это женский набор! Какие интересные возможности открываются…»
        - Все! - его мысли прервал изнеможённый голос Алексея. - Ушел обратно на Водный план. Мастер Олген, магистр Ксандр, у нас получилось?
        - Сейчас посмотрим, - Олген Торсун бодрым шагом направился к Ги’Дэрека.
        Хэлен, нацепившая на Арно оставшиеся артефакты уже убрала купол и скромно стояла у кровати своего… брата?
        - Так, пульс… стабильный. Дыхание, хм, дыхание ровное, что там с источником? Ого, увеличился в три раза! Неплохо. Ну-ка, а что у нас со зрачками?
        Целитель внимательно осмотрел Ги’Дэрека и вздохнул.
        - Господин ректор, - Олген Торсун кисло улыбнулся и виновато посмотрел на бледную Хэлен. - Физическое состояние студиоза второй ступени Арно Ги’Дэрека признано удовлетворительным. Опасность полного истощения больше не грозит, но…
        - Говори уже, - махнул рукой ректор, - один интересный форточник учил меня никогда не слушать, что говорит собеседник, до слова «Но», - ректор выразитель поднял бровь. - Ну?
        - Но сейчас Ги’Дэрека в коме.
        - Да это ерунда, - бросил ректор, - день-два и придет в себя.
        Архимаг осмотрел палату, отмечая про себя, что сидящие на полу мальчишки, хоть и стараются выглядеть бодро, но по факту находятся на грани истощения.
        - Хэлен, беги в столовую, пусть накроют стол на двадцать человек по классу Е. Мое распоряжение.
        Девушка молча кивнула, но, сделав пару шагов, покачнулась.
        - Я помогу! - вызвался Алексей, который сам едва стоял на ногах - Заодно и прогуляюсь!
        - Марк, - ректор выбрал самого свежего пацаненка и кивнул ему на девушку, - проводи медсестру, будь добр.
        - Не вопрос, - улыбнулся мальчик с мощной искрой огня, пылающей внутри, - Алексей, без обид! - в два шага преодолев разделяющее их с Хэлен расстояние, он галантно предложил девушке руку, - прошу, мадмуазель!
        - Губа не дура!
        - Ну и шустрый же ты, Марк!
        - Огонь, бро! - посыпались со всех сторон шуточки.
        - Мастер Олген! - ректор, не обращая внимания на подтрунивая парней, продолжил раздавать команды, - приведите палату в порядок и пронаблюдайте всех участников ритуала до завтра. В качестве профилактики. Нам не нужны нервные срыв и физические истощения в первый учебный день. Далее…
        - Ээ, магистр Ксандр? - Арно Ги’Дэрека, который по словам целителя только что находился в коме, приподнялся на локте и устало смотрел на ректора, - мне нужно вам кое в чем признаться!
        Глава 10
        Неизвестно о чем говорили Ксандр и бледный, обессиленный, но, главное, живой Арно Ги’Дэрека, однако ректор покидал больничную палату в приподнятом настроении.
        Все планы Алексея обсудить произошедшее с пацанами, самим Арни и, по возможности с Олгеном Торсуном или, на худой конец с Хэлен разбились о реальность - сил хватило лишь на набег в столовую и на наведение порядка в палате. А там, что называется только до подушки и спать. Причем он был уверен, что никакого снотворного им не подсовывали - уж он-то знал насколько опасно бывает магическое истощение и как с ним справляется организм.
        Разбудила их жизнерадостная Хэлен в компании остальных первогодок - за то время, что Алексей с ребятами спали, по всей Академии разнесся слух о том, что ректор провел жутко сложный ритуал, вытащив студиоза второго курса Арно Ги’Дэрека с того света. Студиозы, естественно хотели кто - подробностей, кто - свежую пищу для обсуждения, кто - узнать новые плетения.
        Дав студиозам пообщаться, Хэлен выгнала из палаты всех посторонних и устроила утренний осмотр. Больше всего времени было уделено Арно и Алексею, последний краснел больше не от приятных касаний девушки, а от улыбок и подмигиваний остальной братии.
        Осмотр. Легкая разминка. Завтрак. Визит целителя. Медитация. Обед. Осмотр. И, нконец-то, долгожданная выписка - этот день пролетел мгновенно. Вручив каждому студиозу по небольшой микстуре и наказав пить зелье дважды в день, Олген Торсун отправил будущих магов в общежитие - готовиться к первому учебному дню, который наступал уже завтра.
        Дождавшись пока студиозы с шутками и прибаутками вывалятся из больничного крыла, целитель придержал за рукав Алексея и жестом показал Арно задержаться.
        - Все нормально, Марк, - кивнул Алексей шедшему рядом огневику, - я вас догоню.
        - Лады, - насторожившийся было парень скользнул по целителю нечитаемым взглядом, поправил торчащий из-за пазухи сверток - не пригодился арбалет и слава Богу! - и ускорился, догоняя своих друзей.
        - Алексей, Арно, - мастер Олген дождался, пока Хэлен закроет двери в палату, оставляя их втроем. - Вам нужно кое-что знать. Магистр Ксандр сам хотел объяснить вам сложившуюся ситуацию, но сейчас он занят подготовкой к завтрашнему открытию, поэтому…
        - Мы понимаем, мастер Олген, - Алексей нетерпеливо посмотрел на целителя, - никто не должен узнать о том, что произошло, так?
        - Не совсем, - поморщился маг, - дело в том, что Арно сейчас в некотором роде привязан к тебе, Алексей. Ему жизненно необходимо находится около тебя на протяжении минимум трех месяцев. Эта цифра может меняться как в меньшую, так и в большую стороны - все зависит от скорости восстановления источника молодого Ги’Дэрека.
        - Но, позвольте, мастер Олген, - вежливо возразил слегка бледный Арно, - я чувствую себя довольно сносно и более чем уверен, что не стоит стеснять Алексея моим присутствием.
        - Далее, - целитель не обратил никакого внимания на реплику дворянина, - максимальная дистанция составляет порядка двадцати метров. С этого дня жить, питаться, тренироваться и учиться вы будете вместе.
        - Не считаю должным принимать это предложение, - упрямо набычился Арно, - среди представителей моего рода никогда не было нахлебников или иждивенцев! Я сам…
        - Зато в вашем славном роде был, а точнее есть один недальновидный и я бы даже сказал альтернативно одаренный представитель, которому хватило ума втянуть себя в сомнительную историю с использованием запрещенных артефактов, - в голосе целителя зазвучал металл. - Это не обсуждается.
        - Алексей, - Олген повернулся к Имперскому магу, - Академия обязуется компенсировать вам все возможные неудобства, связанные с… текущим положением дел.
        - Это… несколько неожиданно, - кисло поморщился Алексей, - мало приятного жить вместе с человеком, который пытался меня убить…
        - Позвольте, все было совсем не так!
        - Я понимаю…
        Если на лице Ги’Дэрека было написано неподдельное возмущение, то целитель терпеливо вздохнул, с ходу раскусив Алексея, набивающего себе цену.
        - Думаю, круглосуточный доступ в библиотеку, зал для медитаций и дуэльную площадку, и несколько уроков с вами, уважаемый мастер Олген будет достойной компенсацией. Сами понимаете, постоянная опасность… Тяжело, знаете ли, оставаться спокойным, когда маг, уже дважды покушавшийся на мою жизнь, становится моей же тенью.
        - Все было не так! Позвольте объяснить? Точнее извольте объясниться! Что за гнусные намеки!
        - Вот видите, - Алексей поджал губы и кивнул на покрасневшего магика, - еще чуть-чуть и на дуэль меня вызовет…
        Арно подавился заготовленными словами о чести и магическом поединке и беспомощно посмотрел на мастера Олгена.
        - Понимаю вашу… - целитель бросил взгляд на Ги’Дэрека, - кхм, озабоченность. Я готов предоставить вам доступ к перечисленным вами объектам, но только в свободное от учебы время и до официального отбоя.
        Олген Торсун сделал паузу, ожидая возможны вопросов или возмущения, но Алексей спокойно ждал продолжения.
        - Что же касается уроков со мной, - целитель глубоко вдохнул, - свое личное время тратить на вас я не намерен, но если сумеете подгадать свои визиты так, чтобы не отвлекать меня от действительно серьёзных дел или исследований, думаю, смогу уделить вам пару часов.
        Алексей недовольно поморщился внутри - еще бы его только что мягко отшили, но в общем и целом он был доволен. Права была его коллега - завуч по учебной части - запрашивай по максимуму, чтобы обломился хотя бы минимум.
        - Я понимаю, - кивнул парень и проникновенно заглянул целителю в глаза, - что насчет моего присутствия при сеансах лечения после практических занятий? Я очень, очень хочу изучить полевую медицину. Да и большая часть первогодок тоже. Мы считаем, что через пару лет это знание может спасти не одну сотню жизней…
        - Полевую медицину? - заинтересовался Олген. - Хм, это может быть интересно… Давайте поступим так, я переговорю с ректором о создании факультатива. И если наберется человек десять…
        - Гарантирую двадцать студиозов минимум! - тут же уточнил Алексей.
        - Еще лучше! - обрадовался целитель. - Так, я тогда к ректору, а вы помните - не далее, чем десять-пятнадцать метров! Мастер Петро в курсе - поможет с расселением с учебным планом решим чуть позже. Вопросы?
        - Нет вопросов, - улыбнулся Алексей и, посмотрев на обиженного на весь свет Арно, протянул пареньку руку. - Ну давай знакомится, что ли?
        - Ну, не буду вас задерживать, - Олген, видя, что гордый Ги’Дэрека не спешит подавать руку, поспешил выпроводить студиозов из палаты, - Арно, отнеситесь к пожеланию ректора со всей серьезностью. И в ваших же интересах больше не иметь дел с кланом Ков’Альдо.
        В ответ Арно лишь выше поднял подбородок и бросил короткое:
        - Благодарю. - его спина в данный момент являла эталон прямизны, а голосом можно было заморозить окружающий континент океан.
        Алексей хмыкнул и, не оглядываясь от своего невольного на ближайшие три месяца соседа по парте и комнате, направился к общежитию.
        Арно, немного помедлив, принял независимый вид и зашагал вслед за форточником.
        - Надеюсь Ксандр знает, что делает, - пробормотал себе под нос целитель, закрывая дверь, - видит Сеть, этот мальчишка… - закрывшаяся дверь не дала расслышать окончание фразы.
        - Слушай, Арни, - Алексей замедлил шаг, дожидаясь, когда спасенный дворянин поравняется с ним. - Я еще не разбираюсь в отношениях между дворянами, магами, форточниками и простолюдинами, но давай договоримся на берегу.
        Имперский маг кинул на шагающего рядом парня холодный взгляд.
        - Во-первых, это в твоих интересах, поэтому не надо корчить такую кислую морду лица. Во-вторых, я более, чем уверен, что уважаемый Олькуш Ги’Дэрека нашел способ остаться здесь и сейчас прячется или в твоей ауре, или в ауре Хэлен. Но судя по тому, что твой источник вырос в 3 раза, склоняюсь к первому варианту. Подожди.
        Видя, что Арно пытается что-то сказать, Алексей властно поднял руку, призывая парня дослушать.
        - Далее, передай Олькушу, что я буду рад продолжить общение и наладить обоюдовыгодное сотрудничество. С Хэлен советую пообщаться как можно быстрее, хочешь-не хочешь, но у тебя появилась сестра. Что еще? Ах да! - Алексей карикатурно обозначил хлопок по лбу. - Мы с первогодками очень серьезно относимся к предстоящим событиям и наша цель на ближайшее будущее - стать сильнее, чтобы как минимум выжить во время вторжения. Если ты разделяешь нашу позицию - добро пожаловать. Если считаешь, что все это очередная страшилка государства, то делай, что хочешь, главное к нам не лезь. Ну, как-то так.
        Арно открыл было рот, чтобы что-то ответить, но тут же его закрыл и лишь молча кивнул.
        - Вот и славненько, - улыбнулся Алексей. - О! А вон и старина Петро!
        Комендант, увидев студиозов, махнул им рукой, подзывая к себе.
        - Так, Ги’Дэрека, - мастер Петро не стал рассусоливать и откладывать дело в долгий ящик, - я в курсе ситуации, и ты переезжаешь на четвертый этаж. К Алексею. Помещение там четырехместное, пока вдвоем поживете. А как Инициация завтра закончатся, так может и еще соседи у вас появятся.
        - Да, но…
        - Инициация? - одновременно вскинулись Арно и Алексей.
        - Вся информация у кураторов, - отрезал комендант. - Все, валите отсюда, хватит терять мое время!
        Глава 11
        - Да уж, Петро сегодня не в духе, - вздохнул Алексей, идя вместе с Ги’Дэрека в его бывшую обитель, - много у тебя вещей-то?
        - Да так, - пожал плечами студиоз, - я бы и один справился.
        - Ну тогда я тебе в коридоре подожду.
        Управился Арно на удивление быстро. Да и вещей-то у него было не так много - два плаща, сменный камзол, да стопка книг. Ги’Дэрека, пыхтя от напряжения, упрямо тащил все сам, не принимая помощи Алексея. Последний, впрочем, и не настаивал. Ему было чем заняться - он анализировал произошедшие за последние дни события, пытаясь разобраться в первопричинах и мотивах всех заинтересованных лиц.
        Пока что картинка складывалась нерадостная. Во врагах как минимум одни клан и его шестерки.

«Ректор себе на уме, сразу видно, что старается из каждой ситуации выжать по максимуму. Такому палец в рот не клади… Да и вообще не факт, что не он спланировал и инициировал инцидент. Олген Торсун? Целитель до мозга костей. Влюблен в свою работу, кровно заинтересован в здоровье своих подопечных».
        Алексей вежливо пропустил щебечущую стайку девушек, спешащих на ужин и продолжил свой путь.

«Петро - непрост. Наверняка имеет свой интерес. Арно? Обычный закомплексованный дворянин из бедного рода, но сейчас, находясь под влиянием своего предка, Бог его знает, что от него ожидать… Радует данная водником клятва. О, а это идея. Нужно взять с Арни клятву! Кто следующий? Мальчишки? На ближайшие пару лет цель у них одна, а что будет дальше - жизнь покажет. В любом случае мне жизненно необходим расклад по всем магам Цитадели, преподавательскому составу и студиозам! Жаль с Седериком уже не связаться… А еще мне нужна информация о дворянских родах и кланах! Надеюсь это одно и тоже…»
        Похоже последние слова он сказал вслух, так как идущий впереди Ги’Дэрека повернул голову и сказал:
        - Вообще-то нет. - идти Арно было тяжело, но он старался не подавать вида, что устал. - Это не одно и тоже. Настоящих потомственных дворянских родов не так уж много.
        - Немного - это сколько?
        - От силы пара десятков. Остальные - это обычные аристо.
        - Не поверишь, Арни, всю свою жизнь думал, что аристократы и дворяне - это одно и тоже.
        - Не совсем…
        Оказалось, что раньше только Император мог давать право на основание рода. И если имя и герб можно было придумать и нарисовать самому, то родовая особенность - то, ради чего все и затевалось, проявлялась только в семьях, прошедших Ритуал. Ги’Дэрека были из последних - из потомственных. Вот только свою родовую способность парень не знал - предыдущие семь поколений рода магией по какой-то причине не владели.
        Сейчас Арни был полон решимости восстановить былое величие рода и, как минимум, войти в историю с каким-нибудь подвигом. Поэтому, благоразумно расценив, что Алексей, хоть и был «несколько груб в обхождении», но поступал и действовал, как благородный, Арни пошел на компромисс со своей гордостью и сделал первый шаг к примирению.
        Информации, что сирота вывалил на Алексея оказалось с избытком. На данный момент, Арни точно знал о семнадцати студиозах, в чьих семьях пробудилась «Память рода» - та самая особенность. У кого-то это был пробивающий все мыслимые и немыслемые защиты фаербол, у кого-то временная неуязвимость. Кто-то мог подобно земному царю Мидасу одним касанием превращать свинец в золото, кто-то владел несколькими рунами, а кто-то, ходили такие слухи, мог открывать порталы в другие миры.
        - Сколько говоришь сейчас в Академии потомственных, семнадцать? - уточнил Алексей, прикидывающий про себя, успеет ли он за год учебы выяснить Память рода каждого из студиозов. По всему выходило, что шансы есть. - А можно вынудить человека показать свою Память рода?
        - Не знаю, - задумался Ги’Дэрека, поднимаясь по широкой лестнице студенческого общежития, где несколько дней назад Алексея чуть было не запинали до смерти. - Напоить, вынудить дать обещание или клятву, создать смертельную угрозу… Ничего нового. Аристо на протяжение многих лет пытаются выведать козыри своих старших собратьев.
        - И как? - заинтересовался Имперский маг, - много узнали?
        - В основном они предпочитают действовать чужими руками, чтобы не дай Сеть, ниточка не привела к их роду. Как-то раз аристократы рода Коху перегнули палку в своем расследовании. Двоюродный брат главы рода скончался под пытками, а на следующий день, весть род Коху был вырезан под корень. Причем, До’Гему обошлись без Памяти рода, так и не раскрыв никому свою особенность.
        - Интересно… - пробормотал Алексей, - а в чем разница между родом и кланом?
        - Кланы! - высокомерно бросил Арно, - это попытка аристо уравнять свои шансы в негласной борьбе со Старшими родами. Хотя бывает и наоборот. Взять тех же Ков’Альдо и Лар’Тарго - два потомственных рода, объединившиеся в клан. Они, можно сказать, подминают под себя аристо, В их клане находятся около десятка семей!
        - Монополисты?
        - Именно, - дернул щекой студиоз, - влияют на политику города и всей страны, подминают под себя производства, разоряют дворянские семьи, выкупают фамильные артефакты у разорившихся родов …
        - Мда уж, - вскинул брови Алексей, - а сколько в Академии аристо?
        - Пару сотен? Не знаю, не считал.
        - Ого! - присвистнул Алексей, - а не много ли их тут будет? И все одаренные?
        - Ну да, хоть в Академии полно попавших сюда «по протекции» - слуги, телохранители, доглядчики, но одно правило неизменно. Без дара сюда не попасть.
        - Да… непросто тут все у вас, - спутники уже минули холл и шли по коридору, ловя на себе любопытные взгляды первокурсников - ни Арно, ни Алексей не тянули по возрасту на студиозов первой ступени обучения. - Слушай, Арни, а ты можешь мне рассказать про аристо и дворян поподробней? Сфера интересов семей. Их бизнес. В какие кланы кто входит. Какой собственностью владеет и так далее.
        - Да я как-то не следил за всем этим, - растерялся парень, - могу геральдику рассказать и историю становления родов и Императора.
        - Про Императора позже поговорим, - отмахнулся завуч, пытаясь попасть ключом в замочную скважину, - Во! Милости просим в нашу скромную обитель!
        Арно со сдержанным любопытством осмотрелся и без сомнений бросил свой мешок на кровать, стоящую у восточной стены.
        - Не люблю, когда утром Солнце в глаза светит, - смущенно улыбнулся Ги’Дэрека и, выпрямив спину, развернулся к соседу, - Алексей, я должен принести вам свои извинения. Замысел моих одногруппников был для меня неожиданностью. Я же хотел пригласить вас на дуэль!
        - Арни, все нормально, не переживай, - Алексей завалился на кровать и уже во всю работал с Сетью, ищя интересующие его пакеты знаний. - Ты лучше подумай, как будешь решать вопрос с подставившими тебя одноклассниками.
        - Вы правы, Алексей, - учтиво поклонился перешедший на церемониальное обращение дворянин, - Они несомненно получат по заслугам, не будь я Ги’Дэрека!

«Ой дурак!» - возникший между кроватями призрак гневно взглянул на вздрогнувшего от неожиданности Арно, - «Кто тебя учил так свободно разбрасываться обещаниями?»
        Призрак для острастки посверлил студиоза взглядом и повернулся к Алексею.

«Ну а ты! Зачем его подтолкнул?!»
        - Без обид, достопочтимый Олкуш, но мне сейчас не до дуэлей с вашим потомком. Если у Арни полно свободного времени, пусть устраивает суды чести столько, сколько влезет, но только не со мной.

«Честь - это важно» - глубокомысленно заявил призрак, - «Это один из путей развития!»
        - Да Бога ради, я что против, что ли? Пусть развивается. Вы не лучше вот что скажите - эти чертовы блокираторы магии, как с ними бороться?

«Только маг с высокой Волей может обратить блокиратор против своего врага», - автоматически ответил призрак, - «Могу помочь тебе в этом вопросе, но взамен помоги Арно стать сильнее!»
        - Легко, - тут же согласился завуч, - но только с одним условием. У меня правда нет времени нянчиться с твоим пра-пра-пра-пра-пра-пра-пра-внуком, так что будь добр воспитывай его сам. Я, увы не Готор Готор, - Алексей хмыкнул, поднимаясь с кровати, - и столько терпения у меня нет. Поэтому безоговорочное послушание. Если без вопросов будет делать то, что говорю, то я присмотрю за ним.

«Парочка вопросов» - призрак задумчиво покружился на месте. - «Если не секрет, кто такой Готор Готор и как он связан с нашим родом и будешь ли ты прислушиваться к моим мудрым советам?»
        - Да какие секреты! Ваше родовое имя шибко похоже на героя одной книги из моего мира. Что же до советов, я никогда в своей жизни не отказывался от знания и уж тем более от мудрости старших и опытных наставников!
        Он только было хотел приступить к вечерней разминке, как перед глазами появилось неожиданное уведомление, а его самого повело в сторону:
        ВНИМАНИЕ! МУДРОСТЬ ПРИХОДИТ ИЛИ СО ВРЕМЕНЕМ, ИЛИ С ОПЫТОМ. ИНОГДА КАКАЯ-ТО МЕЛОЧЬ, НА КОТОРУЮ ВЫ ВНЕЗАПНО ОБРАТИЛИ ВНИМАНИЕ МОЖЕТ ПОЛНОСТЬЮ ПОМЕНЯТЬ ВАШЕ МИРООЩУЩЕНИЕ.
        МУДРОСТЬ +1 ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 7

«Учись… внук!», - дух кивнул на Алексея, - Академия - лучшее место для личностного роста! Тут созданы все условия для увеличения базовых характеристик! А ты, друже, лучше присядь, это тебе не искусственный Полигон, голова сейчас закружится…»
        Алексей послушал совета и присел на койку, обхватывая голову руками. С восприятием творилось что-то странное. Он не стал умнее, нет, но откуда-то пришло принятие поступков людей, которые встречались на его пути. Взять даже недавнее нападение - злость на магиков ушла, оставив после себя понимание их мотивов.
        Сейчас он чувствовал себя в потоке. Казалось поставь перед ним любую задачу, и он с легкостью решит ее минимум двумя путями.

«А почему бы не попробовать?» - мелькнула своевременная мысль и Алексей сконцентрировался на волнующем его вопросе.
        В голове со скоростью света начали возникать обрывки видений и фрагменты из памяти.
        Внимание! Разблокированы отрезки памяти № 12, 13, 26, 39, 84, 85, 95!
        Занятия с Арт Скалом, развевающийся плащ воздушника, подворье Чжо, двое зашуганных, но полных решимости радужников, переплет книги Марка. Серьезный взгляд Цезаря, Гай и Юлий, обменивающиеся какими-то знаками. Олег, показывающий школьникам разные распальцовки - боевой язык десанта - точно такие же знаки, какими обменивались студиозы. Бой со скорпионом в Пустыне: отравленное жало, пробивающее щит Клима, пантера, удерживающая равновесие резкими движениями хвоста, сторожевой голем, прикинувшийся кучкой камней, Зал Славы - статуя пантеры, пара воинов, бьющиеся друг с другом и монах, равнодушно наблюдающий за их схваткой. Худощавый, лысый, в оранжевой накидке и… с черно-белыми четками!
        А поток видений продолжился - огромная общая столовая Академии, сверкающая стеклянными стенами и крышей теплица, куст роз, растущий у входа в башню общежития, матовый купол тренировочной арены. Кабинет ректора - третья слева книга, стоящая на верхней полке, уголок зеркала в массивной серебряной рамке, стоящий в углу полный латанный доспех с блестящим на сочленениях маслом…
        Из сотни кусочков начала было складываться цельная мозаика, но внезапно поток пропал также, как и появился.

«Смотри-ка!» - восхитился призрак, - «Еще поди и состоянием Озарения воспользоваться успел? Учись, внук!»
        - Состояние Озарения? - Алексей устало помассировал виски, прогоняя из головы тяжесть.

«Многие маги в эти моменты делают свои величайшие изобретения или шедевры!» - подтвердил призрак. - «Те студиозы, которые идут путем Мудрости, разом перепрыгивают целые ступени, становясь самыми молодыми повелителями стихий. Ваш ректор, тоже, кстати, идет этим путем. И я не удивлюсь, если он уже включил вас в свои далекоидущие планы…»
        - Ну и Бог с ним! - Алексей с кряхтением поднялся и подмигнул сидящему на кровати Арно, который с удивлением переводил взгляд с призрака на Алексея и обратно. - Арни, ты живой, вообще?
        - Ты его видишь и слышишь? - неверяще уточнил Ги’Дэрека, - Слава Сети! Я думал у меня от истощения начались галлюцинации! Постой, то есть он и вправду мой предок?

«А это будет сложнее», - вздохнул призрак.
        - Такое ощущение, будто это ты, а не я попал в магический мир, Арни, - спокойно заметил Алексей, - Арни! Харош троить!
        - Что-то мне нехорошо, - пробормотал Арно Ги’Дэрека и кулем осел на кровать.
        - Оклемается? - уточнил Алексей у призрака.

«Да что с ним будет, притомился сердешный просто»
        - Ну ладно, вы тут в общем, отдыхайте, а я пойду до пацанов пройдусь.
        Алексей на всякий случай нащупал у Арно пульс и удовлетворенно кивнул.
        - Я в соседнем кубрике буду.

«Постой», - протянул дух, - лучше зови своих друзей сюда. Ему сейчас и вправду лучше находится как можно ближе к тебе.
        - Окей, - поморщился завуч, - но о наших беседах - ни слова. И, если хочешь помочь, присмотрись к ребяткам, не все из них еще выбрали все специализацию. Твое мнение будет важно.

«Хорошо, но запомни, никто, кроме тебя не должен знать о моем существовании, в особенности ваш ректор. Считай это одним из условий сделки».
        - Сделки?

«Да, я увидел и услышал достаточно. Предлагаю заключить партнерское соглашение.»
        - В принципе, я не против, но все зависит от обязательств сторон.
        ВНИМАНИЕ! ДУХ ОЛКУШ ГИ’ДЭРЕКА ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ЗАКЛЮЧИТЬ ПАРТНЁРСКОЕ СОГЛАШЕНИЕ. ОЛЬКУШ ГИ’ДЭРЕКА ОБЯЗУЕТСЯ:

1. ЗАЩИЩАТЬ ИМПЕРСКОГО МАГА АЛЕКСЕЯ АЛОГО (ПО ВОЗМОЖНОСТИ)

2. КОНСУЛЬТИРОВАТЬ ПО ЛЮБЫМ ВОПРОСАМ

3. ПОМОГАТЬ С ВЫСТРАИВАНИЕМ ИНДИВИДУАЛЬНОЙ СТРАТЕГИИ РАЗВИТИЯ

4. ДЕЛИТСЯ ЗНАНИЯМИ

5. ПРЕДОСТАВЛЯТЬ ДОСТУП НА ВОДНЫЙ ПЛАН
        ИМПЕРСКИЙ МАГ АЛЕКСЕЙ АЛЫЙ, В СВОЮ ОЧЕРЕДЬ, ОБЯЗУЕТСЯ:

1. ХРАНИТЬ СУЩЕСТВОВАНИЕ ОЛЬКУШ ГИ’ДЭРЕКА В ТАЙНЕ

2. ЗАЩИЩАТЬ АРНО И ХЭЛЕН ГИ’ДЭРЕКА (ДАЖЕ ЦЕНОЙ СОБСТВЕННОЙ ЖИЗНИ)

3. ОКАЗАТЬ ПОМОЩЬ В ВОССТАНОВЛЕНИИ СЛАВНОГО РОДА ГИ’ДЭРЕКА
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        Не обращая внимание на аргументы и увещевания призрака, дескать, так будет лучше для всех, Алексей заменил приписку «ДАЖЕ ЦЕНОЙ СОБСТВЕННОЙ ЖИЗНИ» на «ПО ВОЗМОЖНОСТИ» и принял соглашение.

«Я забыл предупредить», - «внезапно» вспомнил дух, - «Сейчас тебе будет немного больно…»
        Алексей хотел было возразить, что ничего такого он не чувствует, как острая боль пронзила затылок и он провалился в спасительную темноту.
        Глава 12
        НА ТРИНАДЦАТОМ ЭТАЖЕ ОБЩЕЖИТИЯ. КЛАНХОЛЛ КОВ’АЛЬДО
        - И что с нами теперь будет?
        - Но клан же нас защитит?
        - Отец сказал, что уши мне оторвет за потерю артефакта. Мы должны были припугнуть форточника, а не использовать подавитель!
        - Заткнись! Не было никакого поглотителя, понял?!
        Семь студиозов различных ступеней сидели на двух роскошных диванах в холле своего этажа. Кто бы что не говорил, но деньги значительно упрощают жизнь и делают ее комфортней. Перед диванчиками стоял вполне себе стандартный камин, но горел в нем не простой огонь, а неугасимый, который не только дарил тепло, но и давал бонусы на пассивное восстановление энергии. Да и вообще, практически все вещи, находящиеся в этой гостиной, были ориентированы на одно - скорейшее восстановление сил. Как магических, так и физических.
        Казначей Ков’Альдо знал, что делает, обустраивая по приказу главы рода гостиную в общежитии студиозов, который наследник рода выбрал под свой кланхолл. Конечно, поначалу по клану ходили пересуды:

«Совсем сдал старый Ларгус Ков’Альдо, тратить деньги на открытие, ха-ха, филиала клана в Академии».

«Столько денег и столько ресурсов было вбухано! А в итоге в выигрыше остался только старый пройдоха Ксандр. Подумать только! Три полностью оборудованных по технологиям Древних зоны восстановления сил! Это же мечта боевого крыла любого рода - практически непрерывные тренировки!»

«Да это все для того, чтобы сынок Ларгуса - Жано вдоволь наигрался в главу клана! Чего только не сделаешь для своего сына!»
        Время шло, Жано, подошедший к формированию своего собственного миниклана со всей серьезностью, вербовал сильнейших студиозов. Кто приходил из-за мощной поддержки, оказываемой молодым кланом своим членам, кто-то видел для себя шанс попасть после окончания Академии в могущественный клан, а позже, может быть даже стать и аристо. Мотивы у всех были разные, но факт оставался фактом - клан Ков’Альдо за два года пополнился двадцатью молодыми магами.
        Остальные кланы посмотрели, впечатлились и тоже бросились засылать в Академию своих эмиссаров, срочным порядком формируя младшие ветви кланов, но Ков’Альдо им было уже не догнать.
        Помимо чисто практических соображений - ну какому роду или клану не нужен молодой и талантливый маг? - академские кланы оказались отличным способом для формирования и тренировки офицерского и управленческого состава. Тот же самый Жано давным-давно обзавелся пятью офицерами и личным помощником, которых сейчас и созвал на экстренное совещание.
        - Не было никакого поглотителя, все уяснили? - Жано скривился, вспоминая унизительные мгновения избиения и последующие часы, проведенные в больничке.
        - А как же Ги’Дэрека? - уточнил Мик, маг огня, вспыльчивый парень двадцати лет от роду, являющийся по совместительству офицером боевого крыла клана.
        - Это его проблемы, - отрезал Жано, чье настроение после трех дней лазарета оставляло желать лучшего. - Мне в клане неудачники не нужны!
        Все тактично промолчали, соглашаясь. Никто не решился напомнить Жано, что Арно изначально рассматривался им, как козел отпущения. И если бы он умер, вина целиком и полностью легла бы на Ков’Альдо.
        - Тему с форточником закрыли, ясно? - Жано обвел всех суровым взглядом, подражая своему отцу, - батя сказал, что нам ничего не будет, а после окончания Академии отправимся служить в отдаленный гарнизон, где и проведем год-два в комфортабельных условиях.
        - Другое дело, - тут же повеселел Керн Лар’Тарго, возглавляющий финансовый сектор, - тогда поговорим насчет завтра?
        - Валяйте, - милостиво согласился Жано, доставая из минибара, расположенного между диванами бутылку эльфийского вина.
        - У нас возникла небольшая проблема, - взял слово глава аналитической службы, слабый маг Земли, второкурсник Диго Ди’Лоно, - пока вы лежали в больничке, ректор издал приказ «О факультетах».
        - И в чем проблема? - не понял Жано.
        - Завтра, после того, как всех первогодок прогонят через круг стихий, каждый студиоз обязан будет находится вместе со своим факультетом. Вводятся новые программы. Первые полгода погружение в стихии. Вторые полгода - смешанные группы. То есть кланы смогут развернуться в полную мощь только через шесть месяцев. И для нас это не очень хорошо.
        - Поясни, - хмуро потребовал Жано.
        - Первые полгода считаются самыми сложными. - Диго старался говорить коротко и по существу. - Студиозы чувствуют себя одинокими, скучают по дому. В прошлом году в первые же дни к нам вступило свыше сорока человек! Сейчас же, с появлением факультетских кураторов, студиозы будут бoльшую часть времени проводить со своим факультетом. И если Огненный чуть ли не на треть принадлежит нам, то на остальных наши позиции не так сильны.
        - Какие варианты?
        - Подкупить кураторов, - веско бросил Керн. - От золота и артефактов еще никто не отказывался!
        - Согласен, - поморщился Диго, - других вариантов пока не вижу.
        - А ты что скажешь, Куро? - Жано посмотрел на главу дипломатического крыла клана. - Это, вроде как и по твоей части тоже. Как ты там говоришь? Связи с общественностью?
        - Именно, - с достоинством кивнул Куро, форточник, попавший в Порог четыре года назад, весьма способный маг Огня, берущий, в основном упорством и трудолюбием. - Связи с общественностью. К сожалению, политика клана отталкивает бoльшую часть студиозов. Зато к нам идут самые сильные или честолюбивые. Сила, мощь, власть - по-моему мнению этот девиз лишает нас десятков потенциальных сокланов!
        - Куро, мы уже говорили с тобой на эту тему, - Жано переглянулся с Керном, - нам нужны именно те, кого ты называешь культиваторами.
        - Как скажешь, глава, - Куро почтительно склонил голову, не обращая внимания на насмешливые улыбки остальных офицеров.
        Жано довольно улыбнулся и покровительственно махнул рукой простолюдину, разрешая продолжать доклад. Среди присутствующих лишь Куро да Тико не принадлежали к дворянском роду или аристо. И если его помощника и личного порученца Тико это коробило, то Куро совершеннейшим образом не комплексовал, довольствуясь положением слуги.
        - Тогда могу предложить следующий вариант, - продолжил Куро. - Согласно приказу «О факультетах», спустя полгода будет устроен Турнир между факультетами, в котором будут участвовать стандартные тройки и пятерки. Предлагаю уважаемым Мику К’Огно, как офицеру боевого крыла, и Норду Ш’Амо, как главе учебно-методического отдела, заняться подготовкой команд.
        Заметив, как синхронно поморщились аристократы, Куро зачастил:
        - Победа в Турнире укрепит наши позиции в негласном рейтинге кланов Академии и даст нам преимущество при наборе студиозов в смешанные группы.
        - Интересно, - покивал головой Жано, который в должной степени оценил уровень подготовки своего офицера к совещанию, - молодец, Куро, хороший доклад. Мик, Норд, займитесь сбором и подготовкой факультетских команд!
        Студиозы молча кивнули и одарили Куро «благодарными» многообещающими взглядами.

«Все равно же палец о палец не ударят! - с сожалением, густо перемешанным со злостью, подумал Куро, - опять с Керном пошушукаются и изобразят бурную деятельность, да еще и бюджет под это дело попилят! Один только Диго свою работу делает, да и тот тоже себе на уме! Опять придется все на себе тащить!»
        - Так, думаю всем все ясно? - Жано обвел своих офицеров уверенным взглядом. - Керн, с тебя финансовый план на эти полгода. Диго, как обычно, сбор информации. Мик, мы должны победить на Турнире и превратить жизнь этих сопляков, которые посмели встать у нас на пути в ад! Дуэли, практические занятия, учебные поединки - используй любую возможность! Норд, возьми под крыло завтрашних огневиков и составь индивидуальный план развития, ну и неплохо было бы проверить, кто из клана чего достиг за это лето. Куро! Делай, что хочешь, но имя Ков’Альдо должно греметь по всей Академии!
        - Жано, - Керн переглянулся с Миком и Нордом. - Что будем делать с этим форточником?
        - Алексей, не наша забота, - хищно улыбнулся наследник Ков’Альдо, - мой человек из преподавательского корпуса пообещал, что с ним разберутся. Мы же накажем этих сопляков! Но не сейчас. Усыпим их бдительность и ударим тогда, когда они расслабятся. Никто не смеет поднимать руку на Ков’Альдо!
        Подержав паузу для придания своим словам еще больше весомости, Жано решил, что совещание пора заканчивать.
        - На сегодня все, если вопросов больше нет, предлагаю поставить на этом точку. - Дождавшись утвердительных кивков и одного поклона - от Куро, Жано Ков’Альдо перевел взгляд на своего помощника.
        - Тико, законспектируй сегодняшнее собрание и скинь мне по Сети! И да, надеюсь мой парадный камзол уже готов?
        НА ЧЕТВЁРТОМ ЭТАЖЕ ОБЩЕЖИТИЯ. КУБРИК МАРКА
        - Все в сборе? - Марк обвел сидящих на кроватях и полу мальчишек взглядом. - Тогда начнем. Руслан?
        - Во-первых, предлагаю озаботиться поиском лояльных к нам студентов, - невысокий смуглый парень с восточными чертами лица с ходу перешел к сути вопроса. - Во-вторых, заручиться поддержкой нескольких преподавателей. Из того, что удалось узнать мне и моим парням, позиции кланов в Академии на удивление сильны. Но и про личное развитие забывать не стоит.
        - Алексей говорил о мастере Чжо и о перспективном классе «Радужный маг». Думаю тем, кто хочет все и сразу, - Цезарь выразительно посмотрел на Руслана, - стоит присмотреться к данному направлению развития.
        - Я тоже пойду к Чжо, - вклинился в разговор Санек, который с момента заброса, успел повоевать в Пустыне (подробнее о приключениях Санька можно прочитать в книге «Серый» - хочу стать антимагом!
        - Саня как обычно, - хмыкнул Руслан, - толком ничего не узнал, но загорелся сразу!
        Сидящие в кубрики парни заулыбались, кто-то даже хохотнул.
        - Зря смеётесь, господа, - ничуть не смутился Санек, - я видел антимага в действии. Если у вас нет многозарядного арбалета, вы и не заметите, как он окажется у вас за спиной.
        - Это все здорово, - поморщился Цезарь, - но я ооочень сомневаюсь, что в магической Академии будут учить антимагов, - он выделил слова интонацией. - Это же экономически нецелесообразно!
        - Ты, похоже, пропустил приказ ректора «О факультетах» мимо ушей, - покачал головой Марк, - да и девчонки со старших курсов говорят, что в прошлом году настройка купола занимала от силы пару часов. В этом году целых три дня!
        - Обновление Сети, - веско бросил щуплый, вечно щурившийся Сэнди, от которого ни на шаг не отходил его брат - крепкий и вечно угрюмый Люк, - Веками внутренняя сеть Академии существовала изолированно от общей Сети. Причем, по словам очевидцев, доступ к ней в лучшем случае был только у высшего руководящего звена. Я думаю эти три дня шло обновление. И более, чем уверен, что на завтрашнем мероприятии нас ждет очень много сюрпризов.
        - Принимается, - тут же согласился Марк, отчего-то с первого слова поверив Сэнди, - тогда действуем по плану. Выбираем стихии и берем классы по желанию, по внутреннему отклику, но и про баланс не забываем.
        - Санек, вон, нас всех сбалансирует! - хмыкнул кто-то из мальчишек, остальные поддержали его дружным хохотом. - Да, Сань?
        - Смейся-смейся, Марти, - улыбнулся Санек, - посмотрим, как будешь шутить, когда я тебя размотаю!
        - Эй! - делано возмутился Мартин, - это моя прерогатива! Все, Сань, я занес тебя в свой список, понял?
        - Да понял, понял! - шутливо вскинул перед собой руки Санек, - только не в список!
        - Что будем делать с засранцами Ков’Альдо?
        - Как обычно - устная провокация и диверсионная деятельность… По крайней мере пока в силу не войдем.
        - Да этих Ков’Альдо, вон, Мартин в одного размотает!
        - Да я не жадный, я поделюсь…
        Марк сидел и с улыбкой смотрел на перешучивающихся пацанов. Из сотни парней, которые должны были попасть в Академию магии Цитадели, присутствовали только восемьдесят - достаточно неплохой процент, если говорить языком цифр. Но Марк следовал своему давнему правилу - пока он сам не увидит тело своего товарища, он для него жив.
        Завтра наступал первый учебный день и он, в кои-то веки, нервничал, как будто в первый раз высаживался… Хотя к чему вспоминать прошлое. Лучше подумать о настоящем. Все инструкции розданы, инструктаж подведен, коррекции сделаны. Дело за малым - выдержать первый день, ну а дальше, как завещал один очень умный человек: учиться, учиться и еще раз учиться!
        Глава 13
        - Приветствую вас, будущие маги и магессы!
        Голос ректора, усиленный магией, прокатился по всему залу, который был до отказа набит студиозами всех ступеней обучения. Но сегодня длинные ученические столы, протянувшиеся от входа в зал до каменной статуи мага, рука которого была повелительно вскинута к потолку, были пусты. Статуя безымянного мага находилась за учительским столом, перед которым стоял небольшой обелиск, с сияющим ровным светом шар на шпиле.
        Студиозы всех степеней обучения, включая новичков, толпилась вдоль левой стены - растянувшись между входом в зал и преподавательским столом, который был расположен поперек зала, перпендикулярно к студенческим. Всего ученических столов было целых восемь. Чеыре первого круга - стихийные и четыре второго круга. И над каждым висела своя эмблема, заключённая в круг.
        ОГНЕННЫЕ ЯЗЫКИ - пылающие лепестки то грозили обжечь, то излучали ласковое тепло. При взгляде на символ огненного факультета плечи сами собой расправлялись, а сердце наполнялось храбростью.
        КАПЛЯ ВОДЫ - если задержать на ней взгляд, то можно было увидеть то спокойное озеро, то ревущий водопад, то ледяные скульптуры, в окружении разлетающихся снежинок.
        КАМЕННАЯ ГОРА - которая нет-нет, да грозно тряслась и по ней сбегала целая россыпь камней, лавиной скатываясь с вершины к подножью. Если на протяжении десяти секунд не отводить от горы взгляд. То она превращалась то в гранитный замок, то в каменные пирамиды.
        СВЕРКАЮЩИЙ МОЛНИЯМИ УРАГАН - мощные порывы ветра то сменялись освежающими дуновениями, приносящими прохладу, то пригоняли свинцовые тучи, внутри которых рождался гром.
        РАСКРЫТАЯ КНИГА, светящаяся ярко-белым светом - если остановить на ней взгляд, то перед глазами пробегала целая череда картинок - исцеление болезней, благословение ровных рядов войска, свет веры в глазах небритого мага.
        ЗАКРЫТАЯ МАТОВАЯ КНИГА, поглощающая свет - на эту эмблему смотреть было неприятно, она, казалось, вытягивает из тебя силы, а сменяющие друг друга мраморные черепа, кружащиеся в замысловатом хороводе, вызывали тревогу и опаску.
        ЯРКАЯ РАДУГА - при взгляде на нее на улице появлялась улыбка, а сама радуга превращалась в танец стихий, где огненный элементаль кружился под ручку с водным и воздушным, а земляной плясал в обнимку со светом и тьмой.
        СЕРЫЙ КАПЮШОН НА ПОЛ ЛИЦА - но сколько не всматривайся в темноту капюшона, лицо разобрать было решительно невозможно. И только в самый последний момент, когда очередной студиоз отводил взгляд, отчаявшись что-то увидеть, фигура в капюшоне прикладывала к смутно угадывающимся губам палец, призывая к тишине.
        Под потолком горели хрустальные люстры, но стоило любому магу, находящемуся в зале присмотреться повнимательней, как на смену белоснежным фрескам и мраморной лепнине, приходило бескрайнее звездное небо. Стены были украшены плохо сохранившимися мозаиками, на которых с трудом можно было распознать грандиозное сражение, с активным участием магов. Пол зала представлял из себя огромное шахматное поле, как каждой клетке которого был выбит какой-то символ.
        - Дамы и господа! Академия не делает разницы между богатыми и бедными, знатными и безродными. Нам, - Ксандр обвел рукой преподавательский стол, - без разницы сколько вам лет и откуда вы! Все, что нам важно, это искра таланта, горящая в сердце каждого из вас. Мы со своей стороны приложим все усилия для того, чтобы разжечь эту искру таланта в ровный огонь дара. Но только от вас зависит, будет и этот огонек еле тлеть или превратиться в пожар знания и могущества!
        Дождавшись, пока стихнут аплодисменты, ректор продолжил.
        - Ни для кого не секрет, что Сеть периодически создает задания, которые, по ее разумению могу изменить наш мир к лучшему. Так вот, Академия магии не осталась в стороне. На данный момент нам доступно 198 открытых заданий! Как студиозам, так и преподавателям. Лично мы, - Ксандр посмотрел на своих коллег, - приложим все силы, чтобы максимально быстро и качественно выполнить их все и ждем того же от вас! На благо Академии, на благо нашему миру!
        Переждав очередной поток оваций, он продолжил.
        - И одно из таких заданий вы видите прям сейчас. До сегодняшнего дня первые два-три года обучения представляли из себя мощный, обширный фундамент стихийной магии. Инициацию стихией вы проходили только тогда, когда ваш куратор, декан выбираемого студиозом факультета и ректор Академии, то есть я, соглашались в верности сделанного юным магом выбора. Сейчас же Сеть позволяет с практически стопроцентной точностью сделать этот выбор в самом начале обучения! Причем, те из вас, - быстрый взгляд на стол со старшекурсниками, - кто уже достаточно долго двигается по выбранному пути, также приглашаются для участия в инициации.
        Заметив, что студиозы начали перешептываться яростно что-то обсуждая, Ксандр нахмурился и заметил.
        - В любом случае выбор останется за вами. Замечу также, что заставить вас пройти инициацию мы не можем, но я настоятельно рекомендую каждому из вас это сделать. Вне зависимости от того, выберете вы рекомендуемую Сетью специализацию или нет, и при условии прохождения Инициации каждым магом в этом зале, наша Академия получит серьезный защитный бонус, что, в свете надвигающихся событий, будет не лишним. Это вопрос нашей с вами безопасности, поэтому, прошу отнестись к вопросу серьезно.
        Удостоверившись, что в зале воцарилась тишина и все студиозы - от мала до велика - внимательно его слушают, архимаг добавил.
        - Поэтому предлагаю начать со студентов старших курсов. Процедура проста - вы подходите к пьедесталу, ладонью прикасаетесь к этому светящемуся шару и, сделав выбор, походите к столу своего факультета. Как только последний студиоз сделает свой выбор, я представлю ваших преподавателей и начнется наш скромный пир! Дам вам один совет, юные маги и магессы. Слушайте свое сердце!
        - У меня одного такое ощущение, будто я попал в фильм про Гарри Поттера? - скептически поднял бровь Алексей и, дождавшись, пока окружающие его мальчишки просмеются, добавил, - бьюсь об заклад, кто-то из преподов окажется под стать товарищу Снэйпу!
        - Привет! - одна из стоящих рядом старшекурсниц-воздушниц стрельнула взглядом в сторону Алексея. - Вы - форточники! Только вы постоянно поминаете какого-то Гарри.
        - Есть такое, - перед Алексеем важно выкатился Марк, - самые настоящие, стопроцентные форточники!
        - Гарантия качества! - подключился появившийся с левой стороны от Марка, Гай, старательно выпячивая грудь.
        - К вашим услугам, дамы! - по правую сторону от Марка вырос Юлий.
        - Ой, какие милые ребятки, - воздушницы переглянулись и засмеялись. - Мальчики, а правда, что вы уже успели перейти дорогу Ков’Альдо?
        - Да так, - пренебрежительно усмехнулся Марк, - надрали задницу парочке засранцев.
        Цезарь, заметив, что Алексей нахмурился и сделал шаг вперед, чтобы одёрнуть зарвавшегося пацана, вцепился в рукав кожанки Имперского мага, привстал на цыпочки и быстро зашептал ему в ухо, не обращая внимания на стоящего рядом Арно:
        - Лёха, стой, не лезь, мы знаем, что делаем!
        - Знаете вы, конечно, - скривился завуч, - мне эти дуэли сейчас никуда не уперлись! Начало учебы, не до драк!
        - Да какие драки, - легкомысленно бросил Цезарь, - у нас все просчитано! А на дуэлях мы сами будем выступать. Нам, кровь из носу нужно понять, чего от них можно ожидать и к чему стремиться, понимаешь?
        - Ну, смотрите ребята, - покачал головой Алексей, - будьте осторожны. Мы еще никто, а за ним - поддержка влиятельного клана.
        - Фигня-война, - отмахнулся Цезарь, - в общем, не мешай, ладно?
        - Ладно, - недовольно согласился маг, - если что, бегите ко мне - прикрою.
        - Лёха - ты лучший, - серьезно проговорил Цезарь, незаметно мониторя обстановку вокруг.
        - Ну-ну…
        - Представляете, дамы, нам даже магией пользоваться не пришлось, пара затрещин и эти засранцы катятся вниз по лестнице!
        Марк солидно хрустнул пальцами и улыбнулся девушкам.
        - Так уж и одними затрещинами обошлись? - недоверчиво протянула симпатичная брюнетка-воздушница.
        - Ну… - Цезарь не остался в стороне, - пришлось еще пару пинков отвесить, вот только сапоги чем-то коричневым замарались!
        - Я же говорю, - Марк подмигнул девушкам, - Ков’Альдо - сплошные засранцы!
        - Ты бы последил за своим языком, мальчик, - один из студентов, стоящий невдалеке, не выдержал и вмешался в беседу, - клан Ков’Альдо, конечно не обладают благородством и честностью Древних, но для своих создают лучшие условия для саморазвития!
        - Тогда не прав, признаю, - кивнул Марк, внимательно рассматривая вклинившегося в разговор водника, - Ков’Альдо не просто засранцы, но богатые засранцы.
        - Не валяй дурака, мелкий, - рассердился водник, - извинись за свои слова, и я забуду то, что услышал!
        - За правду не извиняются, - нагло улыбнулся Марк и пафосно добавил, - я, будущий повелитель огня, отвечаю за свои слова!
        Воздушницы засмеялись, а водник покраснел от злости.
        - Ну тогда до встречи на практических занятиях, рыжий, - выплюнул водник, - не зря вас Жано с Керном уму-разуму учили!
        - Впятером на одного? - хмыкнул Марк, не желая оставлять последнее слово за старшекурсником. - Увешанные амулетами и артефактами, как новогодние елки? А минуту спустя «великий» клан Ков’Альдо по полной отхватил от горстки пацанов!
        - Завтра. После обеда. На арене. - процедил водник и отвернулся в сторону.
        - Девчата, приглашаю вас завтра убедиться в правдивости моих слов! - довольно улыбнулся Марк.
        - Ну-ну, герой, посмотрим завтра, каков ты на деле, - хмыкнула воздушница, скользнула по Алексею любопытным взглядом, и принялась шептаться со своими подружками, изредка поглядывая на мальчишек и Алексея.
        - Смотрите, парни, опасную игру затеяли, - покачал головой Алексей, обращаюсь к Марку. Насколько он мог судить, этот рыжий парень был у них за главного. - Ладно, давайте посмотрим на саму процедуру.
        Глава 14
        Сама церемония выбора была довольно скучна - старшекурсники подходили к стеле, касались светящееся навершие, окутывались то огнем, то другой стихией и довольно проходили к столам своих факультетов. От таланта студиозов напрямую зависели демонстрируемые обелиском спецэффекты - над одним появлялась угрюмая дождливая тучка, а вокруг другого начинало кружиться самое настоящее торнадо! К тому же, насколько мог судить Алексей по нашивкам на плащах, практически все студиозы остались на своих факультетах, за исключением двух девушек, сменивших водный факультет на факультет жизни.
        Судя по довольным лицам ректора и сидящих по обе стороны от него магов, свою работу преподавательский состав Академии знал хорошо и сейчас, в очередной раз, подтвердил свой профессионализм.
        - Мужики, как думаете, ректор получил от Сети какие-нибудь плюшки?
        - Судя по его улыбке, да. Ты посмотри как светится!
        - Слушайте, а то, что два водника перешли на другой факультет - это как расценивать?
        - Это, как раз-таки нормально, - хмурый Арно Ги'Дэрека, стоящий в двух шагах от Алексея, устал слушать разглагольствования пацанов и решил вмешаться, - я знаю этих девчонок. Это сестры-погодки из дружественного рода. Они изначально хотели пойти на факультет жизни, но ректор не пустил. Источник слабенький у обеих был, если бы сразу на жизнь пошли, силенок бы не хватило. А сейчас, после двух лет учебы на факультете Воды, им будет полегче.
        - Арни, а ты же сам вроде водник, так? - уточнил Алексей.
        - Ну да, - кивнул маг, - и что?
        - На втором курсе и уже определился со стихией?
        - А, вот ты про что! - широко улыбнулся парень. - У нас в роду исключительно водники рождаются. Я с Водой единство чувствую, ну Свет мне еще дается, а к остальным стихиям, как бы тебе сказать, полное равнодушие.
        - Ясно, - протянул Алексей и, прищурившись, посмотрел на своего товарища поневоле.
        АРНО ГИ’ДЭРЕКА, 25 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ. СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: ЕДИНЕНИЕ СО СТИХИЕЙ (ВОДА); КРОВЬ РОДА; ПОСЛЕДНИЙ ИЗ РОДА; НАСЛЕДНИК

«Забавно, - подумал парень, - думаю, единение со стихией - это что-то типа родовой особенности рода. Наверняка без Олькуша здесь не обошлось! А вот черты «Кровь», «Последний» и «Наследник» интересно что владельцу дают!»

«Кровь рода - это возможность принимать в род. Все, кого Арно примет, станут полновесными родичами. Как произошло с Хэлен». - судя по тому, как вздрогнул Арно, старого мага-водника сейчас услышал не только Алексей. - «Последний из рода - это давняя подстраховка всех старых родов, как-нибудь позже расскажу. Как и «Наследник». В двух словах носитель наделяется повышенной Удачей, увеличивается живучесть, повышается, кхм, привлекательность со стороны противоположного пола, ну и всякие прочие мелочи…»
        Усмехнувшись тому, как Арно покраснел после слов своего деда, Алексей не упустил возможность пополнить свою копилку знаний:

«Хотелось бы поподробней про эти сильные черты узнать. Может какое-нибудь описание есть подробное?»

«Есть, как не быть», - проворчал Олькуш, - «В библиотеке, хе-хе! Ты у нас парень продвинутый, Имперский маг, как-никак! Захочешь - слетаешь в Библиотеку, там все и узнаешь!»

«Хорошо», - покладисто согласился Алексей, вспоминая предупреждение Цита, - «И Арни с собой захвачу. Как раз обещание хранителя выполню…»

«Да дам я тебе это описание!» - тут же пошел на попятную Олькуш, - «Знаю я этих Хранителей. Сначала всю жизнь ищут возможность к Знанию прикоснуться, а потом, получив то, к чему стремились, спустя какую-то тысячу лет ныть начинают и замену себе искать!»

«Ну так что там с описанием?» - напомнил духу Алексей.

«Вечером дам», - буркнул Олькуш. - «Сейчас тебе не до этого будет. Вон, бери пример с вашего ректора. Смотри внимательно на Инициации и запоминай каждую деталь!»
        Если среди студиозов шло негласное соревнование между факультетами, кого больше, и кто громче, то преподаватели были заняты делом. Ректор и добрая половина магов, не обращая внимания на одобрительные крики и аплодисменты, во все глаза следили за стоящим перед обелиском и подходящими к нему один за другим студентами.

«В момент Инициации можно увидеть больше информации?» - озарило Алексея. - «Что ж я за старшекурсниками-то не наблюдал, а!»

«Зато я наблюдал», - довольный голос Олькуша можно было намазывать на хлеб, - «Договоримся, Алексей!»
        - Таки-да, милейший, - проворчал себе под нос Алексей, - удивительно только, как Род с таким мудрым главой оказался на грани вымирания…

«Это да…» - разом погрустнел Олькуш, - «Смотри, сейчас молодняк пойдет!»
        А посмотреть и вправду было на что.
        С каждым следующим студиозом, процесс Инициации занимал все больше времени. Молодые маги имели смутное понимание кем же они хотят быть. И несмотря на подбадривания и моральную поддержку факультетов, многие выглядели недовольными.
        Вот один из второкурсников с эмблемой воздушного факультета на плаще прикоснулся к пьедесталу. Сначала он окутался огнем, потом вокруг него закружился воздушный столб, сменившийся водяными брызгами вперемешку со снежинками, а затем студиоз и вовсе покрылся каменной коркой.
        Ректор и наставник Чжо, сидящий чуть ли не в конце стола довольно переглянулись - радужник!
        Но парень нахмурился и прикоснулся к пьедесталу еще раз. И еще. И еще. Он упрямо стоял на своем до тех пор, пока вокруг него не осталась лишь одна стихия. Победно усмехнувшись, воздушник направился к своим друзьям, которые весело загомонили, аплодируя своему товарищу.
        Чжо не вытерпел и встал, не обращая внимания на предостерегающий жест архимага:
        - Андрю, я знаю твое отношение к радужникам, но сейчас решается твоя судьба, как мага! Можно завоевать уважение товарищей, придерживаясь принятых в компании правил, а можно и нужно - своими поступками. Радужники чрезвычайно редки, один на сотню! И менять дар, данный природой, на сиюминутное следование какой-то дурацкой моде - это не просто дурость, а самая настоящая глупость! Подумай, Андрю!

«Классная речь, Чжо, - подумал Алексей, - вот только ни один тинэйджер или студент ни в жизнь не променяет нарабатываемый годами авторитет в своей компании на разумное предложение! Да еще и при всех… Тут нужно было на слабо брать, разум и критическое мышление в этом возрасте, к сожалению, спят непробудным сном!»
        - Спасибо за мнение, мастер Чжо, - громко ответил воздушник, - но я свой выбор сделал!
        По лицу Чжо так и читалось: «Ну и дурак!», но маг взял себя в руки и, скрипнув зубами, молча сел на место, игнорируя укоризненный взгляд ректора. Воздушник же важно прошел к столу своего факультета и с удовольствием начал принимать поздравления от своих друзей, наслаждаясь всеобщим вниманием.
        - Надеюсь, вы не допустите такой ошибки, как этот дурачок, - Алексей обвел своих ребят взглядом, - я догадываюсь, что у вас есть какой-то план общего взаимодействия, но лучше прислушайтесь к подсказкам Сети. А если предложат какой-нибудь уникальный класс, исходя из вашего жизненного опыта, соглашайтесь, не думая.
        - Алексей, мы все понимаем, - без тени улыбки ответил Марк, - даже те из нас, кто уже получил свои классы, причем очень даже неплохие, подойдут к вопросу Инициации со всей серьезностью.
        - Да, Лёха, не волнуйся! - послышалось из задних рядов, - чай не маленькие!
        - Да кто ж спорит? - усмехнулся Алексей, - ладно, ребят, готовимся. И не спешите. Стойте столько, сколько нужно.
        Алексей вроде понимал, что говорит сейчас прописные истины и догадывался, что мальчишки слушают его больше из вежливости, но ничего поделать с собой не мог. Учительская природа брала верх. Слишком часто ему доводилось наблюдать поражения как в учебном, так и в социальном плане из-за банальной спешки и волнения.

«Людям свойственно думать, что они находятся в центре внимания, что на них все смотрят, что всем есть до них дело. А по факту все абсолютно наоборот. Но как донести это до детей и тинэйджеров?»
        Хотя стоящие перед ним мальчишки не выглядели особо взволнованными. «Здоровый оптимизм и спокойное любопытство» - именно такое ощущение возникало у Алексея всякий раз, когда он начинал наблюдать за этими приютскими детьми.
        - О смотрите! - отвлёк от мысли подвижный, как капля ртути Санёк, который просто не мог долгое время стоять без движения, - он, что - антимаг?!
        Алексей обернулся и уважительно хмыкнул.
        Стоящий перед пьедесталом высокий, нескладный студиоз обеими руками держался за пылающий матовой мглой шар. Алексей стоял ближе всех к преподавательским столам, поэтому видел его немного со стороны. И мог наблюдать не только напряженную спину и широко расставленные ноги парня, но и его смутно знакомое лицо.
        Всклоченные вихри, нахмуренные брови, ходящие на скулах желваки - для этого студиоза простой и приятный процесс Инициации обернулся личным сражением. Почуявший неладное Чжо порывисто вскочил со своего места, но тут же опустился на стул, повинуясь властному жесту ректора.
        Подметив эти незначительные, но важные для общего восприятия происходящего детали, Алексей сконцентрировался на студиозе, вокруг которого в данный момент кружился огненный вихрь. В какой-то момент языки пламени превратились в молнии, и во все стороны повеяло прохладой, а на смену молниям пришли капли воды, спустя секунду сменившиеся грохотом сходящей лавины и пылевым столбом.
        Пот градом катился по лицу парня, а сам он, крепко стиснув зубы, из последних сил держался за шар.
        - Равная склонность ко всем стихиям, - послышался голос Арно, - потенциальный повелитель Стихии, ну, или радужник… Ого, даже так!
        Восклицание Ги’Дэрека слилось с удивленным выдохом зала. Студиоз, резким движением плеча скинув с себя объятия стихий, походил сейчас на какой-то Ин и Янь. Левая часть тела пылала ярко-белым светом, правая - тлела матовой чернотой, поглощая окружающий свет.
        - Отец рассказывал, - Арно перешел на шепот, - что из таких вот черно-белых получались либо величайшие целители, либо сильнейшие некроманты или темные маги! Ой не зря ректор открыл давным-давно закрытый факультет тьмы!
        Алексей вместе с мальчишками внимательно слушал водника, не отрывая глаз от царящего у пьедестала буйства стихий.
        - Сеть всемогущая, смотрите!
        Внезапно все спецэффекты разом пропали, а под сердцем неприятно кольнуло - накрывшая зал мимолетная тень на какую-то долю секунды отрезала доступ к источнику. Студиозы-старшекурсники, которые уже не мыслили жизни без магии, с опаской отпрянули в сторону. И даже преподаватели поёжились, старательно подавляя желание отойти от этого парня подальше.

«На лестнице было также» - промелькнула мысль, но Алексей наоборот шагнул вперед, чтобы рассмотреть возможного антимага внимательней.
        Хотя смотреть-то было и не на что. Перед пьедесталом стоял обычный студент в стандартном ученическом камзоле и плаще. Плечи разве что были чуть шире, чем у большинства сверстников, да осанка выдавала в нем то ли бывшего военного - хотя какой военный в таком возрасте? То ли танцора? Но что-то не давало Алексею покоя. Какая-то неуловимая деталь.
        Имперский маг замер, полностью сконцентрировав внимание на студиозе. Шум толпы отступил, краски поблекли. Сейчас Алексей видел только его - смутно знакомого парня двадцати с хвостиком лет.

«Что я пропустил? Не могу уловить… но что-то явно не так! Аура? В порядке. Внешний вид? Да вроде обычный. Вроде… Но что-то такое витает не уловимое… Витает? Неуловимое?! А ну-ка… - он посмотрел на пол, где лежала тень студиоза, - тень!»
        Магик тем временем слегка поклонился ректору и сидящим за столом преподавателям и, резко развернувшись, двинулся за последний стол, над которым висела эмблема с серым капюшоном. Его тень на какую-то долю секунды замерла, и бросилась вдогонку за своим хозяином. Не обрати Алексей внимания на тень, он так бы и не понял, что странного было в этом пареньке.
        Внимание! Ваша наблюдательность, помноженная на жизненный опыт и непоколебимое стремление достичь истины увеличили вашу базовую характеристику: Мудрость на +1. Текущее значение: 8Воля на +1. Текущее значение: 3

«Недурно, - рассеяно подумал Алексей, борясь с накатившим головокружением и смотря в затылок удаляющемуся в гордом одиночестве и полной тишине студенту, - весьма и весьма недурно… И все же. Откуда у меня такое ощущение, что я его знаю?»
        Словно почувствовав чужой взгляд, студиоз обернулся и посмотрел на Алексея.
        Если убрать полный решимости прямой взгляд серо-стальных глаз и небольшой шрам на волевом подбородке, то на Алексея смотрел один из его учеников. А точнее - выпускников. Имперский маг нахмурился:

«Вот только как его зовут?»
        У парня же проблем с узнаванием не было. Удивленно вскинув брови, он на секунду задумался, после чего, приняв решение, коротко кивнул Алексею и продолжил движение.
        - Сегодня прямо аншлаг уникальных классов! - восторженный голос Арно вывел его из задумчивости, - Могу ошибаться, но этому студиозу лет сорок!
        Алексей, кинув на своего знакомого оценивающий взгляд, посмотрел в центр зала, на следующего абитуриента.
        Глава 15
        Стоящий перед пьедесталом студиоз и вправду внешне был похож на взрослого мужика. Седые волосы, убранные в хвост «а-ля ведьмак», угрюмые брови, чуть сгорбленные плечи. Равнодушное выражение лица и печальный взгляд усталых собачьих глаз.
        Стоило ему коснуться шара, как Ин и Янь повторились, но, в отличие от предыдущего студиоза, у которого свет и тьма гармонично сливались прямо посередине, здесь шла яростная и бескомпромиссная борьба.

«Смутные времена настали», - послышался в голове голос Олькуша Ги’Дэрека, - «раньше Сеть не позволяла полубожественным сущностям по миру разгуливать… Хотя нет, ошибся на старость лет, просто еще один неопределившийся…»

«Это как?» - мысленно спросил Алексей.

«Одинаковая склонность как к Свету, так и к Тьме. Опасные ребята. Нестабильная психика, если свихнется, может немало бед натворить».

«А отчего зависит концентрация Света и Тьмы?» - уточнил Алексей, наблюдая, как чернота идет на приступ грудной клетки мужика, где равномерно пульсировал яркий источник Света. - «От мыслей и поступков?»

«Скорее от поступков. А точнее от количества спасенных и отнятых жизней. И лучше не спрашивайте меня насколько велико личное кладбище этого мага!»
        Разочарованно хмыкнув - именно такой вопрос он и хотел задать - Алексей посмотрел на студиоза, оторвавшегося от шара и теперь в задумчивости решающего к какому столу ему двинуться - к Светлому или Темному. Мужчина вздохнул и, нахмурившись еще больше, двинулся туда, где висела эмблема темной закрытой книги.
        - Ну ладно, - тщательно скрывая волнение, проговорил Арно, - я пошел!
        - Удачи! - Алексей хлопнул его по плечу. - а мы, похоже, следом за тобой!
        Очередь незаметно добралась до первашей. и Арно оказался последним из старшеклассников, кто еще не прошел Инициацию. Алексей окинул зал взглядом. Практически все стихийные столы первого круга были забиты на три четверти, в то время как столы факультетов второго круга таким количеством студиозов похвастаться не могли.
        С десяток целителей - в основном девушки. Двое знакомых Алексею радужников, сидящие с независимым видом, и напускным безразличием следящие за Инициацией. За столом факультета Темной магии, как, впрочем, и Антимагии сидело и вовсе по одному человеку - сгорбившийся мужчина с усталыми собачьими глазами и выпускник Алексея, имя которого он все никак не мог вспомнить.
        - Готовы, парни? - Алексей, улыбнувшись, посмотрел на своих ребят.
        - Всегда готовы! - хмыкнул Цезарь. - Мужики! Вы только гляньте, какие цыпочки остались!
        Одна из двадцати девушек, держащихся особняком, видимо услышав комментарий пацана, повернулась и звонко ответила:
        - Если мы - цыпочки, вы, получается, петушки?
        - Агхм, - подвился заготовленным комплиментом парень, - Не-не-не, мы не такие!
        - Вот и стой молча, - подытожила девчушка лет пятнадцати и отвернулась к своим подружкам.
        - Дела, - озадаченно произнес Цезарь, - крепкий орешек попался!
        - Давай, дружище, покори ее своей харизмой! - послышались подначки мальчишек.
        - Ага, щелкни этот орешек!
        - Растопи огнем своего обаяния ее холодное сердце!
        - Огонь - это к Марку, Цезарь может только молний шваркнуть!
        Вполуха слушая, как перешучиваются парни, сбрасывая напряжение перед предстоящей Инициацией, Алексей, улыбаясь, смотрел на Арно.
        Вот его невольный товарищ коснулся сферы. Вот на какую-то доли секунды сверкнули фамильные артефакты, заключая мага в полупрозрачный доспех. Вот появившийся из ниоткуда элементаль Воды склонился в поклоне и исчез, обдав брызгами все вокруг.
        АРНО ГИ’ДЭРЕКА25 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ. СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: ЕДИНЕНИЕ СО СТИХИЕЙ (ВОДА), КРОВЬ РОДА, ПОСЛЕДНИЙ ИЗ РОДА, НАСЛЕДНИКПОВЕЛИТЕЛЬ ЛЬДА
        В этот раз Алексей успел сделать то, что не получилось с хмурым мужиком и своим учеником - поймать краткий миг обновления статуса студиоза.

«Неплохо, Арни! - одобрительно подумал он, - так держать!»
        Факультет Воды разразился громкими аплодисментами и одобрительными выкриками. Студиозы уже поняли, что ближайшие полгода рейтинг факультетов зависит не только от качества командной работы, но и от личного мастерства каждого мага. Радостный Ги’Дэрека довольно прошел к своим товарищам и уселся за стол.
        - Ну, я пошел! - Гай, дурачась, перекрестился, и легким шагом направился к стеле.
        Гай11 уровень по имперской классификации магов-студентов. Сильные черты: Боевое братство, ЛовкачВоздушный стрелок
        Порыв ветра, от которого полы плаща взметались вверх, выглядел на фоне предыдущих студиозов-старшекурсников непрезентабельно, но Гай довольно улыбнулся, поклонился преподавателям и убежал к столу своего факультета.
        Следом пошел Юлий, также оказавшийся Воздушным стрелком, Сильные черты: Боевое братство, Концентрация. Цезарь - Громовержец, Сильные черты: Боевое братство, Природный магнетизм, Умник. Марк - еще один повелитель стихии, только на этот раз Огня. Описание класса Марка Алексея интересовало уже давно, и Имперский маг не остался разочарованным:
        МАРК18 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ. СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: БОЕВОЕ БРАТСТВО, ЕДИНЕНИЕ С ОГНЕМ, ДОСТУП В КУЗНИЦУ ИСТИННЫХ ИМЕН (ВРЕМЕННО)ПОВЕЛИТЕЛЬ ОГНЯ
        И уровень его было значительно выше, чем у его товарищей и класс не стандартный. Но больше всего Алексея заинтересовало загадочное «Доступ в кузницу истинных имен».

«Надо будет пообщаться с ним попредметней» - подумал Алексей, наблюдая за остальными первашами.
        И если наблюдать за старшекурсниками было неинтересно - вышел, кивнул, сел за свой стол, то с новичками все было абсолютно наоборот. В какой-то момент Алексей даже начал чувствовать эмоции студиозов - страх, предвкушение, недоумение, радость.
        Алексей посмотрел на зал.
        Стихийные столы факультетов первого круга были заняты практически полностью, но и факультеты второго круга не отставали. За столом радужников сидели уже не двое, а десять студиозов, что приводило наставника Чжо в плохо скрываемый восторг. За столом светляков сидело порядка тридцати человек, большую часть из которых составляли те самые «цыпочки». Юные девушки держались хоть и скромно, но уверенно, вовсю расспрашивая своих коллег по цеху о тонкостях целительского дела. Там же сидела и довольная Хэлен, у девушки пробудилась вторая грань дара, но она не стала переходить на факультет Воды, оставшись верна Свету.
        Даже за Темным столом сидело уже четверо. Два парня и девушка внимательно слушали оживившегося мужчину, который перестал хмурится и с благодушной улыбкой рассказывал молодежи что-то интересное.
        Вот только за Серым столом студиозов так и не прибавилось.
        - Леха, я пошел! - Санек, последний из пацанов, не заморачивался насчет разницы в возрасте, с первого дня обращаясь к Алексею на «ты». - Пожелай мне удачи!
        - Удачи! - улыбнулся Имперский маг, ему самому было интересно, сможет ли этот неугомонный пацан попасть на Серый факультет. - Я сразу за тобой, мы с тобой последние.
        Саня кивнул и уверенным шагом подошел к облику и прикоснулся к светящемуся шару.
        Вокруг прикоснувшегося к сфере паренька привычно закружили стихии, но тут же отхлынули, словно чего-то испугавшись. Алексей тут же заинтересовано принялся изучать ауру парня - интересно ведь, что отпугнуло стихии! Аура, как аура, вот только чувствовался в ней какой-то отпечаток. Чья-то тень.
        САНЕК 12 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ. СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: БОЕВОЕ БРАТСТВО, СПУТНИК ОДНОГО ИЗ ПЯТИ, НЕНАВИДЯЩИЙ РАБОТОРГОВЛЮТЕНЬ МАГА
        - Да! - не обращая внимание на сотни глаз, Санек от радости подпрыгнул на месте, - Да! Спасибо!
        Довольно кивнув Алексею, мальчик поклонился преподавателям и степно направился к Серому столу, откуда за ним с улыбкой наблюдал выпускник Алексея.

«Да как же его все-таки зовут и в каком году он выпускался?! Евгений? Нет, Сергей? Да вроде не он… - размышляя про себя, Алексей подошел к обелиску и коснулся шару, - может быть Олег?»
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ХОТИТЕ СМЕНИТЬ КЛАСС? ДА/НЕТТЕКУЩИЙ КЛАСС: ИМПЕРСКИЙ МАГДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ КЛАССЫ: *РАЗВЕРНУТЬ СПИСОК*

«Интересный постамент, - Алексей внимательно осмотрел миниатюрную версию бастионской стелы, - надо взять на заметку! Что же до класса, то нет, не хочу».
        Алексей не видел танцующих вокруг него стихий, поэтому и не заметил, как появившийся сбоку от него каменный голем гулко ударил себя по груди, словно отдавая воинское приветствие. Постоял немного и, распахнув верхние конечности в разные стороны, бросился на Алексея, обхватывая его за пояс, после чего бесследно испарился.
        Сам маг понял, что произошло что-то необычное только по дернувшейся щеке архимага и вскочившего на ноги Чжо. Обернувшись по сторонам и не найдя ничего стоящего внимания, Алексей пожал плечами и поклонился преподавательскому составу, отдавая дань уважения учителям.
        - Добро пожаловать! - одними губами прошептал довольный Чжо и пригласительно протянул руку в сторону Радужного стола.
        Подмигнув коллеге по классу, Алексей присоединился к гомонящим пацанам, вовсю обсуждающих предстающую учебную нагрузку и улыбнулся - первый учебный день прошел без эксцессов!
        - А теперь, дорогие студиозы! - голос архимага разнесся по всему залу, - наш традиционный пир!
        По взмаху его руки длинные столы наполнились сотнями блюд и напитков, а довольные, да и чего уж там - утомленные долгой процедурой Инициации, студиозы степенно принялись за еду.
        - Ей Богу, без влияния Поттериады тут не обошлось! - пробормотал Алексей, с интересом рассматривая сидящих за столом радужников.
        - Скорее наоборот, мой друг, - возникший за спиной наставник Чжо довольно посмотрел на свой факультет, - знаешь, я как-то задал наставнику вопрос: «Почему многие вещи здесь чуть ли не дословно повторятся в книгах, фильмах, которые я читал и видел там? Почему в этом мире существуют такие же империи, вплоть до названий, как в сказках моего детства?» И знаешь, что он мне ответил?
        - Что? - заинтересовано уточнил Алексей.
        - Слишком часто людям снятся похожие сны, - нараспев процитировал Чжо. - понимаешь? Похожие сны.
        - Понимаю, - протянул Имперский маг, - хороший ответ.
        - И я так думаю, - довольно кивнул Чжо. - Так, парни, брюхо едой не набивать! Ешьте ровно в два раза меньше, чем хотят ваши глаза. И готовьтесь к вечерней тренировке!
        - Так точно! - два радужника вскочили из-за стола и застыли по стойке смирно.
        - Брюс и Майо! Назначаетесь сержантами! Разбить бойцов по пятеркам, объяснить правила Академии и факультета, показать наш комплекс. Вопросы?
        - Никак нет, наставник! - хором ответили парни.
        - Отлично, - кивнул Чжо, - всем до вечера.
        - А он крут, - смотря в спину удаляющегося наставника произнес Алексей, - у него не забалуешь, да?
        - Наставник суров, но справедлив, - согласился левый радужник.
        - Без подготовки нам никак, - поддержал его второй, - радужников в Академии недолюбливают.
        - Посмотрим, - один из ребят Марка хмыкнул, - да, пацаны? Меня, кстати, Ник зовут.
        Перезнакомившись с пацанами и попробовав несколько салатиков, Алексей встал из-за стола и направился к сидящему с Саньком за столом парню. В памяти будто затык какой-то случился, и имя ну никак не вспоминалось. Но Алексей чувствовал, стоит ему только заговорить со смутно знакомым студиозом, как он вспомнит.
        - Здравствуйте, Алексей Александрович, - почувствовал его приближение, студиоз поднялся и вышел из-за стола, - а ведь вы мне в тот раз не поверили.
        Алексей во все глаза смотрел на стоящего перед ним юношу с целеустремленным взглядом карих глаз и не обращал внимания на уведомления Сети:
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗОК ПАМЯТИ №4!
        - Здравствуй, … Миша, - Алексей вспомнил школьную историю с грибами и схемы портала, работающего на помидорах, - И давно ты здесь?
        - Это долгий рассказ, - одними губами улыбнулся парень, - и если у вас найдется час свободного времени, с удовольствием вам расскажу о своих приключениях.
        - Я живу на четвертом этаже в десятом по счету кубрике. Заходи, чай попьем, расскажешь, как здесь очутился.
        - Договорились, - кивнул Миша, - до встречи, Алексей Александрович.
        Алексей стоял и смотрел на своего выпускника, направляющегося вместе с Саньком к выходу из зала. На него и на системную справку, плывущую над Мишиной головой.
        МИХАИЛ 22 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ. СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: СКРЫТО, СКРЫТО, СКРЫТО, СКРЫТОПРЕТЕНДЕНТ НА ТРОН
        Алексей усмехнулся и слово в слово повторил слова ректора Ксандра, сказанные им своему заместителю:
        - Какой… интересный, все-таки, набор в этом году!
        Глава 16
        - Вот так мы и съездили на конференцию, - улыбнулся Алексей, - опа! А это что такое?
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ»УЧИТЕСЬ, ТРЕНИРУЙТЕСЬ, ПРАКТИКУЙТЕСЬ, СТАНОВИТЕСЬ СИЛЬНЕЕ С КАЖДЫМ ДНЕМ. ПОЛУЧАЕМЫЕ ОЧКИ *РАЗВЕРНУТЬ СПИСОК* СУММИРУЮТСЯ И ДЕЛЯТСЯ НА КОЛИЧЕСТВО СТУДОЗОВ. ФАКУЛЬТЕТ, ПОБЕДИВШИЙ В КОМАНДНОМ ЗАЧЕТЕ, ПОЛУЧИТ СЛЕДУЮЩУЮ НАГРАДУ: УВЕЛИЧЕНИЕ РЕЗЕРВУАРА НА 1/10+2% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙУНИКАЛЬНОЕ УМЕНИЕ КЛАССА НА ВЫБОРПРИНЯТЬ? ДА
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ЛИЧНАЯ СИЛА»СОВЕРШЕНСТВУЙТЕСЬ, РАЗВИВАЙТЕСЬ, СТАНОВИТЕСЬ МОГУЩЕСТВЕННЕЙ С КАЖДЫМ ДНЕМ. СОГЛАСНО ПОЛУЧАЕМЫМ ОЧКАМ *РАЗВЕРНУТЬ СПИСОК* ФОРМИРУЕТСЯ РЕЙТИНГ, ДОСТУП К КОТОРОМУ ЕСТЬ У КАЖДОГО СТУДИОЗА. МАГ, ЗАНЯВШИЙ ПЕРВОЕ МЕСТО ПОЛУЧАЕТ:+1 К ЛЮБОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ (ПРИ ДОСТИЖЕНИИ МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ В 10 ЕДИНИЦ, ВОЗМОЖНА ЧАСТИЧНАЯ ТРАНСФОРМАЦИЯ ТЕЛА)ДОСТУП В СОКРОВИЩНИЦУ АКАДЕМИИ (РАЗРЕШАЕТСЯ ВЫБОР ЛЮБОГО АРТЕФАКТА)+ 10% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ ВЫБРАННОЙ ШКОЛЫ МАГИИ+10% УСТОЙЧИВОСТИ К ЛЮБОЙ ШКОЛЕ МАГИИ
        ВТОРОЕ МЕСТО:ДОСТУП В СОКРОВИЩНИЦ АКАДЕМИИ (РАЗРЕШАЕТСЯ ВЫБОР ЛЮБОЙ ЗАЩИТНОЙ ЭКИПИРОВКИ)+ 7% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ ВЫБРАННОЙ ШКОЛЫ МАГИИ+7% УСТОЙЧИВОСТИ К ЛЮБОЙ ШКОЛЕ МАГИИ
        ТРЕТЬЕ МЕСТО:ДОСТУП В СОКРОВИЩНИЦ АКАДЕМИИ (РАЗРЕШАЕТСЯ ВЫБОР ЛЮБОЙ БИЖУТЕРИИ)+ 3% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ ВЫБРАННОЙ ШКОЛЫ МАГИИ+3% УСТОЙЧИВОСТИ К ЛЮБОЙ ШКОЛЕ МАГИИ
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «КОНТРОЛЬ СТИХИИ»
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «В ЗДОРОВОМ ТЕЛЕ - ЗДОРОВЫЙ ДУХ»
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ДУЭЛЯНТ»
        Алексей покачал головой. Буквально за полчаса до отбоя и такой внушительный список заданий. И ведь интересно все прочитать, узнать какие награды ожидают и к чему стремиться, разработать стратегию достижения бонусов в конце концов!
        Он посмотрел на зависших Арни, Михаила и Санька. Если бы сейчас шла какая-нибудь война, магов можно было брать тепленькими - небось все студиозы сейчас судорожно читают задания, не обращая внимания на то, что твориться вокруг них. Хотя кого можно бояться в Академии, в самом центре Цитадели?

«Кстати, нужно будет взять приемчик на вооружение и опробовать на дуэли или практических занятиях. Когда перед носом всплывают десятки, а то и сотни уведомлений - хочешь-не хочешь, но отвлечёшься!»
        С предвкушением улыбнувшись, Алексей посмотрел на Михаила. После окончания пира он не пошел вместе с остальными парнями к Чжо, а, захватив с собой Арни, вернулся в общагу, где его уже ждали Миша и Санёк.
        Мишина история оказалась проста, как пять рублей. После того злополучного грибного трипа, он не смог жить нормальной жизнью. Все желания и мечты обычного школьного ботаника, такие как например стать лучшим биологом и химиком мира, разбились о суровую реальность. Миша попросту не мог оставаться прежним из-за поселившейся под сердцем тревоги.
        Боязнь опоздать, ощущение ужасной угрозы, непонятно откуда возникшее острое чувство ответственности в считанные недели выковали в нескладном подростке мощный волевой стержень. У парня появилось расписание, которому он принялся неукоснительно следовать. И если с ЕГЭ было все понятно: подумаешь к биологии и химии добавилась физика, учиться Миша был приучен и на ум с памятью никогда не жаловался, то с телом нужно было что-то решать.
        Миша внезапно понял, что полностью выдыхается после жалкой стометровки, а пробежать десять километров по лесу - и вовсе непосильная задача. Посоветовавшись со своим дядей - мастером спорта по лыжам, парень пустился «во все тяжкие». Бокс, карате, тхэквондо, айкидо, смешанные единоборства, дзюдо, спортивное фехтование, тренажерка, плавание, бег, историческое фехтование и многое, многое другое.
        По совету дяди, на каждый вид спорта он тратил ровно неделю, отслеживая и записывал свое эмоциональное состояние и реакцию организма на нагрузки. Спустя полгода он точно знал, чем хочет и будет заниматься. Баскетбол, кроссфит, историческое фехтование и бег. Тело стонало, ум бастовал, но разум шептал Мише, что он прав, ведь времени с каждым годом оставалось все меньше и меньше.
        Понемногу Мишина тревога передалась его родителям. Парень не гундел, не жаловался, нет. Наоборот, в редкие минуты отдыха он полностью отдавался общению с семьей - с мамой, беременной будущим братиком, папой, младшей сестренкой и дядей. Семья стала для Миши мирной гаванью, в которой он отдыхал от бесконечного сражения с бушующим океаном.
        Миша ни слова не сказал про свое видение, но тревога, исходящая от мальчика, его напряжение и мрачная решимость стали вечными спутниками парня, которые ощущали окружающие парня люди.
        Родители пытались помочь - поговорить, узнать, что гложет сына, навязать прием у психиатра, но видя, что делают только хуже, смирились. Удивительное дело, но простая поддержка оказалась в сотни раз эффективней таблеток и задушевных бесед с психологами.
        Отец, тряхнув стариной, записался в секцию дзюдо, мама с сестрой пошли в бассейн, дядя составил для Миши индивидуальный рацион питания и сделал поистине царский подарок - открыл счет в банке на полмиллиона рублей.
        Иногда парню хотелось плакать - от жалости к себе, от трогательной заботы своих близких, но он знал: позволить себе расклеится - значит сделать шаг назад. А он и так продвигался по бесконечной лестнице самосовершенствования слишком медленно.
        В Москву Миша, после недолгого размышления, решил не поступать. Зачем? В его городе уже была создана отличная база для развития. Тренировки, школа, университет, семья - все это находилось в шаговой доступности и требовало минимального расхода времени. С легкостью сдав ЕГЭ, парень с головой ушел в квантовую физику.
        Одной из его навязчивых идей стало создание портала в тот мир, который с каждым днем снился ему все чаще и чаще. Миша не гадал, почему он ему снится или как он сам с ним связан, он просто видел ситуацию, как в фильме «Матрица». Он знал, что скоро произойдет что-то непоправимое. Он чувствовал, что время утекает как песок сквозь пальцы.
        Он должен был защитить Землю.
        Лето перед университетом пролетело над чертежами портала, и уже к сентябрю парень с осторожным оптимизмом признал, что телепорт в другой мир готов. Остались нерешенными всего две проблемы: источник питания и целеуказатель. Причем помещаться они должны были в кулак и быть размером не больше обычного помидора. Ему частенько снились разные кристаллы и крупные драгоценные камни, лежащие на бархатных подушках, судя по всему в каких-то частных коллекциях или музеях. Когда Мише везло и сон был особенно ярким, над камнем иногда появлялась полупрозрачная надпись:
        НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 6531/10000
        -??
        Дело оставалось за малым - построить портал, найти и позаимствовать камушек, запечатлить прокол в другой мир на телефон и с доказательствами идти в полицию или в ФСБ.
        Портал помогала строить вся семья. Аура неистовой веры в успех и твердой решимости, исходящая от Михаила смывала все сомнения и трезвый скепсис, а подаренные дядей на учебу деньги пришлись очень кстати для закупки материалов.
        Портал строился долгих два года и большую часть времени заняли руны. Мише даже пришлось пройти курсы скульпторов, чтобы научиться точно рассчитывать силы, необходимые для удара киянкой по камню. В конце концов портал, больше похожий на дикий сплав куска Стоунхенджа и современной электростанции был готов. Осталось ерунда - добыть накопитель.
        К этому моменту Миша узнал два адреса, где находились интересующие его драгоценные камни. Один из них находился в коллекции одного самарского ювелира. Второй лежал в ювелирно-ремонтной мастерской в Екатеринбурге. Остальные накопители, увиденные во сне, были либо в музеях, либо не те.
        В тот день Михаил торопился. Он печенкой чуял, что в запасе у него осталось не больше двух-трех дней. Оставив на всякий случай родным записку, он взял банковскую карту и поехал в Екатеринбург.
        План был прост. Купить камень, а если не получится, то схватить и убежать, благо тело, тщательно тренируемое последние три года, подбиралось к пику формы.
        Столица Урала встретила Мишу недружелюбно - ливнем и грозой. Добравшись с пересадками до искомой точки, промокший до нитки парень решил срезать дорогу через парк. Обе дороги, ведущие к красивому двухэтажному зданию мастерской были разрыты местным ЖЭКом, а обходить дворами, делая большой крюк, ему было откровенно лень.
        Накинув на голову капюшон, Миша решительно двинулся через парк, усилием воли задавив возникший откуда-то червячок страха. Дойти он успел до середины пустынной аллеи, после чего в величественный тополь, возвышающийся над старинной двух- и трехэтажной застройкой, ударила ветвистая молния.

«Пробегусь от греха подальше» - решил парень, срываясь с места, и на полном ходу влетел в неожиданно появившуюся перед ним пепельную воронку.

***
        - Вот так я здесь и оказался, Алексей Александрович, - грустно улыбнулся Михаил.
        Перед Алексеем сидел высокий, статный молодой мужчина, с несколько нескладной, будто развитие тела до сих пор не закончилось, фигурой. Стальные глаза. С десяток мелких шрамов на открытых участках тела. Парочка химических ожогов на ладонях. Жилистые руки, бронзовый загар, с десяток рунных оберегов, болтающихся на груди. Михаил создавал впечатление повидавшего жизнь наемника, а никак не вчерашнего студента.
        - А дальше, Миш? - Алексей вполглаза следил за тенями, окружающими парня.
        - А дальше неинтересно, - вежливо улыбнулся студиоз, но по его тону было понятно - не расскажет.
        - Ясно, - кивнул Алексей, - второй курс?
        - Второй.
        - Дальнейшие планы?
        - Вы же видите таймер, - пожал плечами Михаил, - готовлюсь к Вторжению.

«Этот верит, - сразу же подумал Алексей, - даже не так, он, как и я, знает, что скоро начнется настоящая мясорубка».
        - Одному не справиться, Миш.
        - Знаю, - кивнул парень, - у меня… так скажем есть несколько соратников, но их мало.
        - Помогу, - Алексей посмотрел в спокойные глаза парня, - что же до накопителей…
        - Знаю, - прервал его парень. - И то, что поможете, и про накопитель, но пока рано.
        - Если ты про временный карман, созданный Куполом, то да, согласен.
        - Не только про него, - покачал головой Михаил, - мне иногда снятся сны… Вторжение начнется намного раньше, чем показывает таймер.
        - Ксуры, - поморщился Алексей.
        - В том числе, - кивнул студиоз. - Скоро Сеть начнет давать задания на отражения атак. Магов не хватит, задействуют нас.
        - Арни, Саня, слышали? - Имперский маг безоговорочно поверил своему бывшему ученику.
        - Слышали, - хмуро буркнул Санек, - скажу нашим.
        - Без меня никуда не соваться! - жестко сказал Алексей, - Миша тебя тоже касается.
        - Уважаю ваше желание помочь, - спокойно ответил парень. - Но я сам решу, что мне делать.
        На секунду от студиоза повеяло такой властью и силой, что Алексей неожиданно для себя испытал желание отвести взгляд.
        - Твое право, - нахмурился Алексей, - но по крайней мере предупреди меня… пожалуйста.
        - Хорошо, - немного подумав, согласился Михаил. - Я вас предупрежу, Алексей Александрович.
        - А вы сами как здесь оказались? - после непродолжительного молчания поинтересовался Михаил.
        - Не поверишь! - усмехнулся Имперский маг, - поехали мы, значится, с учениками на конференцию.
        Рассказывая про пошедший не по плану эксперимент, Алексей автоматически отслеживал эмоции собеседников. И если от Михаила с Арни шло здоровое любопытство, то от Сани отчего-то тянуло чувством вины. Опустив большую часть событий, Алексей, бросив взгляд на внутренние часы, решил закругляться:
        - Вот и съездили на конференцию. Опа! А это что такое?
        Покопавшись во внушительном списке заданий, Алексей вынырнул из внутреннего интерфейса и посмотрел на часы.

«Полчаса до отбоя. Ну никак не успеть все посмотреть… Только если всю ночь сидеть! Так, а что если фильтр по времени поставить? Бьюсь об заклад в этом списке должно быт что-то интересное…»
        Искомое задание нашлось ближе к концу.
        ВНИМАНИЕ!
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ С ВРЕМЕННЫМ ОГРАНИЧЕНИЕМ: «ИСКУШЕНИЕ»НА ПУТИ НАЧИНАЮЩЕГО МАГА С ЗАВИДНОЙ РЕГУЛЯРНОСТЬЮ ПОЯВЛЯЮТСЯ ВСЕВОЗМОЖНЫЕ ИСКУШЕНИЯ.
        ПОБЕДИТЬ СЕБЯ - ЗНАЧИТ ПОБЕДИТЬ СУДЬБУ. СЛЕДУЙТЕ ВНУТРЕННЕМУ РАСПОРЯДКУ АКАДЕМИИ - ОТЛОЖИТЕ ИЗУЧЕНИЕ СПИСКА ЗАДАНИЯ ДО УТРА.НАГРАДА: УЛУЧШЕНИЕ ИНТЕРФЕЙСА, ВОЗМОЖНОСТЬ ИНТЕГРАЦИИ СПИСКА ЗАДАНИЙ С ЛИЧНЫМ ПЛАНОМ, ОТКРЫТИЕ СКРЫТЫХ ФИЛЬТРОВШТРАФ: НЕТПРИНЯТЬ? ДА/НЕТОСТАВШЕЕСЯ ВРЕМЯ: 23 МИНУТЫ
        - Санек! - требовательный окрик Алексея, вырвал мальчика из прострации. - Бегом к Марку, скажи скрытое задание - отложить изучение списка до завтра и лечь до отбоя, соблюдая режим. Осталось 15 минут!
        - Есть! - мальчик беспрекословно сорвался с места.
        - Миша?
        - Я, пожалуй, тоже пойду, - улыбнулся Михаил, -нужно еще успеть помедитировать, очистить ум перед сном.
        - Спокойной ночи, - улыбнулся в ответ Алексей, - и помни, я помогу.
        - Я запомнил, - серьезно кивнул парень и, попрощавшись, вышел из кубрика.
        - И как ты заметил! - удивился Арни. - Даже дедушка не сообразил.

«Видеть бы еще эти уведомления!» - проворчал Олькуш, - «Кстати, Алексей, у меня две новости. Первая - после Инициации Арно достаточно окреп, чтобы не таскаться за тобой как хвостик. Вторая - мне с каждым днем все сложнее удерживаться в ауре внука. Боюсь еще немного и произойдет конфликт сознаний».
        - Рад за парня, хоть на занятия свои по-человечески ходить сможет. А насчет второго… Я-то чем могу помочь? - делано удивился Алексей, - найди какой-нибудь камень души и вселись туда.

«Ты шутишь?» - призрак от возмущения материализовался перед Алексеем. - «Знаешь, сколько они стоят?!»
        - Уважаемый Олькуш Ги’Дэрека, - Алексей перешел на церемониальное обращение, - Ни в жизнь не поверю, что у вас нет как минимум трех запасных вариантов. Я ценю наше партнерство и сотрудничество, но доить себя не позволю. Всего хорошего.

«Жмот» - буркнул призрак и исчез.
        - Деда! - покраснел Арно, - прости, Алексей. Он просто…
        - Хозяйственный, - подсказал Имперский маг, усмехаясь про себя, - все нормально, Арни.

«Хрен я тебе камень души отдам, старый хрыч! - злорадно подумал Алексей. - Мне еще Арта вытаскивать надо…»
        - Ну тогда, медитация и отбой? - неуверенно уточнил Арно.
        - Верно, - согласился Алексей, расстилая коврик для медитаций, - и да, Арни, не старайся охватить необъятное. У нас минимум полгода, а значит мы бежим марафон, а не спринтерскую стометровку. Не стоит воровать у себя сон.
        - Я понял, - водник сел на колени и прикрыл глаза, - дед также говорит.
        И как бы самому Алексею не хотелось сесть и проанализировать события этого дня, вкупе с полученной от Миши информации, и поразмышлять о его странном классе, он взял себя в руки и сделал пару глубоких вздохов. Мысленно сделав мемо-отметки в своем дневнике, Алексей поставил будильник на десять минут и на пять утра, после чего постарался расслабиться и соскользнуть в медитативное состояние.
        Мысль про марафон так понравился магу, что он даже забыл поставить на дверь охранное заклинание. Да и к чему? Ведь Академия - самое безопасное место в Цитадели, за исключением, пожалуй, местного полигона, ну и лестничных пролетов. Что же до старшаков, вряд ли после выволочки, полученной от Ксандра, они осмелятся повторить своей наезд и уж тем более сунуться в личную комнату.
        В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ, НА ТРИНАДЦАТОМ ЭТАЖЕ ОБЩЕЖИТИЯ. КЛАНХОЛЛ КОВ’АЛЬДО
        - А почему именно сейчас?
        Второкурсник-воздушник, стоящий перед Керном чувствовал себя не в своей тарелке. Не каждый день тебя приглашает зам главы и поручает особо важное задание. Хотя как раз насчет задания Ваха сомневался. Одно дело отметелить кого-нибудь на заказной дуэли, другое - проникнуть в личную комнату студиоза и кинуть на него «Ветер ножей».
        - Потому что сейчас все как одержимые вчитываются в эти чертовы задания, вот почему, - процедил Керн. - Да и потом, если что, мы тебя отмажем, мол, шутка неудачная была, а если пойдешь ночью и тебя поймают, мы уже, извини, - Керн развел руками, - помочь не сможем.

«Хитро, - подумал Ваха, - так разговор повернул, будто это я на задание набиваюсь…»
        - А точно с ним ничего не случится? Это же боевое заклинание, я его только на полигоне использовал.
        Опять же, одно дело кидаться смертоносными заклятьями под присмотром наставников, точно зная, что никого не убьешь, другое - в неожидающего нападения студиоза.
        - Он постоянно носит на себе щит, - легко соврал Керн, - этот, как его, культиватор.
        - Ну тогда ладно, - пожал плечами Ваха, который был в курсе мировоззрения Куро и его фикс-идеи касательно постоянной прокачки навыков и увеличения личной силы. - Ему в таком случае даже полезно будет.
        - Именно, - неизвестно чему улыбнулся Керн, - а заодно и другим наука будет, что Ков’Альдо - неприкосновенны! Ну все, Ваха, топай давай. Десятая комната. Если что - молчок, понял? Ков’Альдо своих не бросает!

«А как же Ги’Дэрека? - подумал воздушник, но озвучивать вопрос вслух не стал. - Хотя он же не в клане был. С него Жано долг стребовал, а то, что сам дурак, Ков’Альдо не виноваты».
        Успокаивая себя такими мыслями, воздушник набросил на себя призрачную пелену и легко сбежал на четвертый этаж. Пройдя холл насквозь, он легкой тенью заскользил по однотипному коридору. Первая, вторая, третья дверь… девятая и, наконец, десятая!
        Легонько толкнув дверь, Ваха улыбнулся - не заперта. Тихонько, чтобы не скрипнула, открыл дверь, шагнул вперед и ударил по сидящей у кровати фигуре Ветром ножей.
        Заметив краем глаза движение слева, Ваха бросил заклинание и туда, и тут же отпрянул назад и в сторону, чудом увернувшись от ледяного копья.

«Он же должен был быть один! Откуда там второй?» - набатом стучала кровь в висках, пока воздушник мчался сначала по коридору, потом по лестнице на свой родной этаж.
        Проскочив безлюдный кланхолл - Керн уже куда-то ушел, он замедлил бег, переходя на шаг, отдышался и, как ни в чем не бывало, зашел в свою комнату. Наскоро умылся и не раздеваясь упал в кровать, не обращая внимания на товарищей, оживленно обсуждающих появившиеся задания.
        Уже лежа в кровати Ваха ворочался с боку на бок, старательно пытаясь то вспомнить, то, наоборот, забыть - действительно ли после активированного Ветра ножей во все стороны брызнуло чем-то красным или ему показалось?
        Глава 17

«Как хорошо, что я не успел снять доспех», - подумал Алексей, медленно сползая на пол.
        Он чудом успел прикрыть лицо и глаза локтем, едва почувствовав запах чужой волшбы. Когда неизвестный злоумышленник бросил в него какую-то авторскую версию Ветра ножей, он сидел в позе Лотоса и медитировал, положив руки на колени. Плащ, когда он садился взметнулся и частично упал на левую руку.
        Не успевая бросить перед собой щит, Алексей прикрылся от заклинания рукой, нечаянно дернув плащ. И сейчас по всей комнате кружились бархатно-багровые куски найденной им в Пустыне накидки.

«Жалко плащ, - нервно хмыкнул Алексей и прислушался к происходящему в комнате, судя по негромким ругательствам Арно был цел и невредим.
        - Арни, ты как? - поинтересовался Имперский маг, не решаясь открыть глаза.
        По лбу и носу текло что-то вязкое и мокрое.
        - Я в норме, - крикнул водник, - даже копье успел метнуть ему вслед! - но тут же смутился, - дед помог, честно говоря, щитом прикрыл, после того как он по тебе ударил. Ты сам-то как?

«Да что ему сделается в таких доспехах» - вмешался в разговор Олькуш, - «Поделись, где нашел, я бы внука в такие же приодел, а про пояс и вовсе молчу!»
        Алексей автоматически коснулся каменной цепи, висящей на поясе. Он уже настолько сроднился с этим артефактом, что не замечал ни его веса, ни его самого. Сейчас артефакт, подаренный королем в Зале Славы, отзывался теплом и едва заметно пульсировал в такт сердцебиения Алексея.

«Видимо в него вшита какая-то защита, - подумал Имперский маг, - и вообще следует посерьезней озаботиться своим снаряжением. Сколько времени уже ношу доспех с этой цепью и так до сих пор их не идентифицировал! Петро что-то говорил о нескольких преподавателях Академии, нужно будет познакомиться с ними поближе, да и вообще, вольюсь в учебный процесс и проведу полную инвентаризацию своего барахла!»
        - Алексей, я вызвал коменданта, - в голосе Ги’Дэрека звучала тревога, а сам он будто то приближался, то удалялся от мага.
        - Да зачем? - выдавил из себя Имперский маг, - все нормально, только глаза вот сейчас открою…
        В дверь вежливо постучали и, не дожидаясь ответа в комнату зашел мастер Петро.
        - Сеть всемогущая! Да что у вас опять произошло! - всплеснул руками комендант и подбежал к Алексею, - ты парень прям настоящий магнит, притягивающий неприятности!
        - Я предполагал, что в Академии нелегко учиться будет, но чтобы настолько… - протянул Алексей, - без обид, мастер Петро, но я этого так просто не оставлю.
        - Зал для поединков в распоряжение студиозов каждый день, - пожал плечами комендант, доставая из инвентаря короткий жезл, - я бы тоже такое не спустил.
        В следующий миг голову Алексея окутала приятная прохлада, а лоб защипало в нескольких местах.
        - Олген постарался, - объяснил Петро, убирая жезл, - зарядил мне пару жезлов с малым, средним и великим исцелением, чтобы я его по пустякам не дергал.
        - Ничего себе пустяки, - не согласился Арно, - что-то я не припомню, чтобы в прошлом году кто-либо без разрешения мог войти в чужую комнату!
        - Двери закрывать надо! - отрезал комендант, -все, спать. И не дай Сеть, мстить на ночь глядя пойдете!
        Петро сердито посмотрел сначала на Алексея, потом на Ги’Дэрека и вздохнув вышел из кубрика, плотно закрыв за собой дверь
        - Знать бы еще кому мстить, - прошептал Арно, - этим заклинанием, считай, весь воздушный факультет владеет!
        - О, не беспокойся, Арни, - Алексей кровожадно улыбнулся, аккуратно ощупывая тонкую нитку шрама, появившуюся на голове, - я запомнил запах его волшбы!
        - Тогда ладно, - серьезно кивнул водник, - такое прощать нельзя. Это дело чести.
        Ги’Дэрека немного помолчал и добавил:
        - Знаешь, я как посмотрел на тебя - голова и руки в крови, потом еще глаза залило, мне так страшно стало, - неохотно признался Арно, - и не из-за того, что я вроде как без тебя не выживу… Дед говорит, что он убрал из ауры все вампирские закладки… А просто испугался, что ты умрешь.
        Арно потупился и замолчал.
        - Понимаю, парень, - Алексей действительно понимал, что хотел ему сейчас сказать молодой дворянин. - Смерть знакомых или близких - это всего больно и неприятно. А учитывая, что совсем скоро нам предстоит схлестнуться с иномирными захватчиками, а мы тут друг дружку топим, и вовсе глупо!
        Он скептически посмотрел на свой доспех, заляпанный кровью, и пришедший в негодность плащ.
        - Ладно, Арни, - Алексей, по-старчески кряхтя, поднялся на ноги и наложил на входную дверь несколько защитных плетений, - я в душ и спать. И ты давай ложись, не стоит игнорировать задания Сети. Ведь, - Алексей нашел задание и пробежался по нему глазами, - улучшение интерфейса, возможность интеграции списка заданий с личным планом, открытие скрытых фильтров лишним не будет.
        - Да ты прав, Алексей, - Арно потянулся и сладко зевнул, - спокойной ночи!
        - Приятных снов, Арни, - крикнул Алексей из ванной комнаты.
        Перед ним стояла нетривиальная задача - успеть помыться и лечь спать. А до отбоя оставалось немногим больше четырех минут.

***
        В кабинете ректора
        - Ксандр, что будем делать с беспределом Ков’Альдо? - встревоженный и немного усталый голос Петро доносился из переговорного амулета.
        - Какая это по счету попытка? - уточнил ректор, задумчиво смотря в одному ему известную точку над входной дверью в его кабинет.
        - Восьмая, - скрипнул зубами комендант, - своими руками бы стер засранцев в порошок, но нельзя же!
        - Не переживай, старый друг, - архимаг растянул губ в улыбке, - они сами роют себе яму. Пока оставим все как есть. К новичкам их не подпускай, а на Алексея пусть лезут. Даст себя убить - сам виноват.
        - Но…
        - Петро, - жестко прервал его ректор, - ты же был на Инициации. У этого парня элемент Земли в телохранителях! Неудивительно, что он из всех передряг выбирается. Да и потом, не зря же Ольген тебе этот жезл вручил.
        - Ладно, - помолчав, согласился комендант, - пусть я и не одобряю твоих методов, но глупо отрицать их эффективность. Что насчет Михаила? Его тоже пытаются прогнуть.
        - Не лезем, наблюдаем, - поморщившись ответил Ксандр, - наше влияние должно быть минимальным.
        - Ков’Альдо опять все сойдет с рук? - нахмурился Петро.
        - О нет, - Ксандр не удержался и с предвкушением потёр руки, - завтра их ждет небольшой сюрприз! Готовь башню к консервации. Настало время показать нашим юным магам силу единства факультетов!
        - Понял вас, магистр! - довольно улыбнулся комендант, - правильно ли я понимаю…
        - Правильно, Петро, правильно, - перебил его ректор, - готовься тряхнуть стариной и снова встать у преподавательской доски!
        - Не жалеть ребяток?
        - О нет, старый друг, не жалеть. Пусть лучше пару раз окажутся в госпитале, чем бестолково помрут в первый же день вторжения!
        - Олген будет ворчать, - голос Петро наполнился силой и энергией, будто комендант стряхнул с себя пару десятков лет. - столько работы прибавится!
        - Ничего, - отмахнулся Ксандр, - у него целый факультет Жизни под рукой и несколько десятков добровольцев, пожелавших изучать полевую медицину. Пора выходить из спячки. Всем нам пора!
        - Пора, - согласился мастер Петро, - за Порог!
        - За Порог!
        Глава 18
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ С ВРЕМЕННЫМ ОГРАНИЧЕНИЕМ: «ИСКУШЕНИЕ»ВЫПОЛНЕНО!НАГРАДА: УЛУЧШЕНИЕ ИНТЕРФЕЙСА, ВОЗМОЖНОСТЬ ИНТЕГРАЦИИ СПИСКА ЗАДАНИЙ С ЛИЧНЫМ ПЛАНОМ, ОТКРЫТИЕ СКРЫТЫХ ФИЛЬТРОВ
        - И вас с добрым утром, - пробормотал Алексей, с трудом открывая глаза, - пять утра… Ладно, еще пять минут и встаю….

«Ну урву я сейчас лишние полчаса-час от сна, высплюсь, а пацанам кто пример покажет? Ведь договаривались на пробежке с ребятами встретиться… Да пофиг, один раз пропущу - не страшно! Тем более на меня вчера «покушение» было!»
        Но стоило Алексею вспомнить вчерашнее жжение ран и липкую кровь, заливающую глаза, как спать ему моментально расхотелось. Скатившись с кровати, он упал на пол и начал вяло отжиматься с каждым отжиманием приходя в себя. Почувствовал, что тело наконец-то начало просыпаться, он поплелся в душ.
        Сполоснувшись под прохладной водой, Алексей с удовольствием отметил, как тело наполняется бодростью и поспешил поделиться радостным утренним настроением с соседом.
        - Ар-рни! Подъем! - Имперский маг бодро облачился в свои доспехи и накинул на плечи ученическую мантию - ее по крайней мере не жалко.
        - А? Что? - водник приоткрыл левый глаз, мазнул по Алексею мутным взглядом и отвернулся к стене.
        - Арни, вставай на пробежку! Пока ты спишь, враг качается!
        - Нее, - промычал маг, - я завтра пойду.
        - Последний из роду! - прибег к тяжелой артиллерии Алексей, - пока ты спишь, род угасает!
        - Ну и урод же ты, Алексей, - без всяких дворянских изысков проворчал Арно Ги’Дэрека, поднимаясь с кровати, - мертвого поднимешь!
        - Давай, давай, повелитель Льда, - хохотнул Имперский маг, - чисти зубы и за мной! В душ сходишь, как вернешься с пробежки!
        - Мне душ ни к чему, - хмуро буркнул студиоз, щелкая пальцами.
        Вокруг него образовалось облако водяной пыли, а сам Ги’Дэрека довольно фыркнул:
        - Уф, ох, хорошо!
        Алексей с завистью посмотрел на приятеля, которому не нужно было тратить время на умывание.
        - Пошли, давай, аквамэн!
        Шли не спеша. Алексею за каждым углом чудилась засада, а Арно еще до конца не проснулся.
        - О! Всем физкульт-привет! - поздоровался с разминающимися на улице пацанами Алексей.
        - Привет!
        - На пробежку?
        - Как спалось?
        - А нам задание закрыли!
        - Леха, ты в курсе, что задания Сети отфильтровывать теперь можно? - подбежал к Алексею и Арно будущий антимаг.
        - В курсе, - добродушно улыбнулся Имперский маг, - а Миша где?
        - Как я понял в малом фехтовальном зале.
        - Интересно, - протянул Алексей, разминая поясницу, - Сань, он уже второй год здесь, и наверняка знает, что к чему, может и тебе стоит проводить почаще времени в фехтовальном зале?
        - Уже подумал об этом, - серьезно кивнул мальчик, - спасибо за совет, но утром пробежка и ОФП.
        - Класс, - Алексей показал большой палец, - ну что, побежали?
        - Побежали!
        Арно сдох на третьем круге. Воднику банально не хватало силы в ногах и дыхалки.
        - Идти, уф, шагом! Уф, - крикнул ему Алексей, пробегая дальше, сейчас, когда никто его не тормозил, можно было ускориться.
        Удостоверившись, что водник его понял и. несмотря на все увеличивающуюся между ними дистанцию, не собирается терять сознание или умирать, Алексей рванул вперед.
        Теплица, главный учебный корпус Академии, оранжерея, какой-то стадион, больше похожий на армейскую полосу препятствия, столовая и еще пара строений, предназначения которых Алексей не знал. Все эти объекты располагались внутри неровного овала, вокруг которого шла разветвляющаяся то и дело тропинка.
        Бежать по ней было одно удовольствие.
        И Алексей бежал, не жалея сил и выкладываясь по полной. Он как никто другой знал, что максимальный рост идет только тогда, когда ты находишься на грани своих возможностей.
        Когда он заканчивал седьмой круг и пробегал между столовой и оранжереей, внутри что-то екнуло. Сделав себе мысленную отметку заглянуть в это место, Алексей из последних сил добежал до башни общежития и перешел на шаг, с трудом восстанавливая дыхания.
        К его удивлению, уж, к слову, привычному, большая часть мальчишек дисциплинированно занималось ОФП, внимательно повторяя все движения за ведущим, в роли которого сегодня выступал Цезарь
        - И раз, и два! - мальчик двигался как заведенный, проводя практически профессиональную разминку. По крайне мере Алексей, как бывший гимнаст, не нашел в его действиях ни единой ошибки.
        - И закончили! - громко сказал Цезарь. - Три подхода по сорок отжиманий, пресс и приседания! Каждый в своем темпе. Потом дружеский спарринг - две схватки по две минуты! Работаем только по корпусу! Начали!

«Хорошее окружение, - подумал Алексей, с гордостью глядя на сосредоточенных парней, - из этих будет толк!»
        Сам он ограничился стойкой на руках и стандартным гимнастическим комплексом, без использования магии.
        Закончив с утренней зарядкой мальчишки неспеша потянулись в общежитие - принять душ и приготовить сумки с выданными учебными принадлежностями.
        - Алексей, - Арно, отдохнув в тенечке больше не чувствовал себя загнанной лошадью, и уверенно поддерживал взятый товарищем темп, поднимаясь по лестнице, - зачем так над собой издеваться?
        - У деда спроси, - нейтрально ответил парень, который уже устал постоянно объяснять Арни про необходимость ежедневной работы над собой.
        - Он говорит, окажусь в каких-то Пустошах без маны, враз пойму.
        - Дед прав, - кинул Алексей, - представь, что маны нет, что будешь делать? А так поддерживаемая тобой физическая форма позволит тебе выжить первое время и выиграть время, необходимое для восстановления энергии.
        - Сила мага - в его духе, мудрости и интеллекте! - возразил Арно.
        - У нас говорят «в здоровом теле - здоровый дух»! - не огласился Алексей. - Хочешь эксперимент?
        - Смотря какой, - насторожился водник, выходя с лестничного пролета в холл четвертого этажа.
        - Я утверждаю, что скорость плетения твоих заклинаний увеличится, а объем силы, необходимой для формирования магического каркаса, уменьшится…
        - Если? - протянул заинтересовавшийся Арно.
        - Если ты после десятикилометрового забега сможешь сто раз отжаться и двадцать раз подтянуться на перекладине.
        - Ну не знаю, - судя по разочарованному лицу студиоза, он рассчитывал на более мягкие условия.
        - Твой выбор, - улыбнулся Алексей, - никого заставлять не собираюсь.
        - Я подумаю, - замялся Арно, - тут нужно взвешенное решение…
        - Хах, - усмехнулся Алексей, - как скажешь!
        Наскоро сполоснувшись, собравшись и закинув на плечо сумку с учебными принадлежностями, Алексей в компании Арно Ги’Дэрека поспешил на завтрак.
        - Хорошее здесь питание, - Алексей с удивлением посмотрел на ровные ряды фруктов, лежащих на раздаче.
        - Обычное, - пожал плечами Ги’Дэрека, - что парни и девчата с факультета Земли выращивают, то и едим.
        - Здорово, - подытожил Имперский маг, - знаешь, я, пожалуй, сегодня ограничусь парочкой фруктов и тарелкой вот этой аппетитной каши!
        - Гороховая, - принюхавшись ответил Ги’Дэрека, - очень вкусная!
        - Ага, - стоящий перед ними Санек повернулся и подмигнул Алексею, - каша будущих космонавтов!
        Марк и Цезарь, взявшие по тарелке ароматной каши, дружно хохотнули
        - Не обращай внимания, - улыбаясь, успокоил товарища Алексей, - юмор форточников…
        - Да в курсе, - улыбнулся Арно, - пара моих одногруппников ее по-другому и не называют.
        - Ребят! Давайте к нам! - Гай и Юлий, занявшие большой восьмиместный стол, приглашающе помахали руками.
        - Пошли к нам? - предложил Алексею Санек.
        - Пошли, - кивнул Имперский маг.
        - Ну что, парни, готовы к первому учебному дню? - спросил Алексей, сев с края стола напротив Марка.
        - Ну вроде, - протянул Гай, сидящий слева от Марка, - чего там готовиться-то?
        - По ходу разберемся, - поддержал товарища Юлий, - вводный день, все дела.
        - Не, ребят, - авторитетно заявил Ги’Дэрека, - первые дни - самые сложные. Гарантирую, голова от информации пухнуть будет! Да и будьте готовы! Первая неделя - традиционное время розыгрышей от старшекурсников. Только я вам этого не говорил!
        - Да нам не привыкать, - Саня с удовольствием вычищал тарелку, - но за предупреждение спасибо. Я за добавкой. Кому еще принести?
        - Я сейчас сам схожу, - улыбнулся Алексей, - очень вкусная каша.
        Внезапно по затылку царапнул чей-то неприятный взгляд, а чувство опасности взывало на полную катушку. Да и сидящий напротив Марк напрягся.
        - Алексей, к нам приближается старшак с Огненного факультета. И судя по пару, валящему от его миски, в ней что-то вскипятил. Идет прямым курсом к тебе.
        - Спасибо, - невозмутимо отозвался Имперский маг, активируя простенький отражающий щит, которым Седерик укрывал их отряд от дождя, - вы, главное, не обращайте ни на что внимания, хорошо? Все под контролем.
        Над столом повисла напряженная тишина, а в следующую секунду за его спиной послышался дикий ор. Вскипяченная огневиком каша отпружинила от мягкого щита Алексея и выплеснулась на студиоза.

«Господи, как предсказуемо! - думал тем временем Алексей, работая ложкой, - неужели всегда найдется какой-нибудь умник, который захочет вылить тебе за шиворот миску супа или, блин, каши! Как же это… предсказуемо и избито! Ох, как же руки чешутся прибить этого аристо на месте! Так, спокойно. Алексей, всему свое время. Пусть студиозы смотрят на его позор. А завтра-послезавтра добавлю ему на арене! Да, решено. Правы Арни и старый Ги’Дэрека - такое спускать нельзя!»
        - Не рой другому яму, - хладнокровно прокомментировал Алексей, спокойно доедая свою кашу, - сам в нее попадешь. Саня, пошли за добавкой?
        - Пошли, - мальчик с интересом наблюдал за танцующим студиозом, который пытался сорвать с себя богатый камзол, - может ему помочь?
        - Хочешь - помоги, - пожал плечами Алексей, огибая огневика, - смотри только, потом еще и виноватым окажешься.
        - Не, я добрый парень, - громко заявил мальчик, выплескивая на студиоза стакан с едва теплым чаем, - не могу смотреть на чужие страдания!

«Ох роем себе яму, - подумал Алексей, подходя к раздаче, - нарываемся! Ей-Богу мстить бросится, как отойдет от своего, ха-ха, завтрака! Это ж какое унижение в глазах друзей и знакомых…»
        - Эй ты, тварь! - донеслось из зала, - а ну иди сюда!

«Ей Богу дурачок», - покачал головой Алексей, не обращая внимания на полный ярости крик.
        - Мне еще, пожалуйста, - он протянул свою тарелку двухметровому мужчине, разливающему кашу из огромного чана, - очень вкусно!
        - Ешь на здоровье, - широко улыбнулся повар, чья белая футболка плотно облегало мускулистое тело, подчеркивая рельеф мышц, и наполнил миску до краев, - только перед Физической активностью не наедайся.
        - Спасибо за совет, - улыбнулся Алексей, аккуратно принимая миску назад. - Всего хорошего.
        - Эй ты, - студиоз, не дождавшись реакции от Алексея, решительным шагом двигался к Имперскому магу. - Я тебе что сказал, ур-род?
        - Мы знакомы? - Алексей повернулся и вопросительно поднял левую бровь.
        - Да ты у меня сейчас землю жрать будешь, - пообещал огневик, вскидывая перед собой руки.
        - Остынь, Зак, - донесся доброжелательный голос повара, - и иди-ка убери за собой.
        К удивлению Алексея студиоз скрипнул зубами, одарил его многообещающим взглядом, но с поваром спорить не стал и покладисто пошел за ведром и тряпкой.
        - Смотри, Лёх, - Саня, получив свою порцию добавки, кивнул в сторону уходящего в подсобные помещения студиоза. - Аж трясется весь от гнева, но молчит. - поле чего перевел взгляд на усмехнувшегося повара, - а вы, судя по всему, непростой человек?
        - Здесь нет простых человеков, - непонятно чему развеселился повар. - А знаешь, что? Угадаешь, кто я такой, полгода будешь двойную порцию получать!
        - Мы с другом? - уточнил Саня.
        - Если поможет угадать…, то да.
        - Идет! - тут же согласился Санек, - Леха, что думаешь?
        - Я могу только предположить принадлежность к факультету, - Алексей окинул рослую фигуру повара заинтересованным взглядом.
        - Ну-ка, ну-ка, - хмыкнул мужчина, без труда помешивая кашу одной рукой, - и какой же?
        - Огненный, - улыбнулся Алексей. - Во-первых, согласно Аюрведе, у всех людей с сильным внутренним огнем есть стремление к готовке. И чем сильнее этот огонь, тем вкуснее, обычно, получается еда. Во-вторых, люди с карими глазами обычно имеют склонность к огненной стихии. В-третьих, этот горячий парень, Зак, если не ошибаюсь? - получив утвердительный кивок от внимательно слушающего повара, Алексей продолжил, - так вот, Зак, видимо вас знает, раз сумел смирить свой гнев, а раз он огневик, то вы, скорей всего, тоже.
        - Интересно, - повар посмотрел на Алексея так, будто в первый раз его увидел, и перевел взгляд на Санька, - ну а ты что скажешь малыш?
        - Во-первых, я не малыш - важно заявил мальчик, явно подражая манере Алексея, а во-вторых, вы - учитель Физической активности.
        - О как, - хохотнул маг, - объяснишь, как пришел к такому выводу?
        - Легко, - самоуверенно кивнул Санек. - Вы посоветовали не набивать брюхо перед уроком - раз. У вас отлично сложенная фигура - два. Видно, что комплексно трудились над ней не один год.
        - Какие внимательные студиозы пошли, надо же! -прищурился повар, - представьте, пожалуйста.
        - Алексей, - первым отреагировал Имперский маг, - радужный факультет.
        - Саня, - подхватил мальчик, - Серый факультет.
        - Алексей, радужный факультет один балл. Саня, Серый факультет - один балл, - негромко произнес мужчина, глядя куда-то перед собой.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ. ЭТО ПЕРВЫЙ БАЛЛ НА ВАШЕМ ФАКУЛЬТЕТЕ, КОЛИЧЕСТВО БАЛЛОВ В КОМАНДНОМ И ИНДИВИДУАЛЬНОМ ЗАЧЕТЕ УДВАИВАЕТСЯ!
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 2 БАЛЛА
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 2 БАЛЛА
        - Ого, мне какие-то баллы дали! - проговорил Саня, забывая про добавку каши. - Леха, а тебе?
        - И мне, - улыбнулся Имперский маг. - Благодарю вас…
        - Мастер Килиб - ослепительно улыбнулся повар, - увидимся на занятии.
        - Ээ, да, спасибо, мастер Килиб, - запоздало поблагодарил повара Саня, - и за кашу, и за баллы!
        - Увидимся, мастер, - вежливо кивнул Алексей и направился к столу, за которым давным-давно закончившие завтрак мальчики и Арно изнывали от любопытства.
        - А день-то начался неплохо, - пробормотал Алексей, довольно улыбнувшись, - Плюс один враг и плюс два балла. Баланс пока в мою пользу!
        Глава 19
        До конца завтрака оставалось еще около четверти часа и Алексей не только успел рассказать, кем оказался повар, но и поинтересоваться планами мальчишек.
        - Да ничего особенного, - пожал плечами Марк. - на занятия пойдем, - потом на обед. После обеда у меня небольшая дуэль, ну а потом снова занятия.
        - Кстати, Алексей, - вклинился в беседу Цезарь, - ты видел расписание?
        - Видел, - рассеяно отозвался Алексей, выводя утреннее уведомление Сети. - Вы уже сравнили?
        - Ага, практически одинаковое!
        - Ну-ка, ну-ка, - протянул Имперский маг, внимательно вчитываясь в сообщение:

7.00 - подъем

7.20-7.55 - ЗАВТРАК

8.00-9.30 - ВВЕДЕНИЕ В СТИХИЮ (БАЗОВАЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ)

9.40-10.50 - ОСНОВЫ МАГИИ

11.00-12.30 - ВВЕДЕНИЕ В МЕДИТАЦИЮ

12.40-13.20 - ОБЕД

13.30-15.00 - АРТЕФАКТОРИКА

15.10-16.20 - ПРАКТИЧЕСКИЕ ЗАНЯТИЯ

16.30-17.30 - ФИЗИЧЕСКАЯ АКТИВНОСТЬ

17.40-18.20 - УЖИН

18.30- 20.00 - МЕДИТАЦИЯ/РАБОТА В БИБЛИОТЕКЕ

20.10-21.50 - СВОБОДНОЕ ВРЕМЯ

22.00 - отбой
        - Недурно! - не сдержавшись, присвистнул Алексей, - вот это я понимаю учиться, учиться и еще раз учиться!
        - Во-во, - согласно закивал Гай, - хорошо хоть два выходных дают!
        - Не совсем, - поморщился Алексей, внимательно изучая недельное расписание. - День для самостоятельной подготовки - это, ну вроде времени, когда можно сделать домашку и так далее.
        - А у тебя он когда?
        - Да как и у всех - в среду. Потом еще два дня учебы и суббота - выходной.
        - Странно, что учебная неделя начинается с воскресенья.
        Алексей вспомнил класс «Астролог», который был у него в списке и промолчал, ничего не сказав.
        - Ребят, как думаете, а что будет на Ботанике?
        - Наверное будем изучать целебные растения и зелья.
        - А на Артефакторике хочешь сказать будем артефакты делать?
        - Ну а почему бы и нет?
        - Ну ладно, а что насчет «Геополитического положения Порога»?
        - Да тут и думать не надо! По-любому будем рассматривать сильные и слабые стороны наших соседей!
        - Слушай, наверное…
        - А вот во вторник и в пятницу «Факультативы» - это что, интересно, будет?
        - Про них, вроде, деканы рассказывать будут.
        - А когда?
        - Если не ошибаюсь… уже через пару минут!
        - Действительно! - спохватился Марк, - парни, побежали на урок, а то ведь опоздаем!
        Оставив грязную посуду в специальном окошке, ребята дисциплинированно задвинули за собой стулья и поспешили к главному корпусу, где с минуты на минуту должно было начаться Введение в Стихию.

***
        Коридор, в котором находился вход в нужную аудиторию, был забит настолько сильно, что даже дышать в нем было непросто. Не говоря уже о том, чтобы банально его пройти. Многие старшекурсники даже не пытались проталкиваться, благоразумно предпочитая обойти пробку через второй этаж.
        - А мы точно правильно пришли? - засомневался Юлий, с опаской поглядывая на живое море зеленых студиозов.
        - Точно, точно, - успокоил мальчика Алексей и крикнул, перекрикивая коридорный шум, - Ребята! Кто поближе к двери! Закрыто что ли?
        - Самый умный что ли? - стоящие около двери студиозы даже не предприняли попытки коснуться ручки, - велено здесь ждать!
        - Кем велено?
        - Старшекурсники сказали!
        Алексей с сожалением посмотрел на толпящееся у дверей стадо и вздохнул:
        - Марк, кто у вас пошустрей? Надо пройти сквозь эту толпу и открыть дверь.
        - Думаешь там открыто? - уточнил Марк, - Саня! Двигай к двери!
        - Есть! - шутливо козырнул мальчик и просочился в мелькнувшую щелку между двумя пыхтящими воздушниками. - Мне только спросить! Пропустите! Срочное сообщение от ректора! Я за печатью!
        - Думаешь старшаки шутки шутят? - спросил Руслан, выбравший путь Радужного мага.
        - Уверен, - Алексей создал простенькое освежающее заклинание и послал его вдоль коридора, - Арни же не зря предупредил.
        - Куда лезешь, мелкий? - гаркнул тем временем кто-то около двери, - не видишь, высокородные стоят!
        - Да я сын короля! - на весь коридор завопил Саня, с удвоенной силой заработав локтями, - дорогу принцу!
        Опешивший аристо сделал крохотный шаг назад, но Сане хватило и этого. С криком: «Р-р-раступись!», он дотянулся до дверной ручки и с силой толкнул ее от себя.
        Двухстворчатые двери плавно распахнулись, впуская в огромный зал поток первокурсников.

«Было бы смешно, если бы кого-нибудь затоптали в этой толкучке», - подумал Алексей, и тут же нахмурился.
        - Народ, аккуратней! - он крикнул, усиливая громкость голоса, - не затопчите друг друга и девушек!
        Девчонкам и вправду приходилось хуже всего - кого-то прижали к стене, кого-то задавили плечами. Первокурсники хоть и услышали окрик Алексея, но толпу уже было не остановить. Студиозы, подталкивая впереди стоящих одногруппников, стремились побыстрей покинуть душный коридор и попасть в зал.

«Звиздец, - зло подумал Алексей, - какого черта они так прут?! Сейчас же кого-нибудь задавят!»
        Положение спас сорокалетний студиоз Темного факультета. Он молча вскинул вверх свой зловещий жезл в результате чего толпа мгновенно замедлила свое движение.

«Будто под водой идут, - подумал Алексей, наблюдая за коллегой с Темного факультета, - хорошо хоть мои не поперлись в эту давку!»
        Имперский маг оглянулся назад. Все мальчишки спокойно стояли, с любопытством наблюдая за давкой. В их глазах не было ни паники, ни спешки. Лишь отстраненное недоумение. За парнями стояли вчерашние девочки, также терпеливо пережидая толкучку.
        - Молодцы, что не…, - Алексей поморщился, - ну вы поняли.
        - Угу, - кивнул Марк. - Злые шутки у этих старшекурсников, надо будет с них спросить за такую подставу.
        - Спросим, - мрачно пообещал Алексей, смотря на двух студиозов, которых оставила после себя схлынувшая толпа. Один сидел на полу, закрыв лицо руками и прижавшись к стене, а второй лежал на полу, свернувшись калачиком. - Девчат, кто-то из вас уже знает лечебные заклинания?
        - Нет, - ответила миниатюрная рыжая девчонка за всех, - к сожалению.
        Кивнув в знак того, что услышал, Алексей подошел к сидящему парню. Создав каркас и напитав его энергией, он вложил в него Малое исцеление и выпустил получившееся заклинание на студиоза.
        - Ох, - пробурчал парень, поднимая голову, - спасибо! Хоть тошнить перестало.
        Его тут же подхватили Гай и Юлий и осторожно повели в зал. А Имперский маг направился к лежащему на полу мальчику, около которого уже стоял его Темный коллега.
        Причем он использовал совершенно незнакомые плетения. На секунду Алексею даже показалось, что он работает напрямую с энергетикой валяющегося на земле парня. Имперский маг успел расслышать свистящий шепот и увидел короткий взмах мрачным жезлом.
        В следующий момент тело, лежащее на полу, закашляло и заворочалось, приходя в себя.
        - Не забудь после урока подойти к мастеру Торсуну, - у Темного мага оказался неожиданно мягкий голос.
        Посмотрев на Алексея добродушным взглядом серых собачьих глаз, маг молча прошел в зал.
        - Алексей, пойдем, - поторопил Имперского мага Марк, - урок уже практически начался!
        - Да, пошли, - кивнул Алексей, судорожно вспоминая, отчего лицо этого Темного выглядит таким знакомым.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗОК ПАМЯТИ №50!
        Перед глазами промелькнули воспоминания об извилистой тропе, петляющей в наполненной туманом лощине и несколько размытых фигур, идущих по этой дороге. Большего, как Алексей не старался, вспомнить не удалось. От дальнейших раздумий его отвлек голос ректора:
        - Удручающее зрелище, - неодобрительно произнес архимаг, стоя в компании семи магов, из которых Алексей знал только мастера Чжо и мастера Самди - темного мага, который чуть было не атаковал парня при их встрече у телепорта. - давно в академии не было такого позора…
        После слов ректора в зале повисла гробовая тишина.
        - Ладно, - Ксандр пробежался взглядом по неорганизованной толпе студиозов, - господа деканы, сейчас я вас представлю и разбивайте свои факультеты по группам!
        - Декан Огненного факультет, наставник Дэнис Ван Игнис!
        Плотный мужчина лет пятидесяти, опираясь на узловатую трость сделал шаг вперед. Сгорбленные плечи, усыпанное веснушками лицо, большие залысины и… безумие во взгляде.
        - Адепты Огня! За мной!
        И в полной уверенности, что студиозы проследуют за ним, направился к парящему в воздухе флагу, на котором сверкала эмблема Огненного факультета.
        Вообще зал внутри казалась в несколько раз больше, чем снаружи. По прикидкам Алексея, в этом помещении можно было разместить целый стадион с трибунами болельщиков и группой поддержки. Присмотревшись повнимательней, он увидел эти самые трибуны.

«Действительно стадион, - подумал Имперский маг, - интересно, есть ли в этом мире какой-нибудь аналог футбола или баскетбола?»
        Студиозы Огненного факультета тем временем разместились под своим флагом и внимательно слушали своего декана, обступив его со всех сторон.
        - Декан факультета Воды, наставник Лидо Дэ’Аквус!
        Полнокровный улыбающийся маг, с легким румянцем на круглом лице, выкатился вперед. Округлые плечи, небольшой животик, грациозные движения учителя бальных танцев - если бы Алексей разбирался в людях чуть меньше, ему бы и в голову не пришло, что этот жизнерадостный пухляш один из сильнейших магов Академии.
        - Уважаемые студиозы, прошу за мной, - маг плавным движением руки указал на развевающийся флаг Водного факультета.

«Опасный противник, - промелькнула у Алексей непрошеная мысль, - чем-то похож на Арта Скала. Вроде улыбается всем, а глаза холодные. Да и взгляд такой, будто рентгеном просветили!»
        - Декан Воздушного факультета, наставник Бизэ Фон Аер!
        Высокая нескладная фигура мага шагнула вперед, привычным движением руки, убрав свисающую прядь длинных волос. Хищный нос, пронзительный взгляд, строго поджатые губы ну и конечно же… развивающийся плащ.
        - Ей Богу, до сих пор так и не понял, как они так делают! - шепотом пожаловался Алексей стоящему рядом Руслану, - и ведь плетение явно не должно быть сложным!
        Руслан молча покосился на странного товарища и неопределенно пожал плечами.
        - Воздушники, следуйте за мной! - негромкий голос мага услышали, казалось, все стоящие перед преподавателями студиозы.
        Бизэ Фон Аер сделал шаг к развевающемуся в воздухе символу факультета и… полетел.
        - Выпендрежник, - прошептал кто-то позади Алексея.
        Декан Воздушного факультета резко повернул голову, будто услышал комментарий и впился тяжелым взглядом из-под кустистых бровей в Имперского мага. С трудом подавив желание выдавить из себя жалкое: «Это не я», Алексей доброжелательно улыбнулся и изобразил легкий поклон.
        Мастер Фон Аер весело хмыкнул и тут же потерял к Алексею интерес
        - Декан факультета Земли, наставник Кромбер Терраниус!
        Двухметровый гигант тяжело шагнул вперед и обвел оставшихся студиозов немигающим взглядом. Квадратная челюсть, ходящие под кожей канаты мышцы. Обнаженный торс, покрытый золотистыми татуировками - вид мастер Терраниус имел внушительный. Казалось он при желании может с легкостью пробить стену рукой. Вот только имя…
        Сам Алексей удержался от улыбки, а вот от кучки оставшихся мальчишек донеслось несколько смешков.
        - За мной, слабаки! - тональность голоса декана находился где-то посередине между горным обвалом и рычанием медведя.
        - Удачи, пацаны, - поддержал ребят Алексей, хоть мальчишки и не выглядели испуганными в отличии от остальных первокурсников.
        - Декан факультета Света и Жизни, наставник Олген Люмен Торсун!
        Хорошо знакомый Алексею целитель молча вышел вперед и также молча поманил за собой студиозов, большую часть из которых составляли девушки, в сторону знамени с открытой светящейся книгой. Несколько парней, в числе которых находились несколько товарищей Марка, чувствовали себя в этом цветнике явно неуютно.
        - Прям магический аналог филфака! - вполголоса прокомментировал Алексей.
        Стоящий рядом студиоз темного факультета негромко хохотнул, оценив шутку. Вблизи он выглядел не таким старым как казалось со стороны. Седина на висках добавляла лет, как, впрочем, и колючая щетина. Но стоило Темному улыбнуться, как от него сразу же веяло участием и искренностью.
        - Декан Темного факультета, наставник Самди Тенебрэ Седьмой, - Магистр Ксандр тем временем продолжал представлять оставшихся преподавателей.
        Мастер Самди скептически осмотрел пятерку доставшихся ему студиозов, нехотя кивнул соседу Алексея и, также молча, как его светлый коллега, повел своих студентов к развевающемуся символу закрытой книги.
        С последней встречи лысый маг практически не изменился. Только взгляд его стал злее, что ли? Да и алый камзол сменился черно-серебряной курткой и штанами. Справа на поясе болталась целая связка волчьих хвостов, слева висел узкий клинок в тусклых ножнах, а на лысой голове появились два новых шрама.
        Проводив взглядом недовольного чем-то мага и его подопечных, Алексей посмотрел на архимага и оставшегося с ним мастера Чжо.
        - Декан факультета универсальной магии или, как мы между собой его называем Радужного факультета, наставник Чжо.
        Видя немой вопрос в глазах Михаила и Санька, Ксандр невозмутимо продолжил.
        - Первые полгода студиозы Серого факультета будут учиться у мастера Чжо. Чтобы эффективно противостоять вражеской магии, нужно для начала разбираться в ней. Мастер Чжо?
        - За мной, ребята! - глаза второго Имперского мага горели азартом исследователя и первооткрывателя, - не будем задерживать начало урока!
        Глава 20
        Сам урок, хоть и назывался «Ведение в стихию», на деле представлял из себя натуральное избиение.
        Дав своим студентам несколько рекомендаций: «В вас сейчас будет лететь заклинания, а вы защищайтесь!», «Не беспокойтесь, целители не дадут вам умереть прямо здесь!», «Выложитесь по полной!» профессура построила всех первашей в две колонны и устроила самый настоящий конвейер.
        Стоило парню или девушке подойти к черте, заботливо выжженной мастером Ван Игнисом на полу, как в него или нее летело одно первоуровневое заклинание. Если студиоз выдерживал атаку - поставив на пути у заклинания щит или за счет собственно выносливости, или, что реже - ловкости, то тут же летело второуровневое заклинание другой школы.
        И так далее.
        Редко кто из поступивших выдерживал самый первый удар. Даже плетение щитов, выпрошенные у старшекурсников своего факультета не всегда помогало. Пропустивший удар студиоз или своим ходом отправлялся на правые трибуны, откуда в компании своих товарищей поддерживал свой факультет, или ему помогали. Мастер Торсун с помощью своих студентов транспортировал потерявших сознание магиков в сторону, после чего оказывал первую помощь, поднимая «жертв преподавательского произвола» на ноги.
        Алексей внимательно наблюдал как за заклинаниями, которые использовали преподаватели, так и за своими однокурсниками. Большая часть стояла столбом, послушно встречая грудью Огненные фаерболы, Водные капли, Воздушные кулаки и Пылевые шары. Те же, кто ставил более-менее сносный щит с трудом выдерживали атаку трехуровных заклинаний.
        Имперский маг мысленно поделил всех первашей на три категории: первая - дворяне, аристо и их сопровождающие, бывшие наемники или иные лица с богатым жизненным опытом. Эта категория студиозов вполне уверено владела магией. Кто-то за счет родительских или клановых артефактов, кто-то за счет мощного источника и большого энергетического резервуара, кто-то за счет опыта.
        Причем возраст поступающих колебался от шестнадцати до примерно двадцати пяти лет. Парочка мужиков с откровенно бандитским рожами обратили на себя особое внимание. И если над одним Алексей сумел разглядеть имя: Шон и класс: Телохранитель, то у второго даже имя оказалось Скрыто.
        Взяв на заметку эту парочку, выстоявшую вплоть до четвертоуровневых заклинаний, Алексей продолжил наблюдать дальше.
        Вторая категория была самой понятной - дети мастеровых, торговцев или военных, сумевшие пройти отбор. Эти встречали заклинания, стоически и очень предсказуемо: расправить плечи, зажмуриться, ждать удара. Благо ученические одеяния блокировали бОльшую часть урона и горе-магики отделывались синяками или в худшем случае трещинами в ребрах. В лицо преподаватели, к их чести, не били.
        Ну а третья категория практически полностью состояла из Марка и его команды. Пацаны избегали магических оплеух всеми возможными способами - пытались увернуться, отпрыгнуть, убежать. Ставили щиты, пытались сбить плетение ответным заклинанием. В общем, подходили к поставленной задаче «продержаться как можно дольше» с душой и огоньком.
        Как результат практически все мальчишки оказались около левых трибун, под присмотром Олгена Торсуна. Но и результат у них был даже выше, чем у представителей первой категории.
        Алексей не зря наблюдал за своими однокурсниками. Это только кажется, что полгода - это длительный срок. И глазом моргнуть не успеешь, как будет промежуточное подведение итогов и Турнир первокурсников. Поэтому сильные и слабые стороны своих будущих конкурентов лучше выяснить заранее.

«Да уж, - подумал Имперский маг, - не прошло и пары дней, как во всех вижу конкурентов! Что же будет дальше?»
        Он перевел взгляд на очередного студиоза. Нет-нет, но среди первокурсников попадались те, кто сумел удивить даже деканов факультета. Как те двое с разбойничьими лицами, или, например Марк.
        Мальчик достал из инвентаря очень интересную книгу, и первые три удара спокойно пережил под ее огненной защитой. Алексей в первый раз видел, чтобы книга просто висела в воздухе перед владельцем. Страницы книги перелистывались самостоятельно и оттуда вырывалось одно заклинание за другим.
        В какой-то момент Имперского мага потянуло к Марку.
        - Что за чертовщина? - буркнул Алексей, посмотрев вниз.
        Каменный пояс, к которому он привык и даже не ощущал под ученической мантией, мелко-мелко дрожал, а каменные звенья, обычно болтающиеся, сейчас словно стрелка компаса тянулись к книге Марка.
        - Интересная книжка, - протянул Алексей, ощущая, как с каждой секундой, покуда он смотрит на книгу, ему хочет взять ее в руки все сильнее и сильнее. Взять, схватить, отобрать!
        Но что-то в глубине души подсказывало Алексею: стоит только прикоснуться к книге без разрешения или ведома Марка, как он потеряет и уважение мальчишек, и саму книгу.
        - Леха, с тобой все нормально? - стоящий рядом Саня вопросительно посмотрел на него.
        Нахмурившись, Алексей постарался отвести взгляд в сторону, подальше от искушения легких решений, но это оказалось не так-то просто. Книга манила, звала, притягивала к себе.
        - Лёха? - мальчик нахмурился и потеребил застывшего Имперского мага за рукав.
        Нужно было лишь сделать шаг в сторону Книги…

«Нет, черт возьми!» - мысленно крикнул Алексей, закусывая губу.
        - Лёха! - Саня из-за всех сил толкнул его в бок.
        Боль и толчок пришлись весьма кстати. На миг Алексея отрезвило и этого мгновения ему хватило, чтобы отвести взгляд в сторону.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СПРАВИЛИСЬ С СИЛЬНЕЙШИМ ИСКУШЕНИЕМ И СМОГЛИ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ВЛИЯНИЯ АРТЕФАКТА, ПРЕВОСХОДЯЩЕГО ВАШ УРОВЕНЬ РАЗВИТИЯ В 10 РАЗ. БАЗОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ВОЛЯ +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 4
        - Я в норме, - прохрипел Имперский маг, согнувшись и оперившись руками на колени. - Не знаю, что на меня нашло…
        - Да это книга, наверное, - подтвердил опасения Алексея оказавшийся рядом Цезарь. - Там целая история, как она к Марку попала. Спроси его, он тебе расскажет. Вот только не в лоб. Он последнее время с этой книгой совсем одержимый стал. Иногда даже на нас кидается из-за простых шуток!
        В голосе мальчика сквозила нешуточная обида. Видать Цезарь был любитель пошутить и пропустить мимо внимания трепетно любовь товарища к книге просто-напросто не мог.
        - Ты в норме? - с участием поинтересовался Санек, заглядывая Алексею в глаза.
        - Алексей Александрович? - от Михаила тоже не укрылось короткая, но ожесточенная внутренняя борьба Алексея, - все в порядке?
        -Нормально, - откашлялся Алексей, - кхе-кхе, думаю с таким артефактов он должен быть непобедимым!
        - Вот только декан огневиков так не думает, - невесело хмыкнул Цезарь, внимательно наблюдая за ситуацией на площадке.
        И вправду, Дэнис Ван Иглис недобро прищурился и метнул в мальчика обычный с виду Огненный шар. Марк на секунду замешкался, с недоумением смотря на подлетающий фаербол, а затем его отшвырнуло на несколько метров назад. Плетение декана Огненного факультета беспрепятственно прошло сквозь огненную защиту Марка и молотом ударило мальчика в грудь, взрываясь изнутри.
        - Черт, Марк! - крикнул Цезарь, но остался стоять на месте, благоразумно не вмешиваясь в работу Олгена Торсуна. - Странно, огонь не должен был нанести ему урона!
        Целитель сразу же активировал какое-то серьезное заклинание и на лежащего на земле паренька пролился водопад золотистой энергии. Спустя пару секунд Марк пришел в себя и первым делом заметался в поисках книги, к которой уже приглядывался Дэнис Ван Иглис. Вцепившись в книгу, Марк убрал ее в инвентарь и только после этого позволил отвести себя на трибуны.
        - Ладно, мужики, - Цезарь растянул губы в улыбке и посмотрел на оставшихся Саню, Михаила, Алексея и студиоза с Темного факультета, - я пошел!
        - Давай, дружище! - Саня хлопнул товарища по плечу, - я сразу за тобой! - и тут же повернулся к Михаилу, - Миш, как себя вести?
        - Первый удар постарайся принять на грудь, - тут же ответил Михаил, - нужно понять каково твое естественное сопротивление магии. От второго попробуй увернуться, как делали твои друзья. Тебе должно быть полегче. Заклинание должно слегка обогнуть тебя. А на третий раз поступай так, как тебе подскажет твоя интуиция. Или стой, прокачивая Волю, или… убегай.
        - Денег нет, но вы держитесь, - фыркнул Саня, - ладно, попробуем! О, смотрите! Цезарь отбил второуровневое заклинание!
        - Молодец, - согласился Михаил, - но третье он скорей всего не выдержит… Ну, собственно так и оказалось.
        Молния, которую кинул в парня Бизэ Фон Аер, разбила воздушный щит Цезаря и рассыпалась на сотни маленьких молний, которые осыпали Цезаря с ног до головы. К удивлению декана воздушного факультета, они не причинили видимого вреда Громовержцу, но Цезарь поднял руки перед собой, признавая свое поражение.
        - А чего это он? - не понял Саня, - они же ему ничего не сделали!
        - Он пропустил удар, - охотно объяснил Алексей, с предвкушением ожидая своей очереди, - была бы на месте молний каменная шрапнель или град ледяных игл, он бы уже валялся на земле со множественными переломами или ранами.
        - Понятно, - кивнул Саня, - адекватно оценил ситуацию, да?
        И не дождавшись ответа, бодро заявил:
        - Ну все, я пошел!
        Алексей, оставшись в компании Михаила и Темного мага, с интересом посмотрел на преподавателей. Те, ожидая, пока Саня подойдет к черте, о чем-то лениво переговаривались.

«Наверное решают, кто на этот раз будет первым, - подумал Имперский маг, - Ага, значит все-таки Лидо Дэ’Аквус начнет!»
        Вышеупомянутый декан водного факультета бросил на мальчика оценивающий взгляд и выпустил простенькую Ледяную сосульку.
        Саня сначала сжался в ожидании удара, но в самый последний момент нашел в себе силы встретить магию лицом к лицу и развернул плечи, раскидывая руки в стороны.
        - Молодец! - одобрительно прошептал Михаил, - с первого раза смог!
        - Что смог? - уточнил Алексей, внимательно наблюдая за тем, как сосулька со звоном отскакивает от Саниной груди, а сам парень лишь делает один шаг назад.
        Темный маг промолчал, но по нему было видно, что ему тоже интересно, как мальчик сумел нейтрализовать атакующее заклинание.
        - Смог не испугаться, - ответил Михаил, - сложно объяснить. Просто иногда ты точно знаешь, что вот это заклинание не причинит тебе вреда, а вот другое - причинит…
        - Понятно, - протянул Алексей.
        От второго заклинания, на этот раз в него полетела Огненная стрела, Саня, следуя совету своего старшего товарища, уклонился, развернув корпус, а вот от трехуровневой Молнии уйти не сумел. Подергавшись несколько секунд на месте, мальчик кулем упал на землю. Упал плохо - лицом вниз, даже не подумав выставить руки.
        - Мышцы свело, - пояснил Михаил, решительно отправляясь к барьеру, - любимое заклинание стражников…

«Неудивительно, - подумал Алексей, - и летит быстро и обездвиживает будь здоров!»
        Судя по задумчивому лицу Темного, он разделял мысли Имперского мага.
        - Алексей, - он протянул соседу руку.
        - Александр, - Темный крепко пожал протянутую руку, - мы, кстати, заочно знакомы.
        - Серьезно? - Алексей, скопировав мимику своего наставника, поднял вверх левую бровь. - При каких обстоятельствах?
        - Неважно… - рассеяно отозвался Александр, - время еще не пришло.
        От дальнейших расспросов Алексея оторвал начавшийся поединок. Судя по стилю боя Михаила он много времени проводил с мастером Чжо. Рванные движения, неожиданные перемещения. Выпускник Алексея делал все, чтобы усложнить работу преподавателям. Но те и не думали расстраиваться, живо обсуждая между собой тактику Михаила.
        От первой атаки Михаил ушел, не замедляя хода, дернув подставленным плечом, от второй отмахнулся рукой с нацепленным на нее деревянным наручем. От третей ушел, изогнувшись всем телом и упав на спину. А вот от четвертой - воздушного смерча - уйти не смог. Черное торнадо всосало парня в себя и немного пожевав выплюнуло на выжженную землю.
        Судя по внешнему виду Михаила у него было как минимум три перелома и сотрясение мозга.
        Олген Торсун оперативно бросился к парню и одно за другим создал два плетения. А потом еще два.
        - В антимагии есть как плюсы, так и минусы, - заметил Александр и направился к черте.

«Это точно, - мысленно согласился Алексей, наблюдая за целителем. - Обычному магу хватило бы одного Среднего исцеления, а тут аж четыре! Будет интересно с ним поспаринговать…»
        Тем временем Темный вышел на очерченный пятачок и коротко поклонился преподавателям.
        От Каменного шипа он отмахнулся окутавшейся тьмой рукой. Второуровневая Ледяная глыба не смогла пробить выставленный Александром щит. От Огненного вихря он укрылся плащом Тьмы, а Черное торнадо со сверкающими молниями, переждал в Темном коконе.

«А он не плох, - констатировал Алексей, с удивлением следя за своим Темным коллегой, - за первое место на Турнире придется выложиться на полную!»
        Темный студиоз тем временем вздохнул и приготовился отразить плетение пятого уровня. Алексей не слышал о чем разговаривают преподаватели, но четко видел улыбающегося Кромбера Терраниуса, шагнувшего вперед.
        Декан факультета Земли вскинул лопатообразные ладони и неожидавший ничего подобного студиоз по пояс провалился в землю. Терраниус довольно усмехнулся и сжал свои пудовые кулаки. Превратившаяся в камень земля начала медленно сжиматься, а мужчина закричал от боли.
        - Хватит! - крикнул Олген Торсун, подбегая к орущему студиозу, - Не дай Сеть, он сорвется!
        Даже наставник Самди, не принимающий участия в стихийном испытании, шагнул к Кромберу и что-то негромко сказал.
        Но декан земляного факультета не обратил на предупреждение Светлого и Темного магов никакого внимания, медленно поворачивая кулаки.
        Студиоз закричал еще сильнее, а в его глазах вспыхнуло темное пламя. Крик сменился утробным рыком, и каменная ловушка взорвалась, разметав во все стороны груду мелких камней. Когда поднятая пыль осела, взглядам сотни студиозов предстал зависший в воздухе Темный маг, вокруг которого клубилась плотная ауры Тьмы.
        Он несколько секунд сверлил побледневшего Терраниуса взглядом, затем медленно вытянул в его сторону руку. Декан факультета Земли сдавленно замычал и начал стремительно сереть.

«Твою дивизию, - мысленно присвистнул Алексей, - он же сейчас его убьет! Черт возьми, почему Самди ничего не предпринимает?»
        Декан Темного факультета, словно услышав мысленный крик Алексея, вышел вперед, становясь между магом Земли, которого с каждой секундой корежило все сильнее, и висящим в воздухе Александром, с ног которого капала кровь.
        Алексей не слышал, что лысый маг говорил своему ученику, но несколько секунд спустя давление исчезло, а студиоз плавно опустился на землю, морщась от боли в перебитых ногах.
        Следом за дело принялся Олген Торсун, чья магия поначалу наносила больше вреда, чем пользы, но стоило Александру успокоится и совладать со спущенной с поводка Тьмой, как лечение мастера Торсуна дало результат.
        - Неожиданно, - протянул Алексея, внимательно следя, как аура студиоза постепенно насытилась светом и он начал помогать целителю с лечением.

«Мой черед, - подумал Имперский маг, - с одной стороны идти последним легче, с другой - сейчас весь зал на меня смотрит… Я, что, нервничаю?»
        Глава 21
        Прикинув про себя, что пока он дойдет до выжженной на земле черты, его темный коллега уже доберется до трибун, Алексей пошел навстречу преподавателям.
        Он понимал умом, что это, по сути, одно из многих испытаний, с которыми он еще не раз столкнется в Академии, но ему все равно было волнительно. Ведь на кону стояло не столько проверка его умений, сколько мотивация однокурсников. Каким бы сильным он не станет, без сильной команды Вторжение не пережить. А поэтому в ход идут треугольный камень любой системы образования: «Вдохновить, мотивировать, показать собственным примером».
        Очистив голову от лишних мыслей, ему на последних шагах удалось взять дыхание под контроль. Подойдя к барьеру, Алексей посмотрел на преподавателей и молча поклонился, после чего мгновенно перетек в защитную стойку.
        Интуиция не подвела. Во вскинутый щит тут же врезался Каменный шип, следом по нему стегнула Огненная плеть и ударила Ледяной град. Алексей обновил щиты и поменял опорную ногу.
        - Ого, самый настоящий Имперский маг! - прищурившись заметил декан Огненного факультета. - Думаю, с этим студиозом можно не сдерживаться.
        - Милости просим, - не удержался мастер Чжо, который, как и Самди Тенебрэ Седьмой не принимал участие в испытании.
        - Между прочим, коллеги, этот юноша внимательно наблюдал за нами все это время, - мимолетно заметил Бизэ Фон Аер, - поэтому предлагаю, хе-хе, расширить кругозор студиоза радужного факультета.

«Вот ведь глазастый воздушник!» - поморщился про себя Алексей.
        Его мимолетное раздражение не укрылось от взгляда опытного мага, и тот довольно улыбнулся.
        - Коллеги, позвольте мне! - воздушник прищурился и вскинул руки, создавая заклинание.

«Что-то знакомое», - успел подумать Алексей, прежде, чем на него обрушился шквал ветра.
        Под сердцем отозвалось чем-то родным и Алексей, вместо того, чтобы прикрыться Огненным щитом, как подсказывал ему действовать ум, интуитивно развеял щит, открываясь стихии.
        Ветер попытался сорвать с мага кожу, но, не встретив сопротивления, прошел сквозь его тело
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 51, 52, 54, 55
        На мгновенье Алексея захлестнуло чувство безусловного счастья и свободы, а тело затрепетало от переполнившего его легкости. Он услышал шепотки переговаривающихся однокурсников, сидящих на трибунах, почувствовал прерывистое дыхание нескольких девушек-целительниц, уловил запах немытого тела, идущий от парочки земляных магов.
        Улыбнувшись, Имперский маг нарисовал в воздухе несколько фигур и щелкнул пальцами, развеивая остатки плетения.
        Воздушник с досадой закусил губу и отступил в сторону, уступая место своему коллеге.
        - Что-то ваш ветерок оказался не очень эффективным, - едко бросил декан Огненного факультета. - Решили освежиться?
        - Не совсем, - поморщился наставник Фон Аер. - Уверен, дорогой Ван Иглис, у вас получится в разы лучше!
        - Не извольте сомневаться, - саркастически бросил огневик и тем же самым движением вскинул руки, пародируя своего коллегу.
        - Ха! - выдохнул Дэнис Ван Иглис, выпуская на волю сформированное плетение.
        Вал огня прокатился широкой стеной, выжигая все, до чего смог дотянуться. Студиозы, сидящие на трибунах синхронно отпрянули, спасаясь от жара, а Олген Торсун прикрыл себя и своих помощниц светящимся щитом.
        Под сердцем вспыхнула искра огня, распространяя по телу приятное тепло, и Алексей, доверившись мышечной памяти тела, шагнул вперед, создавая перед собой небольшой воздушный вихрь.
        Стена пламени обогнула вихрь и вновь сомкнулась. Но вместо того, чтобы сжечь дерзкого мага, вставшего на пути безудержного Огня, пламя мягко обняло человека и задержавшись на секунду пошло дальше.
        Внимание! Разблокированы отрезки памяти № 33, 34, 36, 37
        Его захлестнуло силой, и каждая клеточка тела наполнилась энергией. На секунду он почувствовал температура тел всех находящихся в зале магов. К его удивлению несколько человек попросту отсутствовали на его «тепловом» сканере. Сделав у себя в голове мысленную отметку, Алексей вернулся в здесь и сейчас. Ему захотелось петь и танцевать и расхохотаться в полный голос, но он сдержал порыв и с улыбкой посмотрел на нахмурившихся преподавателей.
        - А ну-ка в сторону, - проворчал Кромбер Терраниус, оправившийся после атаки Темного. - Что скажешь на это?
        Маг Земли оглушительно топнул, а под Алексеем вырос острый каменный шип.
        Краем уха он услышал, как ахнул дежуривший неподалеку Олген Торсун, и увидел встревоженное лицо мастера Чжо.
        Под сердцем призывно кольнуло и Алексей, вместо того, чтобы отскакивать в сторону, подпрыгнул вверх, мягко вцепляясь в вершину растущего шипа. «Приклеившись» к ребристому сталагмиту, Алексей, коснулся его рукой и, ловя кураж, внес небольшие изменения во внешний корпус заклинания.
        Все еще растущий шип задрожал и оплыл, в результате чего каменное острие превратилось в удобную площадку.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 63, 65, 66, 68
        Выпрямившись в полный рост, Алексей широко улыбнулся, чувствуя, как тело разрывает от мощи, и ощущая каждую пядь земли вплоть до трибун. Он даже почувствовал, что на самом поле, вдоль левой трибуны на равном удалении друг от друга закопано несколько предметов, буквально фонящих стихийной волшбой.
        Как Алексей ни старался удержать момент Единения со стихией подольше, момент эйфории схлынул, оставив его стоять на каменном шпиле.
        Хихикнув себе под нос, Имперский маг сформировал несколько воздушных потоков и пустил их себе за спину, заставив свой плащ развиваться.

«Пафос зашкаливает! - с какой-то радостью подумал он, и тут же погрустнел, - как все-таки воздушники делают так, что плащ развивается сам по себе, без поддерживающих плетений?!»
        - Это будет интересно, - пока Алексей разбирался со своим плащом, Лидо Дэ’Аквус выкатился вперед и принялся разминать свои полные руки. - Сам слезешь, или мне тебя снять?
        Алексей недоверчиво покачал головой.
        Вот уж чего делать он точно не собирался, так это попадать под удар во время контролируемой левитации, которая требовала поистине колоссального контроля и внимания.
        - Ну как знаешь, - улыбнулся полный маг, - но помни: чем выше залез, тем больнее падать!
        Алексей не понял, что сделал маг и как он активировал плетение, но его эффект на себе почувствовал моментально.
        Внезапно сильно захотелось пить, закрутило живот, а руки и ноги начали стремительно терять силу. Титаническим усилием воли не позволив себе скатиться во все нарастающую панику, Алексей потянулся мыслью себе под сердце, туда, где билась голубая капля Воды.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 41, 42, 43, 47

«Ах ты, чертов хитрец!» - с невольным уважением подумал Алексей, перехватывая контроль над собственным телом.
        Лидо Дэ’Аквус не зря находился на должности декана факультета Воды. Виртуозно сплетенное заклинание позволило ему «потянуть» всю жидкость в шар, одновременно и высушивая тело Алексея и собирая в одном месте критическую массу жидкости.
        Еще раз восхитившись мастерством мага, Алексей прикрыл глаза. Он снова почувствовал каждого человека, находящегося в зале, Только сейчас, вместо внутреннего огня, он ощутил как кровь струится по венам, как слезинка наворачивается на глазах у маленькой девчушки, как выступает испарина на лбу у мастера Чжо. И вновь несколько фигур, находящихся на правой трибуне, никак не отозвались на непрошеное "Чувство жизни", пробудившееся у Алексея.
        Отбросив мысли о других в сторону, он сосредоточился на своем теле, ловя последние мгновения Единения.
        Несколько сотен забитых пор, парочка тромбов под сердцем, слабый приток желчи - отследить состояние тела получилось. А вот внести позитивные изменения Алексей не успел. Чувство потока схлынуло так же быстро, как и появилось, оставив Имперского мага стоять на оплывшем каменном сталагмите.
        - Довольно! - неожиданно крикнул Олген Торсун, заметивший как мастер Чжо с предвкушением шагнул вперед. - Продолжим на следующем занятии! Студиозы, соберитесь вокруг своих деканов! Вам сейчас будут выданы дальнейшие инструкции и рекомендации!
        - Алексей Алый, радужный факультет! - раздался глубокий низкий голос декана факультета Земли, - Два балла!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 2 БАЛЛА.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 4 БАЛЛА
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 4 БАЛЛА
        - Алексей Алый, радужный факультет, - повторил хмурый Ван Игнис, - Два балла!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 2 БАЛЛА.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 6 БАЛЛА
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 6 БАЛЛА
        - Алексей Алый, радужный факультет, - подхватил Лидо Дэ’Аквус, - Два балла!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 2 БАЛЛА.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 8 БАЛЛА
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 8 БАЛЛА
        - Алексей Алый, радужный факультет, - судя по по довольному голосу декана Воздушного факультета, Алексей приходился ему как минимум родным сыном, - Один балл! Александр фон Лютик, Темный факультет, Два балла!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 9 БАЛЛА
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 9 БАЛЛА

«Да уж, - подумал Алексей, смотря на свои дрожащие ладони, и создавая воздушные ступеньки для спуска на землю, - и это всего лишь первый урок?!»
        По итогам занятия, он получил целых семь баллов, Александр с Темного факультета пять (один балл дал Олген Торсун, впечатлившись познаниями мужчины в целительных техниках), Марк с Саньком получили по два балла, и Цезарь один - за благоразумие и адекватную оценку ситуации.
        Все преподаватели покидали урок слегка задумчивыми, нет-нет, да и бросая тревожные взгляды в сторону студиозов Радужного факультета. Лишь один Чжо был счастлив и светился как рождественская ёлка - еще бы!, его коллеги впервые в жизни оценили скрытую силу Имперского мага.
        Мальчишки же, в отличие от магов, облепили Алексея со всех сторон и дружно требовали «научить их также!»
        - Лёха, это было круто! - авторитетно заявил Саня.
        - Да, Алексей, это было… внушительно, - подтвердил Марк, - у меня даже на секунду сложилось впечатление, что ты, м-м-м, вы прошли единение со стихией!
        - Алексей, научите!
        Десятки детских глаз требовательно смотрели на Имперского мага.
        - Все в ваших руках, ребят, - улыбнулся Алексей, испытывая состояние близкое к счастью - его просили научить! - привыкнем к расписанию, войдем в ритм учебы и будем заниматься в свободное время.
        - Йаху! - крикнул Санек и умчался к Михаилу.
        - Да ребят, - на подошедшего мастера Чжо было больно смотреть, до того ослепительной была его улыбка, - вот она истинная сила Имперских магов! Учитесь хорошенько, проливайте бочки пота и, глядишь, к Турниру сами так сможете!
        Декан Радужного факультета говорил громко, не замечая завистливых взглядов проходящих мимо первокурсников. Хлопнув Алексея по плечу и подмигнув всем остальным, направился к выходящим из зала преподавателям.
        - Ну и мы пойдем, - кивнул Марк, - увидимся на Основах магии.
        - Ну что, Алексей, - дождавшись пока все выйдут к магу подошел Руслан, один из немногих радужников, - похоже после твоего выступления весь поток поделился на две части: одни тобой восторгаются, другие - ненавидят.
        - Фигня-война, - успокоил парня Алексей, - главное все до одного перваши сейчас землю рогом рыть будут, но захотят перегнать или как минимум догнать меня.
        - Или опустят руки, - по-взрослому заметил Руслан. - Прости, но вряд ли кто-то из нас за исключением, пожалуй, Марка, сможет тебя догнать.
        - А вот для этого мы завтра и устроим небольшое представление, - подмигнул мальчику Алексей и подумал про себя:

«А как только освоимся здесь, то настанет пора узнать, что за штуки закопаны у трибун и кто именно из первокурсников не определяется, как живой человек…»
        Глава 22
        Следующий урок проходил в настолько классической универеситетской аудитории, что на Алексея накатило дежавю.
        Ровные полукруглые ряды ученических парт, лесенкой поднимающиеся над преподавательским столом, сосредоточенные лица студиозов, степенно раскладывающие письменные принадлежности и тетради, особая, ничем не передаваемая, ученическая атмосфера.
        Улыбка сама собой наползла на лицо Имперского мага. Сейчас не нужно было никому ничего доказывать, выживать или балансировать на краю, открывая новые грани своих талантов, нет. Нужно было просто сидеть на деревянной лавке, внимательно слушать лектора, да при необходимости делать пометки себе в тетрадь. Красота!
        Однако большинство студиозов считали явно по-другому. Заняв последние ряды многие парни и девушки демонстративно или прикрываясь ладошкой зевали. Казалось само название предмета «Основы магии» наводит на студиозом скуку.
        Алексей вольготно расположился на практически свободном первом ряду и достав канцелярские принадлежности, поманил к себе Санька с Русланом. Первый поморщился, но сел на первый ряд, второй же шмыгнул на второй, расположившись в аккурат за Алексеем.
        - Итак, многоуважаемые студиозы, - в зал влетел нескладный маг с всклокоченными волосами, - мое имя мастер Диол, и у меня совершеннейшим образом нет времени, чтобы с вами возиться. Я трачу на вас свое время только из-за личной просьбы ректора. Скажу откровенно - вы мне ни к Ксуру не сдались. Объяснять что-то я не умею и не люблю. Я - глава Охранителей, а не какой-то там маг-теоретик.
        Глава Охранителей сделал паузу и мрачно подытожил:
        - А за любой вопрос не по существу студиоз получает минус балл. За опоздание, за сон на лекции, за разговоры - минус балл!
        Мастер Диол обвел разом притихшую аудиторию грозным взглядом.
        - Всем ясно?
        Алексей с трудом подавил в себе желание задать уточняющий вопрос и как большинство студиозов молча кивнул - да, мол, ясно.
        - Итак, запоминайте, - маг выбросил руку вперед, и у него на ладони вспыхнул тусклый огонек. - создаете каркас заклинания, вкладываете заготовленное плетение и напитываете сырой силой. На разные заклинания требуется разное количество силы…
        Саня хмыкнул и покосился на Алексея, движением бровей словно спрашивая: Шо цэ таке?
        - Далее! - лектор прервался, с недоумением смотря на поднятую руку Алексея. - Вы хотите выйти?
        - Нет, у меня вопрос, - спокойно ответил Алексей и, немного подумав, добавил, - по существу.
        - Валяйте, - с предвкушением прищурился мастер Диол, - надеюсь, вы помните мои правила.
        - Скажите, пожалуйста, - в кои-то веки Алексей чувствовал себя словно рыба в воде, - с точки зрения основ магического искусства, что есть каркас заклинания и как он создается?
        - Кхм, - преподаватель с сомнением уставился на Алексея, прикидывая про себя отвечать или не отвечать на заданный вопрос. По всему выходило, что вопрос задан по существу. - Кхм. Это же легко.
        Окинув настороженно молчащую аудиторию подозрительным взглядом, мастер Диол уточнил:
        - Вы что серьезно не знаете для чего нужен каркас?! Ксандр! Ксуры тебе подери, ты кого мне подсунул?!
        - Мастер Диол! - Алексей дисциплинировано поднял руку, - правильно ли я понимаю, что каркас - это как тарелка, в которую можно положить само заклинание, то есть суп?
        - Кхм, - преподаватель недовольно посмотрел на Алексея, - интересное сравнение… В принципе верно, но вы должны понимать, что можно есть как из тарелки, так и из чашки, а пить не только из стакана, но и из кувшина. Да и само плетение может походить на суп, к примеру, или на кашу.
        - То есть каркас задает форму заклинания? - уточнил Алексей, который благодаря конспектам Седерика и урокам Арта Скала прекрасно знал для чего нужен каркас и плетение, но считал своим долгом помочь своим однокурсникам. - Например, если мы сравниваем заклинание с выстрелом из лука, то древко стрелы - это каркас, наконечник - это плетение, а энергия - это сила, с какой спускается тетива?
        - Что за дурацкий вопрос! - на лице мага явственно читалось раздражение, - конечно! Есть стрелы охотничьи, бронейбойные, есть срезни в конце концов! Так же и с магией - если хочешь создать стабильное заклинание первого уровня, то в качестве каркаса мы создаем…
        - Сферу! - крикнул Саня с места, но тут же смутился, - простите, мастер Диол...
        - Да, правильно, сферу, - поморщился преподаватель, - и заметьте, чем идеальней сфера, тем стабильней будет ваше заклинание. Именно поэтому все заклинания первого уровня такие… шарообразные. «Огненный шар, «Водная капля», «Воздушный кулак», «Пылевой шар».
        Маг мгновенно продемонстрировал все четыре заклинания.
        - Мастер Диол! - вновь поднял руку Алексей, - покажите, пожалуйста, процесс создания первоуровневого заклинания настолько медленно, насколько возможно!
        - Вы, что так глупы, что не можете понять принцип действия обычного Огнешара? - в голове потомственного мага Воздуха, мелькнули нотки презрения и насмешки. - не удивительно, что вы выбрали Радужный факультет.
        Раздавшиеся в аудитории смешки нисколько не смутили Алексея. Он знал, что он делает и зачем и на чужое мнение ему было абсолютно плевать. Хотя, чего греха таить, на краткий миг в голове мелькнула тень обиды:

«Принимаешь, понимаешь, удар на себя, клещами вытягиваешь из этого боевика крупицы знаний, а они еще и ржут над тобой… Сами бы сидели сейчас и ничего не понимали!»
        Но он тут же отогнал проскользнувшую мысль и вежливо улыбнулся:
        - Вы абсолютно правы, мастер Диол. Не могу понять, что лежит в основе заклинания.
        Диол скрипнул зубами и не скрывая раздражения посмотрел на Имперского мага.
        - Показываю медленно, специально для… одаренных радужников!
        Маг резким движением создал полупрозрачный каркас, нарочито медленно нарисовал в воздухе двойную кляксу, плавным движением рук совместил каркас и кляксу вместе, после чего выверено наполнил шар едва светящейся голубым энергией.
        - Вух!
        В его руке вспух Воздушный кулак, летящий на месте.
        - Я добавил в плетение удерживающий контур, вы, наверное, заметили, что символ был двойной, поэтому мое заклинание не сорвалось сразу же после активации, - пояснил Диол, демонстрируя студентам получившееся заклинание первого уровня.
        - Мастер Диол! - Алексей понимал, что сейчас играет на гране фола, испытывая терпение главы Охранителей, но не мог не спросить, - два вопроса! Первый: вот этот символ - это и есть магическое плетение? И второй: сколько всего уровней заклинаний и чем они друг от друга отличаются?
        - Великая Сеть, - прорычал мастер Диол, который бы лучше преподавал Практические занятия, - слушайте сюда! Больше повторять не буду!
        Оказалось, что существуют как минимум три способа создания заклинание. Воссоздать само плетение, с точностью до мельчайших деталей повторив магический узор той или иной техники. Использовать ослабленную версию плетений - так называемые символы, созданные Древними для обучения не истинных магов или работать с рунами - одним из рабочих конструкторов заклинаний, который использовали сами Древние.
        Но по факту 98% практикующих магиков использовали второй способ.
        Рунический алфавит был потерян, из трехсот рун до нынешнего времени дошли максимум с десяток самых простеньких, которые использовали кузнецы да ювелиры передавая секреты рода из поколения в поколение.
        Виртуозно выстраивать плетение было попросту невыгодно. Да, сила заклинания увеличивается в полтора раза, но времени на создание плетения тратиться подчас в пять, а то и в шесть раз больше!
        Вот и использовали маги символы. И основной курс Академии строился именно на заучивании и максимально точном воспроизведении символо-плетения.
        По мнению Алексея, имевшего доступ к пакету «Базовая магия» и «Имперский маг» (посмотреть во 2ом томе точное название пакета), это было копирование копирования копирования. Или тень тени величия магов прошлого.
        Что же касалось уровневой системы заклинаний, то здесь все было чрезвычайно прозрачно. Сложность заклинания с каждым уровнем повышалась ровно в два раза. Причем, как плетение, так и количество необходимой энергии.
        Алексей, старательно записывающий за мастером Диолом хорошо известные ему базовые аспекты прикладной магии, нарисовал у себя в тетрадке ромб и поставил единичку. Дорисовал к ромбу его брата близница, получив подобие двойного воздушного змея и вывел аккуратную «двойку».

«Двойки», к слову, у бывшего завуча получались очень красвые.
        Следующий рисунок был похож на сюрикен, а слева появилась «тройка». Около «четверки» сюрикен превратился в куцую восьмиконечную снежинку. «Пятерка» уже была похожа на шестнадцатиконечную снежинку и так далее.
        Дойдя до «десятки», Алексей полюбовался на пушистую снежинку, в которой по идее должно было быть аж пятьсот двенадцать лучиков и прислушался к рваной речи мастера Диола, который постоянно перескакивал с одного на другое.
        От каркаса заклинания зависела не только устойчивость, но еще и скорость заклинания. Иногда в речи действующего Охранителя мелькали действительно важные моменты и Алексей и помечал значком NB - Нота Бене - очень важно.
        Когда же Диола заносило, Алексею приходилось вмешиваться точечными вопросами по существу и возвращать русло беседы в нужное русло. Большая часть аудитории уже во всю шикала на Имперского мага, Саня бросал на него нечитаемые взгляды, а Михаил во всю наслаждался ситуацией.
        Он хоть и считался сейчас первокурсником, но фактически провел в Академии уже какое-то время (сколько именно Алексей не знал) и с основами магического искусства был уж знаком. Поэтому он, пожалуй, был одним из немногих, кто понимал, что именно сейчас делает Алексей.
        - Вопросы есть? - ворчливо осведомился мастер Диол, расфокусировав взгляд. - Ну тогда…
        - Простите, мастер Диол! - Алексей поднял руку, внутренне готовясь к реакции класса, - а домашнее задание будет?
        - Домашнее задание? - с предвкушением улыбнулся глава Охранителей. - О да, домашнее задание будет!
        По аудитории прокатился протяжный стон.
        Глава 23

«Выскочка», «Ботан», «Подлиза», «Дурачок», «тупой», «Дебил» - и это были самые мягкие прозвища, услышанные Алексеем.
        Мастер Диол молча улыбался, даже не думая призывать аудиторию к тишине. Наконец, когда самые говорливые успокоились, маг ухмыльнулся и процедил:
        - К следующему уроку выучить наизусть первые двадцать плетений и научиться создавать идеальную сферу каркаса! Знать все доступные для общего изучения заклинания до пятого уровня включительно. Что касательно вас, - маг пристально посмотрел Алексею в глаза, - то вы вдобавок к этому сдаете еще двадцать плетений и все известные на сегодняшний день руны.
        - Ну а теперь переходим к итогам урока, - Диол мрачно улыбнулся. - Вы, да-да, вы, молодой человек, сидящий на первой парте. Вам присуждаю два балла!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 2 БАЛЛА.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 11 БАЛЛОВ
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 11 БАЛЛОВ
        Дождавшись недовольного гула Диол добавил:
        - И снимаю вам за вопросы не по теме урока четыре балла! Ах да, не дай Сеть хоть один из вас не выполнит домашнее задание… Я сделаю все, чтобы ваш факультет скатился в самый низ рейтинга. Вот теперь действительно все. Свободны!
        ВНИМАНИЕ! С ВАС СНЯЛИ 4 БАЛЛА.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 7 БАЛЛА
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 11 БАЛЛОВ
        Бросив на Алексея победный взгляд, глава Охранителей степенно удалился из аудитории.

«Что за детский сад», - огорченно подумал Алексей, с грустью смотря на итог урока, вылившийся в минус два балла.
        - Да уж, Лёх, - Саня ткнул Имперского мага в плечо, - сейчас тебя весь поток ненавидит!
        - Плевать, - поморщился Алексей, - даже баллы не жалко… Почти.
        - Ты это, все равно молоток, - простодушно заявил мальчик и, схватив свои тетрадки, побежал догонять Михаила.
        - Спасибо, Алексей, - спустившийся с третьего ряда Марк выглядел… уставшим! - Если бы не твои вопросы, мы бы с пацанами так и не поняли, что он вообще от нас хочет! Кто вообще его решил послать преподавать?
        - Ну, - буркнул недовольный Гай, - сразу видно вояка до мозга костей.
        Мальчишки еще о чем-то говорили, но Алексей уже их не слышал. Его внимание занимали две вещи. Первая: «Все было не зря!» - Сеть с этими баллами, главное, чтобы эти студиозы успели стать полноценными магами за этот год!
        К тому же настроение подняло появившееся системное уведомление:
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ДОСТУПНО СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «КОНЦЕНТРАЦИЯ УЧЕНИКА» (ВЫБРАТЬ: ИНДИВИДУАЛЬНОЕ/ГРУППОВОЕ)
        ПОЛУЧЕННАЯ НА СЛУХ ИНФОРМАЦИЯ УСВАИВАЕТСЯ НА 5%, УВИДЕННАЯ ГЛАЗАМИ УСВАИВАЕТСЯ НА 25%, ЗАПИСАННАЯ НА 70%. УСЛЫШАННАЯ, ЗАПИСАННАЯ И ПЕРЕСКАЗАННАЯ ИНФОРМАЦИЯ УСВАИВАЕТСЯ НА 95%!
        ИНДИВИДУАЛЬНО: ВНИМАТЕЛЬНО СЛУШАЙТЕ ЛЕКТОРА, ВЕДИТЕ КОНСПЕКТ КАЖДОГО УРОКА, ПОМОГАЙТЕ ОТСТАЮЩИМ, ПРОГОВАРИВАЯ ПОЛУЧЕННУЮ ИНФОРМАЦИЮ И ПОЛУЧАЙТЕ +50% К СКОРОСТИ УСВОЕНИЯ ЗНАНИЙ.
        ГРУППОВОЕ: ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕМ МОЖНО ПОДЕЛИТЬСЯ СО СВОИМИ ТОВАРИЩАМИ, СВОИМ ФАКУЛЬТЕТОМ, СВОИМ КУРСОМ И ТАК ДАЛЕЕ. ГРУППА, ОРГАНИЗОВАННАЯ ВАМИ ПОЛУЧАЕТ МАКСИМАЛЬНЫЙ ПРОЦЕНТ (15). ГРУППЫ, ОСНОВАННЫЕ НЕ ВАМИ, ПОЛУЧАЮТ СРЕДНИЙ ПРОЦЕНТ (10). КАК ТОЛЬКО ЗАДАНИЕ ТЕРЯЕТ СТАТУС ИНДИВИДУАЛЬНОЕ/ГРУППОВОЕ, И СТАНОВИТСЯ ДОСТОЯНИЕМ ВСЕЙ АКАДЕМИИ, ПРОЦЕНТ УМЕНЬШАЕТСЯ ДО МИНИМАЛЬНОГО (5). КАЖДЫЙ СТУДИОЗ, СОСТОЯЩИЙ В ГРУППЕ И НЕ СЛЕДУЮЩИЙ УСЛОВИЯМ ЗАДАНИЯ, ПОНИЖАЕТ СКОРОСТЬ УСВОЕНИЯ МАТЕРИАЛА НА 1%.
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        На краткий миг он испытал острое желание принять индивидуальную версию задания, но голос разума взял вверх.
        - Принять, групповое. - Алексей принял задание и, все еще сомневаясь в правильности принятого решения, крикнул стоящему рядом с другими радужниками Руслану:
        - Руслан! Не уходите, появилась важная инфа для нашего факультета.
        Тот молча кивнул, придержал за рукав своего приятеля и окликнул еще двух радужников, державшихся особняком.
        Как бы Имперскому магу не хотелось поскорей стать супер магом, он отчетливо понимал: в одиночку во время Вторжения не выжить. Следовательно, нужно делиться!
        - Пойдемте за мной, - сначала Алексей хотел поделиться полученным заданием в аудитории, но в памяти всплыла увиденная во время пробежки беседка, и он тут же поменял свое мнение, - тут недалеко.
        Выйдя из аудитории, он уверено свернул налево и, пройдя полупустой коридор, вышел в центральный холл, куда уже стекались десятки, а то и сотни студиозов с разных курсов. Позволив потоку студентов увлечь себя за собой на улицу, он оглянулся, проверяя, не потерялись ли остальные радужники.
        - Алексей, у нас через пять минут «Введение в медитацию», - напомнил ему Руслан, видя, что Имперский маг направляется куда-то к оранжереям.
        - Тут недалеко, - свернув на неприметную тропинку, Алексей вывел своих одногруппников к деревянной беседке, - заходите!
        Пока парни и мальчики рассаживались, он еще раз пробежался взглядом по восьмерым радужникам. И если насчет Руслана и его пятерых друзей он был более-менее уверен, то еще двое студиозов с армейской выправкой навевали сомнения.

«Ладно, будем играть в открытую» - подумал Алексей и заговорил.
        - Парни, видели, как я писал весь урок, временами задавая вопросы по существу?
        - Видели, - поморщился один из «армейцев», как их окрестил Алексей.
        Повысившаяся Мудрость вкупе с высоким Интеллектом и неплохим Восприятием позволяла не только видеть их имена и уровни, но еще и чувствовать, кем они были на самом деле.
        Шамиль, 15 уровень и Кино, 16 уровень хоть и имели класс «Радужный маг», но ощущались Алексеем как военные. Судя по всему армия Цитадели озаботилась переподготовкой кадров в соответствии с появившимися подсказками Сети.
        - Можно было так сильно к преподу и не подмазываться, - согласился с товарищем Шамиль. - неудивительно, почему все считают Радужников слабаками!
        - Читайте задание, - Алексей не стал ничего объяснять и просто «поделился» системным сообщением.
        - Сложно. Но это многое меняет, - спустя непродолжительную паузу обронил Кино. Из его голоса ушли презрительные нотки и появилось задумчивость.
        - Ну не многое, - покачал головой Шамиль, - но штука стоящая.
        Алексей перевел взгляд на Руслана и мальчишек.
        - Мы в деле, - кивнул смуглый парень, но не упустил случая ненавязчиво подколоть Алексея, - это что на каждом уроке лизать заднику преподу придется?
        - Ты прочитал задание, - спокойно ответил Имперский маг, - просто слушай, пиши конспект и пересказывай услышанное товарищам. Хоть друг дружке рассказывайте. Вопрос в другом. Сможете ли вы удерживать фокус на учебе в течение первых месяцев?
        - Тяжело, - проворчал Кино под согласное сопение Шамиля, - но мы вписываемся. Эти Ксуровы пятнадцать процентов не помешают!
        - Мы тоже, - кивнул Руслан, посмотрев на своих друзей, - только не кажется ли тебе, Алексей, непорядочным зажимать информацию от остальных ребят?
        - От Марка-то? - уточнил Имперский маг. - Поэтому и пригласил вас сюда. Итак, смотрите какой расклад. Вариант номер раз. Мы впахиваем согласно условиям задания и получаем свои проценты. Инфой не делимся, процент не снижается. Вариант два. Мы рассказываем Марку и парням, чтобы они поделились со своими факультетами. В итоге бонусный процент сгорает. Сгорает потому что наберется как минимум десять-пятнадцать человек, которые впишутся в квест и сольются где-то на середине.
        - То есть ты предлагаешь не помогать ребятам? - уточнил Руслан.
        - Я предлагаю не помогать другим факультетам, - поправил мальчика Алексей, - за исключением, пожалуй Серых, ну и может быть Светляков.
        - Почему? - жадно уточнил Шамиль.
        - Серых всего двое, - пожал плечами Алексей, - один из них был моим учеником и я знаю его работоспособность. У второго есть цель.
        - А светлые?
        - Так там практически одни девушки, - улыбнулся Имперский маг, - я, честно говоря, удивлен, что система мне задание предложило, а не кому-нибудь из них.
        - Логично, - тряхнул челкой один из мальчишек, чьего имени Алексей не помнил, - но с парнями надо поделиться. Можешь их к нам в группу не брать, но задание расшарь. А там пускай уже Марк выбирает - постараться десяточку урвать с не зависящим от него риском потери, или слить инфу для всех и довольствоваться пятью процентами.
        - Маленькие какие-то бонусы, - недовольно вставил русоволосый крепыш в безрукавке.
        - Большие, - не согласился Алексей, - раскрой весь список заданий. Выполнив десятую часть, можно на сотню минимум скорость и качество восприятия информации увеличить! В этом месте созданы лучшие условия для учебы, это я вам как завуч говорю.
        - Ладно, - крепыш спрыгнул с лавочки, - значит переквалифицируемся в ботаники и зубрилы ради пятнадцатипроцентной прибавке к прокачке?
        - Именно, - улыбнулся Алексей, - сегодня проверим как бонус работать будет и вечером с Марком поделимся информацией.
        - Заметано, - кивнул Руслан, слезая вместе со своими товарищами с лавки вслед за крепышом, - главное, чтобы вон ребятки нам не процент не испортили.
        Шамиль, в чью сторону кивнул мальчик, недобро прищурился.
        - Что ты имеешь в виду, малыш?
        - Что ты со своим другом можете нам поднасрать.
        - Ай как грубо, - покачал головой Кино, - маленький еще так ругаться.
        - Ладно, - махнул рукой Руслан, не предпринимая ни малейшей попытки объяснить свой наезд, - Алексей, эти двое - на твоей совести.
        - Хорошо, - кивнул Алексей, - парни, я понимаю, что писать - это не клинком махать и вам с непривычки будет лениво столько много писать, но постарайтесь, пожалуйста.
        - С чего ты взял, что мы машем клинками? - напрягся Кино.
        - Блин, мужики! - Руслан скептически посмотрел на бугаев, - вы себя в зеркале видели? Вылитые головорезы! Да еще и с армейской выправкой!
        И если Шамиль не изменился в лице, то Кино отчетливо дернул щекой:
        - Не понимаю о чем ты говоришь, малыш!
        - Ну и ладушки, - подытожил Руслан, выходя из беседки в компании своих приятелей, - увидимся на Медитации!
        - Ты идешь? - Шамиль вопросительно поднял бровь, глядя на Алексея.
        - Пошли, - кивнул Алексей.
        С сожалением посмотрев на яблоню, растущую рядом с беседкой, он мысленно пообещал себе, что придет сюда после обеда и поспешил за своими одногруппниками. Опаздывать на урок в первый же учебный день было не лучшей идеей.
        Глава 24
        Аудитория для занятий медитациями поражала.
        Она, в отличие от предыдущей, больше походила на длинный школьный класс: стоящие в два ряда парты, учительский стол и… и, собственно, все.
        В классе не было окон в классическом понимании, вместо них, а заодно и обычных каменных стен студиозы сидели в окружении десятков разнообразных ландшафтов. Жаркая пустыня перетекала в отвесные горы, среди которых шумел самый настоящий водопад. Густой лес, звонкие ручьи, бескрайняя степь, арктическая гладь льда.
        Причем увиденное совершенно не походило на иллюзию. Присмотревшись к ледяному плато, Алексей с трудом, но все же различил загадочную надпись: «ЕАИОД 8Б».
        - Твою мышь, - прошептал пораженный парень, занимая первую парту левого ряда, - Как это все сюда поместилось?!
        Этот вопрос, похоже, волновал не его одного.
        - Ого!
        - Вот это да!
        - Великая Сеть!
        Присмотревшись к тому месту, где ледяная пустошь переходила в бушующее море, Алексей заметил едва заметную дымку, «сшивающую» ландшафты. Вот только что это было - телепорты, объемные иллюзии или искусственно созданные магией разные типы местности, он так и не понял.
        Следующие пять минут студиозы вертелись на своих местах, во все глаза рассматривая странный кабинет. Их внимание было настолько поглощено просмотром «стен», что приход преподавателя, а точнее преподавательницы остался практически незамеченным.
        Михаил, которого окружающее великолепие, казалось, совсем не трогало, встал первый. За ним, с секундной заминкой поднялся Алексей. Спустя минуту весь поток первокурсников стоял у своих парт и с любопытством рассматривал первую женщину-учительницу, увиденную ими в Академии.
        - Доброе утро, - чистый и глубокий голос без труда разнесся по всей аудитории, - меня зовут Натали Нолкоп, я заместитель ректора по научной части и грандмастер Воздуха. Буду преподавать у вас Введение в медитацию.
        Удостоверившись, что все до одного студиозы притихли, прислушиваясь к каждому ее слову, женщина начала говорить.

«Хотя какая она женщина?» - подумал Алексей, смотря на воздушную фигурку учительницы. Стройные ножки, утонченная талия, изящные ладошки, которые Натали Нолкоп нет-нет, да и прижимала к своей груди, хрупкие плечи и огромные, чуть ли не пол-лица глазища.

«Девушка, если не девочка! И не скажешь, что грандмастер…»
        Натали Нолкоп тем временем закончила говорить из чего будет состоять курс и какими компетенциями должны будут обладать студиозы через полгода и перешла непосредственно к уроку.
        - Скажите мне, уважаемые студиозы, каким образом маг может восстанавливать энергию?
        Грандмастер Нолкоп доброжелательно улыбнулась и посмотрела своими небесно-голубыми глазами, казалось, прямо в душу каждого находящегося в классе студиоза.
        - Медитация, - Алексей не стал дожидаться, пока преподаватель заметит его поднятую руку.
        - Артефакты! - тут же добавил сосредоточенный Руслан.
        - Отдых! - одновременно произнесли Шамиль с Кино.
        - Еда! - Саня с ходу подключился к интересной игре.
        - … И все?
        На лице грандмастера было столько разочарования, что казалась, она сейчас заплачет.
        - Выпить энергию из другого мага? - предположил Цезарь, чем заработал заинтересованный взгляд преподавателя.
        - Эликсиры? - подключился Марка.
        - Специальный комплекс физических упражнений, - подал голос Темный, заставив Алексея с досадой поморщится, ведь он тоже знал энергетический эффект йоги.
        - Вы нам их непременно продемонстрируете чуть позже, - благосклонно кивнула девушка.
        - Разлитая вокруг нас энергия! - выстрелил Алексей, до которого наконец-то дошло зачем в классе представлено столько ландшафтов.
        - Что же, - обаятельно улыбнулась Натали Нолкоп, - из вас может выйти толк.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 8 БАЛЛА
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 12 БАЛЛОВ
        - Сейчас выкиньте из головы все лишние мысли и посмотрите внимательно вокруг себя. - магесса обвела рукой аудиторию. - Выберите любой пейзаж и почувствуйте его.

«Твою дивизию! - не сдержавшись подумал Алексей, с удивлением «нащупав» энергетические нити. - Неужели это действительно реальные места? Или настолько мастерская работа…»
        Имперский маг прищурился и посмотрел на пустыню Истинным зрением. Над песком переплетались энергетические линии Огня, Воздуха и немного Земли. Перевел взгляд на ледяные пики скал - воздух аж дрожал от засилья энергетических линий Воздуха и Воды.
        - Кому сложно, сосредоточьтесь на этом пейзаже, - Натали Нолкоп указала на горную гряду, по которой время от времени скатывалась пара камушков.
        - Поднимите руки те, кто не увидел энергетические линии, - ласково попросила преподаватель. - и прошу вас, не нужно корчить из себя великих магов. Чем лучше я буду знать начальные возможности каждого из вас, тем быстрее смогу помочь вам стать как минимум мастерами!
        Из уст грандмастера данные слова звучали не банальной мотивацией, но чуть ли не гарантированным обещанием.
        Первым руку поднял Руслан. За ним Шамиль и Кино, ну а за ними начали поднимать руки и другие факультеты.

«Недурно, - Алексей мельком осмотрел класс, - почти половина потока!»
        - Итак, - магесса оглушительно громко хлопнула в ладоши, привлекая внимание к себе, - Сейчас каждый из вас выбирает один пейзаж и ищет на нем самую насыщенную точку. Обычно она похожа на нить. Ищем не глазами, а сердцем. И дышим. Подстраиваемся под мое дыхание.
        - Но как? - подал голос воздушник с четвертой парты, - вы же далеко!
        - О, поверьте! Вы услышите мое дыхание, - загадочно улыбнулась гранд мастер. - И начали!

«Она действительно грандмастер» - промелькнуло в голове, а сам Алексей чуть ли не с головой погрузился в дыхание преподавателя.
        Казалось вместе с ней дышит вся аудитория. Ветер в горах шумел вместе со вздохом, траван алугах колыхалась вместе с выдохом. А вместе с задержкой между вздохом и выдохом, которая с каждым разом становилась все длиннее, замирал весь мир.
        Не почувствовав опасности, исходящей от Наты Нолкоп, - Алексей с головой окунулся в совместную медитацию, с удивлением замечая, как с каждым вздохом окружающий мир наполняется сотнями энергетических линий, пронизывающих все вокруг.
        К его удивлению каждой линии был свой привкус и оттенок. Он, благодаря незримой помощи преподавателя, чувствовал между ними разницу. Вот, например, из этой звенящей от напряжения бирюзовой нити можно было свить сильное атакующее заклинание, а вот там темно-фиолетовая нить великолепно восполнит просевший запас энергии.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 32, 44, 53, 62!
        Алексей вздохнул всем телом, стараясь почувствовать каждую энергетическую нить, до которой он мог дотянуться своим разумом. В голову ударило почище стопки холодной водки, а самого парня заштормило.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ УДАЛОСЬ НЕВОЗМОЖНОЕ - ЕДИНЕНИЕ С МИРОМ.
        РЕДКИЙ МАГ МОЖЕТ ПОСТИЧЬ ЕДИНЕНИЕ СО СТИХИЕЙ, И УЖ СОВСЕМ ЕДИНИЦЫ МОГУТ СТАТЬ ЧАСТЬЮ СТИХИЙ, ОРГАНИЧНО ВЛИВШИСЬ В ОКРУЖАЮЩИЙ МИР. СЛИТЬСЯ С НИМ, СТАТЬ ЕГО ЧАСТЬЮ.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        МАГИЧЕСКИЙ ФОН 1/5 (ПАССИВНОЕ) - ВЫ НАХОДИТЕСЬ В ГАРМОНИИ С МИРОМ, ВАС НЕЛЬЗЯ УВИДЕТЬ МАГИЧЕСКИМ ЗРЕНИЕМ ИЛИ НАЙТИ ПОИСКОВЫМ ЗАКЛИНАНИЕМ.
        УНИВЕРСАЛ 1/5 (ПАССИВНОЕ) - ВСЕ СТИХИИ СЛУШАЮТСЯ ВАС ОДИНАКОВО ХОРОШО. КЛАССОВЫЕ МИНУСЫ И ПЛЮСЫ ОСТАЮТСЯ НЕИЗМЕННЫМИ.

«Мать моя женщина, дайте две!» - не удержался от мысленного восклицания Алексей, мигом потеряв концентрацию.
        Обе пассивки выглядели вкусными, и он на время завис, пытаясь понять, что же выбрать. Первый вариант гарантировал магическую скрытность, которая в дальнейшем имела все шансы вырасти до настоящей невидимости. Второй же в теории мог полностью нивелировать все минусы от использования разных школ.
        Во всех книжках, которые читал Алексей, главный герой или умудрялся выбрать оба навыка или один навык был откровенно слабым, лишая гг мук выбора. Сейчас же ситуация складывалась несколько другим образом.
        Отрешившись от происходящего и посмотрев на системное сообщение, как на часть игры, он понял, что выбор навыка определит его дальнейшее развитие.
        - Нет уж, спасибо, - проворчал Алексей себе под нос, - я уже набегался.
        Сейчас, когда за его спиной стояла государственная машина Цитадели, о чем ясно дал понять глава налоговой службы уважаемый Андрю, Алексей вздохнул свободней. Как ни крути, одиночке тяжело выжить, особенно, если он подцепил вирус Чистых.
        Не исключено, конечно, что Алексею придется убегать, отступая от превосходящих сил противника, но для этого, во-первых, все должно стать чертовски плохо, а во-вторых, есть стихийный план и Имперская библиотека, не говоря уже о Башне магов.
        С сожалением посмотрев на Магический фон, Алексей решительно выбрал навык Универсал и с интересом вчитался в дополнившееся описание:
        ШАНС НЕУДАЧНОГО СОЗДАНИЯ ЗАКЛИНАНИЯ ИЗ-ЗА ПРИСУТСТВИЯ НЕСКОЛЬКИХ СТИХИЙ ПОНИЖАЕТСЯ НА 5%

«И то хлеб, - подумал маг, вспоминая, как сложно было создавать плетение Огненной воды на Полигоне, - если плести заклинание станет легче, то и скорость создания повысится. В общем, неплохая долгосрочная инвестиция!»
        Общая медитация к этому времени почти подошла к концу. Студиозы один за другим выпадали из транса, и судя по их довольным лицам, на этот раз энергетические нити уловить сумели практически все.
        - Поздравляю вас, юные исследователи бескрайнего мира магии, - мягко улыбнулась грандмастер Нолкоп, - теперь, когда каждый из вас увидел основной материал мага, предлагаю вам пройти за мной.
        Магесса приглашающе повела рукой, указывая на темный зев пещеры, расположенный на том месте, где должна была висеть школьная доска.
        Ткнув локтем зависшего Саню, Алексей поднялся со своего места, первым шагая к пещере. На секунду ему показалось, как в аудитории что-то изменилось, а темнота грота обрела объем.
        - Лёха, меня подожди!
        Санины слова разморозили учеников и они, один за другим, потянулся в в пещеру вслед за грандмастером и Алексеем.
        Момент перехода практически не ощущался, но Алексей точно знал, что в главном здании Академии попросту не может существовать такое гигантское количество места. Ведь одна только прогулка по темному гроту заняла не меньше десяти минут!
        Не заблудиться среди мрачных стен и кромешной тьмы помогал яркий голубой огонек, сияющий над Натали Нолкоп. Внутренние ощущения Алексея подсказывали, что это не просто одна гигантская пещера, со множеством вросших в пол валунов, а целая сеть из естественных и прорубленных в толще скалы ручных коридоров. Причем это была сеть многоярусная и Имперский маг был готов поставить на кон свой Каменный пояс на то, что при желании и должном везении, отсюда можно было выбраться на поверхность.
        А еще Алексей не уставал поражаться силой хрупкой учительницы. Вести за собой почти сотню человек. Легчайшими порывами ветра направлять, корректируя направление идущих в цепочке людей. Следить за отклонившимися от пути студиозами и мягко возвращать их в строй. Эти действия требовали чертовски мощного контроля и концентрации.
        Он довольно улыбнулся.
        На его пути встретился еще один Мастер. Мастер, у которого сам Бог велел поучиться и перенять секреты магического искусства.
        - Рассаживайтесь вокруг этих кратеров по факультетам! - мелодичный голос вывел Алексея из задумчивости, и он обнаружил, что они уже пришли, и находятся сейчас в странном помещении.
        Казалось эта гигантская пещера, больше похожая на базальтовую сферу, была выплавлена изнутри огромным паяльником. И каменные капли, застывшие на стенах, служили тому негласным подтверждением. Пол же усеивали десятки, а то и сотни небольших вулканов.
        Послушно рассевшись по факультетам, студиозы уставились на преподавателя, ожидая продолжения.
        - А сейчас, дорогие мои, - голос Натали был наполнен заботой и участием, - главное не бойтесь. Воздушный барьер защитит вас от огня, но никто кроме вас самих не сможет сконцентрироваться на «здесь и сейчас» и соскользнуть в медитацию.
        - Простите, госпожа Нолкоп, эти пародии на потухшие вулканы что, сейчас полыхнут огнем? - удивленно спросил сидящий рядом с Марком дворянин-огневик.
        - Еще как полыхнут! - смех грандмастера был под стать серебристому перезвону колокольчиков. - Будет много огня. Много дыма и плавящегося камня. Вы увидите потоки лавы и ручьи магмы. Почувствуете биение жизни и его постепенное угасание. И даже станете свидетелем танца стихий! Главное помните - сфокусируйтесь на своей стихии.
        Дворянин-огневик хотел что-то добавить, как внезапно, все семь вулканов ожили. С громким кашлем они начали выбрасывать в воздух столпы дыма и пепла, а по базальтовому склону гор побежал раскаленный камень.
        Натали Нолкоп не обманула - минивулканы аж светились от переполнявшей их энергии. Нити Огня пронизывали ядро вулканов, переплетаясь с Камнем, пепельные тучи были наполнены Воздушными линиями, а нити Воды присутствовали как в ручьях лавы, так и в бьющим во все стороны паре.
        Алексею было жутко интересно, как будет проходить медитация у сидящих рядом Санька и Михаила, но он усилием воли отбросил эту мысль подальше и сосредоточился на своих ощущениях.
        То ли благодаря необычному месту и присутствию грандмастера, то ли из-за полученного навыка «Универсал», но Алексей сейчас ощущал энергетические потоки не как отдельные линии, но как гармоничную, целостную картину.
        Сейчас он понимал, как эффективней всего восстановить энергию, какая нить напитает плетение бОльшей силой, где находится сосредоточение силы этого места. Более того, он чувствовал сидящих рядом студиозов. Их робкие попытки коснуться энергетических линий, их волнение и обжигающее любопытство.
        Саня пер напролом. Он буквально лапал каждую из нитей, пробуя их на вкус. Руслан касался линий осторожно, словно гитарист, взявший в руки расстроенную гитару. Шамиль с Кино топтались на месте, не зная, что делать с теми нитями, которые они видели. Имена остальных радужников Алексей пока не знал, но и их успехи были более, чем скромные.
        Парни, за исключением Михаила, банально не знали, что делать с увиденным. Ни как пополнить резерв, ни как потянуть за нить и вплести ее в простенькое плетение.
        Алексей незаметно улыбнулся и мысленно засучил рукава, чувствуя, как где-то за пазухой разгорается уголек интереса. Учительская натура, которую он итак постоянно сдерживал, буквально рвалась наружу, и сейчас он расслабился, с головой окунаясь в любимое дело.

«А почему бы, собственно, и да?» - подумал Имперский маг, распахивая свое сознание.
        Глава 25
        Незаметное касание сознания сидящих вокруг ребят. Зажечь искру интереса, пустить ореол любопытства и вот их взгляды фокусируются на появившейся полупризрачной фигуре Имперского мага, видимой только им.
        Соткавшийся из теней призрак Алексея скрестил ноги, выпрямил спину и сделал медленный глубокий вздох. Две воздушные нити радостно выстреливают появившимся отростком в его сторону, пронзая тело насквозь и напитывая энергетические центры.
        Продемонстрировав как восполнять резерв, он мягко касается сознанием яркой линии Огня и тянет ее на себя, закручивая в идеальную сферу, одновременно отправляя мысленное послание Саньку обращаться с энергетическими нитями нежнее.
        В этом состоянии он прекрасно знает, какие сложности есть у каждого из парней и осторожными касаниями своей мысли направляет и индивидуально, и в тоже время всех вместе.
        Силуэт Алексея заканчивает показательную работу с энергией, а сам Имперский маг чувствует, как по спине ручьем течет пот, будто он не медитацией занимался, а вагоны с цементом разгружал. В следующую секунду его обдувает приятный ветерок, убирая все признаки усталость, и уже он чувствует легкое касание грандмастера.
        Интерес, одобрение, поощрение - коктейль из этих эмоций бьет в голову и разгоняет восприятие в несколько раз.
        Не успевая подумать, что он делает, Алексей, поймав кураж, расширяет площадь своего ментального влияния в несколько раз, захватывая сидящих рядом целителей, темных и огневиков.
        Из носа бежит струйка крови, в висках стучат барабаны, но Алексей не останавливается, повторяя обучающее представление. Он разрывается, но вновь находит ключик к каждому студиозу, подсказывая, как и что делать. Большинство сначала с недоверием, но потом радостно принимает его помощь. И лишь Темный факультет окружает невидимая маслянистая пленка, а в сознании Алексея появляется усталое лицо Александра, который отрицательно качает головой.
        С благодарностью кивнув - сил банально не осталось, Алексей медленно возвращается в себя, плавно обрывая контакт с десятками студиозов. Чувствует повторное касание Натали Нолкоп - легкая тревога, поддержка, мягкий запрет на дальнейшие эксперименты и пытается в себя.
        Вот только сознание, распластанное по пещере не желает возвращаться. Чужие мысли подменяют свои собственные, он с ужасом понимает, что не помнит свое имя и какое тело из сотни начинающих магов принадлежит именно ему.
        Следом наваливаются чужие страхи и сомнения, вылезают потаенные кошмары. Захватывают чужие желания… А чужие ли? Или уже свои?
        Сил на панику уже не остается и он в отчаянном рывке цепляется за единственную вещь в этом месте, которая вызывает чувства родства - неизвестно откуда появившийся фрукт за пазухой у одного их студиозов. А гранитная сфера, внутри которой то взрываются, выпуская из себя потоки лавы, то чадят пепельным шлейфом десятки ворчливых вулканов, безучастно наблюдает за попытками молодого мага сохранить свой разум.

«Помогу», - слышится на краю сознания до боли знакомый голос.
        Что-то щелкает, жжение под курткой увеличивается, а вокруг Алексея вспыхивает тускло-радужная паутина, которая за раз покрывает тех студиозов, которым он помог. Удар сердца и от каждого магика, кроме Михаила, бежит едва заметный импульс, который и помогает ему пережить следующие пару секунд.
        - Ох, ма-ать, - сил хватает только на еле слышный шепот.
        По голове ударил молот отката, фейерверком боли взрываясь под черепушкой. Осколки чужих мыслей пытаются залезть в память, уцепиться за ускользающую добычу. Тело дрожит, отходя от чрезмерной нагрузки, и словно не веря, что именно та душа вернулась домой. А перед расфокусированным взглядом появляются несколько сообщений:
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗОК ПАМЯТИ №35!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫСТУПИЛИ В РОЛИ НАСТАВНИКА. ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ ЛУЧШЕ ПОНЯТЬ СВОЕГО УЧИТЕЛЯ (+5% К СКОРОСТИ ОБУЧЕНИЯ)
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫСТУПИЛИ В РОЛИ НАСТАВНИКА. ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ ЛУЧШЕ ПОНЯТЬ СВОИХ УЧЕНИКОВ (+10% К СКОРОСТИ ПЕРЕДАЧИ ИНФОРМАЦИИ)
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕН ПАКЕТ «ПРИЗРАЧНАЯ СЕТЬ» - МЕЖДУ ВАМИ И ВАШИМИ УЧЕНИКАМИ ПОЯВИЛАСЬ ЕЛЕ УЛОВИМАЯ СВЯЗЬ. ВЫ МОЖЕТЕ ПОЧУВСТВОВАТЬ ИХ СИЛЬНЫЕ ЭМОЦИИ И В СЛУЧАЕ БЕДЫ ПРИЙТИ ИМ НА ПОМОЩЬ
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕН ПАКЕТ «НАСТАВНИК» КАЖДЫЙ ВАШ УЧЕНИК, ДОСТИГШИЙ ЗАПЛАНИРОВАННОГО РЕЗУЛЬТАТА ДАЕТ ВАМ 0,1% К ИДЕНТИЧНЫМ УМЕНИЯМ И НАВЫКАМ, И 0,2% К РЕЗЕРВУАРУ И ЕГО ВОССТАНОВЛЕНИЮ, СКОРОСТИ ПЛЕТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ И СИЛЕ МАГИЧЕСКОГО УДАРА (ЕСЛИ УЧЕНИК ПРИНАДЛЕЖИТ К ТОЙ СТИХИИ, НА ОСНОВЕ КОТОРОЙ ВЫ СОЗДАЕТЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ЭФФЕКТИВНОСТЬ КОЛАБОРАЦИИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В 2 РАЗА)
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОШЛИСЬ В ШАГЕ ОТ ПЛАНА «ЧЕРТОГИ РАЗУМА», НО СМОГЛИ УДЕРЖАТЬСЯ И НЕ СВАЛИТЬСЯ В БЕСКОНЕЧНЫЙ ЛАБИРИНТ МЫСЛЕЙ И ВОСПОМИНАНИЙ. ПОЛУЧЕН ДОСТУП К ПАКЕТУ «НАЧИНАЮЩИЙ МЕНТАЛИСТ»
        - Да ну его к чертям, - выдавил из себя парень, не в силах вчитаться в пляшущие перед глазами строки, - нет, я конечно знал, что работа учителем непроста, но чтобы до такой степени…
        - Алексей, вы в порядке? - в огромных глазах грандмастера плескалась тревога, густо перемешанная с удивлением. - Вы первый студиоз за все время моего преподавания в Академии, который по какой-то причине чуть было не сжег себе мозги во время медитации. Не надо так.

«Алексей? Да, все верно, Алексей», - подумал парень, выбрасывая из головы чужие мысли про войну, долг, честь, семью и еще тысячи других видений.
        - Да оно как-то самое вышло, - он криво улыбнулся подошедшей преподавательнице.
        - Сосредоточьтесь на вулкане, Алексей, - посоветовала магесса, - вы многое упустили из внимания.
        - Например? - он поморщился от боли в правом виске.
        - Например, попробуйте увидеть исток вулкана, - мягко улыбнулась грандмастер, удостоверившись, что со здоровьем студиоза все в порядке.
        - Спасибо за подсказку, - слегка поклонился Алексей, проверяя пределы головной боли.
        К его облегчению наклон головы не потревожил поселившийся в правом полушарии комок боли. Продышавшись, он решил последовать совету преподавателя, благо до конца урока еще было далеко, и сконцентрировал внимание на злобно пыхтящем вулкане.
        Стоило начать разматывать клубок переплетающихся энергетических линий, как это занятие, к безмерному удивлению Алексея, его увлекло.
        Каждый камушек, каждая струйка пара были наполнены жизнью, а сам вулкан представлялся в магическом зрении ярко сверкающим драгоценным камнем с миллионами пылающих огоньков. Нити стихий переплетались, сливались, истончались ни на секунду не замедляя своего движения.
        За оставшееся время он с грехом пополам сумел понять, за урок всю эту гармоничную мешанину энергетических линий и узлов не распутать от слова совсем. Да что там за урок! На это уйдет минимум полгода, а то и год.

«Умно, - подумал Алексей, смотря на плюющийся пеплом вулкан другими глазами, - одновременная тренировка концентрации, внимания и понимания взаимосвязи стихий! Все же ребята, основавшие Академию, были чертовы гении!»
        - Уважаемые студиозы, - по пещере разлился отрезвляюще-хрустальный голос Натали Нолкоп, - прошу вас закончить медитацию и проследовать за мной в аудиторию. И не переживайте, мы сюда еще вернемся. А тот студиоз, кто первый сможет достичь сути ядра, добраться до источника или центра своего вулкана ждет награда!
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ «ПОСТИЧЬ СУТЬ ВУЛКАНА». ПЕРВЫЙ СТУДИОЗ С ВАШЕГО ПОТОКА, ПОСТИГШИЙ СУТЬ В МЕДИТАТИВНОМ СОСТОЯНИИ ПОЛУЧИТ ДОСТУП К УНИКАЛЬНОМУ НАВЫКУ «БОЕВАЯ МЕДИТАЦИЯ».
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        - Да тут сто лет сидеть надо, распутывать этот лабиринт! - разочаровано протянул Саня, - тут же как минимум три слоя!
        - Внешний, средний и внутренний, - согласно кивнул Михаил, - самое сложное - это понять принцип, по которому линии эти сочетаются. Почему один камень плавится, а другой нет.
        - А представьте каково сейчас целителям, - Руслан поднялся с колен и сейчас разминал затекшие ноги, - попробуй, увидь тут жизнь!
        - Ты не поверишь, сколько здесь жизни, - усмехнулся проходящий мимо Марк, - но задачка и вправду интересная. Мне отчего-то кажется, что если разберемся с этим вулкан, сможем с легкостью читать чужие заклинания!
        - Не если, а когда, - поправил товарища неугомонный Санек.
        - Тоже так думаю, - согласился Алексей, осторожно кивнув головой.
        К его тихой радости головная боль почти прошла, ну или по крайней мере забилась в самый дальний уголок головы.
        - Слушай, Лёх, - неожиданно спросил Саня, вливаясь в цепочку топающих на выход студиозов, - а мне показалось или ты мне помог немного во время медитации?
        - Слушай и мне вроде! - встрепенулся Руслан.
        - Я тоже что-то почувствовал, - Марк обернулся и требовательно посмотрел Имперскому магу в глаза, - значит, не показалось?
        - Да я чуть мозги себе не сжег, - слабо улыбнулся Алексей, - но вы правы, помог слегка, учитель я в конце концов или погулять вышел?
        - Вот было бы круто напрямую знания передавать, - задумчиво протянул Саня, не забыв поблагодарить мага, - но все равно спасибо! Я после твой помощи прям почувствовал, что этим нитям не нравятся грубые касания!
        - Да, спасибо! - послышались благодарности от прислушивающихся к разговору ребят.
        - Вот только не до всех дотянулся, - уточнил Алексей, - только целителей достал, да огневиков. Ну и свой факультет.
        - Ниче, - крикнул идущий в отдалении Цезарь, непостижим образом услышав парня, - в следующий раз пошли к нашему вулканчику!
        - А потом к нам! - добавил невысокий толстячок, с эмблемой факультета Земли.
        - И к нам! - водники едва ли поняли, о чем идет речь, но шанс быстрой прокачки упускать не собирались.
        - Как получится, - уклончиво ответил Алексей, у которого до сих пор нет-нет, да и пробегали перед глазами темные пятна.
        - Мужики! - радостно перебил Алексея идущий рядом Санек, - а знаете, что я вспомнил?!
        - Ну?
        - Не томи, Саня!
        - Вещай, давай, балабол!
        - Мужики, щас же обед будет! - радостно улыбнулся мальчик, а его живот, словно подтверждая его слова, громко заурчал.
        - Это вовремя!
        - Слушайте, и вправду время-то пролетело!
        - Учеба учебой, обед по расписанию!
        - Да я бы вместо обеда на еще одну Медитацию сходил!
        - А губа-то не дура, да, Гай?
        - Парни, плевать на медитацию, я кажется влюбился!
        Алексей шел по бесконечной пещере за одной из самых удивительных женщин в мире, которую он только видел, кивал шуткам парней, что-то кому-то автоматически отвечал, поддерживая разговор, и с предвкушением улыбался.
        Улыбался глупой, от уха до уха, счастливой улыбкой.
        Но улыбался он не из-за того, что влюбился в Натали Нолкоп, о чем уже судачили воздущницы-первокурсницы, и уж тем более не из-за предстоящего обеда. Имперский маг сунул руку за пазуху, чтобы в очередной раз удостовериться - под ученической мантией, накинутой на доспех, лежал самый настоящий персик.
        И это значило одно: скоро в Академии появится персиковое дерево, и, если все пройдет успешно, он услышит такой родной голос своего наставника.
        Глава 26
        Обед, несмотря на опасения Алекеся, прошел без происшествий. Нет, он все также ловил на себе полные злости и даже злорадства? взгляды, но никто из старшекурсников приступать к активным действиям не спешил. А утреннего кашеметателя и вовсе не было видно.

«Наверняка какую-нибудь гадость готовят, - равнодушно отметил про себя Алексей.
        Наскоро перекусив овощным рагу с картофельными котлетами (по крайней мере вкус и вид блюда соответствовал земному аналогу), Имперский маг поспешил в беседку. Ему, конечно, хотелось остаться и посмотреть на дуэль Марка и водника, чьего имени он даже не знал, но все его естество рвалось туда - к оранжерее.
        Без приключений добравшись до беседки, Алексей обогнул ее и присел около яблоньки. Сунув руку за пазуху, он с дурацкой улыбкой достал скукоженный персик, еле светящийся в магическом фоне, и, привычным движением создав ледяную сосульку, взрыхлил землю.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗОК ПАМЯТИ №3!
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗОК ПАМЯТИ №77!
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗОК ПАМЯТИ №99!
        Алексей с довольной улыбкой наблюдал за тем, как ярко-зеленый росток стремительно вытягивает вверх, с каждым ударом сердца набирая силу. Маг интуитивно чувствовал, когда нужно согреть землю, доводя ее до оптимальной температуры, а когда полить росток из припасённой фляжки.
        Спустя десять минут напряженной опеки и заботы, рост персикового деревца замедлился, а в голове послышался чертовски знакомый голос:

«Ну наконец-то, старший ученик!»

«Арт?» - мысленно улыбнулся Алексей.

«Кто еще-то? - хмыкнул наставник и довольно констатировал, - судя по всему, тебе все же удалось выбраться с Полигона и ты нашел безопасное место».

«Условно безопасное, - поправил Алексей, на всякий случай возвращаясь в беседку, - Академия магии Цитадели!»

«Хорошее место, - одобрил выбор ученика Арт Скал, - я здесь даже когда-то учился, а потом и преподавал. Окрепну, проверим сохранилась ли моя, хе-хе, келья… Что с обучением?»

«Непонятно, - покачал головой парень, делая мысленную пометку о келье наставника, - выкинуло меня с Полигона, потом посыпались системные уведомления. В итоге, заблокировали все полученные навыки и умения, порезали характеристики. Но постепенно в памяти всплывают полузабытые куски. Особенно во время уроков».

«Ну это и неудивительно, - успокоил его Арт, - хорошо хоть мозги не выжгло или вовсе в Чертоги разума не закинуло! Что с классом?»

«Как и было - Имперский маг, - Алексей сделал вид, что не просто сидит в беседке, но занимается послеобеденной медитацией. - чтобы получить доступ к Вольному магу нужно Волю до семерки догнать».

«Ерунда, - отмахнулся наставник, - в течение полугода память восстановится полностью, да и Волю к тому времени добьешь. Надеюсь ты не считаешь, что десятка в характеристиках - это потолок?»

«Ээ, нет, конечно, - покраснел Алексей, который так и думал, - это первый рубеж, так?»

«Несколько неточно, но в целом ты прав, - рассеяно заметил Арт, после чего его голос наполнился серьезностью. - Алексей, нужно решить важный вопрос. Во-первых, спасибо, что вытащил меня оттуда».

«Не за что, - покачал головой парень, - я отлично помню, чего вам стоило удержать Полигон в стабильном состоянии, пока я был на плане Земли, поэтому это меньше, что я мог для вас сделать».

«Хорошо, что ты это понимаешь, - ровно заметил Арт, - это говорит о том, что я в тебе не ошибся и с тобой действительно можно иметь дело и более того, даже перейти на «ты».
        Вольный маг помолчал, задумавшись о чем-то.

«В общем, у меня для тебя несколько новостей. Первая. Совсем скоро ты умрешь, если не начнешь уделять внимание своей ментальной защите».

«???»

«Если я не ошибаюсь буквально пару часов назад ты прошелся по самой кромке, чуть было не угодив в Чертоги Разума, так? Можешь не отвечать, твою ауру ни с чем невозможно спутать. Так вот, рано или поздно ты туда попадешь».

«Арт, а вообще есть шансы пройти эти Чертоги?»

«Ну я же с тобой разговариваю сейчас, - усмехнулся Вольный маг, - где, ты думаешь, я провел все это время? Я, кстати, оставил тебе там парочку подсказок и тайничков, которые только ты сможешь найти, но с твоим текущим уровнем развития у тебя нет шансов».

«То есть вы, в смысле ты все это время находился в Чертогах? - уточнил Алексей, - и как я понимаю в моих?»

«Они ничьи, - отстраненно заметил Арт Скал. - они просто есть.А попал я в них, действительно через твой ум. Что и позволило мне оставить там несколько подсказок. Проникся?»

«Да, - Алексею больше ничего не оставалось, как согласиться, - подскаже...шь в каком направлении двигаться?»

«Несомненно. Для начала возьми под контроль три направления. Воля. Работа с ментальными матрицами появившихся у тебя учеников. И сновидения, а точнее мир Грез. Форточникам традиционно сложно выйти из Чертогов Разума. Для вас реальный мир и ваши фантазии в какой-то момент сливаются, и вы теряете ощущение реальности. Поверь, слова про «быть здесь и сейчас» несут в себе гораздо больше смысла, чем тебе кажется!»

«Понял, - нахмурившись кивнул парень, - я так понимаю это еще не все?»

«Не все, - согласился Арт, - я рассчитываю, что ты поможешь мне выбраться».

«Камень души?» - бросил наугад Имперский маг.

«Как вариант, - судя по голосу наставника, это вариант его не слишком устраивал. - Я предпочитаю маг с отсутствующим разумом. На крайний случай может подойти только что оставленное тело…»

«При всем моем уважении, - твердо сказал Алексей, - я не буду никого убивать или сводить с ума!»

«Не переживай, - нисколько не смутился Арт, - найдется кому это сделать и без тебя. Пока я был в Чертогах, мне удалось заглянуть вперед… Поэтому у меня к тебе будет всего одна просьба. При возможности выбора между Ксурами и песеголовыми, выбери последних. Или любой другой пробой, связанный с ментантами. Сложные, конечно, противники, но пока что это единственный этический выбор, который я вижу».

«Хорошо, - Алексей бросил взгляд на внутренние часы, - мне пора идти на урок, да и интересно узнать чем дуэль окончилась. Каковы мои дальнейшие действия?»

«Живи, учись, развивайся, - Алексею показалось, что Арт пожал плечами, - только не забывай ежедневно заходить ко мне в гости и поливать это будущее персиковое дерево!»

«Обычной водой?» - уточнил парень.

«Честно говоря, не откажусь и от энергетической подпитки, - откровенно ответил Скал, - да и если есть парочка ненужных артефактов…»

«Ненужных артефактов не бывает, наставник, - хохотнул Алексей, - но мне кажется, у меня есть кое-что для вас! То есть для тебя. Сумеешь замаскировать?»
        Алексей достал из Инвентаря:
        ПЕРСТЕНЬ ДУШИ
        СТАТУС: ?
        Он убедился, что за ним никто не подглядывает и в два шага перемахнул деревянные перила беседки, после чего аккуратно надел кольцо с опалом на росток и покрутил его, вкручивая в землю.

«Спасибо, - голос Арта дрогнул, - но прежде чем воспользоваться твоим подарком… ты понимаешь, что мне сейчас отдал?»

«Чертовски дорогую штуку, которая возможно поможет тебе… Не знаю, как, но поможет», - спокойно ответил Алексей.

«Две недели, - помедлив ответил маг, - не забывай поливать и напитывать энергией. Если через две недели камень сменит цвет с черного на… любой другой, то, считай, получилось. А ты полон сюрпризов, парень, - с облегчением хохотнул Арт Скал, - не знаю, что выйдет из нашей затеи, но я, по крайней мере, не превращусь в Ксурова трента!»

«До завтра, Арт!» - улыбнулся Алексей, обходя беседку и выбираясь на тропинку, идущую к главному зданию Академии.

«До завтра, будущий… партер!» - прошелестело на краю сознания.

***
        В это же время в кабинете ректора
        - Ксандр, у нас проникновение! - мастер Диол, с трудом держал себя в руках.
        Главе Охранителей хотелось вскочить и по привычке начать мерить кабинет длинными шагами. Ему, как воздушнику, всегда легче думалось в движении. Да и кресло для посетителей было у ректора, мягко говоря, неудобным.
        - Побойся богов, Джо! - архимаг в кои-то веки не сдержал эмоций и звучно хлопнул себе по лбу, - какое проникновение! Мы вместе ставили Купол! Мы находимся во временном кармане. Сюда невозможно проникнуть! Только выскользнуть! Но и это практически невозможно!
        - Ксандр, поверь, в Академии появился какой-то маг! - глава Охранителей упрямо набычился, - первый всплеск я списал на исцеление того паренька, как его…
        - Ги’Дэрека, - подсказал ректор.
        - Да, точно, Ги’Дэрека! - благодарно кивнул воздушник, - так вот, когда шайка Жано напала на первокурсников и они всей оравой загремели в больничку, я четко зафиксировал всплеск.
        - Так, - заинтересовался Ксандр, - время помнишь?
        - Нет, - погрустнел Диол. - но сейчас был точно такой же всплеск, я уверен!
        - Где?
        - В районе оранжереи.
        - Ладно, давай подумаем, что могло случиться, - Ксандр задумчиво уставился на хрустальный шар.
        - Кланы?
        - В принципе, в запасе у тех же самых Ков’Альдо есть минимум два способа протащить с собой неучтённого магика, - кивнул архимаг, - вот только при работающем Куполе это и вправду невозможно. Значит…
        - Значит, он спал все это время или это и вовсе какой-нибудь артефакт!
        - Я тоже склоняюсь к этой версии, - кивнул Ксандр, сосредоточенно всматривающийся в хрустальный шар. - Учитывая, что мы толком не успел проверить не то, что багаж, но даже личности некоторых первокурсников, думаю, нас ждет еще не один сюрприз.
        - А что делать с появившимся магом? - уточнил Диол
        - Как что? - удивился ректор, - искать.
        - Понял, - глава Охранителей, с облегчением поднимаясь с неудобного кресла.
        - Заметишь что-нибудь необычное, действуй, - Ксандр оторвал взгляд от шара, - по жесткому варианту.
        - Есть по жесткому, - кивнул Диол, берясь за ручку двери.
        - Привет, Петро!
        - Привет, Диол!
        Перекинувшись приветствием с комендантом воздушник улыбнулся сидящей за столом секретарше и вышел в коридор.
        Уже выйдя из приемной ректора воздушник хлопнул себя по лбу, но возвращаться в кабинет к Ксандру уже не стал. Глава Охранителей хотел поинтересоваться какого Ксура ректор поставил его преподавателем к этим бестолковым первокурсникам, но… сейчас появились более важнее вещи, стоящие его внимания.

«Ладно, в следующий раз, - подумал Диол, доставая из своего Инвентаря кусок неограненного горного хрусталя на кожаном шнурке, - а сейчас настало время Охоты!»
        Оставшись в своем кабинете в гордом одиночестве, Ксандр смотрел на дверь, хлопнувшую за спиной Диола и думал:

«Интересно, зачем Диол взял себе преподавание у первашей? Вроде раньше особых педагогических талантов за ним не замечалось… Спросить напрямую? Нет, не стоит, по крайней мере не сейчас. Для начала нужно разобраться с этим магом... или магами? Ничего, зная Диола, он землю будет рыть, но разберется в том, что случилось».
        - Магистр Ксандр, - уставший голос Кори сбил его с мысли, - мастер Петро просит аудиенции.
        - По какому вопросу?
        - Ночное нападение на первокурсников в Башне общежития, - тут же ответила секретарша.
        - Пусть заходит, - кивнул ректор, убирая хрустальный шар в верхний ящик своего стола.
        Появившегося в кабинете Петро было не узнать.
        Комендант помолодел, в глазах появился озорной огонек, да и внешний вид мастера Петро претерпел значительные изменения.
        Маг выбросил старый бесформенный кафтан и сейчас щеголял в классическом наряде авантюристов. Крепкие штаны со множеством карманов, удобная куртка с кожаными нашивками на локтях. Знакомый плащ, брата-близнеца которого один очень необычный форточник дарил Ксандру.
        - Что Петро, собрался на вылазку в Пустыню? - хмыкнул Ксандр.
        - Настоящий маг всегда должен быть готов отправиться в путь в любую минуту, - улыбнулся в ответ Петро и тут же посерьезнел, - Ксандр, что будем делать с Ков’Альдо?
        - Ков’Альдо… заноза в теле Академии.
        - Проникнуть на этаж к первашам и без предупреждения использовать модифицированное заклинание четвертого уровня - это больше похоже на попытку убийства, чем на глупую шутку, - согласился комендант.
        - Похоже у них зуб на Алексея? - задумчиво протянул ректор.
        - У них зуб на всех, чье мнение не совпадает с мнением Жано и Керна.
        - Ты знаешь, кто совершил нападение?
        - Ваха Бирюк, третий курс, воздушник. Известный дуэлянт. Уже год трется среди Ков’Альдо.
        - А знаешь, что? Слей-ка его Алексею. Посмотрим, что получится.
        - Хорошо, - на секунду во взгляде коменданта промелькнуло одобрение, но он тут же принял невозмутимый вид. - Будет сделано!
        - Подлецы, - медленно проговорил Ксандр и невпопад поинтересовался, - башня-то к консервации готова?
        - Готова, но…
        - Петро, - ректор посмотрел стоящему перед ним магу в глаза, - убирай башню общежития в стазис и готовь факультетские корпуса к заселению. Ночных покушений и убийств в своей школе я не потерплю!
        - А вещи?
        - Пусть привыкают носить все важно с собой или в Инвентаре, - отрезал Ксандр, - как ты говоришь - «настоящий маг должен быть готов отправиться в путь в любую минуту»! - он повторил слова коменданта. - Заодно при заселении пропусти каждого студиоза вне зависимости от его социального положения и курса через сканер. Мне не нужны здесь чужие крысы, своих хватает.
        - Ков’Альдо будут недовольны, - напомнил Петро, - они вбухали в свой этаж огромную кучу золота и артефактов.
        - Забудь про Ков’Альдо, - поморщился ректор, - наша цель в ближайшие полгода создать факультетское братство. Если нынешние группировки, сообщества по интересами и кланы все-таки переживут эти шесть месяцев, то честь им и хвала, если нет - нам же лучше.
        - Могу ли я привлечь помощников для заселения?
        - Только деканов. Сам понимаешь, после того, как кто-то из наших попытался внести настройки в работу Купола, веры нет никому.
        - Тогда мы начнем заселение студиозов сразу же после ужина. Вот только, боюсь, что некоторые не успеют до отбоя.
        - Их проблемы, - равнодушно отозвался ректор, - нам балласт ни к чему. Пусть теряют бонусы Сети и падают в рейтинге. По моим прикидкам через год там, - Ксандр выделил слово интонацией, - будет творится такой бардак, что нам простят все, даже если мы тут каждого десятого повесим!
        - Надеюсь, до этого не дойдет, - осторожно заметил Петро.
        - Да брось, скоро и без нас найдутся желающие разом подсократить популяцию магов как в Цитадели, так и во всем мире, - поморщился Ксандр. - Наша задача сделать так, чтобы наши ребятки оказались этим шакалам не по зубам.
        - Не жалеть студиозов? - нахмурился Петро. - они же еще дети…
        В ответ Ксандр устало вздохнул и покачал головой:
        - Лучше сейчас бочку пота пролить, чем потом кровушкой умыться. Мы просто не имеем права допустить повторения последствий прорыва в Лютиках. Сам понимаешь, если у псов один раз получилось отрезать целую крепость от связи с Цитаделью, то и второй не за горами.
        - Значит, будем учить ребятишек как выживать, - мрачно кивнул Петро.
        Глава 27
        Путь от оранжереи, куда постепенно начали стягиваться ручейки симпатичных целительниц, до Мастерской, где должен был пройти урок Артефакторики, проходил мимо тренировочного полигона. И судя по крикам, доносившимся со школьной арены, дуэль Марка и водника-второкурсника все еще продолжалась.
        Услышав звонкое: «Гаси его!», Алексей, не задумываясь, свернул на знакомую дорожку и направился к компании гомонящих мальчишек. Во-первых, до начала урока было еще полчаса, а во-вторых, его чрезвычайно сильно заинтересовала Огненная книга Марка.
        Имперский маг вспомнил, какие эмоции накатили на него, стоило увидеть книгу в действии, да и Каменная цепь, висящая на поясе… Отчего-то Алексею казалось, что эта книга идеально будет смотреться на каменных креплениях.

«Может попросить ее у Марка на время? Не-ет, плохая идея. У пацана явно стоит пунктик насчет книги. Да и это чертово Искушение! Интересно, какой уровень у этой книжки, если он выше моего в десять раз! Зато целый пункт Воли получил. Стоп. А может мне использовать ее как тренажер? Не зря Арт намекнул, что в Чертогах без сильной Воли нечего делать!»
        Додумывал свою мысль он уже стоя у Защитного купола и безучастно наблюдая за разворачивающейся дуэлью.
        - Леха! - неизвестно откуда взявшийся Санек ткнул его в бок. - Ты где был-то? Круто Марк его разделывает, а?
        - Да там, - поморщился Алексей, не торопясь рассказывать про посаженый персик, - какой счет?
        - Марк ведет всухую! - Саня тут же принялся комментировать дуэль магов. - Уже третий раз его к стенке отбрасывает, а сам ни одной ледяной стрелы не пропустил!
        - А чего так долго? - резонно поинтересовался Алексей, фокусируясь на схватке. - Ого! Малое огненное торнадо?
        - Ничего не долго, - мотнул головой мальчик, - Марк же не просто победить пришел, он его уровень прощупывает, ну и заклинания выманивает все какие есть. Чтобы мы, значитца, на ус мотали.
        - Умно, - покивал головой Алексей, на глазах которого двенадцатилетний мальчишка с легкостью управлял пятиуровневым заклинанием, заставляя старшекурсника спасаться от огненного смерча старым-добрым бегством, - с книгой?
        - Конечно с Книгой, - хмыкнул возникший слева Цезарь, - репутацию создавать тоже надо!
        - А ничего, что он с артефактом-то? - уточнил Алексей.
        - Не, нормально, мы узнавали, - уверил его Саня, - любой студиоз вправе использовать имеющиеся при нем артефакты.
        - Так у простых ребят в таком случае даже шансов нет, - происходящее не нравилось Алексею все больше и больше.
        Какой смысл от ежедневных сверхусилий, если твой противник может использовать купленный амулет или фамильный артефакт? Зачем пахать, пытаясь стать чуточку умнее, чуточку сильнее, чуточку лучше, в конце концов, когда на арене все это нивелируется мало-мальским артефактом?
        - Ерунда какая-то, - выразил он свои мысли, - мне нравится Марк, но на турнире он со своей книгой не оставит большей части первокурсников ни единого шанса. А это неправильно. Да и потом, артефакты - это, конечно, хорошо, но вот вреда от них еще больше. Привыкнешь полагаться на заемную мощь, а потом внезапно не сможешь их использовать и все.
        - Про лестницу вспомнил? - понимающе кивнул Цезарь. - Стойте, мужики! А ведь комендант Арни молнией долбанул!
        - Слушай, точно, - кивнул Саня, - погоди, так он какой-то перстень тогда надевал!
        - Не ребят, - покачал головой Алексей, не отрывая взгляда от Марка, который превратив часть арены в долину гейзеров, пытался заставить своего оппонента танцевать лезгинку, - мое кольцо не сработало тогда.
        Он машинально потрогал ПЕРСТЕНЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ, который, несмотря на привязку к носителю и отсутствие блокиратора магии никак не отозвался на его касание.
        - Ну, не знаю, - пожал плечами Цезарь, - у меня пока артефактов нет.
        - Пока! - хохотнул Саня, - думаешь в скором времени появится?
        - А на кой черт нам тогда Артефакторику в расписание поставили? - ничуть не смутился громовержец.
        - Слушай, а действительно… - задумался Саня, - надо будет спросить у препода!
        - Спросим, - пообещал Алексей, - непременно спросим. И про артефакты, и про их использование, и про Турнир!
        - Слушайте, четвертый урок сейчас начнется, а у меня такое ощущение, будто целая неделя прошла! - неожиданно пожаловался Цезарь, - поскорей бы уже уроки кончились!
        - Терпи казак, атаманом станешь! - хмыкнул Саня и посмотрел на арену, - тем более Марк почти закончил!
        Марк действительно почти закончил. Загнанный водник держался из последних сил, не желая признавать поражение, а огневик стоял перед ним и лениво жонглировал огромными огненными шарами.

«Позер» - с невольным восхищением подумал Алексей.
        - Про шары это я придумал, - доверительно шепнул Санек, - а сейчас водник или признает, что Ков’Альдо засранцы, или получит очередь из фаерболов!
        - Жестко, но эффективно, - вынужденно признал Имперский маг, наблюдая за второкурсником.
        Парню явно было боязно, да и мана вся кончилась, что ставило его в совсем уж неловкое положение, но он держался. Коленки тряслись от страха, кулаки не произвольно сжимались-разжимались, но подбородок был гордо поднят, а во взгляд читалась отчаянная решимость идти до конца.
        - Врагу не сдается наш гордый Варяг, - пробормотал Алексей.
        Несмотря на то, что водник принадлежал к клану Ков’Альдо, он вызывал уважение.
        Похоже Марк пришел к таким же выводам, потому что парень развеял магию и протянул своему противнику руку. Второкурсник помедлил, но пожал руку мальчику.
        Защитный купол пропал, и до зрителей донеслась концовка их разговора:
        - Ничья?
        - Ничья…
        - А молодец этого огневик, - заметил один из зрителей, судя по значку - третьекурсник с Земляного факультета, - не стал издеваться.
        - Ну не скажи, - возразил его товарищ, - поглумился он над водником изрядно!
        - Да ладно тебе! - не согласился студиоз, - ты видел его артефакт? С такой штукой можно и на ван Игниса выходить! Ну да, заставил мелкий его побегать по арене, продемонстрировал свою силу, но бить в безоружного ведь не стал!
        - Не стал, - признал второй студиоз, - будь на его месте Ков’Альдо, водник бы уже в травмпункте был!
        - Ну а я про что!
        Придя к соглашению, маги переглянулись и пошли в сторону главного корпуса.
        - Хорошее шоу сделали, - подытожил Алексей, выискивая в толпе студиозов радужников, - молодцы.
        - Спасибо, - важно кивнул Саня, - я старался!
        - Ага, - хмыкнул Цезарь, - что бы мы без тебя делали!
        - Ладно, ребят, я пошел в аудиторию, - резко засобирался Алексей, заметив, что Марк направляется к ним.
        - Ты чего, Лёх? - удивился Саня.
        - Пусть идет, - Цезарь, в отличие от Санька, не обратил на поспешный отход-бегство Алексея внимания, - его от книги колбасит.
        - Ааа, - протянул Саня, - ясно. - и гордо добавил, - на меня она не действует!
        - Не скажи, - покачал головой громовержец. - Она на всех действует. В Инвентаре еще ничего, но стоит Марку ее достать, или, не дай Бог, открыть, так у всех огневиков крышу несет. «Дай посмотреть», «Дай подержать!» - передразнил он кого-то из мальчишек. - я знаешь как думаю? Чем сильнее маг, тем сильнее он к книге тянется. Видел как ихний декан на Книгу смотрел? Вот то-то же!
        - Их, - автоматически поправил друга Санек, - Это что получается? Книга ищет самого сильного мага огня?
        - Ну, мы по крайней мере так думаем, - смутился Цезарь. - Да ведь, Марк?
        Подошедший мальчик, не смотря на победу, выглядел неважно. Глаза ввалились, черты лица заострились, руки мелко дрожали.
        - Ты о чем? - облизав губы, уточнил Марк.
        - Я о твоей Книге, - охотно пояснил Цезарь. - Алексей как увидел, что ты к нам идешь, так сразу же засобирался. Похоже, его тоже к книжке тянет, но он сдерживается.
        - Облезут! - заявил Марк, нахмурившись. - Книга сама выбирает, кто станет ее хозяином!
        - Ага, то-то на тебе лица нет, - подлил масла в огонь Санек, - смотри, Марк, осторожней.
        - Я сама осторожность, - вежливо ответил мальчик, старательно гася вспыхнувшую в груди ярость.
        Он и сам понимал, что в последнее время сдерживать книгу становится все сложней, но ничего не мог с собой поделать. Книга, полученная от его первого учителя магии - господина Ли-Сорка (подробней об этих событиях можно прочитать в книге Тяж: занимала чуть ли ни ключевую роль в их плане.
        Марк неосознанно коснулся рельефной вязи огненной татуировки, оставленной Книгой на его левой щеке. Ее приятная теплота успокаивала, привнося в мысли гармонию и спокойствие. Он помнил свою клятву «ни на секунду не останавливаться в развитии, служить на благо мира и передать накопленные знания достойному» и понимал в глубине души, что рано или поздно ему придется передать Книгу более достойному, но все его естество восставало против этой мысли.
        И больше всех его раздражал ни декан, не спускавший с книги глаз во время Введение в Стихию, ни старшекурсники, с завистью смотрящие на артефакт, ни даже ректор Академии, мазнувший по Книге заинтересованным взглядом. Больше всего его раздражал Алексей.
        Этот учитель, а в том, что Алексей является учителем сомнений не было, был в глазах Марка идеальным претендентом на звание хранителя Книги. Он постоянно развивался, помогал всем, кому мог, и щедро делился знаниями, подчас, правда, даже тогда, когда об этом никто не просил.
        Более того, Марк подозревал, что Книга уже отметила своим вниманием Алексея и еще парочку претендентов. Но почему-то до сих пор находилась у Марка. Парень хорошо помнил, насколько Ли-Сорку было тяжело в последние дни их похода и какое облегчение он почувствовал на Мосту Судьбы, когда сделал самый самоотверженный поступок в своей жизни - передав Книгу Марку. И сейчас он чувствовал как Книга незаметно, но ощутимо давит уже на него самого.

«Фигвам! - Марк мысленно прошептал спасительную мантру, - не дождетесь!»
        Обычный с виду фаербол декана, шутя преодолевший его защиту, показал ему насколько уязвима его защита и насколько он еще слаб, как маг. Может и придется когда-нибудь отдать ее кому-то, но уж точно не сейчас.
        - Не останавливаться в развитии ни на секунду! - пробормотал Марк себе под нос и в компании своих друзей проследовал к стоящей в стороне Мастерской.
        Чем ближе мальчишки к ней приближались, тем она величественней казалась. Теперь у ребят не оставалось никаких сомнений, почему все называют мастерскую исключительно с большой буквы.
        Каменные стены с узкими прорезями бойниц, двойным рядом опоясывающих строение. Покатая крыша с плотно сидящими на ней обсидиановыми горгульями, которые аж светились в магическом зрении от вложенной в них силы. Дозорная площадка, расположенная ровно посередине. Толстая массивная дверь, сделанная по заверениям старшекурсников, из настоящего имперского дуба. Все эти детали, которые выхватывал натренированный взгляд Марка, создавали впечатление хорошо укрепленного донжона, чем мастерской. И даже открытый пристрой, в котором даже издалека виднелся горн с кузней, вызывал ощущение какой-то чужеродности.
        - В таком домике, наверное, и бомбардировку переждать можно, - в унисон мыслям Марка произнес Гай.
        - Ага, а на самой крыше есть как минимум восемь мест, откуда хорошо просматривается соответствующая сторона света, - добавил Юлий, с профессиональным интересом осматривая крышу.
        - Плюс на самой верхушке, во-он в тех сложенных лодочкой ладонях, еще четыре человека спокойно поместятся! - не остался в долгу Гай.
        То, что Марк поначалу принял за дозорную площадку, действительно оказались сложенные в просительном жесте каменные ладони.
        - Мне уже нравится этот препод, - заявил Юлий, - грамотный объект с точки зрения обороны.
        - Знаете, - послышался сзади чей-то серьезный голос, - если, не дай Сеть, нам придется держать здесь оборону, значит привычного нам мира больше не существует.
        Обернувшись, Марк сразу узнал говорящего. Этот парень последние три урока не отходил от Алексея, что и не удивительно, зная его класс.
        Студиоз с военной выправкой закончил говорить и толкнул в плечо своего друга, которого, кажется, звали Кино, и оба радужника, обогнав неспеша бредущую компанию мальчишек, поспешили в сторону Мастерской.
        - Жизнь покажет, Шамиль, - неопределенно ответил Марк в спину радужнику, - но я бы ни за что не хотел оказаться на месте атакующих.
        - Эт точно, - Цезарь, прищурившись, осматривал причудливые статуи горгулий, - лучшего способ покончить с жизнью, чем напасть на Академию, вряд ли существует.
        - В особенности на эту Мастерскую, - поддержал Юлий. - В глазах аж рябит от вложенной сюда магии!
        - Погодите, - неверяще уставился на друзей Санек, чье магическое зрение еще находилось на зачаточном уровне, - вы что хотите сказать, что эти черные статуи - артефакты?
        - А вот это мы сейчас и узнаем, - отозвался Марк, открывая дверь.
        Глава 28
        Зайдя в аудиторию Артефакторики, Алексей первым делом посмотрел на первые парты, которые уже заняли радужники, довольно кивнул сам себе и уже только потом обратил внимание на внутреннее убранство класса. Хотя назвать классом ЭТО нельзя было. Алексей действительно попал в самую настоящую мастерскую, в которую каким-то чудом всунули порядка пятидесяти парт.
        Хотя, если учесть сколько всего интересного находилось в Мастерской, несколько десятков парт не казались чем-то сверхординарным. Вдоль каменных стел стояли десятки разнообразных столов, станков и прочих технологических устройств.
        Имперский маг даже заметил перегонный алхимический куб и небольшой горн с кузней, внутри которой гудело явно магическое пламя. Отдельное место занимали то ли стенды, то ли витрины с артефактами, возле которых уже столпилась большая часть перокурсников.
        Прислушавшись, Алексей уловил обрывки разговоров:
        - Неужели мы также сможем?
        - Так вот зачем в Академию принимают ремесленников! Чтобы было кому создавать болванку для артефактов!
        - Болванку?
        - Ну да, болванку, заготовку. Ведь от качества заготовки зависит уровень конечного продукта.
        - А ты откуда знаешь?
        - У меня отец гильдии алхимиков заготовки поставляет, - скоромно пояснил огневик лет девятнадцати, поправляя полу своей мантии, - отец говорил, что с огнем проще всего высококачественные заготовки выдавать.
        - Ну не скажи, - не согласился один из студиозов факультета Земли, - мой отец - гончар, но комплектующие к големам гильдейские маги только у него и заказывают!
        - А у меня…

«Интересные кадры, - подумал Алексей, садясь за первую парту, - нужно к ним присмотреться. Не зря Ксандр делал акцент на командной работе во втором полугодии. А обеспечить артефактами хотя бы мальчишек - жизненно необходимо!»
        Приготовившись к занятию, он огляделся по сторонам. Часть студиозов продолжала спорить, чья стихия лучше, и, судя по мелькавшим в их речи профессиональным терминам, эти ребята принадлежали к ремесленной прослойке. Часть студиозов с интересом прислушивалась к оживленной полемике, как говорится, развесив уши.

«Отпрыски военных, не пожалевших сил устроить свое чадо в Академию, или везунчики из рабоче-крестьянских семей, у которых обнаружили дар, - Алексей принялся мысленно классифицировать своих однокурсников по социальной принадлежности, - а вон те ребятки, которые усиленно делают вид, что их не интересует никакие разговоры явно аристо или дворяне… Хотя нет, дворяне - это скорей всего вон те двое пацанов, которые даже на аристо смотрят… холодно как-то?»
        Алексей и дальше бы играл в Шерлока Холмса, но входная дверь, не смотря на ее внушительные размеры, бесшумно отворилась и в помещение хлынула вторая партия первокурсников, оживленно обсуждающая дуэль Марка и второкурсника.
        - Нет, ну ты видел, как он его уделал?
        - Но он же использовал артефакт…
        - И что? У водника тоже был какой-то амулет!
        - Да, я тоже видела! Какой-то оберег в виде капли, об нее огненное Копье разбилось!
        - Да разве их можно сравнить? Ого, сколько тут всего!
        В Мастерской поднялась небольшая суета, пока будущие маги и магессы занимали оставшиеся места, после чего все разговоры угасли сами по себе. В этом месте не хотелось спорить, ругаться и даже просто болтать. Ухо само прислушивалось к треску искр и дыханию горна, а глаза рыскали по сторонам жадно осматривая место, в котором создавались артефакты.
        - Я рад, что вы прониклись тишиной этого места, - раздался чьей-то низкий голос, - добро пожаловать в Мастерскую на ваш первый урок Артефакторики!
        К удивлению Алексея, голос доносился от широкого стола, на котором были установлены мощные светильники и несколько увеличительных стекол. Парень был готов биться об заклад, что еще минут назад за этим столом никого не было! А сейчас там сидел широкоплечий мужчина с седыми волосами, заплетенными в аккуратную косичку.
        - Меня зовут мастер Барк. Я неицинированный ученик величайшего клана древности - «Золотое руно». Я научу вас основам Артефакторики и быть может, при должном усердии, вы сможете создать свой собственный артефакт.
        Внешне Мастер Барк был немного похож на Клима - невысокий и крепко сбитый. Но на этом их схожесть заканчивалась. Лицо Мастера было, казалось, высечено из камня, а по левой щеке пробегала цепочка светящихся рун. Руки больше походили на стволы деревьев, а короткие плотные пальцы, на первый взгляд, были годны только для того, чтобы удерживать в ладони рукоять меча или кирку.
        - Сегодня я объясню вам основы работы артефактов и принципы их создания. У многих из вас уже есть вопросы, - мастер с усмешкой посмотрел на Алексея, - но я прошу вас дождаться конца занятия. Вы получите ответы на большинство ваших незаданных вопросов в течение урока.
        Но стоило присмотреться к преподавателю повнимательней, как приходило внезапное осознание: На Мастере Барке не было ни единой простой вещи. Грубая безрукавка, кожаная жилетка и передник с притороченными к поясу инструментами. Темные штаны, заправленные в широченные сапоги - вся одежда мастера светилась в магическом зрении.
        Кольца, вплетенные в бороду и косу. Бронзовые наручи на перевитых мышцами руках - и это только те артефакты, что мастер разрешил увидеть. Алексей попробовал опознать некоторые артефакты и одежду, но потерпел сокрушительное фиаско.
        -?? ???
        -??
        Имперскому магу не удалось разглядеть ни уровень, ни свойства, ни даже названия предмета! И это… наводило на определенные размышления.
        Мастер Барк тем временем вышел из-за стола и поднялся на небольшое возвышение, на котором помимо учительского стола находилось несколько стендов. Отсюда его хорошо было видно даже сидящим на галерке студиозам.
        - А теперь, прошу внимание на стенд за номером один.
        Артефактор показал на левую стойку, на которой висел обычный сук, судя по свежему надрезу, спиленный в оранжерее сегодня утром.
        - Вы видите самую простую заготовку, из которой можно создать простенький артефакт. Как вы думаете, что мы будем из него делать?
        - Волшебную палочку!
        - Огненный жезл!
        - Деревянный клинок!
        - Зачем делать клинок из дерева? - недоуменно переспросил мастер Барк. - проще взять добрую сталь.
        - А если мы оказались в лесу без припасов? - послышался звонкий голосок Санька.
        - Кхм, - артефактор почесал бороду и посмотрел на висящий на стенде сук. - если вы оказались в лесу без припасов, то быстрее и проще будет зачаровать эту дубину на прочность и ошеломление, чем долго и муторно, ведь никаких припасов у вас нет, вытесывать из нее клинок…
        Санек озадаченно умолк, а Мастер Барк хитро прищурился.
        - Еще варианты будут?

«А была не была, - подумал Алексей, - буду поддерживать реноме ботаника и заучки!»
        - Мастер Барк! - он дисциплинированно поднял руку, - разрешите порассуждать?
        - Разрешаю, - лукаво улыбнулся Мастер.
        - Раз насчет деревянного клинка мы уже решили, то давайте поговорим об Огненном жезле. Лично мне эта идея видится бесперспективной, так как хранить плетение огня в древесной структуре - не очень разумная мысль.
        Заметив тень одобрения, проскользнувшую в глазах учителя, Алексей приободрился и продолжил:
        - Сомневаюсь, что деревянный огненный жезл долго протянет. Только если сделать из него одноразовый артефакт. Что же до волшебной палочки - то определение весьма размыто и мы, скорей всего, должны точно знать, какие свойства должен получить наш предмет. О! Точно! Свойства! Ведь можно из этой деревяшки сделать не только Целительский жезл, к примеру, но и просто вытесать огнеупорную ложку. Или детскую игрушку с полезной аурой. Или топорище с каким-нибудь бонусом к рубке леса…
        - Неплохо, - кивнул артефактор. - А сейчас я хочу, чтобы каждый из вас записал себе в тетрадь минимум десять вещей, которые можно сделать из этого объекта. На все про все у вас есть минута. Время пошло!
        ВНИМАНИЕ! МАСТЕР БАРК ДАЕТ ИНДИВИДУАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ: «ПЕРВЫЙ ШАГ». НЕОБХОДИМО ПРИДУМАТЬ ДЕСЯТЬ ПРЕДМЕТОВ, КОТОРЫЕ МОЖНО СДЕЛАТЬ ИЗ ДАННОЙ ЗАГОТОВКИ (ЗАДАНИЕ СОДЕРЖИТ РЯД СКРЫТЫХ УСЛОВИЙ).
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО
        ШТРАФ: НЕИЗВЕСТНО

«Так, жаропрочная ложка, детская игрушка с аурой спокойствия, топорище с бонусом к силе, неразбиваемая чашка, сама согревающая еду, м-м-м, что еще? - хоть в задании и не было временных рамок, но Алексей предпочел поверить артефактору на слово. - Бесконечный карандаш, левитирующая кормушка для птиц… Что еще? О! Разделочная доска, впитывающая жидкость, эм, качели? Да, точно, безопасные качели! Так, так, так… шашки и… четки?
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ №71, 88!
        В голове, словно на фотокарточке, вытащенной из раствора, проявилось воспоминание-сон, в котором монах просил Алексея найти четки.

«Надо помочь парню найти эти четки, - подумал Алексей, - вот только как понять, что это они?
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО ИНДИВИДУАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ: «ПОМОЩЬ НЕЗНАКОМЦУ» ИНОГДА НЕЗНАКОМЫЕ ЛЮДИ, СЛУЧАЙНО ВСТРЕЧЕННЫЕ НАМИ НА ПЕРЕКРЕСТКАХ СУДЬБЫ, ОКАЗЫВАЮТСЯ БЛИЖЕ РОДНЫХ БРАТЬЕВ. А ЕСЛИ НЕТ, ТО ПОЧЕМУ БЫ ПРОСТО НЕ СДЕЛАТЬ ХОРОШЕЕ ДЕЛО?
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО

«Ого! - удивился Алексей про себя, отодвигая на край парты исписанный листок, - видимо Сеть хочет, чтобы я их все-таки нашел. Или, стоп! Неужели они здесь, в Академии? Если так, то конечно принять!»
        ВНИМАНИЕ! ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ «ПОМОЩЬ НЕЗНАКОМЦУ» ВВЕДЕНО ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ: НАЙТИ ЧЕТКИ В ТЕЧЕНИЕ УЧЕБНОГО ГОДА.
        Если Алексей правильно понял последнее послание, то Сеть даже не намекнула, а практически открытым текстом указала геолокацию этих четок.

«Пока что все, что я о них знаю, это то, что четки находятся в Академии - раз. И что они черно-белые - два», - подумал Алексей.
        Свои десять вариантов он написал, в отведенную под это задание минуту уложился и теперь ждал продолжения урока. Вот только артефактор не спешил продолжать занятие, хитро улыбаясь в свою седую бороду.
        - Мастер Барк! - вновь поднял руку Имперский маг, - разрешите поделиться с товарищами своим списком?
        - Сперва, позвольте узнать причину вашей невиданной щедрости, - расплылся в довольной улыбке преподаватель.
        - Да просто помочь, - Алексей хотел было привычно отбрехаться, но в последний момент резко передумал, - Честно говоря, мне безумно сильно жаль время. Я хочу узнать про артефакторику как можно больше и тратить драгоценные минуты урока, ожидая пока б?льшая часть класса что-нибудь из себя вымучит, считаю расточительством.
        - Интересная позиция, - мастер Барк покивал головой. - А если я вам скажу, что те студиозы, которые не смогли написать эти жалкие десять слов, потеряют возможность создать свой личный артефакт?
        - Тогда я вам отвечу следующее, - вздохнул Алексей, пятой точкой предчувствуя, что нарывается на очередные неприятности или берет на себя слишком многое. - Мастер Барк, разрешите мне помочь своим товарищам?
        - Каким именно образом вы собираетесь это сделать? - уточнил преподаватель, заинтересованно смотря на Алексея. - Поделитесь своим списком?
        - Нет, мастер Барк, я понял свою ошибку, - Алексей слегка поклонился учителю, - в этот раз я постараюсь дать своим однокурсникам удочку, а не рыбку.
        - Неплохой план, - хмыкнул артифактор и приглашающе махнул рукой. - Приступайте!
        Глава 29
        Алексей поднялся со своего места, развернулся лицом в зал и откашлялся. Назвался груздем - полезай в кузовок. Сказал «помогу» - помогай.
        - Ребята, - на ходу принялся импровизировать Алексей, - давайте подумаем в каких сферах жизни используются деревянные изделия? Что насчет военной промышленности? Причем и в атакующем, и в защитном направлении. Или возьмем мирную жизнь, какие предметы можно сделать для употребления пищи? Тут вообще можно целый десяток написать!
        Имперский маг профессиональным взглядом окинул аудиторию - большинство студиозов ухватились за подсказки и стремительно что-то писали кто у себя в тетрадках, кто на листочках. Подождав пока однокурсники запишут появившиеся мысли, Алексей продолжил:
        - А если взять строительное направление? Земледелие, алхимия, оптовая и розничная торговля и везде требуются изделия из дерева, да банально оглянитесь по сторонам, вон сколько верстаков с деревянными изделиями стоят! - Алексей внутренне поморщился, и почему он сразу же не догадался привести содержимое Мастерской в пример? - К тому же у нас осталась еще одна необъятная сфера. Сфера развлечений! Открытки, подарки, портреты…
        - Довольно, - прервал его мастер Барк. - Присаживайтесь на свое место.
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ПЕРВЫЙ ШАГ» ВЫПОЛНЕНО! ПОЛУЧЕН ДОСТУП К ЗАДАНИЮ «ШАГ ВТОРОЙ». ВЫПОЛНЕНЫ ДВА СКРЫТЫХ УСЛОВИЯ ИЗ ТРЕХ
        (УЛОЖИТЬСЯ В ОДНУ МИНУТУ; ПОМОЧЬ СВОИМ ТОВАРИЩАМ).
        НАГРАДА: ПОМОЩЬ МАСТЕРА БАРКА В СОЗДАНИИ АРТЕФАКТА; ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЛЮБЫХ ПРИСПОСОБЛЕНИЙ МАСТЕРСКОЙ

«Отлично», - довольно улыбнулся Алексей, возвращаясь за парту.
        Судя по довольным лицам мальчишек, они тоже получили награду за закрытие этого задания.
        - Воображение, творчество, вдохновение, - продолжил тем временем Мастер Барк, - вот с чего начинается создание артефакта. Вы должны четко понимать для какой цели создается артефакт, какие задачи можно будет выполнить с его помощью, кто будет им пользоваться.
        Артефактор снял со стенда сук и покрутил его в своих руках.
        - Для какой цели, какие задачи и кто будет пользоваться, - повторил мастер Барк, а кусок дерева в его руках осыпался древесной стружкой, оставив после себя ровную гладь указки.
        - Серьезно? Указка? - прошептал с задней парты Санек.
        - Очень нужный предмет, - кивнул артефактор, услышав комментарий Сани, - а теперь обратите внимание на второй стенд!
        Указка ткнулась в драгоценное ожерелье, висящее на стойке.
        Крупные ягодки-рубины ослепительно сияли, выделяясь среди изумрудной листвы, а золотая оправа, выполненная в виде веточек и ажурных лепестков, только подчеркивала красоту драгоценных камней. От подвески повеяло лесной свежестью, земляничным ароматом и запахом свежескошенной травы.
        - Как вы думаете, что это? - в этот раз Мастер Барк квест давать не стал, ограничившись вопросом.
        - Фамильная драгоценность!
        - Предсвадебный подарок!
        - Эльфийский артефакт?
        - Подарок важной особе!
        К радости Алексея, радужники принимали в обсуждении самое активное участие. Сам же Имперский маг в этот раз отмаличивался, изучая искусно сделанный артефакт.
        Несмотря на внешнюю красоту колье вызывало внутреннее отторжение. Может быть раньше он не обратил внимания. Но после Медитации его восприятие расширилось, позволяя замечать мельчайшие детали и трансформировать неясные впечатления в осознанные факты.
        И чем больше Алексей вглядывался в это земляничное ожерелье, тем больше хмурился. Уж слишком идеальным оно было, слишком… вкусным. Так и хотелось осторожно (чтобы случайно не раздавить ягоды земляники) взять это колье, и подарить его самой лучшей женщине на земле.

«Какое интересное ментальное воздействие, - Алексей помотал головой, усилием воли вызывая внутри холодное отчуждение, - на всех действует или только на меня?»
        Он повернулся к классу и невольно хмыкнул:

«На всех…»
        Мечтательные взгляды девушек, в уме примеряющих украшение себе на грудь и сосредоточенные взгляды парней, по всей видимости подсчитывающих хватит ли у них денег на покупку этого колье, были явно следствием влияния артефакта.
        - Ну-ка, ну-ка, - пробормотал Имперский маг, прислушиваясь к своим ощущениям и переходя на магическое видение.

«Нашел!»
        Аура обожания и привлекательности, щедро обволакивающая ожерелье практически полностью заглушало исходящую от колье опасность, но полностью ее замаскировать, к счастью, не могла.
        Алексей создал перед собой воздушную линзу и принялся внимательно изучать каждый фрагмент ожерелья, не обращая внимания на заинтересованный взгляд артефактора.
        Алые рубины ягод. Переливающиеся изумруды зелени. Невесомые золотые листочки и хрупкие золотые веточки. Его взгляд скользил по артефакту, подмечая каждую деталь. Вот здесь стебелек неестественно изогнут, из-за чего крохотная веточка оттопырилась в сторону - так и уколоться невзначай недолго! А в середине ожерелья золотой листочек слегка изгибается, и его острое ребро может поцарапать нежную грудь будущей обладательницы драгоценного подарка.

«Пойдем от обратного… Носить явно будет девушка - раз. Судя по ауре, мужчина хочет его купить и подарить своей любимой, не останавливаясь перед ценой - два. Кто-то создал этот артефакт, чтобы он рано или поздно добрался до очень богатого человека, а точнее до его жены… Цель?»
        Роскошный, безумно дорогой и красивый, наверняка еще и с несколькими вшитыми заклинаниями якобы для защиты своего владельца… Подарок-убийца.
        Видимо последние слова Алексей все же произнес вслух, так как мастер Барк уважительно покачал головой и звонко щелкнул указкой по артефакту.
        - Два балла студиозу Радужного факультета, Алексею, - в полной тишине прозвучал голос преподавателя.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 2 БАЛЛА.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 10 БАЛЛОВ
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 14 БАЛЛОВ
        - Интересное ожерелье…
        - Интересная указка! - одновременно проговорили Руслан и Марк, стряхивая с себя вызванное артефактом оцепенение.
        - Надеюсь вы все, ну или почти все, - едва уловимый взгляд на невозмутимо сидящего Михаила, - на собственной шкуре прочувствовали влияние данного артефакта. А теперь давайте ответим на три вопроса…
        - Я понял! - Санек чуть ли не вскочил со своего места, - разрешите поделиться соображениями мастер Барк?
        - Прошу вас, - улыбнулся артефактор.
        - Значит так, во-первых, мы уже поняли, что цель артефакта - убить кого-то. Во-вторых, благодаря своей ауре, он сам дойдет до искомого человека, практически не оставив следов - это и есть его задача! Ну и в-третьих, остается узнать для кого создавался этот, не побоюсь этого слова шедевр. Кто-то богатый, кто-то осторожный, иначе зачем такие сложности? Кто-то обожающий лес! Какая-нибудь эльфийская принцесса?
        - Студиоз Санек, Серый факультет. Один балл! Об истинной цели артефакта я умолчу, также как и о создателе этой смертоносной штучки, но направление мысли верно! - громогласно заявил мастер Барк и с сомнением посмотрел на третий стенд. - Разбирать артефакты продолжим на следующем уроке, но, думаю, вы усвоили с чего начинается создание артефактов?
        - Цель, задачи, носитель! - с поднятой рукой выкрикнул Шамиль.
        - Верно, - артефактор слегка поморщился, но ответ засчитал. - А теперь мы поговорим с вами о совместимости, о разных типах артефактов и, конечно же, о компонентах.
        - Простите, мастер! - один из студиозов, которых Алексей отнес к дворянам, дисциплинировано поднял руку вверх.
        - Да, Викт?р де Вега, вы хотите что-то спросить? - поднял бровь Мастер Барк, уже уставший стоять на одном месте.
        - Мастер, а правда ли, что к рыцарскому доспеху можно привязать элементаля?
        - Интересный вопрос, -артефактор скрестил свои гигантские ручища на груди и холодно уточнил, - в какой книжке вы об этом прочитали?
        - Отец рассказывал, - смутился высокий голубоглазый блондин, - он ведь маг не из последних, и он видел одного воина, чьи доспехи были покрыты светящимися рунами, а сам этот воин мог летать, плеваться огнем и стоять на пути у врагов несокрушимой стеной!
        - Не знай я вашего отца, студиоз Викт?р, - Мастер Барк задумчиво погладил свою бороду, - подумал бы, что ваши слова чья-то несерьезная шутка. Но достопочтенный Тинор де Вега ни разу на моей памяти не дал повода усомниться в его словах… Что же касается вашего вопроса… На сегодняшний день такой доспех создать практически невозможно.

«Можно, но очень сложно» - тут же перевел у себя в голове Алексей и невольно посмотрел на Марка, который во всю переглядывался с Гаем, Юлием и Цезарем так, будто лично видел этого летающего рыцаря (подробней об этих событиях можно прочитать в книге Тяж
        - Раньше Древние жили в такой гармонии с миром, - продолжил тем временем Барк, - что с легкостью создавали проколы в стихийные планы и даже договаривались с элементами! Про мастеров клана «Золотое руно» сохранилось множество легенд о том, как они подселяли стихийных элементов в высокоуровневые артефакты.
        - Простите, мастер! - не утерпел Санек, - но зачем элементалям добровольно становиться заложником артефакта?
        - Все не так просто, мой юный друг, - пожилой артефактор оставил бороду в покое и заложив руки за спину, принялся мерить Мастерскую большими шагами. - Элементаль, как вы выразились, становился заложником от пяти до ста пяти лет. За это время он набирался опыта и знаний и мог по возвращению на свой план претендовать на более высокое положение. Так, Средней элементаль, прослужив в артефакте пять лет, мог с легкостью стать Старшим или даже Высшим. Хотя нет, Высшим вряд ли.
        - Так может быть… - заикнулся один из огневиков, насколько Алексей помнил, этот рыжеволосый парень был аристо и имел какие-то дела с кланом Ков’Альдо.
        - Сделать прокол на Стихийный план? - серьезно уточнил маг и тут же оглушительно расхохотался, - да тому, кто откроет и удержит доступ к любому Стихийному порталу, я самолично артефакт смастерю! А если еще и сможет договориться с элементалем о сотрудничестве, то вообще, возьму в ученики!
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ОДУШЕВЛЕННЫЙ АРТЕФАКТ»
        ОТКРОЙТЕ ДОСТУП К ЛЮБОМУ СТИХИЙНОМУ ПЛАНУ И ПРИЗОВИТЕ ЭЛЕМЕНТАЛЯ НА СЛУЖБУ (ОТ ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТИ И УРОВНЯ ПРИЗВАННОГО ЭЛЕМЕНТА ЗАВИСИТ КЛАСС АРТЕФАКТА, КОТОРЫЙ МАСТЕР БАРК ОБЯЗУЕТСЯ СМАСТЕРИТЬ).
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ВРЕМЕНИ: МЕСЯЦ
        НАГРАДА: УНИКАЛЬНЫЙ АРТЕФАКТ АВТОРСТВА МАСТЕРА БАРКА/ УЧЕНИЧЕСТВО У МАСТЕРА БАРКА.
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ

«Ну, мастер Барк, - мысленно ухмыльнулся Алексей, - вас никто за язык не тянул!»
        - Я готов!

«В смысле?!» - Алексей, уже предвкушающий поистине царскую награду, с удивлением и какой-то детской обидой посмотрел на невозмутимого Марка.
        - Я тоже!

«Ты-то куда?! - Имперский маг едва сдерживал в себе охватившие его эмоции, смотря на толстощекого парня, который в начале урока хвастался гончарной лавкой своего отца, - ладно у Марка есть шансы с его книгой, но ты-то, блин, куда?!»
        - Мой… знакомый со второго курса обещал помочь! - водник, хоть и поежился от сотни взглядов, но не смутился, - и я уже видел как он призывал маленького элементаля!

«Ох, Арни! - Алексей медленно выдохнул через нос, - увижу, уши надеру!»
        - Ну-ну… - слова Марка и водника не произвели на артефактора ни малейшего впечатления, - а ты, что скажешь?
        Темно-карие глаза сердито посмотрели на Алексея из-под седых кучистых бровей, но Имперский маг лишь неопределенно пожал плечами.
        - Поживем-увидим, мастер Барк, - миролюбиво улыбнулся Алексей, видя, что артефактор и не думает отводить взгляд. - Вы обещали рассказать про различные типы артефактов и совместимость комплектующих. Мы… успеем до конца урока?
        - Не хочешь раскрыть потенциал свой Цепи - твое дело, - проворчал преподаватель, мгновенно превращаясь из рассерженного медведя в большого, сильного, но доброго кузнеца-артефактора. - Итак, перейдем к компонентам, необходимым для создания простеньких первоуровневых артефактов…
        Одна часть сознания Алексея внимательно слушала пояснения мага, то и дело черкаясь в тетради и делая пометки в конспекте, а вторая - неторопливо размышляла над сказанными словами.

«Раскрыть потенциал Цепи? Хочу, конечно. Вот только какова будет цена? - Алексей с сомнением посмотреть на висящее перед ним задания и прислушался к своей интуиции. - хорошо, мастер Барк, посмотрим, что у нас получится. Принять!»
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЯЛИ ЗАДАНИЕ «ОДУШЕВЛЕННЫЙ АРТЕФАКТ».
        ВРЕМЯ НА ВЫПОЛНЕНИЕ: ОДИН МЕСЯЦ
        - А теперь, - артефактор взглянул на него и расплылся в победной улыбке, - разберем условную градацию артефактов, используемую как в Цитадели, так и по всему Порогу последние лет четыреста…
        Глава 30
        Классификация артефактов оказалась сложнее, чем Алексей себе представлял. По применению они делились на защитные, атакующие и вспомогательные. По использованию: на простые, сложные и составные. По классу: на обыкновенные, необыкновенные, редкие, уникальные, эпические, мифологические и даже божественные.
        Причем предмет мог быть как «Божественным обычным», но официально таких артефактов на сегодняшний день в Пороге не существовало. «Уникальным сложным» - для правильной работы которого требовался ритуал или дополнительный предмет. Например, центральные стенды, которые мастер Барк использовал для демонстрации, требовали для активации всех своих возможностей… указку. Теоретически артефакт мог даже быть «Обыкновенным составным» - набор дешевой бижутерии, при наличии всех частей дающий дополнительный бонус. Вот только его производство обойдется раз в десять дороже, чем будет стоить готовый комплект.
        С компонентами дело обстояло проще и сложнее одновременно. Зато сразу же стало ясно почему в Мастерской стоит так много разнообразных станков и ремесленных столов. Сам принцип был прост - чем качественней компоненты, тем лучше получается артефакт. Но и тут были свои нюансы. Для достижения идеального результата мастер должен был создавать артефакт от и до, постоянно напитывая его своей силой.
        То есть если маг хотел себе, скажем, кинжал, усиливающий силу атак, базирующихся на водной стихии на десять процентов, с бонусами к медитации и уклонению, он должен был сделать следующие вещи: Самлично выковать клинок из самостоятельно добытой руды, закалить его, провести соответствующий обряд и зафиналить создание артефакта благословением своего учителя или наставника.
        На практике все выливалось во многолетний процесс бесконечного совершенствования. Вот только большинство магов не готовы были тратить несколько лет на то, чтобы создать посредственный артефакт.
        Но был и другой путь. Гильдия магов Цитадели регулярно скупала «полуфабрикаты» у частных мастерских, столетиями передающих секреты и тонкости от отца к сыну. Производимые Гильдией артефакты, конечно, нельзя было сравнить с творениями артефакторов, всю свою жизнь посвятивших созиданию и творчеству, но тем не менее пользовались успехом.
        Всю информацию Алексей внимательно слушал и фиксировал в конспекте, расставляя при необходимости пометки и делая примечания. Остальные радужники пусть и неохотно, но писали, старательно скрипя пишущими принадлежностями, хорошо помня о взятом задании. А вот остальные студиозы просто слушали мастера Барка и записывали лишь то, что он просил.
        - На этом, пожалуй, мы и закончим сегодняшний урок, - мастер Барк щелкнул указкой по ближайшему стенду, и Алексей тут же почувствовал, как дал сбой необыкновенной высокий уровень концентрации, который он списал на свои усилившиеся ментальные возможности.
        Тут же навалилась легкая усталость, захотелось зевнуть или почесать кончик носа.

«Крутая вещь! - бывший завуч с плохо скрываемой завистью посмотрел на обычную деревянную указку, при помощи которой артефактор полтора часа удерживал внимание сотни студиозов. - в школу бы такую… штук десять! Нет, лучше пару сотен!»
        По его ощущениям наставник Барк не просто являлся преподавателем Академии, но был, как и Натали Нолкоп, настоящим мастером своего дела. Причем, на взгляд Алексея, артефактор искал себе ученика. Мимика артефактора, его дыхание, оценивающие взгляды, все эти задания - раскаченное восприятие Алексея упрямо подсказывало ему, что Барк целенаправленно ищет достойного студиоза.
        Сам артефактор тем временем засел за станок и принялся что-то вытачивать из отливающей синевой пластины. Студиозы, неохотно покидающие аудиторию-Мастерскую, казалось, перестали его интересовать.
        - Я подумаю об этом позже, - привычно сделав мыслительную отметку и отложив размышление этого вопроса на потом, Алексей посмотрел на расписание.
        - Практические занятия, потом Физическая активность и ужин…
        - Леха, тебе тоже кажется, что этот день никогда не кончится? - Саня услышал бормотание Имперского мага и дружелюбно пихнул его кулаком в плечо, - Ничего! Осталось самое интересное - схватки и физ-ра!
        - А Артефакторика тебе что, не понравилась? - уточнил Алексей, вызывая перед собой личный и факультетский рейтинг.
        ЛИЧНЫЙ/КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ СРЕДИ ПЕРВОКУРСНИКОВ
        ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ:
        АЛЕКСЕЙ - 10 БАЛЛОВ
        САНЯ - 5 БАЛЛОВ
        ЛЮТИК - 5 БАЛЛОВ

*РАСКРЫТЬ СПИСОК*
        КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ:
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ: 14 БАЛЛОВ
        СЕРЫЙ ФАКУЛЬТЕТ: 5 БАЛЛОВ
        ТЕМНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ: 5 БАЛЛОВ

*РАСКРЫТЬ СПИСОК*
        - Ты же даже один балл получил!
        - Да нет, мне очень понравилось, - поморщился Саня, - я уже даже знаю какой артефакт буду себе делать, но понимаешь, не с моим характером в мастерской сидеть! Хотя препод реально крут!
        - Да, наставник Барк… неординарная личность, - поддержал своего младшего товарища подошедший Михаил. - Алексей Александрович, помните, вы говорили подойти, если мне понадобиться ваша помощь?
        - Помню, - Алексей дружелюбно улыбнулся своему выпускнику, - артефакт хочешь сделать?
        - Да, - юноша бросил взгляд на скромный столик с небольшой лампой и несколькими инстументами, - но мне банально не хватает энергии. К тому же, во время прошлого урока я почувствовал сильное ментальное влияние, исходящее от вас. Да и сейчас на уроке… Не знаю, заметили вы или нет, но вы воздействовали на аудиторию ничуть не хуже указки наставника Барка.
        - Хочешь защитный амулет? - навскидку выстрелил Алексей.
        - Защитный, но не амулет, - поправил Михаил. - в общем, мне бы не помешала в этом вопросе ваша помощь.
        - Хорошо, Миш, - не раздумывая согласился Алексей, - только я в артефактах очень смутно разбираюсь.
        - Спасибо, Алексей Саныч! - с облегчением улыбнулся парень, - там ничего сложного. От вас потребуется просто пропускать через заготовку энергию различного окраса.
        - Плащ вручит ученный
        Меч возьмет у врага.
        Перстень подарит плененный
        Корону хранит курган
        Ну а свои доспехи…
        Доспехи Он сделает сам!
        Неожиданно продекламировал артефактор и подмигнул оставшимся в Мастерской ребятам.
        - Это фрагмент из утерянной летописи клана «Золотое руно». Мой наставник тщательно следил, чтобы я выучил наизусть все-все имеющиеся в наличии отрывки кланового пророчества.
        Мастер Барк отложил заготовку, смутно напоминающую кастет, в сторону и посмотрел на столпившихся у парт ребят.
        - Я рассказываю их каждый год в надежде, что кому-то эти строки отзовутся в душе и чем Сеть не шутит, пророчество исполнится…
        - Почему именно в Академии? - жадно уточнил Алексей. - Насколько я понимаю в стихе идет речь о воине, а не о маге.
        - Потому что мне было предсказано, что именно в Академии из-под моих рук выйдет величайший шедевр, достойный внесения в картотеку клана «Золотое руно», - печально улыбнулся мужчина и неожиданно грубо закончил, - Ладно, малышня, валите отсюда, вам уже пора!
        - До свидания, наставник Барк, - первым отреагировал Михаил и потащил остальных на выход.
        - Странный он, - заявил Руслан, переглядываясь с Цезарем и еще одним пареньком, чьего имени Алексей не знал, - да еще и загадки эти…
        Первокурсникуи вышли на улицу и неспеша потянулись вслед за своими товарищами к расположенному буквально в нескольких шагах Полигону.
        - Все мы странные, - не согласился Михаил, - а он, на мой взгляд, один из лучших мастеров-артефакторов Цитадели. Помимо мастера Барка с рунами умею работать только два человека в Бастионе и еще один - в Крепости. Так чтоцепляйтесь за его помощь в создании артефакта всеми силами.
        - Слушай, Михаил, - Санек для удобства разговора шел спиной вперед, - сколько вообще времени нужно, чтобы этот артефакт сделать?
        - Все зависит от конечного результата, - заученно ответил студиоз Серого факультета. - на что-то глобальное лучше не замахиваться - не успеешь.
        - А что бы ты порекомендовал сделать? - рассеяно спросил Цезарь, думая о чем-то своем.
        - Если честно, лучший вариант для магов - это накопители. Согласитесь, манны никогда не бывает много. К тому же магические накопители пользуются в Цитадели хорошим спросом. Хватит на хлеб с маслом, да еще и на икорку останется.
        - Это хорошо, - неторопливо кивнул Шамиль, - а что можно сделать для усиления мощи заклинаний?
        - Забудь, - покачал головой Михаил, - не наш уровень. Максимум, что ты сможешь сделать, так это создать несколько жезлов и вложить в них плетения. Как говорится - оружие последнего шанса.
        - И что, любой человек сможет ими пользоваться? - уточнил Кино.
        - Не-ет, только ты. Или другой магик, значительно потеряв в силе заклинания. Плетение же ты вкладываешь свое. Можно, конечно, сделать универсальный жезл, но это очень долго и дорого.
        - Вот оно что, - кивнул Алексей, которому до сих не давала покоя мысль - «Почему отряды, отправляющиеся в Пустыню на Вылазку, не затариваются жезлами с заклинаниями?»
        В принципе, по словам Михаила выходило, что универсальными жезлами могли пользоваться даже не маги, но стоимость таких артефактов зашкаливала. Ну а обычные маги предпочитали обвешаться магическими накопителями, чем таскать на себе с десяток жезлов со строго определенными заклинаниями.
        - Кароче, мужики, - Цезарь решительно зашел на арену тренировочного полигона Академии, где уже кучковались по факультетам их одногруппники, - у меня уже от потока информации голова пухнет! Предлагаю пока ждем начала урока провести дружеский спарринг!
        - А давай! - тут же вызвался Санек, - Леха, сможешь поставить Малый купол?
        В очередной раз удивившись про себя непосредственности шебутного пацаненка, Алексей молча кивнул.

«Интересно, а он знает, что далеко не все преподаватели умеют поставить и, что самое главное удерживать Малый тренировочный купол? Да и я-то владею этим плетением лишь благодаря Арту! Так, с чего там плетение начинается? Октаграмма с восемью стабилизаторами по углам? Ну-ка…»
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗОК ПАМЯТИ №17!
        В висках легко кольнуло, а вокруг пацанов вырос мыльный пузырь.
        - Поехали! - махнул рукой Марк, взявший на себя роль рефери, рядом с ним неуверенно топтался паренек с факультета Жизни - так, на всякий случай.
        Цезарь с ходу принялся осыпать Санька непрерывным потоком первоуровневых заклинаний, а Саня бросился вперед, скользя между огибающих его Воздушных кулаков и отбивая голыми руками редкие заклинания, летящие ему точно в грудь. Добравшись на расстояние вытянутой руки, студиоз Серого факультета размылся в пространстве, и неуловимой тенью бросился сопернику в ноги.
        Штормовой порыв ветра, пущенный Цезарем, бессильно лизнул Санька по макушке и жадно набросился на оставленную теневую обманку, но уже было поздно. Санек, не поднимаясь с земли, ухватился за лодыжки товарища и резко дернул их на себя - и мальчишки, вцепившись друг в друга, покатились по земле.
        Саня вполне профессионально пытался взять товарища на болевой прием, с каждой секундой наращивая темп схватки, Цезарь же ужом извивался, всеми силами стараясь разорвать расстояние и пытаясь параллельно с этим создать плетение.
        - Есть! - крикнул Руслан, как и многие первокурсники наблюдающий за схваткой, - Прошел болевой! Ну все, Цезарь слил этот бой!
        И вправду, Саня умудрился зафиксировать локоть соперника и сейчас дожимал товарища, вынуждая того сдаться. Лицо Цезаря искривилось от боли, но он и не думал сдаваться. Закусив губу он крепко зажмурился и резко открыл глаза, вытягиваясь в струнку. По его телу пробежали синие всполохи электрических разрядов, а Саню, уже праздновавшего победу, отбросило на пару шагов назад.
        - Зэ-зэ-зэ-за-за-за, - скрюченный Санек попытался подняться на ноги, но сведенные мышцы не дали ему даже пошевельнуться. - За-зараза!
        Саня трясущейся рукой похлопал по земле, признавая поражение, и Цезарь, который уже стоял на полусогнутых и удерживал между ладоней ослепительно яркую молнию, расслабился и развеял заклинание.
        - Ну ты дал, Саня!
        - Как ты уклонялся от кулаков?!
        - А та тень, это у тебя такая особенность класса, да?
        Стоило Алексею развеять Малый тренировочный купол, как первокурсники со всех сторон обступили отходящих от скоротечной схватки пацанов. И если Цезарь был в относительном порядке - подумаешь, локоть ушиб! То Саня до сих пор находился под воздействием «Шокирующей хватки» - именно так называлось заклинание, которым Цезарь приласкал своего товарища напоследок.
        - Что ж, неплохо, - раздался довольный голос мастер Чжо, - Саня, вижу, ты не терял временидаром и выбрал ветку сопротивления?
        - Д-да, мастер, - Саня все же справился с последствиями электрического разряда, - Полночи сегодня не спал, разбирался!
        - Смотри-ка! - подивился Чжо, - уже и от шока отошел! Но сразу же должен тебя предупредить, класс очень интересный, но магов в общепринятом понимании тебе не стать.
        - Ну и ладно, - пожал плечами Санек, - мне главное, чтоб ни один зараза в меня издалека магией накрыть не мог, а с остальным я разберусь!
        - Верю… - Чжо внимательно посмотрел на парня и перевел взгляд на Цезаря, - а ты как себя чувствуешь?
        - Не очень, - признался смущенный громовержец. - Я выиграл только за счет своей пассивки, а так Саня вел всю схватку. Инициатива была полностью у него в руках.
        - Кстати о руках, - Чжо выразительно посмотрел на набитые костяшки Цезаря, - почему не создал электрокастеры?
        - Черт возьми! - Цезарь в момент преобразился, чуть ли не вцепившись в наставника Чжо, - а как? Покажите?
        - Покажу, - хмыкнул Чжо.
        - Саня! Требую реванша!
        - Заметано!
        Чжо, с довольной улыбкой наблюдающий за пацанами, незаметно подмигнул Алексею и оглушительно хлопнул в ладоши.
        - Уважаемые студиозы! Внимание!
        Все разговоры моментально стихли и около сотни первокурсников уставились на мага.
        - Ставлю золотой на то, что сейчас будут спарринги! - Алексей услышал ожесточенный шепот Яна.
        - Принимаю!
        - И я!
        - А я два на массовую зарубу между факультетами!
        - Принято!

«Ну дают пацаны, - восхитился про себя Алексей, внимательно слушая Мастера Чжо и следя краем уха за набирающим обороты тотализатором, - сейчас узнаем, что представляют из себя Практические занятия!»
        Глава 31
        - Построиться поровну в четыре шеренги!

«Смешно» - успел подумать Алексей и на площадке развернулся местный фиал Хаоса.
        Ставки были позабыты. Кто-то куда-то бежал, кто-то растеряно стоял на месте, хлопая глазами. Кто-то подталкивал соседа вперед, а кто-то пытался навести порядок, что-то крича.
        - По росту в шеренгу становись! - звучно протянул Марк, выходя вперед.
        Алексей замешкался, но его тут же потянул за собой оказавшийся рядом Александр с Темного факультета.
        - Слева от меня вставай, - негромко бросил высокий, выше самого Алексея, студиоз.
        Заняв свое место, слева тут же примостились Шамиль с Кино, и кивком головы поблагодарив за помощь, Алексей с интересом принялся наблюдать за водоворотом тел на плацу. Сам он в армии не служил, но, по его мнению, сложившемуся из рассказов товарищей и по прочитанным книгам, именно так и должно было выглядеть армейское построение.
        - По росту, уважаемые, по росту! Слева высокие, справа низкие! - По Марку было видно, как ему хочется плюнуть на все условности и русским командным языком, состоящим преимущественно из междометий, построить заметавшихся студиозов, но парень сдерживался.
        От нечего делать Алексей сконцентрировался на сгустке пламени, каким он видел Марка в магическом зрении и с усилием потянулся к его мыслям. С трудом преодолев огненную стену, он интуитивно превратил свое присутствие в огонь, и слился с бушующим пламенем.
        В голове вспыхнули жаркие лепестки эмоций и неуловимое тепло мыслей. Пеплом накатило понимание того, что среди начинающих магиков присутствуют и обеспеченные мастеровые, помощь которых пригодится при создании артефактов. И аристократы, у которые есть власть и деньги. И, в особенности, дворяне, которые помимо всего вышеперечисленного пользуются немалым уважением, не говоря уже о родовой способности.
        А в следующую секунду его сознание захлестнул пожар эмоций.
        Надежда на получение баллов и рост авторитета. Ответственность за пацанов и свои действия. Благодарность Алексею за дружбу. Уверенность в том, что их дело - правое. Тревога за не попавших в Академию товарищей. Но сильней всего в сознании мальчика полыхал Страх потерять Книгу.
        А пламя тем временем приглашающее ревело, зазывая лететь дальше, проникнуть мыслью в глубинные воспоминания Марка, узнать его тайны и секреты, выяснить его настоящее имя и звание.
        Ласковые огненные объятья прогоняли страх глубины прочь. Тянули за собой, звали,манили, увлекали в жерло сознания Марка.

«Ннннне-ет!»
        Дичайшим усилием воли Алексей отпрянул назад, чтобы наткнуться на сомкнувшееся со всех сторон пламя. Он заметался в разные стороны, чувствуя, как с каждой секундой уменьшаются его шансы сбежать отсюда.

«Цит! Арт!»

«Должен быть выход, должен!!» - он на мгновенье расслабился, сберегая силы для решительного рывка и позволяя огню обнять себя.

«Ай!» - колючая искорка, вспыхнувшая под сердцем превратилась в юркую молнию, подсказывая единственный выход.

«Точно!» - Алексей обернулся жарким ветром и рванул назад, оставляя позади разочарованно загудевшее пламя..
        - … строимся в порядке убывания… - Марк замешкался, не понимая, что вызвало у него легкое головокружение, но тут же справился с собой и продолжил, - м-м-м… лесенкой!
        На мгновение Алексей даже растерялся - уж слишком яркие и сильные были эмоции Марка. И узнал он, похоже, больше, чем планировал, да и вообще, планировал ли?
        С трудом удержав равновесие, он, не видя ничего перед собой, застыл в шеренге, старательно втягивая в себя выбегающую из левой ноздри струйку крови, и принялся читать системные сообщение.
        ВНИМАНИЕ! ЗАГРУЗКА И РАСПАКОВКА ПАКЕТА «НАЧИНАЮЩИЙ МЕНТАЛИСТ» ЗАВЕРШЕНА.
        ЧЕМ ЧАЩЕ ВЫ ПРОНИКАЕТЕ В СОЗНАНИЕ ОКРУЖАЮЩИХ ВАС ЛЮДЕЙ, ТЕМ ПРОЩЕ СТАНОВИТСЯ ПРОЦЕСС ПОГРУЖЕНИЯ. НА ДАННОМ УРОВНЕ ВАМ ДОСТУПЕН ПРОСМОТР ЭМОЦИЙ И ЯРКИХ ВОСПОМИНАНИЙ. ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ПРИ ПЕРВОМ КОНТАКТЕ С РАЗУМОМ ЧУЖОГО ЧЕЛОВЕКА, ВЫ СМОГЛИ УДЕРЖАТЬСЯ И НЕ УТОНУТЬ В ЕГО ВОСПОМИНАНИЯХ.
        БАЗОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ВОЛЯ +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 5

«Воля - это хорошо, - философски заметил Алексей, - а вот эта еле видимая приписка - плохо. Да и вообще, бьюсь об заклад, я ее увидел только из-за высокого Восприятия!»
        Почувствовав на губах знакомый соленый привкус, он вытер кровь рукавом и прошептал простенькое исцеляющее заклинание. В голове прояснилось и он незаметно осмотрелся - заметил кто или нет?
        Но всем было не до него. Изначальный хаос постепенно преображался, превращаясь из водоворота в реку, целеустремленно бегущую по своим делам. Друзья Марка привычно, если не сказать монотонно, занимали свои места, увлекая за собой растерянных одногруппников.
        К тому моменту, когда Алексей окончательно пришел в себя на Академской арене вытянулась длиннющая шеренга первокурсников. Причем Алексей с Александром оказались не самыми высоким, едва удержавшись в первой десятке.
        - Рассчитайсь! - прокричал Марк.
        - Эээ…
        - Первый! - Марк не стал дожидаться, когда высоченный и худой как спичка воздушник сообразит, что нужно делать и сам дал подсказку.
        - Ээ, первый?
        - Второй! - стоящий по соседству с ним огневик, хоть и вращался среди клана Ков’Альдо, но сообразительности ему было не занимать.
        - Третий?
        - Четвертый!
        - …
        - Девятый! - очередь добралась до Алексея.
        - …
        - Тридцать третий! - уверенно отвечает Михаил.
        - …
        - Шестьдесят девятый! - молодецки тянется Цезерь.
        - …
        - Девяностый! - звонкий голосок Санька разносится по всему полигону.
        - …
        - Сто седьмой! Расчет окончен! - низенький крепыш делает шаг вперед и кричит во все легкие.
        - Номера с первого по пятьдесят четвертый! - звучно отдает команду Марк. - Три шага назад!
        Строй ломается, но тут же вытягивается в некоторое подобие змейки.
        - Подравняться! - командует Марк, с помощью магии усиливая свой голос.
        Скептически посмотрев на получившуюся кривую шеренгу, он морщится и машет рукой:
        - Номера с пятьдесят пятого по сто седьмой, сместиться влево!
        Та часть шеренги на бОльшую часть состоит из пацанов, поэтому команда выполняется быстрее и аккуратней. Какие-то десять секунд и перед Чжо с Марком находится уже две шеренги, стоящие друг от друга на расстоянии двух шагов. Причем лица студиозов, стоящих в заднем ряде, хорошо видно за счет разнице в росте.
        - На первый-второй рассчитайсь! - командует Марк.
        - Первый!
        - Второй.
        - …??
        - Первый, - вновь подсказывает Марк.
        - Первый…
        - Второй?
        Марку приходится подсказывать еще трижды, прежде чем все сто семь студиозов рассчитываются по своим номерам.
        - Первые номера! Шаг назад и влево! - четко проговаривает команду Марк и заранее морщится.

«А что, неплохо получилось! - Алексею с его места хорошо видны все четыре шеренги, застывшие в более-менее ровном порядке, - и это, считай, с первого раза!»
        Чжо тоже смотрит на кривенькие ряды первокурсников с нескрываемым одобрением и приветливо улыбается.
        - Наставник Чжо! Первый курс Академии в составе ста восьми человек построен в четыре шеренги и готов приступить к Практическим занятиям!
        - Молодцы, - кивает Чжо, чей негромкий голос доносится до каждого студиоза, - неужели готовились?
        - Никак нет!
        - Не может быть, - авторитетно заявляет декан Радужного факультета. - Ведь на лицо эффективная командная работа! Что скажете, студиоз Марк?
        - Пассивная способность «Брат за брата», наставник Чжо! - бордо рапортует Марк, - разрешите встать в строй?
        - Вставайте, - кивнул Чжо и негромко добавил в спину встающему в строй Марку, - Студиоз Марк, Огненный факультет, два балла!
        ВНИМАНИЕ! МАРК ПРИНЕС СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 2 БАЛЛА.
        ИТОГО: МАРК (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 4 БАЛЛА
        ОГНЕННЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 4 БАЛЛА
        - Итак, студиозы! - голос мастера Чжо внушает трепет и волнение. - Поздравляю вас с началом обучения в лучшем учебном заведении Порога! Предмет, который буду вести я и наставник Петро, называется «Практические занятия» и на нем мы будет отрабатывать различные сценарии боевых столкновений.
        Внешний вид мага, подходивший больше опытному авантюристу, заставлял прислушиваться к словам наставника, ловя каждое слово.
        - Индивидуальные сватки. Все на одного. Защита периметра. Захват флага. Устранение вражеских лидеров. Спасение заложников… И это лишь малая часть того, что мы с вами освоим за ближайшие полгода-год! Позицию администрации Академии вы знаете - первые полгода делается упор индивидуальнуюпрокачку и групповое взаимодействие в рамках своего факультета. Я этого решения не одобряю, но должен признать - иногда маг оказывается в такой ситуации, где он может рассчитывать только на себя и на свою стихию.
        Чжо на мгновение прервался, к чему-то прислушиваясь, после чего продолжил:
        - Вас много, схваток планируется не просто много, а о-очень много, поэтому помогать мне и Мастеру Петро будут старшеклассники и целитель Торсун со своими помощниками. И тем не менее, прошу вас соблюдать технику безопасности, чтобы минимизировать количество получаемых травм.
        - Ох, чувствую, мы станем завсегдатаями Мастера Торсуна, - незлобно пробурчал оказавшийся рядом с Алексеем Кино.
        - Зато девчонки там симпатичные! - улыбнулся Алексей, - одна Хэлен чего только стоит!
        - Ну да, ну да, - кисло согласился радужник и умолк.
        - Далее, мы будем учиться командной работе и тактике малых групп. Но самое главное! На… А вот и мастер Петро! - по голосу Чжо нельзя было сказать, что он так уж рад видеть своего коллегу.
        - Ого! - донеслось откуда-то спереди и слева, - и это наш комендант?
        Мастер Петро действительно выглядел внушительно. И если внешний вид Чжо походил на матерого авантюриста-приключенца, то глядя на мастера Петро, в голове представлялся образ странствующего мага.
        Пояс с торчащими из бесчисленных кармашков колбами. Разгрузка, полная зелий и артефактов непонятного предназначения. Огромная широкополая шляпа а-ля Ван Хэльсинг. И довершали образ кожаные штаны с висящим на бедре ножом в ножнах и высокие, до колен чешуйчатые сапоги.
        - Нашествие ковбоев… - тихий шепот с четвертой шеренги.
        - Сапоги из крокодиловой кожи… - слышится откуда-то слева.
        - Все свое ношу с собой… - донеся негромкий комментарий со стороны Александра.
        - Разговорчики в строю! - с запозданием отреагировал Чжо.
        По скромному мнению Алексея, декан Радужного факультета «замешкался» далеко не случайно, словно специально давая студиозам время оценить наряд коменданта. Вот только зачем?
        - Запомните, студиозы! На моих…
        - Кхм, - вежливо кашлянул мастер Петро, взмахом руки закрывая окно телепорта, откуда он только что вышел.
        - На наших, - недовольно поправился Чжо, - на наших занятиях дисциплина стоит на первом месте! А нарушители вместо практических занятий будут подметать арену!
        - Но зачем? - раздался голос водника, который хвастался гончарной мастерской своего отца, - тут же песок!
        - А затем, - с предвкушением улыбнулся Чжо, из улыбчивого дядюшки превращаясь в злого полицейского, - чтобы было красиво и без пыли. Ясно, студиоз Потри?
        - Ээ, но ведь пыль…
        - Отставить думать, студиоз Потри! - Чжо в мгновенье ока оказался перед водником и угрожающе навис над студиозом. - Вы хотите отказаться от подметания арены?
        - Нет! То есть да! Не буду я ничего подметать! - возмутился вконец сбитый с толку водник.
        - Замечательно, - расплылся в улыбке Чжо, - тогда марш красить траву вдоль арены, никчемный кожаный мешок, набитый говном и костями!
        - Что? Но…
        - У тебя две минуты, студиоз! - прорычал Чжо. - Краску и кисть получишь у Мастера Барка! Я не понял?! Какого Ксура ты все еще здесь?!
        Водник несколько секунд ошарашено переводил взгляд с Чжо на появившееся перед ним системное сообщение, после чего громко икнул и побежал в сторону Мастерской.
        - Вежливости вас, конечно, еще учить и учить, - заметил Чжо, не спеша возвращаясь к мастеру Петро сквозь замерший по стойке «смирно» строй, - но, мы с Мастером Петро приложим все усилия, чтобы сделать из вас настоящих магов, а не это жалкое убожество, которое мы имеем честь наблюдать!
        Алексей с трудом сдержался, чтобы не пошутить про преемственность методов советской армии, продолжая вместо этого взглядом пожирать начальство.
        - А теперь, бойцы… нападайте на нас!
        ВНИМАНИЕ! ПРИНЯТО ЗАДАНИЕ: «ВСЕ НА ОДНОГО». ДОСТАНЬТЕ НАСТАВНИКА ЧЖО ИЛИ НАСТАВНИКА ПЕТРО КАК МИНИМУМ ОДИН РАЗ (ЕСТЬ СКРЫТЫЕ УСЛОВИЯ).
        НАГРАДА: 1 КАСАНИЕ/УСПЕШНАЯ АТАКА = 1 БАЛЛ В ЛИЧНЫЙ И КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ.
        ШТРАФ: ПОДМЕТАТЬ АРЕНУ ИЛИ КРАСИТЬ ТРАВУ
        Глава 32
        - В рассыпную! Первые - атака! Вторые - щиты! - тут же отреагировал Марк, бросаясь вправо.
        - Радужники, ко мне! - следом крикнул Алексей, бросая перед строем дымовое облако и отбегая назад, чтобы разорвать дистанцию с наставниками.
        В нем мгновенно вспыхнул игровой азарт вперемешку со студенческой бесшабашенностью. Выполнять задания Сети, получать навыки, и, самое интересное, получать дополнительную награду за поиск и выполнение скрытых заданий - вот что в последнее время нравилось ему больше всего. А сейчас Алексей чувствовал, что не зря декан радужников упомянул в своей речи факультеты и групповое взаимодействие.
        Чжо не стал ждать, пока студиозы очухаются, и активировал заранее заготовленное плетение Цепной молнии, выбрав своей целью Александра. Магу не помешал ни дым, созданный Алексеем, ни десятки разбивающихся об его защиту магических ударов. Темный студиоз, грудью словивший молнию, молча упал, так и не успев закончить свое заклинание. Следом за ним посыпались на землю еще с десяток студиозов, которых зацепила сорвавшаяся с цепи молния.
        Вторая молния полетела в сторону Марка, вокруг которого сгруппировались пацаны и часть огневиков. Декан радужного факультета не зря присутствовал на Введении в Стихию. И сейчас он выводил из игры самых опасных противников.
        - Они выбивают самых сильных! - не одному Алексею пришла в голову эта идея.
        Вот только в отличие от Имперского мага, который уводил свой факультет и привязавшихся к ним Серых с парочкой Темных как можно дальше и не спешащего выдавать голосом свое местоположение, этот огневик не просто крикнул, но еще и обвиняющее тыкнул в магов пальцем.
        За что и получил в следующий миг от Чжо. Каменный снаряд ударил в грудь огневику с такой силой, что не помог даже выставленный Огненный щит.
        - Ребята, нам главное выгадать момент и нанести один-единственный удар, - на бегу делился соображениями Алексей, - На землю!
        Как оказалось для мастера Чжо расстояние не являлось помехой и три ослепительно белых Огненных копья без труда нашли Алексея и его команду. Вот только вместо того, чтобы разметать студиозов по сторонам, выводя их из игры, заклинания разбились о каменный валун, выросший из земли.
        - Четверть резерва, - буркнул Имперский маг, - долго нам в таком темпе не продержаться!
        - Петро держит защитную сферу и постоянно обновляет и добавляет новые щиты, - поделился своими наблюдениями Санек. - я даже не знаю… Смотрите!
        Алексей не знал, что именно это было - активируемое умение или настолько сильный прокаченный пассивный навык уклонения. Но все заклинания, бросаемые мастером Чжо или пролетали в считанных сантиметрах от стремительно приближающейся фигуры Михаила или вовсе огибали его по дуге.
        - Надо помочь! - Саня рванул было вслед за старшим товарищем, но Алексей грубо схватил его за плечо.
        - Не успеешь!
        - Пусти!
        - Саня! Убери эмоции! Мысли разумно и не трать, черт возьми, мое время!
        Посчитав, что сказал достаточно, Алексей выскочил из укрытия и обрушил на скучающих в центре полигона магов все доступные ему заклинания.
        Вперед побежали три иллюзии, на ходу бьющие по защите Петро каменным градом. В плане пробивания каменные заклинания хоть и были чрезвычайно энергозатратны, но зато и выбивали вражеские щиты быстрее других стихий.
        Петро лишь крякнул и слегка присел, принимая на свою защитную сферу каменную шрапнель.
        Но Алексей, не останавливаясь на достигнутом, тут же использовал свою заготовку, подсмотренную им у Арта специально для сражения на арене. Резерв просел на одну десятую, а земля под ногами Мастеров превратилась в зыбучий песок.
        Вот только маги и бровью не повели. Чжо завис в воздухе, умудряясь и закидывать Марка и компанию заклинаниями, не давая им перейти в наступление, и замедляя Михаила всеми доступными способами. А Мастер Петро до обидного легко проморозил песок, создав под ногами толстую корку льда.
        - И оп!
        Алексей со зловещей улыбкой сплел всплывшее в памяти плетение Огненной воды.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 38, 45!
        Отмахнувшись от выскочившего уведомления, Имперский маг активировал заклинание, используя в качестве основы корку льда.
        ВНИМАНИЕ! АЛЕКСЕЙ ПРИНЕС СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 11 БАЛЛОВ
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 15 БАЛЛОВ
        Петро грязно выругался и многообещающе посмотрел в сторону Алексея. Чешуйчатые сапоги с высокой голенью спасли мага от тяжелых ожогов. Но пара капель прожгли штаны и попали на ноги, принеся Радужному факультету заслуженный балл. Во все стороны ударил пар, а кипящая лава, в которую превратился песок с водой, застыло зеркальной каменной коркой.
        Один только Чжо остался безучастным, продолжая парить в воздухе и подавлять огнем огрызающихся студиозов.
        - Н-на! - Михаил тем временем достиг защитного купола и, не останавливаясь, врубился в него плечом, вкладывая в удар всю массу своего тела.
        Замедления, щедро навешанные на него деканом радужников, действовали на парня в пол силы, позволяя с трудом, но двигаться в привычном темпе. И Михаил, пробив защиту, оттолкнулся от удачно подвернувшегося под ноги бугорка, и тяжело прыгнул вперед и вверх.
        Алексей оценил бы его план на пятерку - сделать ставку на свою высокую сопротивляемость магии и прорваться к противнику, навязав ему ближний бой, вот только он не понаслышке знал, на что Чжо способен в бою.
        Все, что он успел сделать - это бросить на парня Среднее благословение и Зеркальный щит, который тут же отразил сдвоенную атаку огненного и ледяного кнута Чжо.
        - Х-ха!
        Декан радужников не стал ставить блок, вместо этого развеял кнуты, обратившиеся против хозяина и ушел вбок, пропуская студиоза мимо. Воспользовавшись тем, что Михаил не может поменять вектор движения находясь в прыжке, он легким тычком отправил его обратно на землю, попутно выбив из легких парня весь воздух.
        ВНИМАНИЕ! МИХАИЛ ПРИНЕС СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ.
        ИТОГО: МИХАИЛ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 1 БАЛЛ
        СЕРЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 6 БАЛЛОВ
        - Моя школа! - гордо заявил Саня, показывая Алексею и ребятам горсть сюрикенов, - вот Петро сейчас злится наверное!
        С уважением посмотрев на валяющегося на земле выпускника, который умудрился метнуть в коменданта сюрикен, несмотря на то, что получил под дых, Алексей юркнул под каменную защиту валуна. Вместо того, чтобы продолжить развивать атаку или полюбоваться на матерящегося Петро, он решил сделать то, чем нужно было заняться с самого начала - подумать.
        - Мужики, есть идеи? Только быстро, пока они не очухались!
        - Повторим прорыв Миши, - бросил один из Темных, вроде Олег… или Дима?
        - Да, мы отвлечем с одной стороны, парни с другой, а Санек под твоим прикрытием попробует достать Петро.
        - Решено, - кивнул Алексей, который и сам предполагал, что-то подобное, - Пое…
        - Стой! - крикнул Руслан, - мы тоже на прорыв! Чай кулаками махать умеем! Сделаем вид, что к Марку бежим, а сами к ним рванем!
        - Добро! - Алексей мгновенно проиграл схему в голове, так выходило даже еще лучше, - Поехали!
        Руслан не зря предложил «прорываться» к Марку. Огневик со своей командой создал за какие-то минуты самый настоящий укреп район. Обожженные глиняные стены, с десяток магических щитов, круговая ротация кадров и, что самое главное, штук десять целительниц, которые в данный момент находились в медитации, щедро делясь своей энергией.
        Наверно только по этой причине Чжо до сих пор не расковырял корявую защиту огневиков.
        ВНИМАНИЕ! ЦЕЗАРЬ ПРИНЕС СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 2 БАЛЛА.
        ИТОГО: ЦЕЗАРЬ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 3 БАЛЛА
        ВОЗДУШНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 3 БАЛЛА
        Громовержец не стал долго думать и ударил самым мощным заклинанием, которое только было у него в наличии, пользуясь тем, что Петро все еще не восстановил защитный купол. Небо над полигоном заволокло тучами, и ветвистая толстая молния ударила прямо в Михаила, на котором до сих пор висел зеркальный щит.
        - Попал, - одними губами прошептал Цезарь и, улыбаясь, без сил сполз на землю.
        - Может из вас что и получится! - довольно прокричал Чжо, лениво сбивая огонь с плеча.
        Декан радужников сумел увернуться от всех молний, кроме последней, которая и подпалила его куртку.
        А вот на Петро было страшно смотреть. Прожженный в нескольких местах плащ, потерявшая свой лоск шляпа и плохо скрываемая злость в глазах.
        - Меняемся! Я в атаку! - прорычал Петро, чьи руки вспыхнули холодным белесым светом.
        Интуиция Алексея завопила во всю глотку, а внутренности ошпарило холодом надвигающейся беды.
        - Марк, сейчас! - закричал Имперский маг, сливая в психанувшего мага все оставшиеся у него плетения.
        Огненный град, Ледяная стужа, Пыль, Оковы тишины и Частичное окаменение.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 6!
        От первого заклинания Петро просто-напросто отмахнулся, пустив вокруг себя широкую бирюзовую волну, не отвлекаясь от создания своего плетения.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 24!
        Стужа заставила его поморщится, сделать шаг назад, а Чжо как-то странно поменял местами ноги, толкнув своим телом воздух. Со стороны это выглядело нелепо, но Ледяная стужа и Пыль, на которые Алексей возлагал большие надежды, распались на тысячи изумрудных снежинок, которые неохотно начали кружиться вокруг магов.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 69, 71!
        А Оковы тишины, предназначавшиеся Петро, Чжо перехватил, без затей приняв удар на себя. Заклинание хоть и являлась для мага фатальным в магическом плане, но и уйти от него было довольно просто, имея рядом с собой еще одного разумного, что декан Радужников и продемонстрировал. На взгляд Алексея резерв Чжо уже подошел к концу из-за чего он подставился под Оковы.
        - Да! - не сдержался Алексей, смотря на результаты своей атаки.
        Последнее заклинание - Частичное окаменение, которое уже нечем было блокировать, задело коменданта, заставило его занервничать и развеять свое смертоносное заклинание. Вот только высвободившуюся энергию старый маг пустил на… снежинки?
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 15!
        Зеленая вьюга закружилась все сильней, закрывая магов от редких одноуровневых заклинаний, которые студиозы кидали прямо на бегу. Маги, не ожидавшие такого яростного напора, опешили от пролившегося на них дождя из заклинаний и ушли в глухую оборону. Что очень радовало Алексея, так как от того заклинания, которое хотел выпустить Мастер Петро явственно тянуло смертью.
        - Фуууу-ух! - Марк, про которого все позабыли, наконец-то закончил плести свое заклинание.
        Яростный огненный торнадо прокатился по арене, старательно огибая парализованные тела студиозов, и врезался в выросший на месте магов огромный зеленый кристалл.
        Алексей потряс головой, но зеленый кристалл, который за долю секунды до огненного удара соткался из тысяч зеленых снежинок и не думал пропадать. Огонь лишь бессильно лизнул гладкую поверхность кристалла и опал.
        Мастерству наставников можно было лишь позавидовать. Нейтрализовать четыре далеко не самых слабых удара Алексея, да еще и использовать оставшуюся после них энергию, чтобы поставить какую-то уникальную защиту, перед которой спасовало даже высокоуровневое заклинание Марка!

«Надо помочь ребятам!» - подумал Алексей, касаясь Перстня перемещения.
        Но, несмотря на имеющийся еще запас маны, блинк не сработал, подарив вместо перемещения слабость и легкое головокружение.
        Счет шел на секунды, и сейчас, когда наставники ушли в защиту, у ребят появился шанс подобраться на расстояние удара и навязать ближний бой. И помощь Алексея была бы весьма кстати.
        - Значит по старинке - ножками! - буркнул Имперский маг, срываясь на бег.
        Хотя на первый взгляд, мальчишки справлялись и без него. Темные дружно ударили темными лентами, брызнувшими из их рук, а радужники, не добежав до ставки Марка, рваными зигзагами рванули к магам. Вот только заклинания не причиняли скрывшимся внутри магам никакого урона, бессильно отскакивая от нефритовых стен загадочного кристалла.

«Интересно, а они могут взорвать его изнутри?» - подумал Алексей на бегу.
        - Вжух! - со стороны Марка прилетел огромный плевок раскаленной магмы и угодил точно в центр кристалла.
        - Все! Я пуст! - крикнул Марк, - МЫ пусты!

«А парень крут, - не снижая скорости подумал Алексей, - в полевых условиях организовать круг магов! Это… внушает, да и… Ух ё!»
        Кристалл взорвался в том момент, когда большинство мальчишек собрались вокруг него. Кто-то в растерянности стоял возле гладких зеленных стен, кто-то без остановки посылал в него один Каменный шип за другим. Кто-то и вовсе только подбегал.
        Вот только в отличие от воображения Алексея, в котором он, как в замедленной съемке, видел, как сотни острых нефритовых копий разлетаются во все стороны, шутя пронзая хрупкие тела, кристалл взорвался разноцветными мыльными пузырями. Из порядка двадцати мальчишек, избежать столкновения с пузырями сумели лишь трое.
        Саня, Руслан и… неожиданно Кино.
        Последний коснулся висящего на груди амулета и в его руке вспыхнул ледяной клинок, с которым он и набросился на Чжо.
        Руслан бросился на мастера Петро, а Саня, раздвоившись, принялся заходить магам за спины. Причем где находится он сам, а где его теневая иллюзия Алексей сказать затруднялся.
        - Ах ты ж! - взвыл Кино, с которым Чжо разделался с поразительной легкостью. - Ай! Ай! Эй!
        Наставник голой рукой принял удар меча и резко дернул его на себя, вырывая ледяной клинок из рук растерявшегося радужника.
        - За. Задумку. С оружием. Пять. За. Реализацию. Два! - каждое свое слово Чжо сопровождал легким уколом, загоняя Кино на Руслана.
        - А ты куда? - хохотнул Чжо, а вынырнувший из скрыта Саня вместо того, чтобы обозначить удар в печень, получил подзатыльник и кубарем полетел на землю.
        Руслан тоже ничего не смог сделать Мастеру Петро. Старый комендант и не думал подпускать мальчика к себе, незаметно швырнув ему под ноги темный пузырек. Парень не успел отреагировать и на всей скорости влетел в сиреневый клуб дыма.
        - Все что ли? - огорчился Чжо, - Эй! На галерке! Вы там уснули что ли?
        - Выжали все, что есть! - устало крикнул Марк.
        - Ну тогда я сейчас сам к вам приду! - «успокоил» пацанов Чжо, - Петро, ты как?
        - Норма, - прохрипел комендант, - сильный набор!
        - И я о том же, - хмыкнул Чжо, с интересом смотря на перешедшего на шаг Алексея.
        - И чего только не сделаешь ради баллов! - пожал плечами Имперский маг, усилием воли покрывая свою кожу толстой каменной коркой, и пробил то, что по его мнением должно было быть хуком. - Хэх!
        Ну или джебом… Все равно не вышло.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАН ОТРЕЗОК ПАМЯТИ №67!
        Алексей всю жизнь со скепсисом относился к борцам и боксером, считая гимнастику царицей физической культуры, и сейчас он сполна прочувствовал, чем настоящий боец отличается от диванного эксперта и в чем смысл фразы: «Порхай как бабочка, жаль как пчела».
        Чжо делал с ним что хотел, и его ничуть не смущала каменная броня Алексея. Декан радужников сам нарастил гранитные кулаки и методично, словно грушу, «вбивал науку» в Алексея, умудряясь при этом еще и комментировать свои действия.
        - Голову кто защищать будет? Руки! Куда руки опустил? Да двигайся ты, а не зажимайся!
        - Да заканчивай с ним, Чжо! - бросил Петро, рассылая по сторонам Огненных бабочек - урон они наносили небольшой, но местоположение противника выдавали на ура, - у нас еще штук двадцать студиозов по всей арене прячется! Точнее двенадцать. Да чтоб вас!
        Град молний, незаметно обрушившийся на магов, принес Воздушному факультету еще четыре балла.
        ВНИМАНИЕ! ГАЙ ПРИНЕС СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ.
        ИТОГО: ГАЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 1 БАЛЛ
        ВОЗДУШНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 4 БАЛЛА
        - Чжо! Один вон за тем валуном, а второй среди ошарашенных прячется!
        ВНИМАНИЕ! ЮЛИЙ ПРИНЕС СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ.
        ИТОГО: ЮЛИЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 1 БАЛЛ
        ВОЗДУШНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 5 БАЛЛОВ
        Чжо, получивший в плечо Воздушной стрелой, лишь скривился и укоризненно посмотрел на Алексея. Парень же широко улыбнулся в ответ. Он еще на посвящении запомнил необычные классы «Воздушных стрелков» и ждал когда же они, наконец, вступят в бой.
        Правда Алексей рассчитывал, что Чжо отвлечется на атаку воздушников и пропустит его собственный удар, который и принесет ему парочку баллов, но не вышло. Чжо мгновенно разорвал дистанцию и прикрылся плащом от юрких молний. Да и от стрелы бы ушел, если бы Алексей не бросился на него, отвлекая внимания на себя.
        - Чего только не сделаешь ради баллов, да? - криво улыбнулся Чжо и коротко ударил Алексея в челюсть.
        Во все стороны полетела каменная крошка вперемешку с зубами, перед глазами вспыхнули тысячи фейерверков, а последняя промелькнувшая мысль была:

«Все-таки хук!»
        Глава 33
        Сначала появилось противное жужжание, постепенно перетекающее в гул, затем в глаза ударил яркий свет, а гул превратился в звонкий, до боли в висках, голос Сани:
        - Леха, ты как? Лех!
        - Да все с ним в порядке, - послышался ворчливый голос Олгена Торсуна, - ты лучше вон тем двум окажи первую помощь.
        - Мастер Торсун! - возмутился Саня, - у них закрытый перелом! Как я им помогу-то?
        - Шину наложи, помоги до госпиталя добраться в конце концов!
        - Так может через телепорт?
        - Да щас! - хмыкнул целитель, - телепорт только в том случае, если не дышит, понятно? Экстренную эвакуацию нужно оказывать не тем, кто громко кричит…
        - … а тем, кто молча лежит. Это я знаю! - недовольно закончил Саня.
        - Ну тогда делай, - отрезал целитель.

«Вот ведь неугомонный!» - подумал Алексей, с трудом переваливаясь на бок.
        - О, Леха! Очнулся! - тут же оживился Саня, - ты в норме?
        - Да вроде, - осторожно произнес Имперский маг, ощупывая свою челюсть. - Хм, странно, все зубы даже на месте…
        - А это да, - важно надулся Саня, - я сам их собирал, из фляжки водичкой чистой промыл, и мастер Торсун тебе их обратно прирастил. Повезло, что зубы целые были! Вон Димка хандрит!
        Алексей посмотрел направо, куда кивнул Саня и увидел сидящего неподалеку Димку. Мальчик создал кривенькое ледяное зеркало и со вселенской грустью в глазах разглядывал дыру на месте переднего зуба.
        - Карма какая-то! - мальчик профессионально сплюнул сквозь образовавшуюся в зубах щель и непонятно подытожил, - опять тот же самый!
        За Димкой на земле лежал Руслан, философски рассматривая темнеющее небо, а за ним и другие пацаны, среди которых попадались и первокурсники постарше.
        - Сань, а чем закончилось-то? - Алексей аккуратно поднялся на ноги и с каким-то злорадным удовлетворением оглядел то, во что превратился полигон.
        Небольшие гранитные валуны, медленно тающие ледяные глыбы и даже окопы(!) окружали черную плешь того места арены, где держали оборону преподаватели. Олген Торсун оперативно перемещался между студентами, оказывая со своими помощницами первую помочь. Магистр Чжо, увидев, что Алексей очнулся, направлялся к нему. А вот Мастера Петро не было видно, из-за чего на душе было несколько… тревожно?
        - Да чем-чем, - недовольно вздохнул Санек, - размотали нас, Лех! Как щенков!
        В голосе мальчика сквозь сожаление сквозило уважение и… удивление?
        - Этот Чжо ваш - монстр просто! - Саня понизил голос и кивнул на мага, - мы думали, сейчас как баллы набьем, а оказалось шиш да маленько! Очень сильный боец, очень. Я и не знал, что маги так умеют.
        - У Мастера Чжо была насыщенная жизнь, - пожал плечами Алексей, шагая навстречу подходящему к нему декану радужников, который светился от довольства, - Мастер Чжо.
        - Алексей. - кивнул в ответ маг. - Как твоя челюсть?
        - Да вроде нормально, даже зубы на месте, - улыбнулся Имперский маг, - а вот вопросов много.
        - У вашего курса высокий потенциал! - Чжо сделал вид, что не обратил внимания на последние слова Алексея. - Покажешь чуть позже плетение молчанки?
        - Оковы тишины-то? - уточнил Алексей, - конечно.
        - И последнее заклинание тоже! В общем, вечером приглашаю к нам на чай!
        - Постараюсь быть, - улыбнулся Алексей, дав себе мысленный подзатыльник.

«Сейчас-то зачем нужно было со своими вопросами лезть! Неужели бы не нашел более благоприятного момента пообщаться со своим деканом?»
        - Ээ, извините, - Саня выглянул из-за широкой спины Алексея и несмело улыбнулся, - Мастер Чжо! Вы классно деретесь!
        - Да нахватался то тут, то там, - хитро прищурился маг, задумчиво смотря на подтягивающихся парней. - К слову, некоторые из вас, хм, скажем так, смогли меня удивить. Занимались раньше?
        - Мы из кадетского класса военной школы, - перехватил инициативу Цезарь, - на экскурсии были, а потом гроза, молнии, ну и угодили сюда почти всем классом.
        - Вот оно что, - кивнул Чжо, - а то я смотрю, уж больно уровень подготовки хорош для вашего возраста.
        Декан помолчал, что-то обдумывая, и неожиданно предложил:
        - Слушайте, парни, насколько я знаю, по вторникам и пятницам у вас факультативы стоят, так?
        - Вроде да, - неуверенно согласился Цезарь.
        - Не вроде, а точно! - подтвердил Саня, - вот только…
        - В это время у нас занятия с Мастером Торсуном. - подхватил Цезарь. - Курс «Полевая медицина» или как-то так.
        - Понятно, - несколько разочарованно протянул Чжо, - ну, тогда ладно.
        - А вы что хотели? - уточнил Цезарь.
        - Как что? Предложить в это время позаниматься рукопашкой. Со своими-то я по вечерам занимаюсь, но мог бы еще время и на факультативы выделить.
        - Мы согласны! - выпалил Саня, едва Чжо закончил говорить, - ну я, по крайней мере, точно!
        - Мастер Чжо, - Цезарь строго посмотрел на невозмутимого Саню, - можно ли нам присоединиться к вам на вечерних занятиях?
        - Ну не знаю, - задумался маг, - я планировал это время выделиться на свой факультет.
        - Если у вас получится, - Цезарь ожег взглядом Санька, который снова хотел что-то сказать, - то мы будем благодарны.
        - Посмотрим ребят, - Чжо серьезно посмотрел на обступивших его мальчишек, - я подумаю.
        Алексей не удержался от хмыканья - очень уж в данный момент пацаны походили на котиков из Шрека:
        - Манипулянты маленькие, - пробурчал он себе под нос и развернул перед собой системное уведомление:
        ЛИЧНЫЙ/КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ СРЕДИ ПЕРВОКУРСНИКОВ
        ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ:
        АЛЕКСЕЙ: 11 БАЛЛОВ
        САНЯ: 5 БАЛЛОВ
        ЛЮТИК: 5 БАЛЛОВ

*РАСКРЫТЬ СПИСОК*
        КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ:
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ: 17 БАЛЛОВ
        СЕРЫЙ ФАКУЛЬТЕТ: 6 БАЛЛОВ
        ТЕМНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ: 5 БАЛЛОВ

*РАСКРЫТЬ СПИСОК*
        - Построиться для подведения итогов! - раздался по арене звучный голос Чжо.
        Во второй раз построение прошло быстрее. Б?льшая часть магиков запомнили как свои места, так и стоящих по бокам соседей, в результате чего толпа студиозов довольно быстро сумела самоорганизроваться. Марку даже не пришлось сильно кричать.
        - Хорошо, - коротко кивнул Чжо, принимая от огневика доклад. - итак, уважаемые студиозы! У меня для вас две новости. Первая: вы все мертвы. Все сто восемь человек! А ведь мы с Мастером Петро далеко на самые сильные маги… Да что там! Больше половины студентов были выведены из игры банальной цепной молнией!
        Стоящий справа Александр печально вздохнул и страдальчески поморщился.
        - Где ваши щиты?! - звуковая волна, прокатившаяся от Чжо, ощутимо ударила по ушам. - Где ваши постоянные Ксуровы щиты, которые вы должны все время держать на себе?!
        Маг зло сверкнул глазами и ударил по строю студентов пучком молний.
        Со всех сторон послышали крики боли вперемешку с удивлением, и один за другим начали с запозданием вспыхивать полупрозрачные пленки щитов.
        - Вы всегда должны быть наготове! - не успокаивался Чжо, - помнить, что на вас могут напасть в любой момент! Враг не дремлет! И больше всего он любит бить со спины!
        Взвыло чувство опасности, и Алексей активировал Универсальный щит, переливая в него остатки резервуара. Вечернее нападение было еще слишком свежо в памяти, и он-то как раз был настороже. Стоящего рядом Александра тоже окутало полупрозрачная темная вуаль в которой зависли десятки ледяных игл.
        - Ааа!
        - Ай!
        - Вы что творите!
        Со всех сторон послышались крики боли и обиды, а довольный Мастер Петро, выпустивший по студиозам широкую волну ледяных сюрпризов, с сочувствием крикнул:
        - Запомните главное правило живого мага! Постоянный щит и большой запас энергии! С этого дня вы постоянно должны держать на себе щит! Постоянно!
        - Но у нас не хватит энергии! - донесся чей-то голос из третьей шеренги.
        - Ваш резервуар - это та же мышца, только магическая, - возразил Петро, - и чем чаще ваш источник отдает все до последней капли, тем быстрее ваш организм начинает его восстанавливать!
        - И тем больше становится ваш резервуар! - подхватил Чжо. - Кто-то скажет, что следующие полгода для вас превратятся в ад, а кто-то увидит в этом прекрасную возможность. Кто-то будет злиться на внезапные атаки старшекурсников и преподавателей, а кто-то отнесется к этому как к бесконечной тренировке. Кто выдержит и приумножит свою силу, а кто-то… сломается и бросит учебу в Академии.
        - Можете считать, что мы над вами издеваемся, мучаем, глумимся… - Петро прошел сквозь шеренги и встал рядом с деканом радужников, - нам плевать. У нас с Мастером Чжо одна задача - максимально снизить процент критических потерь при столкновениях с иномирянами.
        - А значит, - мрачно подытожил Чжо, - мы сделаем из вас настоящих боевых магов вне зависимости от специализации, которую вы выберете.
        - Даже из такого мяса, как вы, - припечатал Петро. - А теперь, свободны!
        Алексей не стал дожидаться, пока преподаватели простимулируют выполнение приказа еще одним заклинанием и поспешил к выходу с арены, тем более, что место для занятий Физической активностью находилось на другом конце Академии. Практически одновременно с ним на выход направился и подавленный Александр.
        - Да ладно, не переживай, - поддержал Темного мага Алексей, - тебя выбили первым за счет эффекта неожиданности. Просто расслабился.
        - Тяжело все время находиться в напряжении, - угрюмо отозвался Александр вон Лютик. - так и до нервных срывов недалеко.
        - Думаю, администрация Академии знает, что делает, - пожал плечами Алексей, - тем более у нас есть отличный антидепрессант.
        - Леха! - Саня настойчиво пробивался сквозь одногруппников, стремясь догнать своего старшего товарища, - погодь меня!
        - А вот и он, - улыбнулся Алексей, - знакомьтесь, Александр, Саня. Саня, Александр. Хоть между вами вставай и желание загадывай!
        - Привет, тезка! - жизнерадостно улыбнулся Санек, - чего такой грустный? Представляете, по тем, кто на месте остался еще раз молнией жахнули!
        - Не успел поучаствовать в… веселье, - глаза мага потемнели, а сам он криво усмехнулся. - вот думаю, может вернуться?
        - Эти преподы не привыкли рассусоливать, - покачал головой Алексей, - да и несмотря на кажущийся хаос и беспредел, они каждому показали его недостаток.
        - В смысле? - переспросил Саня.
        - Ну смотрите, - Алексею до того понравилась только что пришедшая в голову мысль-осознание, что по спине пробежал целый табун мурашек. - Александра выбили первым, то есть показали, что или беспечно себя ведет или реакция не так хороша, как хотелось бы.
        Он вопросительно посмотрел на своего Темного коллегу, на что тот вынужденно кивнул головой:
        - Есть такое…
        - Далее, Цезарь. С ним сразу все понятно - резервуар слишком мал. Марк - бьет молотом там, где нужно ударить стилетом. Санек - ничем не подкрепленная вера в себя, я бы даже сказал, гордыня, - Алексей знал, что его слова сейчас прозвучали для мальчика жестко и может быть даже жестоко, но ничего не мог с собой поделать. - Кто дальше?
        - Михаил? - неохотно бросил Александр.
        - Миша действует в одиночку, - пожал плечами Алексей. - а это путь в тупик. Кто еще?
        - Ты, - Саня и не думал обижаться, обдумывая слова Алексея, - что насчет себя скажешь?
        - Не умею держать удар, - самокритично признал Алексей. - Каменные кулаки Чжо были не сильней моей брони, но…
        - Но? - протянул Саня, требуя продолжения.
        - Но я проиграл в уме, сдавшись заранее, - через силу признал Имперский маг, - ведь он сильнее и опытней… А сам Чжо, наоборот, несмотря на молчанку каким-то образом создал эти кастеты! А значит, что?
        - Что? - заинтересовано переспросил Саня, а его темный тезка поддержал мальчика вопросительным наклоном головы.
        - Значит его Воля оказалась сильнее! - сделал вывод Алексей. - Черт возьми. Я ведь даже не помышлял о победе! Все мысли крутились только вокруг этих чертовых баллов!
        На мгновенье среди студентов повисла тишина. Был слышен только тихий хруст гравия, по которому они шли.
        - Глубокая мысль, Алексей, - заметил Темный маг. - Спасибо.
        - Да Лех, -очнулся Санек, - я не до конца осознал, что ты сейчас сказал, но мы реально с самого начала сдались, согласившись с тем, что мы - слабее!
        ВНИМАНИЕ! ВАША СПОСОБНОСТЬ ПОДМЕЧАТЬ ДЕТАЛИ И АНАЛИЗИРОВАТЬ ПОСТУПКИ И СОБЫТИЯ ПОЗВОЛИЛИ ВАМ ПОНЯТЬ ЧРЕЗВЫЧАЙНО ВАЖНУЮ ВЕЩЬ. ВЫ УВЕЛИЧИЛИ ВАШУ БАЗОВУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ ИНТЕЛЛЕКТ НА +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 9
        Несмотря на увеличение одной из важнейших для мага характеристик Алексей был недоволен. Он печенкой чувствовал, что дерись он на арене в полную силу, вцепись он зубами в победу, то сейчас перед ним бы висело системное уведомление об увеличение Воли.

«Больше я такой ошибки не допущу! - сердито подумал Имперский маг, обернувшись на арену, где находился невидимый отсюда магистр Чжо и старина Петро, - ей Богу, не допущу!»
        Глава 34
        - Слушай, Лех, - оживился Санек, - мы тут заранее планируем ответный визит-тренировку, пошли с нами?
        - Ответный визит? - слова Сани вырвали Алексея из мыслей прямо посередине пути. Он и не заметил, как они прошли бОльшую часть пути до спортивного комплекса Академии.
        - Ну да, Ков’Альдо на дуэль вызвать. Сразу всех!
        - Не думаю, что это хорошая идея, - покачал головой Алексей, - сам подумай, прошло всего лишь пять уроков, а такое ощущение, будто как минимум неделя пронеслась, а то и месяц! А сейчас еще физ-ра будет и медитация.
        - На физ-ре отдохнет мозг, а на медитации тело, - кивнул Саня. - Домашки пока не особо много, время есть!
        - Не, ребят, - Имперский маг с сожалением покачал головой, - времени нет пока. Поэтому я пас.
        - Ну, как знаешь, - нисколько не расстроился Санек, и тут же переключился на идущего рядом Александра, - тезка, а ты что скажешь?
        - Нет, спасибо, - вежливо отказался темный маг, - я лучше на Полевую медицину с Олгеном Торсуном схожу.
        - Скучные вы, - закатил глаза Санек, - о, вон Миха идет! Михаил!
        Неугомонный пацаненок ужом вкрутился в толпу студентов и в бодром темпе направился к своей следующей жертве.

«А может действительно сходить? - промельнула у Алексея мысль. - Посмотреть что из себя представляют местные маги, какой у них уровень, какими заклинаниями пользуются и артефактами… О, точно! Артефакты! Сегодня вечером кровь из носу нужно с ними разобраться…»
        Была у Алексея такая особенность - несмотря на хорошую память, он забывал какие-то неважные в данный момент времени «мелочи». Сейчас в роли таких «мелочей» выступали артефакты и направление собственного развития. Сначала попадание в Порог, поиск Стелы, Полигон, потом решение оргвопросов, связанных с возобновившей свою работу Сетью, поступление в Академию, сейчас эти покушения, уроки, огромный поток полезно информации и окружающие его студиозы…
        У Алексея было ощущение, что он щепка, которую несет горная река, а он сам не то что плыть не может, но с трудом удерживается наплаву. Того и гляди потонет под гнетом навалившихся дел и проблем. И на Физическую активность он шел с какой-то внутренней радостью. Санек был прав - возможно на этом уроке получится дать уму отдохнуть.
        - Господи, да я сейчас целый кросс готов пробежать! - вслух подумал Алексей.
        - Согласен, - хмуро буркнул Александр, который, оказывается, все это время шел рядом, - километров эдак десять-пятнадцать!
        - А потом душ, - мечтательно протянул Алексей, - или нет, горячую ванну!
        - Звучит, как хороший план, - усмехнулся темный маг. - Серьезно за нас взялись. Мне говорили, что будет в разы легче.
        - Кто говорил? - полюбопытствовал Алексей, благо до спортивного комплекса было еще несколько минут хода.
        - Один знакомый маг, - помрачнел Александр, - хороший человек был.
        - Был? - уточнил Имперский маг.
        - Может и до сих пор есть, - туманно ответил Темный, - нужно у мастера Самди уточнить.
        - Понятно, - протянул Алексей, незаметно разглядывая своего спутника.
        Алексея не покидало смутное ощущение, будто он знает этого Александра уже много-много лет, но память, как бы он ее не напрягал, отказывалась помогать. От Темного мага с одной стороны несло какой-то потусторонней жутью, с другой - исходило приятное тепло. А еще было в его ауре что-то смутно знакомое, но равнодушное, что ли?
        Он только хотел продолжить разговор - расспросить про прошлое, про попадание в этом мир, про Тьму и Свет, как сзади на плечо упало чья-то рука, и послышался голос Руслана:
        - Алексей, ты получил достижение?
        - Нет, - Имперский маг тут же на время потерял интерес к идущему рядом Темному и переключился на своего одногруппника, - какое?
        - «Концентрация ученика» которое, - с готовностью отозвался Руслан, за ним, словно привязанные, следовали остальные радужники. - Мы с ребятами внесли заметки в личный дневник по уроку и нам по проценту накинули к скорости усвоения знаний. Знаешь, такое ощущение, будто память лучше стала! И сосредотачиваться на предмете легче теперь!
        Остальные радужники, в числе которых находились и Шамиль с Кино, закивали, подтверждая сказанные Русланом слова.
        - Какие заметки внесли? - уточнил Алексей, перебирая в памяти, что можно было записать на Практических занятиях. - уровень одногруппников? Заклинания, которыми Петро и Чжо пользовались?
        - О! - Руслан на ходу поднял вверх указательный палец, - слышали ребят? Это тоже важно. Пока до урока время есть давайте начнем базу данных собирать. Спасибо, Алексей!
        - А вы-то что внесли? - поморщился Имперский маг.
        С одной стороны, конечно, приятно, что его слова и рекомендации не подвергаются сомнениям, но с другой, так и заиграться недолго! Ведь самая главная ошибка учителя заключается в том, что он сам перестает развиваться, но продолжает учить, превращаясь тем самым в некое подобие попугая. Вроде и говорит, как правильно делать, но сам - не делает. А сейчас так и получалось - радужники что-то записали, а он идет тут по дорожке и мыслям предается!
        - Как что, - пожал плечами Руслан, - свои слабые стороны. И знаешь, что? Практически у всех нас одна и та же проблема…
        - Не хватает энергии? - со знанием дела предположил Алексей.
        - Ну! - с досадой подтвердил студиоз. - Пять-шесть заклинаний и все! Хоть в рукопашку беги...
        - Чжо знает об этой проблеме, - успокоил товарищей Алексей, - и он поможет, и сами справимся. Мне вот только что дали единицу Интеллекта, а это сразу же, считай, и резервуар увеличился и сила заклинаний увеличилась и потребление манны снизилось… В общем, одни плюсы.
        - Слышали, пацаны? - повернулся к ребятам Руслан, - бонусы реально работают! С помощью «Концентрации ученика» нам учиться легче будет, а там и Интеллект поднимем! Поэтому предлагаю во время Физической активности запоминать наизусть что-нибудь…
        - Руслан, отличная идея! - вмешался Алексей, которому очень понравилась идея мальчика, - необходимые компоненты для артефактов или совместимость ингредиентов. Названия заклинаний или список академских заданий! Давайте поставим цель: получить в ближайшее время плюс один к Интеллекту?
        - Согласен! - кивнул Руслан, а остальные поддержали его довольным гулом.
        - А я, вроде, уже, - растеряно добавил Кино. - Прямо во время занятия системное уведомление появилось.
        - Ого! - Алексей выразил общий настрой. - Поздравляю! А что именно ты делал перед тем как тебе характеристику дали?
        - Да ничего, - пожал плечами радужник, - лежал, спрятавшись за вырубленного молнией водника, вжимался в землю и думал как стать незаметней. Потом в голове словно щелкнуло и начал рыть окоп. Потом знак Шамилю дал и еще парочке из наших как мог объяснил, но они и сами начали канавы капать. Да и другие перваши тоже, особенно с Земляного факультета парень помог - соединил два окопа траншеей. Низенькой, узенькой, но проползти можно было.
        Кино пожал плечами, будто для него рытье окопов и траншейбыло обычной рутиной.
        - Ну а потом, когда думал над тем, как эти траншеи для атаки использовать и дали мне характеристику.
        - Ну если Сеть даже воякам Интеллект раздает, то не все потеряно! - хохотнул крепыш, идущий рядом с Русланом. - Слышь, мужики, нам сам Бог велел догнать и перегнать! Так что ставлю задачу: думать!
        - Не обращайте внимания, - Алексей заметил, как напрягся Кино с Шамилем после слов одного из мальчишек, и поспешил их успокоить, - лучше возьмите шефство над этими оболтусами, а то они явно расслабились здесь без своих командиров, да Руслан?
        - Так точно, - хмыкнул смуглый парень и улыбнулся, - это точно, расслабились.
        - Форточники? - вопросительно протянул Шамиль и получив утвердительный кивок, добавил, - что же у вас за мир такой, если даже детям приходится армейскую лямку тянуть?
        - Нормальный мир, - буркнул Руслан, тут же теряя веселое настроение.
        - Ладно, ребят, - тут же вмешался Алексей, - не забывайте, что за победу в командом зачете тоже бонусы вкусные падают, а наш факультет на первом месте. Но это пока остальные еще не очухались. Мы должны качеством брать, ведь по количеству нас просто задавят. Поэтому, пока время есть, давайте его с максимальной пользой используем. Или заметки делаем, или готовьте материал себе для запоминания. Бьюсь об заклад, первую половину урока мы будем бегать!
        Он кивнул на беговую дорожку, опоясывающую большое поле с разнообразными тренажерами и спортивными комплексами. Спортивная территория Академии представляла собой дикую смесь из армейского спортивного городка, сумасшедшей полосы препятствий и грязевого поля, на котором, по всей видимости, играли в футбол?
        - Эм, а мы точно пришли туда, куда нужно? - скептически поинтересовался Цезарь, который вместе с Марком и остальными ребятами уже догнал радужников. - Мне кажется или те заляпанные грязью фигуры - второкурсники?
        - Мда, - презрительно выдавил из себя один из подошедших огневиков, - и в этой грязищи мы должны заниматься? Они хоть в курсе сколько стоит чистка моего плаща?
        Алексей посмотрел на говорившего:
        КЛАУС

7 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ.
        СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: ТОРГАШ, ДУЭЛИ, ЭКОНОМИКА МАГ ОГНЯ
        - Насколько я помню, нам выдали спортивную форму, - протянул он, - а вон те кабинки, из которых выходят второкурсники, наверное, раздевалка.
        - Да кто будет таскать все, что нам выдали с собой? - возмутился огневик, - там же столько всего!
        Алексей с удивлением взглянул на студиоза:
        - У тебя же инвентарь есть? Маны потребляет немного, зато все мое всегда при мне.
        - Да я как-то еще не привык им пользоваться, - смутился Клаус.

«Ну-ну, - подумал Имперский маг, - чтобы торгаш, да и не пользовался инвентарем?», а вслух сказал:
        - До начала занятия еще пять минут, ты можешь успеть сбегать до общежития.
        Клаус посмотрел на виднеющийся за деревьями шпиль башни, потом на свое пузико и с сомнением покачал головой.
        - Ну твое дело, - равнодушно пожал плечами Алексей, принимаясь дальше разглядывать спортивный комплекс.
        С того места, где столпились первокурсники открывался отличный вид на «Олимпийскую деревню», как спорткомплекс уже успел окрестить вездесущий Санек. Турники, брусья, широкие перекладины, вертикальный деревянный щит под три метра в высоту и многое другое - все это хорошо было знакомо Алексею по занятиям гимнастикой. Но несколько квадратов со сложной системой деревянных рычагов и противовесов тут же напомнили Имперскому магу Малую Пыточную легионеров Зелода.
        Алексей вздохнул с ностальгией. С каким удовольствием он бы сейчас перечитал книги из своей подборки или другие новинки любимых авторов! Но позволить себе с головой провалиться в любимые книги он, увы, не мог.

«Потом отдыхать будешь! - отдернул он себя, - когда вон ту полосу препятствий пройти сможешь, тогда и поговорим!»
        - Вон те квадраты похожи на личный тренажер Джеки Чана! - Цезарь озвучил мысли Алексея, - ставлю золотой, что к концу месяца смогу его пройти и принести достижение за первое прохождение Воздушному факультету!
        - Три недели! - азартно подключился к разговору Юлий.
        - Две! - Саня уже был тут как тут, - два золотых и награда за достижение Серому факультету!
        - Еще пари будут? - уточнил щуплый парень, которого вроде бы звали Сэнди. - Нет? Тогда принято! Санек обязуется пройти ближайшую к нам полосу препятствий на позднее, чем через 2 недели. Ставки принимает Люк! Деньги мне!
        Алексей с прищуром посмотрел на паренька и на стоящего от него в паре метров угрюмого здоровяка:
        СЭНДИ11 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ. СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: АНАЛИТИКА, НАПАРНИК, КАЗНАЧЕЙ, ЛИДЕР МАГ ВОДЫ
        ЛЮК

10 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ.
        СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: СИЛА, НАПАРНИК, ОСНОВАТЕЛЬНОСТЬ, ЛИДЕР МАГ ЗЕМЛИ
        Подивившись про себя многогранности Сети, Алексей окинул взглядом толпу первашей.
        Если на первых занятиях отпрыски аристо, дворян, зажиточных мастеровых, военных, торговцев и простых крестьян держались отдельно друг от друга, то сейчас все неосознанно разбились по своим факультетам.
        Все до одного радужники столпились вокруг Алексея. Чуть в стороне - вроде как вместе с Радужным факультетом, но вроде как и сам по себе - стоял Михаил. Рядом с ним скучал Александр, к которому подтянулись остальные Темные. Дальше стоял Марк со своими огневиками, потом Люк, окруженный адептами Земли, далее Сэнди и кучкующиеся возле него водники. Последними стояла группка целителей, без ярко выраженного лидера.

«Кланы обречены, - внезапно подумал Алексей, ощущая, как под сердцем разгорается искра азарта, - ближайшие полгода бал править будут факультеты! А значит…»
        - Еще пари будут? Ставки принимает Люк! Деньги мне!

«А значит на этом можно сыграть!»
        - Итак, ставки сделаны! Пари закры…
        - Десять дней! - крикнул Алексей. - И десять золотых на то, что бонус за первое прохождение заберет Радужный факультет!
        - Принимается! - тут же отозвался Сэнди, довольно усмехнувшись. - Алексей обязуется пройти ближайшую к нам полосу препятствий не позднее, чем за десять дней! Ставки принимает Люк! Деньги мне!
        Он выжидающе замер, но никто не спешил перебить вызов Алексея.
        - Итак, ставки сделаны! - Алексей подивился откуда в щуплом Сэнди столько громкости, - Пари за…
        - Пять дней. - Негромкий голос Михаила услышали все, - Пятьдесят золотых. Серый факультет будет первый!
        - …крыты… И принимается! - продемонстрировал гибкость своей стихии Сэнди, -Михаил обязуется пройти ближайшую к нам полосу препятствий не позднее, чем за пять дней! Ставки принимает Люк! Деньги мне! Ставки закрыты?
        Сэнди оглядел притихших первашей.
        - Пари закрыты! Принимаем ваши ставки!

«Не люблю азартные игры, - подумал Алексей, - но чего только не сделаешь, чтобы замотивировать ребят! И судя по всему, у меня получилось?»
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫСТУПИЛИ В РОЛИ МОТИВАТОРА. ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ ЛУЧШЕ ПОНЯТЬ СВОИХ КОЛЛЕГ/ТОВАРИЩЕЙ/НАПАРНИКОВ (+5% ЭФФЕКТИВНОСТИ ПРИ КОМАНДНОЙ РАБОТЕ)
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕН ПАКЕТ «ПРИЗРАЧНАЯ СЕТЬ II» - СВЯЗЬ МЕЖДУ ВАМИ И ВАШИМИ УЧЕНИКАМИ УКРЕПИЛАСЬ. ВЫ МОЖЕТЕ ПОЧУВСТВОВАТЬ ИХ СИЛЬНЫЕ ЭМОЦИИ И В СЛУЧАЕ БЕДЫ ПРИЙТИ ИМ НА ПОМОЩЬ, ВЫ МОЖЕТЕ ИХ ВДОХНОВИТЬ НА СВЕРШЕНИЯ И ПОДДЕРЖАТЬ МЕТКО БРОШЕННОЙ ФРАЗОЙ.
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕН ПАКЕТ «МОТИВАТОР» ВАШЕ ВЛИЯНИЕ НА ПОСТУПКИ И ПОВЕДЕНИЕ ОКРУЖАЮЩИХ ЛЮДЕЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5%. КАЖДЫЙ ВАШ УЧЕНИК ИЛИ ТОВАРИЩ, ДОСТИГШИЙ ЗАПЛАНИРОВАННОГО РЕЗУЛЬТАТА С ПОМОЩЬЮ ВАШЕЙ МОТИВАЦИИ ДАЕТ ВАМ 0,1% К ИДЕНТИЧНЫМ УМЕНИЯМ И НАВЫКАМ; 0,2% К РЕЗЕРВУАРУ И ЕГО ВОССТАНОВЛЕНИЮ, СКОРОСТИ ПЛЕТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ И СИЛЕ МАГИЧЕСКОГО УДАРА (ЕСЛИ УЧЕНИК ПРИНАДЛЕЖИТ К ТОЙ СТИХИИ, НА ОСНОВЕ КОТОРОЙ ВЫ СОЗДАЕТЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ЭФФЕКТИВНОСТЬ КОЛЛАБОРАЦИИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В 2 РАЗА)
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРЕОДОЛЕЛИ ВНУТРЕННИЙ АЗАРТ И ОБРАТИЛИ СТРАСТЬ И ОДЕРЖИМОСТЬ СЕБЕ НА ПОЛЬЗУ. ОТКРЫТА НОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА: СТОЙКОСТЬ.
        СКРЫТАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА СТОЙКОСТЬ +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1
        - Недурно, - прошептал себе под нос Алексей, прочитав системные сообщения.
        Он бросил взгляд на часы и двинулся навстречу уставшим второкурсникам, выходящим из спортивного комплекса. Его буквально распирало от наполнившей тело силы, а текущее состояние можно было охарактеризовать фразой: «поймал кураж». Вот только в отличие от неуправляемого азарта, его ум оставался как бы в стороне - спокойный и хладнокровный.
        Если раньше он просто знал, что вовремя брошенная мотивашка поднимет мораль окружающих его людей, то сейчас он знал что и как нужно сказать, чтобы добиться наибольшего результата:
        - Ну что, ребят! Айда глянем на эту Олимпийскую деревню!
        Глава 35
        Практические занятия с наставниками Чжо и Петро не прошли даром. Первокурсники выстроились во вполне себе приличную шеренгу и принялись поедать глазами мастера Килиба. Но это Алексей с Саньком и Марк с ребятами знали имя учителя Физической активности. Остальные же или мучительно вспоминали где они видели этого мага, или молча ждали его вступительного слова.
        - Добрый вечер, уважаемые студиозы, - на лице высокого мускулистого мужчины появилась ослепительная улыбка. - Меня зовут мастер Килиб и я рад приветствовать вас на моих занятиях. Сразу же скажу, раньше Физическая активность была факультативом. С этого года - это обязательный предмет для всех курсов.
        Одного взгляда на мастера Килиба хватало чтобы остро почувствовать свою неполноценность. Стальные жгуты мышцы, скрыть которые не могла даже просторная холщовая куртка, мощные плечи, накачанная шея и абсолютная уверенность в своей силе. Стоящий перед студиозами гигант внушал… трепет и восхищение.
        - А значит хотите вы этого или нет, - не сдержал хищной улыбки мастер Килиб, - но нормативы придется сдавать всем!
        - Вот, поди старшекурсники обрадовались, - хмыкнул один из мальчишек.
        - Обрадовались - не то слово, - еще шире улыбнулся мастер Килиб, - только представьте, почти состоявшихся магов отправляют бегать, прыгать, отжиматься и так далее. Это… сложно, но нужно.
        Маг заложил руки за спину и принялся медленно прохаживаться вдоль строя.
        - На самом деле вам повезло. У вас еще нет привычки тратить все свое свободное время на учебу, дуэли, артефакторику, алхимию и медитации. Ваш разум и тело сейчас - пластилин, из которого я за год вылеплю достойный мага сосуд. А вы знаете причину гибели девяноста процентов магов, отправившихся, гхм, в свободное плавание? - резко сменил тему учитель.
        - Судя по наличию вашего предмета - низкая физическая подготовка? - первым отреагировал Санек.
        - Вообще-то главная причина - это самоуверенность, перерастающая в глупость, - покачал головой Килиб, - а вот вторая - это как раз-таки отвратительная физическая подготовка. Как только у мага кончается энергия - он или она превращается в живой труп. Удивительно, но бoльшая часть магов даже не догадываются о заклинаниях, усиливающих тело! Да они даже от волка убежать не могут!
        На лице учителя мелькнула застарелая грусть, но он тут же взял свою мимику под контроль.
        - Молчу уж про долгий пеший переход или поднятие тяжестей.
        - Но мастер Килиб, - поднял руку Руслан, - ведь на эти усиливающие тело заклинания наверное уходит достаточно много энергии? Не проще ли сжечь этого волка?
        - Не проще, - тут же отозвался маг. - Ни в коем случае не вычерпывайте весь свой резервуар до капли. Слишком велик шанс стать магическим инвалидом. Да и потом, сожжешь ты этого волка, а с остальной стаей что будешь делать?
        - Извините, мастер Килиб? - Алексей захотел прояснить непонятный момент про поднятие тяжестей. - А для чего магам сила, если есть инвентарь?
        - У тебя шестерка в Силе? - учитель окинул его внимательным взглядом, - да скорей всего, иначе и сам бы понял.
        - …
        - Все разумные, чья сила меньше шести, чувствуют сто процентов веса, убранного в инвентарь. - Сжалился мастер Килиб, видя на лице Алексея недоумение. - Учтите, это секретная информация. - маг обвел студиозов тяжелым взглядом, - но как только вы поднимите эту характеристику до заветной шестерки, проблема с багажом будет решена.
        Услышанное стало для Алексея настоящим открытием.

«Неужели так сложно достичь шести баллов в Силе?» - подумал Имперский маг.
        - Сейчас многие из вас задумались, почему бoльшая часть магов предпочитает нанимать носильщиков или довольствоваться дорогими артефактами, скрадывающими вес, - мастер Килиб словно читал мысли Алексея и других студиозов? - вместо того, чтобы самим не поднять Силу до шести. Но на самом деле все до банальности просто.
        Учитель остановился на середине строя, сложил свои натренированные руки на груди и обвел стоящих перед ним студиозом серьезным взглядом.
        - На то, чтобы добиться улучшения базовых характеристик уходят годы. И маги предпочитают потратить это время на повышение своего Интеллекта или Мудрости. И это оправдано, если воевать по правилам. - На этих словах маг скривился, но продолжил. - Но никто из нас не верит в то, что иномирные захватчики будут ждать, пока перед магом выставят заслон из арбалетчиков и взвод рыцарей в тяжелых латах. Маги - главная сила Порога и нас будут выбивать в первую очередь.
        Мастер Килиб вздохнул и со всей силы впечатал свой кулак в раскрытую ладонь. Стоящие в первых рядах первокурсники даже непроизвольно вздрогнули от гулкого шлепка, прокатившегося по местности.
        - Я не хочу вас пугать, но именно вы будете их первоочередной целью. Их задачей будет выбить молодую поросль магов - самых слабых и в тоже время самых перспективных. Вам просто не дадут набрать силу, понимаете? Не знаю, какие у вас иллюзии по поводу выпуска из Академии, но лично я считаю, что на нас навалятся со всех сторон и нам придется бросать на остановку прорыва всех, кто есть в строю, в том числе и вас…
        Первокурсники, не ожидавшие от учителя такой откровенности, молча переваривали услышанное.
        - Поэтому к концу года Сила каждого из вас должна быть минимум шесть, - подытожил маг. - А я сделаю все от меня зависящее, чтобы вас… простимулировать.
        Даже Алексея пробрало от улыбки мастера Килиба, а ведь он не понаслышке был знаком с выматывающими тренировкам! Он вспомнил отца, настоявшего на занятиях гимнастикой и, в очередной раз, горячо поблагодарил его про себя.
        - Но и то еще не все, - гигант неожиданно подмигнул студиозам. - Я не знаю, как это удалось нашему ректору, но каждый, повторяю, каждый студиоз, прошедший сдачу нормативов получит одну единицу Силы. И это не считая того, что вы сможете набрать за эти полгода-год!

«Неплохо, - подумал Алексей, - но вряд ли все так просто…»
        - Сразу же предупрежу вас, сдать нормативы не так-то просто. Особенно мелким, - Килиб кивнул на мальчишек, - но, как говориться, было бы желание.
        Алексею даже не нужно было смотреть на пацанов, чтобы почувствовать вспыхнувшую в них решимость. Все-таки его эксперименты во время медитации не прошли даром и сейчас он ощущал эмоциональный настрой окружающих его ребят. Решимость, намерение, предвкушение и даже злость. Уж кто-кто, а пацаны были твердо настроены урвать с Физической активности максимум возможного!
        - Помимо нормативов, - продолжил наставник, - указом ректора были восстановлены «Академические игры», а именно соревнования по пиласу.
        Судя по прокатившемуся по строю оживлению, местные хорошо знали, что это за зверь. Усилием мысли зайдя в Сеть, Алексей пробежался глазами по появившейся справке и удовлетворённо кивнул - пилас был местным аналогом регби. Игроки должны пронести свой мяч от своих «ворот» до «ворот» противника. При этом активно пользуясь магией. Вот академский вариант, судя по описанию, предусматривал только усиление своего тела.
        - Что за пилас? - недовольно проворчал радужник, стоящий сзади, чьего имени Алексей еще не запомнил, - пилатес знаю, а пилас - это что-то новенькое…
        - Местный аналог регби, - счел нужным пояснить Алексей, - только с магией.
        - Ого!
        - Здорово!
        - Мужики, кто в команду?
        - Эй, чур я капитан! Кто ко мне пойдет?
        Мастер Килиб никак не отреагировал на прокатившуюся по строю волну шепотков и споров. Дождавшись тишины, он мазнул по Алексею нечитаемым взглядом и продолжил:
        - Более того, игры по пиласу будут включены в общий турнир и турнир первокурсников. И победители получат хороший бонус.
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ОБЯЗАТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ «НОРМАТИВ КИЛИБА».
        ПРОЙДИТЕ ПОЛОСЫ ПРЕПЯТСТВИЙ №1, 2, 3, УЛОЖИВШИСЬ ВО ВРЕМЕННОЙ ИНТЕРВАЛ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ВРЕМЕНИ: ПОЛГОДА, НА ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ 10 МИНУТ
        НАГРАДА: +1 К БАЗОВОЙ ХАРАКТЕРИСТИКЕ СИЛА
        ПРИНЯТЬ? ДА
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ОБЯЗАТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ «КОМАНДА МЕЧТЫ».
        СОБЕРИТЕ СВОЮ КОМАНДУ ПО ПИЛАСУ И ОДЕРЖИТЕ ПОБЕДУ В ТУРНИРЕ ПЕРВОКУРСНИКОВ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ВРЕМЕНИ: ПОЛГОДА
        НАГРАДА: I МЕСТО: +10% К РАБОТЕ В ГРУППЕ (ОТ ПЯТИ РАЗУМНЫХ), +10% К РЕЗЕРВУАРУ, + 10% К ФИЗИЧЕСКИМ ВОЗМОЖНОСТЯМ ОРГАНИЗМА. ПАКЕТ «ВТОРОЕ ДЫХАНИЕ». СКРЫТО
        II МЕСТО: +7% К РАБОТЕ В ГРУППЕ (ОТ ПЯТИ РАЗУМНЫХ), +7% К РЕЗЕРВУАРУ, + 7% К ФИЗИЧЕСКИМ ВОЗМОЖНОСТЯМ ОРГАНИЗМА. ПАКЕТ «ПРИЛИВ СИЛЫ». СКРЫТО
        III МЕСТО: +5% К РАБОТЕ В ГРУППЕ (ОТ ПЯТИ РАЗУМНЫХ), +5% К РЕЗЕРВУАРУ, + 5% К ФИЗИЧЕСКИМ ВОЗМОЖНОСТЯМ ОРГАНИЗМА. ПАКЕТ «ОТЧАЯННЫЙ РЫВОК». СКРЫТО
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        - Мастер Килиб! - донесся звонкий голос Санька, - можно записаться в команду?
        - И я!
        - Я тоже!
        - А я - капитаном!
        На этот раз загомонили все, даже аристо и дворяне, позабыв про свое происхождение, азартно присоединились к обсуждению игры.
        Мастер Килиб дал первокурсникам выговориться, дождался, пока ребята притихнут и ослепительно улыбнулся:
        - Для набора в команду студиоз должен пройти полосу препятствий номер один. Для занятия капитанской должности - полосу препятствий номер два. Набор и тренировки начинаются прямо сегодня!
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ОТБОРОЧНЫЙ ЭТАП».
        ПРОЙДИТЕ ПОЛОСУ ПРЕПЯТСТВИЙ №1, УЛОЖИВШИСЬ ВО ВРЕМЕННОЙ ИНТЕРВАЛ, ДЛЯ ЗАЧИСЛЕНИЯ В КОМАНДУ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ВРЕМЕНИ: МЕСЯЦ, НА ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ 10 МИНУТ
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ПОПАСТЬ В СБОРНУЮ, +1% К СИЛЕ, ПАКЕТ «ИГРОК В ПИЛАС»
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «КАПИТАН СБОРНОЙ».
        ПРОЙДИТЕ ПОЛОСУ ПРЕПЯТСТВИЙ №2, УЛОЖИВШИСЬ ВО ВРЕМЕННОЙ ИНТЕРВАЛ, И ПОЛУЧИТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ СОБРАТЬ СВОЮ СБОРНУЮ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ВРЕМЕНИ: МЕСЯЦ, НА ПРОХОЖДЕНИЕ ИСПЫТАНИЯ 10 МИНУТ
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ПОПАСТЬ В СБОРНУЮ, +5% К СИЛЕ, ПАКЕТ «ЛИДЕР»
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        - И чего мы стоим? - Килиб выразительно поднял левую бровь, став на миг похожим на Арта Скала. - Студиозы! К полосе препятствия номер раз, бегом-м-марш!
        Глава 36
        - А это точно самая легкая полоса? - недоверчиво уточнил Саня, который прибежал на указанное магом точку быстрее всех. - Вижу канатную дорогу, турники, двухметровый щит…
        - А также целое озеро грязи, - зло закончил Шамиль, - как будто мы не в Академии магии, а в учебке!
        - Ну, вам с Кино я смотрю не привыкать, - Руслан, как и большинство мальчишек, даже не запыхался после пробежки от места построения до старта первой полосы.
        Шамиль зло зыркнул глазами, а Кино в ответ лишь усмехнулся, не спеша ввязываться в разговор.
        Алексей слушал краем уха беззлобный треп своих одногруппников и внимательно наблюдал за бегущими к ним студиозами. Первым делом приятно удивили девушки. Вместо того, чтобы ожидаемо (девчонки же!) плестись в конце, практически все магессы уже были на месте, в корне руша представление о слабом поле .
        Дворяне, аристо и «солдатские дети» в большинстве своем уже также были здесь, подтверждая тем самым свою неплохую физическую форму, а вот отпрыски мастеровых бегать не умели от слова «совсем». И если с огневиками возился сам Марк, помогая бежать вперед, то остальные факультетские лидеры, похоже, пустили дело на самотек.
        К счастью, все радужники и Серые были уже на месте, что давало надежду на осторожный оптимизм в отношении будущих команд. А то, что их должно быть минимум две, Алексей даже не сомневался. Олег частенько жаловался Алексею насчет этого. Мол, если бы у него было больше часов и больше народу ходило бы на волейбол, то они бы выставили две команды и через год уверено занимали бы призовые места не только в районе, но и в городе.
        В принципе, Алексей был с ним согласен - только в соперничестве идет быстрый рост полезных навыков и умений, будь то игра в футбол, рэгби или пилас. Про войну он старался не вспоминать. Умом он понимал, что Цитадель и Крепость, по сути, устроили на своих границах самый настоящий полигон, и что в текущих условиях это был единственный способ поддерживать боеготовность армии, но какова была цена этому решению, он старался не думать.
        И ведь Килиб прав. Когда придет время, их бросят на убой, в особенности форточников. А значит каждый из мальчишек должен добить заветную шестерку в базовых характеристиках. Плевать, что из них не получится настоящих магов, главное - это выжить.
        Он задумчиво посмотрел на запыхавшихся первогодок. Кажется один из них на Артефакторике заявлял, что сможет сделать чудо-артефакт? Алексей оглядел рыхлого юношу, жадного глотающего воздух и покачал головой. В конце концов у Земляных есть свой лидер, пусть Люк с ними и возится!
        Рассмотреть саму полосу препятствий Имперский маг уже не успел. Подошедший Мастер Килиб с грустью оглядел толпу, в которую превратился строй и несколько раз хлопнул в ладоши, привлекая к себе внимание.
        - Итак, очередь на прохождение полосы сформирована!
        Алексей посмотрел в левый верхний угол и действительно увидел там загоревшуюся цифру «9».
        - Полосу проходят одновременно два студиоза. Помогать друг другу нельзя, мешать - не рекомендуется.
        Алексей посмотрел на Цезаря, который добежал до спорткомплекса на несколько секунд раньше него и подмигнул пацану. Тот улыбнулся и подмигнул в ответ.
        - Ваша задача уложиться в десять минут! Не нужно мне тут рекорды в первый же день ставить!
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «НОВЫЙ РЕКОРД»
        ПРОЙДИТЕ ПОЛОСУ ПРЕПЯТСТВИЙ №1, ПОБИВ ПРЕДЫДУЩИЙ РЕКОРД.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ВРЕМЕНИ: СЕГОДНЯ. ПРЕДЫДУЩИЙ РЕКОРД: 4:43 (ОБНУЛЕН). ТЕКУЩИЙ РЕКОРД: 10:00.
        НАГРАДА: ПАКЕТ «САТОР»
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        - Десять минут, поняли? - продолжил инструктаж гигант. - Далее! Как только система слышит: «Я готов» или «Я готова», начинается отсчет. Он будет там же, где вы сейчас видите свой порядковый номер. Вопросы есть?
        - Мастер Килиб, - Саня был предельно серьезен, - что будет после того, как мы пройдем эту полосу?
        - Те, кто уложился в срок, пойдут на свою первую в жизни тренировку по академическому пиласу, остальные будут бегать и отжиматься под присмотром моего бдительным помощника. Где он там? За-ак!
        - Знакомые люди, да Алексей? - хмыкнул уставший Марк, который лично помогал самым слабым огневикам добежать, а кому-то и дойти до старта.
        - И не говори, - отозвался Алексей, - особенно, как вспомню, что следующим по расписанию идет ужин!
        Посмеявшись немудреной шутке, они синхронно посмотрели на первую пару.
        Саня довольно скалил зубы, убеждая всех стоящих вокруг, что Цезарю ничего не светит. Громовержец же лишь загадочно улыбался и игрался с юркой молнией, игнорируя все выпадки своего товарища с Серого факультета.
        - Готовы? - уточнил маг, к которому подошел хмурый огневик, знакомый Алексею по завтраку. - Зак, остаешься здесь за главного, а я пошел на финиш, буду сразу же формировать команду.
        - Понял вас, мастер, - покладисто кивнул парень, стараясь не смотреть на Алексея.
        - Простите, мастер Килиб! - как в школе поднял руку Саня, - последний вопрос!
        - Ну? - хмыкнул маг.
        - А мы можем пользоваться магией?
        - Попробуйте, - расплылся в улыбке гигант. - Готовы?
        - Я готов! - тут же отреагировал Цезарь.
        - Я тоже…, - по Санькиному лицу было видно, что он в чем-то сомневается, - а ладно! Я готов!
        Стоило ему договорить, как Цезарь молнией сорвался вперед. Пролетел с десяток метров, взбежал на бревно, поймал равновесие и уже медленнее двинулся дальше.
        - Вот жук! - крикнул Саня уже на бегу.
        Положа руку, Алексей болел за Саньку. Этот раскованный паренек нравился ему больше всех. Он был какой-то расслабленный и… безмятежный, что ли? В нем не чувствовалось скрытого напряжения, как у большинства подростков и что самое главное, он учился не потому что надо, а потому что ему было интересно познавать этот мир.
        А еще от него шло смутно уловимое чувство родства. Чем-то похожее на то, как в его восприятии ощущался Александр фон Лютик.
        Алексей сконцентрировался на мальчике, который в данный момент чуть ли не из последних сил карабкался по перекладинам.
        САНЕК 12 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ. СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: БОЕВОЕ БРАТСТВО, СПУТНИК ОДНОГО ИЗ ПЯТИ, НЕНАВИДЯЩИЙ РАБОТОРГОВЛЮТЕНЬ МАГА

«Ого! Мне показалось, или «Спутник одного из Пяти» действительно стала ярче? - удивился Имперский маг. - надо будет расспросить Саню подробней о его прошлом…»
        Мальчишки тем временем с трудом преодолели перекладины и теперь пытались забраться на двухметровый деревянный щит. Разбегались, отталкивались и раз за разом соскальзывали вниз. Парням банально не хватало роста.
        Упав на землю после очередной безуспешной попытки, Саня ударил кулаком по щиту и что-то сказал Цезарю, тот выслушал товарища, кивнул и под наклоном прислонился к стене. Саня тут же залез ему на плечи и с легкостью достал до верхнего края. Забравшись на щит, будущий Серый согнулся в поясе, так, что на этой стороне остались видны лишь его ноги.
        Цезарю даже разбегаться не пришлось. Он просто подпрыгнул и пополз вверх по Саниным ногам. Добравшись до верхушки, он два раза хлопнул товарища по спине и они оба исчезли за стеной.
        - А так что, разве можно? - выразил обще удивление Гай. - Так мы сейчас быстро с этой полосой разберемся!
        - Интересно, мастер Килиб засчитает им такой финт или нет? - согласился Юлий
        - Первым скорей всего да, - неожиданно для всех ответил Зак. - Учитель любит нестандартные решения, но не разрешает пользоваться однойуловкой дважды.
        - Спасибо за информацию, Зак, - вежливо поблагодарил старшекурсника Марк и добавил, адресуя свой вопрос в никуда, - слишком уж эта полоса легкая для прохождения. Тут четыре минуты плюс эта стенка! И чего они так долго возятся?
        - Все не так просто, - неохотно буркнул Зак, - это нужно самому прочувствовать. Все! Вторая двойка пошла!
        - Так они же еще не закончили? - растерялся Руслан, стоящий в паре с Марти.
        - Ждать пятьдесят раз по десять минут? - скривился Зак, - Да щас! Вы или бежите или я вас снимаю.
        - Я готов.
        - Я готов!
        И еще два подростка стремительно срываются с места, пролетают бревно и, замедляясь с каждым шагом, бегут к перекладинам.
        - Подождите-ка, - Алексей пристально следил за каждым шагом Руслана, - он бежит так, будто у него на ногах гири… Ребят, тут похоже какая-то магия! Они словно под водой бегут… Будто на этом участке…
        - Повышенная гравитация! - закончил прислушивающийся к нему Люк.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ.ЛЮК ПРИНЕС СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ.
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 12 БАЛЛОВ ЛЮК (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 1 БАЛЛ
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 18 БАЛЛОВ ЗЕМЛЯНОЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 1 БАЛЛ
        - Да, вы правы, Алексей Саныч, - подал голос Михаил, - на каждой полосе своя гравитация.
        - А чего ж ты раньше-то не сказал? - недобро прищурился Гай.
        - Я весь день присматриваюсь к работе Сети и критериям, по которым преподаватели баллы дают, - спокойно ответил Миша, - я уже знал эту информацию, вы - нет. Если бы я сказал раньше, то мне баллы не дали бы, и вы бы лишились возможности их получить.
        - Логично, - признал Гай, - прости, мужик, что нехорошо о тебе подумал.
        Михаил равнодушно кивнул, а Алексей порадовался про себя хватке своего ученика.
        - Миш, еще что-нибудь интересное нас ждет сегодня? - улыбнулся Алексей.
        - Судя по тому, что мастер Петро вел у нас практические занятия, думаю, однозначно. - туманно выразился парень, - простите, моя очередь.
        - Готов, ваше величество? - с издевкой поинтересовался Зак и, получив в ответ хладнокровный кивок, уставился на Кино, - а ты?
        - Готов, - сосредоточенно ответил радужник и секунду помедлив, побежал вперед.
        - Почему «ваше величество»? - вопросительно протянул Марк.
        - Странный тип, - поморщился огневик, который видимо разговаривал с Марком только из-за принадлежности к одному факультету. - Ведет себя, будто он Ксуров император!

«О, Зак! - расплылся в улыбке Алексей, вчитываясь в скупые строчки: «Претендент на трон», - ты даже не представляешь насколько ты прав…»
        - А ты чего лыбишься, смертник? - тут же набычился Зак. - давно в больничке не был?
        Алексею было лень упражняться в острословии, поэтому он просто промолчал, не обратив на Зака ровным счетом никакого внимания. Того это задело, но развивать конфликт старшеклассник не решился.
        Спустя еще одну двойку студиозов подошла очередь Алексея и Шамиля.
        - Готовы? - сплюнул огнем Зак.
        - Готов. - напрягся Шамиль.

«Готов», - мысленно произнес Алексей и убедившись, что перед ним появился таймер обратного отсчета, побежал вперед.
        На плечи тут же навалилась тяжесть, а ноги налились свинцом.

«Интересные ощущения, - подумал Алексей, осторожно забираясь на бревно, - Хорошо хоть мантию в инвентарь убрал. Так, а сейчас нужно привыкнуть к весу».
        Магию он решил не использовать, помня о загадочной улыбке, мелькнувшей на лице Килиба. Осторожно идя по бревну, он прислушивался к себе, пытаясь понять, что его беспокоит. И только аккуратно спустившись на пятачок сухой земли, спустившись, не спрыгнув, до него дошло.
        Он не только чувствовал на себе взгляды первокурсников, но даже слышал отголоски их мыслей. Видимо эта полоса препятствий каким-то образом усиливала метальные возможности студиозов.
        Алексей подпрыгнул, хватаясь за перекладину и не спеша двинулся вперед, с усилием переставляя руки. Когда он добрался до середины перекладин, под лопатку кольнул чей-то злой взгляд:

«Чтоб ты свалился прямо в грязь!» - ворвавшийся в сознание раздраженный шепот был настолько неожиданным, что его пальцы разжались, и он полетел в огромную мутную лужу.
        Мокро, холодно, противно.

«Что, черт возьми, это было?! - волна паники захлестнула сознание Алексея, - какого черта?!»
        По его сознанию мазнуло чужое злорадство, а по ушам ударил довольный окрик Зака:
        - Марш в начало!

«Так, Алексей, соберись тряпка! Нужно понять, что это сейчас такое было!»
        Он молча вернулся к началу перекладин, потратив целую минуту на то, чтобы выбраться из грязи. То, что он не побьет рекорд было уже очевидно, но он не переживал на этот счет. Сейчас его в большей степени интересовало не прохождение полосы, но чужая воля, влияющая на его действия.
        - Чего встал, как столб, испугался, слабак?

«Так, что мы имеем? - Алексей не спешил забираться на перекладины, игнорируя детские подначки Зака, - Во-первых, я стал лучше слышать окружающих, во-вторых, я чувствую злость Зака и его взгляд, в-третьих, эта гравитация на этой площадке явно сильнее, но стоит выйти за ее пределы все возвращается в норму… А значит что?»
        Алексей нахмурил лоб, стараясь поймать вертящуюся где-то неподалеку мысль. Казалось еще немного и он поймет в чем дело…
        - Лезь на эти ксуровы перекладины или я сниму тебя с забега! - отвлек его Зак.

«Да и Бог с тобой, - подумал Алексей, хватаясь за перекладину, - моя рука весит в два раза больше, а тело тянет меня вниз… Так стоп! Это что, мои мысли? Мысли! Точно! Нет никакой усиленной гравитации, есть только влияние на наши мозги! Наше природное сопротивление снижают и каким-то образом внушают, что эта полоса чертовски сложная, вот почему этот Зак смог пробиться своей мыслью!»
        Имперский маг улыбнулся. Он все также слышал мысли Зака, желающие ему провалиться, сломать ногу, опозориться и та далее, но теперь, когда он понял, что происходит, они были какие-то блеклые. Более того, навалившаяся тяжесть отступила в сторону и ощущалась как что-то не существенное.
        С легкостью преодолев остаток перекладин, Алексей практически взлетел на стенку, перемахну через нее и бросился вперед.
        Перед глазами мелькнуло системное уведомление, но он сморгнул его в сторону, чтобы не отвлекало. Ему нужно было перегнать Шамиля и, чем черт не шутит, установить новый рекорд!
        Шамиля он догнал и перегнал в начале финишной прямой, больше похоже на грязевую ванну целого выводка бегемотов. И уже у самого финиша поравнялся с обляпанным грязью с головы до ног блондином - кажется, его звали Виктoр дэ Вега и худощавым воздушником, чьего имени Алексей еще не знал.
        Финишировали они вместе. Дворянин, увидев, что Алексей его нагоняет, рванул вперед, не желая уступать, ну а воздушник ускорился, видимо, за компанию.
        - Фу-уф! - Виктор бес сил свалился прямо под ноги Мастеру Килибу, - меня, фу-уф, так даже, уф, сотник отца, фуф, не гонял!
        - Я … сейчас… сдохну, - согласился валяющийся рядом воздушник, - а-а-а!
        - Ты чего? - выдохнул Виктoр.
        - Ногу с-с-свело ! - еле выдавил из себя извивающийся на земле парень, - ох, ё!
        - Мастер Килиб, разрешите помочь товарищам? - уточнил Алексей, который к этому времени закончил отчищать свою доспех, надетый поверх ученической мантии.
        - Валяй, - улыбнулся одними губами маг, не спуская с него цепкого взгляда.
        Алексей не стал изобретать велосипед и бросил перед собой несколько исцеляющих волн, подсмотренные еще в конспектах Седерика. Кивнув в ответ на благодарность, он сконцентрировал внимание на системном сообщении, заставляя последнее развернуться перед глазами.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОКАЗАЛИСЬ В ЗОНЕ МЕНТАЛЬНОГО ДАВЛЕНИЯ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ПАКЕТ «НАЧИНАЮЩИЙ МЕНТАЛИСТ» КОНФЛИКТУЕТ С ВЛИЯНИЕМ НЕИЗВЕСТНОГО АРТЕФАКТА, ВЫ УЯЗВИМЫ К ЧУЖОМУ ДАВЛЕНИЮ! ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СПРАВИЛИСЬ С ВЛИЯНИЕМ НЕИЗВЕСТНОГО АРТЕФАКТА ОДНОЙ СИЛОЙ НАМЕРЕНИЯ.
        ДЛЯ СКАЧИВАНИЯ ДОСТУПЕН ПАКЕТ «МЕНТАЛИСТ». БАЗОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА ВОЛЯ +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 6
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «НОВЫЙ РЕКОРД» ВЫПОЛНЕНО.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПО ВРЕМЕНИ: СЕГОДНЯ. ПРЕДЫДУЩИЙ РЕКОРД: 9:41 ВАШ РЕКОРД 8:30
        НАГРАДА: ПАКЕТ «САТОР»
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        - Кажется, мне явно кто-то помогает. - пробормотал Алексей и устало плюхнулся прямо на землю, рядом с непривычно молчаливым Саньком, - узнать бы еще только с какой целью…
        Глава 37
        Кто бы знал, как ему сейчас не хватало дружеского совета Цита или иронических комментариев Арта Скала! И даже тот факт, что он только что прошел отборочные на попадание в команду по рэгби - пилас, по мнению Алексея, звучал стремно - не успокаивал, а наоборот настораживал.
        Он мазнул взглядом по появившейся с запозданием надписи:
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ «ОТБОРОЧНЫЙ ЭТАП».
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ПОПАСТЬ В СБОРНУЮ, +1% К СИЛЕ, ПАКЕТ «ИГРОК В ПИЛАС»
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ

«Принять…»
        В данный момент он чувствовал себя молодым педагогом, который только-только пришел в школу и с энтузиазмом взваливал на себя все подряд, чтобы к вечеру схватиться за голову и задуматься: «Когда же я все это буду делать-то?!»
        Но все это будет потом. А сейчас хотелось только одного - упасть на спину и бездумно смотреть вверх - в искусственное небо академского купола. Подумать только, им здесь учиться еще целый год, а снаружи пройдет всего одина неделя… Поваляться хотелось просто неимоверно, поэтому он принялся делать растяжку. Идти на поводу своей лень он точно не собирался.
        - Ксурова дорожка! - рядом с растягивающимся через «не хочу» Алексеем устало упал Шамиль. - У меня было такое ощущение, будто даже воздух стал тяжелее! Алексей, ты что двужильный?
        - Кстати да, - очнулся Саня, - я видел твой финальный забег, ты что совсем не ощущал этой тяжести?
        - Тут такое дело ребят, - послушно отозвался Имперский маг, - для меня это было…
        - Алексей! - по площадке прокатился голос Мастера Килиба, - подойди на пару слов!
        Делать нечего. Пришлось подниматься и плестись к наставнику. И хоть физическая усталость практически отсутствовала, но моральная была настолько сильна, что не было сил даже на банальную улыбку. Внутри все будто выжгло огнем, и покрыло ледяной изморозью.
        - Ну-ка посмотри на меня, - озабоченно попросил учитель, как только Алексей подошел к нему на расстояние вытянутой руки.
        Имперский маг послушно поднял глаза на стоящего перед ним гиганта.
        - Улыбнись. - приказал Килиб.
        Алексей послушно растянул губы в улыбке.
        - Так, - в голосе гиганта зазвучала самая настоящая тревога, - я аннулирую все заработанные тобой баллы и достижения!
        Алексей промолчал, равнодушно смотря на мага. Перед глазами начали рябить какие-то кляксы, но ему было все равно.
        - Да разозлись ты уже в конце концов! - воскликнул Мастер Килиб. - Твои друзья в беде! На Академию напали! Все твои артефакты пропали! Я тебя сейчас убью!
        Слова преподавателя доносились до Имперского мага словно сквозь толстый слой ваты. Они звучали пресно, тихо, тускло. Мастер Килиб еще что-то говорил, бил по щекам, даже кинул в него огненный фаерболл, но Алексею было все равно.
        Следующее, что он увидел - было обеспокоенное лицо Олгена Торсуна, который создавал одну исцеляющую технику за другой. Скучно. Алексей закрыл глаза, чтобы не видеть этих тусклых вспышек целительной магии и мельтешащих вокруг него преподавателей.
        Слух практически отключился, зрение тоже, запахи пропали уже давно, единственное, что не давало ему рухнуть в колодец забытья были искры под сердцем. От них то накатывало тепло, то шла прохлада. То начинало колоть, то перехватывало дыхание.
        А еще у него горели щеки и уши. Видимо кто-то бил его по лицу.
        В голову слегка толкнуло. Донесся запах Александра и Санька. Толкнуло еще раз, но сильнее. На третий раз послышался смутно знакомый голос наставника:

«…ети»

«Что за «ети»? - вяло подумал Алексей. - Эти? Йети? Сети?»
        В голову толкнуло еще раз.

«Дети. Точно, дети! Дети? Ё-мое, дети!»
        В голове замелькали картинки: удаляющийся вдаль автобус со школьниками, отжимающиеся мальчишки, насупленные сыновья Чжо, встревоженное лицо Санька.
        Искры под сердцем превратились в огненный торнадо. В груди остро вспыхнули чувства - тревога, интерес, негодование, раздражение. Разом включился слух, чуть не оглушив какофонией звуков, а лицо загорело огнем.
        Открыв глаза, Алексей на мгновение прищурился от очередной магической вспышки и зло поморщился, вчитываясь в длинные полотна текста, которые он до этого воспринимал как бегающие перед глазами мурашки.

«Чертова полоса, чертовы Чертоги, чертова Сеть!»
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОДДАЛИСЬ МЕНТАЛЬНОМУ ВЛИЯНИЮ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОДДАЛИСЬ МЕНТАЛЬНОМУ ВЛИЯНИЮ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОДДАЛИСЬ МЕНТАЛЬНОМУ ВЛИЯНИЮ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОДДАЛИСЬ МЕНТАЛЬНОМУ ВЛИЯНИЮ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОДДАЛИСЬ МЕНТАЛЬНОМУ ВЛИЯНИЮ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СПРАВИЛИСЬ С МЕНТАЛЬНЫМ ВЛИЯНИЕМ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПРОШЛИСЬ ПО САМОМУ КРАЮ. ОТКРЫТА НОВАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА: УДАЧА.
        СКРЫТАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА УДАЧА +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 1
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! РАСПАКОВКА ПАКЕТА «МЕНТАЛИСТ» БЫЛА ПРОИЗВЕДЕНА ПРИНУДИТЕЛЬНО.
        ВНИМАНИЕ! СВЯЗЬ СО СТИХИЯМИ ОКРЕПЛА!
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 2, 14, 25, 46, 58, 64, 83, 89, 91, 93!
        Правый висок пронзила резкая боль, да такая, что он сжался в комок, обхватив голову руками. Казалось, еще пара секунд и она лопнет. Но вместо этого накатила изумрудная прохлада, и мигрень отступила, притаившись где-то в затылке.
        - Спасибо, Мастер Торсун, - выдавил из себя Алексей, не предпринимая пока попыток подняться на ноги, и тут же мысленно поблагодарил наставника, - «Спасибо, Арт!»
        - За все время моей работы в Академии, ты один из самый беспокойных студиозов! - сердито проворчал целитель и уже мягче поинтересовался, - встать можешь?
        Алексей мысленно приготовился к вспышке боли в голове, но, к его удивлению, мигрень никак не отозвалась на осторожный подъем. Эксперимента ради, он потряс головой и тут же получил предупреждающий всплеск головной боли.

«Понял, не дурак, - мысленно сдал назад Алексей, - дурак бы не понял!»
        - Так, - вступил в разговор Мастер Килиб, - в больничку пойдешь или на поле?

«В больничку! Там спокойно и есть кровати! И Хэлен!» - пронеслась предательская мысль.
        - На поле, - мужественно ответил Алексей, игнорируя изучающий взгляд гиганта.
        - После ужина заглянешь ко мне, - сказал Олген Торсун, убирая в карман странного вида амулет, похожий на карманные часы.
        - Но медитации… - попытался возразить Алексей, но, поймав взгляд целителя, осекся. - Понял, буду.
        - То-то же, - качнул головой целитель и поспешил к валяющемуся около финиша Руслану.
        Стоило Мастеру Торсуну, а ощущался он как спокойствие и сдержанный, даже какой-то научный интерес, отойти на пару шагов, как Алексей чуть было не захлебнулся от жгучего любопытства, перемешанного с тревогой и… раздражением?
        - На ужине встанешь на раздачу вместе со мной. - Мастер Килиб не стал тратить время на долгие разговоры, просто-напросто поставив Алексея в известность.
        А чтобы студиоз не взбрыкнул, перед Алексеем появилось очередное системное уведомление:
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «НАРЯД В СТОЛОВОЙ»
        ПРОВЕДИТЕ ЭТОТ УЖИН НА РАЗДАЧЕ ВМЕСТЕ С МАСТЕРОМ КИЛИБОМ.
        НАГРАДА: +1 БАЛЛ В ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ.

«Как там говориться, - подумал Алексей, - куй железо пока горячо?»
        - И в командный? - уточнил он вслух.
        Преподаватель нахмурился и… расхохотался.
        - А тебе палец в рот не клади, да? - хмыкнул Килиб.
        ВНИМАНИЕ! ОБНОВЛЕНИЕ ЗАДАНИЯ: «НАРЯД В СТОЛОВОЙ»
        ПРОВЕДИТЕ ЭТОТ УЖИН НА РАЗДАЧЕ ВМЕСТЕ С МАСТЕРОМ КИЛИБОМ.
        НАГРАДА: +1 БАЛЛ В ЛИЧНЫЙ И КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ.
        - А может…
        - Не наглей, - отрезал маг, и повысил голос. - Так! Те, кто уложился в десять минут - на разминку. Те, кто нет - начинайте бегать!
        Алексей философски пожал плечами, мол, попытка - не пытка и направился к встревоженным ребятам. Все это время, пока он валялся в отключке, они находились около него, причем и пацаны и остальные, в числе которых был и Викт?р. Потом их, конечно, отогнав в сторону Олген Торсун, чтобы не мешались, и сейчас они терпеливо ждали пока учителя его «отпустят».
        - Лех, ты как? - Саня, как всегда, был первый. - Килиб изрядно струхнул, когда ты гаснуть начал.
        - Гаснуть? - переспросил Алексей, - хм, какое точное определение…
        - Что случилось-то? - подключился Кино. - На тебе лица не было.
        - Не знаю, парни, - вранье неприятно царапнуло, заставив Алексея напрячься, - Точнее, пока не могу сказать, что происходит. Сам до конца не разобрался.
        - Ладно, - протянул Цезарь, - пойдемте пока на поле? Кстати, кто-нибудь магию на этой полосе применял?
        - Плохая идея, - поморщился Михаил, который один из первых бросился к Алексею, когда его повело, - при использовании магии, становится тяжелее идти, причем от уровня заклинания зависит прибавка к тяжести.
        - Типа если первого уровня заклинания, то на десять процентов, второй - двадцать и так далее? - Саня важно шагал рядом с Алексеем, нет-нет, да поглядывая на Имперского мага.
        - Да, примерно, так, - согласно кивнул Михаил, - но это я на глазок прикинул.
        - Миш… ээ, Михаил, - поправился Цезарь, вклиниваясь в разговор, - а ты играл в этот самый пилас?
        Было в Михаиле что-то такое, что не давало обращаться к нему по-простому, по-панибратски. Вокруг него словно находилась какая-то аура отчуждения, которая не позволяла чувствовать себя спокойно. Единственные, кому на это был плевать, был Саня и, пожалуй, сам Алексей.
        - Чем ты сильнее и выносливей, тем тебе проще играть, - пожал плечами парень. - Во время самой игры магией пользоваться запрещено. Во время пауз - можно. Иногда ландшафт поля может поменяться за пару секунд до начала раунда. Все остальное просто. Нужно не пускать чужих игроков к себе на поле, и нужно доставить мяч за линию обороны противника. Если игрок выбывает по состоянию здоровья, соревнование продолжается без него. Веселая игра.
        - Мих, а ты не пробовал сделать карьеру комментатора? - Санек ткнул своего старшего товарища в бок, - так интересно рассказываешь!
        Михаил раздвинул уголки губ, показывая, что оценил шутку Санька. Алексей тоже улыбнулся, а остальные ребята так и вовсе расхохотались, после чего принялись оживленно обсуждать предыдущее испытание и предстоящую игру.
        Алексей механически кивал, и даже что-то отвечал на вопросы ребят, сам в это время витая где-то далеко отсюда. Даже отбор в команду прошел как-то мимо него. В себя он пришел только когда послышался усталый, но довольный голос Марка:
        - Ну что, сыграем, пацаны?
        Усилием воли сбросив оцепенение и все никак не отпускающую его апатию, Алексей огляделся по сторонам. Три четверти потока бежали по беговой дорожке, а оставшаяся четверть разбивалась на две команды, твердо решив сыграть в оставшееся от урока время в пилас.
        И сейчас чуть больше двадцати студиозов, среди которых даже были девчонки стояли полукругом и спорили, кто с кем будет играть. Алексей посмотрел на площадку для игры. Разнообразия ради, оно представляло собой не сплошную лужу грязи, а походило на какой-нибудь газон или футбольное поле.
        - Я с Михой и Лехой! - Саня не собирался пускать ситуацию на самотек, - Цезарь, Шамиль, Кино вы с нами?
        Алексей не смог сдержать улыбки. То, что Саня тот еще жук, он понял еще при первой встрече и сейчас только убедился в своих подозрениях. Цезарь объективно был быстр и обладал просто феноменальной реакцией. Да и выбор Шамиля и Кино был прозрачен. Обладатели армейской выправки, скрыть которую не могли даже студенческими мантиями, могли похвастаться хорошей физической формой и однозначно были фаворитами при выборе в команду.
        - И еще Викт?р, Сэнди и Люк! - скороговоркой пробормотал Саня, пользуюсь тем, что Марк опешил от такого стремительного напора.
        Алексей ему мысленно похлопал. Викт?р, пока что, был единственный из дворян, чья адекватность не вызывала сомнений. Он не кичился своим происхождением, держал себя скромно и, видимо, симпатизировал мальчишкам.

«Скорей всего его семья на ножах с Ков’Альдо» - мелькнула мысль на периферии сознания.
        Что до Сэнди с Люком, тут выбор Сани был под вопросом. Лично Алексей не стал бы брать в команду двух чуть ли не официальных лидеров чужих факультетов. Хотя по физическим кондициям они очень даже подходили.
        - Эту игру сыграем с тобой, - тут же расставил точки над «ё» Сэнди, - в дальнейшем команда у нас будет своя.
        Саня поморщился, но спорить не стал и выжидающе посмотрел на Марка. Повелитель Огня скептически окинул взглядом оставшихся студиозов и выразительно поднял правую бровь.
        - Наглость - второе счастье, да, Сань?
        - Удивил, считай победил, - не полез за словом в карман мальчик, - давай уже набирай команду и пойдем мяч гонять!
        - Да не вопрос, - неожиданно легко согласился Марк, - Ян, Гай, Юлий и Цезарь.
        - Цезарь мой!
        - Не спорь, Сань.
        - Думаешь упор на «Боевое братство» сделать и на «Брат за брата»? - прищурился Санек, - что ж, умно!
        - А ты как думал! - хмыкнул огневик. - Девчонок как делить будем?
        Три девушки, с интересом прислушивающиеся к разговору ребят отреагировали на удивление синхронно. Фыркнули и уничижительно улыбнулись, а стоящая сбоку брюнетка еще и добавила:
        - Это кого ты там делить собрался, малой? Мы сами решим к кому пойти!

«Зуб даю, - подумал Алексей, - быть в Академии женской сборной по пиласу, быть!»
        - Мы пойдем к Саньку! - согласно кивнула левая блондинка.
        - Возьмем на себя правый фланг, - подтвердила стоящая с права рыжая.
        - Эм, Марк, мы с Гаем с Юлием на левый! - тут же сориентировался Цезарь, в очередной раз продемонстрировав скорость реакции. - Будем стоять до конца!
        Девушки окинули мальчишек оценивающим взглядом и снисходительно переглянулись.
        - Тогда я еще тезку беру к себе! - Саня решил ковать пока горячо, вот только на взгляд Алексея, он просчитался.
        Да, Александр фон Лютик, несмотря на свой настоящий возраст, выглядел уже взрослым и повидавшим жизнь дядькой, а значит и силы с выносливостью ему было не занимать, вот только, по мнению Алексея, он был стар душой.
        Проявившееся ментальное сканирование, работающее в пассивном режиме, давало Алексею понять, что Александру словно было скучно жить. Даже не так. Он словно тяготился жизнью. Редкие всплески эмоций доносились от него только когда он наблюдал за работой Олгена Торсуна или делал ошибки.
        Даже Мастер Килиб, которой в данный момент наблюдал за делением по командам, не ощущался в восприятии Алексея таким уставшим от жизни. Хотя с чего бы ему таким быть, ведь в здоровом теле - здоровый дух?
        - Да без проблем, может тогда и Роберта возьмешь? - вскинул брови Марк.

«Интересно, но вроде именно этот парень заявил на Артефакторике, что сможет призвать элементаля? - Алексей пригляделся к толстощекому упитанному студиозу, который каким-то непостижимым образом умудрился при прохождении полосы уложиться в десять минут и сейчас, вместо того, чтобы сбрасывать накопленный жирок на беговой дорожке, твердо намеревался играть в пилас. - Да, точно, он! Да и выбор стихии у него интересный… Вроде сын гончара, но водник…»
        Алексей «прислушался» к Роберту. Уверенность, спокойствие, предвкушение, радость, внутренний трепет. Неплохой букет эмоции!
        Саня же тем временем не собирался уступать Марку ни на поле, ни в словесной баталии.
        - Тогда забирай оставшихся и дуйте на поле, - не смутился Саня, подмигивая Роберту, - можете даже выбрать любую сторону в качестве форы!
        - Форы? - тут же вскинулся Цезарь, -да мы вас сейчас!
        - Хорошо, - никак не отреагировал на подначку Сани Марк, - мы выбираем левую половину поля.
        - Хорошо, вы выбрали сторону, - согласно кивнул Саня и повернулся к магу. - Мастер Килиб, соперники выбрали половину поля, наша команда получает мяч!
        - Лови, умник, - усмехнулся Килиб, бросая мальчику большой круглый мяч.
        - Ну и жук же ты, Саня! - восхищенно крикнул Цезарь. - Марк, он тебя, похоже, обыграл!
        Огневик с досадой поморщился, не желая признавать свой просчет:
        - Так задумано было! И вообще, пошли уже на нашу сторону!
        Мастер Килиб, казалось, от всей души наслаждался происходящим. Удостоверившись, что все игроки собрались на поле вокруг него, он повысил голос:
        - Внимание! До конца урока пятнадцать минут, поэтому сыграем два раунда по пять! У вас минута, чтобы занять свои позиции. Правила почитаете в справке по игре, как уже сделал Саня, да и во время игры Сеть будет выдавать небольшие подсказки. Вопросы есть?
        - Никак нет! - бодро гаркнули мальчишки и бросились в разные стороны.
        Алексей мазнул взглядом по появившемуся таймеру и зашагал к подсвеченному Сетью позициям - видимо Саня уж успел разобраться с капитанским функционалом. По восприятию остро резануло удивлением и замешательством Александра, Роберта и Виктора дэ Вега, видимо, чем ближе находился человек, тем лучше Алексей его мог чувствовать. Эти эмоции мешали, и он счел нужным объяснить поведение ребят:
        - Они действуют так слаженно, потому что попали сюда вместе из какой-то военной школы. Пойдемте скорее.
        - Ясно, - качнул головой Александр, двигаясь к машущему руками Саньку, - то-то они ощущаются как взрослые… Все эти кадетские классы заставляют быстрей взрослеть.
        - А Шамиль с как его…, Кино вроде? - тут же влился в разговор Роберт, - они не похожи на школьников!
        - Скорей всего бывшие наемники, - пожал плечами Викт?р и тут же сменил тему. - Я знаю правила игры и даже участвовал в паре схваток, которые проводил отец. С Саней мы уже успели обсудить тактику команды, поэтому наша задача прикрывать левый фланг и слышать меня.
        - Так сомнут же девчонок, - удивился Роберт, никак не отреагировав на последние слова дворянина. - Они вон какие хрупкие!
        - Не сомнут, - покачал головой Викт?р. - они же Живчики.
        - Ну и что? - не понял гончар.
        - А то, что они, в отличие от нас умеют укреплять свое тело да так, что мало не покажется, - терпеливо объяснил Викт?р. - Все, закончим с этим. Насчет нашего плана.
        Алексей негромко хмыкнул, но возражать не стал. Если у дворянина есть опыт, пусть командует. Александр, видимо, придерживался схожих мыслей, а Роберт даже не думал оспаривать слова своего знатного сверстника.
        - Мяч тяжелый и постоянно выскальзывает из рук. Поэтому приходится постоянно передавать его свежему игроку. Обычно задача флангов - не пустить противника на свою половину. Вынуждать соперников бегать, терять силы, главное, чтобы не прошли дальше. Обычно первые раунды служат для того, чтобы вымотать противника, выбить самых сильных игроков, а потом продавить защиту. Но мы поступим по-другому.
        Викт?р прервался, дожидаясь пока до них доберётся их капитан.
        - Викт?р, все рассказал мужикам? - с ходу ворвался в разговор Саня. - Ух и тяжелый же этот мяч!
        - Зачем тогда таскаешь его? - нахмурился Роберт.
        - Чтобы они думали, что он легкий, - как нечто само собой разумеющееся объяснил Саня. - Вик?
        - Викт?р, - твердо поправил Саню дворянин. - И нет, не все. Только начал.
        - Ну давай тогда, рассказывай, - поторопил его Саня, а я пойду пока Миху и девчонок замотивирую!
        - Итак, - Викт?р прочистил горло и принялся выдавать расклад, не обращая внимания на убежавшего Саню. - Со стартом игры мы все бросаемся вперед, сдвигая срединную линию к их краю. На острие атаки будет Михаил. Он в отличной форме и сможет вырваться вперед, к тому же Сэнди с Люком его прикроют. Если повезет, он доберется до края поля, но вряд ли. Скорей всего они оттянут все свои силы назад, чтобы не дать ему пройти. После этого немного откатываемся назад, не давая им пройти вглубь - пусть бегают вдоль линии обороны, тратят силы. В течение первого раунда смещаемся к центру, чтобы создать иллюзию узкого поля. Если пойдут на прорыв через девчонок, то их ждет сюрприз. Если через центр, то их опять же ждет сюрприз. Если через наш фланг, то Александр с Алексеем, как самые крупные, ждут пока Саня с Михаилом заберут мяч и идут на прорыв по кромке поля. Кино с Шамилем будут во второй линии обороны. Смогут контратаковать, когда мы их вымотаем и не пропустят никого. Вопросы?
        - А мне что делать? - растеряно уточнил Роберт.
        - Сбивай с ног несуна, не давай себя обойти.
        - Викт?р, а что за подсказки Сети? - спокойно поинтересовался Александр.
        - Не знаю, - дворянин пожал плечами, - когда я играл в пилас, Сети еще не было.
        - Интересно сколько баллов нам дадут за победу? - подвел черту Алексей, наблюдая за таймером обратного отсчёта.
        ВНИМАНИЕ! ДО НАЧАЛА ИГРЫ ОСТАЛОСЬ:

3…

2…

1…
        Глава 38
        - Вали его!
        - А! Нога!
        - Не пускай его!
        - Стоим, мужики-и!
        - Навались!!!
        - Убери его!
        - И р-раз!
        - Больно же!
        - И два!
        - Стоим, братцы-ы!
        - И тр-ри!
        - Ну же! Еще чуть-чуть!
        - Ааааа! Жжется!
        - Марк, зараза, ты что творишь?!
        Викт?р напрасно сотрясал воздух, распинаясь о тактике и стратегии командной игры. На деле просто образовалась огромная куча-мала, из которой периодически вылетали студиозы, чтобы отлежаться на травке и с новыми силами ворваться в стенку на стенку.
        Нет, по началу все складывалась по плану. Михаил так рванул с мячом вперед, что его догнали практически у самого края поля. Но дальше Марк с ребятами встали намертво. Как Алексей с Александром при поддержке подтянувшихся Кино и Шамиля не пытались продавить оборону пацанов, у них раз за разом ничего не выходило. Казалось бы, что такое пять метров? Но пройти этот пяточек им никак не удавалось.
        Хотя, если бы они вчетвером дали волю своим кулакам, то давным-давно раскидали бы пацанов в стороны и забили бы этот чертов гол. Но ни Александр, ни Кино с Шамилем ни уж тем более Алексей, не распускали рук, хоть вошедший в раж Викт?р и кричал, что, мол, можно!
        Сам дворянин уже щеголял подбитым глазом и разбитой губой, но раз за разом бросался в самую гущу схватки, стараясь или оттянуть на себя, или оттолкнуть с пути очередного соперника.
        Когда кончился первый раунд, мастер Килиб остановил игру, просто-напросто заморозив их всех. Откуда в арсенале у огневика оказалось заклинание заморозки Алексей не знал, но предполагал, что учитель Физической активности, будучи огневиком, воспользовался каким-то хитрым, а то и боевым артефактом. На Алексея заморозка подействовала значительно слабее, чем на остальных студиозов, но он старательно делал вид, что, как и все, не может шевельнуть ни рукой, ни ногой.
        Мастер Килиб грустным голосом объяснил правила игры, посетовал на отсутствие тактики и стратегии, связок и обманных маневром, дал несколько рекомендаций, и со вздохом объявил второй раунд. О том, что распаковка пакета занимает какое-то время и требует минимум пару часов для усвоения, он тактично умолчал. В этом Алексей был с ним согласен, противник не даст тебе времени во время боя на то, чтобы скачать и усвоить нужный пакет знаний.
        Да и вообще, опытный маг и не рассчитывал, что двадцать подростков в возрасте от четырнадцати до двадцати четырех, а то и тридцати лет (Александр, привет!), с первого раза внемлют голосу разума. Так и вышло. Куча-мала и не думала рассасываться и играть «правильно». Одним не хватало до победы нескольких метров, другие, отчаянно не желали проигрывать.
        Единственный тактический прием предпринял Цезарь, смекнувший, что еще немного и более мощные соперники просто выдавят его команду с площадки.
        Он неожиданно шатнулся назад, резко потянув за собой Алексей и Александра, которые шли вперед боком, сцепившись друг с другом руками. Они, не успев отреагировать, полетели на землю, прямо на Цезаря, но тот, ужом вывернувшись из очередной мешанины тел, резко вырвал мяч из рук Алексея и швырнул его вправо - как раз Марку в руки.
        Повелитель Огня успел пробежать три шага, прежде чем оказался сбит на землю шустрым Саньком, а ринувшийся следом Викт?р блестяще пресек отчаянный бросок Марка «куда-нибудь, главное подальше от своих ворот», поймав тяжелый мяч прямо в воздухе. Правда добежать до границы поля и принести победу своей команде дворянин не успел, оказавшись погребенным под навалившимися на него Гаем и Юлием. И игра вновь стала похожа на толкание стенка на стенку.

«Будто московское метро! - мелькнула в тот момент у Алексея шальная мысль, - одна часть народа пытается выйти из вагона, а вторая зайти!»
        В левую руку вцепился Марти, без устали грозящийся его размотать, на правой ноге повис Юлий, старательно упираясь в мягкий газон обеими ногами. А за мяч ухватился помятый Марк с полыхающими огнем глазами. Причем последнее наблюдение было отнюдь не в переносном значении.

«Мне кажется или Марк дымиться?» - еще успел подумать Алексей, прежде чем резко запахло горелым мясом, и послышались яростные ругательства.
        - Марк, зараза, ты что творишь?!
        - Марк, твою дивизию! Ты же горишь!
        - Марк, блин! Своих-то зачем жечь!
        - В рамках игровых правил! - крикнул мастер Килиб. - Аура, конечно, редкая, но уставом не запрещена!
        Игроки, не вынося дикого жара, начали отваливаться один за другим, бессильно кружа вокруг Марка, но не решаясь подойти ближе. Дольше всех продержался Михаил и Алексей. Первый держался благодаря прокаченной устойчивости, а второго огонь жег не так сильно, как остальных, да и вообще, как-то неохотно.
        Миша отступил первый, ожесточенно дуя на волдыри, вздувшиеся на руке, а Алексей чуть погодя. В принципе, можно было не выпускать Марка и дольше, благо было хоть и больно, но терпимо, но Имперский маг прикинул, что огневик банально не успеет добежать до другого конца поля.
        Так, собственно и оказалось. Стоило Алексею разорвать объятья, как Марк, превращаясь на ходу в огненный факел, рванул вперед, но спустя шагов двадцать без сил упал на землю лицом вниз.
        Он не добежал буквально несколько метров до… средины поля.
        - Время! - раздался оглушительный свист Килиба и на поле выбежали помощницы и помощники Олгена Торсуна.
        - Бешеный набор! - с уважением произнес учитель Физической активности, с опаской косясь на поднимающихся на ноги первокурсников.
        - Не то слово, - согласился Олген Торсун, - с самого заселение в общежитие завалили меня работой по самое не хочу!
        - В этом году будет интересный Турнир, - с предвкушением протянул Килиб.
        - Если доживут, - поморщился целитель, - если доживут…
        - Так, студиозы! У вас две минуты чтобы помыться! Душевые кабинки вот в этом строении! - гигант ткну пальцем в серый ангар, примостившийся рядом со спортивной площадкой. - Одежду снимать не надо! Зашли, смыли грязь, просушились в следующей комнате и марш на ужин!

«Удобно, - подумал Алексей, без сил опускаясь на зеленую травку, - должны же быть хоть какие-то преимущества от магии в быту?»
        - Чего расселся, - не дал ему расслабиться Мастер Килиб, - шагай мыться, и в столовую. Не забыл про наряд?
        С сожалением оторвавшись от такой мягкой земли, Алексей поднялся на ноги, деланно бодро улыбнулся Олгену Торсуну и поплелся мыться. Будь воля Алексея, он бы завис в душевой минимум на полчаса. Тугие струи то холодной, то горячей воды то приятно бодрили, то расслабляли, дарую приятную свежесть. Частично восполнив потраченные силы благодаря выходящей из-под земли Водной линии, Алексей наскоро высушился и поспешил в столовую.
        Там его попытался тут же взять в оборот студиоз то ли третьего, то ли четвертого курса, но одно дело задавить авторитетом зеленого новичка, а другое препода, прошедшего адское пекло начальной школы и выпускных классов, сдающих ЕГЭ. Разочарованный старшекурсник, расстроенный тем, что почетную обязанность по чистке картошки не удалось переложить на перваша, попытался построить Алексея, сославшись на недопустимый внешний вид.
        Снимать свой доспех Алексей наотрез отказался, предложив дождаться Мастера Килиба и уточнить у него. Мусор выносить не стал, сославшись на незнание территории, а приказ вымыть пол от сюда и до начала ужина категорически отверг, аргументировав свой отказ отсутствием соответствующего навыка.
        Так он и развлекался, с интересом наблюдая за закипающим от бешенства студиозом, пока в столовой не появился хмурый Мастер Килиб.
        - Фартук. Халат. Колпак, - немногословно обронил гигант, накидывая на себя поварскую куртку.
        Алексей тут же беспрекословно подчинился - даже без обострившейся чуйки было понятно, что маг сильно не в духе.
        - Мастер Килиб, этот первокурсник отказался… - судя по всему этот старшеклассник не зря попал на наряд по столовой. С такими глупыми людьми Алексей не сталкивался даже в классах ЗПР.
        - Молчать, - рыкнул Килиб. - Спать не пойдешь, пока лично всю посуду не перемоешь!

«Молчи и кивай, дурак!» - мысленно посоветовал Алексей.
        - Но как же…
        - А когда закончишь с посудой вылижешь до блеска пол!
        - Но ведь…
        - Слушай, Сата, - вкрадчивым голосом сказал Килиб и многообещающе улыбнулся, - поверь, в эту игру я могу играть хоть до утра. А теперь будь добр заткнись и вали мыть посуду.
        На секунду Алексей порадовался, что незадачливому магику хватило ума в этот раз не спорить, как последний открыл рот:
        - Но она же чистая?

«Тяжелый случай, - подумал Алексей, задумчиво наблюдая за наливающимся кровью шрамом на голове Мастера Килиба, - как он только доучился до третьего-то курса?»
        - Скройся с глаз моих, - спокойный голос Килиба резко контрастировал с его багровым лицом.
        На этот раз проняло даже Алексея, а Сата, наконец-то, исчез в подсобке.
        - За мной, - бросил маг и прошел к раздаче. - Ты на хлебе и на компоте.
        - Понял, - кивнул Алексей.
        - Понял он! - проворчал Килиб, - колпак поправь!
        Алексей послушно поправил колпак и потянулся к чану с нарезанным хлебом - к раздаче уже начали подтягиваться самые голодные студиозы. Убрав крышку в сторону, он чуть не захлебнулся слюной. От хлеба пахло просто умопомрачительно. Желудок призывно заурчал, и Алексей машинально сглотнул.
        - Даже не думай, - предупредил его Килиб, - во время раздачи нельзя есть. Вот как закончим, тогда сможешь есть, пока не лопнешь.
        - Хорошо, - Алексей блаженно повел носом. - За такое Сеть просто обязана дать прибавку к Воле!
        - Вот об этом я и хотел поговорить с тобой, - кивнул гигант, доставая из кармана куртки трубку.
        Он с неприязнью посмотрел на лежащий в его огромной руке артефакт и очертил вокруг себя невидимый круг. На Алексея тут же накатило дежавю. Ведь совсем недавно, на общем сборе в Бастионе точно такое же движение сделал Константин.
        - Теперь нас никто не услышит, - заговорщицки подмигнул маг, мгновенно меняя настроение. - Точнее услышат, но совсем не то. Все будет казаться, что я тебя распекаю за кривые руки.
        - Я знаю, как действует этот артефакт, - вежливо улыбнулся в ответ Алексей, надевая перчатки.
        - Ты слишком много знаешь, - подхватил Килиб, принимаясь проворно разливать кашу по тарелкам, - и про принцип работы монастырских артефактов, и про Волю, и про внешние стихийные признаки. Ничего не хочешь мне рассказать?
        - Смотря, что вы хотите услышать, - пожал плечами Алексей, не прекращая раздавать хлеб и компот.
        - Где ты раньше видел трубку? Откуда знаешь про Волю и сколько ее у тебя? Где узнал про Аюрведу?
        - У друга. Случайно вышло. В своем мире. - односложно ответил Алексей.
        Ему вдруг резко разонравился происходящий разговор. Несмотря на доброжелательный внешний вид, от Мастера Килиба буквально тянуло злостью, смущением и раздражением.
        - Хотелось бы поподробней, - располагающе улыбнулся гигант, но по обострившемуся восприятию Алексея слова мага резанули наждачкой неестественности.
        Вспомнив бесчисленное количество прослушанных федеральных вебинаров, где подчас донесение простой мысли занимало несколько часов, а также свой опыт участия в районных совещаниях, где на школу вываливалась прорва приказов, указов, распоряжений и прочей бумажной волокиты, завуалированной в виде рекомендаций и пожеланий, Алексей приготовился к самому тяжелому бою - к беседе с умным человеком, которому от тебя что-то надо.
        Глава 39
        - Можно и поподробней, - широко улыбнулось в ответ Алексей. - Я был в самом настоящем шоке, когда узнал, что моя бабушка курит трубку. Можно сказать, что в тот момент у меня случилась психологическая травма и с тех пор я крайне негативно отношусь к курильщикам всех мастей и особенно к трубкам. Ведь что есть трубка? По своему силуэту она напоминает ни что иное, как топор. А с топорами у меня как-то не сложилось. Дедушка не то что не давал мне топоры, наоборот, заставлял рубить дрова и точить карандаши сопровождая сей учебный процесс знатными затрещинами. а какие у него были затрещины, ууу! Так бывало разок прилетит, голова мотнется и сразу же жизнь ценить начинаешь. Ведь что есть наша жизнь? Она как пламя свечи, которая стремительно тает, превращаясь в сальный огарок, который коптит потолок. И ладно бы он был высокий, как в сталинках, но нет же, там едва-едва до хрущевки дотягивало…
        Алексей нес этот бред с таким упоением на лице, с таким искренним выражением лица, что первые две минуты Мастер Килиб терпеливо ждал, когда же он, наконец, перейдет к сути. А потом огневик, видимо, решил пойти на принцип. Задавал уточняющие вопросы - «Сколько-сколько курочек было?», «Контузия послевоенная у деда была или по наследству в семье передается?» Пытался подловить Алексея на несостыковке: «Так бабушка трубку курит или балерина, что бы это не значило? Аа, понятно, это двоюродная…». Пытался с помощью какого-то артефакта продавить его Волю: «Где, говоришь, трубку видел и сколько у тебя Воли?»
        Действие артефакта Алексей ощущал, как будто кто-то решил пощекотать его мозг, а в ответ на вопросы вновь заводил шарманку про бабушку и про место Воли в системе целеполагания SMART.
        Язык и руки работали сами по себе. Первые плел дичайшую ересь, опираясь на которую какой-нибудь сетевой автор смог бы написать чертову дюжину книг и заработать парочку миллионов. Вторые без остановки раздавали хлеб и компот. Сам же Алексей в то время внимательно отслеживал реакцию мастера Килиба, который резко разонравился Имперскому магу. От внешне дружелюбного гиганта шла злость, раздражение, тщательно сдерживаемое бешенство, неприязнь и еще какое-то чувство, которое Алексей не мог разобрать.
        Он настолько сильно погрузился в свою роль, что даже не ответил пытавшимся заговорить с ним друзьям, монотонно выставляя на раздачу продукты. Единственное, на что ему хватало контроля, так это строить догадки, зачем он понадобился Килибу и считать минуты до конца наряда, не переставая множить сущности и красочно описывать никому не нужные детали.
        - И тут он пошел на меня, глаза бешеные, шерсть дыбом! А я ему говорю…
        ВНИМАНИЕ! ЗАДАНИЕ: «НАРЯД В СТОЛОВОЙ» ВЫПОЛНЕНО
        ВЫ ПРИНЕСЛИ СВОЕМУ ФАКУЛЬТЕТУ 1 БАЛЛ
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 13 БАЛЛОВ
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 19 БАЛЛОВ
        - Ешь, - Килиб с досадой поморщился, прерывая бесконечный монолог Алексея, - и свободен.
        Алексей молча кивнул и потянулся к чану с кашей. Наполнив ее до краев он отсел за небольшой столик для персонала и с наслаждением впился зубами в такой вкусный хлеб. Когда он покончил с первой порцией, Мастера Килиба уже не было на кухне и лишь от огромной раковины, с неким подобием посудомоечной машины, доносилось сердитое сопение старшекурсника.
        Философски пожав плечами, Алексей положил себе добавки и принялся размышлять.

«На медитацию я уже опоздал, да и хватило уже на сегодня! - он со смешанными чувствами вспомнил занятие Натали Нолкоп. - Да, точно хватило. А вот к Олгену Торсуну и в библиотеку заглянуть нужно… Да и Арта проведать нужно. И спасибо сказать, и вообще уже накопилось порядочное количество вопросов, особенно насчет преподавателей... Потом Чжо, с ним тоже нужно потолковать. Потом в общагу, узнать, как у Арни день прошел, и пора бы уже разобрать свой Инвентарь!»
        Прикинув планы на вечер, Имперский маг оценивающе посмотрел на чан с оставшейся кашей. Умом он понимал. Что наедаться на ночь - не очень хорошая идея, но тело говорило: «Нужна добавка!».

«Я полложечки, - мысленно успокоил себя Алексей, проиграв в этот раз бесконечную битву со своим умом.
        Он только хотел было вернуться за стол, как по его спине пробежал тревожный холодок. Звуки хлещущей воды он слышал, а сопения Саты - нет. Стараясь унять поднимающееся беспокойство он поставил тарелку на стол и направился к находящейся за стеной мойке.

«Странно, что нет поваров» - мелькнула запоздалая мысль и он тут же активировал свой щит.
        В памяти еще было свежо ночное нападение Ков’Альдо. Осторожно заглянув за перегородку Алексей сначала даже не понял, что он увидел. В огромной раковине, рядом с которой грохотала посудомоечная машина, плавала какая-то белая тряпка из под которой виднелись исходящие паром красные раки?
        Шагнув вперед, он рассмотрел, что плавало в кипятке и ему резко поплохело.
        В раковине лежал недавний старшекурсник Сата, и, судя по его виду, ему было нехорошо.
        С рук Алексея на автомате сорвалась исцеляющая волна, затем плетение стужи, но, вместо того, чтобы оздоровить покрасневшее тело и остудить воду, Имперский маг почувствовал холод и сосущее чувство в груди - совсем как тогда на лестнице. А магические светильники, развешанные под потолком, полыхнули ярким светом.

«Так, что делать? Бежать звать на помощь? Достать его из раковины? Да, достать для начала»
        Он шагнул вперед и уже протянул руки чтобы вытащить не подающего признаки жизни студиоза из кипятка, в котором тот неспешно варился, как вдруг его интуиция взбунтовалась. Решение было насквозь логическим и правильным, и казалось в данной ситуации единственно верным, но стихийные искры под сердцем так не считали.
        К тому же Алексей вновь заметил практически незаметную попытку вложить в его голову не его мысли. Хоть он и не служил в армии, но что делать в экстренных случаях знал прекрасно. В школе не раз приходилось вызывать скорую и оказывать учащимся первую помощь.

«Экстренный вызов помощи!» - мелькнула в голове спасительная мысль.
        Странно, что он не подумал об этом раньше. Или все же кто-то действительно пытается на него влиять? Усилием мысли вызвав перед собой системную панель, он вдавил красную кнопку экстренной помощи.
        Спустя несколько секунд прямо в воздухе появилась ослепительно белая полоска света, которая с трудом разошлась в стороны сантиметров на сорок. Оттуда неожиданно ловко вывалился Олген Торсун и только было хотел что-то высказать Алексею, как увидел плавающее в кипятке студиоза.
        - Хм, - пробормотал целитель, - ты видишь тоже самое, что и я?
        - Если вы про лежащего варящегося в раковине старшекурсника, то да, - нервно усмехнулся Алексей.
        - Лечить пробовал?
        - Да, но…
        - Блокираторы, - закончил за него Мастер Торсун. - Как интересно…
        Целитель подошел к раковине поближе и зачем-то принюхался.
        - Интересно, - вновь протянул Олген Торсун и посмотрел на Алексея. - А ты мог бы догадаться и выйти из кухни, чтобы я не скакал молодым козликом в схлопывающийся телепорт!
        - Не подумал, - буркнул Алексей, которого сильно нервировал вид кипятящегося студиоза.
        - Да не переживай ты, - заметил его состояние целитель. - Нельзя его сейчас трогать, помереть может. Молодец, кстати, что не стал доставать бедолагу.
        - ….?
        - Я сам еще не разобрался, но тут какое-то хитрое колдовство с применением артефактов. Если вытащить его из кипятка, как он тут же придет в себя и скончается от ожогов или болевого шока. Не знаю, кто подстроил такую ситуацию, но он явно не просто хотел убить бедного мальчика…
        - А хотел, чтобы он умер на руках того, кто его достанет. - закончил Алексей.
        - Может быть, - задумчиво протянул целитель, - но и это еще не все. Спасти этого студиоза я смогу только если Магистр Ксандр или Мастер Килиб отключит блокиратор магии…
        - Думаете кому-то нужно на время отключить блокиратор магии? - блеснул интеллектом Алексей.
        - Пусть Ксандр думает, - скривился Олген Торсун. - а где Мастер Килиб-то?
        - Не знаю, ушел куда-то сразу же после окончания ужина.
        - Ясно, - почесал подбородок целитель, - значит на оперативку убежал…
        Он бросил обеспокоенный взгляд на Сату и достал из кармашка на поясе дымчатый топаз на замызганном кожаном шнурке. Поморщившись, Мастер Торсун кольнул свой большой палец острой гранью камня и крепко сжал топаз, привычным движением намотав шнурок на запястье, чтобы торопливо забормотать в кулак:
        - Ксандр, у нас снова ЧП. На кухне. Тут какая-то ловушка. Чтобы вытащить паренька нужно отрубить блокиратор. Да, я тоже так думаю. нет, у мальчишки минута не больше, дальше тело не выдержит. Хорошо. Да. Понял.
        Целитель разжал руку и топаз неохотно вывалился с ладони, повиснув на шнурке. Вот только вместо дымчато-жёлтого цвета он сейчас горел изнутри багровым светом. На секунду Алексей почувствовал нестерпимый голод заключенной в камень сущности, но в следующий момент ощущение пропала, а драгоценный камень принял свой изначальный цвет.
        - Ксуров кровосос, - ругнулся Мастер Торсун и поднял на Алексея недовольный взгляд. - Клянусь Древними, парень, ты просто притягиваешь к себе неприятности!
        Алексей не нашелся, что ответить, но целитель и не ждал ответа.
        - Все, шагай, давай, отсюда, сейчас только мешать будешь.
        Сначала Алексей хотел предложить помощь, потом поблагодарить, но в итоге коротко кивнул и направился на выход.

«Что за чертовщина здесь происходит?! - примерно такая мысль, во всевозможных вариациях, крутилась в его голове, пока он шел к выходу на улицу. - Да и зачем устраивать диверсию, - а в том, что это была именно диверсия Алексей не сомневался, - сразу же в первый, чтоб его, день?!»
        Звук рвущейся струны застал его на пороге здания. Следом накатила звенящая тишина, а перед глазами неожиданно появилось системное сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ СМОГЛИ СПРАВИТЬСЯ С ПЕРВОНАЧАЛЬНЫМ ПОЗЫВОМ И УДЕРЖАТЬСЯ ОТ ПОСПЕШНЫХ ДЕЙСТВИЙ.
        СКРЫТАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА СТОЙКОСТЬ +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 2
        - Интересно, - протянул Алексей совсем как Олген Торсун.
        После увеличения характеристики обнаружил сразу же три заложенных в голову мысли-желания. Первой было - язвительно и даже оскорбительно комментировать действия всех вокруг, включая преподавателей и студентов. Второй - забывать про носимые с собой артефакты, а потом и вовсе выбросить часть из них как мусор. Ну а третья, совсем свежая, должна была привести Алексея на арену. Сегодня вечером.
        - Что ж, - в наступающей темноте его улыбка больше была похоже на звериный оскал, - хочешь поиграть, таинственный мозгоправ, давай поиграем!
        Он коснулся цепи, чье тепло ощутил даже через ученическое одеяние и решительно направился в сторону арены.
        Глава 40
        ТЕМ ВРЕМЕНЕМ В ПРИЕМНОЙ У РЕКТОРА АКАДЕМИИ
        - Добрый вечер, коллеги, - Ксандр окинул пришедших на совещание магов внимательным взглядом. - рад, что присутствовать смогли все. Даже не смотря на неотложные и важные дела.
        Сейчас перед ним сидел весь преподавательский состав Академии, хотя буквально пять минут назад половина мест за овальным столом была пуста. Пришлось выразить свое недовольство. Благо с административным допуском к Сети делать это было, на удивление, легко. Одно системное уведомление и перед ним сидят все до одного маги и магессы лучшего учебного заведения на территории Цитадели.
        - Буду краток. - Магистр не собирался задерживать магов дольше необходимого, отлично понимая, что у каждого из здесь присутствующих есть десятки текущих проектов. - Среди нас находится предатель.
        Он еще раз внимательно вгляделся в сидящих за столом магов. Шанс, что этот самый предатель запаникует и выдаст себя был, конечно, ничтожно мал, но мало ли! Барк демонстративно выбивал по столу какой-то древний марш, всеми силами демонстрируя, что его оторвали от важного дела. Чжо, как обычно, был предельно собран, а сидящий рядом с ним Петро представлял собой образец спокойствия.
        Декан факультета Огня, Дэнис Ван Игнис, задумчиво крутил в руках небольшую проекцию в виде раскрытой книги. Его водный коллега, Лидо Дэ’Аквус, растекся по креслу и, кажется, дремал. Взгляд сидящего рядом декана Воздушного факультета, Бизэ фон Аера рассеянно бегал то по лицам коллег, то по убранству комнаты, привычно отмечая встроенные в стены или замаскированные под картины артефакты.
        Кромбер Терраниус камнем застыл на своем месте, изредка играя желваками. Олген Торсун, пользуясь свободной минутой, перебирал зелья и артефакты, а его темный коллега, Самди Тенебрэ Седьмой, сидел недовольно поджав губы. По мнению последнего, это совещание было не что иное, как пустое прожигание времени.
        Натали Нолкоп, судя по идеальным нахмуренным бровям, думала о чем-то своем, то и дело касаясь своего кулона, выполненного в виде капли. Сидящий слева от нее Гал Батра, лучший алхимик Цитадели и по совместительству ведущий преподаватель Алхимии, терпеливо ждал, пока ректор озвучит причину, по которой их собрали на совещание. А вот мастер Килиб, присоединившийся к совещанию последним, был, мягко говоря, не в духе. Такие вещи Ксандр ощущал на раз-два. Да и глава Охранителей, Мастер Диол, также обратил внимание на преподавателя Физической Активности, подав своим помощникам, коих на совещании было аж пятеро, незаметный знак.

«Может ли это быть Килиб? - подумал Ксандр, - Ксуры их всех подери, до сегодняшнего дня я был уверен в абсолютной лояльности каждого! А сейчас приходится брать на заметку своего бывшего ученика! Ладно, посмотрим на реакцию остальных…»
        - Сначала пройдемся по фактам. Факт первый. Кто-то из нас тайком внес изменения в настройки Купола и, если бы я не проверил его перед запуском, мы бы на целый год оказались отрезанными от Цитадели. А я надеюсь все понимают, чем это могло нам грозить?
        - Да какая разница, - буркнул Мастер Барк, которого системное сообщение ректора оторвало от работы над заготовкой к артефакту. - Я к тому что ничего серьезного бы не случилось? Все равно выйти из работающего Купола невозможно.
        - Вы ошибаетесь, мастер Барк, - покачал головой Ксандр, - но я не буду останавливаться на этом вопросе. Думаю, вы понимаете, чем может грозить незапланированная остановка Купола?
        - Но ведь это невозможно! - вскинулся артефактор.
        - Полгода назад мы считали, что возобновить работу Сети тоже невозможно, - скучающим голосом возразил ректор. - я уже молчу о всплывших артефактах Древних, о прорыве некромантов в Лютиках, об Инициации, на которой не протолкнуться было от легендарных и эпических классов! О пробудившемся Глазе, в конце концов!
        Он бросил взгляд на дверь в свой кабинет, где на специальной подставке стоял желтый каменный шар с узкой полоской из черного мрамора. До возобновления работы Сети «Глаз дракона» считался культурным наследием Древних, но сейчас, при попытке идентификации, артефакт начинал неохотно откликался, отгораживаясь от любопытствующего взгляда ректора пометками «СКРЫТО» и знаками вопроса. Тем не менее, он мог поклясться своей силой, что в глубине этого теплого на ощупь камня сейчас мерцает несколько искр.
        Да и потом куб с вампирским артефактом, который передал ему Мастер Петро, вел себяоколо Глаза… необычно. Это свойство Глаза Ксандр случайно заметил сегодня утром. В свободное от работы время он исследовал этот жуткий артефакт, не вынимая, впрочем, его из Куба. Как только он открывал Куб, как аура этого артефакта буквально набрасывалась на архимага, стремясь подчинить его своей Воле, прогнуть под себя, заставить коснуться статуэтки.
        Даже черные антимагические перчатки с защитной рунной вязью из серебра начинали дымиться от касания к статуэтке. Видимо активированный раз артефакт не «засыпал» до тех пор, пока не получал в качестве вознаграждения за свое использование чужую жизнь…
        Утром же, он решил помедитировать на артефакт не в своей мастерской, а в кабинете в углу которого и находился пьедестал с Глазом Дракона. Какого же было его удивление, когда аура статуэтки, привычно накинувшись на единственное находящееся поблизости живое существо тут же отпрянула назад, а со стороны пьедестала Ксандр почувствовал прокатившуюся по кабинету волну интереса и… предвкушения?
        Аура статуэтки в страхе скукожилась, а желтый матовый шар ощутимо потеплел. И если раньше с помощью Глаза Ксандр с горем пополам контролировал работу обрывков Сети, то этим утром перед его глазами появилось интересное уведомление:
        ВНИМАНИЕ! ПРОИЗВЕДЕНА ЧАСТИЧНАЯ РАЗБЛОКИРОВКА АРТЕФАКТА. ДОСТУПНА ПОЛНАЯ ИДЕНТИФИКАЦИЯ ЛЮБОГО РАЗУМНОГО, ПРИБЛИЗИВШЕГОСЯ К «ГЛАЗУ ДРАКОНА» НА РАССТОЯНИЕ МЕНЕЕ ДЕСЯТИ МЕТРОВ.
        ДЛЯ ПОЛНОЙ РАЗБЛОКИРОВКИ АКТИВНОЙ СПОСОБНОСТИ «ВЗГЛЯДА ДРАКОНА»
        НЕОБХОДИМО 10.000 УСЛОВНЫХ МАГИЧЕСКИХ ЕДИНИЦ.
        ТРЕБУЕТСЯ: АДМИНИСТРАТИВНЫЙ ДОПУСК К СЕТИ ИЛИ «МЕТКА ДРАКОНА»
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ВИДЕТЬ ИСТИННУЮ РАЗУМНЫХ В ПРЕДЕЛАХ СВОЕЙ ТЕРРИТОРИИ + ОДНУ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ СУЩНОСТЬ ПО ВЫБОРУ *ВЫБРАТЬ* (СТОИМОСТЬ ДОБАВЛЕНИЯ КАЖДОГО ПОСЛЕДУЮЩЕГО ТИПА СОСТАВЛЯЕТ Х2)
        Мана у ректора была, но прежде чем выбрать сущность, стоило хорошенько покопаться в бестиарии и подумать. В существовании вампиров Ксандр сомневался, а вот другие гуманоиды вполне могли до сих пор существовать в Пороге рядом с людьми. В ближайшее время архимаг собирался проверить всех преподавателей и студиозов, пригласив их в свой кабинет. Кори уже составляла список, согласуя его с расписанием ректора, но судя по всему это процесс грозился затянуться на долгие месяцы. Ксандру же результат был нужен в ближайшие дни. Поэтому он и упомянул о «Глазе Дракона», умолчав, впрочем, о его появившихся свойствах.
        - Но магистр Ксандр! Вы не хуже меня знаете, что последнее - это искусно запущенная Гильдией магов сплетня, - неуверенно возразил Барк, - с целью запустить продажи следящих артефактов.
        - Хорошо, забудем про Глаз, - согласился ректор, тщательно следя за реакцией магов.

«Кем бы ни был этот предатель, но Глаз Дракона должен его или ее заинтересовать, а значит его кабинет либо попытаются вскрыть, либо напросятся на прием», - Ксандр улыбнулся про себя и резко поменял тему:
        - Главное, что в Академии есть кто-то, кто знает больше, чем мы - раз. Умудряется не оставлять после себя следов - два. А это значит…
        - Ключ высшего доступа, - мрачно подытожил глава Охранителей. - Иного объяснения нет. Будь у меня больше свободного времени…
        - Подождите, - подобрался расслабленно сидящий на своем месте Мастер Петро. - Правильно ли я понимаю, что есть у кого-то в Академии есть доступ практически в любое место, включая Башню?
        - Именно, - поморщился ректор, который вместо того, чтобы поинтересоваться у Мастера Диола зачем тогда он сам взял на себя занятия с первашами, посчитал нужным прояснить ситуацию. - У этого кого-то есть доступ абсолютно в любое место Академии, и мы не можем отследить этого человека. Кроме, пожалуй, факультетских общежитий.
        Ксандр стал ректором и получил свой уникальный класс не только из-за своего природного таланта и склонности к стихийным техникам, но также благодаря тому, что всегда держал в запасе пару козырей. Вот и сейчас он не только не стал раскрывать всей информации, но еще и подбросил возможному диверсанту дезинформацию.
        - А человек ли? - рассеяно заметила Натали Нолкоп, играя со своим кулоном.
        - То есть? - еще больше нахмурился сидящий напротив нее Мастер Килиб. - Есть еще какие-нибудь варианты? Может быть среди нас затесался самый настоящий Ксур или вовсе псеглав? Я уже молчу про бестиарий Древних!
        - А зря, - лаконично заметила женщина. - В этом бестиарии помимо упомянутых вами видов встречаются вполне себе гуманоиды.
        - Думаю, уважаемая Натали имеет ввиду последний набор, - охотно отозвался Темный маг. - Из-за последних, кхм, событий, учебный года начался несколько раньше, и мы толком не проверили каждого из поступающих студиозов. Один только этот ваш Алексей вызывает целую кучу вопросов, - маг с намеком посмотрел на невозмутимого Чжо и продолжил, - да и эти малолетние сопляки с уникальными навыками, легендарными классами и удивительно прокаченными для их возраста аурами! А этот… Александр фон Лютик? - Самди буквально выплюнул имя своего ученика. - Да он него же веет смертью!
        - Псы всегда были большими мастерами не только трупы поднимать, но и копаться в чужих мозгах, - флегматично заметил Кромбер, - да и возрастом он, скажем так, превосходит остальных студиозов. Молчу по живущую в нем Тьму! На Практических занятиях он играючи пробил все мои пассивные щиты! - к концу непривычно долгой для него речи декан факультета Земли не на шутку распалился, видимо прокрутив в голове неприятные для него воспоминания.
        - А я вам говорил, коллега, - Самди не полез за словом в карман, - не стоило над ним прилюдно издеваться…
        - Я не издевался, - поморщился маг, - я проверял предел его силы.
        - Что же, коллега, - хмыкнул Темный, - могу вас поздравить. Вы не только проверили его силу, но и помогли ему перейти на взаимоотношение с Госпожой на новый уровень. Поверьте, я знаю, о чем говорю.
        - Давным-давно надо было закрыть этот факультет, - скривился Дэнис Ван Игнис, - а всех темных сжечь!
        - Неразумно, - через силы выдавил из себя Олген Торсун. - Свет и Тьма должны балансировать друг друга. В хрониках есть упоминание о главенстве Инквизиции Света и, думаю, мы все помним, чем кончился тот эксперимент…
        - По мне все эти заигрывания с темными сущностями ни к чему хорошему не приведут, - покачал головой декан Огненного факультета, - еще в прошлом году был всего один темный маг, а сегодня же шестеро! И из них две девушки! Девушки! Действительно для Порога настали сложные времена, раз на факультет Тьмы поступают непорочные девы!
        - Проверяли, коллега? - гадко усмехнулся Самди.
        - Да как ты смеешь, выкормыш Тьмы? - вспыхнул Ван Иглис. - Дуэль!
        - Место и вре..
        - Хватит.
        В голове ректора прорвалось накопившееся за последние дни раздражение, от чего сидящие за столом маги разом притихли. Волна сырой силы, прокатившейся от архимага, с легкостью смела щиты б?льшей части магов. Не считая Мастера Диола, лишь Чжо, Петро, Килиб, да Натали удержали свою защиту.
        - Никаких дуэлей. Хотите, готовьте своих учеников к Турниру, но упаси вас Сеть самим встать под Тренировочный купол!
        Убедившись, что маги прониклись сказанным, Ксандр продолжил.
        - Так, идея многоуважаемой Натали мне нравится. Мы действительно могли кого-то пропустить при наборе, поэтому, будьте добры, аккуратно прощупайте каждого своего ученика.
        - Только первашей? - уточнил Лидо Дэ’Аквус.
        - Всех, - отрезал Ксандр. - Мы не вправе сейчас рисковать.
        Ксандр тяжело вздохнул про себя. Не так он представлял это совещание. Преподаватели, вместо того. чтобы сплотиться и работать в команде, тянули одеяла на себя, полагаясь на личную силу.
        - Следующий вопрос на повестке дня. - Ксандр мельком взглянул на с трудом сдерживающего раздражение Килиба. - Общежитие. С этого вечера все студиозы переезжают с центральной Башни в факультетские гостиные. Единственная сложность возникла с Темным факультетом, - ректор посмотрел на Самди. - там не предусмотренные женские спальни.
        - О, не извольте беспокоиться, магистр Ксандр, - насмешливо улыбнулся Темный, - с этим проблем не будет.
        - Хорошо, - кивнул ректор, - и последний вопрос касательно баллов. Каждый из вас имеет право дать два балла в день. Далее, если вы даете студиозу задание, то Сеть может выдать дополнительную награду по своему усмотрению. Но напоминаю, любое кумовство, - выразительный взгляд в сторону Мастера Барка, - недопустимо! Что же касается Турнира…
        Вспыхнувшая перед Ксандром и Олгеном Торсуном надпись помешала ректору закончить свою мысль.
        - Кухня, - тут же определил источник сигнала Торсун и привычно схватился за амулет телепорта. - Подождите-ка… Не могу пробиться!
        - Кухня потому что, - скривился Ксандр, судя по всему диверсант оказался не прост и решил создать такую ситуацию, при которой он, ректор академии, будет вынужден отключить на время блокиратор магии. - Помогу!
        Он коснулся указательными пальцами висков и влил в плетение Торсуна в десять раз больше маны, чем требовалось.
        Перед целителем неохотно раскрылось небольшое окошко телепорта и маг неожиданно ловко для своих лет, нырнул в пространственный пробой.
        - Я за ним! - вскочил молчавший все совещание Мастер Килиб. - Это же кухня!
        - Что там? - уточнил ректор.
        - Алексей, радужник с первого курса и Сата, третьекурсник с Огненного факультета, - неохотно сказал Килиб, направляясь к выходу.
        - Стой, - властно сказал Ксандр. - Ты же понимаешь, что ты первый попадаешь под подозрение?
        - Плевать, - хмуро ответил маг, - мне нужно на кухню!
        - Прости, Кэл, - покачал головой ректор, - я должен действовать по инструкции.
        Разрешающий кивок Диолу и по обе стороны от Килиба появляются Охранители.
        - Мастер Килиб, не сопротивляйтесь, пожалуйста, мы в курсе ваших физических данных и нам есть что противопоставить вашей силе.
        - Да вы не понимаете! - взревел гигант и попер на Охранителей, - мне нужно на кухню!
        - Взять его, - холодно бросает Диол, и на глазах у притихших магов, трое Охранителей скручивают сопротивляющегося мага.
        Незаметно выпитые эликсиры повысили силу магов в несколько раз, потому им хоть и с трудом, но удалось скрутить Килиба и накинуть на учителя Физической Активности специальные наручники.
        - Мне нужно на кухню! - даже несмотря на кандалы, отрезающие магу доступ к резервуару, и трех не самых слабых Охранителей, усиленных зельями, Килиб умудрялся вырываться.
        - На гауптвахту его! - с рук Диола сорвалась короткая молния и маг, скрипнув зубами, обмяк на руках Охранителей.
        Ксандр с грустью смотрел как Охранители уволакивают его молодого товарища и думал о том, что впереди еще много работы, как в голове зашумело и раздался взволнованный голос Олгена:
        - Ксандр, у нас снова ЧП. На кухне. Тут какая-то ловушка. Чтобы вытащить паренька нужно отрубить блокиратор.
        - Олген, ты же понимаешь, что нельзя этого делать?
        - Да, я тоже так думаю.
        - Он продержится полчас-час?
        - Нет, у мальчишки минута не больше, дальше тело не выдержит.
        - Дай мне сорок секунд.
        - Хорошо.
        - Алексей рядом?
        - Да.
        - Гони его оттуда. Мы сейчас будем.
        - Понял.
        Шум в голове пропал и Ксандр вздохнул с облегчением - ему никогда не нравились артефакты крови.
        - Мастер Диол, вы - старший. Никто не входит сюда и не выходит.
        - Есть, магистр! - Диол исподлобья посмотрел на растерянных магов, среди которых лишь один Самди откровенно наслаждался происходящим.
        - Натали, прошу вас! - ректор стремительно подошел к единственному во всей Цитадели грандмастеру Воздуха, взял ее за руку.
        Крупный опал в руке Ксандара рассыпался лунной пылью, а перед ними возникла ослепительно белая полоска, которая в следующее мгновение превратилась в телепорт. Секунда и ректор со своей спутницей исчезли в яркой вспышке.
        Ксандр и не думал телепортироваться на кухню, выбрав финальной точкой дерево, растущее у входа в столовую.
        - Как тебе такое Натали? - невесело спросил ректор. - Маги ждут, студиоз умирает, а мы сейчас собираемся своими руками уничтожить один из столпов магического щита Академии. Стоит ли безопасность всей Академии жизни одного третьекурсника?
        - Если ты к тому, проиграем ли мы или нет, то мы уже проиграли, допустив такую ситуацию, - мягко ответила грандмастер. - Это непросто признать, но нас переиграли на нашем же поле.
        - Ладно, порефлексируем позже, - скривился Ксандр. - Начинай медитацию и запоминай любого, кто сунется сюда своим вниманием.
        - А ты? - в голосе Натали мелькнуло тщательно скрываемое волнение и она, не удержавшись, коснулась рукой рукава его мантии.
        - А я с Олгеном сейчас буду вытаскивать этого балбеса с того света.
        - Как в старые добрые? - улыбнулась Натали.
        - Как в старые добрые, - в глазах Ксандра мелькнул нечитаемый огонек, и маг, ободряюще усмехнувшись, проворно исчез в дверях столовой.
        Глава 41
        ПРИЕМНАЯ РЕКТОРА
        - И долго нас будут здесь держать? - ни к кому не обращаясь поинтересовался декан Темного факультета. - У меня с минуты на минуту факультатив по анатомии должен начаться…
        - Кто вообще разрешил Темному преподавать целительский курс? - с раздражением покосился на своего коллегу Ван Иглис.
        - Оо! - довольно улыбнулся Самди, никогда не упускающий возможности поупражняться в злословии. - Темному магу жизненно необходимо знание анатомии! Мне хватит одного щелчка пальцев, чтобы у разумного сгнило ребро… или, скажем, третий шейный позвонок…
        - Удачи, - презрительно бросил декан Огненного факультета. - В основе практически любого защитного заклинания лежит сопротивление магии Тьмы и Смерти!
        - А кто сказал, что это должна быть именно магия Тьмы или Смерти? - изобразил недоумение темный маг. - Главное знать что ты хочешь сделать, а цвет магии - это лишь инструмент.
        - Так, с меня довольно! - Иглис порывисто вскочил с места и направился к выходу, - я - к себе на факультет!
        Перед деканом Огненного факультета тут же выросли двое невозмутимых Охранителей, а Диол холодно проговорил:
        - Пока магистр Ксандр не вернётся, никто из преподавателей никуда не уходит. И да, я в курсе, что студиозы сейчас не могут попасть в центральную башню, и да, я в курсе, что их нужно заселять в факультетские гостиные, но во-первых, у меня приказ, а во-вторых старшекурсники предупреждены и сейчас проводят факультетские собрания.
        - Не забывайся, Диол! - Дэнис Ван Игнис сжал кулаки с такой силой, что побелели костяшки. - Если у Ксандра очередной приступ паранойи, это не значит, что я буду сидеть здесь и ждать, пока он закончит свои очень важные дела!
        - Дэнис, не горячись, - Глава Охранителей и не подумал сдвинуться с места, - подожди несколько минут, ректор решит вопрос, и мы все пойдем по своим делам.
        - Да Дэнис, не горячись, - хохотнул Самди, - а то у тебя из ушей пар уже идет.
        - Лучше заткнись, Ксурова отрыжка Тьмы! - взревел огневик, чьи кулаки на этот раз побелели полностью, раскалившись от переполнявшей мага ярости. - Или я тебя испепелю!
        - Коллеги, - Темный маг повернулся к напряженно сидящим за столом магам, - мне одному кажется, что наш ВОИН СОЛНЦАв последнеекакой-то раздражительный? Словно и не было долгих лет медитаций.
        - Ты прав, Самди, ксуры тебя подери! - первым отозвался Бизэ Фон Аер. - Дэнис как никто другой из нас знает свои слабости, и сейчас его поведение, больше свойственное какому-нибудь горячему первокурснику, приводит в изумление.
        - Подтверждаю, - прокряхтел артефактор Барк, - такое ощущение, что стихия взяла над ним верх.
        - Это еще не все, коллеги..., - декан Воздушного факультета отвлекся на чихнувшего Лидо Дэ’Аквус, - ээ, что я хотел сказать? - он громко щелкнул пальцами и продолжил, - а, точно! Коллеги, мне кажется, проблемы не только у Дэниса, но и нас всех. По крайней мере у меня точно. Я начал отвлекаться на всякую ерунду!
        - А я начал слишком много болтать, - кивнул декан факультета Воды. - много и малосодержательно.
        - Подтверждаю, - прогрохотал Кромбер, - последнее время я стал инертным и жутко упрямым.
        - Дэнис! - крикнул отмалчивающийся Чжо. - Хватит полыхать! Бери себя в руки и присоединяйся к обсуждению. Наш многоуважаемый коллега дворянских кровей прав - вы потеряли баланс.
        - Кхм, пожалуй, вы правы, -стоило декану Огненного факультета понять, что он поддался влиянию своей стихии, как он тут же остыл и попытался с ходу проанализировать произошедшее. - Кхм, коллеги, это было сродни… одержимости!
        - Слушайте, - Чжо наклонился вперед и внимательно посмотрел на магов. - А что если этот ублюдок, который устроил чрезвычайное происшествие на кухне специально так все подгадал, чтобы мы остались одни и слово за словом устроили хорошую такую бойню, а? Я, конечно, не уверен, но…
        - Но ты прав, Чжо, - Петро скривился так, словно за раз откусил пол-лимона. - и хуже того, этот, как ты выразился, ублюдок, скорей всего среди нас…
        - Да ты просто Командор-Неоспоримость, Петро! - восхитился Бизэ фон Аер.
        - Ты не понял, Бизэ, - покачал головой Петро, - среди нас, это значит здесь, в этой комнате.
        - Не факт, - не согласился Дэнис, нарушив повисшую тишину. - Далеко не факт.
        - Лучшего способа обезглавить Академию трудно представить, - пожал плечами Петро, убирая руки в карманы своей куртки.
        - Да, - протянул Чжо, - это был бы неплохой план, но для этого нужно было бы хотя бы на несколько секунд отключить блокиратор магии. Да так, чтобы мы не успели отреагировать.
        - Блокиратор? - задумчиво уточнил артефактор. - Тот самый, который расположен над кухней?
        В приемной повисла напряженная тишина.
        А затем, то вокруг преподавателей, у одного за другим, начала вспыхивала едва заметная глазу защита, а сами маги стремительно покинули свои удобные места, стремясь прижаться спиной к стене. Диол со своими подчиненными и вовсе оттянулись к двери, и уже не скрываясь, приняли защитную стойку. И лишь Барк с Чжо не спешили не то что окружать себя магической защитой, но даже просто подниматься из-за стола.
        - Во-первых, это лишь третий по важности блокиратор, и без него система все равно будет работать. А во-вторых, слишком очевидно было бы идти на срочную встречу преподавателей без защитных артефактов, - процедил Лидо Дэ’Аквус, сжимая в руке вытянутый ограненный хрусталь, - особенно, учитывая особенность этой приемной.
        - Сомневаюсь, что этот кто-то самоубийца, - проскрипел Тираниус, чей камзол, казалось, превратился в камень. - не так-то просто справиться с лучшими магами Академии…
        - Только если понадеяться на охранную систему, - подхватил Бизэ. - но…
        - Но, при магическом всплеске, превышающем сто две условные маноединицы, блокираторы заработают в полную силу, - продолжил Лидо, - а значит…
        - Значит или он рассчитывает на дестабилицацию блокиратора, вызванную нагрузками на антимагическое поле, - спокойно замеил Барк, - или…
        - Он планирует расправиться с нами без магии, - мертвым голосом подытожил Петро. - а на это способен только Килиб или…
        - Я. - поставил точку в этом странном разговоре Чжо. - Неплохая логическая цепочка, но есть одно «но». Стражи и Сеть.
        После последних слов Чжо градус напряжения в приемной немного понизился. Еще никому не доводилось их видеть, но все знали, что «на мага, посмевшего злонамеренно убить другого мага на территории Академии тут же «падет карающая длань Стража». К тому же, по заверениям ректора, Сеть не допустит какого бы то ни было убийства «оригинальным способом».
        - И тем не менее, Академия находится в опасности, - продолжил нагнетать Петро. - Мы уже разобрались, что убийца находится среди нас, а значит…
        - Прекрати! - озабочено крикнул Диол, - у нас все под контролем!
        - Ну да, - ощерился Петро. - Из-за происшествия на кухне, блокиратор остался без одного из связующих элементов…
        - Замолчи!
        - Антимагическая защита трещит от мощи активированных артефактов…
        - Заткнись, Петро!
        - А убийца только и ждет благоприятного момента, чтобы обезглавить Академию!
        - Вот ты дурак… - горько прошептал Диол, читая появившееся перед глазами сообщение Сети, - вот ты…
        - Но я хотел, как лучше, - рассеяно произнес бывший комендант, прежде чем замереть.
        А вместе с ним замерли и остальные маги. Застыл развевающийся плащ Бизэ фон Айра. Окаменели ресницы Кромбера Терраниуса. Зависла в воздухе хрустальная капля, скатившаяся с виска Лидо Дэ’Аквуса. Замер лепесток пламени, расцветающий в ладони Дэниса Ван Игниса. Замерили Петро, Диол с Охранителями, не проронивший ни слова Гал Батра и мастер Барк. Даже редкие пылинки, и те зависли в воздухе.
        Все находящиеся в приемной маги застыли в разных позах, а перед глазами Чжо, который дольше всех сопротивлялся защитной магии Академии, появилось системное уведомление, которое он все же успел прочитать:
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН МАГ, СТРЕМЯЩИЙСЯ НАНЕСТИ УМЫШЛЕННЫЙ ПРЯМОЙ УРОН РАЗУМНЫМ СУЩЕСТВАМ.
        ВКЛЮЧАЕТСЯ ЗАЩИТНЫЙ ПРОТОКОЛ № 84 «КРОНОС». ВСЕ РАЗУМНЫЕ, НАХОДЯЩИЕСЯ В ЛОКАЦИИ НОМЕР 215 «ПРИЕМНАЯ РЕКТОРА», ПРИНУДИТЕЛЬНО ПОМЕЩЕНЫ ВО ВРЕМЕННУЮ ПЕТЛЮ СРОКОМ В 24 СТАНДАРТНЫХ ЧАСА.
        ЗАПУСКАЕТСЯ ПОИСК РАЗУМНОГО, СПОСОБНОГО ВЫЧИСЛИТЬ ПРЕДАТЕЛЯ ЗА ДАННОЕ ВРЕМЯ.
        РАЗУМНЫЙ НАЙДЕН: ИМПЕРСКИЙ МАГ (ВЫЯВЛЕН ПРИОРИТЕТ) ЧЖО БЕССМЕРТНЫЙ. 41 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-ПРЕПОДАВАТЕЛЕЙ.
        СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: МАСТЕР КЛИНКА, АКРОБАТ, СЛУЖАКА, ВЕРНЫЙ, ?
        РАЗУМНЫЙ ОТКЛОНЕН. ПРИЧИНА - НАХОЖДЕНИЕ В ЗОНЕ ЗАЩИТНОГО ПРОТОКОЛА «КРОНОС». СФОРМИРОВАНО ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ УСЛОВИЕ ПО СООТВЕТСТВИЮ ПРИОРИТЕТУ.
        ЗАПУСКАЕТСЯ ПОИСК РАЗУМНОГО…
        Глава 42
        В ЭТО ЖЕ ВРЕМЯ У АРЕНЫ
        - Слушай, Керн, а он точно придет? - уточнил один из трех старшекурсников, стоящих под заклинанием невидимости у левой стороны Арены.
        - Точно, наш источник утверждает, что сегодня вечером будет лучший момент.
        На самом деле источник был у Жано, но об этом он решил умолчать. Пора было готовиться к выходу из Академии и собирать свою собственную гвардию. После прошедших событий Керн уже не был так уверен в непотопляемости Жано Ков’Альдо и решил подстелить соломки.
        - Да мы уже час ждем! Сейчас все козырные комнаты разберут, пока мы тут в засаде сидим, - вздохнул крепкий высокий парень с копной рыжих волос.
        - Не ной, а! - поморщившись, прикрикнул Керн, - благодаря нашему источнику мы раньше всех узнали о готовящемся переселении и вынесли все артефакты из Башни.
        - Пришлось Медитацию прогулять, - не смутился рыжий, - с Натали шутки плохи…
        - Говори уже прямо, что надо, - понимающе усмехнулся Керн. - компенсация золотом?
        - Какой-нибудь артефакт для улучшения вхождения в медитацию, - тут же отозвался рыжий.
        - Ладно, - великодушно протянул возглавляющий финансовый сектор аристо. - а вам что нужно?
        - Мне золото, - тут же отреагировал низкий и прыщавый студиоз в ярко-красном плаще.
        - А мне колечко какое-нибудь, на скорость плетений, - застенчиво попросил магик с факультета Земли.
        - Вернемся в клан-холл, выдам, - щедро махнул рукой Керн, - так, тихо! Кажись, идет!
        Он бы не в жизнь не стал раздавать какие бы-то ни было артефакты налево и направо, не говоря уже о золоте, но сейчас ситуация была, мягко говоря, щекотливая. Жано ясно дал понять, что справиться с этим самоуверенным выскочкой они смогут только вместе раз. И что напасть на него нужно именно на Арене.
        С другой стороны входа на Арену в засаде сидел Ваха Бирюк, которому Жано все уши прожужжал о том, что Алексей спать не будет, пока с ним не поквитается.
        Дуэлянт был проинструктирован нанести внезапный и максимально сокрушительный удар в спину, и в качестве поддержки с ним находились две спаянные двойки, которых отец Жано послал учиться в Академию вместе со своим сыном.
        Выглядели эти студиозы намного старше своих лет и уж точно владели магией не хуже учителей, но вели себя скромно и старались не отсвечивать, вмешиваясь в студенческую жизнь только в самых крайних случаях.
        Сам Жано в драку вступать не собирался, планируя отсидеться в стороне. От этой «вечерней взбучки», как назвал намечающееся мероприятие Жано, за версту несло неприятностями и проблемами. И если слухи о силе Алексея, на взгляд Керна, были сильно преувеличены, то наказания от Мастера Чжо он действительно опасался.
        - Бейте сразу, как только зайдет на Арену! - прошептал Керн и отступил назад.
        Рыжий заметил его маневр, презрительно скривился, но ничего не сказал, лишь покрепче перехватывая боевой жезл.
        Нападать на заносчивого форточника предписывалось именно на Арене, чтобы Академская Сеть не подала сигнала дежурным магам-преподавателям. Эту информацию Жано передал также кто-то из преподавательского состава.
        Керн посмотрел на замеревшего перед Ареной Алексея и зло скривился.
        - Давай, иди сюда, - прошептал он едва слышно, - пора расплачиваться за свою дерзость.
        На секунду ему показалось, что этот ксуров форточник посмотрел ему прямо в глаза, проигнорировав вуаль невидимости, но в следующий момент Алексей шагнул вперед и воздух вокруг него взорвался ослепительным фейерверком.

***
        НЕСКОЛЬКО МИНУТ НАЗАД. АЛЕКСЕЙ
        Пока он шел от столовой до арены, бардак, царящий в голове, уступил место отстраненному анализу, и Алексей окончательно успокоился.
        Сейчас он был совершенно точно уверен, что все события этого дня создавались под чьим-то ненавязчивым контролем. Да чего там день! От осознания масштабности раскинутой в академии ментальной паутины он замедлил шаг. И ведь правда…, если отмотать прошлое назад, то первое, что он увидел было ничем не мотивированное издевательство старшекурсников, а именно Ков’Альдо над первокурсниками.
        Алексей замер на дорожке.

«Зачем серьезной студентческой структуре, имеющей определенный вес и репутацию не только в Академии, но и в Цитадели, скатываться до банального хулиганства? Как там у нас в школе англичанин говорил? Буллинг вроде? Впрочем неважно» - усилием воли он вернул вектор своих мыслей на выявленную проблему, не позволяя уму размазаться по воспоминаниям.

«Ведь Жано, будучи дворянином не мог не понимать, какую свинью он подкладывает сам себе и своему клану? Хотя с другой стороны он мог просто почувствовать вкус власти и потерять берега? А та встреча на лестнице? Откуда у Арни появился поглотитель? Что было бы, если бы Марк с парнями не отреагировал так быстро? Меня бы вряд ли до смерти стали бы забивать, а вот Арни точно бы не поздоровилось…»
        Он задумчиво погладил теплую каменную цепь. Она словно заземляла его, не давая мыслям улететь в неведомые дебри. Устремив взгляд на темный силуэт Арены, виднеющийся вдалеке, он продолжил рассуждать.
        Давка перед первым уроком в коридоре, в результате которой пострадали несколько студиозов. Кровожадный настрой декана Земляного факультета, когда он чуть ли не превратил Александра в инвалида, раздробив ему ноги. Раздраженный мастер Диол, который совершенным образом не умеет выстраивать коммуникацию со студиозами.
        Воспоминания сменялись одно за другим, мелькая в сознании, слово калейдоскоп.
        Мысль зацепилась за Диола - «Неужели Ксандр сам решил дать чистокровному боевому магу вести теоретические уроки? Вряд ли бы этот неизвестный менталист-манипулятор решился бы лезть в голову архимагу…»
        Он промотал воспоминания вперед. Медитация у Натали Нолкоп оставила после себя смешанные впечатления. С ее стороны манипуляции точно не было, но ведь что-то же дернуло его поиграть в учителя? И если бы не Арт Скал, он бы сейчас блуждал в Чертогах Разума. Спасибо наставнику и… Сети.
        Алексей нахмурился раз за разом возвращаясь в тот момент. Он ясно почувствовал желание помочь, подсказать и… контролировать?

«Как интересно… Кто-то виртуозно вытащил мои тайные желания на поверхность и усилил их, буквально выстелив мне бордовую дорожку в эти чертовы Чертоги! Но этот кто-то сильно просчитался и вместо того, чтобы избавиться от меня, помог вытащить из Чертогов Арта!»
        Мысль зацепилась за «Перстень души», подаренный Арту, а затем прыгнула на кольцо блинка и другие кольца, которые они разбирали с мастером Петро. Блинк не сработал ни на лестничной клетке, ни потом на Практических занятиях.
        Нахмурившись, он вытащил из Инвентаря все кольца и внимательно их осмотрел. Практически все кольца, кроме одного, которое было подарено Катриной, не отзывались на его мысленные позывы.

«Странно, вроде раньше, до того, как мы их просмотрели с Петро, они отзывались? Завтра уточню у Арта»
        Убрав все кольца обратно в Инвентарь, Алексей продолжил вспоминать.
        Артефакторика. Сначала скрытый, а потом и явный интерес Барка к его цепи.

«Еще одна ментальная закладка? Да нет… Барк не выглядит и не ощущается как человек, который позволит копаться у себя в мозгах. Да и его рунная защита ощущается достаточно… серьезно»
        Еще немного подумав, он отложил мысли о возможном ментальном влиянии на Артифакторике в сторону и переключился на Практические занятия. Сначала шла какая-то военщина, к которой приложил руку Чжо, а вот дальше Алексей затруднялся интерпретировать свои ощущения. С одной стороны было интересно, полезно и весело, но с другой, в воспоминаниях витал какой-то привкус неправильной магии. Вот только сколько Алексей ни пытался поймать смутные ощущения за хвост, он так и не смог понять от кого шла эта неправильность.

«Может быть та молния Цезаря или тот белесый огонь, который вспыхнул на руках Петро? Или финальное заклинание Марка? Снова выбитый зуб Димки?»
        Все эти оборванные ниточки пока никак не могли сложиться в цельную мозаику. Чувствуя, что он уже близок к разгадке, Алексей мотнул воспоминаний вперед, на Физическую активность.

«Сначала эта полоса, потом резкая смена настроения у мастера Килиба. А потом и вовсе непонятная и неприятная ситуация на кухне. Дружелюбного гиганта, пышущего утром радушием и добротой, вечером будто подменили. Внешне все осталось как было, но вот изнутри… Изнутри от Килиба шло напряжение? Да, точно, напряжение».
        Алексей прокрутил в памяти поведение Килиба. Что-то цепляло внимание, но он никак не мог понять что.

«Зуб даю, имеет место быть ментальная закладка, -подумал Алексей. - Жаль не хватает навыка определить, что она из себя представляет и на кого направлена…»
        Он медленно двинулся по направлению к Арене.
        По сути, идти туда, куда его вел таинственный ментант было глупо, но с другой стороны, для полноценного анализа жутко не хватало информации.
        Еще раз все хорошенько взвесив, Алексей притронулся к висящей на поясе каменной цепи и осторожно пошел вперед. Дойдя до очередной клумбы, за которой дорога заворачивала направо, он улыбнулся от пришедшей в голову идеи. Идти было нужно, но кто сказал, что нужно быть там лично?
        На создание качественной иллюзии ушло порядка пяти минут и четверть резерва, но Алексей остался доволен. В наступившей темноте понять, что это иллюзия, а не человек было практически невозможно.
        Присев на всякий случай за клумбу, он отправил иллюзию вперед, к арене. Подведя ее к самому входу, Алексей отдал команду замереть и подключился к зрению иллюзии.
        Две группы студиозов под невидимостью стояли с обоих сторон от входа арены и терпеливо ждали, пока Алексей, а точнее его иллюзия вступит на тренировочный полигон.
        Справа кольнуло злостью, и Имперский маг усмехнулся. Эту ауру он запомнил хорошо. Керн Лар’Тарго собственной персоной!
        Он не удержался и бросил на огневика многообещающий взгляд, после чего отправил иллюзию вперед. Последнее, что он уловил чувствами иллюзии, был запах волшбы вчерашнего ночного визитера, густо перемешанный со страхом и отчаянием.
        Имперский маг уважительно присвистнул, глядя на засверкавшие фейерверки, накрывшие его иллюзию и, накинув на себя невидимость, не спеша направился к арене.
        Подойдя поближе, он с интересом принялся наблюдать, как старшекурсники увлеченно поливают его иллюзию боевыми заклинаниями всех стихий.
        Но в какой-то момент синеватая молния, явно выпущенная из боевого жезла одного из магиков, прошила иллюзию насквозь и врезалась в грудь одного из студиозов, сорвав с остальных вуаль невидимости.

«Этак ведь они скоро очухаются, - подумал Алексей и с заботой посмотрел на студиозов, - нужно им помочь!»
        Он потянулся мыслью к ближней группе магиков и, настроившись на их чувства, искусственно вызвал у себя чувство тревоги и страха. Честно говоря, Алексей не рассчитывал, что у него выйдет что-то серьезное, но полученный эффект превзошел все его ожидания.
        Студиозы словно обезумели. Первый сжался в комок, с умопомрачительной скоростью навешивая на себя одну защиту за другой. Второй наоборот принялся осыпать иллюзию заклинаниями, не думая об истощении резервуара. А третий и вовсе бросился бежать.
        Останавливать его разумный порыв Алексей не стал и лишь подвесил ему в ауру плетение своей иллюзии. Со стороны убегающий студиоз один-в-один начал походить на Алексея.
        Довольно улыбнувшись, Имперский маг обратил свой взгляд на вторую группу студиозов, рассеяно наблюдающих за убегающим «Алексеем». Судя по всему, они никак не могли взять в толк, как он до сих пор оставался на ногах и как после шквала заклинаний смог переместиться на несколько десятков метров в сторону.
        Машинально коснувшись кольца с блинком, Алексей задумчиво посмотрел на магиков. Настроиться на их эмоциональный фон не составило особого труда, и он вызвал у себя в груди сильное желание догнать и хорошенько проучить «зарвавшегося форточника».
        Результат не замедлил сказаться. Пятеро старшекурсников, словно охотничьи псы, встали в стойку и бросились вслед за своим улепетывающим товарищем. Среди них Алексей нашел вчерашнего любителя швыряться творчески переработанными высокоуровневыми заклинаниями. Смертельными заклинаниями.
        Настроившись на эмоциональный фон воздушника, Алексей вызвал в памяти самое сильное чувство страха, которое он только сумел вызвать у себя в памяти, и от всей души пожелал несостоявшемуся киллеру открыть личный кирпичный завод.
        Судя по резко замедлившем бег, а потом и вовсе стыдливо присевшему студиозу, пожелание Алексея исполнилось как минимум в двукратном объеме.
        Немного подумав, он послал мысленный приказ всем студиозам вернуться ко входу в арену и забыться непробудным сном. Чего-чего, а ходить по всей арене и искать попрятавшихся по разным углам магиков, Алексей не собирался.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОСУЩЕСТВИЛИ МЕНТАЛЬНОЕ ВЛИЯНИЕ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОСУЩЕСТВИЛИ МЕНТАЛЬНОЕ ВЛИЯНИЕ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОСУЩЕСТВИЛИ МЕНТАЛЬНОЕ ВЛИЯНИЕ.
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ОСУЩЕСТВИЛИ НЕСКОЛЬКО УСПЕШНЫХ МЕНТАЛЬНЫХ ВЛИЯНИЙ ПОДРЯД. ПОЛУЧЕН ДОСТУП К ПАКЕТУ «ПРОДВИНУТЫЙ МЕНТАЛИСТ»
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 7, 8, 9, 11, 23
        В висках кольнуло, но Алексей был готов к чему-то подобному и даже не обратил внимания на пронзившую голову боль.
        - Интересно, -пробормотал он себе под нос, задумчиво разглядывая возвращающихся со стеклянными глазами студиозов, - на что рассчитывал этот умник? Что они выведут меня из строя или что я психану и прибью кого-нибудь из них? Судя по настрою, с каким я вышел из кухни - последнее… И вообще, за успешное сопротивление чужому влиянию, я бы на месте Сети дал мне единичку в Стойкость или Волю!
        ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН МАГ, СТРЕМЯЩИЙСЯ НАНЕСТИ УМЫШЛЕННЫЙ ПРЯМОЙ УРОН РАЗУМНЫМ СУЩЕСТВАМ.
        ВКЛЮЧАЕТСЯ ЗАЩИТНЫЙ ПРОТОКОЛ № 84 «КРОНОС». ВСЕ РАЗУМНЫЕ, НАХОДЯЩИЕСЯ В ЛОКАЦИИ НОМЕР 215 «ПРИЕМНАЯ РЕКТОРА», ПРИНУДИТЕЛЬНО ПОМЕЩЕНЫ ВО ВРЕМЕННУЮ ПЕТЛЮ СРОКОМ В 24 СТАНДАРТНЫХ ЧАСА.
        ЗАПУСКАЕТСЯ ПОИСК РАЗУМНОГО, СПОСОБНОГО ВЫЧИСЛИТЬ ПРЕДАТЕЛЯ ЗА ДАННОЕ ВРЕМЯ.
        РАЗУМНЫЙ НАЙДЕН: ИМПЕРСКИЙ МАГ (ПРИОРИТЕТ) АЛЕКСЕЙ. 33 (?? ЗАБЛОКИРОВАНО) УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ
        ВНИМАНИЕ! АЛЕКСЕЙ, ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ВЫЯВИТЬ ПРЕДАТЕЛЯ, УГРОЖАЮЩЕМУ РАЗУМНЫМ АКАДЕМИИ. ВО ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ ВАМ ДОСТУПНЫ ВРЕМЕННЫЕ ПАКЕТЫ «ПЫТЛИВЫЙ ВЗОР», «ЭМПАТИЯ», «ДОЗНАВАТЕЛЬ».
        НАГРАДА: ПОСТОЯННЫЙ ДОСТУП К ВРЕМЕННЫМ ПАКЕТАМ.

+1 К ИНТЕЛЛЕКТУ/ВОЛЕ/МУДРОСТЬ/ХАРИЗМА (В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СПОСОБА ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ)
        ПРИНЯТЬ ЗАДАНИЕ? ДА/НЕТ
        - Как там говорится, - ошарашено произнес Алексей, вчитываясь в скупые строки системного уведомления, - бойтесь своих желаний, ведь они имеют обыкновение исполняться?
        Глава 43
        Дождавшись пока горе-мстители вернуться ко входу на Арену и заснут, Алексей задумался. С одной стороны было бы неплохо оставить их так,но с другой стороны смутное чувство тревоги, поселившееся в груди, ясно давало понять, что так делать лучше не стоит.

«Вдруг этой ночью некий доброжелатель их прибьет? Ну его, такой поворот событий! Еще не хватало брать на душу смерть студиозов! Следовательно, остается только один вариант - звать мастера Торсуна…»
        Усилием мысли вызвав перед глазами интерфейс, Алексей хотел было осуществить экстренный вызов, как вспомнил, чем именно сейчас занял Олген Торсун.

«Да уж, ему сейчас, скорей всего, не до меня и парочки переломанных костей! Тогда к кому можно обратиться? Кого из целителей кроме Мастера Торсуна я знаю?»
        Стоило вопросу сформироваться в его голове, как на губах появилось улыбка, а в голове возникло одно-единственное имя:

«Хэлен!»
        Он удовлетворенно кивнул сам себе, но потом нахмурился.

«А как я с ней свяжусь? Так стоп, у меня же договор с Олькушем Ги’Дэрека! А еще есть Призрачная связь… Я практически уверен, что смогу связаться с Саньком или Михаилом, или кем-нибудь из радужников, или даже Александром. Эх, жаль без навыка «Боевое братство» создать групповой чат нет возможности… Сперва попробую связаться с Олькушем!»
        По правде сказать, выйти на связь с Саньком было бы проще, но Алексей внезапно решил проведать Олькуша. Шутка ли, он целый день не виделся с Арни. А за этого нескладного водника он уже чувствовал ответственность.
        Настроившись на желчного призрака, что получилось на удивление легко, Алексей потянулся к нему своей мыслью. Он успел уловить обрывок мыслей: «… из студиозов могут подойти только семь человек…», как в глазах вспыхнули искры, а по мозгам будто вдарило ледяным тараном.

«Леша, ты дурак? - спустя пару секунд участливо поинтересовался Олькуш. - Или ты ко всем в голову врываешься как к себе домой?»

«Простите, - со скрипом подумал в ответ Алексей, ощущая на зубах металлический привкус крови, - я хотел с вами связаться».

«Ого, менталист-недоучка, - хмыкнул водник, - это будет интересно. А теперь слушай и запоминай. Никогда больше не пробуй врываться в чье-либо сознание. Это чревато большими проблемами, понял?»

«Понял, - вздохнул Алексей, давая в себе порыв попросить научить, - Уважаемый Олькуш, мне нужно связаться с Хэлен. Требуется помощь нескольким студиозам.

«Ты действительно хочешь помочь тем, кто хотел тебя убить?» - ворчливо уточнил Ги’Дэререка.

«Откуда такая информация?» - недовольно поинтересовался Алексей.

«Ох, парень, ты хоть и получил пакеты «менталиста», но без наставника не сможешь раскрыть потенциал этой специализации и на десятую часть! Вломившись как мархуз ко мне в сознание, ты снова распахнул весь свой ум…»

«Понял, - хмуро кивнул Алексей, - ну так что, передадите Хэлен мою просьбу?»

«Уже бежит, - успокоил Имперского мага призрак, - а вообще, как другу клана даю тебе возможность связываться в любое время не только со мной, но и с Арно!»

«Спасибо», - вежливо поблагодарил Алексей, не став говорить, что до Арни, он, в принципе, и сам мог бы достучаться благодаря Призрачной связи.

«А хочешь, я тебя научу как раскрыть весь потенциал Менталиста?» - неожиданно предложил Олькуш.

«Благодарю за возможность, может быть чуть позже?» - Алексей не стал ни соглашаться, ни отказываться от предложения хитрого водника, решив для начала переговорить с Артом.

«Позже может и не быть», - ехидно заметил старик.

«Сейчас не до этого, - отрезал Алексей, - в Академии появился злоумышленник, который ставит ментальные закладки, и у меня есть сутки, чтобы его найти».

«Так вот откуда у Хэлен взялась эта Ксурова метка в ауре! - ахнул Олькуш, - а я-то гадал!»

«Уважаемый Олькуш, - подобрался Алексей, - а вы можете вспомнить, кто ее поставил и в чем заключалась ее суть?»

«Ко поставил не знаю, это было до того, как ты меня призвал, а вот на второй вопрос, думаю, смогу ответить, - задумчиво протянул дух. - Помнишь шкатулку с фамильными драгоценностями, которая стояла на тумбочке? Так вот, у Хэлен искусственно было повышено стремление к перфекционизму. То есть не конкретная задача закрыть конкретную шкатулку, а лишь едва заметное усиление ее природной черты, из-за которой в тех обстоятельствах она не могла не повести себя иначе!»

«Виртуозная работа», - прошептал Алексей.

«Виртуозная, - согласился Олькуш, - а значит этот маг очень опасен. Можешь рассчитывать на меня в его поиске. Далеко отлучаться от Арно я пока не могу, но, думаю, мне хватит сил облететь за ночь Водный факультет!»

«Это будет… очень ценно», - поклонился Алексей, не смущаясь тем, что старый маг вряд ли может его видеть.

«Я хотел бы чтобы мой внук учился в безопасной Академии, - не стал кривить душой Олькуш, - да и потом, я помогу тебе сейчас, ты поможешь мне потом…»
        Алексей скривился на столь незавуалированное предложение, сразу же вспомнив, как менеджер одного известного российского банка профессионально обрабатывал его на заключения кредитного договора. В тот раз, как, впрочем, и сейчас, у него была четкая цель и понимание, зачем ему нужен был тот кредит или нынешняя услуга, поэтому он и согласился, постаравшись сбить процентную ставку настолько, насколько мог. А ведь тысячи людей дают себя убедить взять кредит на покупку нового яблокофона или на ремонт или на отпуск заграницей, даже не если до этого у них не было таких планов.

«Бери сейчас, плати потом - мантра современного мира, - невольно подумал Алексей, уйдя в нахлынувшие воспоминания, - видимо в Пороге ситуация не лучше… Неужели люди везде одинаковы?»
        Его размышления прервал звонкий стук каблучков бегущей к Арене Хэлен. С трудом выбросив ненужные мысли из головы, Алексей помахал девушке.
        - Привет, с тобой все в порядке? - с ходу взяла быка за рога подбежавшая к нему целительница.
        - Привет, Хэлен, - улыбнулся Алексей, - со мной-то да, а вот им, - он мотнул головой в сторону лежащих на земле студиозов, - помощь не помешает.
        - Это ты их так? - Хэлен с ходу запустила диагностические чары и не дав Алексею ответить на первый вопрос, негромко выругалась. - У троих критическое истощение, у крайнего слева шесть переломов, многочисленные повреждения кожаного покрова и ушиб позвоночника, а вот этот и вовсе, судя, по ауре находится в глубочайшем стрессе! Как ты это сделал?!
        - Они сами, - буркнул Алексей. - Принялись иллюзию заклинаниями поливать, а потом и сцепились друг с дружкой!

«Смотри-ка, - раздался в голове Алексея голос Олькуша, - девочка права, ты загнал паренька в настолько глубокое стрессовое состояние, что сам он не выберется!»
        Хэлен на слова старого мага и ухом не повела, из чего Алексей сделал вывод, что Олькуша сейчас он слышит один.

«Закладки видите?» - уточнил Алексей у мага, справедливо полагая, что старик Олькуш сейчас смотрит глазами Хэлен.

«Может и вижу», - хитро прищурился дух.
        ВНИМАНИЕ! ОЛЬКУШ ГИ’ДЭРЕКА ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ПОМОЩЬ В ВЫПОЛНЕНИИ ЗАДАНИЯ. НО ПРИНИМАЯ УСЛУГУ, ПОМНИТЕ, ЧТО ОЛЬКУШ ГИ’ДЭРЕКА ВПРАВЕ ПРОСИТЬ ВАС ОКАЗАТЬ СОДЕЙСТВИЕ В ДАЛЬНЕЙШЕМ. ПРИНЯТЬ ПОМОЩЬ? ДА/НЕТ
        ВНИМАНИЕ! ЧЕМ БОЛЬШЕ ПОМОЩНИКОВ ВЫ СМОЖЕТЕ НАЙТИ, ТЕМ БОЛЬШЕ УЛИК ВЫ УСПЕЕТЕ СОБРАТЬ. НА ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЗАДАНИЯ, ХАРИЗМА ВРЕМЕННО УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА +2. ПРИ УСПЕШНОМ ВЫПОЛНЕНИИ ЗАДАНИЯ: +1 К ХАРИЗМЕ

«Все равно в плюсе остаюсь, - подумал Алексей, и мысленно ответил Олькушу, - Я принимаю добровольную помощь Олькуша Ги’Дэрека и отдаю себе отчет в том, что Олькуш Ги’Дэрека вправе просить меня оказать содействие в дальнейшем.

«А ты точно Имперский маг? - хохотнул дух, - такую размытую формулировку не каждый водник сможет выдать! Ладно, принимается! У этих балбесов точно такие же закладочки, как и у Хэлен. Их собственные чувства и эмоции взяли и незаметно усилили».

«Почерк тот же самый?»

«Абсолютно».
        Имперский маг молча кивнул головой, наблюдая за техничной работой Хэлен. Девушка закончила диагностику и сейчас колдовала над невзрачным воздушником, который вчера вечером чуть было не сделал из Алексея тысячу маленьких Алексеев.
        В движениях целительницы появилась плавность, а сила заклинаний, и в этом вопросе Алексей был готов дать зуб, увеличилась в несколько раз.
        Наконец-то она закончила и задумчиво посмотрела на Алексея:
        - Как думаешь, к факультетам их отнести или в лазарет?
        Представив реакцию старшаков, когда он притащит им их друзей, да еще и отсутствие учителей, которых не будет целые сутки Алексей уверено ответил:
        - В лазарет.
        - Думаешь? - засомневалась девушка, - я бы не сказала, что они сильно пострадали, ну, кроме, пожалуй, Вахи.

«Значит тебя зовут Ваха, - мысленно улыбнулся Алексей, - что ж, любитель воздушных ножей, приятно познакомится!»
        - Хэлен, давай отнесем их в лазарет, а там уже Мастер Торсун разберется. Вот только как мы их потащим?
        - Не проблема, - улыбнулась девушка, - первое заклинание которому учит Мастер, «Контролируемая левитация органического тела» или по простому - «Воздушная подушка».
        - Всех поднять сможешь? - уточнил Алексей.
        - А чего бы не смочь с твоей-то помощью? - улыбнулась девушка.
        - Хорошо, - вздохнул Алексей, - показывай заклинание.
        В мыслях он был уже у себя в комнате, рисуя огромную паутину из пометок, ниточек и булавок.
        - Только побыстрее, у меня еще на сегодня куча дел запланирована.
        Пять минут на тренировку заклинания, в течение которой Алексей пару раз «нечаянно» уронил Ваху на землю и через пятнадцать минут они были в лазарете.
        - Будешь ждать Мастера Олгена? - поинтересовалась у Алексея Хэлен, когда сопящие, храпящие и пускающие слюни студиозы были заботливо уложены по койкам.
        - Думаю, да, - кивнул Алексей, - нужно задать парочку вопросов.
        - Тогда остаешься за старшего, - улыбнулась девушка присевшему за приемный стол Алексею, - а я сбегаю в наш целительский городок, пока Мастера Торсуна нет, нужно помочь девочкам и мальчикам расселиться.
        - Глаз с них не спущу, - заверил Хэлен Ги’Дэрека Алексей, - особенно вон с того воздушника!
        - Ну все, я убежала!
        - Пока-пока, - пробормотал Алексей, доставая из инвентаря тетрадь с ручкой.
        Он раскрыл тетрадь на чистом листе и поставил аккуратную цифру «1». Пока выдалась свободная минутка, нужно было составить список подозреваемых.
        Глава 44
        Список подозреваемых

1 ГРУППА - СТУДИОЗЫ
        а) найти тех, которые не отозвались после «Биения жизни»
        б) Ков’Альдо
        в) первый курс

2 ГРУППА - УЧИТЕЛЯ
        а) узнать кто находился в локации номер 215 «Приемная ректора», во время запуска защитного протокола № 84 «Кронос» NB Вряд ли там находились ученики - узнать у Торсуна кто был в приемной?
        б) если в приемной были учителя, то логично предположить, что диверсант не находился в приемной, следовательно, поиск сужается. NB Узнать у Торсуна кто был в приемной!
        Торсун спросил у меня: «Где мастер Килиб?» - значит они были не вместе - раз. Торсун должен вернуться с Сатой - проверить огневика на ментальную закладку!
        Подчеркнув момент, показавшийся ему важным, Алексей отодвинул от себя листок. Скептически посмотрев на предполагаемые группы подозреваемых, Алексей сцепил руки в замок и положил на них подбородок. По всему выходило, что прежде, чем что-то предпринимать, необходимо было дождаться возвращения целителя и скорей всего Ксандра. По крайней мере по обрывкам разговора, Алексей сделал именно такой вывод.

«Ксандр…»
        Он взял ручку и под Торсуном дописал одно-единственное имя:
        Ксандр
        Посидел немного, гипнотизируя слово и только было начал писать вспомнившиеся о ректоре факты, как прямо посреди лазарета появилась ослепительно-белая полоска света, превратившаяся в окно телепорта, откуда вышли три мага и выплыл лежащий на «Подушке» красный как рак Сата.
        - Хэлен! - крикнул в сторону Алексея Олген Торсун, - живо готовь био-ванну! Ксандр?
        - Все, давай сам, - ректор тоже не заметил Алексея, - а мы с Натали к ученикам. Нужно их заселить и придумать, что будем делать завтра! Да и ребят Диола нужно успеть остановить, чтобы не вернулись в приемную!
        - Понял, - коротко кивнул целитель и, не смотря на то, как ректор со своей спутницей исчезают в очередном портале, повернулся к столу, - Хэлен! Я же… Ты?!
        Олген Торсун преобразился в считанные секунды. Его окружило золотое сияние, а в руке появилось короткое копье, состоящее, казалось, из чистого света.
        Алексей замер, перестав дышать. Копье целителя смотрело ему прямо в горло, и он был более, чем уверен, что любое его движение или магический щит будет сигналом к немедленной атаке.
        Не отводя взгляда от сияющих белым огнем глаз целителя, Алексей усилием мысли вызвал предпоследнее сообщение Сети и «показал» его Олгену.
        Тот, не спуская с Имперского мага настороженного взгляда, прочитал уведомление и тяжело вздохнул:
        - Прости, Алексей, я подумал, что ты и есть этот предатель. Слишком много неприятностей оказалось связано с тобой в последние двадцать четыре часа. Да и день сегодня выдался… насыщенный.
        - Мастер Торсун, я все понимаю, - серьезно ответил Имперский маг, - разрешите помочь вам с этой ванной для Саты, а после этого обещаю рассказать свою версию событий.
        - Так и скажи, что информация нужна, - хмыкнул целитель. - хотя с твоими временными навыками, тебе хватит пяти минут, чтобы вытащить из меня все, что язнаю и не знаю.
        - Хотелось бы действовать этично, - покачал головой Алексей. - Так где взять эту био-ванну?
        - Помнишь, что было с Ги’Дэрека? - Торсун дождался быстрого кивка и продолжил, - примерно такая же история и с Сатой. Ты лучше подпитывай его энергий, а ванну я сам подготовлю.
        - Понял, принял, - и Алексей, немедля ни секунды, потянулся сознанием к висящему в воздухе Сата.
        Губы огневика тут же порозовели, а хриплое, прерывистое дыхание, немного выровнялось.
        Алексей же, пользуйся тем, что Олген Торсун скрылся в подсобке, активировав «Пытливый взгляд» и посмотрел на старшеклассника.
        - Ты безрукий бездарь! - крикнул седой как лунь мужик, хватаясь за стоящее у косяка двери копье, - тебе что было сказано?! Нарубить дров уважаемому Миро! А ты?!
        Полный мужчина, чью военную выправку не мог скрыть даже растущий с каждым годом живот и безрукавка из овечьей шерсти, перехватил копье и попытался ткнуть тупым навершием ему в ногу.
        - Но дядя! Там были сыновья уважаемого Миро, и они всячески задирали меня, швырялся камнями и козьим навозом!
        - Это не повод сжигать недельный запас наколотых дров! - Дядя Саты не прекращал попыток достать увертливого мальчишку. - Устроенный тобой пожар… уф! Чуть на дом не перекинулся! Понял?!
        Последний выкрик совпал с удачным ударом по спине, и мальчик изогнулся от боли, зашипев сквозь зубы.
        - Проваливай! Чтобы глаза мои тебя не видели! Вали к своему дружку из Гильдии магов!
        - Но дядя!
        - Пшел вон, щенок! Был бы жив твой отец, он бы тебе еще по шее надавал, радуйся, что я такой добрый!
        Алексей ошеломленно потряс головой. Похоже «Пытливый взор» вытаскивал из души самые потаенные воспоминания, оставившие на душе глубокие шрамы. Погружаться с головой в проблемы парня, который, судя по потенциалу, мог с легкостью стать Повелителем огня, не было никакого желания, поэтому Алексей прищурился, словно это могло помочь ему не проваливаться далеко в воспоминания, и снова взглянул на студиоза.
        - Да у тебя же все валится из рук!
        - Учись контролировать себя!
        - Гнев плохой помощник, Сата. Тебе нужно стать более внимательным…
        - Парень, просто расслабься и пройди эту полосу, ты сможешь, я знаю!
        Из всех обрывков воспоминаний теплом повеяло именно от последней фразы. В остальных же сквозила усталость, раздражение, недовольство. Зацепившись за последнюю реплику, Алексей потянулся к ней и увидел мастера Килиба, который с верой в глазах смотрел на неуклюжего огневика.

«Интересно… - подумал Алексей, - знакомый почерк. Природную расхлябанность и невнимательность кто-то усилил до такой степени, что одаренный парень считает себя неудачником и аутсайдером… Ну-ка, ну-ка… Трехгодичная закладка! Серьезно?! Нет, ее, конечно, обновляли, это видно свежим заплаткам, но… это значит только одно. Этот чертов мозгоправ или старшекурсник, или преподаватель!»
        - Алексей! - голос Торсуна вырвал Имперского мага из мысленных умозаключений, - тащи его сюда!
        - Конечно, Мастер.
        Механически доставив обожженного огневика к наполненной каким-то зеленым киселем ванной, Алексей аккуратно погрузил его в салатовую субстанцию, и, решившись, бросил на Сату еще один Пытливый взгляд.
        - Аааааа! - жар, казалось, пожирал его изнутри, а ведь он еще не хотел касаться этой странной глиняной чашки с отколотой ручкой! - Сеть всемогущая, как же это больно!!
        Вынырнув из наполненного болью воспоминанья, Алексей сглотнул.

«Неужели этот парень чувствовал всю эту боль, пока плавал в кипятке? Ведь он же был без сознания?»
        - Что увидел? - от Олгена Торсуна не укрылись действия Алексея. - Да выкладывай, парень, я примерно представляю, как действуют твои навыки. Довелось, как-то, столкнуться с одним инквизитором…
        Алексей внимательно посмотрел на стоящего перед ним мага и, кивнув сам себе, активировал Эмпатию и медленно проговорил:
        - Там была какая-то глиняная чашка с отколотой ручкой, из-за которой он и попал в ловушку с Огненной водой.
        - Огненная вода? - нахмурился целитель. Судя по его эмоциональному отклику, он действительно не знал о таком заклинании.
        - Хитрое плетение, не позволяющее потушить огонь водой. Кровь превращается в жидкий огонь, - охотно объяснил Алексей.
        - И как с ним справится?
        - Понять, что ты и есть вода, - пожал плечами Алексей. - а уж с огнем маг Огня должен найти общий язык.
        - Ясно, - покачал головой целитель. - Он, кстати, нас слышит.
        - Я знаю, - кивнул Алексей и неожиданно спросил. - Мастер Торсун, а вы знаете, что у Саты стоит ментальная закладка на косорукость?
        Непонимание, недоумение, удивление, ярость. В искренности захлестнувших целителя эмоций сомневаться не приходилось.
        - Кто?! - прорычал побагровевший Торсун.
        - Вот это я и должен узнать, за оставшиеся… 23 часа, - невесело улыбнулся Алексей, - и я надеюсь, вы мне поможете.
        - Алексей, вы можете располагать мной, - церимониально поклонился Олген Торсун. - Только дайте мне закончить с Сатой и… - целитель посмотрел на лежащих на койках студиозов, - … проверить состояние остальных учеников.
        - Ах да, - вспомнил Алексей, - лежащий в ванне студиоз - потенциальный если уж не Повелитель Огня, то Пиромант точно. Только я пока не стал трогать его ментальные закладки, думаю тут нужно дождаться решения ректора.
        - Правильная мысль, - покачал головой Торсун и перевел взгляд на находящегося в зеленой жиже студиоза, - поправляйся Сата! У тебя появился шанс доказать всей академии, что Мастер Килиб не ошибся.
        Алексей тактично отошел от био-ванны, а потом и вовсе прошел к столу, где и решил подождать целителя. Усевшись в удобное плетеное кресло, он взял в руки ручку, пододвинул к себе лист расчерченный бумаги и добавил еще одно имя:
        Килиб

«Доброжелательный, приятный в общении. Единственный, кто поддержал этого огневика в тяжелую минуту. На его уроках находятся эти чертовы полосы препятствий, на которых оказывается мощнейшее ментальное давление! Имеет доступ практически к любому студиозу. Достаточно сделать так, чтобы ученик получил наряд на кухню… Идеальное прикрытие для менталиста».
        Набросав на лист пару скупых строк со своими умозаключениями, Алексей удовлетворенно кивнул и поднял глаза на подошедшего Олгена Торсуна.
        Целитель закончил обход своих пациентов и сейчас стоял у стола с подносом, на котором паром исходил чайник и две кружки с блюдцами.
        - Думаю, Алексей, мне есть что тебе рассказать. - Целитель поставил поднос на стол и сел напротив Имперского мага. - И о глиняной чашке с отколотой ручкой и о наших учениках, и о нашем преподавательском составе.
        Маг взял в руки чайник и разлил по кружкам янтарный напиток. По помещению распространился терпкий запах корицы, мяты и апельсина.
        - Только договоримся на берегу. Я согласен на использование «Эмпатии» и «Дознавателя», но если ты применишь ко мне «Пытливый взгляд», наш разговор окончится.
        - Если вы не дадите мне повода для сомнений, - немного подумав ответил Алексей, - я даю слово, что не буду использовать этот навык. В противном случае…
        - Честный ответ, - кивнул целитель, - честный и разумный. А значит, у нас есть шансы уложиться в срок.
        ВНИМАНИЕ! ОЛГЕН ЛЮМЕН ТОРСУН ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ДОБРОВОЛЬНУЮ ПОМОЩЬ В ВЫПОЛНЕНИИ ЗАДАНИЯ. НО ПРИНИМАЯ УСЛУГУ, ПОМНИТЕ, ЧТО ОЛГЕН ЛЮМЕН ТОРСУН МОЖЕТ БЫТЬ ПРЕДВЗЯТ. ПРИНЯТЬ ПОМОЩЬ? ДА/НЕТ
        Приняв задание и отхлебнув ароматный чай, Алексей крутанул в руке ручку и располагающе улыбнулся:
        - Мастер Торсун, скажите, пожалуйста, кто находился в приемной ректора, когда вы получили сообщение об экстренной помощи?
        Глава 45
        - Значит, говорите, Мастер Килиб рвался на кухню? - уточнил Алексей, - а потом его увели подручные Мастера Диола?
        - Да, - посмурел целитель, - не знаю, что на него нашло.
        - А эти Охранители? - вспомнил не дававшую ему покоя мысль Алексей, - кто они такие?
        - В этом направлении можешь даже не рыть. Любой Охранитель приносит клятву служения Академии. Да, у них раскрываются интересные способности и как боевые маги они наголову выше любого гильдейского чародея, но на этом плюсы заканчиваются. Ни семьи, ни других привязанностей кроме Боевого братства Академии у них нет. И быть не может.
        - А Мастер Диол?
        - Он уже прошел этот путь. Пятьдесят лет служения сначала рядовым Охранителем, потом и вовсе Главой. После пятидесяти лет служения, маг может завести семью или отправится в вольное путешествие, но на моей памяти практически никто из Охранителей не покидал Академию после окончания служения.
        - То есть его клятва уже не связывает?
        - Клятва Академии? - уточнил целитель. - Нет. На таком посту разумного нельзя ограничивать клятвами и сковывать свободу выбора. Насколько я знаю, Диол фанатично предан нашему ректору.
        - А вы, Олген, - как Алексей не оттягивал этот момент, боясь обидеть целителя подозрением, но пробудившийся в нем дознаватель не мог не задать самый главный вопрос. - Вы связаны с диверсиями происходящими в Академии?
        - Нет, - твердо ответил маг Жизни. - Академия - это мой дом и моя семья.
        - Просите, я должен был спросить, - Алексей беспрекословно поверил целитель, - а из учеников вам кто-нибудь внушает подозрения?
        - Тяжело сказать с ходу, - задумался Торсун. - В этом году набор, мягко говоря, необычный… Да чего далеко ходить! Вы, Алексей до сих пор вызываете у меня подозрения. Александр с Темного факультета. А вы знаете, что среди первого курса находятся штук десять наемников и боевых магов? Но здесь все чисто. На каждого лежит заверенное ректором разрешение.
        - То есть есть какой-то список? - уточнил Имперский маг.
        - С этим вопросом лучше к нашему ректору, - дипломатично ушел от ответа целитель.
        - А еще кто с первого курса, на ваш взгляд, подозрительный?
        - Да вся эта мальчишечья шобла, которую вы взяли под свою негласную опеку! - обычно сдержанный Торсун пришел в нешуточное волнение. - И в курсе, что они попали сюда с какой-то военизированной школы, но вы только посмотрите на них! Это же щенята с волчьим глазами! Они же никого не боятся! Даже наши наглые аристо ведут себя более сдержано. По сравнению с Марком и его ребятами!
        - Что насчет Марка? - пока что ничего нового Алексей не узнал, а вот мнение целителя о мальчишках, частично совпадающее с его собственным, заставляло задуматься.
        - Хороший лидер. Способный маг Огня. Но уцепился за свою книгу, как Ксур за броню. И это его, на взгляд, сильно затормозит в развитии в дальнейшем. Вы знаете его класс?
        - Знаю, - кивнул Алексей, - Повелитель Огня. Кстати…
        В голове всплыл лежащий в био-ванне Сата, и Алексей подумал, сколько же таких ребят с искусственными ограничениями, сейчас учатся в Академии!
        - Мастер Торсун, вы владеете ментальной магией?
        - Увы, но нет, - развел руками маг. - Моих сил и умений хватает лишь на то, чтобы защищать свое сознание от таких атак.
        - Вот как? - Алексей насторожился, почувствовав возможную ниточку. - Был опыт?
        - Мастер Самди одно время увлекался ментальными техниками, - призадумался целитель. - Наш ректор, благодаря своему классу, точно владеет как минимум базовым рангом. Ну и, пожалуй, мастер Килиб.
        - Который сейчас сидит под домашним арестом? - уточнил Алексей.
        - Именно, - кивнул Торсун. - Это те, про которых я точно уверен. Взять того же самого Сату. Да он бы еще в прошлом году отчислился, если бы не Килиб! А я категорически не верю, что тут обошлось без ментального вмешательства.
        - Понятно, - протянул Алексей, - Мастер Торсун, вы не против, если мы пройдемся по всему списку из учителей?
        Целитель поморщился, но нашел в себе силы согласно кивнуть.

«Как хорошо, - подумал Алексей, - что не приходится ему объяснять, что эта процедура необходима! Ведь времени с каждой секундой становится все меньше, а все, что у меня есть - это неясные догадки. Единственное, что не вызывает сомнений - факт нахождения предателя в приемной ректора. По крайней мере одного из…»
        - Начнем с декана факультета Огня. Что вы можете сказать о нем?
        Некоторое время Олген Торсун сидел молча, но как только Алексей активировал режим «Дознаватель», перед глазами появился полупрозрачный таймер обратного отсчета, а глаза целителя остекленели, и из него полилось емкая и сконцентрированная информация:
        - Дэнис Ван Игнис. Имеет редкий класс: Воин Солнца. Во время занятий заинтересовался книгой Марка. Сильно заинтересовался. В последнее время подпадает под влияние стихии. В глазах мелькают искры безумия. Нестабилен. Подзуживал Кромбера «проверить приспешника Тьмы на прочность». Ненавидит Тьму во всех ее проявлениях. Но в фаерболе, которым он пробил защиту Марка ощущалась едва заметная примесь Тьмы.
        Поняв по замолчавшему магу, что целитель выдал все, что знал, Алексей, не теряя времени, выпалил следующее имя:
        - Лидо!
        - Лидо Дэ’Аквус. Гидромант. Бывший дворянин. Обладает огромным количеством мощнейших талисманов. Богат. Жаден. Скрытен. Очень сильный маг. По большому счету, ему плевать на студиозов. На водном факультете доминирует принцип личной силы. На его счету как минимум десяток загубленных карьер. Если не видит в человеке потенциала, не замечает его, не принимая в свой круг. Несмотря на принадлежность к водной стихии, имеет какие-то дела с Ков’Альдо.
        - Кромбер?
        - Кромбер Терраниус. Неудавшийся артефактор. Его класс не знает никто, кроме ректора и, пожалуй, Барка. Руны на теле - неудачная попытка повторить опыт Древних, а именно Духовную броню клана «Золотое руно». В результате артефакторика для него закрылась. Вынужден был пойти по пути адепта Земли. Рвался в Бункерк, но Ксандр его не пустил. На ножах с Натали Нолкоп. Та не пускает его к вулканам. По непроверенной информации не спит.

«Ого!» - подумал Алексей, не забыв, впрочем, сказать имя следующего мага, - Бизэ!
        - Бизэ Фон Аер. Дворянин. В Академии оказался в результате махинаций своей семьи. Верность Академии под сомнением. Левитирует. Класс неизвестен. Две специализации. Боевая - молнии, небоевая - собиратель информации. многие считают, что фон Аер - представитель Налоговой службы.
        - Самди.
        - Самди Тенебрэ Седьмой. Маг Тьмы. На ножах с Дэнисом. По какой-то причине единственный ученик Самди за многие годы был послан на практику в село Лютики, где позже произошел прорыв псеголовых. Самди начал бить тревогу сразу же, как перестали приходить отчеты. Но в том числе из-за Дэниса ни гильдия, ни Академия не предпринимала никаких действий. Один из самых сложных и загадочных магов в Академии. Не признает авторитетов. Хочет, но не может покинуть Академию, не подготовив преемника. По одной из легенд, Тьма прервет свое шествие на седьмом поколении. Долгие годы ищет Варжру, но безуспешно.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ «ПО СЛЕДАМ ОДНОГО ИЗ ПЯТИ». ВАРЖРА - СОСТАВНОЙ АРТЕФАКТ БОЖЕСТВЕННОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ. ИСТОЧНИК ДНЯ И НОЧИ.ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        Алексею жутко хотелось узнать больше про Темного мага и про загадочную Варжру, задание на поиск которой он после некоторого колебания принял, но, бросив взгляд на таймер, он продолжил следовать предварительному плану:
        - Мастер Чжо
        - Чжо Бессмертный. Единственный полноценный воин-маг, которого я знаю. Мастер Меча. Огромные познания в Алхимии. Лучший ученик Гала Батра. Хорошие познания в Артифакторике. Был одним из лучших учеников у Барка, но добровольно ушел. Воевал. Есть родной сын, учится в Академии. Есть пасынок, учится в Академии. Имеет ровные отношения со всеми преподавателями Академии. Есть подозрения, что раньше работал на СБ Цитадели.

«Бывших СБшников не бывает, - подумал Алексей, - сколько всего я не знаю о Чжо все-таки! Но нет, Цит бы его просчитал. Вряд ли это он. Хотя практически идеальная биография настораживает…»
        - Диол!
        - Боевой маг. Аэромант. Цепной пес Ксандра.
        Поняв, что продолжения он не дождется, Алексей продолжил:
        - Мастер Барк.
        - Барк Золотое Руно. Лучший артефактор из ныне существующих. Последние десятилетия разрывается между желание сделать величайший артефакт современности и отправиться в паломничество в какую-то горную пещеру, которую он видит во снах. Тесно связан с ремесленной гильдией, гильдией магов и Ков’Альдо.
        - Мастер Килиб?
        - Килиб Сильный. Изначально маг Земли. Класс Защитник. Долго время находился под влиянием Дэниса, в результате чего сменил стихию на Огонь, но связи с Землей не потерял. После встречи с жреческой миссией встал на путь культивации тела, как храма души. Никто не знает, но несколько лет назад избавлял Цитадель от рыцарей плаща и кинжала. Радикально. Не знаю кто его прикрыл, но вместо того, чтобы отправиться на многочисленные убийства на рудники, до сих пор работает в Академии. Находится в черном списке гильдии магов.

«Да ладно! - сказать, что Алексей удивился - ничего не сказать, - Килиб - местный бэтмэн? Неожиданно…»
        - Петро?
        - Петро Пыльный. Хм… Я не знаю его класс. После окончания Академии остался здесь, с головой зарывшись в теоретические расчеты и исследования новых заклинаний. После несколько раз ходил на вылазки в Пустыню. Крайний раз затянулся на несколько лет. По возвращению преподавал Основы магии. Затем была неудачная попытка пролезть в политику. Остался в Академии благодаря Ксандру, который предложил ему должность коменданта. СО всеми находится в хороших отношениях. Есть выход на торговцев артефактами Крепости и Бастиона.

«И все-таки я никак не могу понять, почему сейчас «Основу Магии» ведет Диол, а не Петро…»
        - Гал Батра? - с учителем алхимии Алексей еще не встречался, да и, честно говоря, особым желанием не горел. Химия с биологией, несмотря на свою практическую значимости и интерес в изучении, были ему не по душе.
        - Гал Батра. Лучший алхимик Цитадели. Его авторский тонизирующий напиток прошел аттестацию в Гильдии магов и сейчас не только подается в Академской столовой, но и поступает на продажу в несколько харчевен центрального района Цитадели. Я сам заказываю у него многие зелья. Профессионал.
        - Натали Нолкоп!
        - Натали Годеска Нолкоп, заместитель ректора по научной части, грандмастер Воздуха. Класс: Говорящий с Ветром. При наличии соответствующего накопителя из ее кабинета можно перенестись практически в любую точку Порога… И не только.
        - Ректор Ксандр!
        - Ксандр Годеска Мудрый. Ректор Академии. Магистр Высшей магии. Прекрасный организатор и талантливый руководитель.
        На таймере «Дознавателя» истекали последние секунды и, судя по осмысленному взгляду Олгена Торсуна, целитель уже пришел в себя и сейчас уже тянул время, по какой-то своей причине не желая выдавать информацию про своего ректора. Но главное Алексей уже услышал.

«Годеска? Они что, родственники?!»
        - Ну что, - полностью оклемавшийся Мастер Торсун с интересом посмотрел на Алексея, - много наговорил?
        - Достаточно, - кивнул Алексей, мысленно переваривая полученную информацию. - Мастер Торсун, подскажите, пожалуйста, где мне сейчас искать Магистра Ксандра и Мастера Нолкоп?
        - После того, с чем мы столкнулись, вытаскивая Сату, - поджал губы целитель, - и учитывая сколько всего сейчас нужно сделать этим двоим, я бы сейчас на твоем месте не рассчитывал на спокойную беседу.
        - А Мастер Килиб? Как я могу к нему попасть?
        - Никак, - с сожалением покачал головой Олген Торсун, но потом неожиданно улыбнулся. - В данный момент Килиб находится на гаупвахте, и я бы, на твоем месте даже не думал соваться в это каменное трехэтажное здание за оранжереей.
        - Как скажете, Мастер, - улыбнулся в ответ Алексей, - тем более там, наверное, серьезная охрана…
        - Более чем, - охотно согласился целитель. - Элемент земли - это не шутки. Да и ключ есть только у Охранителей. Молчу уже про обездвиживающие ловушки, сигналки и игры с пространством.
        - Да, вы правы, Мастер. Соваться туда не стоит. Лучше пойти и хорошенько выспаться.
        - Тогда не смею вас больше задерживать студиоз первого года обучения, - церемониально поклонился Олген Торсун, отставляя опустевшую чашку с чаем в сторону.
        - Последний вопрос, - вспомнил вставший из-за стола Алексей, - Мастер Торсун, я знаю, что это не ваша специализация, но посмотрите на это кольцо «Второго Дыхания». Почему-то оно не отзывается на мои мысленные касания.
        Он засунул руку в Инвентарь, безошибочно выбрал простенькое медное колечко и протянул его целителю. Тот сначала вытащил из кармана черные перчатки с серебряным тиснением, надел их и только после этого взял кольцо в руки.
        - Неудивительно, что не отзывается, - хмыкнул Торсун, - оно же проклято.
        После слов целителя в описание кольца тут же появились дополнительные свойства:
        КОЛЬЦО «ВТОРОЕ ДЫХАНИЕ» РАЗ В СУТКИ ВОССТАНАВЛИВАЕТ СИЛЫ НОСИТЕЛЯ, ДАРУЯ ЧАС БОДРОСТИ.ПРОКЛЯТО
        - Поди подходил к верстакам Мастера Барка? - проворчал целитель. - Любит он так шутить. Хорошо, хоть через силу воспользоваться не пробовал.
        - А разве можно было? - удивился Алексей.
        - Конечно, - Мастер Торсун повертел колечко в руках, - сразу не сказать, но если бы маг попытался его использовать, то, скорей всего, несколько часов с горшка бы не слазил.
        - А как его разблокировать? - уточнил Имперский маг.
        - Свитком благословения или у жреца… - осекся целитель. -
        - Скажите, мастер Торсун, - подобрался Алексей, - а может ли маг залезть в Инвентарь к другому магу?
        - Я знаю только один такой класс, - глухо ответил маг Жизни. - Удивительно, но пока Сеть не работала, вместо классов появилась ранговая система, система званий и профессий. И когда она восстановилась, многие профессии совпали с нынешними классами. Так вот тот, про кого мы говорим, должен иметь класс Инквизитор. В нашем случае Маг-Инквизитор.
        - А у вас есть свитки благословения? - поинтересовался Алексей, параллельно формируя мысленный запрос. - А то я бы купил. Мне сегодня не помешает второе дыхание.
        - Держите, - Олген Торсун достал из пояса золотой наруч и протянул его парню. - Раз в сутки снимает накопившуюся усталость и прочие сопутствующие симптомы утомления. Потребность во сне временно отпадает, но чем дольше используется артефакт, тем сильнее будет откат. Нельзя пользоваться более трех суток подряд.
        - Благодарю, Мастер!
        Алексей, пользуясь дарованным Цитом преимуществом, послал мысленный запрос Сети и уже получил описание класса:
        МАГ-ИНКВИЗИТОР - маг или жрец, вставший на путь борьбы со злом. Обладает специфическим набором навыков, позволяющих инквизитору добывать нужную информацию. В зависимости от уровня и жизненного опыта имеет возможность видеть Имя, класс, уровень, специализации и характеристики подозреваемого. В некоторых случаях видеть содержимое Инвентаря и после разрешения Судьи получать к нему доступ. Неистовый инквизитор - не гнушается для достижения своей цели никакими средствами. Для построения доказательной базы может даже получить доступ к Инвентарю подозреваемого. Чем неистовей вера, тем выше шансы успешного взлома. Неистовым инквизитором может стать даже вор, если раскается и примется искоренять зло всеми доступными способами. Имперский маг-инквизитор - специально обученный следователь, чаще всего маг, с необходимым набором навыков и умений, с легкостью распутывающий любое дело и карающий нарушителя Императорского указа о магии. Экзекутор - инквизитор, ступивший на темную сторону. Мастер пыток. Скрыто. Скрыто. Имперский судия - продолжение воли Императора в любой точке Империи и за ее пределами. Имеет
право выносить приговор и передавать его в исполнение Палачу.

«Ого, вот это Сеть расщедрилась на описание! - подумал Алексей, бережно убирая полученный наруч в Инвентарь, - а теперь главный вопрос - сначала в кубрик играть в аналитика или в лучших традициях голливудских боевиков навестить Килиба? Очень уж он подходит под полученное описание…»
        - Еще раз большое спасибо, Мастер Торсун! - поблагодарил Алексей погрустневшего целителя. - Доброй ночи!
        - И тебе не хворать, - отозвался Олген, задумчиво смотря на плавающего в био-ванне Сату. - И удачи.

«Вот уж точно не помешает, - мысленно согласился Алексей, выходя из лазарета. - Как там говорится: «На ловца и зверь бежит»? Жреческая миссия, воодушевление, ментальные техники, непонятные дела на кухне… Что ж, Мастер Килиб, я иду к вам в гости!»
        Глава 46

«Итак, представим, что я - это Килиб. Зачем мне рваться на кухню, откуда я только что ушел и откуда поступил сигнал экстренной помощи? Вариант один. У меня стоит настолько сильная ментальная закладка, что я пытаюсь сбежать с совещания, несмотря на то, что это будет выглядеть в высшей степени подозрительно. Вариант номер два. Я настолько хорош, что инициирую свое заключение на гаупвахту Академии. Кстати почему это трехэтажное здание называют гаупахтой, а не тюрьмой? Надо будет спросить у Арта…»
        Алексей шагал по ровным дорожкам Академии, оставляя позади себя сначала безжизненную башню-общежитие, потом какие-то кусты и деревья, создающие уютные скверики, и, наконец, подворье радужного факультета.

«Меня уводят, а в приемной кто-то активирует протокол защиты. Может быть даже из-за моей ментальной закладки. Целые сутки Академия парализована, ведь что такое трое преподавателей, да парочка Охранителей? А я в это время делаю что? Жду, пока ко мне придет один, считающий себя очень умным, форточник, и дезактивирует все ловушки, стражей, да еще и ключ принесет на блюдечке с голубой каемочкой? И вот у меня впереди целая ночь… Ведь ректор считает, что я нахожусь под стражей… Мда уж!»
        От картины, которую он сам только что нарисовал, по спине побежал целый табун мурашек, и Алексей замедлил шаг. Идти на встречу с Килибом мгновенно расхотелось. Остановившись, он в задумчивости посмотрел на оранжерею.
        По словам целителя, ему осталось ее обогнуть и добраться до трехэтажного здания. Хотя сейчас он больше склонялся к мысли навестить и попросить совета у одного молодого персикового дерева. Бросив взгляд в ту сторону, где предположительно находилась беседка и откуда отзывалась Призрачная связь, он настороженно прислушался.
        Из-за кустов справа послышался приближающийся шум и треск, а спустя секунду из аккуратного параллелепипеда зелени высунулась знакомая вихрастая голова.
        - Леха, я тебя уже устал искать! - Саня с опаской огляделся и полностью выбрался из кустов. - Куда идем?
        - Ты идешь спать, - отрезал Алексей, - а я по делам.
        - Леха! - горестно выдохнул Санек, - будь человеком! Я тоже хочу!
        - Чего ты хочешь? - уточнил Алексей.
        - Ну это, помочь найти предателя?
        - Не понял, - нахмурился Имперский маг. - Откуда такая информация?
        - Ну так Сеть же, - пожал плечами Санек.
        - Давай-ка поподробней…
        Оказалось, что задание на помощь получил не только Санек. По какой-то только ей известной причине Сеть выдала задание на помощь Михаилу, Марку, Цезарю, Гаю, Юлию и… Александру.
        Михаил строго-настрого запретил Сане выходить из своей комнаты и побежал искать своего бывшего учителя. Марк с ребятами рассредоточились по всей Академии, широкой цепью прочесывая всю территорию учебного заведения.
        А Александр вместо того, чтобы вместе с остальными искать Имперского мага, буркнул что-то типа:
        - Передайте ему, что я пока со студентами разберусь.
        Все это Саня поведал Алексею меньше, чем за минуту, и теперь чуть ли не прыгал вокруг своего старшего товарища.
        Глядя на Саню, Алексею в голову пришла заманчивая идея. Он покопался в памяти в развернул перед собой старое системное уведомление:
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕН ПАКЕТ «НАСТАВНИК» КАЖДЫЙ ВАШ УЧЕНИК, ДОСТИГШИЙ ЗАПЛАНИРОВАННОГО РЕЗУЛЬТАТА ДАЕТ ВАМ 0,1% К ИДЕНТИЧНЫМ УМЕНИЯМ И НАВЫКАМ, И 0,2% К РЕЗЕРВУАРУ И ЕГО ВОССТАНОВЛЕНИЮ, СКОРОСТИ ПЛЕТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ И СИЛЕ МАГИЧЕСКОГО УДАРА (ЕСЛИ УЧЕНИК ПРИНАДЛЕЖИТ К ТОЙ СТИХИИ, НА ОСНОВЕ КОТОРОЙ ВЫ СОЗДАЕТЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ЭФФЕКТИВНОСТЬ КОЛАБОРАЦИИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В 2 РАЗА)

«Если я обучу базовой ментальной защите сотню ребят, то моя собственная защита повысится на десять процентов! Сейчас, конечно, не до этого, но вот завтра… Причем, это будет полезно как им, так и мне. Да и менталиста этого по носу щелкнем!»
        Ему настолько понравилась пришедшая в голову мысль, что он, позабыв про Саню, на автомате пошел в сторону оранжереи, посмотреть на место заключения Килиба. Мальчик же, не будь дураком, молча последовал за ним.

«А что, если Килиб только и ждет, чтобы я или кто-нибудь из мальчишек к нему подошел? Хотя защита должна предусматривать такие моменты? Или нет?»
        Из мысленного потока его выдернула хрустнувшая под ногой ветка и он замер на месте, пошатнувшись вперед от врезавшегося в спину Сани.
        - Я тебе что сказал, Саня? - грозно шикнул Алексей.
        - Ну Лёёёёёх! - насупился пацан, - я подстрахую!
        - Ладно, - махнул рукой Имперский маг, - видишь вон то трехэтажное здание? Нам туда.
        - Прям туда? - неохотно уточнил паренек, настороженно осматривая угрюмый силуэт темного строения.
        - Метров на сто надо подойти, - прикинул про себя Алексей.
        Уж что-что, а приближаться к условно-опасному менталисту, который только и ждет встречи с ним, Алексей не собирался.
        Когда до хмурого строения осталось где-то шагов сто десять-сто двадцать, Алексей замер как вкопанный. Внутренняя чуйка настойчиво не рекомендовала приближаться хоть сколько-нибудь ближе.
        - Саня, тормозим! - он уселся прямо на траву, скрестил ноги калачиком и с сомнением посмотрел на мальчика. - если начну чудить, оглуши меня и беги за Мастером Торсуном. Сможешь?
        - Вдарить так, чтобы создание потерял? - уточнил Саня. - Да легко! А чудить - это как?
        - Думаю, ты поймешь, - Алексей неопределенно пожал плечами.
        - Может какой-нибудь условный знак?
        - Не Сань, если ко мне в голову кто-то залезет, тебя этот знак только расслабит. Понадеемся на твою интуицию.
        - Кхм, - мальчик неожиданно серьезно задумался, - ну давай попробуем…
        - Аллоха! - кивнул Алексей и закрыл глаза.

«Какая еще Аллоха? Мы ж не на Гавайях… Или это опять мое подсознание шалит?»
        Следом в голове всплыл образ коллеги-англичанина. Но вместо ожидаемого беспокойства, Алексей наоборот преисполнился уверенности, что все будет хорошо.

«Ну, поехали!»
        Он аккуратно потянулся мыслью к домику. Мимо пульсирующих магией клякс, выполняющих роль ловушек. Мимо сигнальных эфирных нитей, уходящих в соседнее строение. Мимо лежащей у единственного входа в тюрьму груды камней, внутри которой ощущалось ленивое ожидание древней сущности.
        Скользнув сознанием мимо зарешёченных бойниц, выполнявших роль окон, Алексей завис в районе третьего этажа. В самом здании ощущалось присутствие двух разумных. Оба находились на третьем этаже. И оба воспринимались Алексеем как яркие пульсирующие сгустки энергии. Один из них, судя по всему был сам Килиб, второй - один из Охранителей, оставленный присматривать за магом.
        Оба мага светились так ярко, что поначалу Алексей даже не обратил внимание на подвал тюрьмы. И лишь привитая многочисленными приключениями паранойя потребовала проверить подпол здания - на случай наличия неприятных сюрпризов.
        И каково же было удивление Алексея, когда он почувствовал чье-то молчание.
        Причем, судя по произвольно включившемуся внутреннему радару Биения жизни, этот кто-то находился в районе как минимум девятого этажа. Под землей, разумеется.
        Первым желанием Алексея было подумать - «Да ну его нафиг!», но он сдержал свой позыв и вообще замер, в следующий момент почувствовав, как по его сознанию скользнул чей-то безразличный взгляд.
        С трудом удержавшись от дикого желания вдарить самым мощным заклинанием по владельцу этого вымораживающего душу взгляда, Алексей тут же метнулся в сторону, замерев в аккурат над грудой камней, и прикинулся ветошью на ближайшие десять минут.
        Они разминулись на какие-то сотые доли секунды. Он и дернувшийся назад взгляд.
        Первую минуты он не дышал, ощущая, как рядом разрезает пространство и, казалось, само время проснувшийся взгляд неведомого подземного существа. А затем, похвалив себя за правильно выбранное место, принялся наблюдать за заволновавшимся каменным стражем.
        Последнему взгляд из-под земли нравился ничуть не больше, чем Алексею, и кучка камней недовольно тряслась, когда взгляд задерживался на каменном големе, успешно притворяющемся грудой булыжников.
        Но менять место своей дислокации страж не спешил, что полностью устраивало Алексея. Дождавшись наконец, когда взгляд перестанет рыскать вокруг него, Имперский маг сосредоточился на третьем этаже.
        По сути, все, что ему было нужно - это просканировать Килиба, чью стабильную Огненную ауру невозможно было спутать ни с чей другой. По теории Алексея если Килиб отреагирует на его попытку ментального сканирования, то он тем самым выдаст себя. Если попытается взять под контроль - то собственноручно подпишет себе чистосердечное признание. Если же никак не отреагирует на жалкие потуги Алексея, то значит - он невиновен.
        Сосредоточившись на ауре учителя Физической Активности, Алексей потянулся к нему мыслью. Но не успел он дотянуться даже до стены, как аура Килиба расширилась, а сам Алексей получил ментальный удар такой силы, что его словно щепку швырнуло в сторону оранжереи.
        По губам текло что-то соленое, голова немилосердно раскалывалась, а сердце пыталась выскочить из груди. Перед глазами летали тысячи звездочек и стояли цветные пятна. Он проморгался, даже не пытаясь пошевелиться, и цветные пятна слились в одни смутно знакомый силуэт.
        - …ёха, …ы …ак? - из доносившегося кваканья при всем желании нельзя было вычленить человеческую речь. - ..ёх!
        Слизнув несколько капель крови с пересохших губ, Алексей зажмурился и постарался почувствовать свое тело.
        Головная боль тут же приутихла, притаившись где-то у затылка, зато по всему телу закололи тысячи иголок. Алексей слабо улыбнулся. Плевать на головную боль и дикую слабость, главное - его не закинуло в эти чертовы Чертоги Разума, и он сейчас находится в своем теле. А рядом суетился Саня, чье кваканье он на этот раз сумел разобрать:
        - Лёха! Ты как? Все нормально?

«Почему Килиб ударил? Узнал, что у меня задание от Сети? Или испугался и запаниковал? И почему не попытался выбраться оттуда или взять меня под контроль? Или удар был лишь прикрытие для установки ментальных установок?!» - мысли крутились в голове бесконечной каруселью, но вслух он выдавил лишь:
        - …ом, кха-кха!
        - Лёха?
        - Норм, - повторно прохрипел Алексей, с трудом переворачиваясь на бок, - что… случилось?
        - Ты сидел-сидел, потом бац и дышать перестал. Ресницы инеем покрылись, а вокруг тебя и вовсе поземка пошла. Потом вроде задышал и порозовел, а затем бац! И тебя швырнуло на землю, будто из снайперки подбили!
        - Сознание… в тело… вернулось, - вытолкнул из себя Алексей. - Обстановка?
        -Да все тихо, - пожал плечами Санек, только от этого домика на мгновенье такой жутью повеяло, что я тебя на всякий случай подальше оттащил.
        И вправду, оглянувшись, Алексей с удивлением увидел стеклянную стену оранжереи.

«Это ж сколько ему пришлось меня тащить-то?» - с удивлением подумал маг, вытирая кровь, бегущую из носа.
        От каждого движения по телу пробегала одна судорога за другой, заставляя мага корчиться в спазмах. По всей поверхности тела, казалось, шла война между иголками и мурашками. И последние, вроде как, выигрывали.

«Такое ощущение, будто я тело отсидел», - подумал Алексей, но сказал вслух другое:
        - Сань, помоги встать, пожалуйста.
        - Уверен? - мальчик скептически посмотрел на извивающегося по земле Алексея. - Может потерпишь минуту лучше?
        - Не, - мотнул головой Алексей, - надо встать!
        - Ну смотри, - не стал спорить Саня, - держись!
        С трудом поднявшись на ноги Алексей благодарно взглянул на Саню. Без помощи пацана он бы так и продолжил извиваться на земле как червяк.
        Дотянувшись сознанием до своего источника и пустив по энергетическим каналам изумрудную волну чистой силы, Алексей почувствовал, как перекосившаяся после ментального удара энергетика восстанавливается и даже укрепляется. Прогнав одна за другой три волны, он почувствовал себя занового родившимся человеком.
        Подмигнув обеспокоенному Саньку, от чего пацан тут же расслабился и заулыбался, Алексей мысленным усилием развернул Сетевые уведомления:
        Внимание! Разблокированы отрезки памяти № 10, 19, 22, 31, 49, 60, 75, 76, 87, 92
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫДЕРЖАЛИ МЕНТАЛЬНЫЙ УДАР, И, БЛАГОДАРЯ ЯКОРЮ, СУМЕЛИ УДЕРЖАТЬСЯ ОТ ПОПАДАНИЯ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА, В ОЧЕРЕДНОЙ РАЗ ПРОЙДЯСЬ ПО САМОМУ КРАЮ.
        СКРЫТАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА УДАЧА +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 2
        ВО ВРЕМЯ КАЖДОГО ПРОБИТИЯ ЕСТЬ ШАНС ПОПАСТЬ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ВЫ РАЗБУДИЛИ НЕ ТОГО»В ВАС ЕСТЬ ЧТО-ТО, ЧТО ОТЛИЧАЕТ ВАС ОТ ПРОСТЫХ МАГОВ. И ЭТО ЧТО-ТО СУМЕЛ РАЗГЛЯДЕТЬ ОБИТАТЕЛЬ КОЛОДЦА ВРЕМЕН. ОСТАЛОСЬ ПОНЯТЬ, ЧТО НУЖНО ЭТОМУ СУЩЕСТВУ: ВАША ПОМОЩЬ ИЛИ ВАША ЖИЗНЬ.ПРИНЯТЬ? ДА
        - Удача - это хорошо, удача не помешает - факт! А вот насчет последнего… Я подумаю об этом завтра, - буркнул Алексей себе под нос, волевым усилием сворачивая уведомление.
        Но задание и не думало исчезать. Вместо этого оно мигнуло и перед Алексее вспыхнуло обновленное уведомление:
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: «ВЫ РАЗБУДИЛИ НЕ ТОГО»В ВАС ЕСТЬ ЧТО-ТО, ЧТО ОТЛИЧАЕТ ОТ ПРОСТЫХ МАГОВ. И ЭТО ЧТО-ТО СУМЕЛ РАЗГЛЯДЕТЬ ОБИТАТЕЛЬ КОЛОДЦА ВРЕМЕН. ОСТАЛОСЬ ПОНЯТЬ, ЧТО НУЖНО ЭТОМУ СУЩЕСТВУ: ВАША ПОМОЩЬ ИЛИ ВАША ЖИЗНЬ.ЗАДАНИЕ ПРИНЯТО.
        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ УСПЕШНОГО ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАГРУЗИТЬ ПАКЕТ: «БРОНЯ ИМПЕРСКИХ МАГОВ»
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        - Бойтесь волхвов, дары приносящих? - задав этот риторический вопрос, Алексей закинул голову назад и посмотрел на жемчужную россыпь звезд, молча сверкающей на чернильно-черном небе.
        Саня тактично стоял в стороне, давая своему старшему товарищу время прийти в себя.
        Имперский маг философски пожал плечами и запустил загрузку пакета. Неважно как сложится его дальнейший путь, но у него как минимум появится возможность узнать больше о своем доспехе.
        - Ну что, Сань, пошли дальше? - как бы красиво не было небо, но на земле оставалось еще куча дел, решить которые необходимо было в самое ближайшее время.
        - Пошли, - тоже согласился пацан, - Лёх, а что такое «Якорь»?
        Алексей посмотрел на мальчика. К числу его скрытых черт для обычного человека добавилась еще парочка:
        САНЕК 17 УРОВЕНЬ ПО ИМПЕРСКОЙ КЛАССИФИКАЦИИ МАГОВ-СТУДЕНТОВ. СИЛЬНЫЕ ЧЕРТЫ: БОЕВОЕ БРАТСТВО, СПУТНИК ОДНОГО ИЗ ПЯТИ, НЕНАВИДЯЩИЙ РАБОТОРГОВЛЮ, УДАЧЛИВЫЙ, ЯКОРЬТЕНЬ МАГА
        - Саня, - пришедшая мысль настолько понравилась Алексею, что он улыбнулся, - а ты когда-нибудь видел персиковые деревья?
        Глава 47
        Алексей подспудно ожидал, что на пути в беседку им встретятся кто-нибудь из пацанов или Михаил, но к его удивлению, Академия словно вымерла.
        Зайдя в беседку, он прошел ее насквозь и бросил взгляд на вымахавшее за день персиковое дерево, на ветках которого уже распустились бело-розовые лепестки.

«Арт?»

«Алексей, ты просто не представляешь, как сильно изменилась Академия за время моего отсутствия! - в голосе обычно спокойного наставника явно прослеживался самый настоящий восторг. - Да ради одного этого дня стоило блуждать в Чертогах и ждать пока ты закончишь свою последнюю инициацию!»

«Арт, тут такое дело…»

«Если ты про ментальную сеть, которая пронизывает всю Академию, то тут я тебе помочь не смогу. Этого старого паука тебе придется найти самому»

«Но…»

«Ты в курсе, как именно идет развитие личности?»

«Ну да?»

«Если Сеть дала тебе задание, то это твое задание, понимаешь?»

«То есть у тебя тоже…»

«У всех, - отрезал Скал. - с самого слабого первокурсник до ректора. И поверь, Сеть не одобряет, когда кто-то пытается вести свою игру»

«И часто такое бывает?» - Заинтересовался Алексей.

«Постоянно, - улыбнулся Арт Скал, - но ты явно не за этим сюда пришел, не так ли?»

«Да, - кивнул Алексей, - у меня накопилась куча вопросов! Во-первых, кольца. Они то ли прокляты, то ли заблокированы. Мне жутко нужен блинк, да и еще парочка козырей в рукаве не помешает. Кстати, этот перстень души, который я тебе подарил, он работает или как?»

«Сложно сказать, - немного помедлив ответил Вольный маг. - С перстнем точно было что-то не в порядке, но я не обратил внимания. Кстати, можешь его уже забрать. На всякий случай… Насчет твоего кольца перемещения, бросай его ко мне, через пару минут будет как новенькое».
        Имперский маг послушно достал кольцо и бросил его в сторону дерева, внимательно следя за нетерпеливо переминающимся с ноги на ногу Саньком. Мальчика можно было понять - Алексей привел его в какую-то беседку, забрался с ногами на лавку и замер там.
        Предположения Алексея о том, что мальчик видит в темноте подтвердились. Сначала, когда Алексей швырнул куда-то в кусты артефакт, на лице Санька мелькнуло недоумение, а потом, когда он увидел метнувшуюся на перехват кольцу ветку, его глаза и вовсе вылезли на лоб.
        - Это что, энт? - Саня бесстрашно подбежал к перилам и с любопытством уставился на молодое персиковое дерево. - Лёх, оно что живое? Это его ты хотел мне показать?

«Ученик? - Алексей словно наяву увидел, как Арт Скал выразительно приподнимает левую бровь. - Ничего не хочешь мне рассказать?»
        - Сань, подожди немного, - быстро проговорил Алексей и посмотрел на дерево, - «Наставник! Несколько минут назад меня чуть было не вышвырнуло в Чертоги и удержаться здесь я смог только благодаря Сане. Он - Якорь!»

«Хм, - прошелестел листьями Арт, - и вправду Якорь! Алексей, я тебе говорил, что ты как магнит притягиваешь к себе интересных людей и не менее интересные события… Путь он останется, нам найдется, о чем поговорить… И не переживай, все с твоим Саньком будет в порядке! - Арт уловил промелькнувшее опасения Алексея и тут же поспешил развеять его сомнения. - И если в твоей, несомненно умной голове, промелькнула мысль о том, что я попробую занять его перспективное тело, пошли запрос в Сеть касательно сущности Якоря. Если вкратце - у этого пацана полный иммунитет ко всякого рода ментальным воздействиям, и ты очень правильно сделал, что не отходишь от него ни на шаг. Пока он рядом, можешь забыть про угрозу попадания в Чертоги».
        Алексей не стал уточнять, что с Саньком он встретился случайно и молча кивнул.

«Арт, а как ты будешь с ним общаться-то?»

«Да уж разберемся! - отмахнулся Вольный маг, - лучше скажи, что у тебя с восстановлением формы?»
        - Саня, ты, главное, ничему не удивляйся, - предупредил мальчика Алексей и повернулся к деревцу:

«Воля уже на шестерке, но разблокировки достижений, полученных на Полигоне, до сих пор нет. Почему - не знаю. Далее, практически все отрезки памяти восстановились, но мигрень последнее время не проходит. Что еще? Открыл две новые характеристики: Стойкость и Удача. Заданий от Сети столько, что, кажется, жизни не хватит, чтобы все выполнить.

«И все?»
        Поначалу Алексей даже немного растерялся. Он столько всего успел сделать за этот день, через такие сложности прошел, а ему в ответ пренебрежительное и даже слегка сочувствующее: «И все?»

«Все.» - буркнул Имперский маг.

«Тогда почему твоя аура обморожена?»

«Эммм, - Алексей на мгновение прислушался к себе. Ничего такого он вроде бы не ощущал, если не брать в расчет тот обжигающе-ледяной взгляд…. - Ты про ту сущность, которая сидит где-то под землей за оранжереей?»

«Подумать только, - послышался задумчивый голос наставника, - он до сих пор жив… А может быть… Нет, лучше не так… И все-таки…»

«Наставник?» - вмешался Алексей, чувствуя, что Арта уносит куда-то далеко.

«Так, Алексей, - вынырнул из раздумий маг. - Характеристики откатятся только тогда, когда вернуться все фрагменты воспоминаний - раз. Тебе нужно выспаться - два. Чем дольше не спишь, тем выше шанс попасть в Чертоги. На твоем месте я бы не спешил восстанавливать полученные на Полигоне бонусы и достижения. Чем ниже твои нынешние характеристик, тем быстрее происходит их рост. Можно сказать, что Академия стремиться подтягивать каждого до условно-среднего уровня. Ну и последнее - держи свой блинк и можешь идти. За Санька своего не переживай, все будет нормально. И да, насчет твоего задания, завтра, перед тем, как предпринять что-то серьезное, зайди ко мне. Все, старший ученик, я тебя больше не задерживаю!»
        В темноте что-то сверкнуло, и Алексей рефлекторно вскинул перед собой руку. В ладонь ткнулось что-то твердое. На автомате сжав ладонь в кулак, он ощутил приятную теплоту кольца и тут же надел его на средний палец правой руки.
        ВНИМАНИЕ! ПРИВЯЗАТЬ ПЕРСТЕНЬ ПЕРЕМЕЩЕНИЯ К НОСИТЕЛЮ?
        ТРЕБУЕТСЯ НАПРАВИТЬ 3% ОТ МАНОПОТОКА.
        ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        Алексей вопросительно посмотрел на персиковое дерево.

«До этого просто с тебя ману тянуло. Сбросил все настройки и убрал проклятье, - неохотно ответил Арт. - И займись уже своей защитой в конце концов, тебя же любой менталист-недоучка за нос водит будет!»
        Так и не поняв какую защиту - то ли доспех, то ли ментальную - имеет в виду Арт Скал, Алексей молча кивнул головой.
        - Сань, увидимся в поместье!
        - Ладно, - если мальчику и не нравилось происходящее, то виду он не подал, - а мне что делать-то?
        - Не знаю, - пожал плечами Алексей, - попытайся понять, что вот он, - Имперский маг мотнул головой в сторону деревца, - тебе скажет.
        - Эм, ну ладно, - нахмурился Саня. - увидимся… Ого! Оно мне что-то показывает, Лёх! Хах! Смотри на ветки!
        Но Алексей уже спускался по дубовым ступенькам беседки, оставив Саню один на один со своим наставником. Еще на Полигоне Арт показался Алексею серьезным маг, который четко знает, что делает и говорит. И если Арт Скал сказал ему оставить его наедине с Саньком, значит, так нужно.

«Ну а мне есть, чем заняться, - подумал Алексей, представив всю ту работу, которую ему еще предстоит сделать, - пора немного поработать мозгами!»
        Как он оказался в усадьбе Чжо, Алексей не помнил. Просто в какой-то момент он обнаружил себя стоящим на кухне перед столом, на котором стояла тарелка с горсткой одуряюще вкусно пахнущих печенюх.

«Чжо такой Чжо», - подумал Алексей, вспоминая свое первое чаепитие с деканом радужников, после чего оглянулся в поисках чая.
        Чайник обнаружился на подносе в руках одного из второкурсников, вроде бы это был сын Чжо или все-таки его пасынок? Рядом стоял второй радужик с массивным термосом.
        Алексей устало потер лоб рукой, чувствуя приятную тяжесть золотого браслета, подаренного Олгеном Торсуном. Хочешь-не хочешь, а придется воспользоваться браслетом - сейчас ему будет нужна ясная голова.
        - Алексей? Вы нас слышите?
        - А? Что? - недоуменно нахмурился маг, возвращаясь на землю. - Ну да, слышу.
        - Слава Сети, - переглянулись братья. - мы уже минуту до вас достучаться не можем. Вот, - с этими словами левый протянул термос, а правый поднос с чайником, кружкой и вазочкой с овсяным печеньем, от которых доносился аромат корицы. - Это вам.
        - Прям все-все? - уточнил Алексей, не зная, за что хвататься первым. Немного подумав он убрал термос в Инвентарь, а поднос взял в руки. - А с чего такая честь?
        - Да так, - отвел взгляд правый паренек.
        - Ректор заходил, просил приготовить для вас самую забористую травяную смесь и фирменный бодрящий чай наставника Чжо, - в отличии от своего брата, у левого радужника пиетета перед администрацией Академии было заметно меньше. - И сказал вам ничего не говорить.
        - Чего не говорить? - изобразил удивление Алексей.
        Правый посмотрел на него как на идиота, а левый расплылся в улыбке:
        - Пойдемте, Алексей, я покажу вам вашу комнату.
        - А я тут пока остальных подожду, - буркнул правый.
        - Ну пойдем, - согласно кивнул Алексей, идя вслед за радужником. Они пересекли короткий коридор, поднялись по винтовой лестнице на второй этаж, прошли сквозь небольшую уютную гостиную с камином и раджуник открыл ближайшую дверь, пропуская Алексея вперед.
        Благодарно кивнув, Имперский маг зашел к себе в комнату, поставил поднос на столик, и тут же схватился за чайничек. Набулькав себе целую чашку ароматного чая, Алексей жадно припал к пиале.
        Весь путь на второй этаж он только и делал, что принюхивался к этому умопомрачительному запаху.
        - Продуктивной ночи, Алексей, - улыбнулся радужник, закрывая за собой дверь.
        - И вам! - успел бросить Имперский маг прежде, чем его накрыло.
        Сначала ему показалось, что краски окружающего его мира выцвели, а небо поменялось местами с землей. Чтобы не упасть, ему пришлось даже ухватиться за край стола. Но спустя несколько мгновений вестибулярный аппарат перестал шалить, цвета налились ярчайшими красками, в разы выросла концентрация, а мысли приобрели необычайную остроту.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ ПОД ЭФФЕКТОМ АЛХИМИЧЕСКОГО ЗЕЛЬЯ. +2 К ИНТЕЛЛЕКТУ И МУДРОСТИ СРОКОМ НА 6 ЧАСОВ. -2 К СИЛЕ, ТЕЛОСЛОЖЕНИЮ И ЛОВКОСТИ СРОКОМ НА 12 ЧАСОВ. В ТЕЧЕНИЕ ДЕЙСТВИЯ ЗЕЛЬЯ НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ПРИНИМАТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ СТИМУЛЯТОРЫ.

«Значит не показалось, - подумал Алексей, подходя к широкой стене, выкрашенной в светло-фисташковый цвет.

«Мне нужны нитки и кнопки! Ну или гвозди на крайний случай!» - послал он мысленную просьбу вниз и вправо, туда, где он ощущал братьев-радужников.
        Конечно, можно было сходить и самому, но перед Алексеем сейчас стояла более важная задача - перенести все, что есть у него в памяти на эту стену.
        В его голове уже во всю разворачивались стройная вязь логических цепочек и наблюдений, которая вот-вот должна было превратиться во что-то грандиозное. Чудом услышав стук в дверь, он, не отрывая взгляда от стены крикнул:
        - Заходи!
        Один из братьев робко зашел в комнату и, то и дело косясь на Алексея, чьи глаза начали едва заметно светиться, поставил на стол широкий серебряное блюда, на котором лежали пара катушек ниток, несколько цветных шерстяных клубков и целая горка разноцветных портновских булавок.
        Последнее, на что хватило выдержки Алексея - услышать звук закрывшейся двери и понять, что в комнате он остался один. В следующий момент, он позволил себе с головой окунуться состояние потока.
        В стену воткнулась первая иголка, а над ней появилось выжженное огнем слово:
        "Мастер Диол"
        Глава 48
        Алексей не дошел до кресла буквально двух шагов. Ноги подкосились, и он растянулся на полу, задумчиво уставившись в потолок. Спать хотелось неимоверно, но он нашел в себе силы повернуть голову и посмотреть на стену. Точнее на Стену.
        Единственное, чего на ней не хватало - так это фотокарточек подозреваемых и наклеенных газетных вырезок, но и так вышло неплохо. Имена преподавателей. Ключевые события дня недели и вчерашнего дня. И тонкие разноцветные нити, связывающие друг с другом имена с тем или иным, казалось бы, случайным событием.
        Он хотел сделать точно такую же, но только про студиозов, не хватило ни времени, ни сил. Итак вместо заявленных шести часов, он продержался на ногах целых восемь. Хотя, честно говоря, последние два часа он тратил больше времени на то, чтобы вспомнить, что он хотел сейчас сделать и вынырнуть из бесконечного круговорота мыслей, уводящих сознание в сторону.
        Достав из Инвентаря подарок Мастера Торсуна, он надел браслет на левую руку и тут же активировал Второе дыхание.
        Действие артефакта не замедлило сказаться. В спину тут же врезался жесткий пол, до этого казавшийся мягчайшей периной, из рук ушла предательская слабость и тремор, а левый глаз перестал дергаться.
        - Нас утро встречается рассветом! - пропел Алексей, после чего перевернулся на живот, пружинисто вскочил на ноги.
        После чего тут же согнулся. Несмотря на восстановленную бодрость, штраф к базовым характеристикам был очень даже ощутим. Невесело улыбнувшись замаячившей перед ним перспективе еще четыре с лишним часам двигаться медленно и осторожно, он подошел к Стене. Прямо по центру которой висел исписанный и исчерканный лист бумаги, на котором он до этого фиксировал свои мысли.
        - Посмотрим, что я тут натворил, хе-хе.

1 ГРУППА - СТУДИОЗЫАлександр?
        а) найти тех, которые не отозвались после «Биения жизни» !!
        б) Ков’Альдо
        в) первый курс ??

2 ГРУППА - УЧИТЕЛЯ !!!
        -а) узнать кто находился в локации номер 215 «Приемная ректора», во время запуска защитного протокола № 84 «Кронос»--NB--Вряд ли там находились ученики - узнать у Торсуна кто был в приемной?-Сделано
        б) если в приемной были учителя, то логично предположить, что диверсант не находился в приемной, следовательно, поиск сужается. -NB-Узнать у Торсуна кто был в приемной! Сделано
        Торсун спросил у меня: «Где мастер Килиб?» - значит они были не вместе - раз. Торсу должен вернуться с Сатой - проверить огневика на ментальную закладку! Обнаружена трехлетняя ментальная закладка
        Находившиеся в приемной преподаватели:
        Магистр Ксандр, ректор, архимаг - Годеска. Родственники с Н.П.? поговорить
        ДЭНИС ВАН ИГНИС - декан Огненного факультета - как-то связан с Тьмой. Скрывает
        Лидо Дэ’Аквус - декан Водного факультета - Ков’Альдо, деньги, артефакты?
        Бизэ Фон Аер - декан Воздушного факультета - На кого работает?
        -Кромбер Терраниус - декан Земляного факультета - Не спит!!! Артефактор - Глиняная чашка Саты? Проверить пещеры Н.П.?
        Олген Люмен Торсун - декан факультета Жизни - человек Ксандра. Не он.
        Самди Тенебрэ Седьмой - декан факультета Тьмы Лютики, Ваджра
        -Мастер Чжо - декан Радужного факультета - Артефакторика. Чашка?
        Мастер Диол - глава Охранителей - Мало информации. Преподает Основы магии, почему не Практические занятия? Доступ к Куполу.
        -Мастер Барк - артефактор. Неинициированный преемник клана «Золотое руно»? Глиняная чашка с отколотой ручкой
        МАСТЕР КИЛИБ - учитель Физической активности - Маг-Инквизитор, Менталист!! Кухня, дежурства… Слишком очевидно?
        Мастер Петро - бывший комендант. - Торгаш. Преподавал Основы магии, сейчас Учитель Практических занятий
        Гал Батра - алхимик - Вся Академия пьет его тонизирующий напиток…
        Натали Нолкоп - заместитель ректора по научной части и грандмастер Воздуха - телепорт на Землю? Пещеры? Менталист? Проверить при личной встрече!

«Больше всего ниточек ведет к Килибу и Диолу. Меньше всего к Галу Батра и Петро. Артефакт, под действие которого попал Сата могли сделать четыре человека. Неизвестный менталист плетет свои паучьи сети уже минимум три года. Он или она прекрасно осведомлен о защитных возможностях Академии. Слишком много белых пятен… С целителем я поговорил, Килиба, можно сказать, проверил. Теперь мне нужно к Ксандру» - сделал вывод Алексей и с сожалением посмотрев на блюдце, на котором даже крошек не осталось, направился вниз.
        Общий завтрак он пропустил, так может удастся перекусить что-нибудь на факультетской кухоньке.
        Алексей собрал грязную посуду, аккуратно сложил оставшиеся клубки ниток, бросил прощальный взгляд на Стену и медленно вышел из комнаты. Отрицательный баф к физическим характеристикам вынуждал его делать все медленно и осторожно. Прошел комнату отдыха и спустился по лестнице.
        - О, ребята, привет! - не сказать, что он удивился, увидев весь факультет в общей гостиной, но выглядел этот сбор как-то непривычно и… тревожно?
        - Привет, Алексей, - хмуро отозвался Кино, а за ним и все остальные.
        - Случилось что? - нахмурился Имперский маг.
        Со своим расследованием, в которое он ушел с головой, он и думать забыл о студенческой жизни. Как вчера прошло расселение из Башни в факультетские корпусы? Что сегодня с уроками, если практически весь преподавательский состав во временной ловушке? Да и вообще не мешало бы узнать каково настроение ребят, потому что в ментальном плане оно было какое-то уныло-растерянное. От Кино так и вообще шел целый спектр негативных эмоций, которые радужник тщательно давил в себе.
        - Шамиля забрали, - пояснил Руслан с сожалением смотря на потерянного Кино.
        - Кто и зачем? - тут же потребовал конкретики Алексей, забыв про завтрак.
        Поднос с грязной посудой полетел в раковину, а правая рука сама собой принялась теребить каменное кольцо поясной цепи.
        - Александр, - подключился к беседе Санек, который в отличие от всех выглядел не расстроенным, а скорей задумчивым. - И надо сказать он был очень убедителен! У нас даже мысли не возникло ему помешать.
        - Зачем не сказал, - добавил Михаил, - и куда тоже. Но мы думаем, что все забранные студиозы сейчас в поместье Самди.
        - Все? - с каждой секундой Алексей все больше и больше не понимал, что происходит.
        - С каждого факультета по одному - по два студиоза.
        - Так, а как же уроки? И ректор куда смотрит?
        - Ты что не читал вечернее и утреннее уведомление Сети? - поднял бровь Руслан. - Сегодня мы, считай, под домашним арестом!
        И вправду, в углу, на периферии взгляда, едва заметно мерцали свернутые уведомления. Алексей его мысленно развернул и с интересом прочитал системное сообщение:
        УВАЖАЕМЫЕ СТУДИОЗЫ! ЗАВТРАШНИЙ ДЕНЬ ОБЪЯВЛЯЕТСЯ ДНЕМ САМОПОДГОТОВКИ. ПРОСИМ ВАС ОСТАВАТЬСЯ В СВОИХ ФАКУЛЬТЕТСКИХ ОБЩЕЖИТИЯХ И ЗАНИМАТЬСЯ МЕДИТАЦИЯМИ. ТАКЖЕ ДЛЯ ИНДИВИДУАЛЬНОГО И ГРУППОВОГО ОСВЕДОМЛЕНИЯ ОТКРЫТЫ ПАКЕТЫ: «ОСНОВЫ МЕНТАЛЬНОГО СОПРОТИВЛЕНИЯ», «ИСТОРИЯ АКАДЕМИИ», «ДЖЕНТЕЛЬМЕНСКИЙ НАБОР БОЕВОГО МАГА»ВНИМАНИЕ! В ТЕЧЕНИЕ ДНЯ ВОЗМОЖНЫ ВИЗИТЫ РУКОВОДСТВА АКАДЕМИИ ДЛЯ ПРОВЕРКИ ВЫПОЛНЕНИЯ ИНДИВИДУАЛЬНОГО ПЛАНА СТУДИОЗА. ВНИМАНИЕ! В СВЯЗИ С ВЫХОДОМ ИЗ СТРОЯ КУЛИНАРНОГО ОБОРУДОВАНИЯ, ПРИЕМ ПИЩИ БУДЕТ ПРОИЗВОДИТЬСЯ В ФАКУЛЬТЕТСКИХ ОБЩЕЖИТИЯХ СОГЛАСНО РАСПИСАНИЮ.ПЕРЕСЛАТЬ РАСПИСАНИЕ НА УЧЕНИЧЕСКИЙ МЕДАЛЬОН? ДА/НЕТПРИНЯТЬ ПАКЕТЫ? ДА/НЕТ
        УВАЖАЕМЫ СТУДИОЗЫ! НАПОМИНАНИЕ: СЕГОДНЯШНИЙ ДЕНЬ ОБЪЯВЛЯЕТСЯ ДНЕМ САМОПОДГОТОВКИ. ВСЕ ВОПРОСЫ ВЫ СМОЖЕТЕ ЗАДАТЬ ЛИЧНО РЕКТОРУ ИЛИ ЕГО ЗАМЕСТИТЕЛЮ, ВО ВРЕМЯ ПРЕПОДАВАТЕЛЬСКОЙ ПРОВЕРКИ.
        УВАЖАЕМЫЕ СТУДИОЗЫ! ЕСЛИ ВЫ ЗАМЕТИЛИ ЧТО-ТО СТРАННОЕ, ПРОСЬБА ИСПОЛЬЗОВАТЬ «ЭКСТРЕННЫЙ ВЫЗОВ». ВНИМАНИЕ! ЛОЖНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ «ЭКСТРЕННОГО ВЫЗОВА» БУДЕТ СТРОГО КАРАТЬСЯ ВПЛОТЬ ДО ИСКЛЮЧЕНИЯ И АКАДЕМИИ.
        - Хм, это многое объясняет, - пробормотал Алексей. - Так, мужики, пакеты скачали?
        - Да какие пакеты! - не сдержавшись вскочил на ноги Кино. - Какой-то полусумасшедший темный маг просто пришел вчера и забрал с собой моего друга! Ты понимаешь это, нет?!
        - Кино, возьми себя в руки, - Алексей примиряюще поднял руки, посылая радужнику ментальный посыл успокоиться. - Сейчас разберемся со всеми вопросами, но для начала мне нужно знать все ли из вас скачали пакеты?
        Взгляд радужника слегка затуманился, и он понуро сел уселся обратно в кресло.
        - Все, - ответил Михаил, - хоть кое кто и сопротивлялся.
        - Лех, прикинь, - хохотнул Саня, - Миха на нас так посмотрел, чтобы чуть ли не по струнке вытянулись и сразу же все скачали!
        - Молодец, Михаил, - кивнул Алексей. - А теперь слушайте внимательно. У каждого из вас есть или появилось какое-то задание от Сети, а может быть даже и не одно.
        Судя по поднявшемуся в ментальном плане волнению, Алексей попал прямо в яблочко.
        - Так вот их желательно выполнить. Все. Неважно, что происходит вокруг. И это раз. Два. Я сейчас откроюсь вам и помогу поднять вашу ментальную защиту. С учетом скаченного пакета, кто-то из вас может шагнуть сразу же на несколько уровней вверх! Пожалуйста, отнеситесь к этому серьезно. Без хотя бы базовой ментальной защиты, какими бы сильными магами мы не были, - на этих словах Марк виновато отвел взгляд, и Алексей понял, что его слова достигают цели, - мы обречены на участь кукол в умелых руках кукловода.
        - В Академии объявился кукловод? - хищно раздул ноздри Санек.
        - Что делать? - спокойно уточнил Михаил.
        - Погружаемся в медитацию, - скомандовал Алексей, я нанесу каждому из вас слабый ментальный удар и покажу, как защититься от этого воздействия. Главное, освободите свой разум!
        Как ему не хотелось бежать напрямую к ректору, но внутренняя чуйка во весь голос вопила о необходимости, во-первых, поднять уровень своей защиты, и, во-вторых, минимально обезопасить остальных студиозов.

«Посмотрим, как удивится менталист, обнаружив, что все закладки, которые он создавал в течение минимум трех лет, перестанут работать! К тому же грех будет не использовать два взаимоусиливающих друг друга пакета…» - он волевым усилием вызвал перед собой предыдущие уведомления Сети.
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕН ПАКЕТ «НАСТАВНИК» КАЖДЫЙ ВАШ УЧЕНИК, ДОСТИГШИЙ ЗАПЛАНИРОВАННОГО РЕЗУЛЬТАТА ДАЕТ ВАМ 0,1% К ИДЕНТИЧНЫМ УМЕНИЯМ И НАВЫКАМ, И 0,2% К РЕЗЕРВУАРУ И ЕГО ВОССТАНОВЛЕНИЮ, СКОРОСТИ ПЛЕТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ И СИЛЕ МАГИЧЕСКОГО УДАРА (ЕСЛИ УЧЕНИК ПРИНАДЛЕЖИТ К ТОЙ СТИХИИ, НА ОСНОВЕ КОТОРОЙ ВЫ СОЗДАЕТЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ЭФФЕКТИВНОСТЬ КОЛЛАБОРАЦИИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В 2 РАЗА)
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕН ПАКЕТ «МОТИВАТОР» ВАШЕ ВЛИЯНИЕ НА ПОСТУПКИ И ПОВЕДЕНИЕ ОКРУЖАЮЩИХ ЛЮДЕЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5%. КАЖДЫЙ ВАШ УЧЕНИК ИЛИ ТОВАРИЩ, ДОСТИГШИЙ ЗАПЛАНИРОВАННОГО РЕЗУЛЬТАТА С ПОМОЩЬЮ ВАШЕЙ МОТИВАЦИИ ДАЕТ ВАМ 0,1% К ИДЕНТИЧНЫМ УМЕНИЯМ И НАВЫКАМ; 0,2% К РЕЗЕРВУАРУ И ЕГО ВОССТАНОВЛЕНИЮ, СКОРОСТИ ПЛЕТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ И СИЛЕ МАГИЧЕСКОГО УДАРА (ЕСЛИ УЧЕНИК ПРИНАДЛЕЖИТ К ТОЙ СТИХИИ, НА ОСНОВЕ КОТОРОЙ ВЫ СОЗДАЕТЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ЭФФЕКТИВНОСТЬ КОЛЛАБОРАЦИИ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В 2 РАЗА)

«Думаю, ректор не обидится, если для начала я пройдусь по всем факультетам!» - подумал Алексей и, настроившись на присутствующих в гостиной радужников и серых, потянулся к ним своим разумом.
        Сложности возникли только с Кино и Михаилом. Первый действительно оказался военным, причем в худшем его варианте - с намертво вбитыми инструкциями и моделями поведения. Второй же оказался защищен от ментальных атак может быть даже лучше, чем сам Алексей.
        В итоге с Кино Алексей решил проблему обучения по-простому - просто дал ему необходимые защитные ментальные шаблоны. Так оказалось проще обоим. Алексей перестал биться в каменную стену упертости вояки, а сам Кино отнесся к полученному шаблону, как к оружию - хочешь выжить - будь добр освой его и научись пользоваться.
        С Михаилом получилось еще интересней. Защита парня базировалась на высоком уровне Воли, а вот в плане техники все было много хуже. И как только Михаил сумел пустить Алексея Александровича к себе в ум, процесс обучения пошел просто гигантскими темпами. Бывший выпускник впитывал науку словно губка - и за те пять минут, которые Алексей ему уделил, поднял, казалось, свою ментальную защиту до недостижимых высот.
        По крайней мере Алексею дали Наставника II, что повлекло за собой увеличение показателей в два раза до 0,2% к идентичным умениям и навыкам, и 0,4% к резервуару и его восстановлению, соответственно.
        Михаил отмолчался, но по его довольной улыбке, мелькнувшей на обычно бесстрастном лице, Сеть его тоже не обделила.
        - Ребят, я под какую-то ауру попал! - крикнул вдруг Саня, - вы тоже или только у меня такое?
        - Я тоже, - удивленно протянул Руслан, подозрительно смотря на Саню. - Увеличение сопротивления ментальным атакам в два раза!
        - Интере-есно, - хмыкнул Алексей, догадываясь про себя кто сейчас является счастливым обладателем так нужной сейчас ауры. - Ладно ребят, чему мог, тому научил. Все остальное - через медитации. Чем сильнее погрузитесь, тем выше сможете поднять защиту.
        - Спасибо, Лёх! - подмигнул Санек, поднимаясь со своего места, - ты же к пацанам зайдешь?
        - Да, Алексей, к Марку и ребятам заглянешь? - подхватил Руслан.
        - Сначала к темным и к живчикам, - успокоил пацанов Алексей, - а потом и по остальным факультетам пробегусь.
        - Алексей… - Кино не знал, куда деть руки, - узнаешь, что там с Шамилем?
        - Конечно, - кивнул Алексей, разворачиваясь к выходу, - увидимся ребят!
        На самом выходе его догнал сосредоточенный Саня.
        - Лёх, я с тобой!
        - Не думаю, что это хорошая мысль, Сань, - Алексей отрицательно покачал головой.
        - Уверен в этом, - упрямо нахохлился мальчик.
        - Саня.
        - Лёха, так надо.
        Посверлив мальчика взглядом, Алексей устало махнул рукой:
        - Только без самодеятельности! - предупредил он Саню.
        - Как пойдет, Лёха, - расплылся в улыбке пацан и тут же посерьезнел. - буду на подстраховке.
        - Ну тогда выбирай, Темные или Светлые?
        - Темные! Видел бы ты вчера взгляд Александра… От него такой жутью веяло, что все желание спорить напрочь отпало, да и интересно, зачем он их забрал…
        - Пошли, - кивнул Алексей, вспомнив про Пульс жизни, - посмотрим из-за чего весь сыр-бор.
        Глава 49
        Поместье Самди вопреки всем представлениям Алексея и Сани о прибежище темных магах выглядело открытым, светлым и просторным. А разбитый во дворе старомодного здания садик и вовсе поражал воображение всяк сюда входящего.
        Журчащий фонтанчик, точная копия фонтана, расположенного на Центральной площади Цитадели, мраморные скульптуры невиданных мифических существ, античные колонны, образующие изящные арки, и всевозможные экзотические растения, рассаженные так, что складывалось впечатление законченной композиции - все это вызывало в душе настоящий восторг и самый живой интерес.
        Философское настроение сбил Саня, в своей привычной простодушной манере поинтересовавшийся:
        - Как думаешь, Лёх, у Самди есть садовник?
        - Думаю, без специалиста тут не обошлось, - задумался Имперский маг, - а с чего это ты вдруг спросил?
        - Да так, - едва заметно дернул плечами Саня, - пришло в голову, что было бы интересно с ним познакомится. О! Смотри! Эта нага прям как живая!
        Алексей повернул голову в указанном направлении и с восхищением цокнул языком.
        Мраморная нага, расположенная на небольшом постаменте посередине аккуратного пруда, действительно притягивала взгляды. Высокая прическа скрывалась под золотой короной, в которую были инкрустированы драгоценные камни. Высокую грудь надежно защищала броня, спускающаяся до широкого пояса, по середине которого мягко светился кошачий глаз. Сам пояс был щедро украшен ракушками и на нем висели несколько пустых ножен.
        Алексей перевел заинтересованный взгляд на руки наги. В одной из них нага держала короткий жезл, который с обеих сторон оканчивался полураскрывшимися лепестками. В другой была зажата цепочка с еще одним кошачьим глазом - камни, в отличие от скульптуры были настоящие. А остальные руки были бессильно сжаты в кулаки.
        - Погоди, Лёх! - Саня был непривычно серьезен. - Скажи, у тебя бывало такое, что тебе хотелось сделать абсолютно нелогичный поступок?
        - Было, - Алексей вспомнил Короля в Зале Славы, - и я ни разу не пожалел о своем поступке. Правда тогда у меня был лишь старый меч стражника да драгоценный камень, выпавший из защитного голема. Мусор, по факту, но это единственное, что у меня было.
        - Он дал тебе сто долларов, но у него был миллион, а я дал тебе пять, но у меня было всего пять, - с пониманием улыбнулся Саня.
        - Именно, - к горлу подступил ком, и Алексей резко засобирался к особняку. - Сань, идешь?
        - Догоню! - тихо отозвался мальчик, не спуская взгляда с наги.
        В следующее мгновение в его руках появились два меча. По одному пробегали ледяные искорки, а второй - матовый, казалось, поглощал свет в небольшом радиусе вокруг себя.
        - Почему-то мне кажется, что тебе они нужнее, - мальчик посмотрел мраморной наге прямо в глаза и бросил клинки в ровную гладь бассейна.
        Улыбнувшись появившемуся перед ним сообщению, он поспешил за Алексеем.
        Догнав старшего товарища у входа в особняк, Саня как раз застал момент открывания дверей.
        - Александр, - Алексей наклонил голову в приветственном поклоне.
        - Алексей, - кивнул Темный маг в ответ, - и… Саня?
        - Ага, - улыбнулся пацан, - привет, тезка!
        - Проходите, - Темный отошел в сторону, пропуская гостей в дом.
        - Александр, - Алексей сразу же решил взять быка за рога, - у нас к тебе… О, ребята, всем привет! - он посмотрел на сидящих в гостиной двух парней и одну девушку.
        В ответ донеслись настороженные приветствия
        - Так вот, у нас к Тебе, Александр, а точнее к вам, - Алексей ободряюще улыбнулся сидящим в гостиной ребятам, - два дела. Первое. Вы пакеты скачали?
        - Скачали, - усмехнулся Александр, - и как раз тебя ждали.
        - Серьезно? - Имперский маг поднял бровь.
        - Серьезно, - прикрыл глаза Александр, присаживаясь в кресло, - я помню, как лихо у тебя получилось во время Медитаций помочь ребятам разобраться с плетением вулкана. Не знаю какой у тебя навык, но по моим прикидкам с тобой эффективность усвоения материала вырастет минимум в три раза.
        - Ну тогда не будем терять время, - Алексей обвел взглядом притихших студиозов. - Просто расслабьтесь и скользните в медитацию. Вас немного, поэтому смогу поработать с каждым индивидуально.
        С темными пришлось повозиться - судя по всему Самди уже успел поставить своим воспитанникам весьма эффективную защиту, но как только на помощь Алексею пришел Александр, дело пошло на лад. Александр приподнял для него Завесу Тьмы, которая надёжно скрывала сознание студиозов, и Алексей поделился уже заготовленными шаблонами с каждым.
        Проведя пару пробных атак, он довольно кивнул и вопросительно посмотрел на Александра.
        - Не стоит, - покачал головой Темный маг. - У меня там такого понаворочано, что без ста грамм не разберешься. И я очень не завидую любому магу, который решит залезть мне в голову. Во время Инициации кто-то попробовал сунуться, так сразу же отвалился.
        - Не помнишь, кто это был? - тут же насторожился Алексей.
        - Нет, - с сожалением вздохнул Александр, - я, конечно, думаю, что это был Кромбер, но точно сказать не могу. Но это точно был кто-то с преподавательского стола. Жалкие потуги Жано я в расчет не беру.
        - Как знаешь, - пожал плечами Алексей, делая себе мысленную отметку об умениях Жано. - Отойдем на пару слов?
        - Пошли, - приглашающе повел рукой Темный маг, - заодно посмотришь на, хе-хе, узников чести.
        - Тяжело вчера пришлось?
        - Не особо, - дернул щекой Александр. - И да, спасибо, что не спрашиваешь: «За что?»
        - Не та ситуация, - Алексей взглянул на идущего рядом мага, - у тебя тоже задание? - дождавшись утвердительного кивка, он продолжил, - Во время Практических занятий у меня два раза проскользнуло Единение с миром и несколько человечков, как бы так сказать, не отобразились на радаре.
        - Понимаю о чем ты, - сдержанно кивнул маг, - за все время моего пребывания в Академии, я нашел с десяток таких студиозов. По три-четыре на каждом факультете. А среди первогодок так и вообще на каждом факультете кроме Темного и Серого.
        - Как такое возможно, что человек двигается, ест, общается и вообще ведет себя как обычно, но не ощущается в Единении с миром?
        - Хороший вопрос, - поморщился Александр, - у меня есть одна теория… но чтобы ее проверить нужно дождаться Самди. А пока, давайте заглянем в лабораторию.
        Коридор кончился, и Темный маг с усилием потянул на себя массивную дубовую дверь, открывая доступ к винтовой лестнице, ведущей в подвал.
        - Я вас тут подожду, - Санек явно не горел желанием спускаться в лабораторию Темного мага.
        Александр понимающе улыбнулся и начал спуск по лестнице. Алексей переждал нахлынувший приступ физической слабости и вцепившись в перила осторожно начал спускаться вслед за своим темным коллегой.
        - Вот они, - Александр кивнул на ровные ряды клетей, в которых находились студиозы. - По рекомендации ректора помещены в сон. Я пробовал с ним поговорить, но он от меня отмахнулся. Говорит завтра разберемся.
        - Завтра должно быть попроще, - поддержал ректора Алексей и кивнул на ровно дышащего Шамиля. - а что с этими-то?
        - Я считаю, что они заражены вирусом, - Темный маг серьезно посмотрел на Алексея. - Минизадержки в движениях, всегда ровный внутренний эмоциональный фон, даже если демонстрирует внешнюю активность. Хорошо хоть уровень развития оставляет желать лучшего. Хотя командная работа на высоте. Действуют как единый слаженный организм. На Огненном факультете пришлось по одному их выцеплять, а то без жертв бы не обошлось. Итак сейчас вся Академия на меня волком смотрит - настоящий Темный маг во плоти!
        - Темный маг, делающий светлые дела, - протянул Алексей, который с трудом мог представить, как Александр умудрился выцепить всех подозрительных студиозов.
        - В общем, не знаю, что сейчас здесь твориться, но удара со стороны студиозов можно не ждать, - подытожил Александр.
        - Твои слова да Богу в уши, - криво улыбнулся Алексей.
        Он не стал говорить ни о Ков’Альдо, которые хоть и затаились, но могут ударить в спину в любой момент, ни о ментальных закладках. С первыми он рассчитывал не пересекаться, а со вторыми должны были помочь пакеты и его «наставничество».
        - Дай мне одну минуту, - попросил Алексей и, прикрыв глаза, настроился на Олькуша Ги’Дэрека.

«Снова ты? - ворчливо отозвался водник. - Чего тебе?»

«Передо мной находятся студиозы, которые вызвали подозрение у моего коллеги с Темного факультета. Уважаемый Олькуш, вы, насколько я помню, хотели ночью просмотреть студиозов-водников. Предлагаю сверить, сошлись ли наши предположения».

«Все странные водники, которых я смог найти в данный момент находятся перед тобой, - немного помолчав ответил Ги’Дэрека. - Неудивительно, что Темный их вычислил, у этих ребят всегда была чуйка на все, что связано с жизнью и смертью…А на этом еще и отметка от ваджры стоит…»

«Спасибо, уважаемый Олькуш, - вежливо прервал мага Алексей, - думаю в данный момент Водному факультету ничего не угрожает. А сейчас, простите, у меня дела!»

«Ишь какой, - с плохо скрываемым одобрением произнес водник, - еще и все так обставил, будто одолжение мне сделал! Молодец! Будет жарко - зови!»
        Убедившись, что дух мага ушел, Алексей открыл глаза и посмотрел на Александра.
        - Это те. Поэтому пойду, успокою своих, да и остальных тоже, скажу, мол, что с ребятками все в порядке. Кстати, - неожиданно для себя решил поинтересоваться Алексей, вспомнив несколько деталей про Самди и сложив их со словами Ги’Дэрека, - ты знаешь, что такое Ваджра?
        - Слышал, - на лице Александра не дрогнул ни один мускул, но Алексей почувствовал волну жгучего интереса, прокатившуюся от Темного. - И даже видел.
        - И как она выглядит?
        - Необычно, - одними губами улыбнулся Александр.
        - Понял, - усмехнулся Алексей. - С удовольствием бы посмотрел на лабораторию Темного мага, но пора идти дальше.
        - Я бы тоже с удовольствием посмотрел на лабораторию Темного мага, - Александр с сожалением покосился на визуально видимый силовой щит, делящий помещение на две части. - Пойдем?
        Алексей с содроганием представил предстоящий подъем по винтовой лестнице, но мужественно отбросил все сомнения и шагнул вперед. Жаль, только Сеть не оценила его моральный подвиг, поделившись единичкой к Воле.
        - Пошли…
        Впереди было еще много работы.
        Договорившись с Александром о встрече у главного учебного здания, там, где вчера у них проходило Введение в Стихию, Алексей, чувствуя душевный подъем, двинулся в сторону Светлого факультета.
        После живчиков, принявших его очень гостеприимно, он почувствовал усталость. А после сеанса на Водном факультете и вовсе с трудом переставлял ноги. Причем усталость была не умственная - вести по Академии расходились очень быстро и студиозы, напуганные появлением в Академии мага-менталиста, встречали Имперского мага очень даже почтительно и с уважением. Даже представитель Ков’Альдо предпочли на время забыть о разногласиях, охотно принимая помощь Алексея.
        Но сейчас, после часового занятия с водниками Алексей устал. Устал физически. Ноги банально отказывались ходить, руки тряслись, а дыхание перехватывало. И даже полученный плюс один к Стойкости не мог поднять настроения.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫСТУПИЛИ В КАЧЕСТВЕ НАСТАВНИКА БОЛЬШОМУ КОЛИЧЕСТВУ СТУДИОЗОВ И ДОБИЛИСЬ ВПЕЧАТЛЯЮЩИХ РЕЗУЛЬТАТОВ.
        СКРЫТАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА СТОЙКОСТЬ +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 3
        - Ну что, Лех, дальше пойдем или передохнешь? - участливо спросил Саня, видя состояние Алексея.
        - Надо бы дальше идти, - облизал пересохшие губы Алексей, - отрицательный баф кончится только через два-три часа.
        - Ну тогда не обессудь, - ухмыльнулся Саня и махнул рукой кому-то за его спиной.
        - Приветствую, Алексей! - появившийся из-за его спины Арни Ги’Дэрека довольно улыбался и всем своим видом выражал радость от встречи с Имперским магом. - Куда идем?
        - Привет, Арни, - тепло улыбнулся в ответ Алексей, - айда к огневикам!
        Саня подхватил Алексея слева, Арни справа, и они буквально понесли его на следующий факультет. А за ними следом двинулись еще двое водников, готовые сменить своих товарищей, когда они устанут.
        На Воздушном факультете Водники передали Алексея Гаю и Юлию, а те, после окончания занятий, с ветерком доставили мечтающего умереть Алексея к своим коллегам с Земляного факультета.
        - Тяжко? - участливо спросил Саня.
        - Нормально, - сквозь зубы процедил Алексей и выпрямил ненавистную спину.
        Он чувствовал, как время утекает сквозь пальцы, но в тоже время понимал, что необходимо закончить начатое. Да, времени оставалось все меньше и меньше, но вся его чуйка, все его нутро вопило о том, что помощь в установке ментальной защиты студиозам просто-напросто необходима.
        Во-первых, Алексей предполагал, что эта акция ударит по менталисту в разы сильнее, чем простое: «Это он, я точно знаю!», во-вторых, этот навык может быть полезен завтрашним магам уже в ближайшем будущем. Ну и в-третьих, упускать такой шанс прокачать свою личную устойчивость к ментальным воздействиям, Алексей не собирался.
        Пока рядом с ним Санек, он может не бояться угодить в Чертоги Разума, но кто его знает, как в дальнейшем сложатся их пути?
        На Земляной факультет ушло полтора часа, да еще и пришлось показательно снять ментальные закладки с двух студиозов. Недоверчивые магики в лице нескольких старшекурсников совершенно не впечатлились системными сообщениям, и лениво потребовали подтвердить свои слова на деле.
        Алексей не стал спорить и провел публичную демонстрацию, которая мгновенно переубедила большинство изменить свое мнение.
        У одного второкурсника была установка на тремор, а у второго слишком замедленное восприятие и скорость реакции. Первый тут же принялся что-то радостно вытачивать из вытащенного из-за пояса зеленого булыжника, а второй недоверчиво топнул по земле, да так, что факультетский комплекс вздрогнул.
        Демонстрация наличия у «подопытных» ментальных закладок и последующее «исцеление» настолько впечатлило студиозов, а в особенности тех самых старшекурсников, что через пару минут все до одного магики уже собрались вокруг Алексея.
        Рядом встал некто Кром, который, по словам Люка, пользовался на факультете всеобщим уважением и имел авторитет серьезного, рассудительного мага. Кром был уменьшенной копией Килиба - такой же большой, такой же массивный.
        - Братья, - проскрипел крупный старшекурсник с цепкими зелеными глазами. - Вы все в курсе насчет проблемы Горди. Благодаря родству со стихией Земли и склонности к артефакторике, наш брат имел хорошие шансы стать учеником мастера Барка. Но после участия в Турнире первашей в прошлом году, где прошедший в финал огневик сжег Горди кисти рук, наш Горди никак не мог перебороть возникший недуг. И чем сильнее он старался сконцентрироваться, тем больше тряслись его руки. А сейчас!
        Старшекурсник с гордостью и заботой посмотрел на увлеченного камнем Горди.
        - А сейчас мы узнаем, что это было ксурово проклятье скрывающегося в Академии менталиста! Да, нам никто об этом не говорил, но сложить одно с другим не составляет труда. А Арчи! На первом курсе ему пророчили стать Повелителем Земли! Но он хоть и был условно сильнейшим магом четвертого курса, но из-за своей медлительности не выиграл еще ни одной схватки на Арене! Сейчас же он создал громовую поступь Трама практически мгновенно!
        Толпа студиозов одобрительно загудела, а Кром поспешил развить успех.
        - Сейчас мы входим в медитацию и следуем всем подсказкам Алексея! У меня есть информация, - лидер Земляного факультета скользнул взглядом по Люку, - что с помощью этого радужника, обучение пройдет быстрее и проще. И пусть инертность нашего мышления не станет преградой на пути к знаниям!
        - Я боюсь себе представить, - не остался в стороне Алексей, - что получится, если у магов Земли, которые и так знамениты своей мощной защитой, поднять устойчивость к ментальным воздействиям! Чуть ли не абсолютная защита!
        Насчет последнего Алексей, конечно, покривил душой, но судя по зажегшемуся огоньку интереса в глазах у студиозов, его слова упали на благодатную почву.
        - Просто помогите мне поделиться с вами знанием! Откройте свое сознание, и да пребудет с нами сила гор!
        Откуда в его голове всплыли последние слова он не знал, но вышло внушительно. А когда в ответ донёсся слитный гул:
        - И да пребудет с нами сила гор!
        Алексей и вовсе почувствовал небывалое воодушевление. Даже физических сил немного прибавилось.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ ПОД ВЛИЯНИЕ МАССОВОГО БЛАГОСЛОВЕНИЯ «СИЛА ГОР» +1 К ВЫНОСЛИВОСТЬ НА СУТКИ.
        ВНИМАНИЕ! ВАША НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ, ПОМНОЖЕННАЯ НА ЖИЗНЕННЫЙ ОПЫТ, НЕПОКОЛЕБИМОЕ СТРЕМЛЕНИЕ ДОСТИЧЬ ИСТИНУ И УМЕНИЕ ПРИСЛУШИВАТЬСЯ К ИНТУИЦИИ УВЕЛИЧИЛИ ВАШУ БАЗОВУЮ ХАРАКТЕРИСТИКУ: МУДРОСТЬ НА +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 9
        - Недурно, - пробормотал Алексей, хоть интуиция и подсказывала, что этот дождь подарков пролился на него не просто так. - Приступаем к медитации!
        Глава 50
        Студиозы, замотивированные Кромом, старались изо всех сил, и Алексей даже получил удовольствие от этого урока. Под конец он даже задержался и отблагодарил студиоза за настрой. Несколько минут и у Крома исчезло ограничивающее убеждение, благодаря которому детская боязнь огня превратилась в тихую, тщательно скрываемую ненависть ко всем огневикам.

«Да уж… - подумал в тот момент Алексей, невольно восхищаясь ювелирной работой неизвестного мага, - если бы у этого менталиста был годик-другой в запасе, в Цитадели бы вспыхнула гражданская война. И никаких иномирных захватчиков не нужно!»
        Кром же, ощутив изменения, с благодарностью кивнул Алексею и, невиданное дело, вызвался проводить его к огневикам.
        - Кром, может не надо? - осторожно уточнил Люк, но тут же отступил назад, примирительно поднимая руки перед собой, - Но тебе, конечноже, виднее!
        Маг Земли еще несколько секунд посверлил Люка своим тяжелым взглядом, и нехотя посмотрел на Алексея.
        - Провожу.
        - С удовольствием, - пожал плечами Имперский маг.
        Чувствовать себя после факультетского бафа он стал значительно лучше, но от помощи отказываться не спешил. Время-то идет!
        - Алексей, - проворчал Кром, с легкостью ведя Имперского мага под руку к Огненному комплексу, - во-первых, спасибо тебе. Я с первого курса мучился по поводу огневиков. А во-вторых, ты - радужник, вроде как со всеми факультетами нормально общаешься, посоветуй адекватного огненного мага? А то у меня, скажем так репутация…
        - Марк с первого курса, - не задумываясь ответил Алексей, опередив открывшего было рот Саню. - Чрезвычайно серьезный для своего возраста и, как ты выразился, адекватный. К тому же Повелитель Огня.
        - На первом курсе и уже Повелитель Огня? - удивился Кром, - мужик!
        - Молодец парень, - согласился Имперский маг, - вот только с Ков’Альдо они, м-м, на ножах.
        - Ков’Альдо, - выплюнул Кром, - связываться с ними - себе дороже. Поэтому и терпят их…
        - О, а вот и Марк! - не разглядеть яростно пылающую ауру мальчика было невозможно. - Сейчас сразу же и познакомимся! А вон и остальные парни!
        Действительно за поворотом, перегораживая проход на территорию Огненного факультета, стояли хмурые мальчишки-первокурсники и, дай Сеть, пара десятков студиозов со старших факультетов.
        - Алексей! - стоящий рядом с Марком Ян предостерегающе махнул рукой, - стой! Дальше не стоит идти.
        - Ууу, похоже на раскол на Огненном факультете, - глубокомысленно заметил Саня, подходя к Марку и пацанам. - Как там было? И треснул мир напополам, дымит разлоооом! Горит огооонь, идет война добра с… овноооом!
        - Ков’Альдо? - поморщившись на Санину переделку уточнил Алексей. - Они понимают, что остаются без ментальной защиты, да еще и со вложенными в голову триггерами поведений?
        - Мне уже плевать, - хмуро ответил Марк, - хорошо хоть с нами пошел Куро и увел с собой нескольких ребят. Эти, по крайней мере, понимают, что шутки кончились!
        - Пошли к Чжо! - махнул рукой Алексей, - надеюсь, он не будет против, что его гостиную оккупируют огневики.
        - Вот еще, - гордо хмыкнул Ян, - никуда мы из нашего крыла не пойдем. И пусть только попробуют нас пальцем тронуть - мигом кровушкой умоются!
        - Ян, так этого от вас и ждут, - покачал головой Алексей, - чтобы сами себя перебили.
        На секунду Алексей почувствовал какую-то неправильность в поведении парня. Слишком нетерпимо он был настроен в отношении «не-друзей»

«Ну-ка, ну-ка… Закладка! Но откуда? Ведь мы в Академии совсем недавно? Очень интересно… - в голове яркой лампочкой вспыхнуло озарение. - Кром, Сата, Ян, да и остальные ребята… ментальные программы ставятся на первом курсе?»
        - Предлагаю пойти на нейтральную территорию, - выступил вперед Саня, - например к живчикам!
        - Поддерживаю, - на лице Куро нельзя было прочесть никаких эмоций, - Жано и Керн слишком себе на уме, чтобы послушать добрый совет. Был бы рядом Мастер Килиб или Мастер Иглис…
        - Но их нет, - закончил Алексей, с любопытством рассматривая Куро. - Парни, айда к живчикам!
        Азиат согласно кивнул голову и коротко поклонился.
        - Куро, специалист по связям с общественностью, попал сюда четыре года назад.
        - Японец? - вклинился Саня, - канишуа, аригато, суши, сэнсей!
        - Я - русский, - на лицо Куро не дрогнул ни один мускул, - но отчасти вы угадали, жил в Японии несколько лет.
        - И как форточнику жилось у Ков’Альдо? - Саня хоть и дурачился, но взгляд его стал цепким.
        - Умному человеку везде нормально живется, - вежливо улыбнулся Куро.
        - Ладно, ребят, - вмешался в разговор Алексей, - сейчас не время и не место. Сюда пришли все, кто захотел научиться ставить ментальный блок, так давайте уже пойдем к мастеру Торсуну и займемся уже, наконец, делом?
        - Не так быстро, - раздался окрик со стороны сквера, разбитого на территории Огненного факультета.
        Порядка тридцати студиозов разных годов обучения вальяжно пересекали небольшой парк. Во главе этого большого отряда или небольшого войска шел не Жано Ков’Альдо, что подспудно ожидалось, а Керн Лар’Тарго с Миком К’Огно. И, судя по их воинственным лицам, настроены ребята были решительно.
        - Кот из дому, мыши в пляс, - улыбнулся Алексей, которого столь грозная компания нисколечко не впечатлила.
        - Будем драться? - с предвкушением уточнил Саня.
        - Нет, не стоит, - покачал головой Алексей, нажимая кнопку экстренного вызова. - Нет времени на разборки.
        - Вижу вы и этих предателей с собой прихватили? - гадко улыбаясь крикнул Керн. - И Куро тут? Давно хотел поджарить его задницу! Готовьтесь землю жрать, недоноски!
        Внезапно между двумя компаниями прорезалась ослепительно-белая черта, секундой позже развернувшаяся в окно телепорта, из которого вышел Олген Торсун.
        Целитель молча посмотрел сначала на одних, потом на других, глубоко вздохнул и устало поинтересовался:
        - И чего же вы тут удумали делать, господа студиозы?
        - Ничего, - тут же принял беззаботный вид Керн, - решили прогуляться перед ужином.
        - И уже выполнили задание?
        - Какое? - вполне натурально удивился Лар’Тарго, не забывая бросать на Алексея уничижительные взгляды.
        - Никогда не понимал, зачем некоторые студиозы пытаются казаться глупее, чем они есть, - задумчиво протянул целитель. - А ну марш к себе на факультет.
        Негромкий голос Мастера услышали все до одного магики, и спустя несколько десятков секунд сквер опустел. Последним удалился Керн, грозно сверкнув напоследок глазами.
        - А мы к вам собирались, - доброжелательно протянул Алексей, ободряюще кивая присоединившимся к ним огневикам. - В гости, так сказать, ну и чтобы не допустить недопонимания между представителями Огненного факультета.
        - Ничего, - многообещающе улыбнулся целитель, - Дэнис вернется, тут же порядок наведет! Что ж насчет гостей, то ты там сегодня уже был, ребят я предупредил, они вас ждут. И еще, Алексей… поспеши.
        - Последний факультет остался, - пожал плечами Алексей, - точнее четверть факультета, если не меньше. С остальными не знаю, что делать. Ведь насильно мил не будешь…
        - Их выбор, - с грустью покачал головой Торсун. - Как закончишь со студиозами, поднимайся в приемную ректора. Магистр Ксандр хочет тебя увидеть.
        И Целитель, не дожидаясь ответа Алексея, исчез во вспышке телепорта.
        - Целитель, владеющий магией перемещения, должно быть опасный противник, - заметил Саня, глядя на то место, где еще совсем недавно находился Олген Торсун. - Но Мастер Торсун прав! Времени у нас все меньше и меньше! Пошлите быстрее!
        Отошедшие от мандража не случившихся разборок огневики вели себя скованно, то и дело с сожалением оглядываясь на стены родного факультета. Ребята Марка, напротив, шли бодро, то и дело перекидываясь шутками и обмениваясь дружескими подколами. Сам Марк, отстав от основной ватаги что-то вполголоса обсуждал с негласным лидером факультета Земли.
        ВНИМАНИЕ! ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ АЛХИМИЧЕСКОГО ЗЕЛЬЯ КОНЧИЛСЯ. ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОССТАНОВЛЕНЫ!
        - Слава Богу, - счастливо улыбнулся Алексей, с удовольствием разминая спину. - Счастье-то какое!
        Он не удержался и, взяв короткий разбег, вошел в рондат, сделал фляк и крутанул заднее сальто.
        - А жизнь-то налаживается!
        С огневиками Алексей закончил быстро, споткнувшись только на Марке. Зацикленность парня на своем артефакте развилась настолько сильно, что уже больше походила на какую-то одержимость. Алексей не стал убирать саму закладку, не рискнув пробиваться сквозь полыхающий жаром огненный щит, которым Марк отгородился от всего мира. Он закончил урок и, поймав взгляд Повелителя Огня, просто сказал ему:
        - Марк, поверь, какой бы силой не обладал артефакт, маг - сильнее. Пусть не сразу, но в перспективе - точно. Нельзя полагаться на заемную силу. Она может исчезнуть в любой момент…
        - Хорошо тебе так рассуждать, - перебил Имперского мага мальчик. - Сам стоишь в крутом доспехе, с головы до ног увешанный всевозможными артефактами!
        - Честно говоря, я и свойств своей брони толком не знаю, - обезоруживающе улыбнулся Алексей. - Мне достаточно того, что мне, как Имперскому магу ее можно носить без штрафов. Что до остального… Сапоги, цепь, пару колец, да плащ - вот и все мое богатство…
        - Погоди, - нахмурился Марк, - ты серьезно не знаешь свойств своей броньки?
        - Ну да, - пожал плечами Алексей, - сначала не было возможности и денег, чтобы ее распознать, сейчас нет времени, чтобы наконец-то распаковать пакет с описанием.
        - Алексей, вы же учитель! - схватился за голову Марк. - Вы по умолчанию умный человек! Простите, но владеть Феррари и кататься по трассе на первой скорости, по моему мнению - глупость!
        - Может ты и прав, - хмыкнул Алексей, - я займусь своей броней, а ты тем временем, постарайся справиться со своей ментальной закладкой. Думаю подсказать, на чем она завязана не надо?
        - Разберусь! - буркнул враз нахохлившийся парень.
        Бросив на мальчика отеческий взгляд, Имперский маг снисходительно улыбнулся и развернул перед собой сообщение Сети:
        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ УСПЕШНОГО ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАГРУЗИТЬ ПАКЕТ: «БРОНЯ ИМПЕРСКИХ МАГОВ»
        Сам пакет был уже загружен и все, что нужно было Алексею - вызвать свойства своей броньки.
        Он коснулся брони в районе груди и сосредоточился на своих ощущениях.
        ЖЕЛАЕТЕ ОСУЩЕСТВИТЬ ПЕРЕПРИВЯЗКУ ПОЛНОГО КОЖАНОГО ДОСПЕХА?
        СТОИМОСТЬ: 2% МАНОПОТОКА. ДА/НЕТ
        ЖЕЛАЕТЕ ОСУЩЕСТВИТЬ ПЕРЕПРИВЯЗКУ КОЖАНЫХ САПОГ?
        СТОИМОСТЬ: 1% МАНОПОТОКА. ДА/НЕТ
        ЖЕЛАЕТЕ ОСУЩЕСТВИТЬ ПЕРЕПРИВЯЗКУ КОЖАНОГО ПОЯСА?
        СТОИМОСТЬ: 1% МАНОПОТОКА. ДА/НЕТ
        Согласившись с предложением Сети, Алексей почувствовал, как по ногам пробежали волны тепла, а пояс мягко толкнул в спину, плотнее прижимаясь к телу. Ну а сам доспех на несколько секунд засиял всеми цветами радуги. После чего попытался сжечь своего хозяина. Но огонь ласково лизнул мага и тут же отпрянул. Доспех же, удостоверившись в том, что хозяин прошел проверку, раздался в стороны, а потом резко прижался, стараясь в точности повторить все изгибы тела.
        Алексей интуитивно принялся двигаться, помогая доспеху подогнать размер. Добрых пять минут он бегал, прыгал, приседал, кувыркался и крутил сальто.
        Когда же он почувствовал, что подгонка закончилась, Алексей прислушался к своим ощущениям. Если и раньше доспех сидел как влитой, то сейчас он практически не ощущался.
        ВНИМАНИЕ! ПРИВЯЗКА ПОЛНОГО КОЖАНОГО ДОСПЕХА ИМПЕРСКОГО МАГА (СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ОГОНЬ) ОСУЩЕСТВЛЕНА.
        СВОЙСТВА :+10% К СИЛЕ ОГНЕННЫХ ЗАКЛИНАНИЙ,+20% СОПРОТИВЛЕНИЕ К ОГНЕННЫМ ЗАКЛИНАНИЯМ+5% К СКОРОСТИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ МАНЫ
        ВНИМАНИЕ! ПРИВЯЗКА КОЖАНЫХ САПОГ ИМПЕРСКОГО МАГА (СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ОГОНЬ) ОСУЩЕСТВЛЕНА.
        СВОЙСТВА :+2% К СИЛЕ ОГНЕННЫХ ЗАКЛИНАНИЙ,+4% СОПРОТИВЛЕНИЕ К ОГНЕННЫМ ЗАКЛИНАНИЯМ+2,5% К СКОРОСТИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ МАНЫ
        ВНИМАНИЕ! ПРИВЯЗКА КОЖАНОГО ПОЯСА ИМПЕРСКОГО МАГА (СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ВОЗДУХ) ОСУЩЕСТВЛЕНА.
        СВОЙСТВА :+2% К СИЛЕ ВОЗДУШНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ,+4% СОПРОТИВЛЕНИЕ К ВОЗДУШНЫМ ЗАКЛИНАНИЯМ+2,5% К СКОРОСТИ СОЗДАНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ
        ВНИМАНИЕ! СПРАВКА I УРОВНЯ: КОРПУС ИМПЕРСКИХ МАГОВ - ОСНОВНАЯ УДАРНАЯ СИЛА ИМПЕРСКОЙ АРМИИ, В ОСНОВУ КОТОРОЙ ЗАЛОЖЕН ПРИНЦИП СТАНДАРТИЗАЦИИ ОБОРУДОВАНИЯ. ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ СКЛОННОСТИ И СПЕЦИАЛИЗАЦИИ МАГА, ОБОРУДОВАНИЕ ПРИЗВАНО НИВЕЛИРОВАТЬ НЕДОСТАТКИ И УСИЛИТЬ ПРЕИМУЩЕСТВА. КОМПЛЕКТ ИЗ ДОСПЕХОВ СОСТОИТ ИЗ ШЕСТИ ВЕЩЕЙ: ОСНОВНОЙ ДОСПЕХ, ШТАНЫ, НАРУЧИ, САПОГИ, ПОЯС И ШЛЕМ/КАПЮШОН. ПРИ НАЛИЧИИ ПОЛНОГО СТИХИЙНОГО КОМПЛЕКТА (6 ВЕЩЕЙ ЕДИНОЙ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ) ЭФФЕКТЫ УДВАИВАЮТСЯ И ПОЯВЛЯЮТСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ УМЕНИЯ.
        ВНИМАНИЕ! ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ СПРАВКИ II УРОВНЯ НЕОБХОДИМО ПОДТВЕРЖДЕНИЕ КОМАНДОРА ИМПЕРСКИХ МАГОВ.
        - Мать моя женщина, - потрясенно выдал Алексей, - я реально тормоз! Это же сколько времени таскал на себе такое сокровище! А ведь Цит предупреждал, чтобы как в Академии окажусь, первым делом вопрос с Идентификаций решил!
        Алексей взял себя в руки и посмотрел по сторонам - Марк, красный от напряжения, отчаянно хмурился, но из медитации не выходил. Огневики, усвоив переданный Алексеем материал, вовсю тренировались с целителями, формируя простейшие ментальные удары. Живчики уже уверенно отражали натиск студиозов и сами шли в контрнаступление. Саня с Кромом не отставили. Из носа мальчика уже бежала тонкая струйка крови, но он лишь зло щерился и упрямо просил своего партнера о новой ментальной атаке.

«Ох и сюрприз будет этому менталисту, попробуй он потянуть за свои ниточки. Надеюсь одновременный удар сотен студиозов сожжет ему все мозги! - мечтательно подумал Алексей. - Помочь что ли Сане? Хотя зачем оказывать медвежью услугу. Зуб даю, еще немного и он поднимет уровень защиты!
        Успокоившись насчет мальчика, Алексей перевел взгляд на Марка. С одной стороны, хотелось подсказать про недопустимость напряжения, помочь расслабиться и поймать дзен, но он понимал, что пока Марк сам не поймет, толку не будет.
        Он с сожалением посмотрел на огневика и махнул довольному Сане, который благодарно тряс руку невозмутимому Крому.
        - Сань, ты со мной?
        - Конечно! - тут же отреагировал Санек, - Кром, спасибо за спарринг! Рад знакомству!
        - Взаимно, - прогудел здоровяк, - После ужина продолжим?
        - Обязательно! - тщательно оттер кровь с лица и подошел к Алексею, - я готов.
        - Ну тогда пойдем, - Имперский маг бросил взгляд на таймер обратного отсчета, отмеряющий последние часы перед завершением задания. - Перед встречей с ректором, нам нужно зайти еще в одно место.
        Глава 51
        Александр ждал там, где и договаривались - у входа в учебный корпус. И вряд ли Алексей смог бы ответить, зачем он его позвал. Просто в какой-то момент интуитивно предложил «посмотреть на кое-что интересное в магическом плане». Тем более Александр тоже, видимо, владел Единением с миром.
        - Что будем делать? - бесстрастно уточнил Темный маг, поздоровавшись с Алексеем и Саней. - Нам что, в учебный корпус?
        - Да, - Алексей, погруженный в свои размышления, ответил не сразу, - помнишь я говорил насчет Единения с миром?
        Дождавшись короткого кивка, Алексей продолжил:
        - Так вот, в этом зале спрятаны несколько артефактов. Не знаю, связаны ли они с этим менталистом или, м-м, пустыми студиозами, которые сейчас прохлаждаются в лаборатории Самеди, но я подумал, что их стоит вытащить до встречи с ректором. Тем более время еще есть.
        - Ты позвал темного мага доставать артефакты? - скептически уточнил Александр. - Не слишком ли щедро с твой стороны?
        - Да брось, - хмыкнул Алексей, поднимаясь по ступенькам. - во время Инициации я видел твою ауру. Ты можешь хоть сколько укутываться Тьмой, но этот яркий источник Света, бьющий у тебя из груди не замарать ничем.
        - Кхм, - от неожиданности Темный маг споткнулся на ровном месте. - Все не так просто.
        - А когда бывает просто? - философски протянул Алексей, распахивая входную дверь.
        Его риторический вопрос остался без ответа, и студиозы молча прошли в холл, свернули в боковой коридор и дошли до массивных дверей зала.
        - Не удивлюсь, что вчерашняя давка была также спровоцирована чьим-то злым умыслом, - обронил Александр, оглядывая довольно-таки узкий коридор.
        Алексей неопределенно пожал плечами и уперся взглядом в лакированные створки. Перед тем как открыть дверь, он немного замешкался, настраиваясь на предстоящее дело.
        - Лёх, - звонкий голос Сани вывел его из задумчивости, - а почему все всегда должно быть сложно?
        - В смысле? - переспросил Имперский маг, положив руку на створку двери.
        - Почему мы считаем, что достичь чего-то можно только через пот и кровь? Превозмогая все и вся? Работая на износ?
        - К-хм, - растерялся Алексей, - а как иначе? Чем сильнее поработаешь, тем больше будет результат.
        - Не, Лёх, - авторитетно заявил мальчик. - это все у нас в головах. Наши внутренние установки и ограничения. Я согласен с тобой, что работать со всей душой, но заранее программировать себя на то, что это будет сложно… Зачем?
        - Парень, - Александр с интересом посмотрел на Серого. - а ты мудр не по годам. Я пришел к этой мысли пару лет назад, но до сих пор не поменял своего отношения к жизни. И сейчас вместо ментальных закладок у меня банальные психологические затыки! Ведь менять свои привычки и мышление - это непросто… - Темный маг осекся, поймал ироничный взгляд Сани и внезапно оглушительно расхохотался.
        - Черт возьми, как глубоко в нас сидит эта чушь, а!
        - Согласен, - просмеявшись кивнул Алексей, - вроде ум все понимаешь, а стоит контроль чуть-чуть отпустить, как все эти детски установки лезут из тебя!
        - Не зря, значит, вся эта кутерьма с ментальным воздействием завязалась, - по-взрослому улыбнулся Саня. - Хотя, если разобраться, то мы поймем, что абсолютно любой человек может проработать эти свои ограничения. Ведь что нужно для начала?
        - Точка А, - расплылся в улыбке Алексей, вспоминая уроки Арта Скала, - понять, где ты есть! И только потом уже ставить цель. И ведь действительно, работая на износ, я получал отличные результаты, но когда я нахожусь в потоке, то результаты становятся просто ошеломляющими!
        - Забавно, - покивал Александр, - получается сейчас практически каждый студиоз может убрать эти внутренние ограничения. Достаточно лишь нескольких пятиминутных медитаций в день…
        - Да даже не студиоз, - подхватил Алексей, - Саня прав, эта магия доступна любому человеку. Главное четко понимать, где ты сейчас находишься и чего ты хочешь.
        - А где мы сейчас находимся и чего мы хотим? - хитро прищурился мальчик.
        - Хороший вопрос, - усмехнулся Алексей, с усилием распахивая двери. - Будет о чем подумать, во время выкапывания артефактов.
        - А они там точно есть? - уточнил Саня.
        - Точно, - кивнул Алексей, уверенно ступая на поле, и направляясь к левой трибуне. - Жаль только лопату взять не догадался…
        - Маги мы или погулять вышли? - усмехнулся Александр, шагая следом за Имперским магом. - Хотя я, конечно, больше по живым специализируюсь… или мертвым.
        - Разберемся, - пробормотал Алексей, которого охватил приключенческий азарт, - Так, первый вот здесь вроде!
        Призвав себе на помощь стихию, он попросил Землю подтолкнуть артефакт, светящийся в магическом взоре Единения с миром. Поле слегка загудело, а в следующий момент у ног Алексея выросла тридцатисантиметровая горка земли.
        Присев на корточки Имперский маг обдул землю с похожего на яйцо артефакта.
        - И что это за ерунда?
        - Стой! - в голосе Александра мелькнули нотки страха, - не прикасайся к нему!
        - Ты знаешь, что это такое? - заинтересованно уточнил Алексей.
        - Да. Это маяк. Если вскрыть это яйцо, то внутри мы найдем Накопитель магической энергии. Он используется для создания телепортов в другие миры или, как в данном случае, для резкого усиления притяжения. Притягивая миры друг к другу, этот маяк создает прореху, посылая в соседний мир один сигнал за другим.
        - Он активирован? - с опаской уточнил Алексей.
        - Нет, - отрицательно мотнул головой Александр. - Для активации необходимо выполнить ряд действий. И чаще всего без кровавых ритуалов не обходится…
        - В Инвентарь-то убрать можно?
        - Можно, - тут же отреагировал Темный, - но лучше воспользоваться специальным ящиком для переноски артефактов.
        - О! - вмешался в разговор Саня. - Такой матовый куб, да?
        - Да, - нахмурился Александр, - а ты откуда знаешь?
        - У Мастера Петро видел, когда он еще комендантом был, - Саня оторвался взгляд от яйца и посмотрел на Темного мага. - Тогда Ков’Альдо еще Лёху на лестнице подкараулили.
        - Ясно, - мрачно качнул головой Александр и едва слышно добавил, - нам бы такой тогда не помешал.
        Алексей убрал яйцо в Инвентарь, и только было хотел уточнить: «Когда тогда?», как его внимание привлек едва ощутимое чувство родства, идущее из-под земли. И, судя по задумчивому взгляду Александра, не только он ощутил эти странные вибрации.
        Мысленное обращение к стихии Земли и на поверхности появился черный матовый кубик.
        Студиозы переглянулись и дружно пожали плечами. Было решительно непонятно что это за вещь. В магическом фоне этот кубик никак не выделялся, и если бы не то самое чувство родства, Алексей бы и не обратил на него внимания.
        - Ты что-нибудь чувствуешь? - спустя несколько десятков бесплотных попыток идентифицировать камушек спросил Темного мага Алексей.
        - Нет, - качнул головой Александр, - только смутное чувство родства…
        - И я, - протянул Алексей и посмотрел на скучающего Саню, - а ты?
        - Камень как камень, обычная ерунда, - авторитетно заявил парень, - Лёх, вы пока с ним возитесь, как две наседки, скажи в какой стороне другие артефакты искать, а?
        - Погоди, Сань, - покачал головой Имперский маг, - все равно сам не достанешь их. Сядь, помедитируй, мы быстренько!

«Быстренько» растянулось на долгих пять минут, но ни один из магов не сумел понять, что это за камень.
        - Алексей, - Темный маг устал гипнотизировать кубик, - думаю, стоит рассмотреть его поближе.
        - Попробуй, - не стал спорить Имперский маг.
        Александр нагнулся, протянул руку и осторожно сжал кубик указательным и большим пальцами.
        Распрямившись, он поднес квадратный камушек к глазам, после чего озадаченно хмыкнул:
        - По-моему тут сквозное отверстие!
        В следующий момент взгляд Темного мага на секунду остекленел, что могло означать только одно - он получил задание от Сети, а в голове у Алексея всплыл сюжет зачитанной до дыр книжки, где фигурировали точно такие же, только нефритовые кубики.
        - Четки! - слово оказалось быстрее мысли, и Алексей неверяще посмотрел на матовый камушек новым взглядом. - Александр, дай угадаю! Индивидуальное задание «Помощь незнакомцу»!
        Он мысленным усилием вызвал перед собой описание задания:
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕНО ИНДИВИДУАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ: «ПОМОЩЬ НЕЗНАКОМЦУ» ИНОГДА НЕЗНАКОМЫЕ ЛЮДИ, СЛУЧАЙНО ВСТРЕЧЕННЫЕ НАМИ НА ПЕРЕКРЕСТКАХ СУДЬБЫ, ОКАЗЫВАЮТСЯ БЛИЖЕ РОДНЫХ БРАТЬЕВ. А ЕСЛИ НЕТ, ТО ПОЧЕМУ БЫ ПРОСТО НЕ СДЕЛАТЬ ХОРОШЕЕ ДЕЛО?
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО
        ВРЕМЕННОЕ ОГРАНИЧЕНИЕ: УЧЕБНЫЙ ГОД
        Темный маг отрицательно покачал головой и улыбнулся:
        - «Доброе дело».
        - Это точно четки, - заявил Алексей.
        ВНИМАНИЕ! РАЗБЛОКИРОВАНЫ ОТРЕЗКИ ПАМЯТИ № 5, 20, 28, 57, 73, 82!
        - Четки, - согласился Александр, - вопрос только в том, где остальные бусинки-кубики.
        - Знаешь, - Алексей вовремя отследил желание напрячься и усилием воли расслабился, - моя интуиция предлагает мне сделать вокруг этого стадиона небольшой кружочек. Ты со мной?
        - А это мысль, - губы Темного мага растянулись в предвкушающей улыке. - По часовой?
        - А пошли! - Алексей снова почувствовал это пьянящее чувство потока.
        Он ощущал это единение с миром каждой соей клеточкой, каждым атомом, а хорошее настроение, казалось, удерживало его в этом состоянии.
        Второй кубик они нашли спустя пять шагов, спустя еще пять - третий. Причем чем больше кубиков Земля по просьбе Алексея выталкивала из себя, тем лучше они с Александром чувствовали остальные камушки.
        Когда круг был закончен, студиозы пересчитали кубики, которых оказалось, ни больше ни меньше, пятьдесят три штуки.
        - Знаешь, Алексей, - задумчиво произнес Темный, - мне кажется здесь не хватает одной бусины. Да и это еще не все. Думается мне, что есть еще пятьдесят четыре кубика, только не матово-черных, а…
        - Белых. - закончил Алексей. - А всего сто восемь черно-белых бусин. Ты прав, я это точно знаю, потому что видел их во сне.
        - Хотел бы я тоже видеть сны, - грустно улыбнулся Александр. - Есть идеи, где искать белые?
        - Никаких, - честно ответил Имперский маг. - Давай вытащим оставшиеся артефакты, вон, Саня уже весь исстрадался, и я побегу на встречу с ректором.
        - После встречи предлагаю поискать белые, - вопросительно протянул Александр. - с полным набором черных у нас будет больше шансов уловить их вибрации. Что скажешь?
        - Договорились, - Алексей протянул своему собеседнику руку, - как только вернусь от ректора.
        За следующие десять минут они выкопали еще два артефакта. Еще одно яйцо и шкатулку с широкими парными металлическими наручами, отливающими благородной синевой. Наручи тут же облюбовал Саня:
        - Вам по маяку, а мне наручи, что скажете?
        - Мне ни к чему, - улыбнулся Алексей. Заветной кляксы «?»(Ом) на них не было, а значит ему они были без надобности.
        - У меня свои, - Александр приподнял рукава своей мантии и продемонстрировал поцарапанные бронзовые наручи. - Забирай себе.
        Довольный Саня тут же облачился в обновку, нисколько не смущаясь отсутствием описания и идентификации, и заторопился на факультет:
        - Лёх, пора идти, сам говорил, время поджимает!
        - Верно, время уже.
        Студиозы наскоро убрали следы своих раскопок и быстрым шагом направились к выходу. Несколько минут полу-шага полу-бега и Леха уже стоит перед административным зданием, в котором находится кабинет ректора и его приемная.
        - До вечера ребят, - попрощался с парнями Алексей.
        - До встречи. - на усталом лице Темного мага прорезалась теплая улыбка.
        - Удачи, Лёх! - Саня подскочил к Имперскому магу и со всей силы хлопнул его по плечу. - Все будет норм!
        - Стой! - послышался чей-то далекий окрик. - Подожди!
        - Это Марк что ли? - удивился Саня, сложив ладонь лодочкой и разглядывая несущегося к ним студиоза. - Точно Марк!
        Александр бросил на бегущего студиоза мимолетний взгляд, но не ушел, решив дождаться дальнейшего разворота событий. Алексей же просто наблюдал за парнем, в глубине души гадая, какая срочность заставила Марка нестись сюда сломя голову.
        - Здарова, командир! - дождавшись когда огневик подбежит ближе и перейдет на шаг крикнул Саня, - ты чего это тут?
        - Уф, надо! - отрезал Марк и подойдя к Алексею, впился взглядом в лицо Имперского мага.
        - Алексей! Ты один из немногих встреченных в моей жизни людей, которым дела нет до успеха и богатства других. Тебе абсолютно без разницы у кого какой артефакт или класс и ты всегда готов поделиться своими знаниями и помочь, всем, чем можешь. Таких людей мало на свете и от вас идет особенная аура спокойствия и… любви.
        Марк, прервался, переводя дыхание. Алесей хотел было мягко пошутить про длину жизни четырнадцатилетнего Марка, но, посмотрев в по-взрослому серьезные глаза парня, передумал.
        - Любви к окружающему тебя миру, к людям, к… друзьям. Я… я должен тебе признаться, что поначалу дико тебе завидовал, а потом даже боялся, что ты положил глаз на мою Книгу. - слова давались парю нелегко и Марк буквально выталкивал их из себя. - И я заметил, что превращаюсь в фанатика. В фанатика, одержимого могуществом и властью. Но сегодня, медитируя, я по-новому осмыслил твои слова про костыли. Вспомнил клятву, которую дал своему первому учителю, старшему повелителю огня Крепости Ли-Сорку.
        Мальчик сделал паузу и прикрыв глаза процитировал:
        - «Обязуюсь ни на секунду не останавливаться в развитии, служить на благо мира и передать накопленные знания достойному!» Вот моя клятва. И сейчас настал этот момент. Алексей!Владей Книгой с достоинством и не забывай постоянно пополнять её мудростью. В ней же будет и частичка меня!
        От Мара отделилась едва видимая тень и впиталась в книгу, от чего последняя сначала засветилась, а потом и вовсе полыхнула необжигающим огнем. Мальчика окутало призрачное пламя, а его глаза и узкая вязь огненной татуировки на левой щеке засветились белым огнем.
        - Спасибо, - растроганно произнес Алексей, с замиранием сердца принимая артефакт. - От души, Марк!
        Книга же, стоило ей попасть в руки Алексея, полыхнула с новой силой, после чего выскочила из его рук и прыгнула на пояс - прямо на звенящие от напряжения звенья каменной цепи. Мгновенье и она органично висит на его правом бедре так, будто находилась здесь всю жизнь.
        - Составной артефакт…
        - Лёха, офигеть!
        - Владей с достоинством!
        Голоса студиозов слились в один гул, но Алексей уже не слышал их, вчитываясь в появившиеся скупые строки системного описания артефакта:
        ВНИМАНИЕ! КТО-ТО НАЗЫВАЕТ ЭТУ КНИГУ - «ИНСТРУКЦИЕЙ К ПОРОГУ», КТО-ТО «ЗАВЕТЫ ДРЕВНИХ». КТО-ТО УВЕРЕН В ТОМ, ЧТО ЭТО «ЗАПОВЕДИ СТАРШИХ АДМИНИСТРАТОРОВ», А КТО-ТО В ТОМ, ЧТО ЭТО «СБОРНИК ВСЕХ ЗАКЛИНАНИЙ». ПОГОВАРИВАЮТ ТАКЖЕ О ТОМ, ЧТО ЭТО НЕКИЙ КЛЮЧ… ТАК ЭТО ИЛИ НЕТ МОЖНО УЗНАТЬ ЛИШЬ ОДНИМ СПОСОБОМ - СОБРАТЬ ВСЕ ЧЕТЫРЕ (ХОДЯТ СЛУХИ, ЧТО И ВСЕ ШЕСТЬ!) ЧАСТИ. ЧЕМ БОЛЬШЕ ЭЛЕМЕНТОВ НАЙДЕНО, ТЕМ БОЛЬШЕ ВЛАДЕЛЕЦ КНИГИ УЗНАЕТ ОБ ЕЕ СВОЙСТВАХ ЭЛЕМЕНТОВ НАЙДЕНО (С ОТКРЫТИЕМ СВОЙСТВ, НАЗВАНИЯ МОГУТ ПОМЕНЯТЬСЯ):КАМЕННАЯ ЦЕПЬ, ?, ?КНИГА ОГНЯ, ?, ?ПЕРО ВОЗДУХА (ОТСУТСТВУЕТ), ?, ?ЧЕРНИЛЬНИЦА ВОДЫ (ОТСУТСТВУЕТ), ?, ?
        ВНИМАНИЕ! ПЕРЕДАТЬ 5% МАНАПОТОКА НА ПРИВЯВЗКУ КНИГИ?ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ

«А вот это уже серьезная заявка на победу! - подумал Алексей, раз за разом перечитывая справку. - Мне срочно нужен Мастер Барк!»
        - Спасибо еще раз, Марк, - проникновенно сказал Алексей, но наткнувшись на остекленевший взгляд мальчика заволновался, - Марк?
        - Слушай, а что за характеристика такая «Воля»? - вздрогнул огневик, отмирая. - Ого, мне несколько пакетов Сеть предложила скачать! И задание появилось! Алексей, а ты знаешь, кто такой Арт Скал?
        - Саня проводит, - Имперский маг в очередной раз подивился про себя возможностям Сети. - Только… будьте осторожны.
        - Да не в первой, - усмехнулся Саня, увлекая своего огненного друга за собой, - я провожу Марка и обратно!
        - А я, пожалуй, пойду на факультет, - прислушался к чему-то Александр, - организую общую медитацию. Что-то мне подсказывает, что наставнику Самди скоро понадобится помощь.
        - Радужников тоже бери, - тот же отреагировал Алексей, заметив положительный внутренний отклик на слова Темного. - И Михаила, если пойдет.
        - Хорошо, - невозмутимо ответил Александр, - что бы сейчас не случилось, удачи.
        - Думаю, пригодится, - кивнул Алексей, и потянул тяжелую дубовую дверь на себя.
        Идя к кабинету ректора он присушивался к книге. К его великой радости тяжелый талмуд не хлопал при каждом шаге по ноге и его вес практически не ощущался. Но стоило ему подумать о формировании Огенного шторма, как книга тут же развернулась перед ним, продолжая парить в воздухе в такт его шагам.
        - Удобно, - пробормотал Алексей, захлапывая книгу, отчего она тут же прыгнула на свое место.
        Подойдя к приемной ректора, он постучался и, услышав, звонкое: «Войдите», потянул дверь на себя.
        Глава 52
        - Добрый день, Алексей, - дежурно улыбнулась симпатичная девушка и устало поправила выбившийся из прически локон. - Магистр Ксандр и Грандмастер Натали ожидают вас в кабинете.
        - Спасибо, - слегка поклонился Алексей и с любопытством взглянул на дверь, ведущую в зал для совещаний.
        Левая дверь вела в кабинет ректора, а за правой, судя по перламутровой пленке, покрывшей всю поверхность двери, находились все преподаватели Академии.
        Он взглянул на таймер обратного отсчета - полчаса с копейками, как раз хватит на разговор с ректором и Натали. Пересек приемную и, постучавшись, потянул дверь на себя.
        - Ты не торопился, - холодно заметил ректор, даже не взглянув на Алексея.
        Архимаг был занят тем, что совершал какие-то пасы руками над странного вида янтарным шаром с узкой вертикальной прожилкой, выполненной то ли из агата, то другого черно камня.

«Забавно, - подумал Алексей, - эта штука похожа на кошачий глаз!»
        В этот момент шар дернулся, и узкий темный зрачок уставился прямо на Алексея.
        - А ты был прав, Ксандр, - с удивлением заметила сидящая на диванчике Натали Нолкоп, - Глаз Дракона действительно пробудился!
        - Не могу понять, что такого особенного в этом парне, - с досадой пожаловался воздушнице ректор. - Ну ладно, покровительство ра-рарога я еще могу понять. И откуда у него появился давно потерянный в веках класс Имперского мага тоже могу. С трудом, но могу… Но откуда у этого форточника взялся главный артефакт Крепости, - маг кивнул на висящую на бедре Алексея книгу, - плащи Древних, которыми он разбрасывается направо и налево, доспех в конце концов! Подумай только! Маг и доспех! Это же нечто несовместимое!
        - Ну почему? - возразила Натали, - ты же сам отметил его класс. И не мне тебе напоминать для какой цели вообще создавался корпус Имперских магов, так что доспехи отпадают. Насчет плащей тоже все ясно - нашли в Пустыне развалины и покопались в заброшенных особняках. А вот откуда у него взялся артефакт - это, действительно, интересно. Ведь эта книга, насколько я помню, была у Марка?
        - Значит подарил или передал, - хмуро буркнул ректор, возясь с шаром, - сама знаешь, книгу Огня не отнять силой. Так бы Дэнис уже бы с нее пылинки сдувал! Да садись ты уже, - он мельком взглянул на Алексея, - как ваши говорят: «Под ногами правды нет»?
        - В ногах правды нет, - вежливо поправил ректора Алексей и, сделав пару шагов, опустился в мягкое кресло для посетителей.

«Да уж, - подумал Алексей, чувствуя, как податливая обшивка кресла обнимает его со всех сторон, - с такого кресла быстро не вскочишь!»
        - Итак, Мастер Торсун сказал, что у тебя задание.
        - Все верно, - кивнул Алексей и усилием воли поделился системным сообщением с ректором и Натали Нолкоп.
        - Что ж, - протянул Ксандр, после вдумчивого изучения задания, - и какие у тебя на этот счет мысли?
        - Вы не против, если для начала я задам вам и грандмастеру Натали несколько вопросов? - ушел от прямого ответа Алексей
        - Валяй, - махнул рукой ректор, - только быстро. Через полчаса мы должны быть в приемной.
        - Я быстро, - пообещал Алексей, активируя Пытливый взор, Эмпатия и Дознаватель итак уже во всю работал в пассивном режиме, благодаря чему, Алексей подмечал каждую деталь и каждую эмоцию, мелькнувшую на лице собеседников.
        - Род Годеска желает Академии, Цитадели и Порогу зла?
        - Откуда… - глаза ректора расширились, но он тут же справился с собой, - нет, нет и нет.
        - Дэнис Ван Игнис связан с Тьмой?
        - Да, остаточный эффект после одной из экспедиций.
        - Есть ли у Лидо Дэ’Аквуса ментальные артефакты?
        - Да
        - Он их использует?
        - Прецедентов не было.
        - Бизэ Фон Аер работает…
        - Во благо Цитадели и Порога, - перебил Алексея ректор, зло сверкнув глазами.
        - Почему не спит Кромбер Терраниус? И мог ли он создать вчерашний артефакт из-за которого Сата чуть не сошел с ума раз за разом сгорая у себя в голове?
        - Это его проклятье. Да мог.
        - Почему Самди Тенебрэ Седьмой сразу же не поехал на помощь своему ученику в Лютики?
        - Подлог в документах. Мы до сих пор расследуем тот случай.
        - Мог ли Мастер Чжо создать вчерашнюю глиняную чашку?
        - Мог.
        - Почему Мастер Диол преподает Основы магии, а не Практические занятия?
        - По своему желанию.
        - Личному?
        - Да, - раздраженно проговорил ректор, - и даже зафиксированному в письменной форме.
        - Мастер Диол лично обращался с этой просьбой?
        - Вроде бы нет, - нахмурился Ксандр.
        - У мастера Диола постоянный доступ к Куполу?
        - Был. Сейчас доступ только у меня.
        - Мастер Барк смог бы сделать глиняную чашка с отколотой ручкой?
        - Смог бы, но не стал бы. Кодекс «Золотого Руна» не одобряет таких подлых артефактов.
        - Вы знали, что Мастер Килиб Маг-Инквизитор и Менталист, и что он оказывает влияние на учеников и охотился по ночам на воров и убийц?
        - Да, нет, да… да.
        - Насколько ему можно доверять?
        - Я доверял ему, как своему сыну. К тому же он - избранный.
        - В чем это выражается?
        - Его, как и тебя, невозможно просчитать. Он идет своим путем.
        - Так, ладно, - Алексей с сожалением распрощался с мыслью узнать побольше об избранности Килиба. - Почему Мастер Петро является сейчас учителем Практических занятий, несмотря на то, что раньше преподавал основы магии?
        - По моей просьбе.
        - Гал Батра…
        - Точно не он.
        - Натали Нолкоп - грандмастер Воздуха. Какой у нее ранг в Ментальной магии?
        - Не знаю, - скривился ректор.
        - Достаточно, чтобы помогать студиозам лучше погружаться в медитации и защитить свой рассудок, но недостаточно, чтобы влиять на других, - вмешалась женщина.
        - Простите, я должен был это спросить, - кивнул Алексей, - Магистр Ксандр, вы знаете, что в Академии учатся м-м, куклы? Люди, которые не отзываются на Биение Жизни?
        - Знаю, - нахмурился Ксанд, - раньше это был отличный способ сливать выгодную Академии дезинформацию.
        Алексей смутился, но задавать вопросы не прекратил:
        - Ваша помощница?
        - Кори? - уточнил ректор, будто у него было несколько помощниц. - Нет, исключено.
        - Почему?
        - Она Отрекшаяся. Магия ей не доступна.
        - Вы кого-то подозреваете?
        - Да.
        - Кого?
        - Всех.
        - Под землей той темницы, где находится сейчас Мастер Килиб находится какая-то сущность…
        - Чушь.

«Ого! Может ли архимаг быть не в курсе? Ну да ладно, этот вопрос можно отложить на потом».
        - Что будет если мы верно вычислим диверсанта?
        - Возьмем под стражу.
        - Что будет если мы неверно вычислим диверсанта?
        - Если ты неверно вычислишь предателя, то игра продолжится, - туманно ответил ректор.
        - Магистр Ксандр, Грандмастер! Мне нужен ваш совет.
        Алексей скользнул взглядом по янтарному шару и автоматически залез рукой в правый карман куртки, куда ссыпал все до одного найденные матовые кубики. Глаз Дракона, как назвала этот артефакт Натали Нолкоп, заинтересованно скользнул следом за рукой Алексея, да так и прилип к карману, будто увидел сквозь одежду кубики.
        - Говори, - заинтересовано протянул ректор, переглядываясь со своей то ли сестрой, то ли женой.
        Алексею, конечно, было жутко интересно узнать правду, но он решил не нарываться. Вряд ли бы Ксандару и Натали понравилось, решись он задавать вопрос об их родстве, да еще и пользуясь при этом возможностями Дознавателя.
        - Я много думал о том, что будет, когда настанет момент вычислять менталиста. И дело даже не в том, что я еще сам не знаю, кто это… Тут я больше надеюсь на то, что не зря потратил весь сегодняшний день, помогая студиозам поставить ментальную защиту. Если наш менталист находится в соседней комнате, то как только он выпадет из временной петли, он сразу же поймет, что ментальная паутина нарушена. Потянется проверить, что случилось… - Алексей сделал многозначительную паузу и выжидающе посмотрел на Натали.
        Преподаватель Введения в медитацию внимательно его слушала и не сразу сообразила, почему Алексей замолчал и уставился на нее.
        - И? - заинтересовано протянула женщина.
        Искра понимания мелькнула в ее глазах, и она звонко рассмеялась.
        - Ксандр! Ой не могу! - ее смех звонким колокольчиком разносился по всему кабинету. - Ксандр, это он сейчас меня пытался проверить, представляешь!
        - А что, - ректор оценивающе посмотрел на Алексея, - молодец, хорошо придумал. Какую реакцию ждал?
        - Когда я на Введении в медитацию помог своим одногруппникам, у меня из носа кровь пошла и голова заболела. - Алексей уже понял, что его детская уловка не сработала, и вел разговор предельно открыто. - Рассчитываю отследить менталиста по внешним признакам. Было бы времени побольше… но видимо Сеть считает, что нельзя давать ему ни секунды свободного времени.
        - Хм, умно, - Ксандар достал из верхнего ящика стола хрустальный шар и уставил в него. - Что же насчет времени… Представь только, что может сделать загнанный в угол маг-менталист. Но прежде, чем мы продолжим наш разговор, покажи, что находится у тебя в кармане.
        - Бусинки для четок, - нехотя ответил Алексей, доставая из кармана, горсть матовых кубиков. - У меня на них задание…
        - Дуэльный круг! - в голосе Натали послышалось нешуточное удивление. - Но они же пропали из хранилища несколько десятков лет назад!
        - Дуэльный круг, - ректор расплылся в несвойственной ему довольной улыбке. - Не буду пока тебя спрашивать где ты их раздобыл, но их наличие серьезно облегчит нам дальнейшую работу. Что думаешь? - ректор посмотрел на Натали.
        - Если ты думаешь о том же, о чем и я, - туманно ответила женщина, - то действительно может сработать.
        - И я так думаю, - расплылся в улыбке Ксандр. - Поэтому предлагаю поступить следующим образом…
        Когда Алексей в компании с ректором и Натали Нолкоп вышли из кабинета, в приемной их встречал дружелюбно улыбающийся Санек, который до этого о чем-то весело шутил с секретаршей ректора.
        - Магистр Ксандр, - вежливо поклонился Санек, и ученический стальной медальон на стальной цепочке вывалился из распахнутого ворота куртки. - Грандмагистр Нолкоп, - еще один поклон.
        - Он-то тебе зачем? - Ксандр удивленно посмотрел на Алексея. - не самая хорошая мысль тянуть за собой ребенка в потенциально опасное место.
        - Без него никак, - односложно ответил Алексей, которому тоже не улыбалось подставлять под удар Саню, но без мальчика шанс попасть в Чертоги Разума увеличивался просто в геометрической прогрессии. - Если что, я сумею его защитить.
        - Ну-ну, - скептически хмыкнул Ксандр, на этот раз ра-рарога не прикрывает твою спину…
        - Прорвемся, - не смутился Алексей, внимание которого зацепилось за медальон Сани.
        В голове забрезжила какая-то смутная мысль. Он перевел взгляд на секретаршу, обратно на медальон, снова на секретаршу.
        - Саня, - Алексей понимал, что до окончания задания оставались считанные минуты, - а кто тебе его выдал?
        - Кори, - расплылся в улыбке Санек. - за что я ей безмерно благодарен, а то так бы пришлось тащиться в Башню и стоять в очереди перед комендантской каморкой.
        - Алексей, время, - раздался напряженный голос ректора, который уже стоял около двери, - используй свои преимущества дознавателя максимально! Кори, где Охранители?
        - Здесь, - девушка склонилась над вмонтированными в стол артефактами, и в следующий момент из коридора зашли четверо магов сурового вида.
        - Все, мужики, - ректор сделался непривычно серьезен, - готовимся!
        - И дама! - улыбнулась Натали Нолкоп.
        - И дама, - взгляд архимага потеплел, но тут же замерз. - От наших действий сейчас зависит ни много ни мало спасение Академии!
        - Поехали! - пискнул Саня севшим голосом.
        Перламутровый щит мигнул и бесследно растаял, а маги пришли в движение.
        Первыми в зал для совещаний вломилась двойка Охранителей, тут же бросившись к Диолу. Следом заскочил Алексей с Саней. Затем стремительным шагом зашел ректор со своей спутницей и последними в приемную ввалились еще двое Охранителей, надежно блокируя выход.
        - Давно не виделись, коллеги, - улыбнулся архимаг, оглядывая прильнувших к стенам преподавателей. - будьте добры, вернитесь за стол.
        Глава 53
        - Итак времени мало, - ректор с Натали, Саньком и четверкой Охранителей, в отличие от всех присутствующих, остались стоять на ногах. - Поэтому давайте послушаем Алексея, которому Сеть выдала одно очень интересное задание.
        - Здравствуйте уважаемые преподаватели, - Имперский маг цепко вглядывался в лица магов. - На самом деле наша беседа - это просто формальность.
        Он внимательно посмотрел на Мастера Диола, из носа которого шла кровь, а сам Глава Охранителей то и дело морщился будто от сильнейшей мигрени. Глянул на напряженную позу Мастера Чжо. Задержал взгляд на скрещенных на груди руках Кромбера Терраниуса.

«Почему напрягся Чжо? Кромбер что-то скрывает… Но Диол-то, Диол! Точно наш клиент!»
        - За прошедшие сутки, нам удалось вычислить предателя.
        Алексей взглянул на мастера Барка, который буквально пожирал взглядом висящую у него на бедре книгу, даже не пытаясь сделать вид, что слушает Алексея.

«Так сыграть невозможно. Этому плевать на даже судьбу мира, не говоря уже о собственной жизни. То ли дело артефакты! Точно не Барк. Все-таки Диол? Но почему меня не покидает смутное чувство, что я что-то упустил?»
        - Не буду ходить вокруг да около.

«Чжо, Кромбер или все же Диол?!»
        - Алексей, какие пакеты дала система? - неожиданно спросил Мастер Чжо. - Приятно быть в приоритете, да?

«Про пакеты можно было и догадаться, Сеть постоянно предлагает скачать интересные пакеты знаний, но вот последняя фраза… Он тоже получил такое же задание? Значит не он - факт!»
        - Да, я оказался вне зоны, - кивнул Алексей.

«Кромбер или Диол?! Очевидно же, что Диол! А если…»
        Имперский маг послал легкий ментальный тычок в сторону декана факультета Земли. Еще один, сильнее. Но маг никак не отреагировал ни в эмоциональном, ни в физиологическом плане.
        - В отличие от предателя. Он оказался…
        Алексей сделал паузу и еще раз обвел магов взглядом, параллельно посылая Кромберу ментальный приказ заснуть.
        - Какого Ксура тут происходит! - декан Земли вскочил со своего места, - почему мы, уважаемые маги, сидим и слушаем какого-то сопляка?!
        Маг перевел налитые кровью глаза с Алексея на мага и яростно прорычал:
        - Ксандр, кто-то только что пытался меня усыпить!
        - Простите, - вмешался Алексей, не забывая наблюдать за бесстрастными лицами магов, - это был я.
        - Да ты хоть знаешь, куда ты лезешь?!

«Значит все-таки Мастер Диол?»
        - Предателем является Мастер Диол! - решившись выпалил Алексей, - по крайней мере на это указывают все улики!
        - Что?! - поперхнулся глава Охранителей, - Я? Что за чушь! Да я наоборот!
        Диол отступил на шага назад и непонимающе обвел взглядом магов, после чего бросил затравленный взгляд на Ксандра
        - Я верен Академии! Это какая-то ошибка!
        - Алексей, - вмешался Чжо, - пока задание не закрылось, используй возможность дознавателя посмотреть последнюю минуту перед заморозкой!
        - Как? - нахмурился Имперский маг.
        - Если Диолу нечего скрывать пусть пустит твой разум к себе.
        Внимание! Одной из недокументированных возможностей Дознавателей является возможность заглянуть в прошлое. Длина и длительность увиденного зависит от Стойкости Дознавателя. На данный момент вы можете заглянуть не далее, чем на сутки назад, продолжительность воспоминания не более 30 секунд.
        Выберите допрашиваемого и определите временной отрезок.
        - Студиоз-менталист будет копаться в мозгах магов-наставников? - задумчиво пробормотал Петро.
        - Да щас! - презрительно бросил ван Игнис.
        - Не очень хорошая идея, - поморщился Бизэ Фон Аер.
        - А если ради Академии? - не удержался от подначки Самди, наверное, единственный из магов, который воспринимал происходящее как представление.
        - Пусть смотрит, если для дела надо, - неохотно буркнул артефактор.
        - При всем моем уважение к вам, Магистр Ксандр, - Лидо Дэ’Аквус презрительно кривил губы, - это уже перебор. Допускать студиозов в наши внутренние дела…
        Пока поднималась спровоцированная Чжо буря возмущения, Алексей смотрел Диолу прямо в глаза, ожидая молчаливого согласия.

«Ну давай же, Диол! Соглашайся пока они болтают! Или это ты сам тянешь время? Господи, как сложно, а!»
        Глава Охранителей словно услышал Алексея и растерянность, только что плескающаяся в его глазах, сменилось блеском решимости.
        На мгновение мир мигнул, дико заболела голова, а яркость зрения, казалось выкрутили на максимум. Внутренний источник начал ощущаться совершенно по-другому, и он понял, что видит глазами главы Охранителей.

«Двадцать секунд до запуска протокола «Кронос!» - отдал мысленную команду Алексей, стараясь не смотря на самого себя, застывшего со стеклянным взглядом.
        ДОПРАШИВАЕМЫЙ: МАСТЕР ДИОЛ, ВРЕМЕННОЙ ОТРЕЗОК ОПРЕДЕЛЕН
        ВЫБРАННОЕ ВРЕМЯ: 20 СЕКУНД (ОСТАЛОСЬ 10 СЕКУНД)
        Головная боль тут же прошла, и он тут же обнаружил себя в компании преподавателей. В помещении не было ни ректора с Натали, ни его с Саньком, да и маги не сидели за столом, а прижимались в данный момент к стенам. А воздух приемной аж трещал от магии, скрытой в приготовленных преподавателями артефактах.
        - И тем не менее, Академия находится в опасности, - озабоченно проговорил Петро. - Мы уже разобрались, что убийца находится среди нас, а значит…
        - Прекрати! - Алексей почувствовал, как внутри растет осознание надвигающейся беды, - у нас все под контролем!
        - Ну да, - не согласился комендант. - Из-за происшествия на кухне, блокиратор остался без одного из связующих элементов…
        - Замолчи! - крикнул Алексей, думая про себя:

«Что ты делаешь, тупой комендант!»
        - Антимагическая защита трещит от мощи активированных артефактов…
        - Заткнись, Петро!

«Как же я тебя ненавижу! Сначала принес распоряжение ректора про эти ксуровы занятия, а сейчас совсем не следишь за тем, что несет! Сейчас же будет…»
        - А убийца только и ждет благоприятного момента, чтобы обезглавить Академию!
        - Вот ты дурак… - горько прошептал Алексей, не успев додумать свою мысль. Перед глазами всплыло ожидаемое уведомление Сети, - вот ты…
        - Но я хотел, как лучше, - вся поза и мимика лица указывали на глубочайшее удивление Мастера Петро.
        ВНИМАНИЕ! ОСТАВШЕЕСЯ ВРЕМЯ: 10 СЕКУНД
        Вместо того, чтобы воспользоваться оставшимися десятью секундами, Алексей медленно поднялся с места и, не обращая никакого внимания на поникшего Диола, протянул руку бывшему коменданту со словами:
        - Мастер Петро! Спасибо вам, что вы помогли вычислить предателя!
        Маг помедлил, кинул на Алексея подозрительный взгляд, но все же поднялся со своего места, принимая рукопожатие Имперского мага.
        - Служу Академии! Это мой дом и моя семья, и я никому не позволю их…
        Алексею было плевать на пафосные слова коменданта. Все, что его интересовало в данный момент, это есть ли на одежде мага и на тыльной стороне его руки кровь. Его взгляд скользнул по куртке мага. По его штанам. По большому пальцу правой руки.

«Бинго!»
        Видимо мысль получилось слишком громкой и эмоционально, так как рука мага вздрогнула, и он внезапно замолчал, оборвав фразу на полуслове.
        - Мастер Петро, - скороговоркой зачастил Алексей, следуя предложенному ректором плану. - Вы обвиняетесь в подрывной деятельности на территории Академии и я, пользуясь правом Дознавателя, и согласно двадцать третьему пункту в Уставе Академии, вызываю вас на дуэль!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ВЫЗВАЛИ ПОДОЗРЕВАЕМОГО НА ДУЭЛЬ! ДУЭЛИ, УСТРАИВАЕМЫЕ ДОЗНАВАТЕЛЯМИ, ИМЕЮТ ОДНУ ВАЖНУЮ ОТЛИЧИТЕЛЬНУЮ ЧЕРТУ. ВО ВРЕМЯ ДУЭЛИ ПОДОЗРЕВАЕМЫЙ НЕ МОЖЕТ ВЫХОДИТЬ НА СВЯЗЬ, АКТИВИРОВАТЬ УСТАНОВЛЕННЫЕ ЛОВУШКИ, ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ПОРТАЛОМ И СОВЕРШАТЬ ПРОЧИЕ ДЕЙСТВИЯ, СВЯЗАННЫЕ С УДАЛЕННЫМ КОНТРОЛЕМ. ВНИМАНИЕ! ДУЭЛЬ ПРОВОДИТСЯ НЕМЕДЛЕННО ПОСЛЕ ВЫЗОВА.
        - Принимаю, - тут же согласился маг, мгновенно прочитав уведомление Сети. В его левой руке тускло блеснул кривой кинжал.
        - Все к стене! - властный крик Ксандра буквально смел магов с их мест, а Саня с Натали тут же бросили вдоль стола горсть матовых бусин.
        Кубики зависли в воздухе и окружили стол вместе с Алексеем и Мастером Петро, создавая дуэльный круг. Со стороны он выглядел как дымчатое лассо, превратившееся в купол из дрожащего воздуха.
        - Умно, - недовольно поморщился маг, судя по пролёгшей на лбу складке, судорожно соображающий, что делать дальше. - Как?
        - Легко, - пожал плечами Алексей, краем глаза замечая, как Ксандр, Натали и появившийся с Глазом Дракона Олген Торсун что-то стремительно говорят магам, отдавая команды по заранее разработанному плану.
        За свою защиту он не беспокоился. К тому же по плану ему нужно было переждать всего лишь одну атаку. А там в игру вступит Ксандр. Поэтому раз Петро хочет потянуть время, пусть!
        - Во-первых, практически все студиозы Академии и даже некоторые преподаватели имеют ментальные установки и закладки. Во-вторых, закладки эти студиозы получают на первом году обучения, в самом начале учебного года. В-третьих, воздействие практически незаметно - ментальная установка лишь побуждает человека не сдерживать свои отрицательные черты характера.
        Алексей незаметно посмотрел на зрителей. По плану в приемной не должно было остаться ни одного мага, кроме ректора и Натали Нолкоп, но по факту все, кроме Чжо, и не думали куда-то уходить, с любопытством наблюдая за беседой Алексея и Петро. А отошедший от изначального шока Диол и вовсе подошел чуть ли не в плотную. Глава Охранителей отослал своих помощников к Килибу, но сам с ними не пошел, решив остаться с Ксандром.
        - Я долго думал, каким образом этот менталист умудряется незаметно влиять на ребят… а потом увидел ученический амулет и до меня дошло. И выдает ученические медальоны один -единственный человек в академии - вы.
        - Еще Кори, - криво улыбнулся Петро, чьи пальцы мелькали с бешенной скоростью.
        - Кори дала амулет Сане, - Алексей мотнул головой в сторону пацана, - и он единственный, включая меня, у кого не обнаружилось никаких ментальных закладок.
        Он сделал небольшую паузу, предлагая коменданту сказать что-нибудь в ответ, но тот лишь равнодушно пожал плечами.
        Алексей внутренне поморщился, он ожидал. Что Петро скажет что-то типа: «У этого парня ментальный иммунитет», чем и раскроет себя, подтвердив подозрения, но старый маг оказался не так-то прост.

«Старый маг! - мелькнула внезапная мысль. - Арт говорил о старом пауке! Сходится!»
        - А ты? - все же проронил Петро.
        - А у меня свой амулет, - улыбнулся Алексей, который больше не испытывал сомнений, что стоящий перед ним маг является тем самым менталистом. - Ловко вы подставили сначала Килиба, а потом и Диола!
        - Думаешь? - усмехнулся Петро.
        - Уверен, - кивнул Алексей. - С Диолом все понятно, как только вы поймали откат от сотен учеников, вы тут же поставили зеркало на главу Охранителей, а сами наскоро вытерли пошедшую носом кровь, да вот беда, на пальце немного осталось…
        - У меня часто идет кровь из носа, - не двигаясь с места проговорил маг. - Старый я уже.
        - Вот только как вы смогли управлять Инквизитором, я до сих пор не понял, - продолжил размышлять вслух Алексей, словно не слыша ответа Петро. - Артефакт? Шантаж? Разница в уровне владения ментальной магией?
        - Когда маг каким-то образом получает силу, как ты, например, - Петро все же решил вступить в дискуссию, - он начинает верить в свою неуязвимость, совершенно напрасно ставя знак равенства между своей силой и своей защитой.
        - Как произошло у вас во время вылазки в пустыню? - выстрелил Алексей.
        - Довольно разговоров, - на мгновенье маска невозмутимости на лице Петро треснула, но маг тут же взял себя в руки. - Пока все, что я услышал, лишь догадки и предположения. Но они не помешают мне поставить одного зарвавшегося форточника на место!
        - Как жаль, что нельзя пользоваться ментальной магией, - насмешливо подмигнул магу Алексей, - ведь тогда ни у кого не останется сомнений в правильности вердикта!
        - Мне и этой зубочистки хватит.
        Пальцы Петро закончили плясать и в его левой руке вновь блеснул кинжал.
        - Сомневаюсь, что у вас что-то получится, - Алексей демонстративно крутанул на пальце перстень перемещения.
        - Посмотрим, - глаза мага с предвкушением блеснули, и он хлопнул правой рукой по столу, отчего тот осыпался горой щепок.
        Ксандр было дернулся, но остался стоять на месте, во все глаза следя за действиями Петро.
        - Что Ксандр, - комендант не спеша приближался к Алексею, поигрывая ножом, - решил сделать дело чужими руками? Захотел избавиться от сильного соперника? Конечно, кому нужны претенденты на кресло ректора…
        Петро резко повернулся к архимагу, одновременно с этим делая короткий взмах правой кистью.
        Если бы Алексей не был готов к чему-то подобному, то атака коменданта имела бы все шансы на успех. За какое-то мгновение лежащие на полу щепки собрались в угрожающего вида деревянную иглу, которая мгновение позже ударила в Алексея.
        Точнее в то место, где он только что стоял.
        - Ах ты, щенок!
        Имперский маг, не пожалев блинка, прыгнул за спину Петро, и, вцепившись в плащ, со всей силы дернул его на себя, отскакивая назад. Завязочки плаща, призванного уберечь хозяина от любого магического удара жалобно треснули, и Петро остался без плаща, а Алексей, не удержав равновесия, кубарем покатился по полу.
        - Согласно второй поправке к двадцать третьему пункту Устава Академии, учитель в праве заменить своего ученика в дуэли с любым превосходящим по силе пришлым магом или другим преподавателем. - По приемной раздался властный голос Ксандра.
        В животе запорхали бабочки, и Алексей обнаружил себя лежащим на полу за пределами дуэльного круга. В руках он сжимал плащ Петро, и сильно ныло левое бедро.
        Глянув вниз он увидел кинжал, застрявший в каменных звеньях обмотанной вокруг пояса Цепи. Поблагодарив про себя всех богов и свою броньку, не позволившую ядовито выглядящей железяки дойти до тела, Алексей аккуратно осмотрел нож:
        ОРУЖИЕ БЛИЖНЕГО БОЯ: КИНЖАЛ «КЛЫК РУСКА»
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН ЯДОМ
        СВОЙСТВА: «КРОВОТОЧАЩИЕ РАНЫ», «РВАНАЯ РАНА», «ПАРАЛИЗАЦИЯ», «ОНЕМЕНИЕ».
        Хмыкнув, он убрал его в Инвентарь и перевел взгляд на застывших друг напротив друга магов.
        Позади неожиданно охнул Олген Торсун, и Алексей резко вскочил на ноги, разворачиваясь в сторону предполагаемой опасности.
        - Лёха, ты это видишь?! - Саня заворожено наблюдал за вылетевшем из рук целителя янтарным шаром. - Это штука летает!
        - Глаз Дракона действительно пробудился! - потрясенно проговорил артефактор и, ни слова не говоря, выскочил из приемной.

«В мастерскую поди побежал, - подумал Алексей. - Ну и Бог с ним! Почему только остальные учителя до сих пор здесь?»
        - Коллеги, вам лучше покинуть помещение! - Натали безуспешно пыталась выгнать магов, но ее никто не слушал.
        - Оставить Ксандра одного? - недовольно проворчал Кромбер, - да ни в жизнь! А вот мелкие пусть действительно валят!
        - Вы же видите Глаз Дракона смотрит, - предприняла последнюю попытку женщина, - сейчас каждый студиоз видит, что происходит в дуэльном круге!
        - Натали, ты не права, - вмешался молчащий до этого Лидо Дэ’Аквус и туманно добавил. - Ксандр - архимаг, а значит, чем мы ближе, тем лучше!
        - Ну и Сеть с вами, - махнула рукой Натали, - упертые, как Бастионцы!
        - Да тут недолго будет, - заметил Бизэ Фон Аер, - Ксандр сейчас его быстренько унизит и пойдем по факультетам порядок наводить!
        - Поддерживаю коллег, - кивнул Дэнис Ван Игнис.
        - Да, будет интересно посмотреть последствия этой дуэли, - Самди старательно увешивался всевозможными амулетами и незаметно смещался в сторону Сани.
        - Согласен, - подытожил Диол, - смотрим поединок!

«Да уж, этих не переубедить… - подумал Алексей, вставая по левую сторону от Сани, и концентрируясь на происходящем в дуэльном круге. - Будем посмотреть!»
        А посмотреть и вправду было на что.
        Глава 54
        Вокруг непривычно серьезного Ксандра кружились сотни огненных лепестков, защищая архимага от белесых кинжалов, которые то и дело срывались с рук Петро. Комендант сбросил добродушную маску вечно ворчливого пожилого мага и бился всерьез.
        - Жаль не слышно, о чем они говорят, - украдкой шепнул Саня, во все глаза наблюдая за молчаливым противостоянием магов.
        - Это да, - так же шепотом согласился Самди, оказавшийся справа от мальчика и туманно добавил. - Хотя Ксандру это не помеха. Но нам было бы полезней…
        Янтарный шар, словно услышав их разговор, на мгновенье дернулся в их сторону и засветился чуть ярче, а по залу раскатился полный сожаления голос архимага.
        - …го тебе не хватало, Петро?
        - Скажем так, - комендант, пользуясь тем, что ректор ушел в защиту и не атакует, плел одно заклинание за другим. - Во время той вылазки в Пустыню, мне поступило более выгодное предложение!
        - Вот это, - ректор кивнул на белесое пламя, охватившее руки коменданта, - это же не магия. Это заемная сила. Причем грязная, неестественная, неправильная! И я боюсь предположить с кем ты связался. Скверна? Бездна? Твари Разлома?
        - Бери выше Ксандр, - усмехнулся Петро. - Новые хозяева этого мира. И это! - он с усилием швырнул в архимага сгусток тусклого пламени, - лишь жалкая капля их силы!
        Сразу половина огненных лепестков зависли перед ректором, сплетаясь в ярко-белый щит, в который и врезалось плетение предателя.
        Щит вспыхнул, но устоял, а вот ректор перенес атаку чуть хуже. Архимаг отступил назад, а по его виску прокатилась одинокая капля пота.
        - Это подачки с барского стола, - огорченно покачал головой Ксандр. - И уж точно они не стоили предательства Академии и всего Порога!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАШЛИ ПРЕДАТЕЛЯ, СТРЕМЯЩЕГОСЯ НАНЕСТИ УМЫШЛЕННЫЙ ПРЯМОЙ УРОН РАЗУМНЫМ СУЩЕСТВАМ.
        НАГРАДА: ПОСТОЯННЫЙ ДОСТУП К ВРЕМЕННЫМ ПАКЕТАМ «ПЫТЛИВЫЙ ВЗОР», «ЭМПАТИЯ», «ДОЗНАВАТЕЛЬ».

+1 К ИНТЕЛЛЕКТУ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 10. ДОСТИГНУТ ПРОМЕЖУТОЧНЫЙ КАП, ВЫБЕРИТЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ НАВЫК:
        МАГИЧЕСКИЙ НАСОС (АКТИВИРУЕМЫЙ)
        МАГИЧЕСКИЙ ПУЛЬС (ПАССИВНЫЙ)

+25 РЕЙТИНГОВЫХ ОЧКОВ
        ИТОГО: АЛЕКСЕЙ (ЛИЧНЫЙ ЗАЧЕТ) - 38 БАЛЛОВ
        РАДУЖНЫЙ ФАКУЛЬТЕТ (КОМАНДНЫЙ ЗАЧЕТ) - 44 БАЛЛОВ
        Не сдержав довольной улыбки, Алексей наскоро сравнил Магический насос с Магическим пульсом и без колебаний выбрал пассивку. Первый навык кратковременно разгонял восстановление маны, превращая своего владельца в источник бесконечной маны. Второй навык увеличивал регенерацию на 10 + Стойкость процентов.
        Алексея запас маны пока более, чем устраивал, а вот возможности увеличить постоянное восстановление магической энергии он был очень даже рад. Комплектующие доспеха давали впечатляющие бонусы, но требовали все больше и больше манопотока, грозя сделать из Алексея мано-инвалида.
        Поэтому Магический пульс пришёлся очень кстати, разом нивелировав последствия привязки Имперских доспехов.
        Быстро закончив разбираться с системными уведомлениями, он перевел взгляд на дуэльный круг. Судя по всему, Ксандр пытался отсечь Петро от источника, а комендант бился в полную силу, чередуя атаки своей белесой магией с ментальными выпадами.
        На взгляд Алексея Петро проигрывал. Да, от его атак веяло смертью и опасностью, да по мощи они на голову превосходили плетения ректора, но защитные заклинания ректора почему-то держались.
        Со стороны казалось, что ректор терпеливо отбивается стандартными стихийными техниками, планомерно лишая Петро преимуществ, вот только Алексею хорошо было видно, что во всех плетениях Ксандра горит едва заметное багровое свечение.
        К тому же архимаг грамотно комбинировал заклинания, по возможности уходя с линии огня. Он ловко использовал преимущество каждой стихии, то толкая порывом ветра Петро под локоть, то замораживая пол под его ногами.
        Вот его огненная плеть разочарованно щелкнула прямо перед носом коменданта, обратным движением срывая с мага пояс с зельями. Вот шквал бритвенно острых сосулек вспарывает куртку Петро, не оставляя на ней целого места. Вот каменная плитка превращается в болото, стягивая с коменданта сапоги.
        - Обратите внимание! - не удержался от комментария расслабившийся Лидо Дэ’Аквус, абсолютно уверенный в победе архимага. - Наш ректор планомерно лишает своего соперника потенциальных артефактов, сводя на нет эти преимущества Мастера Петро. Еще несколько минут и наш бывший комендант останется, кхм, в одних трусах!
        - Думаю все в курсе класса нашего ректора, - подключился Бизэ Фон Аер, - но немногие знают, что условием повышения уровня архимага по Имперской классификации магов-руководителей и магов-исследователей является победа над равным или более сильным соперником.
        - К сожалению, - ядовито подхватил Дэнис Ван Игнис, - старина Петро не может похвастаться не то что более высоким, но хотя бы равным уровнем. Хоть его чуждые стихийной природе заклинания и кажутся опасными…
        - Что для нас, зрителей этого поединка, не есть хорошо, - напоказ вздохнул Лидо Дэ’Аквус. - Дело в том, что свидетели поединка получают от десяти до пятидесяти процентов опыта, так необходимых для получения новых пакетов умений или прогресса в росте характеристик.
        - Но если наш ректор, к примеру, станет сражаться с одним и тем же магом, то никакого толку ни для него, ни для нас, в качестве наблюдателей уже не будет, - поспешил добавить Бизэ Фон Аер.
        - И попробуйте только завтра не ответьте мне, какие заклинания использует наш многоуважаемый ректор, - мрачно буркнул Кромбер Терраниус.
        - Коллеги, поправьте меня, если я ошибаюсь! - встревоженно воскликнул Бизэ Фон Аер, первым разглядевший признаки надвигающейся беды. - Но похоже Петро есть чем удивить нашего ректора!
        Вслед за ремаркой воздушника вокруг архимага выросли серые тени, незаметно беря его в кольцо, а сам Петро подёрнулся сизой дымкой и выхватил прямо из воздуха пару тускло блеснувших кастетов.
        - Похоже ректор его не видит! - обеспокоенно крикнул декан огневиков. - Ксандр, он обходит сбоку!
        Судя по взгляду архимага одна из ментальных атак Петро оказалась успешной, и сейчас ректор увлеченно осыпал воздушными кулаками дымчатый купол дуэльного круга.
        - Ксандр! - звонко крикнула Натали Нолкоп, но ректор не слышал и не видел ничего вокруг, увлеченно ведя бой с теню.
        Петро тем временем скользнул за спину ректора и взорвался серией ударов, буквально нашпиговав спину архимага своими кастетами. Ксандр завалился вперед и кулем упал на пол арены.
        - Ксандр!
        - Шеф!
        - Магистр!
        Окружившие дуэльный круг маги пораженно замерли, наблюдая за подлой расправой со своим ректором. В головах магов не укладывалось каким образом показательная порка предателя превратилась в сокрушительное поражение.
        Петро, видимо сам не ожидавший такой легкой победы, растерянно посмотрел на лежащего на земле противника, но тут же зло ощерился и вбил в Ксандра светящийся клин из белесого огня.
        Затем еще один и еще, и еще. Комендант остервенело вбивал в поверженного архимага одно заклинание за другим, исступленно выжимая из себя последние капли серого пламени в неистовом желании уничтожить, убить, истребить.
        Кромбер безуспешно долбил своими огромными кулаками дымчатый барьер дуэльного круга, Натали Нолкоп беззвучно плакала, впившись тонкими пальцами в спинку кресла, Дэнис цедил одно грязное ругательство за другим. И лишь один Самди недоверчиво хмыкал, что-то шепча себе под нос.
        - И так будет с каждый! - комендант обвел окруживших дуэльный круг магов сумасшедшим взглядом. - Я теперь ректор Академии!
        - А я в таком случае бесталанный студиоз! - выкрикнул декан воздушного факультета.
        - И не надейся, тыловая крыса, - процедил Дэнис. - Сначала тебе придется схлестнуться в дуэли с каждым из нас!
        - Только не с этим! - комендант оттопырил безымянный палец, демонстрируя магам невзрачное золотое колечко. - Стоит мне только пожелать, и Сеть…
        - А ты сильно изменился, Петро, - послышался горький голос ректора.
        Петро подпрыгнул от неожиданности и ударил вокруг себя веером белёсого пламени, но тут же закашлялся и вцепился руками в огненную удавку, обхватившую его шею. Ксандр, скинув с себя ненужную больше невидимость, задумчиво посмотрел на задыхающегося мага.
        С брезгливостью стряхнув с плаща хлопья Скверны, он прищурился и метнул в грудь Петро огромную багрово-красную каплю крови.
        Комендант дернулся было в сторону, но огненная удавка надежно держала его месте.
        Капля врезалась Петро под левую ключицу. Во все стороны от раны тут же повалили клубы белёсого тумана, а маг жутко задергался и закричал.
        - Не получается, - разочаровано протянул Ксандр, чуть приспуская огненную удавку и позволяя Петро упасть на пол. - Слишком глубоко внутри эта мерзость… Барк, может ты попробуешь? Барк?
        Архимаг оглянулся, вглядываясь в лица с облегчением взирающих на него магов, и махнул рукой, отчего кубики упали на пол, а дымчатая пенка дуэльного круга исчезла.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ НАБЛЮДАЛИ ЗА СРАЖЕНИЕМ ДВУХ МАГОВ, ЧЕЙ УРОВЕНЬ РАЗВИТИЯ ПРЕВЫШАЕТ ВАШ В НЕСКОЛЬКО РАЗ. БЛАГОДАРЯ ВЫСОКОМУ ЗНАЧЕНИЮ ИНТЕЛЛЕКТА ВЫ УЛОВИЛИ ЧУТЬ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ОСТАЛЬНЫЕ. ВАМ ДОСТУПНЫ ДВА ПАКЕТА НА ВЫБОР:
        МАГИЯ КРОВИ (НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ)
        ЗАПРЕТНАЯ МАГИЯ (ЗАБЛОКИРОВАНО)
        СВЯЗАВ СВОЙ ЛИЧНЫЙ ОПЫТ С УВИДЕННЫМИ СЕЙЧАС ТЕХНИКАМИ, ВЫ СТАЛИ МУДРЕЕ.
        МУДРОСТЬ +0,1 . ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 9
        ТОЛЬКО ТОТ, КТО ЗНАЕТ ЧТО ИСКАТЬ И ДЕЙСТВИТЕЛЬНО К ЭТОМУ СТРЕМИТСЯ СМОГ УЛОВИТЬ ВКРАПЛЕНИЯ МАГИИ КРОВИ. ВАША ВОЛЯ К ЗНАНИЯМ И СТРЕМЛЕНИЕ РАЗОБРАТЬСЯ В ПРОИСХОДЯЩЕМ НЕСМОТРЯ НИ НА ЧТО ПОРАЖАЕТ.
        ВОЛЯ +0,2. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 6
        К ЗАГРУЗКЕ ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ПАКЕТЫ:
        ПОКАЗАТЕЛЬНЫЙ ПОЕДИНОК
        ОСНОВЫ ДУЭЛЬНОГО МАСТЕРСТВА
        СИЛА ИЛЛЮЗИЙ

«Неплохо бонусов отсыпали, - подумал Алексей, которого не отпускало чувство тревоги. Причем волновался он, в отличие от всех остальных не за ректора. - Жаль только характеристики не апнулись…»
        Он посмотрел на уставшего ректора, вокруг которого уже во всю суетились преподаватели, сдержанно интересуясь его самочувствием и странной магией Петро.

«И почему хорошие парни всегда жалеют злых парней? Почему не добить его сейчас! Нужна информация? Но он же опасен, мало ли что может сейчас выкинуть… Тем более дуэльный круг деактивирован…»
        Глаз Дракона, словно услышав его мысли про круг, потух и каменным ядром упал на пол. К нему тут же бросился Кромбер и бережно поднял янтарный артефакт с пола.
        - Ксандр! Разве так можно?
        - Магистр, ну зачем рисковать собой?!
        - Шеф! Ну и напугал ты нас!
        Как только запись происходящего в приемной прервалась, маги перестали строить из себя мудрых наставников и наперебой принялись делиться своими соображениям, выплескивая напряжение последних минут.
        - Выпендрежник, - Натали и не думала подходить к Ксандру, оставшись на своем месте около стены.
        Ректор услышав ее комментарий хмыкнул и подмигнул воздушнице, на что она лишь гордо вздернула носик, делая вид, что не очень-то и волновалась за архимага.
        Ксандр хмыкнул еще раз и перевел взгляд на окруживших его деканов:
        - Барк-то где?
        - Барк в Мастерскую убежал, - пояснил декан воздушников, поймав требовательный взгляд ректора.
        - Самди, ты что скажешь? - на мгновение нахмурился Ксандр.
        - В оковы его срочно нужно, хорошо хоть доступ к Инвентарю заблокировал! - тут же ответил Темный. - Но лучше подстраховаться. Плохие у меня предчувствия, Ксандр...
        - А это еще что такое? - Бизэ Фон Аер первым заметил покатившиеся по полу ребристые металлические шарики.
        - Щиты! Физика! Осколки Взрыв! - что было мочи крикнул Алексей, судорожным пинком посылая гранату назад - к злорадно скалящемуся Петро.

«Откуда у него гранаты?!» - вызвав перед собой щит, Алексей коротко выругался. Антимагическая защита приемной не позволяла воспользоваться магией.
        Все, что он успел сделать - сбить стоящего рядом Самди с ног и рухнуть на пол, на котором уже лежал Санек.
        - Рот открой, - спокойно посоветовал мальчик, зажимая уши руками и зажмуриваясь, - вся надежда на защитные арте…
        Договорить Саня не успел. Два негромких взрыва - первый он услышал, а второй почувствовал по резанувшей сквозь закрытые глаза вспышке, расшвыряли магов по всей приемной.
        Алексей заскрежетал зубами, всей душой надеясь, что на отфутболенной гранате подорвался сам Петро, а раны остальных не слишком критичны.
        После прогремевшего сдвоенного взрыва в голове звенело, а в глазах не то что двоилось - троилось. Поэтому, он и не смог сходу оценить последствия предпоследнего подарка Петро.
        Предпоследнего - потому что окровавленный маг, потерявший правую часть тела, уже достал из Инвентаря светящееся яйцо.
        Подрыв грант был отвлекающим маневром, чтобы сбить концентрацию и получить доступ к инвентарю. Яйцо же было жутко похоже на…

«Маяк!» - с ужасом подумал Алексей.
        - Сдохните, твари! - пробулькал непонятно почему до сих пор живой Петро и разбил яйцо об пол, активируя маяк.
        Б?льшая часть ругающихся магов, раскиданных по всей приемной, мгновенно обмякли, потеряв сознание.
        Алексей успел заметить полные страха глаза Натали Нолкоп и вдавить кнопку экстренной помощи, перед тем, как пред ним появилось сообщение:
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ. ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ. ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ. ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ.
        Он бросил взгляд вбок - на стиснувшего зубы Санька. Похоже парень удерживал в реальности не только его, но и еще кого-то.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ. ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ. ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ.

«Это что, получается, почти все наши маги сейчас там?! - обожгла сознание мысль. - Значит все было зря?! Да черта с два!»
        - Саня, отпусти! - крикнул Алексей, не слыша своего голоса. - вытащи ректора!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ.

«Не дури, Алексей! - ворвался в сознание голос Ги’Дэрека. - Риск не вернуться слишком высок! У тебя недостаточно Воли и Стойкости! Молчу уж про остальные характеристики!»

«Ученик, не надо, - следом раздался встревоженный голос Арта Скала, - ты еще не готов, а подсказок, оставленных мной в Чертогах слишком мало!»
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ.

«Есть такое слово: «надо», - ответил сразу обоим Алексей. - До встречи!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ.
        В душе поселилось небывалое спокойствие и уверенность в правильности своего выбора.

«С Богом, старший ученик!» - по сознанию разлилось приятное тепло поддержки.

«Древние тебе в помощь, парень!» - по мыслям прокатилась освежающая прохлада.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА! ОШИБКА! ОБНАРУЖЕН ЯКОРЬ, УДЕРЖИВАЮЩИЙ ОБЪЕКТ.
        Он посмотрел на Саню, в глазах которого стояли слезы и коротко кивнул. Мальчик зло ощерился и кивнул в ответ. С его ресниц слетели слезы, но Алексей уже этого не видел.

«Так вот ты какая, Пиррова победа! - подумал Имперский маг, закрывая глаза.
        Его тело обмякло, а сознание потянуло в сторону яйца.
        ВНИМАНИЕ! ВАШИ ДЕЙСТВИЯ И ПОСТУПКИ ПРИВЕЛИ К УВЕЛИЧЕНИЮ ВАШЕЙ БАЗОВОЙ ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        ВОЛЯ +1. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: 7
        ВНИМАНИЕ! БАЗОВОЕ ЗНАЧЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОЛЯ ДОСТИГЛА: 7 ЕДИНИЦ. ЗАПУЩЕНА ПРОЦЕДУРА ОТКАТА!
        ВНИМАНИЕ! ВСЕ ЗАБЛОКИРОВАННЫЕ ДОСТИЖЕНИЯ РАЗБЛОКИРУЮТСЯ!
        ВСЕ ПРИОБРЕТЕННЫЕ НА ПОЛИГОНЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОССТАНАВЛИВАЮТСЯ.
        РАЗБЛОКИРОВКА НАВЫКОВ…
        ВЫПОЛНЕНО.
        РАЗБЛОКИРОВКА ЗАКЛИНАНИЙ…
        ВЫПОЛНЕНО.
        ЧАСТИЧНАЯ РАЗБЛОКИРОВКА ПАМЯТИ…
        ВЫПОЛНЕНО.
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНА СМЕНА КЛАССА: ВОЛЬНЫЙ МАГ. ПРИНЯТЬ? ДА/НЕТ
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОПАЛИ В ЧЕРТОГИ РАЗУМА!
        УДАЧИ…
        Где-то в соседнем мире (послесловие автора)
        Пока Алексей вновь рискуя жизнью спешит на выручку преподавателям в Чертоги Разума, пока студенты с Цитом летят на второй континент, пока полковник с Константином и Вадимом (Тяж) собираются штурмовать подземный Бункерк, где-то в соседнем мире, в который можно попасть только из Порога...
        ... автор пишет послесловие:
        Уважаемые читатели!
        Благодарю за ваш интерес к книге, за ваши конструктивные комментарии и меткие вопросы. Спасибо за вашу поддержку и незримое присутствие рядом. В тот момент, когда прихожу вечером с работы и хочу посмотреть сериальчик или зарубить в какую-нибудь игрушку, я читаю ваши комментарии а-ля "Где прода?" xD и сажусь за комп.
        Потому что... пишу для вас)
        У крутого автора и классного человека Angel Delacruz (я подсмотрел прикольный игровой момент и сейчас хочу поделиться им с вами) Итак:
        Задание: "ПОСТАВИТЬ ЛАЙК"
        Ранг: Без ранга
        Статус: личное, обычное
        Предложено: Павел Вяч, автор сайта
        Награда: удовлетворение от сопричастности к вдохновению автора
        Условие: поставить лайк книге Завуч-3
        Дополнительно: добавить книгу в библиотеку

*развернуть*
        ВДОХНОВЕНИЕ - ШТУКА ТАКАЯ), СЕГОДНЯ ОНО ЕСТЬ, ЗАВТРА ЕГО НЕТ. ЖАМКНУТЬ НА СЕРДЕЧКО ЛЕГКО; МОЖНО ЭТО СДЕЛАТЬ С ЧЕТКИМ ПОНИМАНИЕМ, ЧТО КАЖДЫЙ ЛАЙК ПРИЯТЕН АВТОРУ И УВЕЛИЧИВАЕТ ДЕЙСТВИЕ БАФА ВДОХНОВЕНИЯ.
        ДОБАВЛЕНИЕ КНИГИ В БИБЛИОТЕКУ - НЕ МЕНЕЕ ВАЖНЫЙ ФАКТОР. ВЕДЬ КОЛИЧЕСТВО ДОБАВИВШИХ В БИБЛИОТЕКУ ЧИТАТЕЛЕЙ УВЕЛИЧИВАЕТ ЭФФЕКТ СКОРОСТИ НАПИСАНИЯ
        Задание: "Оставить комментарий"
        Ранг: Без ранга
        Статус: личное, вознобновляемое
        Предложено: Павел Вяч, автор сайта
        Награда: удовлетворение от сопричастности к сотворению произведения
        Условие: написать комментарий к произведению Завуч-3
        Дополнительно: написать комментарий-вопрос к произведению Завуч-3

*развернуть*
        ВДОХНОВЕНИЕ - ШТУКА ТАКАЯ), СЕГОДНЯ ОНО ЕСТЬ, ЗАВТРА ЕГО НЕТ. А КОММЕНТАРИЙ ПОМОГАЮТ ПОЧУВСТВОВАТЬ ОБРАТНУЮ СВЯЗЬ ОТ ЧИТАТЕЛЕЙ.
        КАЧЕСТВО ПРОИЗВЕДЕНИЯ ЗАВИСИТ ОТ МНОЖЕСТВА ФАКТОРОВ, В ТОМ ЧИСЛЕ И ОТ ВОПРОСОВ - ОТВЕЧАЯ НА КОТОРЫЕ, АВТОР ЧАСТО САМ ПОЛУЧАЕТ ВАЖНЫЕ ОЗАРЕНИЯ И ОСОЗНАНИЯ.
        Задание: "СТАТЬ СОУЧАСТНИКОМ"
        Ранг: Без ранга
        Статус: личное, УНИКАЛЬНОЕ
        Предложено: Павел Вяч, автор сайта
        Награда: высшая степень удовлетворения от сопричастности к сотворению произведения
        Условие: подарить награду к произведению Завуч-3
        Дополнительно: возможность отправить в Порог своего персонажа

*развернуть*
        ВДОХНОВЕНИЕ - ШТУКА ТАКАЯ), СЕГОДНЯ ОНО ЕСТЬ, ЗАВТРА ЕГО НЕТ. И ЗАВИСИТ ОТ МНОЖЕСТВА ФАКТОРОВ. НАГРАДЫ ПРОИЗВЕДЕНИЯ СЕРЬЕЗНО ВЛИЯЮТ НА ВСЕ ПАРАМЕТРЫ, КАЧЕСТВЕННО УВЕЛИЧИВАЯ ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ АВТОРА.
        С приближением Вторжения, границы Порога истончаются, а маяки, устанавливаемые иномирными агентами, увеличивают количество воронок. В большинстве случаем прорывы случаются в другие миры, но и долю Земли достается немалое количество портальных прорех. Подарив награду, вы сможете заявить персонажа - личным сообщением или в комментариях, который получит шанс отправится в Порог.
        Дополнительно: можно отправить в Порог своего заклятого коллегу по работе, повышающего налог на справки для водителей чиновника или же сделать другу-подруге подарок на день рождения.
        ВНИМАНИЕ! ШАНС ВЫПАДАНИЯ РЕДКИЙ!
        P.S. Продолжение доступно по ссылке: первая глава четвертого тома серии: "Завуч 4. Досрочный выпуск", приятного прочтения!
        ссылка на описание четвертого тома.
        Пишу для вас,
        с уважением, Павел Вяч

***
        Уважаемый пользователи сайта flibusta.is давайте отблагодарим автора за его труд - не поленитесь и купите у него книгу или отошлите подарок.
        Также можете поучаствовать в покупке следующих книг, все вопросы писать flibusta authorflibusta author(flibusta author)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к