Сохранить .
Путь Владимир Волев
        Меня зовут Арсений, и похоже, я заплутал. Еще недавно у меня была престижная работа и положение в обществе, но мне было все мало… За сменяющейся чередой серых дней я все же нашел то, к чему так стремился.
        Меня встретил Учитель, который уже был знаком со мной где-то в параллельной реальности. Он рассказал мне про Путь… Он показал дорогу через неведомые миры к тем вещам, о которых я даже не подозревал. Он открыл мне Путешествия. Этот рассказ обо мне, о тех событиях, свидетелем которых вам только предстоит стать. О том что случиться если открыть дверь в другое измерение. Получиться ли безнаказанно гулять по чужим мирам? Когда сон больше не отличить от реальности, смогу ли я вернуться обратно?
        Владимир Волев
        Путь
        Дневники Путешественника
        Глава 1.Несколько слов прежде…
        Вынужден вам признаться, что это вовсе неначало истории, ноинеее конец. Наше Путешествие начинается откуда-то ссередины, это там, где утро только забрезжило нагоризонте. Втот день, как это заведено вовсех достоверных историях, шел дождь. Хотя тут я немного ввел вас взаблуждение, ведь дождь ктому времени уже закончился, иввоздухе висела необыкновенная освежающая прохлада, зовущая засобой.
        Если хорошенько присмотреться ккрыше обычного вэтих местах здания, то можно заметить еле различимые башенки воздуховода. Аесли вэтот день вам посчастливилось захватить ссобой бинокль, то, всмотревшись вчерную гладь, можно было заметить наодной изтаких башенок человека.
        Он сидел неподвижно, ивзгляд его был прикован кгоризонту. Волосы мерно колыхались под порывами ветра, и,взглянув нанего впервый раз, невозможно было сказать, что он чем-то отличается отвсех остальных. Правда, было нечто неуловимое вего уверенной позе сподогнутой под себя ногой, вэтих затертых додыр джинсах изадумчивом взоре, устремленном кнебу, что приковывало внимание изаставляло рассказывать именно онем, анеоком-то другом. Похоже, нато были причины…
        Кслову сказать, ему очень нравилась эта освежающая прохлада. Вообще тот момент, когда дождь заканчивался, ибудтобы рождался другой мир, вызывал унего детский восторг. Казалось, что этот мир был лучше и,несомненно, чище прежнего. Вдыхая полную грудь воздуха, пропитанного озоном ивлагой, он чувствовал, как дрожь прокатывается повсему телу. Втакие моменты особенно приятно думать, что если уприроды выходит сотворить такое чудо заодно мгновенье, то может получиться укаждого.
        Налице этого странного незнакомца блуждало выражение толи глубокой мысли, толи всепоглощающей тоски, ему самому трудно было понять, что было надуше вэтот момент. Он ловко спрыгнул сэтого рукотворного возвышения накрыше ипошел ккраю, навстречу поднимающемуся полукругу солнца. Встав усамого обрыва, он еще раз глубоко вздохнул иосмотрелся- это был обычный мегаполис, который так любит засасывать вкруговорот повседневности, исэтого небоскреба хорошо просматривались замысловатые повороты городских улочек.
        Еще раз оглядевшись посторонам, он задумчиво закатал рукава иподнял руки кнебу. Начиная отлоктя, все выше ивыше, вплоть доплечевого сустава они были испещрены символами, которые спервого взгляда казались зловещей клинописью. Правда, стоило сосредоточить наних взгляд и,вглядеться повнимательнее, как первые изних начинали меняться, превращаясь впонятную всем речь, увлекая засобой остальные. Вскоре наш герой уже мог читать оставленную неизвестно кем для него надпись, ненапрягаясь, иона гласила следующее: «Будь осторожен. Все нето, чем кажется. Если мир обманчиво привлекателен, иты чувствуешь только хорошее, задумайся. Вмире путешествий нет боли, нет страха ипечали. Все имеет вкус, как ввоспоминаниях детства изаветных фантазиях, чувства обманчиво идеальны. Если это так, то ты спишь, иесть только один способ выбраться. Прыгай!»
        Дочитав эти строки нанеизвестном языке, человек опустил рукав вниз иогляделся вокруг. Все было каким-то слишком уж правильным, иэто настораживало, все так извало остаться. Еще раз вдохнув свежий воздух он произнес:
        - Ну, была небыла!- исэтими словами Арсений шагнул впропасть.
        ***
        Вы когда-нибудь задумывались над смыслом слова «перемены»? Они приходят вжизнь, хочет человек того или нет, создается впечатление, что мы вовсе неимеем над ними власти. Именно так считал наш герой, один изтоп-менеджеров крупной корпорации. Еслибы читатель увидел его прогуливающимся поулице, то никогдабы неугадал, очем он думает вданный момент. Арсений всеми фибрами своей души ненавидел размеренную жизнь, которая изодних четырех стен дома гоняла его вдругие надоевшие стены его рабочего места. Радоватьсябы да благодарить судьбу затакую жизнь, скажете вы, ибудете безусловно правы. Правы для себя, нововсе недля нашего героя.
        Кмоменту начала нашего повествования он уже давно потерялся- потерялся всвоем городе, всвоей жизни, потерялся всебе. Вродебы все, кчему он так долго иупорно стремился, достигнуто, ичто теперь? Ну нет дальнейшего вектора, ивсе тут- застрял наместе, аесли человек недвижется вперед, значит, он медленно катится вниз. Так считал Арсений, ион имел наэто полное право.
        Именно впериод таких жизненных переживаний вего жизнь ворвались Путешествия. Нет, это были вовсе нете круизы, вкоторых туристов сгружают вотель, иони валяются под солнышком напляже, мерно поджариваясь сразных сторон, идаже неумопомрачительные иэкстремальные вылазки кдикой природе. Некаякинг, сноубординг, или какие-либо другие виды спорта. Если говорить откровенно, Путешествия непоходили ни начто изтого, что уже приходилось Арсению встречать всвоей жизни.
        Как-то раз, просиживая очередной рабочий день замонитором компьютера, он лениво «серфил» странички вИнтернете впоисках хоть чего-нибудь интересного, новокруг были все теже унылые группы содинаковыми «ржачными» картинками, которые «постили баяны» направо иналево, истольже унылое множество мотивационных «пабликов», которые рассказывали ему то, что он давным-давно уже знал ипостоянно делал. Именно затаким занятием он наткнулся наеле приметную ссылку впереписке каких-то почти сумасшедших, которые вовсю обсуждали сны нафоруме, посвященном эзотерике ивсему, что сэтим связано.
        Накриво слепленном сайте было много действительно интересного, Арсений даже привстал изсвоего огромного кресла истал внимательно пожирать каждое слово. Сайт ослеплял неизвестными понятиями: «транссерфинг реальности», «осознанные сновидения», «сталкинг». Что означали эти слова, наш герой даже побаивался предположить, новсе было так интересно инеобычно, что он внимательно изучал каждую строчку, выуживал информацию пониточке. Чуть-чуть поднаторев впредмете, он исам включился вобсуждения. Все оказалось нетаим сложным, как казалось напервый взгляд.
        Напротяжении многих поколений люди пытались проникнуть втайну человеческого сознания. Удавалось им это спеременным успехом. Многие сходили сума, новот, наконец, наше поколение смогло слегка приблизиться кразгадке. Только кразгадке чего- вот этого-то никто толком сказать немог. Было ясно, что внашем подсознании заложена какая-то тайна, которую пока непознал никто, или почти никто. Аничтожное количество посвященных простому смертному были недоступны.
        Арсений «подсел» ивскоре, как какой-то наркоман, скупил все книжки наэту тему, скачал всевозможные «учебные» материалы иуже вскоре мог утереть нос любому изучастников дискуссии. Нововсе неэтого он жаждал. Он хотел действовать, хотел присоединиться кчему-то действительно стоящему, итакую возможность давали Путешествия. Втеории, неподтвержденной, правда, еще никем, можно было попасть вто самое пространство между реальностями ииспользовать его для осуществления любых своих целей, для самопознания исамосовершенствования, адля Арсения это были непросто слова.
        Через некоторое время после вхождения вэту среду, его пригласили назакрытый семинар. Однозначно очень редкий, поэтому икрайне дорогой, нотам разочарованию нашего героя небыло предела. Семинар больше походил насекту, все улыбались ихлопали владоши, азатем лектор сумным видом поведал отом, что Арсений ибез того знал назубок. Правда потом, вовремя фуршета, изрядно набравшись, этот самый лектор обмолвился, что один раз вжизни он имел счастье лицезреть настоящего Путешественника, норазговор уних как-то незаладился, итот «испарился вночи». Эту историю лектор рассказывал как анекдот, ноАрсению достаточно было знать, что такой человек существует. Больше ничего инетребовалось.
        ***
        Судьба всегда преподносит нам множество сюрпризов, иневозможно знать наперед, что будет стобой завтра. Можно верить, конечно, что все происходящее лишь цепочка никак несвязанных друг сдругом случайностей, носудьба все равно будет плести нить событий, которые приведут человека внужное время именно вто место, где он должен оказаться, или вовсе быть недолжен.
        Именно втаком месте недолжен был находиться человек, стоящий посреди улицы вкитайском квартале соскомканной бумажкой вдрожащей руке. Он был там только благодаря нелепому случаю, но,натолкнувшись вИнтернете наразговор посетителей одного ресторанчика, где, послухам, можно было встретить старого мудреца-китайца, он машинально записал координаты набумажке и,необращая внимания напристальные взоры коллег, вышел изофиса. Совпадение, что нужный человек сейчас находится именно вэтом городе, да еще чинно рассуждает оПутешествиях спосетителями какого-то ресторана, казалось нелепицей, нолучше всегда проверить, да иноги сами несли нашего героя вперед.
        - Апочему если мудрец, то обязательно китаец, да еще старый?- думал он пока ехал, аточнее двигался всплошной пробке изпункта АвпунктБ,- наверняка унего ктомуже длинная белая борода идебильная шапочка! Как этот мир предсказуем…
        Ресторан, тем неменее, производил достаточно приятное впечатление, все было аккуратно ивполне благопристойно. Встоль ранний час внутри никого небыло, иперсонал заботливо расставлял столы истулья, готовясь кприходу посетителей. Когда Арсений вошел, все участливо прекратили свою работу ипоклонились, всвойственном китайским ресторанчикам приветствии.
        - Да иначто я надеялся, придя встоль ранний час?- подумал Арсений и,опустив плечи, поплелся квыходу, новыйти оказалось нетак-то просто.
        Словкостью беснующейся макаки кдвери задом подкралась уборщица, совершенно невписывающаяся винтерьер. Ей удалось перегородить нетолько дверь, ноивсе подходы кней между столиков, так что ничего другого неоставалось, как просто подождать, пока она отойдет.
        - Чего тут стоишь? Что смотришь?- Она обернулась так резко, что наш герой отнеожиданности даже слегка отпрянул.
        - Да инесмотрю я вовсе, просто хотел выйти. Слышал, что увас тут один старый мудрец бывает, да видимо, рано еще, зайду после.
        - А-а, такбы сразу исказал, ато топчется тут… Ты это наверное про Василя говоришь? Бороду отрастил, значит имудрецом себя мнит, тоже мне еще… Да тут он, тут! Ты заугол загляни, он всегда там сидит. Кстати, инеприпомню, чтобы его там небыло, странно это все, чертовщина какая-то. Уборщица, видимо, задумалась очем-то своем имолча ушла вподсобку.
        Зауглом, приютившись впрохладной тени, действительно сидел старый китаец, ивид его был добезобразия знакомым. Да, он действительно был похож находячий, аесли быть уж совсем точным, сидячий стереотип- «старый мудрый китаец». Все было при нем- идлинная белая борода иоранжевый халат, идаже вытянутая трубка, изкоторой ввысь клубами уплывал дым. Разве что шапочки, которую так неистово клеил наэтот образ наш герой, небыло, ноэто непортило общей картины.
        - Садись,- тихо, медленно иприветливо сказал он.
        - Э-э-э,.. здравствуйте! Меня зовут Арсений, Арсений Товстолуцкий. Я квам, собственно, вот покакому делу… смотрел я тут Интернет…,- быстро жестикулируя под пристальным взглядом китайца, стал тараторить наш герой.
        - Ненужно лишней суеты, я знаю, зачем ты пришел. Я существую сразу внескольких мирах, они покакой-то причине пересекаются, иводном изних унас уже был этот разговор,- также, неспеша, продолжил китаец.
        - Как это- внескольких мирах, вы имеете ввиду что-то наподобие матрицы? Несколько миров одновременно… я непонимаю… Это связано смиром сновидений?- ошарашено, осел настуле Арсений. Такой резкой откровенности он неожидал даже оттакого собеседника, ипервая мысль была отом, что этот человек сумасшедший.
        - Тебе ненужно понимать. Чтобы постичь таинство, нужно пройти неодну ступень обучения, носмиром сновидений это связано мало, хотя иимеет кнему непосредственное отношение. Это отдельный путь, ноузнать укого-либо о«Пути» крайне сложно. Истинный Путешественник находит себе одного ученика засвою жизнь, отсилы двух, но,так как этот разговор уже был унас, я знаю, что твои мысли чисты, ирасскажу тебе оступенях.
        Истарик начал свой рассказ, норечь его были витиевата инепонятна- познавший иной путь редко заботится отом, чтобы его поняли. Говорили они весь день ивсю ночь. Теперь после работы Арсений мчался вэтот ресторанчик, закрайний столик, кстоль необходимому ему источнику знаний. Старик говорил, аего Ученик писал, стараясь неупустить ни слова изсказанного, чтобы потом постараться осознать все. Они говорили почти доутра, иногда спорили, иногда даже ругались, несойдясь вточках зрения, нонеизменно наследующий день встречались, пока однажды старик попросту непропал.
        Как выяснилось, ни Арсений иникто изперсонала даже точно незнал его имени- кто-то говорил, что это бывший пьяница водин момент «словивший» просветление, кто-то, что это нелегальный мигрант, приехавший изМонголии, ноточно никто немог назвать ни его имени, ни адреса, ни, тем более, телефона.
        Много времени наш герой убил напоиски, иуже начал впадать вотчаяние, пока сам ненашел ответ нато, что произошло. Ответ был записан вего блокноте, куда каждый день после работы он кривоватыми загогулинами записывал мудрые слова своего наставника, и,дочитав блокнот доконца, Арсений понял, почему старик его покинул. Просто все, что нужно, уже было сказано иосмысленно, иможно было приступать непосредственно кпрактике.
        ***
        Старик разделил обучение нанесколько ступеней, которые, как лестница, вели юного Путешественника отодного измерения кпознанию чего-то нового. Первая ступень, помнению Учителя, была самой простой, он называл ее «Создание собственного мира» иговорил обэтом так:
        - Первое, чему учится молодой Путешественник, это то, что наш мир немонолит- он состоит извеликого множества частей- «Миров одного человека», которые всовокупности создают нашу реальность. Сложно понять, атем более проверить вэто, ностоит увидеть один раз мириады идущих поулице разноцветных сфер, как понимаешь, насколько доэтого ты был слеп. Именно это послужило тому, что вразных культурах возникли понятия ауры икармы. Эти полусферы исоставляют «Мир одного человека», ноприроду их понимаешь позднее.
        Затем Путешественнику предстоит самое сложное- научиться видеть свой мир, азатем стать его хозяином. Для этого необходимо войти вособое состояние, находящееся между сном ибодрствованием, которое позволяет созерцать «свой мир». Некоторые используют для этого различные препараты, ноистинному Путешественнику это ни кчему, он может видеть, аточнее- учится видеть сквозь слои реальности, икогда это становится частью его жизни, можно сказать, что ученик познал первую ступень.
        Арсению все давалось как-то слишком просто. Внемля мудрым словам учителя, он быстро постигал все азы ивскоре уже чувствовал себя, что называется, всвоей тарелке вэтом заново открытом им мире. Вскоре он уже мог расширить свое сознание, переходить изодного состояния вдругое, иэто доставляло ему огромное удовольствие. Он как фантом выходил изтела ибродил вокруг своей кровати, нодалеко отходить боялся. Связь ослабевала, ион тутже просыпался.
        Затем наступила вторая часть обучения, асоответственно, и вторая ступень. Китаец называл ее «Принятием мира других», иАрсений несразу понял, что именно это означает. Как ни парадоксально, сложнее всего даются нетренировки, ивовсе некрушение обычной картины мира, сложнее всего осознать, что ты невсемогущ. Все проходят через это, нони укаждого хватает сил противостоять собственной натуре, алчущей власти… Именно это иявляется вторым испытанием.
        Вовремя тренировок, азатем исвободных Путешествий поэтому причудливому миру, порой приходит ощущение всесилия. Ты среди людей, ноневидим, или видим посвоему желанию- этот мир одновременно исуществует, инесуществует. Возникает что-то вроде параллельной реальности рядом снами, что непостижимым образом может влиять навещи вреальности общей. Кпримеру, можно передвигать предметы, неприкасаясь кним. Наверняка вы слышали офеномене полтергейста? Скорее всего, это были проделки Путешественника.
        Современем ивовсе удается изменять окружающий мир согласно своим желаниям- путешествовать накрай Вселенной ивытягивать время, как заблагорассудится. Самое поразительное, что все это время ты находишься всвоей комнате ивозвращаешься обратно, когда пожелаешь. Тело вовремя таких путешествий отдыхает, аэто значит, что сутра ты будешь чувствовать себя бодрым ивыспавшимся, нозабыть то, что происходило вовремя путешествий, невозможно. Однако все это чревато тем, что современем вырабатывается «комплекс бога».
        Ничего уже больше неимеет значения, кроме этих путешествий, мир кажется таким маленьким, алюди внем- никчемными посравнению сознанием, которое ты постиг. Назамечания отвечаешь грубостью, замыкаешься всебе, аснедоброжелателями разделываешься вдругом мире. Поразительно, насколько неразрывно связанными оказываются вдругой реальности, все то, что мы воспринимали как данность. Карма, аура или просто энергетические токи земли вэтом межмирье становятся вполне понятными илогичными- они призваны обозначать исвязывать разные миры, пронзая насквозь реальность.
        Каждый человек связан сприродой невидимыми нитями, иесли немного сними поработать всостоянии злости, то выходит непредсказуемый результат, иредко он позитивен. Восновном человеку начинает тотально невезти, вплоть дотого, что он может провалиться влюк подороге наработу исломать шею. Именно пользуясь такими возможностями своего положения, начинаешь ощущать себя богом- никто неможет остановить себя, ты сам себе хозяин, можно сказать, хозяин жизни. Так может продолжаться очень долго, пока неосознаешь, что ты такой неодин.
        Арсению повезло, ему помог Учитель- тот самый старый китаец. Просто однажды, когда Путешественник экспериментировал, кто-то постучал вдверь, икогда Арсений ее открыл, его слегкостью припечатали кстенке.
        - Что ты творишь?- спросил Учитель.- Неужели непонимаешь что они обычные люди? Такиеже обычные, как иты, втебе нет ничего выдающегося, раз ты так поступаешь, даже неосвоив третью ступень.
        Приведя Арсения вчувство инапичкав нравоучениями встиле восточных мудростей, наставник поведал, что наэтих двух ступенях обучение незаканчивается, это всего лишь его начало. Самая главная ступень для Путешественника- третья, завершающая обучение.
        - Тебя неудивило, что втвой мир беззастенчиво вторгся я, хотя ты считал его своим?- снисходительно спросил старец.
        - Да, это кажется немного необычным, хотя я уже перестал чему-либо удивляться,- потирая ноющее отудара остену плечо, ответил Арсений.
        - Иболь чувствуешь? Хотя раньше такого небыло стобой здесь,- улыбнулся китаец.
        Это действительно казалось странным, раньше боли инеудобств вэтом межмирье Арсений неощущал, ивсеми своими эмоциями управлял сам, атеперь, как он ни старался, плечо ныло все сильнее, иболь разрасталась.
        - Авсе потому, что ты меня неслушаешь! Ты, макакоподобное субсущество! Утебя были планы истремления, желание помогать людям, асейчас ты накого похож? Нашел конфетку ибегает, хвастается всем! Авот, что ты сделал хорошего завсе это время? Да ничего, ходишь ипортишь людям жизнь, хотя им итак несладко. Думаешь, они грубят подоброте душевной, ан нет! Такими их сделали другие люди, точно такиеже, как ты!- Наставник ткнул своим тонким крючковатым пальцем прямо внос Арсению, илицо старца впервый раз исказила гримаса злобы.
        - Я, я, я думал…- внутри молодого Путешественника все менялось, он осознавал свое положение ивообще тот круговорот неприятностей, которому он стал причиной, ичто витоге эти неприятности должны были дойти идонего самого.
        - Думал он! Индюк тоже думал! Недля того я рассказал тебе тогда все то, что ты знаешь, недля того привел изобычного мира кворотам Пути. Тогда вэтом ресторанчике я видел перед собой личность, я видел перед собой человека, аты умудрился его испортить, да как тебе нестыдно!- Старец качал головой, ноего нравоучения теперь звучали скорее шутливо, чем серьезно,
        - Тем неменее,- продолжал он,- я почему-то все еще верю втебя, имне кажется, что Путь должен быть открыт тебе. Третья ступень- это иесть дорога кПути, иненадо меня спрашивать, что это такое. Укаждого свой Путь. Понять, что это ипройти его нужно самому, только тогда ты станешь настоящим Путешественником. Путь- это помощь, какбы глупо сейчас это ни звучало, никогда незабывай этого,- сказал китаец ипротянул Арсению старый затертый додыр фолиант,- там ответы, желаю удачи. Затем он резко вскочил ивышел вдверь, инедав сказать Арсению ни слова.
        Оказалось, что фолиант можно прочесть только между мирами, вреальности его попросту несуществовало, акогда Арсений оставлял его натумбочке укровати, утром там было пусто. Вкниге подробно разъяснялось, что представляет собой третья ступень, икак достичь ворот того самого Пути, окотором говорил наставник. Столь необычное знание манило юного Путешественника, ион неуставал применять свои знания напрактике.
        Натретьей ступени приходило знание отом, что кроме мира людей есть еще одно измерение. Измерение общее, вкоторое может попасть каждый страждущий после определенной подготовки, причем процесс этот требовал неимоверных усилий и,как это ни странно, денежных средств нареквизит.
        Это измерение представляло собой целый мир, созданный коллективным сознанием людей ипредставляющий собой отражение нашей действительности. Набумаге все действительно выглядело слишком заумно ипутано, нонапрактике это должно было выглядеть как дверь, закоторой непрерывно идет сводка новостей. Ивэтом круговороте событий можно поучаствовать, увидев все, отнебывалого ужаса Вселенной, доснизошедшей благодати- насвой выбор.
        Тем неменее, вфолианте было множество непонятных слов изапутанных предложений, которые можно было трактовать итак, иэдак. Вчастности, там говорилось, что вэтом «Срединном Мире»- как он там назывался, нужно найти дорогу, которая приведет ктому самому Пути. Сам Путь рассматривался, чутьли некак высшее благо: «Только благодаря Пути Путешественник может изменить реальность. Скроенная изобрывков реального инереального, она склонна меняться, нограни размыты, анедосказанность иотсутствие действий делают ее серой иобыденной. Именно сквозь эти грани ипролегает Путь страждущего. Каждая грань- свой мир, икаждый мир- лишь отражение мира реального, иэта связь неутеряна исоотносится друг сдругом как часть сцелым».
        - Даже незнаю, что сказать поэтому поводу,- думал вслух Арсений,- вэтих мудреных фразах сам черт голову сломит, какая-то адская смесь буддизма соккультизмом. Теперь понятно, почему Учитель отрастил эту смешную бородку. Видимо, придется как всегда все познавать напрактике.
        Инаш герой демонстративно щелкнул пальцами, знаменуя тем свой переход кследующей ступени.
        ***
        Солнце, скрывая свой алый полукруг започти неразличимой гранью горизонта, пыталось отдать земле свои последние лучи, все более багровея иприковывая взгляды тех романтиков, которые супоением смотрели наэто чудо природы. Тем временем, сама природа напряженно ждала вечера, азаним иночи- излюбленного времени Путешественников. Иожидание это было столь напряженным итомительным, что даже непосвященному былобы понятно: должно произойти нечто нетривиальное.
        Это нечто шепотом ветра проносилось попросторам необъятных полей иокеанов, ишепот возвещал вовсеуслышание:
        - Путь, Путь, нашелся человек, готовый вновь пройти Путь…
        Ибыло вэтих словах что-то настолько привлекательное изавораживающее, что обычный человек, услышав этот шепот, идаже неразличая слов, ощущал радость, аэтот вечер, вечер начала Путешествия становился одним извеликолепнейших дней вгоду, окоторых вспоминаешь, даже непонимая причины своей радости.
        Глава 2.Мир Срединный
        Укаждого человека наземле есть свой ограничитель- это наши страхи инадежды, укого-то принципы иобещания, номало кто знает, что это непросто каприз. Заэто отвечает целый раздел головного мозга, который призван недать нам узнать слишком много, или то, что может навредить нам иразрушить созданную нами картину мира. Именно такой «ограничитель» инепускает Путешественника вСрединный Мир, ведь если он непосвящен втайны этого, крайне непростого места, то может испугаться досмерти, ато ипопросту сойти сума.
        Попадая вэтот мир- мир грез истенаний, мир, созданный изагаженный самим человеком, ты уже неощущаешь, что находишься вне реальности. Ты живешь внем, чувствуешь, действуешь иможешь умереть. Страх иболь будут точно такимиже, заодним исключением- ты проснешься, или покрайней мере должен проснуться…
        Утого мира множество названий- кто-то называет его Коллективным бессознательным, кто-то придумывает сложные технические термины, акто-то, провалившись туда ненароком, ивовсе начинает утверждать, что побывал вЧистилище. НоПутешественник точно знает- что попал вСрединный мир, иэто лишь один способ для достижения цели, которой, несомненно, является Путь.
        Древняя мудрость гласит: чтобы познать себя, Путешественнику необходимо пройти Путь, ведь именно прохождение Пути делает изнеопытного ученика настоящего мастера своего дела, иненароком меняет реальность.
        Укаждого, кто решится наэто непростое приключение, согласно фолианту, который так яро изучал Арсений, непременно будет проводник. Ясное дело, что из-за туманности формулировок вэтом документе невозможно было даже предположить, что или кто это будет. Строка посередине выцветшего инемного пожелтевшего листка сзатертыми краями гласила: «Ивстретится избравшему Путь проводник, кдвери ведущий, ибудет это нечто своим для каждого. Чистому душой откликнется зверь знающий, заблудшемуже искать предмет нужно. Просто ни одному, ни другому впоиске дороги небудет, ибо Путь ведет кодной изсторон. Злали, добрали, понять путник должен, иименно это ибудет дорогой».
        - Сложно это все,- махнул рукой Арсений,- понапишут непонятно что, аты разбирайся, нетбы четкие инструкции давали, игде этот наставник, когда он так нужен?
        Незнал тогда юный Путешественник, что понимание также есть часть Пути, причем одна изсамых сложных. Он забросил свои старания, сосредоточившись напроникновении вманящий срединный мир. Заподготовками итренировками шли дни инедели, ивитоге, когда цель уже была так близка ипроцесс полностью захватил Арсения, он ивовсе забыл то, зачем он так стремился попасть туда. Он уже мало походил натого серьезного человека вделовом костюме, которого мы знали ранее. Сейчас он напоминал скорее фанатика какой-то религиозной секты: бледное лицо, мешки под глазами, невполне приятный запах иобвисший свитер- так он выглядел состороны. Он взял отпуск изабыл обо всем, ведь все время уходило натренировки. Соседи даже начали заглаза называть его наркоманом ипропащим человеком. Содной стороны, это было именно так- все перестало иметь значение всравнении стой целью, ккоторой он шел.
        Но,стоя сейчас соткрытой книгой, бормоча что-то себе под нос иразмахивая руками перед стеной своей квартиры, Арсений даже незаметил, что вуглу появилась еще одна дверь, которой здесь никогда небыло. Акогда «Зоркий Джо», как это было сказано вкаком-то анекдоте, всеже заметил, что вкладовке нехватает стены, то радость так захватила его, что он ивовсе забыл, зачем начинал свое Путешествие. Крадучись, подойдя кэтой зловещей обшарпанной двери ипотянув заручку, он отважно шагнул вгустую темноту, открывшуюся стой стороны.
        ***
        Матерясь имашинально отряхиваясь, наш герой сизумлением стал озираться вокруг: находился он посреди вытоптанного поля идвери ни сзади, ни сбоку небыло.
        - Вот влип,- пронеслось вголове,- как вернуться-то, вовсе инебыло написано…
        Тем неменее, вокруг открывался сумасшедшей красоты пейзаж, причем слово «сумасшедший» здесь подобрано незря- столь красивая ипротиворечивая местность могла возникнуть лишь учеловека сосмещенным чувством реальности. Проще говоря, удушевнобольного.
        Красным предзакатным заревом было залито все небо, покоторому, перемежаясь смолниями, плыли ало-черные облака. Солнце, цвета которому еще наверное неуспели придумать, появлялось то тут, то там как-то произвольно, видимо, так, как ему хотелось. Ни деревьев, ни какихбы то ни было других значимых объектов вокруг видно небыло, может иветра неощущалось из-за того, что он нешелестел вветвях инераскачивал стволы вековых дубов.
        Зато вокруг открывалось небывалых размеров поле, накотором старательно были затоптаны созревшие посевы пшеницы. Вдалеке, наглазок- насеверо-западе, виднелись горы, массивно ивеличественно возвышавшиеся над горизонтом, причем они были настолько огромны, что можно было лишь догадываться оих размерах вблизи. Впринципе, наэтом пейзаж заканчивался, иразглядеть каких-то еще ориентиров неудавалось.
        - Так, ичто теперь?- Арсений просто стоял, открыв рот, любуясь столь необычной картиной иопустив руки отсобственной беспомощности. Он понял, что этот мир небудет подчиняться его воле, здесь было нельзя полететь куда глаза глядят исоздать изниоткуда ванную, полную шампанского. Больше это было похоже намир обычный, ту реальность, откуда он так хотел сбежать. Заодним исключением. Казалось, иэто вполне могло оказаться правдой, что сила притяжения здесь внесколько раз больше. Сделав первый шаг, наш горе-Путешественник чуть нерухнул оземь, едва остановив себя рукой отпадения. Что было делать? Ориентир был один, икнему-то он ирешил направиться.
        - Эти горы…, ну уж очень они заманчивы,- горько пошутил он сам ссобой и,нанесгибающихся ногах, побрел кним.
        Кслову сказать, метаморфозы творились здесь нетолько ссилой тяжести, изменения претерпевало фактически все- чувство времени, расстояния иориентации впространстве отсутствовали. Небыло вэтом причудливом мире ни дня, ни ночи, итрудно было сказать, сколько наш герой ковыляет подороге кгорам, хотя лично ему казалось, что прошла вечность.
        Может быть, некоторые чувства также работали немного по-другому, чем вреальной жизни, ноодно оставалось неизменно- чувство голода. Есть захотелось почти сразу, ичувство это его непокидало, поминутно усиливаясь, нарастало также игнетущее ощущение безысходности. Уставший иизможденный Арсений рухнул наземлю, ивдруг ему очень захотелось спать, что случилось сним впервые вмире Путешествий.
        - Да чтоже это такое? Правда, может быть, это ихорошо,- подумал он,- логично былобы предположить, что, если заснуть вэтом мире, то проснусь я вобычной реальности?..
        Испревеликим удовольствием, полный надежд, он погрузился всон.
        ***
        Снилось Арсению нечто непонятное инеконтролируемое, сравнить это, скорее всего можно былобы собычным сном напервых стадиях тренировок. Он прекрасно осознавал, что происходит, участвовал впроцессе, ноничего немог контролировать. Как некий наблюдатель он скользил покраю сна, невмешиваясь, асновидение дарило ему подсказки, которые еще нужно было разгадать.
        Вначале дикий табун лошадей ссияющими глазами пронесся куда-то вдаль, икак ни старайся, догнать их неполучалось. Они фыркали, зазывно махали головами, звучала музыка, которая звала куда-то вдаль, нокогда Арсений обернулся, то понял, что зовет она его лишь вобратную сторону оттой горы, куда он шел, хотя идти навстречу музыке было так легко иприятно.
        Он пошел, неособенно соображая, что делает, новполной уверенности, что там, куда он идет, все гораздо проще иинтереснее. Там его ждал обед итеплая постель, там был тот кров, которого он так желал ичувство защищенности, иАрсений начал медленно забывать, что шел кгоре ивообще, куда-то двигался.
        Новдруг он почувствовал опасность, итабун лошадей, закоторым он гнался, очень быстро унесся загоризонт, оставив его одного. Чувство опасности оказалось неложным, икак только лошади скрылись извиду, Арсений ощутил удар поголове. Он попытался было повернуться ипопробовать защититься, ноувидел лишь старого китайца, замахивающегося палкой вовторой раз.
        - Сейчас я врежу тебе хорошенько!- Палка сдиким свистом рассекла воздух иударила молодого Путешественника поправой щеке.
        - Атеперь слушай, что я тебе скажу, надменный глупец!- Учитель был крайне серьезен, прошипев: «Ты забыл, зачем прибыл сюда икуда идешь. Аесли ты ненапряжешься иневспомнишь, то ивовсе будешь плутать там вечно. Срединный мир- это тебе нешуточки! Некоторые всю жизнь бродят там, акто-то остается иживет вгрезах, ты только что это видел. Этот мир подвергает тебя искушению, он нехочет меняться, как ивсе вокруг, он нехочет, чтобы ты прошел Путь, итолько тебе решать- будешь ты его искать или нет. Я помог тебе, как мог, постарайся впредь неспать, вэтом может быть твоя дорога, иты наверном пути.»
        Сэтими словами китаец растворился ввоздухе, иАрсений очнулся все тамже, посредине поля. Гора была еще далеко, аесть хотелось еще сильнее, ион протяжно застонал. «Вот вляпался… Я так рассчитывал поесть дома, иснилосьже ведь что-то. Хм, прямо как встарые добрые времена»,- он перевернулся надругой бок идико закашлялся- гравитация делала свое дело.
        Как ни старался, он немог вспомнить подробности сновидения, ноодно почему-то невыходило изголовы, это голос старого китайца, постоянно нашептывающий как ветер: «Иди кгоре…»
        Это было похоже нато чувство, когда просыпаешься сутра ипытаешься собрать части сновидения вединую картину, исам дивишься несостыковкам. Единой картины идаже отрывков, которые моглибы подсказать, что делать дальше,- невспоминалось. Тогда Арсений решил встать иоглядеться, что далось спревеликим трудом. Все тело было, словно прожевано, голова болела ижелудок словно пожирал сам себя изнутри. Когда всеже процесс подъема был завершен, то, оглянувшись через левое плечо впротивоположную отгоры сторону, он вдруг вспомнил ту легкость, скоторой табун лошадей обещал унести его вдаль. Тем временем, голос, шепчущий вветре, продолжал гипнотизировать: «Помни освоем предназначении».
        Иэти два противоречивых чувства слились внеимоверной силы вихрь, грозивший разорвать нашего героя изнутри. Норешение должно было быть принято, иименно это вызывало сейчас самые большие затруднения. Выбратьли легкость ибеспечность жизни внезнании, скорее всего даже смерть вэтом причудливом мире, или дорогу вникуда, где многое неясно, ацель путешествия туманна? Арсений напряженно думал, атак как вокруг ни единой души ненаблюдалось, то думал он вслух: «Да, бывают внашей жизни такие моменты, когда именно тебе иникому другому необходимо принять решение, итолько оттебя одного зависит дальнейшее течение жизни. Сколько раз, посебе помню, когда такой момент настает, то становится очень страшно, просто сидишь иперебираешь разные варианты развития событий: что несет засобой та или иная дорога? Или бежишь кдрузьям засоветом, носколько раз лично я выбирал дальнейший путь- это всегда была самая легкая извозможных дорог. Икчему собственно это меня привело?- бормоча все это, Арсений неосознанно шел куда-то, итак как он полностью был поглощен своими мыслями, то даже неосознавал, что делает это, ипродолжал свои
рассуждения.- Да ни кчему хорошему! Хочу сказать: то, что я оказался здесь исейчас- это результат единственного волевого решения вмоей жизни, востальномже я просто обычный офисный планктон. Да, именно так! Ихорошо, что я сейчас осознаю это, раньшеже я ивовсе предпочитал думать, что все нормально… Так чтоже мне делать? Больше всего насвете мне хочется упасть вмягкую постельку, посасывая палец ипопивая какой-нибудь горячительный напиток, мирно заснуть. Возможно, даже именно обэтом я сейчас мечтаю, нодостичь чего-либо вэтой жизни можно лишь перебарывая себя…»
        Завершив свой вынужденный монолог, наш герой поднял глаза ипринял твердое решение дойти доконца, вочтобы то ни стало. Сэтими мыслями Арсений сделал шаг вперед испоткнулся окамень. Чертыхаясь, он приподнялся налоктях ивзглянул вверх.
        Вид был просто изумительный: нафоне иссиня-красного неба, испещренного вспышками то тут то там появляющегося солнца, куда только мог достать взгляд, высилась монументальным колоссом гора. Неподалеку отнее был виден немного пожухлый лесок, покакой-то неведомой причине захламленный бытовым мусором, иводной изэтих куч было заметно какое-то копошение.
        Если быть честным, Арсений испугался, аеще честнее- был перепуган досмерти! Завсе его путешествие поэтой странноватой Вселенной ему ни разу невстретилось ничего иникого- лишь мертвая тишина иего собственные мысли. Небыло слышно ни звука, ни тем более копошения, аесли призадуматься, копошение- несамый приятный иззвуков. Интуитивно юный Путешественник приготовился кдраке, хотя состороны это выглядело немного смешно: его лицо было помято после сна иисцарапано падением, волосы спутаны, аруки полокоть вгрязи, одним словом, сосед после попойки. Ивсеже он встал встойку итерпеливо стал ожидать нападения.
        Копошение, тем временем, прекратилось, инебольшая, приземистая идлинная тень скользнула кдеревьям, азатем тишина опустилась вновь. Арсений стал пятиться вбок, одновременно неотрывая взгляда оттого места, куда это нечто скрылось, ипятился он дотех пор, покуда неврезался вдерево. Изобразив непонятный жест толи атаки, толи мольбы опомощи, он махнул кулаком иосел, прислонившись кдереву.
        Тутже сверху, прямо напротив его лица, свесилось то, счем он воевал все это время. Это было вовсе неинопланетное чудище инепорождение другого мира: «Хорек???- непонимающе воскликнул Арсений, исразуже вего голове возникла строчка изманускрипта: „найди свое животное“,- Хорек- это мое животное? Почему именно хорек?»- непонимающе задавал он вопросы вникуда. Тем неменее, само животное глядело нанего снескрываемой заинтересованностью- повисший нахвосте иподжавший лапы, снаклоненной немного вбок головой, хорек смотрелся крайне комично, ивсе время что-то жевал. Насмотревшись вдоволь наэтого непонятного пришельца, он спроворством скалолаза сбежал вниз постволу иустроился уног. «Может быть его нужно съесть?- облизнулся Арсений, ижелудок подтвердил, что намерения эти ему очень нравятся,- Ну незряже я тебя нашел? Должна быть этому какая-то причина?»
        Хорек повернулся ипосмотрел нанашего героя стаким нескрываемым презрением, будтобы тот хотел проверить бездоннаяли яма, кинув туда слиток золота.
        «Ну ладно, ладно! Пошутил я, чтож вы, хорьки, шуток непонимаете,- расстроено промямлил юный Путешественник,- иуже серьезней добавил,- Ну, раз ты мой спутник, утебя должно быть имя. Ты такой, видители, умный ия буду звать тебя- Бо! Инеобольщайся, это сокращение от„ботаник“! Хорек-ботаник- ядерное сочетание!»- ухмыльнулся Арсений, начто сам хорек только фыркнул имахнул головой вдаль, будтобы намекая- пора идти.
        Путь предстоял неблизкий и,повсей видимости, нелегкий, поскольку без всяких компромиссов Бо направился прямо коснованию горы. Несмотря навсю свою неказистость- маленькие лапы, достаточно объемное пушистое тельце инесуразной длинны хвост- двигался он крайне шустро, иАрсению приходилось поторапливаться, чтобы поспеть заним. Насамом деле, наш герой вовсе незнал- хорек это или нет, может действительно это существо было порождением этого мира, новего представлении хорьки были именно такими, исеро-черный окрас животного лишь подтверждал это.
        Они карабкались науступы, преодолевали ущелья, реки иказалось, что усталость вовсе неберет. Арсений постоянно что-то напевал, иесли мелодия выходила удачной, то казалось, что Бо даже пританцовывал находу, нони насекунду неостанавливался.
        - Я-то думал, дорога будет шоссейной, или проселочной, ну или хотябы тропкой, ночтобы затерянной вджунглях ичто ее знает один лишь хорек, такого предположить немог,- посмеивался Арсений ипродолжал насвистывать мелодии идумать очем-то своем.
        Тем временем (авремя здесь различить было крайне сложно) запоследним уступом показалась вершина. Вид отсюда открывался великолепный- содной стороны затоптанное поле, тонущее всизом тумане, сдругой- тот самый захламленный лес, который тонул вкрасноватой мгле. Ветра здесь неощущалось, ибыло как-то нежарко инехолодно. Комфортно, одним словом.
        Хорек остановился ровно посередине площадки ивскарабкался нанебольшой камень, что стоял тут будтобы специально для него, авовзгляде легко было прочесть: «Теперь ищи сам…»
        Арсений почесал тыковку иогляделся. Когда он осматривался впервый раз, то ничего незаметил, но,присмотревшись повнимательнее, стал смутно осознавать, что насеверо-западе что-то нетак. Прищурившись, он пошел понаправлению ксмутным очертаниям, итутже, как назло, подул ветер, которого небыло напротяжении всего пути. Ветер подхватил пыль имелкие камешки, что валялись вокруг, истал метать целенаправленно Арсению влицо.
        Прикрывшись рукой, Путешественник шел вперед, шаг зашагом приближаясь кцели, итут ветер прекратился, причем его нестало так резко, что наш герой чуть неупал. Протерев глаза, он осмотрелся: все было точно также- Бо сидел накамне, ивокруг вроде ничего неизменилось, кроме одного- неподалеку ввыступе скалы оказалась вырублена дверь, снемного ироничной табличкой: «WELKOME!»
        - Добро пожаловать, блин!- сплюнув пыль, набившуюся врот, струдом произнес Арсений.- Вот ивсе,- думал он, двумя руками открывая дверь, закоторой оказался темный сырой коридор. Ни факела ни фонарика небыло, так что пришлось двигаться наощупь. Впрочем, вскоре глаза привыкли истали различать стены, авход все удалялся, ивскоре Арсений остался почти вполной темноте. Погрузившись всвои мысли, он вдруг наткнулся еще наодну дверь.
        Разглядеть ее было почти невозможно, нонаощупь она показалась очень знакомой- это была та самая облупленная дверь, через которую он попал сюда изсвоей квартиры. Чуть неподпрыгнув отрадости, Путешественник рванул ее насебя иедва непрыгнул втемноту, которая была заней. Ксебе вквартиру он непопал. Пола под ногами неоказалось, исрезким пронзительным криком наш герой полетел втемную бездну, успев лишь прошептать: «Неужели наэтом все?…»
        Глава 3.Наминуту позади всех
        Арсений проснулся всвоей кровати словно отрезкого толчка. Теперь он помнил все домельчайших подробностей изсвоего недавнего Путешествия. Оно казалось лишь мимолетным видением, фантомом илиже простым сном, что так часто чудятся человеку. Ночным кошмаром.
        Немного придя всебя, наш герой сел накровати иогляделся. Несомненно, он был всвоей квартире, вокруг все было очень знакомо, нокак-то по-другому. Этого нельзя было объяснить, просто все было как-то нетак: квартира была чересчур убрана идаже старательно вымыта, астены вообще как будто блестели. Покрайней мере, такой чистоплотности Арсений засобой ранее незамечал. Как ему помнилось перед Путешествием, его квартира ивовсе представляла собой ядерную катастрофу илогово маньяка водном флаконе. Сейчасже все находилось насвоих местах, как это было еще доначала нашей истории. Снова вголову закралась мысль: авдруг все это лишь обычный сон иничего более…
        Обэтом говорило почти все: истарательно составленное расписание, что лежало натумбочке, истакан воды, так заботливо поставленный уизголовья кем-то. Собственно, кем именно Арсений вскоре понял, когда доболи знакомая женщина вышла изкухни иприветливо улыбнулась.
        - Доброе утро!- дружелюбно сказала она,- есть хочешь?
        - Да, пожалуй, неоткажусь,- стараясь невыдавать смятения, промолвил Арсений. Он никак немог припомнить ее имени, хотя сама девушка казалась ему очень знакомой. Может он видел ее наработе? Да, скорее всего так иесть.
        Он начал усиленно вспоминать, новголове был лишь туман ипрошедшее сновиденье, да, видимо сон был крайне реален, ипривидитсяже такое! Точки над ипоставила свадебная фотография настене, неподалеку отвхода вванную:
        - Вот черт! Как можно забыть собственную жену? Наверно я вчера слишком много выпил. Отэтого, скорее всего, иголова так болит,- подумал он ивзял заботливо приготовленный стакан стаблеткой натумбочке,- ахорошо всеже иметь жену!- усмехнулся наш герой про себя.
        Тем временем завтрак уже стоял настоле. Проходя мимо холодильника, он невольно заметил клетку, иудивился- почему его домашний любимец- хорек. Хотя, если уж он несразу вспомнил свою собственную жену, то вполне объяснимо, что забыл идомашнее животное, кстати, это вполне подходило под объяснение его неадекватного сна, где главным действующим лицом был хорек поимени Бо, иеще какой-то китаец.
        Тем временем, нахолодильнике была прилеплена записка, заботливо выведенная женским подчерком- «Незабудь покормить Бо!»
        - Странно…- подумал Арсений,- ну иприснитсяже такое. Он уже ни чуточки несомневался, что это был обычный кошмар. «Да яже опаздываю!»- опомнился он вдруг.
        Арсений незнал, почему обэтом вспомнил, нокакое-то гнетущее чувство заставляло его думать, что он безнадежно опаздывает. Хотя унего была еще целая минута, он быстро оделся, проглотил завтрак, находу выпил кофе ивыбежал издома.
        Стоит отметить, что наулице все также изменилось, иощущение того, что здесь что-то нетак неоставляло ни насекунду. Улица была какой-то чересчур чистой ивылизанной, будто сфото вглянцевом журнале. Повсюду висели таблоиды иреклама, которые почему-то горели даже днем, алюди передвигались какими-то организованными группами, чего раньше Арсений никогда незамечал. Пожав плечами, он пошел понаправлению кработе, ненароком остановив взгляд наодной измногочисленных светящихся реклам. «Наша продукция- ваш Путь кновой жизни!»- гласила надпись, арядом высилась непонятная конструкция величиной сдвухэтажный дом.
        - Странно…- только иподумал наш герой,- причем здесь это?
        Тем неменее, ощущение чего-то странного ичуждого непокидало Арсения ни насекунду, он вродебы находился водном месте, абыл совершенно вдругом. Впрочем, объяснить это было невозможно. Сев вмашину, он доехал почти без пробок, новсе равно опоздал- начасах было 9.01иему было дико обидно так опаздывать.
        Причем, как оказалось, опаздывал он почти везде икак ни старался выходить заранее или делать работу максимально быстро, ноничего неполучалось, акогда взгляд падал начасы, ему постоянно нехватало этой проклятой минуты.
        Наобед, совершенно уставший ивзмыленный, Арсений отправился втотже парк, где любил бывать всегда. Нотолько присев наскамейку иразвернув свой любимый бутерброд изфастфуда, он укрепился вомнении, что что-то здесь все-таки нетак. Только вот что?
        Во-первых, он везде опаздывал, чтобы ни делал. Это было досадно, ностранным было другое. Он почти невидел людей. Они будтобы курсировали мимо него, насекунду задерживаясь вполе зрения ипродолжая свое призрачное путешествие. Причем все люди были, какбы это лучше сказать, какими-то нереальными, будто это инелюди вовсе, аих копии, расставленные как статисты, асами обладатели этих тел иличностей уже прожили этот момент ранее. Арсения даже передернуло оттаких мыслей, ион присмотрелся ксоседу поскамейке. Тот мирно жевал свой бутерброд и,похоже, для него небыло ничего важнее.
        - Добрый день!- ободряюще улыбаясь, сказал наш герой.- Приятного аппетита.
        Вэтой фразе небыло ничего социально неприемлемого, нососед как жевал, так ипродолжил жевать свой бутерброд, даже необернувшись иникак неотреагировав.
        - Вот народ нынче пошел,- подумал Арсений, прислушавшись куличному радио, покоторому вновь передавали рекламу: «Найди свой Путь, несмотри наостальных! Если тебя мучает неопределенность иты хочешь понять, вчемже дело, запишись напсихологические курсы доктора Тианя!»- бодрым звенящим голосом чеканила диктор.
        - Ивам приятного аппетита!- тем временем обернулся сосед и,приветливо улыбаясь, поднял свой бутерброд.
        - Да вчемже тут дело?- окончательно запутавшись, подумал Арсений, ипосмотрел начасы,- он опаздывал на1минуту.
        ***
        Город тем временем жил своей жизнью: его идеальные улицы продолжали пропускать через себя толпы прохожих, которые ничего неподозревали ни оего идеальности, ни тем более очеловеке, который постоянно везде опаздывал. Причем, похоже, что замечал это только он. «Да ладно, какая-то минута»,- сказалибы вы, нокогда случайность превращается вправило, то тут уже недосмеха. Ивсегда, когда наш герой смотрел начасы, он видел там время наминуту больше положенного срока.
        Тем временем, эти события толкнули нашего героя наразмышления особственной жизни- отом, как он всегда опаздывал инепридавал этому особенного значения. Вспоминал он также как опаздывали другие, икак это его всегда раздражало. Иименно здесь исейчас это приобрело ощущение той злосчастной минуты, из-за которой он находился позади всех. Люди отвечали сопозданием, иможно было заметить, что они уже давно разделались совсеми делами, которые некоторым лишь предстояло еще начать.
        Неуспев закончить всю свалившуюся нанего работу, Арсений был вынужден остаться внеурочно, акогда все уже ушли, ион сидел один, медленно ибезучастно покачивая карандашом, вдруг вполутемном офисе раздался телефонный звонок. Немного удивившись, он дотянулся дотрубки. Раньше никому небыло дела дотого, что он задержался наработе. «Лиза. Дом»- гласила надпись,- так вот как звали его жену. Застоль насыщенный день он уже оставил попытки вспомнить ее имя, да иесли честно, так забегался, что забыл оее существовании. Хотя разве это возможно- забыть, что утебя есть жена?
        - Алло,- спокойно ответил он.
        - Стобой все впорядке?- прощебетал женский голос,- раньше ты всегда предупреждал, что задержишься, асегодня, прошло уже полчаса, иты даже непозвонил!- голос был раздраженно-плаксивым иАрсения захлестнуло чувство вины.
        - Ну извини меня, дурака такого. Что-то я совсем заработался, знаешь сумасшедший денек выдался,- он посмотрел начасы, сокончания рабочего дня прошла 31минута, иэто уже начинало бесить.
        Немного помедлив, женский голос ответил: «Ладно, приходи побыстрее, ато я знаю, какой ты уменя занятой. Целую».
        Сэтими словами трубку повесили, итут наш герой по-настоящему взгрустнул. Он непомнил собственную жену, везде опаздывал назлосчастную минуту идаже неузнавал тот город, вкотором находился, хотя он ибыл как две капли воды похож натот, вкотором он когда-то раньше жил. «Может просто сон затянулся, ивскоре я все-таки проснусь»,- думал он, сосредоточенно глядя вокно, закоторым почему-то ввечернее время, вешали огромный плакат величиною сцелый дом.
        Когда рабочие закончили свою работу, то наАрсения смотрел исполинских размеров портрет китайца, сумным видом показывающего нанего указательным пальцем, исубъект этот был смутно знаком. Да, конечно, унего были очки профессора, налысо выбритая голова икоротко стриженая белая бородка, определенно этот китаец кого-то очень напоминал. Через полчаса напряженных стараний наш герой всеже его вспомнил- это был именно тот человек изсна. «Клиника доктора Тианя, найди свой Путь!»- гласила табличка внизу плаката.
        - Да, странные всеже эти сновидения- увидел человека наплакате, ион появляется восне ввиде какого-то старца изкитайского эпоса, свихнуться можно…
        Нокакое-то предчувствие непокидало Арсения, ион набрал номер, указанный внизу этого странного объявления. Внадежде нато, что все окажется лишь сном, авозможно даже это какое-то заболевание иему помогут. Кслову сказать, прием стоил недешево, но,пораскинув мозгами, инадеясь, что это все-таки сон, Арсений заказал билет кпсихоаналитику.
        Следующий день ни чем особенным неотличался: покормив хорька, который так длительно исупреком изучал его, что Арсению стало непосебе, он отправился наработу. Подороге он постоянно куда-то опаздывал, икконцу дня явно чувствовал, что психоаналитик ему действительно нужен. Позвонив жене, ипредупредив, что задержится,- всеже этот урок был усвоен, он отправился поуказанному адресу.
        Это было небольшое двухэтажное здание, совсех сторон словно подсвеченное огнями иллюминации. Несмотря наобильную рекламу, которой пестрел весь город, насамом доме небыло даже вывески. Правда, вахтерша отлично знала, где находится нужный ему кабинет, и,ехидно улыбнувшись, указала налево.
        Вкабинете, вальяжно развалившись вкресле, сидел тот самый китаец икурил сигару, грузно пуская впотолок клубы дыма. Он начал разговор первым:
        - Добрый вечер! Присаживайтесь, пожалуйста, иначните, если возможно, стого, что привело вас ко мне встоль поздний час. Увас что-то нетак или я ошибаюсь?
        Он говорил так заискивающе идаже снебольшой издевкой, чего никогда немогбы себе позволить обычный психолог. Складывалось впечатление, что этот китаец просто прикидывается или играет какую-то роль, вот только какую изачем, Арсений понять никак немог. Тем неменее он ответил:
        - Впоследнее время все кажется мне, каким-то неправильным, ябы даже рискнул сказать, нереальным. Пожалуй, это иесть повод для моего визита. Кстати, мы нигде немогли встречаться?
        - Да, да, да! Многие где-то сомной встречались, ноэто лишь эффект этой вездесущей рекламы вокруг. Вы ненаходите?- старик отвечал без заминки, как все остальные, что зажгло еще больший интерес кего персоне. Аон тем временем продолжал:
        - Выже поболее интересному вопросу зашли, чем все предыдущие мои посетители. «Он меня бросил, помогите уменя депрессия,… тьфу ты, проклятые людишки… Ой, ну это я что-то заговорился, нереальное говорите? Идавно это увас? Хотите поговорить обэтом?
        - Ну, если честно, я думал…- Арсений, начал было свою речь, нобыл перебит этим необычным психологом:
        - Ой, да ладно! Как будто можно было повестись наэту психологическую ерунду! Сейчасбы ты разнылся, рассказал, как утебя все плохо, ябы кивал участливо головой ивконце концов просто положилбы твои денежки вкарман изабыл все втри счета. Иябы забыл, иты, авопрос-то совершенно вдругом. Вопрос втом- почему тебя беспокоит это, ипочему ты пришел вэтот неурочный час именно сюда, иименно ко мне, свихнувшемуся старому психологу. Еще вопрос, почему я кажусь столь знакомым, и,наконец, «финито ля комедия»! Счего это вдруг ты опоздал наодну минуту? И,как я подозреваю, опоздал сегодня ты нетолько ко мне.
        - Откуда вы это знаете?- округлил глаза Арсений,- я хотел задать именно эти вопросы, просто незнал как.
        - Инезадалбы! Вэтом вся проблема! Все люди боятся, что их сочтут сумасшедшими, поэтому поступают как все, нотвоя проблема вдругом. Тебе нужно кое-что вспомнить. Только тогда ты сможешь вовсем разобраться. Я тебе тут непомощник, ведь это всеже твой Путь, азначит, тебе все это иразгребать. Новот декорации, конечно, безобразные!- вдруг произнес он, встал сосвоего кресла инаправился кАрсению.
        - Что? Какие декорации? Очем вы говорите?- опешил оттакого поворота разговора Арсений.
        - Вопросы, опять вопросы! Все как-то слишком банально, ненаходишь? Атеперь время просыпаться,- выпалил сумасшедшего вида психолог иткнул указательным пальцем нашему герою влоб.
        Отрезкого толчка сознание вернулось, иАрсений открыл глаза. Первым делом он посмотрел начасы- будильник несработал, инатабло светилось 8.01.Он проспал одну минуту.
        - Черт, это был сон! Проклятый китаец преследует меня даже восне, яже его помнил потем кошмарам, что снились мне раньше, да это именно он был там!- сэтими словами он поспешил кстолу, где его уже ждал завтрак.
        Затем вжизни нашего героя потянулись дни, как две капли воды похожие напредыдущие- он везде опаздывал идико нервничал поэтому поводу, нокак только выдавалась минутка, то все время думал отом странном сне иостаром китайце-психологе. Плакатов сего физиономией больше невстречалось истарательные поиски вИнтернете также недали ровным счетом ничего. Правда, думалось нетолько осамом китайце, очень много времени Арсений размышлял инад его словами, которые поначалу показались банальным бредом сумасшедшего. Чем больше наш герой вдумывался вних, тем больше смысла вних проявлялось. Он действительно забыл очем-то. Вего памяти стояла огромным непробиваемым валуном стена, которая недавала ему понять, вчемже, собственно, дело. Итеперь супорством эволюционирующей макаки он пытался процарапать вней трещину.
        Скольбы безуспешными неказались состороны его усилия, вскоре стена всеже дала трещину, ивоспоминания потекли рекой. Несказать, что они были приятны или конструктивны напервый взгляд, новолна забытого захлестнула Арсения сголовой. Он вспоминал, как везде опаздывал ранее, итеперь это казалось ему настоящей катастрофой. Будучи человеком практичным, он автоматически подсчитал потерянное время, свое итех, кто его ждал. Витоге получилась нелицеприятная картина- минут ожидания, если их сложить ипомножить напотраченные зря нервы, моглобы хватить нанесколько полнокровно прожитых жизней. Вглазах так истояла картина сидящего застоликом иждущего кого-то скелета, что сжимает вруке часы, которые спешат наодну минуту.
        Сэтими мыслями Арсений словно вернулся вреальность, если это можно так назвать. Он посмотрел начасы- еще можно было посидеть, хотя он инедосчитался одной минуты, ноусилием воли заставил себя пойти надесять минут раньше.
        Сэтим его усилием все как-то резко изменилось. Люди стали обращать нанего внимание иих стало несоизмеримо больше. Ко входу даже пришлось проталкиваться ссилой. Вфойе он взглянул начасы, взапасе было еще несколько минут, нонавсякий случай Арсений ускорил шаг. Тутже зазвонил телефон, звонила жена, нобрать его иразговаривать- небыло времени, нужно было прийти заранее, ну, или хотябы вовремя. Все вдруг стали неожиданно приветливыми, икак-то настойчиво пытались остановить его, чтобы поговорить. Налицах некоторых даже промелькнуло выражение отчаяния, нододвери осталось всего несколько метров, инаш герой побежал.
        Сдиким треском он рванул ручку. Вофисе, куда он спешил насовещание, царила все таже отрешенно-деловая атмосфера, заодним исключением. Когда Арсений вошел, все одновременно повернули головы начасы, что висели настене. Время было без трех минут два, он пришел вовремя.
        Тутже реальность начала необратимо меняться. Вокруг стали проноситься непонятные клочки ичерточки, которых тут впринципе немогло быть, пол стал ходить ходуном имир словно смазался перед глазами. Потом сверху что-то упало, пол стал терять устойчивость ипроваливался сам всебя, увлекая уже невнятные силуэты тех людей, что были так реальны секунду назад. Стены также потихоньку расклеивались изагибались клочками мятой глянцевой бумаги, открывая спрятанную засобой непроглядную темноту, звуки смазались. Затем Арсений отключился.
        ***
        Резко набрав воздуха вгрудь, наш герой сел напостели ивытаращил глаза встену. Он дышал так глубоко, что казалось еще секунда, иего легкие взорвутся, аон сам превратится вничто. Вокруг царил все тотже хаос, который он оставил некоторое время назад, когда открыл ту злополучную облупленную дверь встене. Сколько времени прошло стого момента, Арсений сказать немог. Дикий затхлый запах покинутой квартиры резко ударил внос, все внутренности будтобы скрутило изнутри, ион стремглав бросился ктуалету.
        Что извсего увиденного было правдой?- крутилось вего голове. Уже было неразобрать, где реальность, агде вымысел, иэто сводило сума. Хотя, может, это инесводило сума, может, он попросту уже был сумасшедшим? Тогда все становится насвои места: человек берет отпуск, запирается усебя дома ипутешествует повыдуманным им самим мирам. Навсякий случай он посмотрел начасы исоблегчением вздохнул- он никуда неопаздывал, да ивообще вся обстановка казалась ему гораздо более реальной, чем та, вкоторой он пребывал последние дни.
        Заэтими мыслями его изастал стук вдверь, ноктобы это мог быть? Полностью погрузившись всвои путешествия ипереживания, Арсений разорвал почти все связи свнешним миром илишь изредка выходил вмагазин. Тем неменее, он быстро пошел открывать, вдруг четко осознав, что это очень важно.
        Напороге стоял тот самый китаец- его Учитель. Сколь благочестивым он казался напервый взгляд, столь беспардонным он был насамом деле. Неспрашивая разрешения, вошел, спокойно миновав опешившего хозяина квартиры.
        - У-у! Вочто ты превратил свое жилище?! Ненароком кто зайдет, подумает что ты сумасшедший,- начал он,- да ты исам, небось, уже обэтом подумал? Да ладно, оно увсех так, спешу тебя обрадовать- ты несумасшедший, и,кслову, именно сейчас ты находишься вобщей реальности. Он прошел накухню иначал что-то мудрить скофейниками.
        УАрсения попросту небыло слов, чтобы что-то спросить, да ивообще вымолвить ни слова неполучалось, он как дурак жал плечами ипроделывал руками какие-то беспомощные жесты. Тем временем китаец продолжал: «Да, я смотрю, ты достаточно бодрый, впервый раз оно ипохуже бывает. Вон уменя, кпримеру, Учитель только через неделю появился после возвращения, я уж думал впсихлечебницу сдаваться,- кофе приятно закипал втурке ираспространял присущий зернам аромат,- ну да ладно, тебе, небось интересно, чтоже стобой произошло?»
        Он ловко подхватил турку ибыстрыми четкими движениями налил две чашки кофе, одновременно продолжая говорить: «Ненадо неотвечай, знаю я твое состояние. На,пей!- он протянул Арсению чашку кофе.- Могу тебя поздравить- ты нашел дорогу кПути, окотором мы так долго стобой болтали. Только я наверно забыл упомянуть тогда, что Путь- это путь духовного совершенствования, ипридется тебе покопаться всвоих грешках, да ивгрехах других, чтобы исправить эту реальность. Новедь никто инеобещал, что будет просто.
        Теперь осамом Пути. Он будет состоять измножества отрезков разных миров. Каждый мир для тебя будет реальностью, правда понять, что он нереален, вскоре станет проще. Каждый мир также будет загадкой, ответ, которую сможешь найти только ты сам, ичтобы выбраться оттуда ипродолжить свой Путь, тебе придется сначала решить ее.
        Когда миры станут приходить ктебе- это сказать сложно. Для каждого свое время, ноотключаться отреальности нестоит, навсем протяжении Пути много дней, недель, ато имесяцев придется проводить здесь, так что небросай эту жизнь напроизвол судьбы. Сейчас пару слов овтором этапе Пути, он будет неизпростых. Современем ты научишься осознавать, что это именно ты находишься виной реальности, нонавтором этапе помнить этого небудешь. Это будет другой Арсений, извать его, скорее всего, будут по-другому, ты даже врядли сможешь контролировать его действия. Только направлять мысль внужном русле, хотя может под конец… Да ладно, ни укого этого еще невыходило!
        Ты достойно выдержал первое испытание. Я идальше буду стараться помогать тебе, асейчас тебе надо поспать, вижу, кофе тебе непоможет, да оно иклучшему, засыпай, засыпай…
        Глава 4.Завод
        Проснувшись, Арсений обнаружил все туже неопрятную квартирку. Правда, кслову сказать, вокруг стало как-то немного почище, будто старик перед уходом решил навести лоск наэто убежище. Приведя себя впорядок, наш герой, присел накровать впозу уставшего работяги и,наконец, задумался- ачтоже теперь? Да, Учитель рассказал более-менее внятно, чтоже такое Путь, ночто делать дальше? Отправиться самому всрединный мир или ждать, пока очередная ступенька Пути сама свалится наголову? Внятных ответов наэти вопросы небыло, иАрсений решил ненадолго вернуться кобычной жизни, откоторой так бежал, чтобы устроить дела ивэтом мире неостаться, как говорится, без штанов.
        Дни тянулись медленно ивскоре все встало насвои места- то серое однообразие, откоторого он сбежал вдругой мир, вновь вернулось изахлестнуло сголовой, нонечто всеже неуловимо изменилось. Это было непохоже нату глобальную подмену, что он ощущал, находясь впервом Путешествии, все проявлялось вмелочах. Люди, кпримеру, стали чуточку добрее, иулыбались немного чаще, ведь раньше наш герой вовсе незамечал улыбок насерьезных серых лицах. Немаловажно также, что люди стали меньше опаздывать. Эту особенность Арсений заприметил сразу ибыл безмерно этому рад, он исам после пережитого приключения стал выходить загодя истремился прийти пораньше, уж слишком сильно задел его тот мир задушу. Авостальном все было также: работа-дом, дом-работа… Сначала было даже интересно вернуться кбылому, новскоре стало так скучно, что Арсения вновь потянуло наподвиги. Для начала он выбрал ближайшие выходные ирешил вновь посетить Срединный мир, сего необычными ощущениями ивозможностями. «Может та дверь, через которую я попал вмир Пути, приведет меня ико второму этапу?»- думал он. Правда, как ни старался он отыскать ту старую
облупленную дверь посреди стены кладовки, ничего неполучалось. Совершенно измученный, наисходе дня воскресенья, он попытался хотябы посетить соседние миры, вкоторые еще недавно попадал без особого труда, ноитут его старания упирались вневедомую стену. Чтобы он ни пытался сделать, оканчивалось все лишь мучительным провалом. Кконцу ночи, когда рассвет уже немного пробивался через непроглядную темень, Арсений сдикими завываниями схватился заголову иподумал лишь ободном: «Авдруг, я ивпрямь схожу сума?»
        Наследующий день вголову приходило множество причин того, что опровергало все сомнения всобственной вменяемости. Правда, вспомнилось также, что впсихологии есть описание того, как сумасшедший ищет оправдания своему состоянию. Самым логичным виделся тот вариант, что это всего лишь еще одно измерение, этап Пути, который он неможет понять, ивэтом мире Путешествия невозможны. Нотогда должна была быть загадка, старик китаец сказал, что каждый мир Пути таит всебе загадку. Надо было сосредоточиться наее поиске.
        Так шел день заднем, анаш герой, тем временем, пристрастился кпоходам вбиблиотеку, и,как оказалось, незря. Внекоторых книгах, которые ему удалось разыскать, восновном, правда, очень старых ипочти уже непользующихся спросом убиблиотечной публики, он узнал, что непервый встал напуть изучения иных миров. Донего было множество разных школ, дававших свои объяснения этому феномену: были те, кто объяснял все снаучной точки зрения, ите, кто, наоборот, доказывал существование Путешествий, новидно было, что все это писали теоретики, лишь отдаленно знакомые свопросом. Ивсеже это кое-что подтверждалось, причем это были самые неприятные мысли Арсения: вэтом мире, какимбы он ни был, Путешествия возможны, и,если ему это пока неудалось, то проблема внем.
        Впоисках разгадки прошел неодин день, нооднажды, когда он как всегда выходил наработу, его осенило:
        - Так загадки вовсе инет!- заорал он навесь коридор иподбросил свой портфель, слегкостью поймав его налету.
        Этот мир был реальностью. То, что он исключил ссамого начала, ноименно этот ответ ибыл правильным. Видимо, при прохождении Пути невозможно самовольно перемещаться между мирами, нужно было все узнать уУчителя. Исосознанием собственной правоты, он схватился заручку двери. Неуспев еще взглянуть вперед, Арсений ощутил непривычный холод металлической ручки, азазубренные желобки каменной. Именно эти зазубрины были натой двери, которая привела его впервый мир Пути.
        - Вот черт!- только иуспел вымолвить он, имир вокруг стал расплываться.
        Это было похоже… Да нет, это было ни начто непохоже. Внашем богатейшем языке, наверно, ненайдется слов, чтобы описать, что испытал вэтот момент наш герой. Нет этих слов скорее всего потому, что никто этого неиспытывал, вот инезнаем мы, как это назвать, аопытные Путешественники, знают. Онибы назвали все это словом «расплытие»- переход измира реальности вмир Пути. Ноэто еще только предстояло узнать Путешественнику. Арсений тем временем, теряя опору иориентацию впространстве, понаитию продвигался ккровати. Теперь ему предстояло заснуть ипроснуться всовершенно ином месте, времени ипространстве.
        ***
        Наулице шел дождь. Это так ужасно просыпаться вдождь иосознавать, что сейчас придется ковылять наработу. Погромкоговорителю еще вчера объявили, что общественный транспорт ходить небудет, амашины уАрса небыло. Да икакая тут машина, семьюбы прокормить. Вообще все их сословие мечтало омашине, икогда укого-то появлялось это чудо техники, навесь двор закатывали праздник идаже весь вечер ничего нечинили. Ачинить нужно было много ипостоянно- бараки давно износились, перекрытия трещали пошвам, итолько крыша нетекла благодаря стараниям всех икаждого. Медленно встав спостели, он потянулся истал натягивать штаны испецовку, ему было пора назавод. Наработу.
        Проклятый завод, что неотпускал человека всю жизнь, располагался ровно поцентру, причем поцентру всего- он был вцентре этого отдельно взятого города, как илюбого другого. Также он был ивцентре всего мира, можно даже сказать, что он разделял его надве части- одна часть принадлежала сословию богатых. Они были почти легендой ижили поту сторону завода, и,порассказам, управляли всем процессом. Да ипродукция завода уходила куда-то кним, нату сторону.
        Была идругая часть города, где проживали представители сословия второго- бедного, они работали назаводе, грузили его продукцию вогромные фуры. Жили трудно, работали много. Именно вэтой части города ижил Арс. Эта часть города представляла собой сеть старых, полуразвалившихся бараков состольже печальными дорогами иадминистративными зданиями. Никакого нового строительства здесь невелось, поскольку прироста населения ненаблюдалось, инеобходимости вэтом небыло. Так что чинили то, что было, чинили изпоколения впоколение. Правда, какиебы старания ни вкладывали жители, все равно все разваливалось наглазах, настолько старыми были эти здания, иникто даже немог точно сказать, сколько им насамом деле лет.
        Он вышел наулицу, огляделся и,тяжело вздохнув, раскрыл зонт. Путь доработы был неблизким, нужно было пройти через два спальных района, азатем, минуя городскую свалку, через сожженные леса- кпроходной завода, ивсе это под дождем. Нонужно было идти, иАрс, гоня отсебя нехорошие мысли обудущем путешествии, двинулся вперед, нацентральную улицу. Ладно былобы еще куда спешить икчему стремиться, новпереди лишь обычные облупленные стены завода ивсе теже, хоть иставшие уже родными, люди.
        Главная улица таила всебе некую отталкивающую привлекательность- поней двигались вникуда целые мириады народа, мерно переставляя ноги под всхлипы луж, они шли назавод. Здесь были все- механики, операторы, грузчики, слесари иремонтники, иони больше всего насвете нехотели идти туда, куда им было нужно. Мимо этих полуразвалившихся зданий, вникуда, минуя многочисленные унылые переулки ипокосившиеся вывески гастрономов. Повсюду, то тут, то там были натыканы громкоговорители. Изсвоих ржавеющих жестяных конусов они выдавали лишь искаженные звуки рекламы иновостей, прерываемые редкими «вдохновляющими» композициями.
        Арс встал вэту невнятную очередь ипошел, мерно переставляя ноги иглядя намокрый асфальт. «Ну, работа грузчика это еще несамое худшее, что есть назаводе,- думал он,- хуже всего, наверное, всеже операторам. Сидеть весь день ивысматривать наполукруглом экране красные точки поломок, занятие недля слабонервных». Нодооператора нужно было еще скатиться, аэто было нетак просто. Каждый вэтом захолустном городке знал, что запровинности тебя понижали взвании иникак иначе. Любой юнец начинал работу механиком- всамой уважаемой здесь должности, нозатем запровинности его понижали, вплоть дослесарей-сварщиков. Аоттуда уже невыбирались, ведь таких условий работы непожелаешь никому: целый день болтаться настраховочном поясе, веревка которого может каждую секунду лопнуть, исваривать между собой швы металла, которые то идело расходятся отпостоянной работы ивибраций завода. У-ф-ф! Арса передернуло отодной мысли обэтом.
        Тем временем, мимо проплывала свалка, возвышая кучи мусора почти донеба иисточая неприятный аромат, настолько противный, что все неосознанно ускорили шаг. Мысли помогали переносить этот адский темп ходьбы, вто место, откуда хотелось разве что бежать. Вот еще несколько шагов…
        Из-за угла выплыла монументальная махина завода, одновременно пугая изавораживая. Здание выглядело настолько величественным имонолитным, что было невозможно оторвать отнего взгляда. Это было неочень высокое- немного больше пятиэтажного барака, нозато настолько длинное здание, что собеих сторон, куда ни поверни голову, оно уходило загоризонт. Трубы этого чудовища извергали клубы дыма иснопы искр, ивокруг стоял непереносимый гул, нестолько громкий, сколько постоянно пульсирующий, что очень раздражало. Производство завода было полностью автоматизировано, игде-то посередине этого рукотворного чудища постоянно орудовали роботы-сборщики, которые сооружали все, что было необходимо. Правда, кому необходимо, было непонятно. Поговаривали, что все это управляется людьми, ароботы лишь слепые исполнители чьей-то воли, иэто прекрасно поясняло, почему самих людей сэтой стороны незаменили натехже андроидов.
        Проходная прервала мысли Арса. Он пробил принадлежащую ему карточку иотправился вперед помудреным лабиринтам, выкрашенным взеленый цвет. Здесь было легко заблудиться, ходили легенды озаваленных тоннелях ипропавших без вести работниках. Тем сложнее было добраться доадминистративных построек. Поговаривали, что там принимались предложения ижалобы, акарту прохода туда хранили как карту сокровищ- сопаской иблагоговением. Да, карта была, нопойти туда решался далеко некаждый. Также поговаривали, что вадминистративных зданиях сидят люди стой стороны, ичто нажалобы они могут сослать как раз вте самые заваленные коридоры, ичто ни одного прошения опереводе удовлетворено небыло. Вобщем, боялись их, этих людей стой стороны, ишептались между собой, даже, что они способны испепелить взглядом. Все это были легенды цеха, того цеха, куда шел Арс, подороге попривычке разминая мышцы.
        Цех представлял собой полуоткрытое производственное здание изсерого кирпича, скрытой потрескавшимся шифером крышей ивыходящими прямо изстены лентами конвейеров, накоторых через прямоугольные отверстия встене выезжали ровные ряды еще теплых коробок. Их нужно было снимать сленты иперегружать натележки, которые тащили кавтоматическим перевозчикам, перекладывали наних, ите уезжали внеизвестном направлении. Итак внесколько смен, причем никто незнал ни что вэтих коробках, ни куда они едут, хотя после нескольких лет работы это переставало быть интересным.
        Перед началом смены было еще немного времени, иАрс присоединился кгруппе людей, что-то оживленно обсуждавших исмеявшихся время отвремени раскатистым, почти животным смехом. Оказалось, один изгрузчиков рассказывал анекдоты, исейчас был один изних. Это был настолько неприличный анекдот, что хотелось отвернуться, новсе разразились диким смехом, иАрс вместе сними, почему-то эта похабщина вдруг показалась ему смешной.
        Перекрывая этот дикий смех, зазвучала сирена, возвещавшая оначале рабочего дня.
        ***
        Самым антифееричным вэтой жизни можно назвать работу наконвейере. Здесь люди были словно зомби. Зомбированые машины- целый день напролет они выполняют одни итеже действия: взял винт, прикрутил винт. Ивсе это вожидании финальной сирены, что вернет их кнормальному состоянию. Кслову сказать, работа грузчиком ничем нелучше- есть лента, накоторой коробки приезжают иесть автоматический погрузчик, куда их надо погрузить. Собственно, наэтом все. Работа эта настолько однообразна имонотонна, что через час-другой мозг попросту отключается, позволяя телу двигаться нахолостых, чтобы сберечь силы.
        Спасают только частые перекуры ипостоянные разговоры, норазговоры, как исама работа, получаются ни очем. Хорошо, что грузчики- еще несамое дно профессий, поговаривают, что нанижних уровнях вовремя перекуров ивовсе молчат, аэто уже страшно…
        Вовремя одного изтаких перекуров Арс ненашутку задумался, нанего будтобы снизошло откровение сверху, ишепнуло это откровение: «Что-то нетак». Он стал вспоминать тот случай, из-за которого оказался здесь исейчас, свою жизнь доипосле. Все казалось таким далеким изыбким, будто инесним это происходило вовсе. Вспомнилась ему иэта глупая пьяная драка вовремя обучения основной профессии, когда он, угрожая отколотым горлышком бутылки, набросился накакого-то бедолагу ипорезал ему лицо. Вспомнил он итот случай, когда отбил свою супругу уее ухажера, зачем-то применив силу. Итого, идругого сейчас можно было встретить науровень выше, вчистых коридорах хранилищ, аон- он теперь преступник, ивынужден отрабатывать свой долг перед ними таким вот способом.
        После очередной пересмены, он вынужденно встал всамое начало очереди напогрузку иненароком огляделся. Все вроде было впорядке- все насвоих местах иотрешенно кидают коробки, ночто-то было нетак. Вскоре стало понятно, что именно. Точнее, кто. Вих очереди, немного позади самого Арса, стоял новенький, покрайней мере, сам Арс видел его впервый раз, атакого человека он точнобы запомнил, поскольку тот явно выделялся извсей очереди. Будучи одет вобычную рваную красную клетчатую рубаху инелепую вязаную шапочку, он имел один отличительный признак- улыбку. Никто иникогда здесь неулыбался, попросту нечему было радоваться. Монотонная работа доконца жизни, адома постоянный ремонт протечек иобвалов, счего тут взяться улыбке?
        Вовремя обеда Арс любил уединиться, ну ненравилось ему сидеть вобщей столовой среди этого шума игама, ждать вочереди нараздачу бесплатных обедов, более походивших наоднообразную безвкусную массу. Илиже покупать засвои кровные обеды уплатного прилавка, хоть там истояли милые девушки, зазывно улыбаясь. Любил он обедать один исмотреть заавтоматической работой завода, ини один день потрачен был напоиски такого места. Располагалось оно далеко заобеденными залами. Нужно было миновать комнаты отдыха слесарей, сварщиков иоператоров, затем пройти пост охраны. Вообще-то вход вту часть завода был запрещен, поскольку было это прямо перед стеной, что разделяла цеха надве части- их рабочую исрединную, где шло само производство. Здесь стояли огромные меха, которые приводили вдвижение многочисленные конвейеры илебедки, иих равномерное движение вверх ивниз умиротворяло икак-то успокаивало, заставляя надеяться, что все еще может измениться клучшему.
        Правда, вэтот раз спокойно пообедать неудалось, икак только Арс устроился навышке исвесил ноги вниз, внеобъятную пучину шестерен, кнему подсел человек. Это был тот самый новичок, которого наш герой приметил вочереди наразгрузку, нокак он смог проникнуть сюда изачем- оставалось загадкой. Он сел рядом итутже приветливо протянул руку ввязаной черной перчатке сотрезанными пальцами:
        - Вязьман,- сказал он.
        - Что?- переспросил Арс.
        - А,непереживайте, разве можно так сразу догадаться, что это мое имя? Многие удивляются, ведь оно очень необычное, знаю, знаю! Нозапомнить просто, поверьте: видите мою вязаную шапочку иперчатки? Просто я вязать люблю, это семейное, вот иназвали так. Авас как зовут, позвольте полюбопытствовать?- сказал он ипроворно откусил свой бутерброд.
        Арс никогда нелюбил новых людей, очень сложные ощущения были унего поэтому поводу, изаговорить снезнакомым человеком для него было почти сродни безумию, да еще стем, кто приперся, неспросясь, наего любимое место. Поидее, это должно было очень взбесить его, идаже довести додраки, если собеседник былбы неосторожен, нокэтому человеку Арс почему-то испытывал непонятную симпатию, так он был прост иоткрыт. Немного помедлив, Арс ответил:
        - Арс, мое имя Арс. Незнаю, почему так назвали.
        - Да это нормально, что незнаешь, большинство даже незадумываются, почему такие имена дают детям. Арс ивсе. Просто запомнить, иутруждаться ненадо, чтобы окликнуть. Вот иназвали так, это нормально, ты посмотри, увсех имена из3 - 4- х букв состоят, видимо так проще.- Собеседник вкрасной клетчатой рубахе говорил вбыстром темпе ибыл крайне убедителен.- Да это вовсем проявляется, вот работаешь ты тут, работаешь, ичто стого? Что это тебе дает?
        - Ну как что, деньги дает иеду! Всеже работают здесь!- наш герой был достаточно суров вответе, ноказалось, что эти слова поколебали его уверенность. Покрайней мере, раньше сним никто натакие темы неразговаривал.
        - Так-то оно так, ночто навсех равняться? Или всем так уж хорошо живется? Аесли хорошо, то почему тогда все только сидят ижалуются нажизнь? Плоха она, мол, искучна. А?Незнаешь? Ия вот незнаю! Мое мнение такое- что возможно все! Нужно только захотеть, иты будешь стой стороны купаться вроскоши!
        После этих слов Арс отдуши рассмеялся. Ничего подобного ни откого раньше он неслышал, да ислышать такое сейчас вэтом замызганном цеху, под аккомпанемент вздымающихся мехов завода, было покрайней мере нелепо, будтобы сказку какую рассказывали. НоВязьмана такая реакция неостановила, он продолжал:
        - Да, конечно, можно смеяться сколько душе угодно, новопрос вдругом. Акто-нибудь сделал хоть что-то, чтобы изменить свое положение? Покрайней мере, я выяснил, где находится крыло начальства иподал прошение опереводе, аты?
        Арс перестал смеяться, непонятно было, говоритли этот человек правду или придумывает находу, ноэта информация интересовала самого Арса очень давно, ведь это крыло должно было быть, кто-тоже сэтой стороны дает разнарядки? Он решил зайти издалека, иуже серьезно спросил:
        - Так почемуже ты здесь, анетам, наверху?- он ткнул пальцем вкрышу ангара.
        - Содной стороны, это, конечно, так, номысли мои высоко. Авгрузчики я попал из-за злых языков, наговорили что-то наменя, и,скорее всего, неправду. Ноя тебе могу доказать, что неязыком треплю, есть уменя эта карта, ну, точнее, отрывок ее, покоторому я вто крыло пробрался,- исэтими словами он достал из-за пазухи грязный кусок бумаги, испещренный линиями, образующими между собой коридоры ицехи.
        - Вот видишь,- продолжал он,- вот конвейеры, два последних, авот меха, где мы сидим, авот ион, указатель, видишь? Науказателе надпись «Администрация», правда, кусок оборван, нотам дальше дверь такая будет, большая ижелезная. Туда идти надо, иссобой взять листок сбумагой иручку, атам скажут, что написать. Да ивообще, был я там, так что возьми карту ты! Да, такой дружеский подарок, только невздумай отдать или показать ее кому попало, да инеговори обэтом много, нелюбят этого.
        Сэтими словами он протянул Арсу карту ирезко встал, взглянув впотолок. Наш герой уже было открыл рот, чтобы спросить что-то, нотут грянула сирена кначалу работы, иВязьман резко сказал:
        - Опаздывать нельзя! Одна оплошность, иникогда непереведут!
        ***
        Дома все было как всегда, также уныло иоднообразно. Тихой неспешной капелью барабанила втаз вода, сочившаяся скрыши, уныло навсю улицу вещало радио ито тут-то там сновали дети. Войдя вподъезд, Арс наткнулся наместного любимца- хорька поимени Бо, который хоть ипитал симпатию кжителям подъезда, нопри их появлении спешил ретироваться инаблюдать запроисходящим сверхней площадки, забавно свесив голову. Покакому-то непонятному стечению обстоятельств сегодня животное так непоступило, икак только заметило Арса, подбежав кноге, стало выражать свое расположение. Это было крайне странно, да исам дом казался каким-то нетаким. Вродебы все было насвоих местах, ноочень необычно, как будто инеего это дом был вовсе, асклеенный изкартона наскорую руку. Тотже подъезд, тотже этаж, таже самая дверь, ночувства внутри все вызывает другие, будто подмена это все.
        Неудержавшись, Арс дотронулся рукой достены: ничего необычного- стена как стена. Зеленого цвета, немного мокрая ихолодная, как всегда. Нобеспокойство неотступало, да еще этот хорек, что пристал кнему инеотлипал досамого входа вквартиру. Закрыв дверь, он вродебы оказался впривычной обстановке, ноэто ощущение было недолгим, через несколько минут изкомнаты соседей вывалилась ватага детей, которые стали безудержно вопить ипронеслись мимо Арса наплощадку. Тут были явно нетолько его дети, ноимножество соседских, новсе они почему-то неудосужились сним поздороваться.
        Востальном вечер прошел как обычно. Ужин, телевизор, ремонт ипостель. Все встало накруги своя, иуже вскоре Арс забыл отом чувстве, что накрыло его сголовой несколькими часами ранее. Выпив изрядную дозу спиртного накрыше вовремя ремонта протечек ссоседскими мужиками, ипроговорив дополуночи сними овсякой ерунде, он визнеможении завалился спать. Завтра его ждет точно такойже день как исегодня, нопрежде его ждал мир сновидений.
        Вэтом сне, неимоверно странном истольже иррациональном вглавной роли выступал он сам, нобыл он вовсе несобой. Будтобы вего тело впихнули другого человека, итеперь командовал тот незнакомец, ауАрса ивовсе небыло свободной воли. Снилось ему также, что он говорит сэтим необычным человеком сработы, который постоянно тряс головой, оглядывался, инес всякую ерунду. Апотом была долгая дорога домой. Дорога через пустырь погородским улицам, опоясанным совсех сторон картонными домами, что кренились ответра иноровили вот-вот развалиться. Он вошел всвой дом, такой чужой сейчас, исопаской посмотрел настены, потом также осторожно подошел иизо всей силы надавил. Стена поддалась, икаркас здания, потеряв всякую опору, начал рушиться…
        Затем Арс проснулся.
        Этот день был гораздо страннее всех остальных вжизни грузчика Арса. Во-первых, ссамого утра его мучили мысли отом странном сне, аво-вторых, ссамого утра он напряженно думал. Чего неслучалось сним уже очень давно, иэти душевные потуги вконечном итоге привели ктому, что кобеду голова сильно разболелась. Обедал он насвоем обычном месте, номерный ход мехов вверх-вниз уже неказался ему столь вдохновляющим, аотражался вушах противным скрежетом. Правда, это было невсе, что напрягало Арса вэтот ненастный день. Обычно его обед проходил водиночестве, иникто вам нескажет, что он ненаходил этот способ приема пищи вполне достойным. Ему нравилось есть одному, носегодня он ждал.
        Ждал он того человека, что вчера без спроса ворвался вего жизнь, он боялся этого случайного знакомого, ноодновременно жаждал чтобы тот снова пришел вего ограниченный мирок ипотешил сказками олучшей жизни. Плюс события самого сна также недавали покоя. Арс начинал что-то подозревать, будучи уже ни вчем неуверенным, он подошел кстене иизо всей силы влепил поней кулаком, ностена неподдалась, как это случилось всновидении, аоткликнулась лишь резкой болью вконечности. Было так больно, что вглазах даже потемнело иизниоткуда возник портрет старого китайца, что наклонился скартины исовсего маха ударил его клюшкой поголове, что ипривело Арса вчувство.
        Потом все шло своим чередом. Ящики один задругим падали впогрузчик, ивсе что-то монотонно напевали, ноАрсу небыло дотого дела. Он искал глазами человека, которого повстречал намедни, нокак ни старался, найти его неудавалось. Впятиминутный перекур он поднял наобщем обсуждении вопрос обэтом странном незнакомце ввязаной шапочке, новсе просто качали головами иговорили, что невидели такого. Это даже заставило нашего героя задуматься освей вменяемости. Он отошел подальше отвсех исунул руку вкарман попривычке перед тем как закурить, нопачки сигарет там небыло, абыло там нечто гораздо более интересное- та карта, что подарил ему Вязьман.
        Карта была похожа наплан действий при пожаре, что повсюду висели вцехах, ноэто, повсей видимости, был выход изадминистративного крыла при пожаре, чего, понятно, никогда неповесят грузчикам. Зачем грузчикам знать, как выходить изадминистративного здания? Ведь спасать они явно никого оттуда небудут.
        Когда Арс смотрел наэтот обрывок бумаги, вего сознание возвращались воспоминания. Сначала это больше походило накошмарный сон, какие часто вваливаются внашу действительность, стараясь поскорее пробудить нас, нопотом эти отрывочные образы стали складываться вобщую картину, иАрс пошел. Постепенно, пока он шел, осознание все больше напоминало отом, что это вовсе неон, исрочно нужно что-то сделать. Что именно, грузчик пока незнал, ночувство, что это нужно иочень важно, скаждым шагом наваливалось все больше. Когда он подходил квыходу упоследнего погрузчика, туда, где иначиналась эта странная карта, прозвенел звонок собеда. Тутже совершенно незнакомые люди начали махать ему руками инастойчиво напоминать, что нужно начинать работу. Итут Арс понял. Это уже случалось раньше.
        Нет, неименно эта ситуация сперерывом, неименно эти стены илюди, ноон, именно он, сделал что-то такое, что также повлияло навсе вокруг. Унего было прошлое, искольбы оно ни было загадочным, оно было прочнее этого картонного мира. Было чувство, что нужно просто идти, иАрсений пошел. Коридоры были как втумане, бросало то вжар, то вхолод, ивглазах небыло четкости. Пот хлестал из-под вязаной шапочки, что каким-то макаром очутилась унего наголове. Заваленные мусором коридоры пытались увести куда-то отнамеченного маршрута, акое-что накарте было просто неразобрать, ношаг зашагом цель приближалась. Часто казалось, что он идет вовсе невту сторону, апорой возникала мысль отом, что гораздо проще вернуться обратно ипросто грузить, ночувство внутри этого нового Арса недавало этого сделать. Пару раз казалось, что он запутался ивовсе выбился изсил, нопосле короткого перерыва он продолжал свое движение. Просто теперь была цель, которой раньше небыло.
        Когда уже казалось, что все это мираж, иничего больше впереди нет, изниоткуда нарисовалась дверь. Эта дверь отличалась отвсех других, что попадались Арсу напути, непохожа она была ини наодну дверь, встречавшуюся ему доэтого, нопочему-то он знал, что это дверь офиса. Такая лакированная коричневая дверь под дерево, сметаллической ручкой. Недолго думая, Арс дернул ручку иввалился внутрь.
        Атмосфера там отличалась отвсего остального завода. Поправде сказать, грузчик доэтого невидел комнаты чище иухоженней- вокруг играла музыка, инебыло ни одной живой души. Посреди комнаты стоял исполинских размеров аппарат, вверху которого было две лампочки- зеленая икрасная. Внастоящий момент горела красная. Арс подошел кнему ивнимательно оглядел. Агрегат был похож наробота изретрофильмов, согромным ртом ирядами зубов-створок. Вразгар осмотра чудище неожиданно сказало:
        - Ваше прошение!- Истворки зубов разъехались вразные стороны.
        Нужно было что-то положить туда, нони бумаги, ни ручки уАрса небыло, хотя нет, бумага-то как раз унего была- этот клочок карты, накотором сдругой стороны было немного свободного места. Отлично, нужно было лишь отыскать, чем написать, нокомната была идеально чистая, иручек ненаблюдалось.
        Неужели наэтом все? Арс уже было сдался, нодругой человек внутри него сильно ударил вживот, так, что пришлось обернуться- вдальнюю стену был вмонтирован камин. Камин- значит огонь, огонь- значит уголь. Двумя огромными шагами он подскочил кдальней стене, схватил небольшой уголек иуставился наклочок бумаги.
        Что писать? Места было немного, хватит всего для одной фразы.
        Хочу повышения? Зачем ему теперь повышение, если нет уверенности, что это действительно он? Так чтоже писать?
        Тщательно выводя каждое слово Арсений, атеперь он был почти уверен, что это его имя, написал: «Хочу выбраться отсюда».
        Аппарат ждал уже снескрываемым нетерпением, исловкостью мартышки Арс закинул бумажку вуже закрывающиеся створки. Робот сначала загудел, апотом затрясся иизрек спридыханием идаже как-то надрывно: «Вы у-у-у-уверены?»
        Да будь что будет, подумал Арс ивыкрикнул навсю комнату:- «ДА!» Отступать было уже поздно. Мигом выключилось люминесцентное освещение, стало темно икак-то слишком тихо, видно было лишь красную лампочку наголове робота. Вот, видимо, ивсе, пятясь, подумал Арсений, когда красная лампочка резко погасла изажглась зеленая.
        «Ваша просьба одобрена!!!»- уже совершенно нереальным голосом сказал аппарат, ивсе погасло.
        Небыло никаких чувств- ни пространства, ни времени, Арсений попытался что-то сказать, нонеуслышал своего голоса, попытался нащупать стены, ноиих небыло. Он побежал, ибежал дотех пор, пока совсем невыдохся. Было страшно, ноеще страшнее было ощущение, что пола под ногами нет. Арсений летел вполной тишине итемноте куда-то вниз, хотя летелли он- было также вопросом, поскольку никаких ощущений он неиспытывал. Осознавалось только одно- должно произойти что-то важное, гораздо важнее того, что случалось сним много-много лет подряд…
        Глава 5.Кредитлэнд
        Мимо проплывали города истанции метро, ивсе шло будтобы своим чередом. Через сладкую негу полудремы Арсений прекрасно понимал, что спит ивидит обычный сон. Как все обычные люди, иэто было приятно осознавать, думать, что наконец-то попал вреальность ивокруг ни тени другого мира. Живые люди, которые теперь куда-то стремились. Все было видно вовзгляде- он стал живее, икасалось это нетолько выражения глаз или интонации вразговоре, это было ипро самого Арсения, который так долго был кем-то другим, что счастлив был стать самим собой.
        Сейчас он ехал наработу, исовчерашнего рабочего дня прошла всего одна ночь, которая обернулась для него посещением нового мира. Кстати, пришло время отчитаться запрогул. Ноон был рад даже такой досадной мелочи, ивообще все казалось таким родным ирадостным, что он трепетал отсчастья. Выйдя задве остановки досвоей станции, он решил немного пройтись иподышать свежим воздухом, который показался неимоверно легким ичистым.
        Арсений гулял поулице. Вокруг щебетали птицы, светило солнце, все было так замечательно, что хотелось петь иплясать отсчастья ичерез несколько минут, невыдержав этого наплыва чувств, он вприпрыжку поскакал вперед, напевая какую-то глупую песенку. Все казалось родным иблизким, все радовало идаже прикосновение кручке входной двери офисного здания показалось слишком правдоподобным. Арсений пожал плечами ивошел.
        Весь день его мучила чрезмерная работоспособность, что вызывало зависть всех коллег, нодаже это обстоятельство почему-то радовало. Удивительно, нозапрогул его даже неотчитали, авечером выписали благодарность запроделанную работу, ну просто триумфальное получилось возвращение. Навсех парах наш герой понесся домой, даже непоскупившись натакси втакой час.
        Сидя вечером укамина иглядя вокно забокалом вина иочередной заумной книженцией, что могла показаться интересной только лишь нашему герою, он думал омногом. Думал отом, что потерял, выбрав такой путь, думал отом, куда это может привести, ичто будет дальше. Он ждал предстоящего Путешествия сзамиранием сердца, ноодновременно страшился его. Читая отом, как первый путешественник всвое время пересек Галактику, он думал отом, что этот фантастический роман может оказаться вполне правдивым, если взглянуть нанего под другим углом. Вголове путались мысли, ведь учеловечества столько грехов, имиры, уже открытые им, могут показаться легкой прогулкой посравнению стем, что могло ждать впереди.
        Вдверь позвонили, итолько тогда Артем заметил, что комната стала слишком огромной для его квартирки, икамин как-то невязался сповседневными условиями быта. Даже медвежья шкура, накоторой он сидел, была слишком мягкой, неестественно теплой иуспокаивающей. Вдогадке его убедило еще одно обстоятельство- несмотря нато, что вдверь бешено трезвонили, пойти открывать Артем неспешил, он попросту немог сдвинуться сместа, безмолвно уставившись вкнигу. Собственно, ни названия, ни сюжета ее он уже непомнил, иэто наталкивало лишь наодну мысль- он спал. Это небыло похоже напребывание вмире Пути, значит, это был обычный, чрезмерно яркий конечно, носон, чего так давно неслучалось. Вдверь звонили, азначит, находился он усебя вквартире, просто еще непросыпался после возвращения.
        Это так удивило иодновременно разозлило его, что он закричал отярости. Весь день- такой необыкновенно яркий иудачный, который, как ему показалось, он прожил вреальном мире, оказался лишь сном? После такого, вчем вообще можно быть уверенным? Икак теперь проснуться?! Он вполне ощущал все, что происходило вокруг, нопошевелиться немог или мог, нополучалось совершать лишь определенные действия- кпримеру, пить вино или читать книгу. Все это было несколько театрализованным, он ощущал себя главным героем какой-то сцены, ноодновременно был имарионеткой. Желание иего рука, словно прикованная кпрочной нити, поднесла бокал ко рту, еще одно усилие, икнига очутилась рядом слицом. Ощущение, знаетели, неизприятных.
        Что-то нужно было делать, ведь после всех догадок оставаться вэтом намагниченном сновидении становилось просто невыносимо. Хотя, признаться, камин ибокал вина очень вдохновляли: эдакое стремление кбогатой жизни сее излишествами. Арсений бешено затряс головой, точнее, попытался. Вышло смазанное имедленное движение, похожее нато, как собака стряхивает лишние слюни, даже смешно как-то. Покрайней мере, проснуться по-прежнему неудалось. Тогда он попытался встать сосвоего импровизированного трона, ноитут его постигла неудача. Ноги неслушались.
        - Черт!- Всердцах воскликнул он, итутже почувствовал, как все естество затряслось изавибрировало, затем послышались отдаленные крики, которые все нарастали. Звуки были явно неместного происхождения, так что вывод напрашивался сам собой- кто-то его будил, инужно было немного помочь этому доброму человеку. Собрав все оставшиеся силы, он открыл глаза.
        ***
        Вокруг была скромных размеров обычная квартирка, которую Арсений так привык называть своей. Правда, звуки ивибрация никуда неделись- его изо всех сил тряс изстороны всторону седоватого вида старик китайской наружности ивсердцах кричал: «Просыпайся! Просыпайся, я сказал! Ты еще снами! Прием?!?»
        Это показалось настолько комичным, что Арсений невыдержал ирассмеялся.
        - Ф-ух! Слава богу!- ответил старец и,наконец, прекратил свои рубленые телодвижения.
        - Тебе когда-нибудь говорили, что ты вовсе непохож намудрого китайца? Нет, ты конечно внешне выглядишь как этакий Лао-цзы, нокак только откроешь рот, то выдаешь мысли покруче любого тинейджера,- все также хохоча напостели прокричал Арсений.
        Это толи задело старика, толи заставило задуматься, ноон, резко развернувшись, отправился накухню иначал попривычке что-то кухарить, непроронив при этом ни слова. Вэто время Арсений лежал насвоей кровати, обхватив голову руками, ибезуспешно пытался унять боль, которая спробуждения раздирала ее напополам. Скорчившись впозе эмбриона, ему ничего так нехотелось, как чтобы эта боль отступила, но,скольбы огромные усилия он неприлагал, ничего путного непроисходило. Вскоре старец вышел изкухни, ивего руках была зажата резная металлическая кружка, которой Арсений доэтого ни разу вжизни невидел. Старик протянул кружку, нонесказал ни слова, было заметно, что он немного обижен.
        Отэтого неизвестного отвара неприятно ирезко попахивало, нобыло ясно что выпить его придется. Наш герой ухватился закружку ивлил ее содержимое внутрь, вкус был ничуть нелучше запаха. Поежившись ивернув кружку, Арсений сел, ивего глазах помутилось. Реальность вновь стала зыбкой, вокруг его подул вполне осязаемый ветер, который нес засобой, завихряясь, кусочки тумана икакой-то неведомой реальности. Эти кусочки, тем неменее, выполняли свои функции: они подбирались поцветам, которые подходили кокружающей обстановке, истановились точно наместо. Только теперь Арсений заметил, что некоторых частичек его комнаты попросту нехватает. Кпримеру, пространство около шкафа было неразличимо-серого цвета, аназеркале, вмонтированном вего дверцу, также нехватало частей, дыры уродливо зияли посередине, непозволяя миру отражаться внем.
        Когда кусочек обретал место вэтой круговерти, это приносило некоторое облегчение. Витоге влияло наголовную боль, которая понемногу отступала, ичем больше частей мозаики собиралось воедино, тем становилось легче. Вскоре последний кусочек обрел свое место, ирябь снепрекращающимся невидимым ветром резко отступила, оставив место мерному постукиванию ввисках илегкости вовсем теле.
        - Что заерунда?- воскликнул Арсений. Такого действия снадобья он неожидал.
        - Мир нужно собрать,- сказал китаец,- нельзя безнаказанно создавать новые измерения иникак незадеть реальность. Путь- это конечно немир, созданный лично тобой, ноон также меняет все вокруг, ивумах людей, иосязаемую сущность. Возможно, когда ты вернешься вследующий раз, будет нехватать нетолько частички зеркала, асамого шкафа. Аесли будешь совсем неосторожен, то может вычеркнуть исебя самого.
        Арсений слушал его, открыв рот, ивсе пытался осознать, очем толкует Учитель, нопонимание пока маячило где-то рядом.
        - Ну что, мысль поинтересней тинейджерской?- ехидно спросил тот ипогрозил пальцем.- Теперь слушай внимательно. При прохождении Пути есть один неприятный момент. Так как сам Путь есть ни что иное как переплетения мира снов иреальности, то, будучи участником всего этого, ты можешь очень просто запутаться. Та невидимая грань между сном ибодрствованием, что раньше была так ощутима ипонятна, теперь станет зыбкой ипридется разбираться, где ты сейчас, поту или эту сторону. Сны необходимы, так как только сны дают ответы, поэтому придется мириться иучиться отличать явь отсновидения. Это одна изступеней познания Пути.
        Осознание медленно накатывалось, завладевая вниманием Арсения, было совершенно ясно, что это именно то варево помогло вновь вернуться висходное состояние, ичто только Учитель мог помочь вникнуть впроисходящее. Теперь стоило напряженно следить засловами, чтобы ненароком его необидеть. Старец тем временем продолжал: «Здесь начинается следующий этап Пути, иты уже небудешь так беспомощен, как раньше. Медленно, хоть вначале ты инебудешь этого понимать, ощущение подмены придет ктебе, ивконце концов ты вспомнишь, кто ты есть насамом деле. Носкорее всего пока небудешь понимать, зачем ты находишься втом мире. Дальше задачи будут сложнее изапутанней, мир станет реальней, нотебе будут помогать- там будет два помощника, первый исамый могущественный- это реальность, она будет пробиваться сквозь завесу времени, чтобы вернуть тебя обратно, авторой помощник, нетакой явный, появится иисчезнет, ноименно благодаря ему ты поймешь, где находишься.
        Арсений по-прежнему находился всостоянии прострации, он досих пор был ивмире завода ивсверхреальном сновидении, да идействие загадочного зелья еще незакончилось. Будтобы предвидя состояние своего подопечного, старец сказал: «Сейчас невремя для вопросов, сейчас твое время, иты волен им распорядиться, как пожелаешь, лично ябы натвоем месте поспал, норешать только тебе. Ты лежи, ая тут приберусь немного, ну икавардак! Инаверняка никто некормил твоего питомца, ведь так? Ну конечно, позаботиться оживотном- это ненаше, пусть другие обэтом думают!»
        - Извини…- уже закрывая глаза, промолвил Арсений, иглубокий темный сон накатился нанего непреодолимой лавиной.
        Спал Арсений долго, наверное, дня два. Сэтим Путешествием он вовсе потерял счет времени. Вродебы, когда он провалился вовторой мир, был понедельник, асейчас назаботливо передвинутом кем-то календаре царил четверг, хотя кто знает, когда этот календарь был передвинут. Может неделю назад? Или месяц?
        Сдругой стороны, чувствовал он себя неплохо- голова неболела, да иноги небыли затекшими, как это часто бывает после долгого сна. Арсений попросту смотрел вверх, наоблупленный, слегка желтоватый потолок, пока полностью неубедился, что это именно его потолок, его стены, его квартира, его реальность. Потом был беглый осмотр- здесь действительно стало чище, нонетак идеально, как вего недавнем сне. Кпримеру, всамом дальнем углу досих пор валялся невесть когда брошенный туда носок, который, повсей видимости, китаец трогать побрезговал. Изкухни, свершины холодильника нанего испытующим взглядом смотрел хорек ипопутно грыз прутья клетки. Как только Арсений привстал скровати, животное издало невнятный звук, который означал толи приветствие, толи укор вчем-то. Незамедлительно наш герой покормил своего питомца ипогрузился втяжкие размышления освоем положении. Учитель сказал, что следующий этап Пути настигнет его совсем скоро, так что выходить наработу небыло никакого смысла, да ибылли смысл идти работать вообще стакой жизнью?
        Заглянув вхолодильник, Арсений понял, что всеже стоит, ведь перед уходом старец непогнушался гостеприимством иплотно перекусил, добив последние запасы Путешественника.
        - Тьфу!- выругался Арсений изаглянул вкошелек. Там картина была ненамного лучше. Нужно было что-то делать, что-то предпринять здесь, чтобы неостаться без штанов, изаспасением планеты непотерять себя самого. Неостаться иссохшим анорексиком, лежащим вкровати, невсилах что-либо предпринять. Первым делом Арсений отправился наработу и,сославшись наболезнь, испросил небольшой отпуск всчет будущего, что обеспечило ему время инемного денег, затем наполученные средства он забил холодильник долго хранящимися продуктами идаже устроил генеральную уборку счисткой клетки Бо, что далось снеимоверными усилиями. Все засияло, исама жизнь показалась нетакой безнадежной, даже хорек теперь неворчал инепоглядывал злобно наАрсения изугла клетки, алез ласкаться каждый раз, когда тот выпускал животное погулять.
        Наш герой читал книги идаже купил себе доску, накоторой решил помечать каждый изэтапов Пути, ичто он знает оПути вообще, ведь, влюбом случае, он был непервым инепоследним Путешественником, которому выпала такая участь. Несказать, что это было просто- каждый раз пытаться объяснить новому библиотекарю, чтоже тебе нужно, икогда, вконце концов, тебе приносили пыльную книгу, понимать, что вней написано сгулькин нос, да иправды внаписанном немного. Носкаждой прочитанной книгой надоске появлялись новые пометки ипрямая, что раньше была слишком однозначной, теперь приобретала множество ответвлений, которые пока небыли связаны друг сдругом, аиногда даже противоречили здравому смыслу.
        Так прошла неделя, полная открытий иумозаключений, ивот наисходе дня, лежа накровати смаркером заухом иломая голову над следующим шагом, Арсений стал замечать, что что-то нетак. Сначала он подумал, что это опять пресловутый сон, который был реальнее реальности, нопотом он потрогал ковер итот, кпревеликому сожалению, небыл нереально мягким. Затем появились звуки, которых он никогда неслышал ранее, икоторые никак немогли родиться вэтой реальности. Они влекли его засобой, звали, инаш герой даже попытался мысленно последовать заними, нонесмог пошевелить ни одной частью тела.
        - Похоже началось!- только иуспел подумать он, как ощущение кровати под ним исчезло, ион оказался словно подвешенным или парящим вневесомости. Потом пришло головокружение, нокружилась несама голова, авсе вокруг нее- это было великолепно иодновременно пугало. Улыбка расплылась полицу Арсения. Это новый мир, он чувствовал его, иэтот мир звал его. Потом кровать резко появилась вновь, ноона была слишком мягкой, изыбкой. Уже небудучи снова собой, Арсений стал тонуть всобственной кровати, исладкая нега нахлынула нанего, увлекая вдалекие дали, апотом глаза безвольно закрылись.
        ***
        Увас когда-нибудь было ощущение, что вы проснетесь совсем невтом месте, где должны были быть?
        Признаться честно, последнее время меня это гложет постоянно, все будто нетак, неправильно, словно внутри меня живет несколько человек. Раздвоение личности, если хотите, аэтот песок, он повсюду. Проклятый песок. Кто мог придумать такую глупость, как возводить здания изпеска? Нет, содной стороны-то, оно конечно дешево, новам некажется, что минусов оттакого строительства несомненно больше. Никтоже небудет сомной спорить, что здания получаются крайне недолговечными иломкими? Что больше двух этажей изпеска непостроишь, как ты его неукрепляй, исамое главное- песок источает очень много пыли. Этой пыли иногда так много, что поднимается пыльная буря, илюдям приходится сидеть дома понескольку дней.
        Азнаете, что вовсем этом наиболее странно? Нет, вовсе неспособ строительства, это-то, как раз, может быть оправдано втаких случаях, как недостаток других строительных материалов. Самое странное вовсем этом то, что рассуждает натакую тему простой мальчик, которому осталось еще несколько часов доподъема.
        Сам Арсений всегда знал, что отличается отдругих сверстников, покакой-то причине, которая была неясна ему доконца. Он пытался рассказать освоих подозрениях родителям идрузьям, новсе только отмахивались отнего иего убеждений, говорили, что это подростковые шалости, неболее, ичто скоро все это пройдет. Внешне он вродебы неотличался отвсех остальных: обычный парень лет шестнадцати, вмеру привлекателен ирастрепан, как это бывает втаком возрасте, ноодно отличало его отвсех остальных. Он думал. Думал слишком много для своего возраста, ислишком омногом.
        Ведь что нужно для счастья вшестнадцать лет? Да посути ничего, чтобы друзья были рядом, ибыла какая-нибудь девушка, иневажно, что происходит вокруг. Недолжно быть никакого дела дополитики, атем более дофилософии. Недолжно возникать мыслей «Почему я здесь?» иотом, что сэтим миром что-то нетак. Тем неменее, Арсений немог обэтом недумать. Состояние подмены преследовало его, начиная стринадцати лет, ивпоследнее время только усиливалось. Это стало его жизнью, частью его жизни. Как тот секрет, что хранят веками, икоторый может начисто все изменить. Он хранил это всебе.
        Тем временем пришло время вставать, инепрошло иполучаса, как все семейство ворвалось вкомнату сына, чтобы поднять его спостели иотправиться вторговый центр. Какже Арсений ненавидел эти торговые центры- эти машины для вытягивания денег, которых итак небыло, инемогло было быть впринципе, что также тяготило его. Вэтом мире человек был должен ссамого рождения, икак это получалось, известно было разве что центральному хранилищу данных. Все городские агломерации собирались иразрастались около «машин кредитов», как вдревние времена люди селились подле рек.
        Люди брали кредиты- огромные очереди, тянущиеся кмашинам кредитов, были ярким тому подтверждением. Новый квартал- новая кредит-машина, иновые очереди кней. Посути, никто толком незнал, откуда они появляются, икто их обслуживает. Эти машины просто возникали. Выглядели они как огромный гидрант посреди улицы, увенчанный мониторами, накоторых можно было хорошо иудобно проверить свой счет, задолженность идопустимый лимит повзятию кредитов. Это было единственным сооружением неизпеска вовсем городе, икнему изниоткуда тянулись мириады проводов.
        Арсений всегда хотел знать, куда эти провода тянутся, но,сколько нестарался, несмог выследить их маршрута, так они были запутанны. Даже если проследить примерное направление доокраины города, то они уходили вникуда, впустыню итерялись загоризонтом. Вообще, для мальчика всегда было загадкой, почему этот город был построен именно впустыне, ведь есть множество других, гораздо более пригодных для проживания мест, где неприходилосьбы платить такие баснословные суммы задобычу иподвоз питьевой воды, иобеспечение жизни. Наверное, еслибы неэти два пункта, то уместных жителей иполучилосьбы расплатиться сосвоими долгами, новедь вода нужна сейчас, да ибез очистки воздуха иэлектричества тоже непрожить. Поэтому отом, чтобы уехать немогло быть иречи, ведь переехать вдругое место можно было только отдав все долги, атаких были единицы. Да что там единицы, орасплатившихся сдолгами ходили легенды, мол, что они автоматически становятся государственными служащими ипопадают вуправленческий аппарат тех самых кредит-машин, как наиболее одаренные.
        Дело втом, что начиная срождения, родители брали натебя кредит запребывание вроддоме ипослеродовой палате, так как ких возрасту уже немогли позволить себе такие затраты. Кроме того, закон позволял брать кредит нанужды ребенка засчет самого новорожденного, атак как родители ктому времени уже поуши увязали всобственных долгах, другого выбора уних просто небыло. Когда ребенок подрастал, то уже вынужден был непросто расплачиваться посвоим прошлым долгам, ноибрать новые, чтобы жить иусиленно работать, чтобы хоть как-то расплатиться. Потом унего появлялись семья, ребенок, ивсе повторялось снова иснова. Так жило неодно поколение и,похоже, люди уже успели позабыть, что жить можно как-то по-другому.
        Однако, скольбы грустным это положение ни казалось, люди перестали это замечать. Они радовались жизни как могли, что только усугубляло их положение. Вся зарплата уходила наоплату кредитов, так что другого выхода, как брать новые, неоставалось, икаждый сам рассчитывал, сколько он готов потратить. Долги родителей ложились надетей, так что внекоторых семьях задолженность была просто баснословной ипри запросе вкредит-машине вылезали сотни лет оплаты, ноэто уже никого небеспокоило. Торговые центры, понастроенные всюду, только усугубляли положение. Все свободное время люди шатались то тут, то там иприсматривали очередную безделушку, которую могли себе «позволить», глубже погружая себя вдолговую яму. Именно поэтому Арсений так ненавидел эти места. Любой поход вторговый центр, который был обязательным для его семьи ввыходные, оборачивался для него катастрофой. Сам он ничего себе непокупал инепросил. Ему ничего изэтого небыло нужно, нобольше всего он немог понять всех остальных, что покупали эти безделицы. Бродя поогромным сводчатым залам торгового центра, он недоумевал. Он всегда покупал только самое
необходимое, инемог понять, зачем людям нужна шестая кофта или более дорогой телевизор. Вего шкафу висел один комплект одежды истояла одна пара ботинок, авсе остальное казалось ему излишеством. Все эти блестящие иструящиеся вещи, которые невозможно было носить вэтой ужасной пустыне, или огромные статуи. Зачем это все было нужно, если даже непринадлежало владельцам икредит-машина влюбое время могла отнять все, еслиб посчитала, что лимит превышен. Или человек, например, вдруг потерял работу. Получалось, что все были рабами своих вещей, которые контролировались сверхумными хозяевами кредитных машин. Те, кто это придумал, были гениями иАрсений, как ему было ни горько, признавал это.
        Ноунего была мечта- расплатиться наконец-то сосвоими кредитами иуехать изэтой негостеприимной пустыни. Только вот как это осуществить, он пока еще незнал. Наканикулах, он устроился наработу- разносчиком прессы, ноего выплаты были настолько малы, что только расстраивали, аведь наэту сумму год отгода набегали проценты. Ноотговорить родителей что-либо ему покупать, было крайне сложно. Они непонимали, счего это их сын так себя ведет, ивсе время что-то покупали, покупали, покупали… Конечно, заего деньги, ведь довосемнадцати лет счет принадлежал им. Правда, впоследнее время его силы будтобы удвоились, уверенности прибавилось ивот уже несколько дней он работал внесколько смен, разнося газеты людям инаблюдая заповедением кредит-машин. Арсений даже взял несколько ночных смен, чтобы выследить тех, кто обслуживает эти аппараты, но,как ни старался, застать их заработой немог.
        Аппарат попросту светился втемноте втестовом режиме, прокручивая рекламу товаров иуслуг, что были заложены внего программой. Непомогла даже небольшая шалость, когда он ногой якобы случайно оборвал провод, ведущий кэтому гидранту, аведь запорчу машины полагалась высшая мера наказания- смерть. Новсе обошлось, иникто непобеспокоил семью Арсения. Этих людей вчерных комбинезонах боялись неменьше, чем самого Апокалипсиса. Они приходили ночью затеми, поповоду кого приговор был уже вынесен иникто этих несчастных больше невидел…
        Будет нелишним упомянуть, что мальчику что-то помогало всю жизнь. Будтобы его ангел-хранитель решил поработать внеурочно. Ничем другим, как везением назвать это было нельзя, новсамые трудные моменты внутренний голос шептал ему, что делать. Если Арсений незамедлительно прислушивался кэтому призрачному защитнику, то ситуация непременно оборачивалась вего сторону. Вот исейчас, передвигаясь поулицам кочередному клиенту пресслужбы, сперекинутой через плечо сумкой сгазетами, он словно услышал чей-то невнятный шепот: «Обернись!». Арсений тутже обернулся, инанего валуном обрушилось видение. Так бывает, когда луч солнца ударит вглаза после непроглядной темноты, иты уже невидишь, что происходит вокруг. Ты можешь только догадываться, атвое воображение уже рисует картину того, что моглобы происходить вокруг.
        Так произошло ивэтот раз, только увидел он вовсе непустыню, вкоторой недолжно было быть жизни, инегород изпеска итумана, вкотором вынужден был жить, ачистые улицы мегаполиса. Сверху, непродираясь через слой пыли, светило яркое солнце, ивоздух, который он вдыхал, вдруг оказался таким чистым, что захотелось даже снять респираторную маску, ставшую неотъемлемым аксессуаром вэтом мире.
        Было так легко идти вперед, непродираясь через вечно дующий ветер, метущий пыль тебе наперерез, что Арсений невольно улыбнулся. Люди, которых мальчик видел вокруг, были незакутаны вомножество одежд, чтобы песок непробрался ктелу. Достичь этого все равно было невозможно. Эти, так знакомые иродные ему люди, были какими-то воздушными, легкими, они были… Свободны! Да, они тоже подходили ккредитным машинам, которые здесь назывались банкоматами, изабирали уних деньги втом количестве, вкотором хотели, даже незадумываясь наэтот счет. Ноздесь люди были хозяевами машин, аненаоборот, здесь все было так, как давным-давно мечталось Арсению… Ион подошел кодной изтаких машин иввел свое имя.
        - Ваша задолженность равна нулю!- изрекла она, анаш герой даже слегка подпрыгнул отсчастья изакричал:
        - Да-а-а-а!- иоткрыл глаза.
        Вокруг была все таже песчаная улица, илюди были все также укутаны вомножество одеяний. Он стоял посреди дороги соснятой респираторной маской, ипесок уже начинал поскрипывать назубах. Стало неимоверно обидно, инаволне эмоций Арсений побежал ккредитной машине, около которой почти никого небыло вочереди. Растолкав собравшихся, он слету вставил вприемник карту иввел свой пароль. Аппарат задумался, и,немного нагнав паники, наконец, выдал выписку счета. Арсений был настолько взбешен, что чуть неразбил сенсорный монитор, он был должен несколько сот тысяч.
        Какже так? Это видение было так реально, что он уже почти внего поверил, как ввещий сон. Реальность накрыла его так неожиданно, что он попросту немог теперь адаптироваться. Под злобные тычки ивыкрики собравшихся вочереди ккредит-машине, он поплелся работать.
        ***
        После пережитого уАрсения болела голова, идвижения стали какими-то размытыми. Тот мир, который он видел, был реальным итакимже настоящим, как итот, вкотором он находился. Ноэто было лишь видение, лишь момент просветления или помутнения- кому как покажется. Он шел поулице кпункту назначения- огромному особняку наокраине города. Было даже странно, зачем такому человеку заказывать столько макулатурной «желтой» прессы, которую Арсений ежедневно разносил подомам страждущих, получая заэто чаевые ввиде новых кредитов. Походу движения где-то напериферии зрения мелькнуло что-то знакомое. Это нечто неуловимо помогало надеяться нато, что видение было непросто помутнением рассудка. Черная вязаная шапочка… Разносчик газет покакой-то непонятной причине узнавал ее. Она была частью загадки ичастью ее неминуемого решения. Правда, как Арсений ни старался догнать или хотябы разглядеть лицо владельца, унего ничего неполучалось. Владелец вязаного изделия ловко проскакивал между толпой обывателей ислегкостью ламы двигался вперед. Поворот, еще один прямой отрезок, инаш герой уже впрямом смысле бежал занезнакомцем,
который был сейчас самым знакомым человеком напланете.
        Откуда Арсений мог знать этого человека? Почему его вязаная шапка была столь знакомой, казалась спасением? Все эти вопросы Арсений хотел задать незнакомцу после того, как догналбы его. Казалось, взгляни он влицо этому человеку, ивсе разрешится само собой, ивсе встанет насвои места. Станет правильным, анетем, чем было доэтого. Ночем больше мальчик думал обэтом, ичем больше углублялся вэту погоню, тем больше он терял этого человека извиду, ивскоре, впоследний раз шапка мелькнула науровне ног, углубляясь вподвал какого-то песчаного здания.
        Скользнув заним, наш герой оказался напротив старой пескоцементной двери, которая держалась начестном слове идвух скрипучих петлях, заней была пустота иполумрак. Пришлось зажечь карманный фонарик.
        Как, по-вашему, должно выглядеть подполье? Наверное, наум приходит что-то темное исырое, что-то несовсем приятное. Вокруг витает напряжение истрах, ведь люди непросто так находятся вподполье. Вбольшинстве случаев там прячутся, бегут отчего-то или откого-то. Первое впечатление отэтого помещения было именно таким- вокруг было, мягко говоря, сыровато, поуглам развевалась уже давно покинутая своими обитателями паутина. Арсений вошел вэто помещение, идверь заним сама собой закрылась, оставив его втемноте, наедине сосвоими мыслями. Когда глаза понемногу привыкли кполутьме вокруг, вдали стал еле различим просвет. Арсений осторожно двинулся туда, ичем больше он углублялся вэто необычное помещение, тем четче ощущал, что здесь что-то нетак. Вскоре он понял что именно- это были стены. Да, стены здесь были неизспрессованных песочных блоков, как вподавляющем большинстве домов, аотделаны они были деревом. Да-да, настоящим деревом, которое мог себе позволить только самый богатый излюдей этой пустыни. Дерево, правда, было непервой свежести, ивремя вкупе ссыростью уже делали свое дело, превратив былое великолепие
вразъеденный, почерневший остов здания. Дверь, ккоторой подошел Арсений, была тоже деревянной, иснизу, там, где она прилегала кполу, сочился неестественный свет, которого быть там вродебы недолжно. Немного набравшись храбрости, разносчик газет толкнул дверь, исоскрипом она отворилась настежь.
        Иззалитой люминесцентным светом комнаты наАрсения смотрело несколько человек. Былое оживление, которое, повсей видимости, царило здесь ранее, резко утихло, ивсе внимательно уставились втемный дверной проем. Видимо, гости здесь были нечастыми инестоль желанными. Вокруг витал теплый иприятно пахнущий дым, что исходил изкаких-то причудливых приборов, трубки откоторых валялись наполу то тут, то там, илюди то идело подносили их ко рту ивдыхали. Потом их глаза закатывались, идым валил износа ирта, заполняя все пространство вокруг, насекунду скрывая человека отпосторонних глаз. Арсений незнал, как называется такой прибор, ногде-то внутри он помнил, что давно встречал нечто подобное, иэто недоконца стерлось вего памяти.
        После минутного затишья иобмена многозначительными взглядами, кАрсению изтолпы этих невнятных личностей вышел человек, ивыглядел он самым эксцентричным изсобравшейся компании. Длинный шарф был два раза перекинут через шею, обычные голубые джинсы ифланелевая рубаха скоротким рукавом, которая никак невязалась склиматом жестокой пустыни. Налице его красовались очки, хоть вполутемном подвальном помещении вних небыло прока, иулыбка, которая загадочно блуждала вуголках его губ… Казалось, что он знает столько интересных вещей, что неосознанно проникаешься кнему, если неуважением, то симпатией точно, ипосле уже ловишь каждое слово как завороженный.
        - Доброго дня!- начал он ирезким движением пожал Арсению руку, похлопал поплечу.- Какими судьбами оказались внашем захолустье? Пригласил кто или сами?
        - Я шел зачеловеком, он был мне знаком. Такой…, ввязаной черной шапочке, он здесь?
        Человек удивленно посмотрел наразносчика газет инедоуменно произнес:
        - Черная вязаная шапка? Сейчас подумаем… Вам некажется, что внашей пустыне ходить ввязаных шапках, покрайней мере, глупо инепрактично. Этот песок, знаетели, он везде!- поморщившись, он продолжал,- тем неменее, хоть этот человек, кпревеликому сожалению, инебыл мне знаком, я, пожалуй, представлюсь,- Лука, руководитель свободного подполья.
        - Арсений, просто Арсений. Без титулов. Работаю разносчиком газет.
        - Так этоже великолепно! Такой молодой, ауже работаешь, молодец! Небось, уже набрал кредитов иездишь наавто?- сиронией изрек он, ивесь зал разразился раскатистым смехом.
        - Нет, я стараюсь избегать кредитов, уменя итак есть все, что нужно, аденьги я зарабатываю, чтобы расплатиться сдолгами.
        - Какойже умный парень, иеще смечтой. Правда, неосуществимой. Теперь я понимаю, почему ты здесь, сама природа тебя привела кнам. Ты когда-нибудь слышал освободном подполье?
        Арсений пытался припомнить что-то подобное, иказалось, что краем глаза он постоянно замечал нечто похожее: навырезках газет, авосновном втерминалах кредит-машин. Да, именно там он ивидел упоминание оподполье- выписки долгов их счетов, исчисляющиеся вмиллионах ипредупреждение, что вступление карается смертью.
        - Да, я видел ваши фотографии наэкранах кредит-машин, видел, сколько вы должны. Икак вы можете называть себя «свободными»?
        - Очень глубокие слова для мальчишки,- будтобы подосадовал Лука,- нопосуди сам, должен лишь тот человек, что признает свои долги, амы отрицаем их существование. Отрицаем общество сего законами инежелаем пользоваться его привилегиями, поэтому мы ничего неберем иничего недолжны. Аденьги, которые мы можем заработать, мы тратим только насебя, иживем, как видишь, припеваючи!
        Наша философия- стремление кудовольствию. Любой человек стремится быть удовлетворенным- сытым, любимым исамодостаточным. Мы даем пришедшему кнам все это, иего долги отходят навторой план, забываются иулетучиваются. Мы работаем коммуной там, где никто неберется, иполучаем заэто настоящие деньги ипривилегии, окоторых остальные могут только мечтать. Смотри, унас чистый воздух, изкранов течет вода, истены обшиты деревом! Ты где-нибудь еще видел такое?
        - Если честно, нет, даже вгосударственных учреждениях повсюду песок. Так что, вы хотите сказать, что государство знает овас? Откудаже такие деньги, ипочему тогда везде наафишах вас разыскивают игрозятся убить?
        - Тут все гораздо проще, чем ты думаешь. Мы нужны государству как антипод, как что-то неправильное иплохое, как враги. Иначе обществу нескем будет бороться, илюди начнут задумываться, что вокруг них что-то нетак. Они поуши вдолгах, икакой десяток лет ничего непроисходит. Для этого нужны мы- мы изредка мелко пакостим ичто-то ломаем. Иногда устраиваем небольшие фейерверки, акции. Рушим здания, вкоторых никого нет, ате самые газеты, что ты разносишь, ителевизоры, что вы так усердно покупаете вкредит, раздувают все доуровня катастрофы. Народ, сплотившись против общей угрозы, еще плотнее сожмется вкресле. Ведь кто их будет защищать оттаких подонков как мы, как негосударство, неполиция, неармия? Мы элемент системы- необходимый элемент, без нас части мозаики несойдутся воедино, небудут крепко держаться, как склеенные эпоксидкой. Асамое главное… Главное для всех нас, иможет стать главным идля тебя- мы никому ничего недолжны. Посмотри: мы наслаждаемся жизнью вкруговороте этого дерьма, ивсех это устраивает.
        Сэтими словами он поднес трубку отнепонятного аппарата ко рту ивдохнул всебя сизый дым, насекунду став зыбким, будто втумане ипротянул ее Арсению:
        - Нехочешь попробовать?- великолепная штука, насекунду даже забываешь, что ты есть.
        Мальчик взял трубку, невсилах сопротивляться этому харизматичному человеку, ичто есть силы, вдохнул. Секунду все его тело противилось этому инородному веществу, нопотом Арсений ощутил вкус, итот увлек впучину сладострастия. Тело будтобы «зарябило» под натиском нереальности такого блаженства, иразносчик газет непроизвольно улыбнулся. Потом он выдохнул этот чудесный дым, итот заволок его непроглядной пеленой, через которую проступали чудные видения, нопотом все развеялось. Арсению захотелось еще, захотелось ощущать это всегда, сколько было возможно, ноЛука слегкостью гимнаста выхватил трубку иподнес ко рту. Тутже его тело «зарябило»- сейчас мальчику стало это особенно заметно. Это было похоже напомехи нателеэкране, илиже наплохо записанную видеокассету, ноотэтого становилось жутко. Присмотревшись, он заметил, что все, кто вдыхали изэтого чаноподобного агрегата дым, насекунду начинали «рябить», апотом разражались диким смехом. Арсению стало страшно. Посидев еще немного, он понял, что голова начинает кружиться, испасти отэтого может лишь дым, но,удержав себя вруках, он стал продвигаться квходной
двери. Голова начала непримиримо бороться стелом, заставляя конечности вяло двигаться, акогда Арсений отказался повиноваться, то ивовсе заболела, будто ее ударили остену. Люди вокруг вдыхали дым, «рябили» исмеялись, иАрсению стало так страшно, как небыло еще ни разу вжизни. Тутже возникла закономерная мысль:
        - Ачто, собственно, здесь происходит?
        Ивторая, которая словно непринадлежала ему самому, была какой-то чужой: «Это нетот мир, который ты ищешь.»
        Арсений встал и,вежливо попрощавшись, стал пробираться кдвери, укоторой его настиг Лука ипротянул ему руку сзажатой вней карточкой. Это была непонятного рода визитка, накоторой было написано имя, адрес имножество символов, значения которых Арсений понять немог. Лука сказал:
        - Теперь ты знаешь, где меня искать, если захочешь кнам присоединиться!- ипохлопал мальчика поплечу, одновременно вдохнув дым изтрубки и«зарябив».
        ***
        Так быстро Арсений небежал еще ни разу вжизни. Когда рука Луки, что лежала наего плече «зарябила» ипровалилась насквозь через его тело- это стало последней каплей. Потом хозяин подполья привстал изасмеялся, иогоньки вего глазах так иплясали. Адские огоньки, принадлежащие неэтому миру. Туда нехотелось.
        Арсений посмотрел навизитку, которую дал ему Лука, иприступ отвращения охватил его. Он хотел забросить ее подальше, новетер вдруг сам подхватил кусочек бумаги и,мгновенно превратив впесок, развеял намелкие песчинки. Хотелось бежать домой, забраться под душ, хоть это иразрешалось только раз внеделю, апотом завалиться вкровать иневспоминать опережитом ужасе, новпереди ждала работа. Те газеты, что он нес вособняк навозвышенности, все еще были при нем, иих необходимо было доставить. Человек, который ждал их, явно тешил себя мыслью освежей прессе.
        Подороге нашего героя терзали мысли иневнятные воспоминания: вего кухне горел огонь, ион жил неводноэтажном спрессованном доме, авогромном многоквартирном исполине, ивокруг небыло песка, ни капли этого проклятого песка, который ветер постоянно носил поизвилистым улочкам городка. Вэтих мыслях-воспоминаниях унего была тайна, из-за которой он сейчас находился всовершенно другом месте, нетам, где должен был быть. Заэтой тайной стоял он сам иеще множество людей, которые даже небыли ему знакомы, абред этих мыслей завершался натойже кухне, где вклетке жил точно такойже хорек, как итот, что жил уАрсения здесь. Встрепенувшись, разносчик побежал дальше, чтобы разделаться сработой идома повнимательнее присмотреться кхорьку.
        Приближалась буря, это было заметно понапряжению, которое висело ввоздухе ипередавалось всем икаждому. Ветер усиливался, что также немогло ненапрягать, нонеэто служило главной причиной беспокойства. Песчаные бури вэто время года- дело привычное: кто обратит внимание нанесколько увеличившееся количество песка ввоздухе? Ноесть одна изних, окоторой говорят уже давно, иее боися каждый обитатель этих мест. Называют эту бурю «Эль Пасо», что наместном наречии означает «Уносящая Свет». Случается это бедствие раз внесколько десятилетий. Вовремя этой бури потоки песка настолько плотны имногочисленны, что невидно ни зги. Рассказывали даже, что вытянув руку, невозможно разглядеть своих пальцев, аесли неиспользовать специального оборудования, то выходить наулицу ивовсе опасно. Эта буря приносит смерть иразрушение, многие пропадают вее бездне, нотакже она приносит иновые песчаные районы скредит-машинами, которые возникают будтобы ниоткуда ивсе старые, что неработали много лет, загораются вновь. Навек самого Арсения невыпадало ни одной такой бури, поэтому он побаивался, нождал ее снетерпением, поскольку тут
вообще мало что происходило, аэта буря была хоть каким-то, нособытием. Если исключить, конечно, непонятные происшествия последних дней.
        Погруженный всвои мысли, он пробирался сквозь лабиринты построек ивскоре, сам того незаметив, оказался нанужной улице, прямиком перед огромным особняком изпеска почти втри этажа.
        - Превосходно!- подумал Арсений исготовностью распахнул калитку, нотутже осекся.
        Ящика для газет вэтом огромном доме предусмотрено небыло, аэто значило, что, попротоколу, он должен был отдать прессу лично хозяину. Если быть честным, владельцев таких огромных домов наш герой недолюбливал. Это были либо чиновники, состоящие нагосслужбе, которые изводили нравоучениями отом, как нужно жить, либо хамоватые дельцы. Однако выбора небыло, иАрсений нажал кнопку звонка.
        Ответили ему несразу, видимо владельцу понадобилось некоторое время, чтобы спуститься сверхнего этажа здания илично отворить дверь. Уже после того, как тот открыл дверь, он спросил:
        - Кто там?
        - Ваши газеты, господин,- вподобающей манере ответил разносчик.
        - А-а-а, так заходи, чего стоишь?
        Редко кто приглашает газетчика ксебе вдом, иеще меньше народу относится дружелюбно кэтим, поих мнению, низшим созданиям системы. Поэтому действия хозяина особняка изначально показались Арсению подозрительными. Тем временем, этот средних лет гражданин, вмеру упитанной наружности, проводил некое подобие экскурсии попервому этажу своего огромного особняка и,кажется, получал отэтого огромнейшее удовольствие. Первый этаж будтобы ибыл создан специально для этого- он был своего рода выставочным залом какой-то неправильной галереи. Намногих диванах игобеленах даже были наброшены чехлы, чтобы уберечь их отпыли истарения. Весь этаж был выстроен вформе полукруга, так что, начав свое движение водной части дома, выйти было возможно только собратной стороны, врезультате Арсений оказался невольным участником этой занимательной экскурсии.
        Непредставившись, владелец дома показал все- икартинную галерею, ибиблиотеку, собрание которой было настолько редким, насколько это было возможно, ифонтаны, ибассейны, ивсе-все, очем только можно было пригрезить. Витоге, явно довольный собой, он изрек:
        - Ну что, нравится?- ирастянулся вулыбке.
        - Конечно, это все великолепно,- явно замявшись, ответил разносчик.
        Почуяв подвох, хозяин сявным интересом схватил Арсения заплечи:
        - Уменя чего-то нехватает?- глядя округлившимися полубезумными глазами, он тряхнул несчастного посыльного.
        - Нет, увас есть все, очем можно былобы мечтать, но…это все вкредит или принадлежит вам?
        После этих слов хозяин, словно взбесившись, стал расхаживать перед Арсением взад ивперед.
        - Нетебе обэтом рассуждать! Да откуда ты такой взялся, мальчишка!- Поего поведению было видно, что эта мысль итак беспокоила его.
        - Отдавай газеты ивали отсюда, иникаких чаевых!
        Арсений отдал пачку газет икак можно быстрее стал продвигаться кдвери, когда вдруг услышал заспиной звук падающего тела. Самодовольный исполин рухнул назатянутый впленку диван исхватился заголову. Поего телодвижениям было непонятно, зарыдалли он или просто пытался биться головой остену вприступе отчаянья.
        Наулице нашего героя ждал еще один сюрприз. Песок путешествовал поопустевшим улицам. Арсений стоял напороге этого огромного особняка сзажатой вруках сумкой, увлекаемой усилившимся ветром. Невидно было ровным счетом ничего. Респиратор плотно врезался вовспотевшее лицо, шарф трепал ветер, апесок, несмотря наплотно затянутые путы одежды, всеже просачивался сквозь малейшие отверстия. Это могло означать только одно- буря началась, ион неуспел вовремя добраться додома. Обратно вособняк путь был закрыт, идоредакции было недобраться, так что выход оставался один- прорываться сквозь это буйство кдому инадеяться, что дорога отпечаталась вмозгу так четко, что можно будет двигаться понаитию.
        Все помнилось четко иодновременно как-то отдаленно ичуждо. Нужно было пройти вперед два квартала, затем свернуть налево и,дойдя досамой окраины города, где проглядывает пустыня, продвигаться покромке. Обойдя песчаные барханы, обратно через рыночную площадь, он попадал нанужную улицу. Времени рассуждать небыло, ион отправился впуть. Первых два квартала удалось преодолеть. Ветер ипесок, конечно, вносили затруднения, иневидно было ровным счетом ничего, ноАрсений упорно продвигался вперед иничто уже немогло его остановить, пока он неоказался укромки пустыни.
        Там происходило невообразимое- люди всплошных масках налицах что-то беспрестанно таскали исободряющими криками носились туда-сюда. Что именно они делали, понять было нельзя, ноАрсений заметил, что четверо изних несли кредитную машину, аостальные подсоединяли провода кобщегородской сети. Так вот как появляются здесь новые кварталы! Теперь все стало предельно ясно: вовремя бури создавались новые кварталы ичинились старые поломанные кредит-машины. Возможно, что исама буря была творением рукотворным, поскольку предсказать, когда она появится вследующий раз, никто немог.
        Один излюдей пристально наблюдал загородом вустройство, походящее набинокль, ногораздо более громоздкое. Внимательно осмотрев дома, он наткнулся взглядом наАрсения, который прилег упесчаного наноса изаворожено наблюдал затем, что происходило. Медленно идаже несколько пренебрежительно мужчина поднял руку ичто-то резко прорычал втолпу. Тутже несколько человек отделились отобщей группы инаправились туда, где залег непрошеный гость. Можно было предположить, что намерения их были неслишком дружелюбными, иАрсений принял решение бежать, скрывшись впродолжавшихся завихрениях бури.
        Удаляясь все глубже влабиринт города, наш герой погружался ввоспоминания, которые принадлежали вовсе нетому мальчику, который сейчас спешил домой, унося ноги отнеизвестных преследователей. Ему вдруг вспомнился тот мир, где люди делали все только посвоей воле, он жил там, он видел все это уже нераз. Его действительно звали Арсений, так было итак будет, аздесь он находится сопределенной целью. Он должен что-то понять.
        Сэтими мыслями, он юрко нырнул вподворотню изатаился. Несколько человек всплошных масках скаким-то прибором прошли мимо, хотя насекунду иприостановились напротив подворотни. Видимо, это было устройство попоиску должников, которых разыскивали правоохранительные органы, икоторое могло определять положение человека, вплоть дометра, носейчас этому мешала буря, исигнал был слабым. Вголове преследуемого сложился маршрут, ион, поплотнее привязав сумку ктелу, рывком проскочил улицу заспинами тех, кто заним гнался. Кто они, выяснять небыло ни времени, ни желания, аесли неудастся скрыться, то небудет ивозможности. Эти люди насекунду обернулись, но,видимо, из-за бури ничего неразглядели ипродолжили пристально всматриваться всвой замысловатый прибор, откоторого вовсе стороны отходили провода иантенны.
        Песок уже успел набиться вовсе открытые щели ипривел внегодность фильтры респиратора, так что Арсению стало тяжеловато дышать, ноон упорно продолжал идти, заслоняясь рукой ответра. Возникло ощущение, что его тело выросло, стало больше, объемнее ипоулице шел уже нетот мальчик, которого все знали, авполне взрослый мужчина, исил унего хватит начто угодно. Еще два поворота, прямой участок без происшествий, иАрсений был унужного дома, который уже нехотелось именовать своим. Он вошел, скинул плащ иреспиратор.
        Было тихо, пожалуй, даже слишком тихо. Вдоме негорел свет, аэто могло означать только то, что его родители ссестрой остались усоседей, либо нечто похуже, очем думать совсем нехотелось. Несмотря нато, что Арсений исознавал теперь, что это вовсе неего родня, нопривык он кним сильно, итого, видимо, требовали условия нового мира. Вдальней части дома мигала одна лампочка, ноприближаться кней почему-то нехотелось, малоли какие кошмары могли там скрываться. Рывком Арсений взлетел навторой этаж, всвою комнату, уронив находу вазу сцветком, которая, кстати, ему никогда ненравилась. Он захлопнул дверь изажег свет, опустив взгляд наокно,- то, что он искал, было насвоем месте.
        Хорек поимени Бо снедоумением разглядывал своего хозяина, который наредкость бесцеремонно выхватил его изклетки иподнял над головой.
        - Ану говори, что знаешь, животное!- вагрессивно сатирическом тоне прошипел Арсений.
        Странно или нет, ноживотное ему неответило, алишь выразило свое несогласие сего действиями, укусив запалец. Наш герой оставил впокое хорька исунул палец врот, что всегда иделал втаких ситуациях. Когда животное несколько успокоилось, оно нестало набрасываться насвоего обидчика. Хорек забегал вокруг, будто намекая: «Наконец-то это ты! Этот мир мне очень непонраву, давай уже отсюда, а?».«Я исамбы рад»- угадывая ликование Бо, подумал Арсений, окончательно приходя всебя, нонужно что-то сделать, авот что именно, он незнал. Давай подумаем- этот мир держится накредитах, которые выдает неизвестно кто, ионже получает отэтого баснословные прибыли. Алюди работают нанего, вовсе неподозревая освоем рабском положении, так как давно уже кэтому привыкли. Поэтому они живут вэтой жуткой пустыне инемогут ее покинуть. Втянутые впостоянные траты повседневности, они немогут расплатиться сосвоими долгами, акогда появляются дети, вынуждены брать кредиты уже наних, врезультате дети, тоже попадают вдолговую яму. Ноэто еще невсе. Здесь фактически нет свободных людей, только прислужники системы, которые устанавливают
аппараты, хоть исвободны. Новозможно, они такиеже должники- насвоем предприятии.
        Как выяснилось, есть еще две касты- это подполье, которое также прислуживает, ибогачи, которые зарабатывают вполне достаточно, новсе равно при этом поуши вкредитах. Никто изних несвободен, хотя все поголовно думают иначе. «Так что, может, им всем помочь?- впорыве откровения Арсений внимательно посмотрел нахорька, который, неотводя взгляда, глядел ему вглаза.- Конечноже! Это элементарно! Чтобы кредиты несковывали жизни людей, нужно, чтобы их перестали брать, нокак этого добиться?
        Так, рассуждать нужно последовательно,- если кредитные машины подключены кчему-либо, то провода, которые идут впустыню, это именно то, что нужно. Они должны соединять все подобные города этого мира вединую базу данных, где есть информация окредитах для каждого отдельного человека. Соответственно, если эту базу данных уничтожить, то сведений окредитах неостанется иучеловечества появится шанс начать все заново, покрайней мере, здесь исейчас.
        Бо словно слегка улыбнулся икивнул головой, нотутже насторожился. Как только мысль абсолютно оформилась, кто-то вынес дверь иворвался вовнутрь. «Кажется, они несобираются допустить, чтобы этот мир развалился», подумал Арсений, ачто это были именно те, всплошных масках, он был уверен. Нужно было бежать, причем делать это очень быстро, раздумывать было нечего. Он разбил окно ивыпрыгнул вбушующую стихию. Тутже изокна вдогонку раздались выстрелы:
        - Аони настроены агрессивно!- подумал Арсений инырнул вближайший проулок. Был только один способ уничтожить базу данных, слава богу, Арсений разбирался вэлектронике. Дело втом, что поодним проводам вгород поступало электричество, авот другие были проводами-носителями, покоторым информация куда-то уходила. Можно было только гадать, куда именно, ноАрсений надеялся, что именно вцентральную базу данных. Так вот, втеории, если эти провода перемкнуть между собой, то тысячи вольт чистого электричества вместо информации ворвутся вбазу данных, атакого потока энергии невыдержит ни один носитель. Ноэто было втеории, предстояло сначала добраться именно туда, откуда он недавно спасался бегством- туда, где устанавливали новую кредит-машину. Прямо влапы кразыскивающему его неведомому врагу.
        Арсений выглянул из-за угла ичуть было несхлопотал пулю, похоже это был снайпер степловым прицелом, что вцелом усложняло задачу.
        - Хорошо, однако, они обосновались!- подумал Арсений иповернулся. Натой стороне улицы мелькнуло что-то знакомое- вязаная шапка скользнула вглубь двора, и,кажется, он знал этого человека. Осознание всего, что сним произошло, еще неуспело доконца накрыть нашего героя, иневсе воспоминания вернулись, ноон определенно знал его, иэто показалось сейчас самым главным.
        Путешественник тутже скользнул вслед завязаной шапкой вглубь дворовых построек внеизвестном направлении. Арсений бежал, как мог, ито тут, то там замечал следы присутствия этого необычного странника, но,как ни старался, догнать его немог. Вдруг неожиданно дома кончились, ион оказался стоящим наедине спустыней. Песок скрипел назубах, идышать через шарф, которым он обмотался, становилось все труднее. Надо было сэтим кончать.
        Арсений обернулся и,всмотревшись через потоки песка вгладь пустыни, разглядел короба кабелей. Он побежал настолько быстро, насколько хватало сил. Рухнув наколени уодного изкоробов, он изо всех сил рванул крышку, тутже совсех сторон донего донесся шум- кнему бежали люди. Причем бежали нетолько те, всплошных масках, ноиобычные горожане, будто послушные какому-то животному зову. Бездумно бежали икричали что-то. Никто больше нестрелял, видимо боялись задеть провода, новремени все равно оставалось очень мало. Через несколько секунд они поравняются сПутешественником, ичто они сним сделают, было ясно.
        Врезавшись пальцами впровода, Арсений рассек их ирезким движением стал поочередно соединять. Было больно инетолько физически, было жаль разрушать столь интересный инеобычный мир, скольбы он небыл порочен, нодругого выхода уже небыло, ибыть немогло. Это Путь, Арсений проходил его, иэто был один изэтапов.
        Боковым зрением он отметил, что движение толпы словно замедлилось. Люди все также бежали кнему, их движения были похожи нате, что бывают при замедленной съемке. Песок перестал двигаться вовсе инеподвижной массой завис ввоздухе, несмея препятствовать происходящему. Впорыве отчаянья один изтех, что были всплошной маске, даже начал стрелять, ноего пули, разрезая песок, летели слишком медленно, чтобы помешать нашему герою завершить начатое. Витоге, искра попала внужный провод, ивсе вокруг стало мерцать- песок опал вниз, присыпав бегущих людей. Дома, будто песчаные замки, стали рушиться наглазах. Арсений встал, увлеченный этим зрелищем, иименно вэтот момент пуля попала ему вплечо. Удар этой медленной пули был настолько силен, что Путешественника отбросило назад, иуже всвоем собственном полете Арсений закрыл глаза ипочувствовал, что проваливается вбездну.
        Глава 6.Паутина
        Арсений сел накровати. Это было самое беспокойное его пробуждение ото сна. Или чтобы то ни было. Тот мир никак нехотел выпускать его изсвоих объятий. Он посмотрел наруки, смотрел наних долго ивнимательно- руки были его. Потом он пощупал пульс инесколько раз изо всей силы ущипнул себя запредплечье, боль была настоящая. Осмотревшись, он понял, что попал именно всвой мир, вреальность- все было доболи знакомым, его квартира, сзастоявшимся запахом- его комната, схаотичным творческим беспорядком, даже чувства были его собственные. Неидеальные, невнушенные, аего. Это немогло нерадовать. Он встал ипрошелся покомнате- суставы затекли иныли, все так, как идолжно быть. Все было правильно.
        Настене по-прежнему висела пробковая доска спришпиленными кней бумажками,- все, что он пока знал оПути иПутешествиях, интересно как отнесется кэтой его прихоти Учитель? Он подошел иприкрепил еще одну бумажку, где было написано «Я дома».
        Невозможно было как-то аргументировать этот поступок, носейчас нужно было сделать именно так. Осмотревшись, наш герой отметил, что наэтот раз все частички реальности были наместе, хотя голову конечно ясной назвать было нельзя. Затем он стал вспоминать, что сним произошло, это было важно для того, чтобы сложить целостную картину.
        Мир кредитов. Никогдабы неподумал, что это возможно, атем более, что это может стать проблемой, но,видимо, так оно ибыло. Теперь он понимал, насколько это важно втом мире. Изкухни послышался приветливый писк, конечно, это был хорек. Ведь животное небыло его выдумкой или прихотью. Бо существовал вреальности, вкаждой реальности, где ему суждено было оказаться, иэто было зацепкой. Арсений пришпандорил еще одну бумажку настену, где написал про хорька. Чтоже еще? Таких зацепок нужно было набрать побольше, чтобы справляться снаступающими нанего опасностями. Это был первый мир, где ему реально грозила гибель иона небыла выдумкой. Старец сказал ему впрошлый раз, что прохождение Пути может стать проблематичным идаже привести ксмерти, если нехуже. Ночто могло быть хуже? Вопросов было больше, чем ответов, ктомуже появились престранные сновидения, которые были гораздо реальнее обычной жизни итянули всвои недра так сильно. Может навсегда? Значит, нужно будет каким-то образом научиться справляться еще исэтим.
        Что дальше? Да, детально проанализировать, что нового он увидел, услышал или почувствовал, пока воспоминания были еще свежи, любую деталь, которая моглабы помочь вбудущем. Арсений надолго задумался, невсилах вспомнить что-либо стоящее, нокогда он уже фактически забросил свои попытки, его осенило ион резким движением поднял рукав футболки. Татуировка. Как он раньше незамечал ее?
        Давным-давно, еще студентом, вовремя поездки наморе он сделал себе глупое тату, которое осталось сним навсю жизнь. Изображено было солнце, поднимающееся из-за моря, икитайскими иероглифами выведено несколько фраз. Донедавнего времени он незнал, что они значат, нотеперь присмотревшись вовремя Путешествия, мог прочесть то, что там написано: «Час, когда встает солнце». Кслову сказать, сейчас это вовсе непоказалось ему глупым, иеще одна бумажка заняла свое место надоске. Больше, ксожалению, ничего стоящего он придумать несмог и,забросив навремя эту затею, направился накухню- очень хотелось есть.
        Увидев хозяина, Бо приветливо стал нарезать круги поклетке, видимо времени смомента отсутствия Арсения прошло нетак много, как ему казалось, поскольку вклетке еще оставались еда ипитье. Хотя, вполне возможно, что кто-то взял насебя обязанность подкармливать животное. Ноктобы это мог быть?
        Путешественник еще никогда так неждал появления своего старого Учителя. Унего было столько вопросов, накоторые он сам невсилах был найти ответа, правда, вразговорах сэтим китайским хитрецом все становилось только запутаннее. Учитель очень нелюбил отвечать навопросы прямо, аговорил все больше загадками, ноэто лучше, чем просто сидеть исзагадочным видом указывать пальцем нанебо, или надоску, что неочень-то отличалось посути.
        Тем неменее, довечера старец так инеобъявился и,поиграв схорьком, вычистив его клетку, Арсений лег спать внадежде наочередное чудо.
        Ему снился сон, очень странный сон, непохожий ни наодин, что запомнились ему изпрошлой жизни. Это были какие-то несвязанные между собой картинки, которые следовали одна задругой. Скорее, это было похоже навидение, аненасновидение. Арсений неприсутствовал инесуществовал вэтом сне вовсе, картинки попросту вели его засобой, изневнятной каши составляя единое целое. Он видел переплетение реальностей, будтобы оно было общим для всех- общая картина. Одна линия этой паутины прочно увязывалась сдругой, аскакими-то ивовсе непересекалась, ивсе это было как-то ощутимо связано согромным опутанным шаром. Что это зашар, было непонять, может планета, авозможно ипросто сотканный изкаких-то нитей эллипсоид- сразу определить было невозможно.
        Когда Путешественник пытался присмотреться ккакой-либо изпульсирующих нитей, то видел лишь отрывок того, что происходило внутри, аводной изних даже угадал знакомый мир Завода, нота нить была неслишком активна, иуже почти непульсировала. Вместо нее, параллельно шару тянулась другая нить- новая иочень подвижная.
        Потом картинки стали сменять друг друга снеимоверной скоростью- люди шли поделам или сидели наместе, некоторые изниз звали кого-то. Было множество такого, чего Арсений ивовсе немог как-либо объяснить. Все менялось соскоростью, неподвластной сознанию, ивдруг резко остановилось. Посреди абсолютного ничто стоял молодой человек сглазами старика, он поднял взор ипротянул руку, словно предлагая следовать заним. Арсений попытался потянуться кэтому незнакомцу, нонесмог, так как неимел физической оболочки. Отнапряжения он сразу проснулся.
        Напостели сидел Китаец, иэто стало такой неожиданностью, что Арсений даже подпрыгнул наместе. Старик ехидно улыбнулся.
        - Как ты попал сюда?- спросил Путешественник.
        - Взял насебя смелость изготовить ключ. Ну ихамоватые ключники втвоем времени! Хотя это был скорее акт вежливости, тыже знаешь, что я вних ненуждаюсь, нопоследнее время что-то подсел наэти земные привычки. Я ем, сплю идаже испытываю низменные желания,- он усмехнулся иткнул пальцем вплечо Арсения,- ну если ты конечно понимаешь очем я.
        Воображение мигом нарисовало невполне лицеприятную картину, инаш герой поежился, что вызвало припадок смеха уэтого странного Учителя. Старик заковылял накухню, опираясь натрость ипродолжал:
        - Ну икому-то надо следить затвоим загнивающим подобием хозяйства, пока ты развлекаешься!
        - Я развлекаюсь?! Да меня чуть неубили впоследнем Путешествии, я инедумал, что это может быть так опасно!
        Ехидное лицо седого старца выглянуло изкухни ипрепротивнейшим голосом изрекло: «Амы значит думали, что птичек кормить будем? Ми-ми-ми!- и,посерьезнев, добавил,- Толи еще будет».
        Арсений мигом соскочил скровати иворвался вкухню.
        - Что это значит?- резко спросил он исхватил учителя заплечо.
        - Молодой человек, то, что вы делаете состариком, непозволительно!- жалостливым тоном вымолвил он, акогда Арсений убрал руку сплеча, резким движением, которое никогдабы невышло устарца, развернулся итреснул Путешественника тростью вживот.
        - Что, неожидал, да?- улыбнулся он.
        - … Зачем?!- согнувшись, пролепетал ошарашенный Арсений.
        - Затем, что я Учитель! Ия учу! Акак прикажешь еще научить такого увальня как ты? Я ударил тебя тростью, обидел? Какая досада. Авдругом мире это мог быть мой двойник. Злобный старый карлик, кпримеру, иударилбы он тебя вовсе нетростью, а,предположим, катаной. Такой, сзазубринами, ипотеклабы кровушка. Вот тут-то ипришелбы конец героическому эпосу…
        - Я открою тебе секрет,- старик говорил тоном, нетерпящим препирательств,- миры нехотят умирать. Миры живут, они живые, понимаешь, соловьиная твоя башка? Ты начал свой Путь ссамых простых, уже почти неактивных копий реальности, поэтому они так легко сдались тебе намилость. Так всегда вначале Пути, апотом Путешественник расслабляется, становится тряпкой, думает, что идальше все будет так легко, само собой падать вруки. Так уже случалось.- Старец замолчал ипогрустнел.
        - Скем случалось?
        - Неважно!- резко перебил он изамахнулся тростью,- Сейчас необэтом! Так вот, очем я говорил? Да, миры живые. Ивсе, кто вних обитают, будут допоследнего сопротивляться падению их реальности. Сначала они воспринимали тебя как часть своего мира, поскольку твоя копия живет вкаждом изних, ночем дальше ты будешь погружаться вглубины Пути, тем скорее они будут опознавать тебя как врага №1ицеремониться, учти, небудут. Чем ужасней иподлее будет мир, тем более коварными будут его обитатели.
        Он налил себе чашку кофе исел застолик, дав Арсению время обдумать сказанное.
        - Теперь я готов выслушать твои глупые вопросы,- произнес он демонстративно, сгромким присвистом отпив кофе.
        Арсений сел напротив инемог вымолвить ни слова. Унего было столько вопросов, носчего начать? Да ивсе они после услышанного казались какими-то мелкими иневажными. Тем временем, старик допивал свой кофе.
        - Ну, раз ты меня нехочешь осчастливить умным диалогом, я, пожалуй, пойду. Ты, я смотрю, доску завел, значит, исам все додумаешь, ариведерчи!
        - Стой! Погоди минутку! Уменя куча вопросов, ноя просто незнаю, счего начать!
        - Да ладно! Если нужного вопроса нет вголове, значит, его попросту пока несуществует. Так вот… Ух ты, что это там,- произнес он вдруг иуказал пальцем навходную дверь.
        Арсений резко обернулся идаже привстал состула, ноудвери ничего неоказалось, акогда он повернулся обратно, чтобы спросить, что там, застолом уже никого небыло. Наш герой попался вдетскую ловушку. Однако это неснимало вопроса, какже Учителю удается проделывать такие трюки. Отэтого стало совсем грустно.
        Потом все завертелось своим чередом- повседневность есть повседневность. День шел заднем, сменяя ночь. Арсений осознал, что стаким ритмом жизни напрежнем месте работы ему неудержаться, инашел себе работенку надому. Это высвободило множество времени для изучения Пути ифеномена Путешествий, ивскоре его квартирка стала похожа наантикварную лавку. Пробковая доска настене полнилась новыми бумажками ипротянутыми отних друг кдругу нитями, все больше запутывая нашего героя изатягивая его впучину непознанного. Обладая некоторыми преимуществами изнаниями, недоступными обывателю, он стал играть набирже инарынке ценных бумаг, что позволяло иметь необходимые средства для жизни, абольше пока было иненужно. Памятуя опройденном мире, он расплатился скредитами иподметил, что очереди наих получение вбанке стали поменьше, что было несомненным прогрессом. Видимо, люди задумались, иэто позволяло надеяться, что делал он все это незря.
        Нокое-что, по-прежнему, недавало Арсению покоя- тот сон, он возвращался кнему снова иснова, новсе заканчивалось одинаково. Незнакомый человек тянет кнему руку изовет ксебе, анаш герой, неимея физической оболочки, неможет прийти напомощь ипросыпается. Арсений понял- нужно тренироваться, ведь раньше это ему всегда помогало, может, поможет инаэтот раз. Сначала он сформировал примерное тело воне,потом стал акцентировать внимание налице, ногах ируках, ачерез несколько десятков неудачных попыток его усилия наконец увенчались успехом. Он мог прикоснуться кпаутине, которая вдруг начинала вибрировать ииздавать приятные музыкальные звуки, апотом, когда молодой человек сглазами старика протянул ему руку, Арсений шагнул навстречу ипринял приглашение незнакомца. Но,как только их руки соприкоснулись, Путешественника стало тянуть внеизвестность. Разрозненные картинки поплыли вдаль ивскоре, ведомый неизвестным, Арсений погрузился вполную темноту.
        ***
        Курсор непрерывно мигал вначале строчки. Спросонья видеть такую картину, честно сказать, неслишком приятно, ноэто уже кое-что значило. Покрайней мере, это говорило отом, что Арсений уснул закомпьютером, аэто должно было стать намеком нато, что порабы уже подкорректировать свой жизненный цикл. Хотя, что тут было корректировать?
        Он работал закомпьютером, иэтим ничем неотличался отостальных, развлечения также предоставлял компьютер. Можно было повидать всех друзей вмгновение ока- позвонить им или организовать виртуальную конференцию идаже дотронуться как доживого человека. Арсенал средств для этого был поистине огромным: социальные сети, где можно было поделиться любыми впечатлениями ивступить вклубы поинтересам, виртуальные чаты для знакомства имножество возможностей, чтобы сделать эти знакомства вполне реальными. Кпримеру, виртуальные костюмы сполным погружением, которые были сейчас укаждого- надеваешь такой костюм иможно поплавать вморе, прыгнуть спарашютом, путешествовать, причем все чувства будут абсолютно реальны. Можно даже заниматься любовью, если, конечно, пожелаешь. Чувства оказываются даже ярче, ощущения усиливаются инет никаких непредвиденных рисков. Все сейчас так живут, даже ненадо выходить наулицу. Вся работа пообеспечению жизнедеятельности осуществляется машинами, аконтролировать их можно ииздома, сидя закомпьютером, что может быть проще? Еду итовары заказываешь винтернет-магазинах, авсе остальное стало
как-то неважно. Да ичто приличному человеку делать наэтой улице- там грязно, дороги уже давно неремонтируют заненадобностью. Все итак автоматизировано инетребует присутствия человека. Есть, конечно, какие-то низшие касты людей, которые чинят вышедшее изстроя оборудование, ноАрсений их ни разу невстречал, наверное потому что редко выходит наулицу.
        Он влез насвою страничку всоциальной сети «НаСвязи». Там было больше десятка сообщений ипредложений, значит, все хорошо икто-то онем думает, хочет его слышать. Рейтинг также зашкаливал, можно было расслабиться, он был втопе. Поболтав ни очем скакой-то незнакомкой, он посетил несколько своих любимых сообществ иоставил там комментарии, теперь нужно было ипоработать. Посетив принадлежащие ему интернет-магазины, он немного скорректировал цены посвоему усмотрению иубедился, что прибыль капает наего счет. Потом зашел втерминал управления личным роботом- нормочасы для его работы были обязательны для ежедневного исполнения, иотэтого никуда было ни деться. Нет, конечно, можно иоткупиться, ноэто было слишком дорого, сосвоими скромными доходами Арсений немог себе этого позволить, да ипочти никто немог.
        Работа шла монотонно, механические руки робота, приводимые вдвижение командами Арсения, усердно собирали детали какого-то очередного интернет-устройства. Отлучаться отпроцесса запрещалось, иАрсений загрустил. Пытаясь хоть как-то скоротать время, он достал ноутбук ивошел всеть, чтобы проверить входящую почту, этого могли незасечь иневыписать штраф.
        Впочте валялась куча спама, ненужных писем, ноодно- важное. Увидев адрес отправителя, Арсений поначалу опешил- «Незнакомка4513»,он уже который месяц пытался завязать сней отношения. Вписьме, однако, было больше воды ипустой болтовни, но,сдругой стороны, оно было, иэто наш герой считал неимоверным прогрессом вих отношениях. Судорожно он стал соображать, чтобы ей ответить ивкакие группы поинтересам пригласить. Намекнуть, что уних есть много общего, нотут кнему пришла идея.
        Идея показалась какой-то инородной, чужой, но,тем неменее, нелишенной смысла, ведь никто так непоступал, иэто могло выделить нашего героя изабсолютного большинства. Пригласить ее вресторан, вот очем подумал Арсений. Это показалось ему настолько безумным ипривлекательным, что, незадумываясь, он написал ей обэтом. Авответ получил недоумевающий смайл идолгое молчание. Потом новое сообщение: «Это, конечно, странно, ноя согласна!- Арсений чуть невыронил изрук ноутбук- фотографии этой девушки были настолько фееричными, арассказ осебе таким глубоким, что он даже предположить немог, что она согласится встретиться стаким как он, даже ввиртуальности, авреальном мире…- это показалось совсем уж чем-то фантастическим. Они договорились овстрече через час, ион забегал подому впоисках подходящих вещей, что оказалось почти неразрешимой проблемой. Как уже говорилось, люди здесь редко выходили наулицу иАрсений неявлялся исключением, так что гардероб его был неслишком богат иразнообразен, ачистых иопрятных вещей оказалось итого меньше, так что выбирать особенно неприходилось. Он натянул насебя все, что смог отыскать
изразряда наиболее приличного, ивышел наулицу.
        ***
        Какбы поточнее описать улицы этого города? Они были практически мертвыми из-за недостатка внимания ксебе, остались одни иводиночестве обветшали иосунулись. Васфальтовых дорогах небыло проку, поскольку для роботов давно проложили тоннели, алюди путешествовали настолько редко, предпочитая прогуливаться пешком или ездить намонорельсовом транспорте, который полупустым тихо следовал посвоему маршруту. Асфальт превратился втруху, да изааллеями больше никто неследил. Раньше этим занимался отдельный департамент, нопотом сами люди его иупразднили, чтобы неплатить лишних денег зато, чего они даже невидят. Так что бесконтрольная растительность потихоньку захватывала улицы, это было немного страшно истранно, носейчас Арсению показалось даже заманчивым ипритягательным, наверное свою роль сыграло надвигающееся свидание.
        Он решил прогуляться, доресторана было несколько кварталов, так что заполчаса хода он достигнет цели, заодно иподышит свежим воздухом. Странно, нораньше такие мысли его непосещали. Мимо потоннелям проносились роботы-курьеры, монотонно жужжал монорельс, аАрсений просто шел инаслаждался солнечным днем. Как можно было наслаждаться этой разрухой, спросите вы. Да, это было совсем непохоже накартинки виртуального города, вкотором он жил вСети, он струдом узнавал улицы идаже собственный дом казался ему каким-то чужим. Стакими размышлениями он иподошел кресторану. Вынув телефон, он взглянул навремя- прошел ровно час стого момента, когда они условились овстрече. Зайдя наее страничку, он увидел статус «Сижу вресторане, жду прекрасного принца. Да, завидуйте». Значит, она была наместе. Он вошел внутрь.
        Ресторан, как водится, был полупустым. Сюда сейчас мало кто захаживал- легче было заказать доставку надом ипоесть внепринужденной атмосфере. Втаких заведениях восновном посиживали стареющие семейные пары, которые сбежали отдетей, чтобы провести вуединении часок-другой, да ите поголовно сидели сноутбуками. Сейчас таких пар было две иони недоуменно посмотрели навошедшего незнакомца, какбы вопрошая: что такой молодой человек здесь делает?
        Кроме них задальним столиком сидела девушка, но,как Арсений непытался найти вней сходство саватаром всети, сделать этого неудавалось. Другим было все- иформа носа, иовал лица, даже прическа, хоть она была старательно уложена, всеже сказывалась многолетняя неряшливость, это было заметно. Наш герой, конечно, ожидал, что она будет несколько полновата, ведь из-за их образа жизни человек немного полнел, нотакого объема талии он, признаться, неожидал, просто немог предвидеть.
        Делать было нечего, ион направился кдевушке, уставившейся вмонитор ноутбука сведущим кнему шнуром Всемирной Паутины. Она подняла глаза иулыбнулась немного кислой инепоставленной улыбкой, видно было, что так она делает нечасто. Арсений вежливо поздоровался исел напротив, он даже невзял ноутбук, что скорее было неосознанно. Он его попросту забыл итеперь оказался наедине сэтой, уставившейся вмонитор своего компьютера, особой. Тутже ему пришло сообщение намобильник: «Что будем заказывать?»
        Арсений опешил. Унего, конечно, небыло опыта такого рода встреч вреальности ион незнал как себя вести, нотакого поворота событий он вовсе неожидал. Почему-то ему казалось, что насвидании нужно разговаривать непосредством электронных средств связи. То, что происходило наего глазах, буквально выбило изколеи.
        Неожиданно закружилась голова, ион даже поднес руки квискам. Наплывами стали возникать картинки- миры, множество миров сменяли друг друга, недавая Арсению открыть глаз, эта круговерть продолжалась некоторое время, апотом все замерло иизтемноты выступил анфас молодого человека сглазами старца, который протянул руку изтьмы ивымолвил: «Помоги мне».
        Арсений вскочил, опрокинув чашку кофе, что стояла настолике позади.
        - Мне нужно втуалет, извини меня- сказал он ипобежал краковине.
        Окатив себя холодной водой, он стал пристально изучать свое отражение взеркале- всели нормально? Нет, что-то явно было нетак, он чувствовал это. Тут ему пришло сообщение намобильный ион взглянул наэкран. Сообщение гласило: «Нам нужно встретиться. Это срочно. „Клуб 12“.Друг».
        Сообщение пришло откакого-то незнакомца, укоторого нааватаре стоял вязаный шарф.
        - Что заерунда?- подумал Арсений, ноотметил про себя, что этот шарф кажется ему подозрительно знакомым. Желания оставаться здесь унего небыло, ион принял решение, что лучше уж узнать, вчем срочность унезнакомца, чем просидеть, уставившись вэкраны состоль чужой девушкой. Он вышел изтуалета и,непривлекая ксебе внимания, пошел квыходу. Тем неменее, все посетители кафе, заисключением девушки, пристально наблюдали заего уходом. Это показалось каким-то синхронным и,несомненно, странным действием. Когда наш герой вышел изресторана, то еще одно воспоминание захватило его- какой-то старый китаец, размахивая тростью, громко вещал: «Каждый раз ты будешь ощущать себя все раньше, ноиони будут распознавать тебя раньше как врага №1,будь осторожен!»
        Тряхнув головой, впанике Арсений побежал всторону «Клуба 12».Теперь вголове была только одна мысль: кто он такой?
        Вклубе играла музыка- сейчас был вечер субботы, так что тут было очень много молодежи. Они слушали музыку, пили прохладительные напитки итанцевали, все как всегда. Только танцевали они навиртуальной площадке, сидя закомпьютерами. Бесчисленные столы ихруст клавиатур сзастывшими людьми. Арсения передернуло, теперь он точно знал, что так быть недолжно, нопочему? Тутже ему пришло сообщение: «Стол №36.Там безопасно».
        Этот стол действительно оказался свободен, новокруг небыло знакомых лиц, только уставившиеся вмонитор серые тени. Накомпьютере был открыт диалог, вкотором уже было два участника. User36,- повсей видимости, сам компьютер икакой-то Вяз. Сразуже появилось сообщение:
        - Вяз: «Рад приветствовать. Я рад, что ты пришел».
        - User36:«Нокто ты?»
        - Вяз: «Друг. Это все что тебе пока надо знать. Ты уже понял, что находишься ненасвоем месте?»
        - User36:«Откуда ты можешь знать это?»
        - Вяз: «Отлично, значит мы наверном пути. Я скажу тебе все, как есть- ты невсвоем мире, иэтот мир настроен недружелюбно. Я видел накамерах видео наблюдения, что они следят затобой, будь осторожен».
        - User36:«Ночто им отменя надо? Кто я?»
        - Вяз: «Ты тот, кто ты есть, исам должен понять это. Тут я тебе непомощник, ноя могу помочь вот чем. Ты здесь сопределенной целью, Арсений Товстолуцкий. Он ждет тебя».
        - User36:«Что?»
        - Вяз: «Следуй захорьком».
        - User36:«Что? Ты говоришь невнятные вещи. Ты что, какой-то интернет-сумасшедший?»
        - Вяз: «Просто следуй заБо».
        User- «Вяз» покинул чат.
        Такого странного диалога снезнакомцем уАрсения никогда еще небыло- что это был зачеловек, почему он столько знал онем, иоткуда, вконце концов, он узнал его выдуманную фамилию. Или эта фамилия вовсе небыла выдуманной? Вопросов этот разговор оставил больше, чем дал ответов, да еще наэтом проклятом компьютере ничего нельзя было открыть, кроме того диалога, где он теперь был один. Арсений осмотрелся: несколько человек пристально наблюдали заним, нокогда он взглянул наних, уставились вмониторы исделали вид, что что-то пишут. Надо было выбираться отсюда, добраться додома итам что-нибудь придумать, покрайней мере, обдумать все то, что произошло сним запоследний час.
        Столько событий сразу сним ни разу еще неслучалось, аможет случалось, ноон попросту обэтом непомнил. Арсений встал из-за компьютера ипотихоньку стал двигаться кдвери, акогда оказался около нее, то ссилой распахнул ивыбежал наружу. Оглянувшись, он увидел, что все пристально заним наблюдают, акакой-то толстяк даже встал ипошел заним. Неожиданно наш герой споткнулся обо что-то и,нерассчитав силы, рухнул напищащий мягкий комок.
        Из-под мышки высунулась разъяренная морда хорька и,немного помедлив, тяпнула его запалец.
        - Ах ты дрянь!- воскликнул Арсений и,вскочив, схватился запалец.
        Хорек тем временем злостно поизучав его, кажется, подобрел иприветливо забегал вокруг ноги. Набоку унего были выстрижены две буквы- «БО». Так вот что это означало- следуй захорьком, нокак этот престранный незнакомец мог вообще знать, что этот хорек окажется здесь?
        Тем временем, животное, затрусило поулице искрылось вкустарнике.
        - Постой!- завопил Арсений ибросился вслед заним.
        Погоня продолжалась несколько часов подряд- хорек то мчался снеимоверной скоростью, то скрывался зауглом, Арсений несся заним, боясь упустить извиду, акогда, окончательно выбился изсил иостановился, хорек сам вернулся кнему ипоказал дорогу. Вскоре они оказались уогромного здания изстекла ибетона, которое небоскребом высилось над всем остальным городом. Бо направился прямиком туда.
        Постой, постой, ведь всерверный центр вход воспрещен!- попытался остановиться Арсений, новответ получил только неодобрительный взгляд животного. Подойдя вплотную кдверяи, тот скользнул вмаленькую дверцу, предусмотренную, наверное. именно для него. Арсению ничего неоставалось, как последовать заним.
        Внутри охрана радостно поприветствовала зверя. Тут его, видимо, все знали, ананашего героя все уставились снескрываемым презрением. Хорек что-то пискнул, намекая нато, что этот человек сним, изатрусил клифту. Все также неодобрительно посматривая наАрсения, охранник поправил автомат наплече иоткрыл проход. Арсений незамедлительно скользнул заживотным вподъехавший лифт, вызванный охранником. Страж порядка напомнил: «Вам, похоже, насамый верх!» инажал кнопку. Лифт сначала медленно, апотом сощутимым ускорением помчался вверх.
        ***
        Последний этаж представлял собой прозрачный атриум, вид изкоторого открывался просто великолепнейший. Внизу раскинулся застывший город, смагистралями мигающих габаритов, роботов имедленно ползущим поездам монорельса. Наулицах бушевала растительность, иказалось, что если прислушаться, то можно услышать шелест листьев.
        Это зрелище настолько захватило Арсения, что он несразу приметил сидящего застолом мужчину встрогом приталенном костюме. Мужчина закинул ноги наогромный дубовый стол и,заложив руки заголову, пристально наблюдал загородом внизу. Хорек незамедлительно подбежал кэтому странному субъекту изабрался кнему наколени, атот, увидев его, очень обрадовался ипотрепал поголове, лишь только потом заметил гостя.
        - О,это ты! Какие замечательные новости, я столько ждал тебя.- Он встал сосвоего стула, выпрямился ипротянул Арсению руку.
        Путешественника словно передернуло, он вспомнил, кто это. Это был именно тот молодой человек сглазами старика, что тянулся кнему изснов, именно он просил опомощи. Невсилах сдержать наплыв чувств, он упал встоящее неподалеку кресло.
        - Вижу, что ты удивлен. Это нормально. Меня зовут Павел ия уже неоднократно встречался стобой. Посылал людей проверить, пока непонял, что это вовсе неты, алишь болванка. Тогда я стал звать тебя вснах. Как умел, уж извини, но,видимо, мои старания увенчались успехом. Ты пока отходи, ая тем временем тебе немного расскажу оцели твоего визита.
        Итак, как ты видишь, наш мир погряз вПаутине. Очень искусная Паутина, ее почти невидно икак это неприскорбно осознавать, создал ее я. Сменя все началось. Встародавние времена, когда компьютеры были независимы друг отдруга, ателефоны настолько громоздки, что унести их ссобой небыло никакой возможности, уменя возникла идея. Ачто если объединить все наши устройства вединую Сеть? Поидее, это должно было сблизить людей, которые жили поразные стороны континентов, немогли свободно встречаться. Ноэто было втеории, анапрактике все оказалось гораздо сложнее. Поначалу люди действительно договаривались вСети овстрече, искали нужную информацию, скачивали интересующие их файлы, нопотом все пошло наперекосяк.
        Сеть стала жить своей собственной жизнью, стала развиваться сама посебе, появились социальные сети, где можно было встретиться слюбым знакомым. Потом появились виртуальные костюмы, иуже ни для кого небыло необходимости выходить наулицу. Зачем? Если можно увидеть человека, невыходя издома, поговорить сним, дотронуться донего, он живой… почти. Так Сеть стала Паутиной и,как первородный создатель, я стал ее хозяином, или, точнее, рабом.
        Паутине стал нужен человек, который смогбы обеспечивать ее функциональность. Вечно. Она крадет волю людей, которые считают, что сами вольны делать, что хотят. Засчет воли людей иживет Паутина. Засчет этой воли она поддерживает мою жизнь, я нестарею инемогу умереть, так случилось, что Паутина стала частью меня, ая стал частью Паутины. Вот она, полюбуйся.
        Сэтими словами он нажал кнопку напульте, активировав тем самым экраны атриума. Тутже покристально чистому стеклу стали ползти подсвеченные зеленые линии, действительно похожие наПаутину. Эти линии шли ккаждому дому, заходили вкаждую квартиру ичерез интернет-шнуры проникали всознание людей. Линии пульсировали, каждая изних являлась проводником инетрудно было догадаться, что именно текло поэтим жилам.
        - Нопочему ты непытался остановить ее? Почему невзорвать какое-нибудь хранилище данных, прервав связь компьютеров,- попытался рассуждать Арсений.
        - Ты думаешь, я непытался? Все оказалось нетак-то просто, как это может показаться напервый взгляд. Осознав, что я могу это сделать, Паутина видоизменилась, теперь она вкаждом компьютере, вкаждом телефоне, накаждом съемном носителе. Она перехитрила меня, своего создателя, заточив здесь. Я даже пытался устроить электромагнитный взрыв, чтобы раз инавсегда отключить все приборы, ноитут меня постигла неудача- Паутина обзавелась собственной армией, приказы которой отдаются якобы отмоего имени. Она убедила всех, что я помешался итеперь руководит отимени моего заместителя. Ноя понял, как можно ее остановить. Есть один способ, ипосле того как я тебе все разъясню, утебя будет очень немного времени наосуществление плана,- ты готов?
        - Да, ночто это заспособ?
        - Как я уже говорил, Паутина умна, она пользуется мозговыми ресурсами всего человечества, ноунее есть центр. Этот центр- я, мой мозг- он выдал идею посозданию Сети итолько внем живет ее рабочая копия. Соответственно, если этот центр отключить, Паутина потеряет возможность мыслить истанет обычными шнурами между компьютерами, которые утратят свою манящую привлекательность для обывателя. Выход один- ты должен убить меня, человек издругого мира, больше никто этого несможет. Заэтим я тебя извал. Теперь решение затобой ипринять его нужно быстро, потому что…
        - Опрокидывай стол, скорее!- неожиданно закричал Павел ивскочил сместа.
        Тутже дверь лифта открылась ивкомнату ворвалось несколько охранников спервого этажа. Без предупреждения они открыли огонь.
        - Обэтом я иговорил!- прошептал Павел, пригнувшись вместе сАрсением закрышкой стола,- она неможет читать мои мысли, авот то, что я говорю, слышит спомощью камер иотдавать без боя меня нестанет, особенно теперь, когда знает, как она уязвима.
        - Нопочему они стреляют? Ониже могут запросто задеть тебя итем самым сделать мою работу.
        - Все нетак просто,- подмигнул хозяин Сети ивстал вполный рост,- вот видишь, их пули немогут мне навредить, я какбы существую вне времени, номне удалось отыскать только одну вещицу, которая может меня ранить. Это кинжал, что достался мне ототца, единственная реликвия, которая связывает меня нынешнего итого человека, что задумал Сеть. Он висит там, настене. Действуй.
        Он раскинул руки ипошел наохранников, попутно прихватив стул иначал беспрерывно наносить им удары. Незная, что делать, охрана опешила инанесколько секунд прекратила огонь.
        Этого оказалось достаточно, чтобы Арсений успел, невполне осознавая, что делает, броситься кпротивоположной стене ивынуть изрезных ножен блестящий клинок. Тут лифт открылся снова, изнего выскочила новая партия охранников, один изних получил удар стулом, ноостальные всеже успели открыть огонь.
        Арсений старался как можно быстрее прыгнуть иполетел кспасительному столу, нокакбы небыл он быстр, пуля всеже задела его ногу. Кровь вместе сболью хлынула наружу, ион изо всех сил зажал рану. Охранники, видимо решив, что сним покончено, опустив автоматы, пытались утихомирить невмеру разбушевавшегося босса, который, изрыгая ругательства, продолжал размахивать стулом.
        УАрсения был всего один шанс, очередной лифт уже несся вверх, истеми было уже несправиться. Опершись накинжал, наш герой встал и,неистово метнувшись вперед, выбросил впереди себя оружие. Охранники ошарашено смотрели наэтот бросок, невсилах уже что-либо предпринять, идаже отступили наодин шаг. Клинок вошел четко между лопатками размахивающего стулом человека. Поначалу тот даже непонял, что произошло, но,обернувшись иувидев Арсения, догадался иулыбнулся. Изо рта повелителя Сети пошла струйка крови, глаза закатились ион упал, охрана тутже сяростными воплями схватилась заавтоматы иоткрыла неприцельный огонь. Казалось, что им уже неважно, куда стрелять, они задевали друг друга ипадали замертво, ноплотность огня была огромна, что несколько пуль схватил иАрсений, когда бежал кстолу. Изплеча стала хлестать кровь игде-то снизу, вспине, ужасно саднило. «Видимо, это конец»,- подумал он. Потрогав рукой спину, он убедился, что кровь действительно течет.
        - Какой бесславный конец… Аведь Учитель предупреждал. Может я инеразгадал загадку этого мира. Совершил ошибку? Кто теперь скажет…
        Вдруг изо всех закутков этого мира послышались крики. Это кричали люди, обычные люди, которые осознали, что большая часть их жизни была убита навсякого рода ерунду иэти дни уже невернуть. Кричали те, кто которые сейчас подошли кзеркалу иувидели, накого они стали похожи, было слышно, как они выбрасывают мониторы изокон. Вколонках компьютера, валяющегося теперь вуглу, можно было различить затухающий электронный голос: «Не-е-е-е-ет!..»
        Арсений очень устал, ноон вдруг ощутил ни счем несравнимую радость оттого, что эти люди наконец-то обрели себя, что уних есть будущее. Сейчас ему хотелось только одного- спать. Закрывая глаза, он краем глаза всеже заметил, как поднявшийся вихрь оторвал одно изстекол атриума иунес прочь.
        «Наверное, это ураган»,- подумал он.
        Глава 7.Шоу должно продолжаться?
        Очень странно просыпаться после такого. Арсений лежал накровати ипрямым гипнотическим взглядом упирался впотолок, невсилах пошевелить ни одной изчастей тела. Вспине иплече досих пор играли фантомные боли, ногу то идело подергивало, акрасные круги так истояли перед глазами. Он уже было подумал, что это конец. Что тьма, навалившаяся нанего вместе снепередаваемой усталостью, уже никогда неотступит, но,видимо, ошибался. Мысли все еще бились вголове, недавая покоя, ноконтроль над телом взять уже было сложнее, ни одна его часть неподчинялась.
        Всущности, как еще должен чувствовать себя человек, которого только что чуть неприкончили вдругом мире? Наверное, никто инесможет этого сказать. Реальность тем временем волнами накатывала наАрсения. Сначала это была боль повсему телу, затем осознание того, что он чуть непогиб там. Далеко, вчужом мире он чуть было неоставил свою жизнь, неподарил ее неизвестно кому, ему вдруг стало грустно ион заплакал. Эмоции хлестали, переполняя его. Переполняя настолько, что хотелось рвать волосы наголове, норуки отказывались подчиняться.
        Зачем все это? Зачем он идет поПути, почему именно он? Вопросы мучили недвижимого человека, инекому было дать наних ответа, кроме него самого.
        Тем временем ломота начинала понемногу отпускать, ион возвращался всвое исходное состояние. Сначала движение вернулось вруки, потом медленно инеуверенно зашевелились пальцы наногах ивсе остальное тело. Путешественник встал и,медленно покачиваясь, направился накухню, где сновал поклетке Бо. Востальномже обстановка вквартире была точно такойже, как идоего отбытия вочередное Путешествие. Все банки-склянки, да исама пыль идаже мусор, все лежало там, где должно было. После нескольких шагов врайоне груди резко кольнуло иноги подкосились, поглазам пошла сизая пелена иАрсений еле успел схватиться закрай стола, чтобы удержаться наногах. Он дотронулся рукой догруди, сердце билось исправно, нобыло такое чувство, что нечто параллельное ему где-то далеко умирает иэто настоящее, живое сердце несможет функционировать водиночестве.
        Постепенно все пришло внорму, Арсений сварил себе кофе, налил его вчашку истал размышлять. Все вроде было правильно, все находилось насвоих местах, ночто-то было нетак, ноон немог понять, что именно. Ктомуже настене появился портрет Учителя, что вообще вводило нашего героя вступор. Неужели старец настолько тщеславен, что повесил вкомнате Ученика свой портрет. Ноисэтим портретом было что-то нетак, если наклонить голову под разным углом или попросту совершить какое-либо телодвижение относительно него, то казалось, что старик нанем качает головой ихмурит брови, ноэто, скорее, было выдумкой самого Путешественника или последствием недавнего трудного пробуждения. Подумав обэтом, Арсений вспомнил, что было впрошлый раз, когда он чуть неумер вдругом мире, истал досконально изучать стены.
        Вскоре его усилия принесли свои плоды ион нашел недостающий кусочек настыке стены ипотолка, присмотревшись, можно было заметить, что этого кусочка попросту несуществует, заего пределами зияла бесконечная дыра, откоторой захватывало дух.
        Вглядываясь вэту пустоту, Арсений чуть было непропустил момент, когда другой кусок, неподалеку отпервого, неотвалился инерассыпался впыль, ударившись обпол. Вот это уже было действительно странно. Впрошлый раз, конечно, кусочков реальности может инехватало, нотеперь они попросту отваливались отстен иразбивались одоски пола. Присмотревшись, Арсений заметил, что это происходит повсеместно искаждой секундой их становилось все больше ибольше. Стало действительно страшно.
        Арсений посмотрел нахорька, которого недавно принял заБо, ноэто точно был другой зверь, итеперь как ипрежде он попросту бегал ноклетке кругами, как неслишком живая декорация. Всмятении Путешественник выбежал вкомнату икраем глаза заметил, что напортрете произошли некоторые изменения, неприметные спервого взгляда. Теперь китаец держал вруке свиток ивнимательно внего вглядывался смотрел, ностоило повернуть голову иприсмотреться, как портрет поменял положение иискоса взглянув вглаза Путешественника, указал пальцем настол.
        Настоле горела лампа, идействительно лежал свиток, так похожий натот, что всвое время Арсений изучал вСрединном мире. Символы нанем были начертаны китайскими иероглифами, так что прочесть их непредставлялось возможным.
        - Ну ичто мне сэтим делать?- сгоряча крикнул наш герой иобернулся.
        Учитель напортрете пристально изучал манускрипт, нокогда Арсений попытался приглядеться, то китаец снедоумением идаже слегка паникуя, смотрел вверх. Подняв глаза, Путешественник увидел, чему тот так удивлялся, ноиспытал другое чувство- страх.
        Первобытный страх, который испытывал человек назаре времен, когда нанего накатывала ночь. Страх сковал его инедавал оторвать взгляд отучастка стены, который медленно оторвался из-под потолка истихим шелестом полетел вниз, апотом совсего маху разлетелся впыль. Заэтим полуметровым куском зияла непроглядная тьма. Арсений оцепенел, его реальность разваливалась итеперь ничего уже было неподелать.
        Внадежде начудо, он взглянул напортрет, накотором теперь был изображен разъяренный китаец, замахнувшийся палкой, нокогда Арсений чуть двинул головой, то тот опять пристально изучал свиток. Собрав все оставшиеся силы ихрабрость, наш герой пристально уставился всвиток, который лежал настоле, ичерез несколько секунд самая большая надпись сверху поплыла истала видоизменяться. «Беги накрышу!»- гласила она испорить сэтим как-то нехотелось. Что было сил Арсений понесся клестнице, параллельно наблюдая, как разваливается его Мир. Все большие куски отваливались отстен, авместо окон кое-где образовывались зияющие черные дыры. Силы были уже наисходе, но,увидев это, уАрсения словно открылось второе дыхание ион стремглав проскочил два пролета ивыбил ногой дверь начердак.
        Снебом происходило тоже самое, оно обращалось впыль. Все вокруг обращалось впыль иулетало вдаль, ведомое ветром. Выбежав насередину крыши, Арсений развернул манускрипт истал пристально всматриваться виероглифы. Кое-где вкрыше уже зияли черные дыры.
        Немного погодя, символы стали видоизменяться иодин задругим принимать вид букв. Надпись гласила: «Времени наразмышление нет, сейчас все зависит оттого, доверяешьли ты сам себе иповеришьли глупому свитку. Реальность разваливается иэто из-за того, что ты умираешь. Ты успел выскочить изДругого мира, нодоконца перебраться вреальность, увы, сил нехватило. Твое сознание застряло наполпути. Теперь ты наперепутье, эдакое чистилище, если хочешь. Есть два варианта- ты либо остаешься там ипогибаешь вместе стой реальностью, иэто будет небольно, ты просто растворишься. Ивторой вариант- сейчас совсего маха ты прыгаешь вниз, твое тело погибает там, асознание возвращается вреальность. Решай быстрее. Прыгай уже, утебя мало времени!»
        Манускрипт явно был написан Учителем и,взглянув насолнце Арсений мгновенно принял решение. Насолнце зияла дыра. Разбежавшись икрича под нос ругательства, он сразбегу прыгнул срассыпающейся крыши иполетел вниз.
        ***
        Китаец прижимал судорожно дергающееся ихватающее ртом воздух тело Арсения ккровати. Это неслишком помогало, нохотябы позволяло избежать увечий. Открывая изакрывая глаза, Арсений видел три мира одновременно- мир Паутины, где он умер, мир Сна, где он покончил ссобой, сиганув скрыши, имир реальный, где сейчас был близок ксмерти. Покрайней мере, его тело постоянно намекало ему наэто- болело все, хотя внешних повреждений небыло, лишь- синяки да ссадины, ноон отчетливо чувствовал пулю внутри себя ито, что шея, скорее всего, сломана.
        - Недвигайся, так будет лучше,- сказал, поглаживая его поголове, китаец,- невсе проходят это испытание.
        - Что это значит?- сквозь зубы процедил Арсений,- почему так все болит?
        - Это фантомные боли, ты одновременно чувствуешь все, что стобой могло произойти. Ну или произошло, это как посмотреть. Содной стороны, твой организм вполном порядке, носознание помнит все, что произошло, помнит инедает телу забыть.
        - Но,нояже умер, это было так… так реально…
        - Ты иумер вкаком-то смысле. Ни мира, вкотором ты был, ни тебя там больше нет, поэтому все так болезненно. Навот, выпей отвар, он должен немного помочь,- учитель протянул склянку откоторой неприятно пахло тем самым зельем, что помогло впрошлый раз.
        Он продолжал: «Когда мир оказывается сильнее тебя иему удается доминировать, то есть ранить или даже почти убить Путешественника, то сознание попадает вмир Сна, чтобы хоть как-то прийти всебя. Втвоем случае реальность разваливалась, потому что ты был при смерти иеслибы ты непрыгнул, то сознание невернулосьбы втело, аосталось вСрединном мире доскончания времен, скитаясь…
        - Ачто случится, если меня убьют вДругом мире? Меня давно мучает этот вопрос,- перебил учителя Арсений.
        - Это остается загадкой даже для меня… Никто неможет сказать точно, потому что было всего несколько случаев…
        - Как, значит кого-то всеже убивали? Ичто сними было потом?
        Старец явно погрустнел отэтого вопроса ипопытался встать ипойти накухню, ноАрсений резко схватил его заруку, недав уйти отответа.
        - Ябы неочень хотел говорить обэтом. Нет, ябы совсем нестал говорить… Ну ладно, ты все равно, рано или поздно узналбы обэтом- один изпогибших Путешественников был моим учеником. Поэтому я так долго немог взять себе нового, поэтому я инехотел вообще никого обучать. Это давняя история, прошло уже очень много времени.
        - Ноя должен знать, расскажи мне поподробней!- Арсений испытывал смешанные чувства отпризнания старца. Содной стороны, он негодовал, почему тот так долго нерассказывал ни очем, сдругой, был шокирован инемного напуган.
        - Да нечего тут рассказывать,- резко вставил Учитель.- Один измиров попросту сломал его, недал выбраться, апотом он исчез. Просто растворился ввоздухе ивсе, когда я пришел вего дом, то никого там небыло ибольше я его никогда невидел. Нигде, ни водном изпараллельных миров вне Пути его нет, анасам Путь мне дорога закрыта. Каждый проходит его лишь один раз, так что теперь можно только гадать, что сним случилось,- Сэтими словами китаец встал ивышел накухню иоттуда продолжал:
        - Теперь тебе нужно лежать ипоправляться, сознание придет внорму, ему попросту нужно время. Твое тело здорово, нодух подорван, аэто лечит только время. Так что отдыхай иготовься, следующий этап Пути врядли будет легче предыдущих. Накухне все затихло ислышно было только как закипал кофе втурке.
        Незаметно прошел месяц. Большую часть времени Арсений лежал всвоей кровати иразмышлял отом, что ему пришлось пережить ичто еще предстояло. Чудесным образом холодильник оказался забит доотказа, так что первое время вопросов, что есть просто невозникало, азатем, когда состояние постепенно стало возвращаться внорму, потребность вобщении взяла свое ивпервый раз после всего, что произошло, он вышел влюди. Выглядел он, кслову сказать, неслишком презентабельно, нога все еще немного побаливала ион опирался нанайденную вкладовке клюку. Наш герой сильно похудел иосунулся ивсе его вещи висели мешком: эдакий скелет спалкой, медленно бредущий поулице.
        Нокое-что всеже отличало его отобычных представителей нежити- это его улыбка, которая постоянно блуждала полицу. Арсений так давно небыл наулицах своего города. Непридуманных непонятно кем новых миров, авнастоящем, реальном мире, где теперь все стало немного по-другому. Кпримеру, наулицах стало больше народу, солнце светило все ярче илюди, облюбовав лавочки, упоенно общались друг сдругом, невыпуская собеседника изполя зрения. Было заметно, что люди стали несколько добрее, учтивее икогда один изнх незадачливо наступил Путешественнику наногу, то остановился ипопросил прощения, чего раньше никогда неслучалось.
        Вочереди вмагазине Арсения пропустили вперед, что поначалу его несколько удивило, нопотом, взглянув насебя взеркало, он сразу понял, вчем дело. Какбы он теперь неподозревал этот мир вего неподлинности, нотощего старика стростью онбы исам пропустил без очереди, чтобы только нелицезреть его рядом ссобой долгое время. Выглядел он действительно плачевно- его волосы, немытые уже много времени, поредели, акое-где их даже тронула седина, наверное из-за пережитого. Лицо было похоже накостяшку, накоторой болтались темные очки. Борода, выросшая заэто время, была настолько жидкой инеаккуратной, что долго смотреть насвое отражение без слез неполучалось.
        Он вернулся вквартиру, ивзглянул насвою пробковую доску, вразмышлениях над которой он провел последний месяц. Сев настул напротив нее, он окинул взглядом всю складывающуюся картину, которая представляла собой десятки листочков, прикрепленных группами исвязанных между собой разноцветными веревочками, что означало причину иследствие.
        Итак, что он знал оПути наданный момент? Путь проходит каждый Путешественник всамом начале, это какбы точка отсчета, старт для любого, кто избрал для себя эту дорогу. Путь неразрывно связан среальностью иявляется ее отражением, ноисобытия, происходящие вмирах Пути, также влияют нареальность, меняя ее вту или иную сторону. Это иесть миссия Путешественника. Каждый мир- загадка, каждый мир нужно понять, принять иисправить и,только тогда Путь отпустит тебя дальше. Двигаясь поэтапам Пути, начинаешь понимать, что скаждым разом начинаешь осознавать себя вэтом мире все раньше, аобитатели пытаются помешать тебе сделать твое «грязное», сих точки зрения, дело. Именно из-за этого тот мир, вкотором ты находишься, опасен- никто нехочет погибать, ацелый мир тем более. Никто, конечно, неможет сказать, что конкретно происходит сПутешественником, погибшим вмире Пути, ноточно одно- ничего хорошего.
        Поэтому Арсению нужна была помощь. Учитель, конечно, всеми силами пытался помочь своему незатейливому ученику, но,находясь впараллельном мире нетак уж сложно отличить помощь отпричуды новой реальности. Теперь нужно было решить, как помочь самому себе, исделать это надо было так, чтобы ни коим образом ненавредить своей миссии. Вглядываясь впричудливые переплетения линий напробковой доске, он пытался найти хотябы одну подсказку, норешение пришло само собой, как это всегда ибывает.
        Когда наш герой отправился накухню, чтобы поесть, то слегка ударился плечом окосяк двери и,чтобы убедиться, что его хрупкое тело впорядке, поднял рукав. Ушиб вродебы нечувствовался, зато было нечто другое, очем он давно уже успел забыть- татуировка. Да, та самая татуировка, скитайскими иероглифами, которую он сделал вовремена шальной юности ииероглифы как ипрежде ничего неозначали. Арсений сосредоточился иприсмотрелся кним повнимательней, ночуда непроизошло иони, так иостались обычными иероглифами, без смыслового значения. Новдругих Мирах дело обстояло иначе. Там, если хорошенько сосредоточится налюбой надписи, она становилась понятной, эдакий автоматический переводчик. Именно это ипроизошло, когда он вглядывался вманускрипт, загодя оставленный для него Учителем.
        Нопередавать самому себе письма вдругую реальность почта пока непозволяла, так что выход оставался только один- татуировка. Да, нужно было оставить себе будущему подсказки илучшего передатчика, чем собственное тело, было ненайти. Зашифровать эти подсказки вдругой язык, предположим, китайский, чтобы обитатели других миров несмогли распознать, что там написано, идело сделано. Воодушевленный Арсений выбежал наулицу и,неуспев даже накинуть куртку, полетел втату-салон, попутно купив вбиблиотеке китайский разговорник.
        Втату-салоне было ужасно накурено ипочти небыло света, кроме одной-единственной лампы над стулом татуировщика. Он оказался влучших традициях вмеру упитанным мужчиной вкожаных штанах исзакинутыми назад длинными вьющимися волосами, прихваченными какой-то тряпкой. Вокруг было множество различных фотографий татуировок- видимо, его шедевров. Тем неменее, просьбе Арсения тот удивился идолго смотрел наПутешественника округленными глазами, азатем переспросил:
        - Вы точно уверены втом, что хотите сделать? Знаешь, что этого потом уже несвести. Навсю жизнь!
        Арсений уверенно кивнул головой, уселся вкресло итатуировщик, пожав плечами, взялся засвой инструмент. Наш герой неподумал, что наего истонченной голоданием коже это будет причинять такую боль. Боль была сильной искаждой секундой только увеличивалась, поэтому, чтобы незакричать, Арсений вынужден был закрыть глаза исжать зубы. Прошло еще несколько минут итолько тогда он стал понимать, что боль стала нереальной. Арсений попытался открыть глаза, нобыло уже поздно. Его глаза остались закрытыми, асознание, ведомое высшими силами, стало уноситься вдаль, сопровождаемое прикосновениями тату-машины.
        ***
        Мир открывал свои объятья, мир звал, мир приглашал засобой. Несмотря нато, что реклама новых миров- развлекательных торговых центров, площадей иарен уже порядком поднадоела, нопредставление часто было настолько ярким, что удержаться было почти невозможно.
        Арсений задремал настуле посреди одного измногочисленных кафе, итеперь немог понять, где он находится ичто вообще происходит. Разбудила его та самая реклама вогромнейшем торговом центре- рекламировали новую арену. Новое шоу.
        «Самое кровавое шоу извсех, что вам доводилось видеть! Новая арена подарит вам неизгладимые впечатления. Новая арена! Новый мир! Новая жизнь! Шоу должно продолжаться! Каждое воскресенье!» Очередная ерунда, подумал Арсений, но,тем неменее, отметил, что надобы сходить посмотреть. Тем временем, наразбудившем его мониторе стали транслировать очередное «мыльное» шоу ион спренебрежением отвернулся. Центр отдыха вокруг него звал иоткрывал свои объятья, тут было все- развлечения, рестораны, магазины ибукмекерские клубы, казино ибордели. «Все, что душе угодно»- гласила вывеска над входом вздание, иэто было очень близко кистине. Вокруг бегали клоуны илицедеи, развлекая детей, итолько тогда Арсений заметил, что он сидит задетским столиком намаленьком оранжевом стуле, иэто его немного раздосадовало. Он решил встать, иуже почти осуществил свой план, новдруг что-то резко кольнуло вруку ион вынужден был схватиться занее иприсесть обратно.
        - Да чтоже это такое!- воскликнул он, начто получил несколько неодобрительных замечаний окружающих, которые супоением, неотрываясь, глядели напляшущие насцене фигурки актеров.
        Почему-то стало больно ипротивно, даже немного затошнило изакружилась голова. Такие ощущения Арсений испытывал впервые ирешил приписать это состояние болям вруке. Надобы сходить кдоктору, провериться. «Что-то сомной нетак, апока нужно добраться домой ипоспать. Эти беспробудные гулянья только вред наносят организму»,- подумал он.
        Действительно, теперь инеприпомнить ни дня без шоу, аначалось это сравнительно недавно. «Абсолютная свобода, свобода выбирать!»- гласили предвыборные лозунги этого человека, он обещал все и,кслову сказать, выполнил все обещания, но,как хитрый джинн, небез заковырки. Человек вновом обществе ставился воглаву угла- здравоохранение, образование, общественная жизнь- все это вышло нановый уровень ивсе были довольны. Всех все устраивало, правда, через несколько лет приелось истало смертельно скучно, народ получил свой хлеб итеперь требовал зрелищ. Требовал их вполный голос, икак настоящий слуга своего народа правитель дал людям то, что они просили.
        Поначалу шоу шло потелевидению раз вмесяц, специально для него построили огромную арену ивлучших традициях Древнего Рима наней проходили боксерские поединки, гонки наавтомобилях, спортивные иинтеллектуальные игры. Нонароду иэтого становилось мало- бокс перерос вбои без правил, апотом ивбои соружием. Гонки изкольцевых стали гонками навыживание, аинтеллектуальные зрелища ивовсе ушли впрошлое. Нолюдям иэтого показалось мало. Они немогли остановиться всвоих желаниях. Шоу становилось все больше, игры становились все более жестокими, пока наконец это непревратилось веженедельное смертоубийство, больше похожее напостпанковский боевик обАпокалипсисе. Люди убивали, людей пытали иизвращали, иэто стало настолько привычным, что перестало восприниматься большинством как что-то несовместимое сжизнью разумного существа. Политика иобщественная жизнь отошли навторой план ичеловек жил только ради одного- ради Шоу. Шоу каждое воскресенье! Работай усерднее, иначе ты станешь непросто зрителем, аучастником шоу, наэтом строилась вся мотивация.
        Кслову сказать, никто неверил вэти россказни, илюди, которых выгоняли сработы, находили себе новую. Ноодин вопрос всеже мучил Арсения, так привыкшего кэтим вечным шоу: откуда берутся актеры для этих кровавых зрелищ? Потелевизору все также продолжали твердить, что их растят специально для шоу, что они дети шоу, обычные клоны изниоткуда, даже лишенные сознания, новэто слабо верилось. Никто никогда неговорил сними, даже невидел вживую, ноониже существовали, куда-то девались после шоу?
        При этой мысли руку снова сильно кольнуло. «Да чтоже это такое!»- подумал Арсений ивзглянул нарукав. Нанем красовалась еле заметная капелька крови, сзамиранием сердца он поднял рукав- там было два красных пятнышка, непредвещающие ничего хорошего. Будтобы какое-то невнятное заболевание поразило его водночасье спобочным эффектом ввиде экземы нателе.
        Ночная улица обильно поливалась дождем, что сильно контрастировало снеоновыми рекламами различных шоу. Оглядевшись, Арсений решил неотправляться кдоктору встоль поздний час иневызывать его надом, апопросту выспаться, наутро отправиться вклинику: утро вечера мудренее- вспомнилось ему. Ведь вполне возможно, что это всего лишь раздражение отего новой рубашки.
        Он взял первое попавшееся такси и,вскоре, его квартира приветливыми объятьями распахнула свои двери. Как только Арсений вошел вкомнату, тутже включился телевизор изажглась постоянная рекламная иллюминация настенах, это происходило автоматически. Рекламировали новое шоу иАрсений отметил, что теперь точно хочет нанего попасть, вочтобы то ни стало. Какже, это увидят все кроме него, атакого нельзя допустить. Сняв куртку идаже неособенно раздеваясь, он рухнул накровать ипочти мгновенно уснул- настолько он устал. Однако последнее, что он все-таки успел почувствовать, руку снова кольнуло- икакже это достало его запоследний день!..
        ***
        Ночь пролетела, словно одно мгновение, небыло ни снов, ни тревоги, будто исамой ночи небыло, апопросту свет сначала выключили, апотом включили. Небыло также неожиданных болей вруке которыебы будили нашего героя посреди ночи ипроснувшись, он срадостью отметил, что новых болячек непоявилось, да истарые стали выглядеть нетак пугающе. Теперь это было просто покраснение без крови, носквозь красноту проступали какие-то синие жилки, так что кврачу идти все-таки придется.
        Телевизор вквартире включался вместе сначалом активности владельца, так что Арсений еще раз посмотрел рекламу нового шоу и,неимея особого выбора, переключил наочередную «мыльную» бредятину. Выключить телевизор было невозможно, это была стандартная индивидуальная функция каждой квартиры, каждого дома, каждого подъезда. Телевизоры были везде- они смотрели натебя свитрин магазинов, сопровождали вовремя поездок вобщественном транспорте, даже нарабочем месте позволялось содержать телевизоры, чтобы неотрываться отлюбимых телевизионных шоу. Техника транслировала- люди смотрели ишоу продолжалось. Шоу должно было продолжаться всегда.
        Раньше Арсения это особенно нераздражало, унего было все как увсех остальных. Нонесколько последних дней кардинально отличались отего былой жизни.
        - Возможно это та самая болезнь, что проявлялась ввиде кровавых пятен наруке, вернее, ее рецидивы,- подумал, он ипожал плечами, входя вкабинет врача, укоторого зарегистрировался наприем перед выходом поиндивидуальному интеркому.
        Врач приветливо улыбнулся, усадил пациента вкресло истал внимательно изучать предоставленную ему для осмотра руку. Светившийся улыбкой несколько минут назад он сзадумчивым видом вышел изкабинета, бросив пациенту:
        - Мне нужно проконсультироваться сколлегами исделать снимки.
        Арсений лишь пожал плечами ирешил, что это стандартная процедура. Нокогда вкабинет вошло несколько, аточнее, больше десятка «коллег» доктора, он был крайне озадачен. Они вполголоса совещались заего спиной, нокак Арсений ни старался, несмог разобрать ни слова изих медицинских терминов ипросто откинулся вкресле. После десятиминутного обсуждения, они поочереди стали выходить изкабинета, алечащий врач сделал снимок ивзял пробу крови.
        - Наэтом пока все,- сказал он,- ничего страшного тут быть впринципе неможет, нонавсякий случай мы проведем анализы исообщим вам результат. Пока вы свободны.
        Последние слова доктора показались нашему герою немного странными исказаны были несколько резковатым тоном, нопотом врач приветливо улыбнулся ипопрощался Арсений вышел изкабинета. Была суббота, аэто означало только одно- наступало время шоу ивсе улицы уже раскрасились под стать этому событию. Повсюду висели флаги, баннеры иходили продавцы билетов, больше похожие наделегации панков-лицедеев. Один изних подошел кАрсению испросил:
        - Увас уже есть билет насегодняшнее шоу?
        - Нет, я как раз собирался приобрести один для себя.
        - Пожалуйста,- сказал паренек вкожаной одежде идрожащей рукой протянул билет.- Распишитесь запокупку.
        Арсения передернуло, нет вовсе неотвида паренька, он-то как раз был привычен, инеоттого, что его руки тряслись, это тоже можно было понять. Ночто-то внутри нашего героя взорвалось, когда он увидел наруке билетера вязаную черную перчатку сотрезанными пальцами. Она была доболи знакомой.
        - Откуда это утебя,- спросил Арсений, немного грубовато схватив паренька заруку.
        Смутившись, тот ответил:
        - Один мужчина вхостесе вяжет такие ираздает почти бесплатно.
        - Хостес- что это? Где он расположен?
        - Вам незахочется там быть,- скривой улыбкой ответил парень,- люди избегают этих мест, амы так называем место, где живут участники шоу.- Сэтими словами он вырвал руку иубежал, неоглядываясь.
        Арсений почувствовал, что это очень важно, нопочему? Невозможно было понять, икак только он начал напряженно думать, руку прошибла очередная волна боли. Наэтот раз она была более продолжительной инеотпускала несколько минут. Постояв так немного, он направился карене, движение туда было перекрыто, ноидти было всего несколько кварталов, так что нашоу он точно успевал, нонадоли ему туда- теперь это вызвало большие сомнения.
        ***
        Шоу началось, ивсевозможные фрики открыли шествие покромке арены. Они шли покругу сразных сторон навстречу друг другу, то сближаясь, то расходясь вкакой-то оотрепетированной близости сагрессией, что иногда становилось страшно. Казалось, эти маргиналы порвут друг друга накуски еще дотого, как шоу достигнет апогея, иотэтого становилось грустно иодновременно страшно. Тем временем, шоу продолжалось иколонны отборных уродцев шествовали дальше, казалось, что этому небудет конца. Каждый изних был одет подобающе той дисциплине, вкоторой выступал, нонаряды эти были вовсе неизобыденной жизни- это была рваная кожа или тряпка, которые сменялись аксессуарами, причем то тут, то там изэтого ужасного, ногармоничного лицедейства ярким пятном выделялись вязаные части гардероба, что были намногих, если ненакаждом изних. Это заставляло очем-то вспомнить, ноочем? Сознание словно непускало туда. Руку пронзила новая волна боли, ирукав окрасился вкрасный цвет, что неслишком резонировало сокружающей обстановкой.
        Схватившись заруку, он всеже немог оторвать глаз отзрелища, которое разворачивалось совсем близко. Теперь посреди арены словно из-под земли поднялась сцена, это был самый центр шоу. Развлекательную программу начали танцы, стольже непривычные, нопритягивающие взгляд полуголые девушки исполняли какие-то грязные танцы, водеждах, еле прикрывающих их идеальные тела. Их прически были подняты вверх, амакияж, казалось, светится втемноте. Толпа взревела, зрители понимали, что шоу сейчас начнется иони станут частью его, его неотъемлемыми зрителями, хозяевами иодновременно рабами зрелища.
        Руку пронзила очередная колющая боль, нооторваться теперь было просто невозможно иАрсений, зажав свободной рукой кровоточащее место, продолжал заворожено вглядываться впроисходящее. Тем временем, из-под земли вылетели фаерщики и,приземлившись почетырем краям сцены, застыли словно внерешительности. Толпа замолкла иснетерпением уставилась вих сторону ожидая, что будет дальше. Тутже погремел оглушительный залп салюта, которого они иожидали ипод восторженные крики толпы стали дышать огнем, незаметно поднося ко рту бутылки сзажигательной смесью, закрепленные нарукаве их костюма. Делали они это так мастерски, что складывалось впечатление, что они ивовсе существа издругого мира, водившие дружбу сдраконами. После этих трюков они выхватили оружие изспециальных подставок и,дыша огнем вцентр сцены, подожгли его. Девушки тем временем сгрудились посередине иизображали пленниц, закоторых началось сражение нагорящих мечах, акак только оно достигло своего апогея, пленницы достали паи истали причудливо вращать их так, что зрителю казалось, будто вокруг них горящая клетка. Сражение тем временем подходило кконцу,
инаногах осталось лишь двое. Неясно было, вправдули они пере убивали друг друга, или это было частью представления, настолько мастерски реализованного, что отличить игру отреальности было невозможно.
        Над ареной зазвучала вдохновляющая музыка, знаменующая, что сейчас наступит кульминация действа. Прожекторы, ранее выхватывающие разрозненные фигуры, теперь скрестили свои лучи вцентре сцены. Девушки, крутя огненные шары над головами, разошлись, итеперь огненная клетка образовалась вокруг дерущихся финалистов. Они показали несколько приемов спереворотами ввоздухе, апотом один изних сразил другого иточно кокончанию музыки упал наколено. Свет погас, осталось видна лишь полыхающая клетка вокруг него иогненный меч, который он воткнул поодаль. Теперь лишь этот свет освещал силуэт бойца.
        Публика разразилась овациями, все свистели ирукоплескали. Арсений немог неподдаться всеобщему порыву, он радовался как ребенок, он был счастлив вэтот момент. Тутже прожекторы заработали вновь иосветили пьедестал над сценой, накоторый взошел мужчина, вероятно это был ведущий шоу. Нанем был сиреневый смокинг ибабочка, однако прическа сэтим одеянием никак негармонировала, ктомуже, наногах были надеты кроссовки.
        - Рад приветствовать вас!- начал он,- рад приветствовать вас наШоу! Да, это то, чего вы ждали, это то, что вы хотели увидеть! Икак всегда, унас будет лишь один победитель, лишь один победитель, который уйдет домой спочестями, аостальные будут посрамлены. Здесь, наарене, сбываются все ваши потаенные желания, мы покажем вам то, чего еще нигде небыло! Итак, смотрим! Смотрим ивосхищаемся!
        Сэтими словами он бросил микрофон ввоздух, вокруг вспыхнули факелы, которые осветили площадки для соревнований. Вэтот миг руку пронзила очередная волна боли.
        - Да чтоже это такое!- вслух простонал Арсений иподнял рукав.
        Под этой непонятной болячкой все еще проступала запекшаяся кровь, нопоказались какие-то символы. Что это? Татуировка? Нооткуда?
        Он потер это место, стараясь отчистить отостатков крови ивнимательно присмотрелся. Символы стали меняться прямо наглазах. Еле различимо, новсеже наруке проступило: «Смотри вверх!».
        Несознавая, что делает, Арсений высунулся заограждение ивзглянул вверх, туда, где располагались ложи для вип-гостей. Он долго присматривался, пока случайный луч прожектора невыхватил сидящих. Арсений знал одного изних, да, конечно неузнать его было невозможно- вязаная шапочка вжару ичерные перчатки без пальцев. Нокто он? Резким движением Арсений схватил соседа заплечо итребовательно указал пальцем навип-ложу:
        - Кто это?
        - Да ладно, разве ты неузнал главного редактора шоу?- сказал тот иотсутствующим взглядом уперся варену.
        НоАрсений незнал главного редактора, немог его знать, тогда откуда этот странный человек был ему знаком? Он попытался сосредоточиться нашоу, норезкая боль вруке опять недала ему расслабиться.
        Мысли теперь были вовсе неодействии, неотом, что происходило наарене, аотом, что происходило сним самим. Заболевание, которому никто немог поставить диагноз, иэти символы наруке… Как наего руке могло быть написано «Посмотри вверх»? Это невозможно.
        Он снова поднял рукав ивзглянул нато место, где еще недавно виднелась надпись, нотам ничего небыло. Нето чтобы там небыло вовсе ничего- покраснение исинюшные, еле различимые символы там, конечноже, присутствовали, ноникакой внятной фразы они несоставляли. Но,как успел заметить Арсений, их стало чуть больше ипоявление новых, обрамленных кровавой каемкой, более несопровождалось такой резкой иадской болью, как раньше. Наш герой попробовал поступить так, как делал раньше, когда бессмысленный набор символов превратился для него вовполне осознаваемые слова, ивнимательно присмотрелся круке. Несколько секунд ничего непроисходило, нопотом буквы слегка задвигались, зарябили истали выстраиваться вовполне понятную цепочку, которая немного невязалась среальностью: «Если ты смог прочитать это, то, скорее всего, ты вчужом мире идолжен быть осторожен…»
        Надпись резко обрывалась наполуслове, ноэтого хватило, чтобы наАрсения накатило озарение. Будто кто-то отодвинул ширму, открыл дверь- да, это было неспроста так инужно было выбираться изэтого проклятого места, пока неначалось самое ужасное действо. Нещадя никого вокруг, он стал расталкивать обывателей, чтобы протиснуться кпроходу. Поначалу никто непротивился ему, но,чем ближе он приближался кпроходу наверх, тем сложнее было продвигаться вперед. Перед самым выходом его даже толкнули обратно, акогда, неудержавшись наногах, он упал, облили каким-то сладким напитком исказали несколько нелицеприятных слов, после чего все опять уставились наарену. Шоу продолжалось.
        Арсений ползком, чтобы никто его незаметил, стал продвигаться кпроходу, где-то внутри него зрела мысль, что нужно быть осторожнее, он взглянул наруку, где успело проступить еще несколько слов: «Тебя будут пытаться остановить, потому что этот мир живой, аего обитатели- его иммунная система, аты- вирус…»
        - Ну, обэтом я как-то уже успел догадаться, спасибо, капитан очевидность!- буркнул он себе под нос.
        Как только выход вфойе забрезжил перед глазами, два мордоворота преградили ему дорогу:
        - Доконца шоу выход закрыт, наслаждайтесь зрелищем!- угрожающе произнес один изних.
        Арсений попытался прорваться сквозь их тела, заполнившие все пространство выхода, нополучил достаточно болезненный удар вживот ивынужден был отступить.
        - Доконца Шоу выход закрыт, наслаждайтесь зрелищем!- слово вслово повторил второй, что показалось Арсению несколько странным.
        Наш герой уже собирался капитулировать ипойти покорно досматривать шоу, когда сзади его окликнул знакомый голос.
        - Арсений! Арс! Так вот ты где, ая тебя повсюду ищу, ребята, пропустите этого человека, он всего лишь собирался присоединиться кнас, ввип-ложу.
        Это был тот самый человек ввязаной шапочке, которого представили как главного редактора шоу, он приветливо махнул рукой, идва мордоворота, переглянувшись, разошлись встороны. Теперь уАрсения ивовсе небыло выбора.
        Вязьман, сверкнуло вголове имя, да, он точно знал этого человека. Они молча шли пополутемным коридорам арены, продвигаясь все выше ивыше. Наш герой испытывал смешанные чувства, содной стороны, он ненавидел это кровавое зрелище ипрекрасно понимал, что он должен ненавидеть этого человека. Сдругой стороны, этот человек внелепой вязаной шапочке казался каким-то близким, даже родным, будтобы инебыло больше вэтом мире другого такого человека.
        - Иди спокойно инеоборачивайся,- вдруг произнес этот странный человек,- вижу, ты уже понял, что находишься вчужом мире. Вижу, что понял про татуировки, это замечательно.
        После этого он замолчал и,незамедляя шага, прошел мимо вип-ложи, ккоторой они якобы направлялись. Сознание начало понемногу настраиваться нанепривычный ритм, боль вруке, которая все непрекращалась, теперь сменялась яркими образами необэтом месте. Неожиданно возникло множество путаных инеправдоподобных мыслей отом, что этого человека он уже встречал раньше и…вдругом мире. Как такое было возможно- вголове пока неукладывалось.
        Арсений посмотрел наруку- там хитрое переплетение линий рисовало символами все больше иероглифов, неразличимых спервого взгляда. Он вытер кровавую каемку ивнимательно всмотрелся, может там будет новая подсказка? «… никому недоверяй, кроме…»- он успел различить лишь эти слова, когда незнакомец заговорил вновь.
        - Меня зовут Вязьман, я думаю, ты начинаешь вспоминать, что мы стобой уже знакомы, ноэто было нездесь. Что говорят спасительные символы?- он улыбнулся.- Я думаю, что пока ты видишь лишь бессвязные сочетания слов, неболее. Это все потому, что твоя татуировка еще неокончена. Может это даже клучшему.
        Внезапно мелькающие переплетения проходов стали словно уплывать вниз, Арсений потерял ощущение реальности, его голова закружилась ион еле удержался наногах. Вязьман подхватил его, исэтим касанием нахлынула вторая волна воспоминаний. Его зовут Арсений Товстолуцкий ион Путешественник. Он здесь сцелью… сцелью помочь толи себе, толи всем этим людям. Какое-то невполне четкое воспоминание, может из-за того, что он сам еще толком неопределился.
        - Где я?- спросил этот новый Арсений.
        - Вот он, он иобъявился! Здравствуй, дружище! Кажется еще вчера мы стобой сидели уработающих мехов завода иели бутерброды, атеперь вот спасаем целые миры, нетакли?
        - Что это заместо ичто смоей рукой?- проигнорировал приветствие наш герой восновном из-за дикой дезориентации впространстве.
        - Поздравляю тебя, ты впервый раз полностью погрузился вмир Пути! Как тебе ощущения? Сейчас ты вмире Шоу. Здесь все развлекаются, смотрят представление, может ничего иненадо менять? Оцени.
        Вязьман зашкирку подтащил Арсения киллюминатору, изкоторого открывался вид наарену. Наней происходило нечто невообразимое, где шоу склоунами ифейерверками перекликалось скровавыми боями инетолько… Арсений закрыл лицо руками исел.
        - По-моему ты начинаешь понимать, быстроже утебя получилось,- продолжал Вязьман,- ноствоим полным погружением времени унас неосталось вовсе. Они чувствуют тебя, чувствуют каждой клеточкой своего тела, что ты хочешь изменить, разрушить их привычный мир иони будут сопротивляться. Охрана уже идет занами, нужно спешить.
        - Тебя будут пытаться остановить,- промолвил Путешественник,- я уже читал это усебя наруке, нокак я понимаю эти символы? Этоже тарабарщина.
        - Ну это как посмотреть. Тут все исложно, ипросто одновременно. Видишьли- обман восприятия, так сказать: вреальном мире ты незнаешь китайского, нотатуировка наэтом языке- часть твоего тела иона проявляется вовсех твоих проекциях. Дословно запомнить символ ты неможешь, поэтому Путь неизменяет его, нозначение ты помнишь иесли о-о-очень захотеть, то вспомнишь, что там написано. Хитро придумано, возможно мне нехватило именно этого…
        - Что это значит?- удивленно спросил Арсений,- ипочему я встречаю тебя всовершенно разных мирах Пути? Мне казалось наэто способен только Бо, ноего я нашел вСрединном мире, так кто ты? Тоже Путешественник?
        - Обэтом потом, они уже близко, слышишь топот?
        Иони побежали. Коридоры сменялись один другим, иВязьман слегкостью преодолевал бесчисленные повороты, Арсений пытался неотставать, аэтот необычный человек набегу говорил:
        - Видишь, я стал редактором шоу, самым главным человеком здесь, нодаже я немогу его закончить. Я встал воглаве исам стал рабом системы, пытался изгода вгод замедлить распространение насилия внем, нонаш зритель требователен, аразрушить систему вкоторой сам живу, я, увы, немогу. Вот так, запертый здесь, я сгрустью наблюдал, как люди вкушают плоды своих пороков. Прилипшие кэкранам иуже невсилах отних оторваться иоглядеться вокруг, они смотрят, как истязают иубивают такихже, как они исвято верят вто, что это правильно. Это шоу ионо должно продолжаться, кажется, вэтом мире уже ничего кроме него инеосталось. Мы придумываем шоу, обслуживаем шоу, работаем, чтобы туда попасть, апотом висступлении, как истуканы, смотрим его ивосхищаемся.- Сэтими словами он влетел вкруглую, хорошо освещенную комнату изакрыл засобой железную дверь назасов.
        - Я ждал тебя, ждал слишком долго, что перестал уже надеяться. Ты тот, кто сможет помочь. Я сделал эту комнату вкатакомбах арены иустановил здесь камеру, которая может транслировать накаждый телевизор вэтом мире, накаждое мобильное устройство, идаже наэкран арены. Иесли каждый человек вкаждом доме увидит, услышит исможет хоть насекунду задуматься отом, что есть другая жизнь, это ибудет тем самым поворотным пунктом для их возрождения.
        - Да, мы незамечаем ничего вокруг, пока нам обэтом нескажут в«Новостях» поцентральному телевидению. Неважно, говорятли там правду или нет,- продолжил его монолог Арсений,- мы будем свято верить, что все хорошо, пока непоявится человек, который скажет: «Стоп!». Который вовсеуслышание покажет нам, что мы неправы, что есть другой путь, есть куда стремиться ихватит уже рассматривать цветные картинки.
        - Вот этим человеком идолжен стать ты. Сейчас, когда все люди прикованы кшоу, каждый изних услышит твои слова, носделать это нужно быстро,- при этих словах несколько человек стали тарабанить вдверь.
        Недавая Арсению опомниться, Вязьман зажег свет инаправил камеру прямо наПутешественника.
        - Камера, мотор!- произнес он ищелкнул переключателем.
        Арсений встал- он понимал, что его изображение транслируется накаждый экран этого чужого ему мира икаждый человек сейчас внимательно вглядывается вего лицо. Это было страшно. Даже люди наарене отвлеклись отигрища исмотрели наэтого одинокого человека наэкране, да исами участники судовольствием прекратили свою бойню иждали, когдаже этот незнакомец заговорит. Арсений несколько раз пытался начать свой монолог, новместо слов унего выходило нечленораздельное мычание. Наконец, пересилив нервную дрожь, он всеже начал:
        - Послушайте, люди, очнитесь! Что вы делаете ссобой исосвоей жизнью? Смотрите шоу! Да вы наверное шутите? Вы убиваете лучшие дни своей жизни углупого телеэкрана, впоиске пустых развлечений вИнтернете иухахатываетесь глупости инеудаче других. То, что вы смотрите, настолько дико ипорочно, что вы порой нервно щуритесь, отворачиваетесь, новсе равно продолжаете смотреть иглупо хохотать. Заэтим беспросветным глядением вэкран проходят года, люди уходят иприходят, авы как были, так иостались около своих экранов, созерцая форменное ничто, пожирающее ваш мозг иваше время. Немне вам рассказывать, как быть ичто делать, нопросто оглянитесь вокруг, задумайтесь, что происходит исделайте наконец что-нибудь сосвоей жизнью, ато под конец, обернувшись назад, вы неувидите ничего кроме, экрана…
        Его речь была проста иоткровенна, ичем больше он говорил, тем больше погружался всобственную речь. Вскоре он начал размахивать руками ичто-то выкрикивать, доказывать ибить кулаком владонь. Это было захватывающе ипроникновенно. Арсений потерял счет времени, иреальность ускользала отнего. Когда он закончил иподнял глаза, нанего все также светила камера, ноказалось, что кроме этого света ничего больше нет. Он обернулся вокруг инеобнаружил знакомой обстановки, лишь этот свет, который был исверху, иснизу. Казалось, что он стоит прямо ввоздухе. Желая проверить это, Арсений сделал шаг вперед иполетел вниз вовсепоглощающее белое сияние илишь последний укол резкой боли вруке напомнил отом, что он еще есть.
        Глава 8.Волшебная таблетка
        Солнце неспеша садилось напраздный дремлющий город. Его лучи лениво скользили покаждому, кто вэтот час направлялся домой, поделам или просто гулял навстречу сумеркам. Люди как всегда спешили, стремились куда-то успеть, ночто-то вэтой картине незримо изменилось. То тут, то там прохожие улыбались друг другу, слиц исчезло безразличие ипропал этот ужасный серый цвет изгардероба большинства прохожих. Все теже транспортные потоки сходились ирасходились наулицах мегаполиса, номашины стали чистыми, алюди вних опрятнее иприветливее, пропускали друг друга наперекрестках ибольше нехамили, наверное небыло повода. Савтомобилей исулиц исчезли развешанные повсюду мобильные телевизоры, долбящие рекламу ивсякую прочую дребедень. Люди больше нешли, уставившись невидящими глазами вэкраны бесполезных пластмассовых ящиков, высматривая там истины, которых вних никогда небыло. Они общались друг сдругом- стем, кто шел рядом или просто попался подороге домой наостановке, иэто было замечательно. Парни вели своих девушек под руку вбесчисленные кафе вокруг, исреди всех этих пар чувствовалось единение, необремененное
необходимостью искать что-либо. Все изменилось вэтом новом мире, мир стал другим, исейчас Арсений смотрел нанего откуда-то свысоты, может изокна небоскреба, авозможно ипопросту вися ввоздухе. Что, однако, немогло ненастораживать.
        Неожиданный удар вплечо привел его вчувство.
        - Готово, шеф!
        Арсений по-прежнему находился втату-салоне, распластанный вкресле среди задымленного сигаретным дымом антуража. Напротив него сидел бородатый татуировщик итихо посмеивался: «Да, таких остолопов уменя еще отродясь небыло. Пришел ко мне значит сбумажкой, полной неадекватных символов иговорит, рисуй, асам- ась, иотрубился. Ну я, нарисовал как смог, вроде похоже, ты посмотри. Хотя даже если непонравится деньги я все равно возьму. Тут никакой гарантии, сам понимаешь».
        Путешественник взглянул насвою руку, скоторой заботливо была стерта сукровица. Рука сильно саднила, носимволы, которые были там изображены, очень походили нате, что Арсений хотел изобразить. Он сосредоточился ивнимательно стал смотреть наэту китайскую грамоту, но,как ни старался, закорючки так иоставались наместе, неменяя своего значения. Значит, он был дома, вреальном мире иего теория работала.
        - Спасибо,- коротко бросил он иположил деньги наприлавок.- Сдачи ненадо.
        Он вышел ирешил пройтись пешком посвоему миру, посвоей реальности, чтобы хоть намиг почувствовать себя настоящим ипонаблюдать затеми изменениями, что произошли вокруг. Арсений немог сказать, что это завидение пришло кнему после перехода отмира Шоу, носейчас, совершая эту прогулку, он замечал тоже самое. Правда, как это часто бывает вреальной жизни, изменения были менее выражены, чем втом видении, норазличия «до»и«после» были заметны даже невооруженным взглядом. Наш герой улыбнулся лучезарной улыбкой ивздохнул полной грудью. Теперь он понимал, что все было незря, все те которые впоследнее время все больше стали казаться ему бесполезными, насамом деле приносят пользу, да еще какую! Удовлетворенный этими размышлениями, он улыбнулся проходящей мимо девушке, которая улыбнулась вответ, нобудтобы неему вовсе. Пожав плечами, Арсений взял такси инаправился домой. Ему предстояло проделать немалую работу- доска ждала его.
        Дома было тихо исумрачно, нонетак, как после его ухода втату-салон, апо-другому. Скорее, это походило навозвращение изотпуска изкакого-нибудь длительного путешествия. Ощущение, что ты дома, ночасть тебя все еще где-то там, далеко. Собственно, вслучае сАрсением так оно ибыло. Он насекунду забежал накухню, где Бо чуть несошел сума отрадости, увидев своего хозяина, да исам Путешественник успел соскучиться поэтому шальному хорьку. Он насыпал вкормушку еды ивприступе чувств спросил: «Почему тебя небыло впоследнем мире? Совсем обленился, проказник!»
        Открыв клетку, он потрепал хорька похолке и,посадив наплечо, направился кдоске: нужно было столько всего записать, азатем столько всего осмыслить. Обязательно нужно было увидеть Учителя, кнему было так много вопросов. Иодна догадка, страшная догадка, которую никак нехотелось ни опровергать ни подтверждать.
        Теперь, после нескольких часов работы, картина Пути уже приобретала вполне осознанные линии надоске, правда, одна ниточка, пришпиленная кнопкой отначала кконцу, всеже заканчивалась вопросительным знаком. Где конец Пути? Вчем его конечный смысл? Искороли он? Наэти вопросы ответ мог дать лишь Учитель, ноего небыло, хотя обычно он сразуже сваливался, как снег наголову.
        Сотворив себе бесхитростный обед, Арсений решил перебрать пока все факты вголове ипостараться разложить их пополочкам. Чтоже такое Путь? Ясное дело, что прохождение понему неразрывно влияет нареальность икаждый этап- это некая проблема, которую необходимо решить. Также ему стало известно, что он непервый проходит этот Путь, есть идругие, причем неувсех это закончилось успешно, кпримеру Вязьман- кто он? Почему встречается накаждом изэтапов? Вопросы, вопросы… Эти две бумажки свопросами Арсений приколол внизу доски, рядом сдругими.
        Минуты перерастали вчасы, тянули засобой время, превращая день вночь, ноэто никак некасалось Путешественника, который сотрешенным выражением лица сидел напротив своей доски иневидящим взглядом смотрел вперед. Он думал, пытался осознать иосмыслить все то, что сним происходит, найти ответы нате вопросы, которые мучили его, недавая покоя. Арсений ясно осознавал, что сейчас ему никак нельзя было ложиться спать, чтобы непровалиться вочередной мир неподготовленным, ведь эти Путешествия были опасными, итеперь он отчетливо это понимал. Выпив несколько чашек кофе идоев все съестное изхолодильника, он решил пойти прогуляться, сменить обстановку, так сказать, ато эти серые стены начинали давить, увлекая засобой впритягательный мир снов.
        Наулице было свежо итихо, вечер уже давно зажег придорожные фонари ивыгнал сулицы случайных прохожих, оставив только тех, кто сейчас должен был здесь находиться. Небез удовольствия Арсений отметил про себя, что подозрительных личностей, которые раньше алчно сновали поночному городу, теперь стало значительно меньше. Да исам город стал чище иприветливей, что немогло нерадовать. Немного поразмыслив, он решил прогуляться кмагазину некратчайшим путем, ачерез парк, куда раньше вечером ни зачтобы несунулся, нотеперь времена изменились. Город стал другим, да инаш герой уже был нетот, что прежде.
        Прогуливаясь потемным аллеям, лишь изредка освещаемым светом припрятанных фонарей, Арсений так погрузился всвои мысли, что несразу заметил- рядом сним кто-то идет. Заметил это он лишь там, где дорога немного сузилась. Они шли через мост, раскинувшийся через парковый пруд, освещение здесь было ярче, да инароду прибавилось.
        - Здравствуй, Ученик!- начал свой разговор старый китаец, будтобы сошедший собложки какого-то философского трактата,- обо всем успел подумать?
        - Здравствуйте, Учитель. Вопросов как всегда больше чем ответов…
        - Акогда-нибудь было иначе? Вэтом наверное иесть сущность бытия- искать ответы, искать себя. Еслибы ты все знал наперед, вчембы тогда был смысл?- При этом старик отпихнул своей тростью особо нахального голубя искорчил яростную гримасу.
        Арсений надолго задумался, казалось, что Учитель вовсе неподозревает глубины своих слов, просто произнося первые попавшиеся изних, которые насамом деле оказываются гораздо глубже, чем он сам предполагал. Они прошли досередины моста иоперлись наограждение, отделяющее мост отводной глади. Арсений глубоко взглянул вдаль, намелкую рябь воды ипродолжал:
        - Да, номне кажется, что намои вопросы даже вы несможете дать ответа. Переходя измира вмир иразгадывая загадки, я постоянно встречаю одного итогоже человека. Сначала он был лишь призраком намоем пути иподсказывал верное направление, нопотом я даже смог поговорить сним. Знаешь что я обэтом думаю? Миры Пути связаны среальностью, нонедруг сдругом как я успел понять. Они образуются инабухают как опухоль над проблемами человечества, ичем дальше я иду, тем быстрее начинаю ощущать, что мир ненастоящий, быстрее становлюсь собой, ноеще дотого, как я стал это понимать, этот человек помогал мне найти верный путь.
        - Ну это может быть кто угодно, кпримеру, проекция твоего сознания чтобы помочь тебе, или попросту какой-то глюк системы,- Старец говорил быстро внесвойственной ему манере, будтобы хотел убедить кого-то всвоих словах. Однако потому, как заблестели его глаза всвете фонаря, становилось понятно, что убедить он хотел лишь себя.
        - Можно рассуждать итак, ноесли посудить, каждый мир индивидуален иповторяется вних лишь одно явление. Мой хорек- Бо, детище Срединного мира Путешествий исущество, живущее вне реальности, принявшее облик хорька лишь благодаря каким-то моим личным особенностям. Если взять это заотправную точку идаже поверить вто, что подсознание помогает мне достичь цели, то почему это один итотже человек, причем вжизни мне ни разу невстречавшийся. Это мог быть кто угодно- Майкл Джордан, кпримеру, или кролик Роджер, почемубы инет? Причем, каждый раз другой персонаж, наиболее подходящий кмиру вкотором обитает. Так нет, почему-то это каждый раз какой-то мужик средних лет ввязаной шапочке?
        - Как ты сказал?- глаза Учителя расширились.
        - Ну почемубы этому персонажу небыть измоей личной исто…
        - Нет, нет, нет! Шапочка, ты говорил про вязаную шапку!- старец отбросил свою трость иснеподобающей ему прытью уже тряс Арсения заплечи.
        - Да, он ввязаной шапочке иперчатках, ачто, это настолько важно?
        - Нет, точнее, да. Неразговаривай сним больше, он добеды тебя доведет,- старец крепко задумался, облокотившись наперила, инеговорил несколько минут, азатем продолжил:
        - Есть уменя одна теория, ноее нужно проверить, прежде чем озвучивать, будь сним там поосторожней, ох ненравится мне все это. Агде моя трость?
        - Нопочемубы несказать мне, чего остерегаться, яже ведь подвергаю свою жизнь опасности.
        Неотвечая, Учитель воскликнул: «А,вотже она!» Ипошел засвоей тростью ккраю моста, оставив Арсения стоять внеопределенности уограждения, акогда наш герой обернулся, чтобы что-то спросить, того уже ислед простыл. Да, этот старый хитрец всегда умел уходить по-английски, непрощаясь.
        Так инеполучив ответа намучившие его вопросы, Арсений вернулся домой истал заниматься повседневными делами. Но,как он ни старался, нопоспать всеже пришлось, причем обошлось все без происшествий. Спал он глубоко иневидел ровным счетом ничего, так что выспался отменно, нонаутро почувствовал недомогание. Странно, как ни старался он упомнить все, что могло послужить тому причиной, ноничего вголову неприходило. Он выпил аспирин илег вкровать, носкаждым часом становилось все хуже, пришлось даже вызывать врача. Пока наш герой ждал своего спасителя, температура подскочила до39,иначался бред. Сэтими Путешествиями он стал ощущать себя каким-то супергероем, спасающим миры, ивовсе забыл, что такое болеть вреальном мире.
        Вскоре вдверь позвонили, инапороге стоял типичный врач вбелом халате, скакой-то нелепой сумкой.
        - Ну все ясно!- спорога сказал тот ивошел вквартиру, предусмотрительно отряхнув ноги,- я вас даже смотреть небуду, сейчас весь город этой ерундой болеет, ноуменя есть одна таблеточка, она просто волшебная! Я даже ссобой ее носить стал, чтобы больных поаптекам негонять, уступлю посходной цене, послезавтра будете как новенький. Носейчас я вас всеже послушаю, порегламенту положено.
        Сэтими словами, доктор достал пачку лекарств иположил ее настол, затем достал стетоскоп ичеткими уверенными движениями стал крутить Арсения, приговаривая: «Дышите, недышите». Наэтом осмотр был окончен и,забрав свою мзду, врач отправился восвояси, оставив Арсения наедине спачкой лекарств. Недолго думая, наш герой сотворил себе бутерброд и,прикончив его, взял таблетку вруки ипосмотрел нанее. Впринципе, таблетка как таблетка, состоящая издвух частей исодержащая что-то внутри. Пожав плечами, Арсений одним глотком запил таблетку стаканом воды илег накровать…
        Такого тяжелого перехода между мирами унего еще небыло. Температура ибред давали осебе знать иневозможно было понять- ввоображениили отваливаются куски реальности или это происходит насамом деле? Все кружилось имельтешило вокруг так, что Арсения чуть нестошнило, ивприступе полубезумия он вынужден был залезть под одеяло иневнятно бормотать: «Толькобы это побыстрее закончилось!»
        ***
        Очнулся он оттого, что кто-то ткнул его пальцем вбок. Голова неболела инекружилась, да итемпература, повсей вероятности была внорме, так что оставался лишь один вопрос: «Где я?»
        - Парень, тыбы это… нележал тут посреди дороги, ато одет, вроде, нормально, ато мало чего…- произнес прохожий, который разбудил его толкнув носком ботинка вбок.
        - Спасибо,- сказал Арсений, резко встал иотряхнулся.
        Оказалось, что он лежал прямо посреди огромного проспекта, закрывшись руками ибормоча что-то невнятное. Как его незабрали впсихушку втаком состоянии- это был вопрос, тем более, что одет он был, мягко говоря, странно. Какие-то мешковатые штаны коричневого цвета, державшиеся наего исхудалом теле разве что благодаря поясу-веревке, завязанному натройной узел; непонятного вида вытянутая майка ирабочая накидка все тогоже грязно-коричневого цвета венчали его наряд.
        Да исамо место, где он находился, было неменее странным, чем его наряд. Огромный пешеходный проспект, вцентре которого он сейчас стоял, разделял этот город надве части. Содной стороны стояли огромные дома-небоскребы, выполненные вкаком-то неведомом стиле, округлой формы. Расширявшиеся ксередине иприхваченные железными обручами, они неуловимо что-то напоминали. Люди стой стороны проспекта все были аккуратно одеты икуда-то спешили, вотличие оттого места, где он сейчас находился. Сэтой стороны все были одеты примерно как ион сам, дома были простые инапоминали «хрущевки», алюди двигались медленно инеторопливо, будтобы идти им вовсе никуда нехотелось. Никакой преграды между двумя этими потоками небыло, нонезримая граница всеже существовала, причем никто нестремился ее нарушить.
        Получалось, что Арсений стоял ровно посередине этого странного мира точно нанезримой разделительной полосе, которая отделяла людей одной части города отдругой. Вывески вокруг пестрили различными надписями, причем даже наглаз можно было определить, что поту сторону язык отличался. Присмотревшись, Арсений стал понимать, очем вещала реклама и,несмотря наявное различие языков, говорилось врекламных проспектах одно итоже: «Таблетка счастья»; «Таблетка Х»; «Решение всех твоих проблем давно изобретено!». Все остальные надписи были втомже духе, будто-бы здешние обитатели ни очем другом недумали.
        Наш герой тряхнул головой, все-таки это очень непривычное чувство, когда сразу ощущаешь себя вдругом мире. Ихотя жар ивсе остальные симптомы его болезни прошли, Арсений всеже ощущал себя неслишком комфортно. Отметим, что обитатели этого странного места пока невысказывали никаких недружелюбных настроений, они просто шли посвоим делам, необращая нанего никакого внимания. Был вэтом новом состоянии ощущения себя иодин несомненный минус- он непонимал ровным счетом ничего изтого, что происходит вокруг. Раньше, когда он попадал водин измиров Пути, он недоконца понимал, что находится именно там, ночетко знал, как все устроено, теперьже все казалось ему новым ичужим. Это был мир-загадка вполном смысле этого слова. Нужно было выяснить, что здесь нетак, апотом уже пытаться это исправить.
        Также несомненным минусом можно было считать то, что здесь уАрсения небыло никакого жилища, небыло ни пропитания, ни денег вкарманах, инеизвестно, как долго он мог здесь задержаться. Так что нужно было искать помощи состороны. Хорек Бо, хоть он, конечноже, был тоже здесь, помочь врядли сможет, хотя, если призадуматься, внекоторых мирах он ивовсе непоявлялся. Так что оставался лишь один субъект, который хоть итеоретически, номог наставить напуть истинный- Вязьман.
        Фигура крайне странная ипротиворечивая, он неделал Арсению ничего плохого, даже зачастую помогал разрушить миры, вкоторых сам иобитал, нозачем он все это делал? Какова его цель? Ипочему, как только речь зашла онем китаец так резко ушел оттемы разговора, предупредив только, что следует опасаться? Ответ, наверное, мог дать лишь сам Вязьман, поэтому нужно было отыскать его как можно скорее. Нокак найти человека вогромном мегаполисе? Вопрос стоял даже шире- как найти человека вцелом мире! Кто он здесь? Что делает? Чем зарабатывает? Возможно он обычный рабочий завода, как это было водном измиров или редактор нателевидении, он может быть где угодно. Ноодно было схожим вего местах пребывания- он тесно связан стой проблемой, что таит всебе мир Пути.
        Наэтом истоило сосредоточиться- что-то здесь было нетак, это чувствовалось каждой клеточкой тела. Только вот что? Реклама повсюду говорила окакой-то таблетке- наверное сэтого истоило начать. Может это какие-то биологические добавки или еще что, надо было выяснить вближайшей аптеке. Второе напрашивалось само собой- почему поодну сторону этого города люди такие неопрятные иих одеяния пестрят разнообразием, асдругой стороны зализанные иидеальные, новсе одинаковые, словно манекены.
        Размышляя обэтом, Арсений отправился впуть, атак как куда ему идти он незнал, то пошел прямо вглубь катакомб этой пестрящей разнообразием части города. Мимо него тянулись какие-то несуразные дома встиле постмодерн, вперемежку счастным сектором эпохи Ренессанса, казалось, что тут ивовсе нет ничего одинакового, так ярко ипразднично все было.
        Чем дальше от«разделительной полосы» он удалялся, тем больше разнообразного люда попадалось напути. Это были бродячие поэты, художники иакробаты, которые то тут, то там показывали свои импровизированные представления. Уодной изтаких групп был хорек, который при виде Арсения радостно спрыгнул срук хозяйки ипобежал кнему навстречу. Как только тот приблизился, иАрсений радостно закричал: «Бо!», протянув руку, чтобы дотронуться донего, тот сморщил мордочку, оглянулся итрусцой засеменил обратно, так иоставив Путешественника стоять вглупой позе посреди дороги.
        Видимо, вэтих местах были привычны ктакому поведению илиже это вовсе тут было нормой, нонастранного человека, приветствовавшего хорька, никто необратил внимания. Наверное, встоль странном месте это случается,- подумал про себя Арсений, влюбом случае, как ни крути, он невидел вэтом проблемы.
        Да, место, конечно, было странным. Конечно, тут обитали необычные люди. Пожалуй, исархитектурой они немного перемудрили, но…Это было вполне обычное место, которое можно отыскать ванклавах городов, если очень постараться. Втаких местах обычно собираются люди творчества, или отринутые обществом изгои. Городу нужны такие места, как ни крути, атут просто дело приняло слишком серьезный оборот.
        Тем неменее, чувствовалось, что что-то все-таки здесь нетак, ипроявлялось это вдеталях. Кпримеру, здесь небыло никаких научных достижений последних столетий- будтобы попал вначало XX века. Вокруг неездили автомобили, ввитринах магазинов невидно было огромных плазменных телевизоров иказалось, что даже электричество исвет есть далеко невезде, но…Повсюду была реклама. Огромными уродливыми щитами иплазменными панелями она заполонила собой торцы домов вокруг, уродуя нетронутую красоту города. Еще больше уродовали город надписи: «Магазины продажи лекарственных средств иТАБЛЕТКИ». Причем написано именно так: не«таблеток», а«таблетки», что очень смутило Арсения. Иэто, заметьте, были неаптеки, аименно магазины. Как можно владеть таким огромным магазином, построенным будтобы сиспользованием всех нано-технологий, иперепутать написание слова вназвании?
        Наверное, вэтом итаилась загадка и,немудрствуя лукаво, наш герой открыл дверь. Точнее, потянулся кней, адверь сама отворилась внутрь иприятный женский голос сказал: «Добро пожаловать!»
        Голос был, конечноже, робота, новнутри Арсения встретила прелестного вида девушка встрогом сером костюме. Ачтобы как-то разнообразить свой облик, нашею она повязала красную косынку.
        - Чего изволите? Купить лекарств или всеже решились наТаблетку?- своим убаюкивающим иобворожительным голосом произнесла она.
        - Ачто это затаблетка, напомните? Это неонейли идет речь навывеске снаружи?
        Девушка зазывно засмеялась иуже снескрываемым удивлением спросила:
        - Ты действительно ничего незнаешь оТаблетке? Таблетке отвсех бед, секрет истинного счастья?
        - Я неизэтих мест, издалека. Если честно, даже оней неслышал,- озадаченно почесал голову Арсений.
        - О,тогда садись поудобнее, я тебе все расскажу. Девушка приобняла Путешественника заталию имягко, ноуверенно повела прямиком накожаный диван напротив стеллажей слекарствами, она говорила иголос ее слегка убаюкивал. Арсений немог оторвать отнее глаз, настолько красивой она казалась. Девушка продолжала: «Уже давно разработан секрет истинного счастья, избавления отвсех бед, это таблетка, дарующая полное душевное спокойствие иравновесие, таблетка, позволяющая человеку перейти нату сторону гигаполиса. Я даже инезнала, что вне гигаполиса есть еще что-то, икак вваших местах, наверное, безумно красиво?
        - Да, там очень красиво,- мечтательно ответил Арсений, неотрывая взгляда отдевушки, уже непроизвольно он поглаживал ее волосы илюбовался линиями ее фигуры, она была словно изсказки, срисована ссамых потаенных фантазий. Наш герой так замечтался, что забыл думать оцели своего визита вэтот магазин, новзял себя вруки ипродолжал: «Так что, я должен купить эту таблетку ивсе станет сразу хорошо? Как, кстати, она называется?»
        - Нет-нет! Покупать ничего ненужно,- она засмеялась,- вы точно неизэтих мест, теперь я убеждена вэтом. Жизнь гигаполиса настолько изобильна, что еда икров предоставлены каждому желающему, сэтой стороны люди ивовсе неработают. Первая Таблетка также предоставляется бесплатно, чтобы вы попробовали, как хорошо жить стой стороны икак хорошо жить сТаблеткой, апотом ее просто нужно принимать раз внеделю. Она предоставляется бесплатно налюбом рабочем месте стой стороны. Таблетка, кстати, называется «Ничто».
        - Какже так, если вы утверждаете, что она такая чудодейственная, то почему сами ее непринимаете? Как, кстати, вас зовут?..
        - Катя,- девушка зарделась, нонесмутилась ипродолжила,- Какже! Конечно принимаю, просто работаю здесь, аживу поту сторону, там спокойнее.
        - Так значит, если я приму эту вашу таблетку, мы сможем встретиться стой стороны, предположим завтра вечером?- уже совершенно обо всем позабыв, проронил Путешественник.
        - Конечно! Я буду очень рада, человек неизнаших мест такая редкость!
        Она взяла салфетку ичто-то наней незаметно написала, апотом положила нанее таблетку непонятного коричневого цвета иподвинула. Арсений сунул записку вкарман, положил таблетку врот изапил стаканом воды. Глупо улыбнувшись, он стал медленно опадать надиван ипоследнее, что он запомнил, девушка все также приветливо сказала: «Добро пожаловать!»
        ***
        Очнулся Арсений вяркой комнате, сидящим вкаком-то облупленном кресле. Он осмотрел себя- внешне никаких повреждений, да ивнутри ничего особенного он нечувствовал. Путешественник намиг задумался иврастерянности стал осматривать свои руки, попеременно трогая их ищипая. Ничего.
        Это ничего было каким-то абсолютным инепререкаемым, наконец Арсений понял, что он чувствует- он чувствовал Ничто. Это ничто было всеобъемлющим, инаполняло его докраев, заставляя снепривычки ежиться настуле, ноэто было приятно. Можно сказать несказанно приятно- здесь исейчас ничего неимело значения, ни одна часть тела неболела, амозг был чист исвеж, он будтобы парил ввоздухе отнеожиданной легкости иничто ненамекало, что нужно возвращаться обратно. Он находился вогромной комнате, заполненной людьми, иодин изних, видимо, главный, сидел навозвышении, немного впереди самого Арсения. Перед ним надубовом столе лежала исполинского вида печать.
        Этот несуразный напудренный субъект впарике сначала пристально глядел наПутешественника, уже облаченного чьими-то заботливыми руками ваккуратный серый костюм ипричесанного досостояния заправского мафиози. Уж нетали девушка его переодевала, мечтательно задумался Арсений, нотутже моментально ему стало все равно ион продолжил процедуру самокопания, уставившись нанежданного судью вбелом парике.
        Тем временем тот начал произносить какую-то приветственную речь нанепонятном языке. Сначала Арсению было все равно, что тот говорит, это даже его забавляло, ночерез некоторое время стало всеже интересно, ион сосредоточился. Через некоторое время он стал все отчетливо понимать: «… новоиспеченному члену нашей коммуны рады предоставить все права ипривилегии населения части города, употребляющей таблетку «Ничто» (о,славятся дни ее изобретателя! ), ипоместить его вцентр адаптации. Теперь утебя нет имени, прошлого ибудущего, ты такаяже часть коммуны, как ивсе остальные. Ты волен делать что угодно, содним-единственным условием- употреблять Таблетку раз внеделю. Теперь мы помещаем тебя вадаптационный центр, дополной синхронизации состальным населением». Сэтими словами этот странного вида индивид взял огромную печать состола иизо всей силы грохнул ей покакому-то документу, который находился унего настоле.
        - Позвольте…- попытался что-то уточнить Арсений, ноему быстро стало все равно, он откинулся наспинку стула имахнул рукой. Вскоре он ивовсе так расслабился, что глаза стали невольно закрываться икомната, забитая незнакомыми ему людьми, стала уходить куда-то вдаль, уступая место безразличным ярким сновидениям.
        Проснулся наш герой всовершенно ином незнакомом ему месте. Он лежал накушетке иего руки были привязаны кподлокотникам какими-то незамысловатыми путами. Осмотревшись, он понял, что находится вбольничной палате, нонавид она показалась какой-то странной- приличный ремонт идостойная обстановка: будтобы находишься усебя дома, заодним исключением: ты привязан кбольничной койке. Нехотелось ни есть, ни спать, ни чего-то еще, ничего неболело, голова была такая ясная иказалось, чтобы постичь все тайны мироздания, достаточно приложить одно малюсенькое усилие, ноделать этого также нехотелось. Очень странное состояние покоя иничего… Немного погодя, вдверь постучали.
        Это вошел человек вбелом халате, скакими-то документами вруках, ноАрсений смотрел вокно, наслаждался видом иему было лень даже взглянуть всторону этого человека. Недолго думая, тот начал свой будничный осмотр: он ощупывал ивертел вразные стороны безвольное тело Арсения, пару раз его руки даже прикасались коткрытым участкам кожи, создавая впечатление, что наних надето что-то мягкое иколючее.
        - Так-с…, сложный случай,- сказал этот человек доболи знакомым голосом, вызвав мгновенный интерес уПутешественника.
        - Вязь…,- начал было говорить Арсений, нозапнулся наполуслове, ему показалось, что никакого смысла втом, что он скажет, нет. Тем неменее, приложив неимоверные усилия, он повернул голову. Напротив стоял знакомый человек ввязаной шапочке иулыбался, наш герой попытался улыбнуться вответ, ноничего путного изэтого невышло.
        - Небеспокойся,- продолжал тот,- это самая сложная стадия для всех- привыкание. Препарат, который ты принял, очень сильно действует налюдей, причем они сами убедили себя, что действует хорошо, что им это нравится, иничего кроме этого препарата им ненужно. «Таблетка Х», «Таблетка „Ничто“», приняв ее, ты становишься совершенно другим человеком, вопрос, кстати, остается, ачеловекли ты теперь?
        Ты нечувствуешь боли, нечувствуешь слабости, небоишься, иначинает казаться, что ты иесть хозяин положения, хозяин мира. Понемногу ты начинаешь забывать, что это все иллюзия- действие препарата. Изо дня вдень ты забываешь, перестаешь замечать, что изжизни ушла радость, ушел смех истрасть, нет никаких увлечений, остался только препарат. Он управляет тобой, делая изтвоей жизни иизтебя самого- Ничто!
        - Арсения Товстолуцкого больше несуществует, они сами тебе это сказали, ведь так? Ты такойже как все инестоит рыпаться,- он засмеялся,- ГЕНИАЛЬНО! Разве тебя неудивило, что вэтом мире никто ненападает натебя, несмотрит подозрительно инестроит козней, чтобы ты несмог выполнить миссию? Они придумали хитрее. Сделают тебя частью системы, исовременем ты забудешь, кто ты изачем здесь, ноони неучли одного- что здесь есть я! Меня списали сосчетов, думали, что я ассимилировался, ан нет, просчитались. Я помогу тебе, ты должен сделать то, что несмог сделать я всвое время, нообэтом позже. Первые несколько дней препарат слишком силен, чтобы ты смог осознать все, что происходит. Так что наслаждайся абсолютным Ничто! Я найду тебя.
        Сэтими словами он ушел, оставив Арсения сего мыслями, которые быстро угасли, опустив вомут бесконечности, позволив купаться вовсеобъемлющем абсолюте пустоты.
        Наследующий день стало немного полегче, акполудню даже пришел лысеющий санитар иотвязал Арсения откровати. Пациента накормили, хотя есть совсем нехотелось, ивыпустили вобщий зал напрогулку. Общий зал уже точно походил набольницу, причем больницу сопределенным направлением лечения заболеваний. Иначе говоря- психушку. Многие здешние «пациенты» просто сидели вкресле исмотрели водну точку, нобыли идругие, кто ходил кругами или циклически врезался встену сглупой улыбкой налице.
        - Кто это?- осилил спросить Арсений усопровождавшего его санитара.
        - Неудачные случаи, необращай внимания. Укаждого препарата есть побочные эффекты, ноутебя-то все хорошо прошло, завтра уже выпишут.
        Никак неотреагировав наслова сопровождающего, Путешественник сел вкресло истал смотреть вокно наулицу, так прошел весь день. Санитар несоврал, инаследующий день, покормив сутра больничным завтраком. Арсения отпустили, аодевшись всвои безупречно отглаженные вещи, он небез удовольствия обнаружил вкармане рубашки салфетку сномером телефона иподписью «Катя, аптека». Это была она, нобурный наплыв чувств, накрывший сразу сголовой нашего героя, вдруг схлынул, как сберега уходит волна прибоя. Это было странно, ноиобэтом задумываться нехотелось.
        При выходе изклиники каждому вручали инструкцию поповедению вновом обществе. Ничего особенно интересного там небыло, нобыло два обязательных пункта. Первый- встать набиржу труда ивторой- посетить выданное покаталогу жилище. Этим ипредстояло заняться.
        Биржа труда оказалась огромным зданием, выполненным ввиде таблетки, кслову сказать, вэтой части города все здания страдали этим, накаждом здании красовалась реклама той самой Таблетки. Реклама здесь отличалась особыми гигантскими размерами, что казалось, покрайней мере, странным, ведь люди здесь уже приняли препарат, зачем его так навязчиво рекламировать? Пожав плечами, Арсений вошел внутрь ивзял квиток вочереди. Он был четвертым, немного, однако, людей ищут здесь работу. Сев вудобное кресло, он ознакомился сосписком профессий. Как гласила инструкция, выбрать можно было любую, что показалось несколько странным: как можно работать, кпримеру физиком-ядерщиком без специального образования? Тем неменее, Арсений подобрал себе должность вотделе рекламы, икогда подошла его очередь, его сразуже утвердили. Было странно, нолишь втечение нескольких секунд, потом стало все равно. Ему отдали ключи отего новой квартиры иодну Таблетку, поскольку выходить наработу нужно было только через неделю.
        Квартира оказалась вполне комфортной, на50- м этаже одного изместных небоскребов. Немного помедлив, Путешественник достал изкармана бумажку инабрал номер, ответили почти сразу, женский голос прощебетал:
        - Ало, слушаю вас.
        - Арсений, мы познакомились вмагазине.
        - А,чужестранец? Недумала, что позвонишь, сегодня вечером я свободна.
        - Ксожалению, незнаю, куда тебя здесь можно пригласить…
        - Ничего страшного, я тебе все покажу, встречаемся наглавной площади, скажем всемь, хоть ее-то ты найдешь?
        - Буду стараться изо всех сил!
        Нетратя особого времени, она положила трубку, разговор получился какой-то сухой, нетакой, каким он должен был быть впредставлении Арсения. Ноиэто чувство быстро отпустило, заменив себя ощущением усталости, времени было много инаш герой решил выспаться, заведя, конечно, будильник. Уснул он почти мгновенно.
        ***
        Без пяти семь Арсений стоял наплощади, ивего руках был букет цветов, отыскать который вэтих бетонных джунглях оказалось непросто, пришлось даже переходить этот нелепый проспект сневидимой разделительной полосой ивзять его натой стороне, где все смотрели нанего неслишком дружелюбно. Однако другого выхода небыло. Он был втойже одежде, что ему выдали вбольнице истоял он почти вгордом одиночестве. Очень удивляло то, что он неиспытывал почти никаких чувств, небыло того волнения, когда ждешь свидания, небыло итого неясного покалывания вруках иногах, ничего. Поначалу это смущало, нопотом Путешественник забыл идумать обэтом. Он так погрузился всебя, что даже незаметил, как кнему подошел человек ивстал рядом.
        - Необорачивайся,- сказал он все темже знакомым иродным голосом.
        - Я вроде знаю тебя, нокак несилюсь, немогу достоверно вспомнить,- ответил Арсений.
        - Да, это нормально. Таблетка сначала стирает прошлое, потом принимается забудущее, анадесерт оставляет настоящее. Потом ты растворяешься истановишься частью массы итвоего «Я» больше несуществует. Посмотри вокруг- тебя несмутило, что тут нет детей? Никто неждет наплощади сбукетом цветов, никто непровожает своих возлюбленных вечером додома. Все словно роботы- вкалывают ижрут проклятые таблетки!
        - Акакже вторая часть города? Тамже все по-другому. Если тут все плохо, то почему люди непереходят туда, вроде никто этого незапрещает?
        - Ты что, ивсамом деле непонимаешь, зачем нужна та часть города? Кучка вольных людей, которые целыми днями ничего неделают, аих еще, ко всему прочему, содержат наказенные деньги ибесплатно кормят? Задумайся…
        - Дети!- осенило Арсения,- здесь нет детей, значит, если притока населения небудет, то эта часть города современем просто вымрет. Нопочему, если эта Таблетка так уродует жизнь людей, они непереметнутся туда?
        - Хм… Вопрос сложный, ноответить нанего так просто,- почесал подбородок Вязьман,- апочему ты здесь, анетам? Почему встречаешь девушку своей мечты наплощади города, где даже нет ни одного ресторана, только пункты приема пищи? Нет парков, аллей славочками ипрочей романтики. Ты вообще много думал под действием Таблетки?
        - Действительно, эту Таблетку они употребляют постоянно, даже непонимая, что она делает.
        - Так, уже теплее. Ипоследний вопрос: «Слышалли ты обинтоксикации, тебе кто-нибудь сказал обэтом, когда продавали Таблетку? Нет, вот видишь. Тех, кто живет пообе стороны этого невидимого разделительного барьера, все устраивает, причем всех. Никто инепытается перейти барьер, ведь они делают то, что им хочется. Так они думают, заметь, это единственный мир, где нет никакого сопротивления, идеальная система! Теперь вопрос, захочешьли ты ее разрушить?
        - Почему нет?
        - Авот ипричина,- сэтими словами Вязьман как-то легко инепринужденно исчез внеизвестном направлении когда Арсений повернул голову.
        - Скем это ты разговаривал?- спросила та самая причина, которую звали Катей.
        - Да ни скем,- ответил Путешественник, икак-то буднично вручил букет.
        Девушка даже обмякла отнеожиданности, нобукет взяла, тем неменее, уточнив: «Нестоило, конечно…»
        Те чувства, что обуревали его вмагазине, когда он впервые принял Таблетку, насекунду накатили ссилой цунами, нотутже отхлынули, заменившись привычным созерцанием. Было странно, апосле разговора сВязьманом, еще инемного страшно. Ноэтот страх испарился через несколько секунд.
        Они пошли вкакое-то обычное заведение исели застолик, девушка, казалось, очень стесняется подаренного букета, да ивсе, кто смотрел вих сторону, были явно удивлены, пожалуй, даже несколько обеспокоенны.
        - Ты очень необычный, чужестранец, внаших краях непринято делать подарки,- сказала она ислегка зарделась.
        Вэту секунду Арсений был готов навсе, чтобы снять действие Таблетки, ичтобы ее никогда ненадо было принимать ни ей, ни ему. Девушка, казалось, тоже почувствовала это, нодействие препарата накатило наобоих ивновь воцарилось молчание.
        - Аты давно принимаешь Таблетку?- спросил Арсений, этот вопрос действительно занимал его.
        - Неочень, если честно, мне предложили попробовать намое восемнадцатилетие. Всем предлагают, апотом я несмогла отказаться. Уже где-то полтора года.
        - Анедумала прекратить? Что тебя так привлекает вней?
        - Я пошла работать вмагазин нату сторону, чтобы быть ближе кродным, носовременем их нестало ия перестала кчему-либо стремиться, аТаблетка убивает боль, это мне инужно.
        - Нокакже, вэтом мире столько всего интересного!- иАрсений рассказал ей одалеких мирах, вкоторых побывал, остранах иконтинентах, сгоречью осознавая, что она этого никогда неувидит. Несколько раз вее глазах были заметны искорки интереса, нозатем она бездумно кивала головой втакт словам, казалось, вскоре она ивовсе перестала верить тому, что рассказывал наш герой. Вэтот момент Арсений твердо решил, что непримет больше ни одной Таблетки, что попытается вытащить девушку нату сторону. И…
        Что И?Внезапно нанего накатила волна осознания, прошла уже почти неделя стого момента, как он принял первую Таблетку идействие препарата начинало потихоньку угасать. Он понял, нет, он конечно всегда знал это, нотеперь осознал настолько ясно, что находится вовсе невсвоем мире, атаблетка, девушка исамо здешнее мироздание лишь мимолетная шутка Пути. Мир, которого никогда несуществовало инебудет существовать. Стало грустно, нотутже действие Таблетки накатило вновь исознание выровнялось. Арсений стал думать- может все-таки есть способ спасти девушку, спасти ее впрямом смысле, ведь если он разрушит этот мир, она погибнет вместе сним. Чтоже было делать? Внерешительности он встал сместа:
        - Я наминутку!
        Арсений зашел втуалет, встал напротив зеркала ивзглянул насебя. Дорогой опрятный костюм, зализанная прическа, нопод ней мертвенно-бледное лицо сощеками-впадинами, видимо, также эффект Таблетки. Внезапно он почувствовал приступ тошноты иего вырвало, апотелу прошла резкая дрожь, болью отдававшаяся вовсем теле. Его часы, которые выдали еще вреабилитационном центре, бешено вопили ивибрировали, чего он незамечал ранее, видимо, это продолжалось уже давно. Он взглянул наних, там горело время ипредупреждение: «Уровень эндотоксинов крайне низок, примите Таблетку». Неизвестно, откуда пришло осознание, что если он сейчас примет лекарство, то все опять станет хорошо. Наш герой достал Таблетку изкармана ивзглянул нанее. Обычная коричневая штука, что отнее может случиться плохого?
        Его снова вырвало и,неосознавая того, что сним, он побрел кумывальникам, чтобы запить Таблетку. Он знал, если ее проглотить, все сразу станет насвои места, тошнота исчезнет. Арсений уже почти поднес Таблетку ко рту, когда дверь резко распахнулась, ивкомнату влетел человек, незамедлительно ударивший Путешественника вчелюсть. Таблетка выпала изтрясущихся пальцев иупала напол, Вязьман тутже подобрал ее.
        - Отдай ее мне, она моя!- несвоим голосом закричал Арсений.
        - Я знаю, как нам поступить, чтобы все разрешилось,- сказал Вязьман иуверенным жестом сломал Таблетку. Затем он высыпал ее содержимое враковину иоткрыл кран.
        - Не-е-ет!- скулил невменяемый Арсений,- мое спасение, верни ее! Трясущимися руками он стал пытаться достать частички препарата изщелей водосброса, засовывая затем пальцы себе врот. Тут его снова вывернуло.
        - Аникто неговорил, что будет просто! Вот она, ее величество интоксикация, некаждый вздравом уме это выдержит, аты говоришь про местных обитателей, которые считают, что так все идолжно быть.
        Арсений заплакал, действие лекарства отходило навторой план иказалось, что ничего другого неостается. Однако постепенно ясные мысли стали приходить вэту одурманенную голову. Нужно было вочтобы то ни стало уничтожить эту Таблетку, это недолжно было дальше продолжаться, оставалось одно.
        - Мы можем спасти девушку?- все еще всхлипывая, спросил он.
        - Ксожалению, нет, даже если каким-то непостижимым образом мы ее спасем, она всеже останется вэтом мире, ты ее никогда больше неувидишь. Или ты сам останешься вмире Пути ини когда неувидишь реальности. Решать только тебе, я всвое время сделал выбор…
        - Что это значит? Я подозревал, что стобой невсе так просто.
        - Обэтом мы поговорим позже, ноесли ты решил довести дело доконца, то поторопись. Нам нужно успеть довторой волны интоксикации, я нехотелбы, чтобы ты знал, что это такое. Первый этап- избавление физическое, второй- избавление отдействия препарата напсихическом уровне. Все те эмоции, которые спомощью Таблетки навремя отступили, навалятся натебя разом, аэто, мягко говоря, неслишком приятно. Внекоторых случаях смертельно.
        Арсений уже принял решение, иотэтого слезы стали душить его еще сильнее. Он только что избавился отдиктатуры «Ничто» всвоей жизни итеперь чувствовал все то, что хотел чувствовать кэтой девушке. Ито, что ему предстояло сделать, угнетало его все сильнее, он начинал себя ненавидеть.
        Однако он достаточно быстро нашел выход. Если проблема вТаблетке, она должна исчезнуть, вместе сней должна исчезнуть исама проблема. Новопросы всеже оставались, картина вырисовывалась какая-то незавершенная.
        - Нопостой секундочку. Таблеткаже существует непросто так, правильно? Кто-тоже должен заэтим стоять, для какой-то цели было оболванено столько населения?
        - Ты как всегда прав, ухмыльнулся довольный Вязьман.- Я наблюдаю ситуацию ссамого ее зарождения исначала все было именно так, как ты говоришь. Были создатели, иони хотели обогатиться засчет бесплатной рабочей силы, которая впрямом смысле тащила им заТаблетку все, что было. Потом создалось общество, которое заработало вавтономном режиме, Они уже имели все, что хотели, иим стало скучно. Раз можно было разработать Таблетку, дарующую «Ничто», значит можно придумать Таблетку, приносящую «Абсолютное счастье». Этим они изанялись, ивскоре уних получилось. Ноесли утебя есть «Абсолютное счастье», то земные проблемы отходят навторой план. Сначала ты забываешь мыться, потом принимать пищу, авконце концов двигаться идышать.
        - Так что, они все умерли? Итеперь автоматические фабрики производят Таблетку, следят, чтобы все работало ипрогоняют цикл круг закругом, совершенно без всякого смысла?
        - Похоже, что так, иразрушив фабрику, ты разрушишь этот миропорядок, я подозревал это, нопредпочел услышать оттебя подтверждение. Теперь нужно спешить, обитатели уже учуяли угрозу, астоль отлаженный механизм небудет медлить.
        - Только выйдем через черный ход, нехочу чтобы Катя увидела меня втаком состоянии.
        Вязьман хмыкнул иподхватил нашего горе-влюбленного под мышки. Идти было сложно икаждый шаг отдавался болью всуставах, будтобы изних вынули столь необходимые сухожилия иамортизирующую прослойку.
        - Ногде мы возьмем столько взрывчатки, фабрика наверняка огромная!
        - Яже говорил тебе, что давно уже сам довсего додумался, нонемогу я уничтожить мир водиночку, немогу, ивсе тут. Я заложил взрывчатку, нонажать кнопку должен ты, иначе мир останется наместе, ая погибну.
        - Ноктоже ты такой?! Ипочему я постоянно тебя встречаю, хотя ты погибаешь вкаждом измиров?
        - Такова уж моя участь, ия сам ее выбрал. Личный Ад, если хочешь, искупление грехов прошлого. Я видел, вочто превратилось ваше поколение иэто отчасти моя вина, нообэтом позже, мы уже почти наместе.
        - Ты каждый раз говоришь одно итоже! Ноя хочу знать, хочу знать, почему старый китаец предупреждал, чтобы я опасался тебя?- После этих слов Арсения, Вязьман насекунду приостановился ивнимательно взглянул ему вглаза.
        - Тебя наставляет Линь?
        - Он ни разу неназывал своего имени, нооткуда вы знаете друг друга?
        - Это нетак важно, пусть он сам тебе все расскажет. Думаю, он пока только догадывается отом, кто я такой, так что передай ему привет отВяза, он сразуже все поймет.- Сэтими словами они рухнули вкусты, где непостижимым образом оказалась красная кнопка, откоторой вдаль, когромному зданию фабрики тянулись провода. «Таблетка Х»- гласила надпись накрыше. Так вот оно что! Арсений вновь начал сомневаться. Сомнения терзали его, недавая пошевелиться, столько всего надо учесть иобдумать, хотя что тут думать, если решение уже принято. Неожиданно новый приступ тошноты заставил его насекунду отвернуться.
        - Чего ты медлишь? Скоро тебя накроет вторая волна интоксикации, итогда несколько дней ты вовсе ничего несможешь делать. После этих слов нафабрике завыла сирена.
        - Ну вот, они нас обнаружили, аразве ты непомнишь, как натебя реагируют жители миров, которые ты пришел разрушить. Выбора теперь нет,- либо ты нажимаешь наэту злосчастную кнопку, либо нам конец! Второго шанса небудет! Давай уже!
        Раздалось несколько выстрелов иочередь прошла чуть выше, срезав несколько веток куста. Залаяли собаки икрики стали отчетливей, выбора действительно неосталось и,скрепя сердце, Арсений изо всей силы всадил кнопку. Взрыва непоследовало.
        - Что?- округлившимися глазами воскликнул он.
        - Стой, провод!- заорал Вязьман, один изпроводов оказался перебит иболтался. Он схватил оба конца иприжал друг кдругу.- Нет времени соединять, жми три раза!
        Три глухих нажатия отдались грохотом вдалеке. Ярко-красное пламя взвилось вверх, оставив засобой блики, которые стали расползаться повсему небу, втягивая всебя все вокруг. Арсений ощутил, что его также тянет вверх, ноотземли он неотрывался. Будтобы тело его было неподвержено этому движению, авытягивало вникуда что-то внутри него. Еще секунду, ион полетел, оставив внизу свое тело илежащего неподвижно Вязьмана. Земля все удалялась иудалялась, его сознание уплывало запределы Вселенной. Вскоре стало темно. Просто темно иничего вокруг.
        Глава 9.Потерянное поколение
        Когда Арсений очнулся утром всвоей кровати, болезнь как рукой сняло- возможно вэтом приняла непосредственное участие та самая таблетка, прописанная доктором, или миры Пути оказывали наорганизм такое благотворное воздействие, ночувствовал он себя вполне сносно. Тем неменее, события его последнего Путешествия сильно задели заживое ипочти весь день он только тем изанимался, что сокрушался поэтому поводу; изчего, как само собой разумеющееся, вылезла депрессия. Он погубил очередной мир, сколько их он уже разрушил? Для чего это все? Почему те миры менее реальны чем настоящий?
        Идевушка… Все его мысли неизменно упирались вэту особу- он убил ее, сознательно убил свою любовь. Хоть ивыдуманную, ивдругом мире, инесовсем настоящую, это было неважно. Путешественник тщетно пытался заставить себя откреститься отэтих мыслей, убедить себя втом, что еслибы он несделал этого, то застрялбы там навсегда ичто тогдабы сним случилось- неизвестно. Или всеже известно?
        Может, поступи он так, исе всталобы насвои места. Возможно, впрошлом кто-то уже так сделал итеперь расплачивается засвой выбор тем, что заперт вовсех мирах Пути одновременно. Наблюдает уже много-много лет, кчему привел его выбор. Вязьман?! Ноэто лишь догадки ипредположения, илишь один человек сможет рассказать историю вдеталях- Учитель. Нужно лишь дождаться его иназвать его настоящее имя. Тогда, наверное, все встанет насвои места.
        Несколько дней ничего особенного непроисходило- Арсений валялся вкровати целыми днями исмотрел впотолок, может это было последствием болезни, аможет побочным действием реалий последнего мира. Хандра, апатия захватили его инежелали отпускать, он перестал видеть смысл вчембы то ни было, замкнувшись вчетырех стенах своей квартиры. После прохождения миров все, чем он занимал свое свободное время ранее, перестало иметь смысл. Он выбросил телевизор испрезрением включал компьютер, только для того, чтобы посмотреть вИнтернете интересующую его информацию. Ноон много читал и,сидя напротив испещренной разноплановыми листками пробковой доски, размышлял над природой Пути.
        Было ясно, что Путешественников вэтом мире можно пересчитать попальцам и,поэтому Путь проходили всего несколько человек. Повсей вероятности, эти миры, как гнойные отростки, появляются втом случае, если какая-то проблема человечества ненаходит своего разрешения напротяжении долгого времени, аэтот мир, базирующийся напроблеме, лишь укрепляет ее, делая чем-то само собой разумеющимся. Путешественник, когда находит решение проблемы, следуя дорогой Пути, непроизвольно разрушает эту устоявшуюся связь, илюди могут взглянуть наобыденность сдругой стороны. Задуматься.
        Сдругой стороны, это ничего незначило. Казалось, будтобы действие Таблетки счастья изпоследнего мира никак неотпускало иволны пофигизма все больше накрывали юного Путешественника. Он прекрасно осознавал, что проблемы больше нет, но,сдругой стороны, непонимал, куда ему дальше двигаться. Ачто если это конец? Все проблемы Пути решены, ачто дальше? Нет вектора движения, следовательно Арсений останется один вдобровольной изоляции, авсе новые иновые проблемы будут терзать общество, или вернутся старые, старое всегда охотней возвращается.
        Прерывая мысли, вдверь постучали иАрсений, нехотя закутавшись вплед, поплелся открывать дверь, закоторой увидел все также насмешливо улыбающегося китайца. Тот, неожидая приглашения, отоддвинул хозяина квартиры тростью ипроследовал накухню.
        - Ну икак твои успехи, овеликий Путешественник,- произнес он ипротивно хмыкнул,- кофе будешь?
        - Да вроде все нормально, мучает меня один вопрос…
        - Вопросы, вопросы,- ворчал Учитель проходя через комнату,- одни вопросы утебя, тьфу! Нет, ну досочку ты конечно интересную завел, помогает?- Сэтими словами он скрылся вкухне иоттуда полились бряцающие звуки- Учитель готовил кофе.
        Этот старик очень нравился Арсению, невтом смысле, что как-то неожиданно внем проснулись «голубоватые» чувства, асовершенно по-другому, по-отечески нравился. Скорее всего, именно это ощущение подходило ктому, что он испытывал кэтому неожиданному провожатому посвоей неправильной жизни. Такого человека как Учитель надо было еще поискать- наглый исамоуверенный, он шел напролом и,казалось, что ничто неможет его остановить, ноодно неверно сказанное слово могло обидеть его очень надолго ивовсе переубедить что-либо делать. Он появлялся иисчезал когда хотел ивообще неизвестно чем он занимался все то время, что был вне стен этой комнаты. Арсений основательно задумался ипонял, как мало он знает обУчителе. Фактически ничего, он долго медлил, нопотом всеже изрек:
        - Линь…- это ведь твое имя, верно?
        Гроханье накухне мгновенно прекратилось, ночерез секунду раздался звук разбившегося стакана:
        - Ты немог этого узнать…
        - Еще как мог, мало того, я могу передать тебе привет отчеловека, которого ты уже давно ищешь, только пообещай мне, что нерастворишься ввоздухе после этого.
        Из-за дверного проема медленно высунулось лицо Учителя, накотором одновременно отразились испуг, удивление инеподдельный интерес. Кожа его была бледна, как лист бумаги. Он изрек:
        - Думаю, это я смогу тебе это обещать, давай, удиви меня!
        - Тебе настоятельно просил передать привет человек поимени Вяз. Мало того, я долго размышлял над этим персонажем исейчас скажу что думаю, аты ответишь, только честно, что сам думаешь поэтому поводу.
        - Договорились…- сэтими словами учитель грузно опустился наближайший стул, что сего худющим телосложением было сделать крайне сложно.
        - Итак, я думаю, что когда-то давно был один Путешественник, которого звали Вяз, он долго стремился постичь эту науку ивконце концов это ему удалось. Он открыл дверь вСрединный мир ипопал надорогу Пути, новыбраться покаким-то причинам несмог. Итеперь этот грустный герой заперт вовсех мирах Пути одновременно- ему невыбраться оттуда, так как вреальности тело его давно погибло, носознание живет и,как я понял, пытается что-то изменить клучшему, правда, пока безуспешно. Итеперь, желая поддержать следующего Путешественника, он помогает решать загадки иуничтожать миры, чтобы искупить свою вину, чтоли. Ипогибает вкаждом мире, какбы внаказание засвой поступок. Ну как, далекли я отистины?
        Китайца после сказанного Арсением будто подменили. Он сидел настуле исмотрел водну точку, ничего неговоря инешевелясь: он ушел всебя, или далеко впутешествие поиным мирам. Попрошествии нескольких минут тело его дрогнуло ион внимательно посмотрел наАрсения.
        - Так, почти так… Но,то, что ты сказал, всего лишь теория, ая могу лишь добавить внее свои предположения. Итак, если все что ты говорил- правда, анеигра твоего воображения, помноженная навидоизменения Пути, то получается, что встретил ты моего прошлого Ученика. Да, это было, ипоследствия, которые повлекло засобой, ты разгребаешь сам уже давно, твоя реальность, какой ты ее знаешь, была создана именно этими действиями. Вяз непрошел Пути, незакрыл засобой дверь ипроблемы, которые он должен был помочь миру решить, так иостались висеть ввоздухе. Они никуда неделись ицелое поколение было вынужденно жить, непонимая, почему вокруг все так, как есть. Нужно понять, что изсебя представляет Путь. Ты понял многое, твоя доска тому доказательство, нонепонял одного: Путь- это прежде всего твои внутренние проблемы, которые именно тебе необходимо решить прежде чем ты станешь полноправным Путешественником. Это, безусловно, помогает реальности, поскольку часть твоих проблем- они общие для всех, ноесли неполучится преодолеть последнюю ступень, ты так иостанешься блуждать тенью полабиринтам Пути. Сам понимаешь, что
проблема доконца неизучена, так что все это лишь предположение, неболее. Тебя ждет последняя ступень.
        - Ичтоже меня ждет напоследней ступени?
        - Этого сказать несможет никто.- Старец был предельно серьезен, он неюлил инебалагурил как обычно, аэто могло означать только одно- Арсений коснулся действительно важной для него темы. Тем неменее, слегка помедлив, он продолжал.- Ты должен быть осторожен: последняя ступень- это самая сложная загадка. Никто небудет пытаться тебя убить или остановить, поскольку сам мир Последней ступени находится утебя вголове ипопав туда, тебе еще предстоит понять вчем состоит загадка. Незнаю, будетли там Вяз, ноесли вдруг окажется, расспроси его обо всем поподробнее, где я умудрился совершить ошибку вего обучении, что я сделал нетак. Это очень важно нетолько для меня, ноидля тебя, поскольку если твои рассуждения верны, ты его больше никогда неувидишь. Да, чуть незабыл, там будет очень тяжело, захочется поскорее убежать, увсех так бывает. Ноты должен помнить, обязан, что там будет дверь иона будет открыта, ты должен найти ее, прежде чем уходить, понять, что это именно та дверь и,закрыть ее. Это важно! Пожалуй, самое важное! Незабудь обэтом, умоляю тебя!
        - Хорошо, я постараюсь. Очень постараюсь, ксожалению, записать неполучится… Акак я попаду вмир Последней ступени? Также как ивсегда- нужно просто ждать или что-то будет по-другому?
        - Впоследний мир Пути Учитель лично отправляет Путешественника, когда сочтет, что тот готов. Всему, чему мог, я научил тебя, ноосновную часть ты освоил самостоятельно, так идолжно быть, человек сам должен познавать то, что ему действительно интересно, это, похоже, ибыла моя ошибка впрошлых обучениях. Я рассказывал все, что знал иумел, амой ученик воспринял все это наверу ипопал вловушку, какимже я был глупцом!..
        Линь схватился обеими руками заголову истал исступленно бормотать что-то себе под нос. Арсению стало интересно, очемже так сокрушается Учитель ион инстинктивно приблизился, чтобы слышать четче. Тутже старец резко поднял голову ивзглянул Путешественнику прямо вглаза, он бормотал что-то нанепонятном языке исостороны это было похоже нато, что он произносит заклинание. Тон его повышался, ичем дальше продвигалось действие, тем более это походило напеснопение впалате сумасшедшего. Он судорожно поднял руки вверх истал активно размахивать тростью ввоздухе. Проделав это, он резко швырнул трость вугол комнаты исхватил Арсения заголову. Это было так неожиданно, что тот замер словно загипнотизированный, нешевелясь ивслушиваясь вто, что сейчас бормотал Учитель. Тем временем, тот оторвал одну руку отголовы Арсения изанес ее как меч свыставленным вперед указательным пальцем. Немного помедлив исказав еще несколько слов, видимо завершающих тираду, он резким движением ткнул пальцем прямо влоб ученика.
        Было ощущение, что палец пронзил голову Арсения насквозь ивышел сдругой стороны. Проверить этого он никак немог, поскольку голова была надежно зафиксирована ивсе, что он видел, это рука Учителя, которая входила прямо ему влоб. Небыло того ощущения, при котором он ранее покидал реальность ипереносился вдругой мир, теперь он чувствовал, что сознание просто угасает иАрсений все глубже иглубже погружался всебя. Потом его вдруг охватила дикая паника, уж очень это было похоже нападение вникуда, которое изредка испытываешь перед сном. Он судорожно замахал руками идаже что-то пытался кричать, нони его тело, ни голосовые связки нехотели подчиняться.
        - Успокойся,- только исказал учитель, ичерная волна накрыла Арсения сголовой.
        ***
        Серый вечер неспешно спускался напровинциальный город, один измногих вэтой стране, вэтом мире. Всем давно было известно, что города здесь одинаковые инет особой разницы, где жить, нет разницы, где пролегает твой путь икуда идешь. Где-то посередине малоэтажной застройки сейчас находился дом, нанесколько этажей возвышающийся над всеми остальными. Именно наэтом, особо невыделяющемся строении, иобнаружил себя Арсений, когда открыл глаза. Он был накрыше, обычной плоской крыше, которые раньше так любили крыть рубероидом, исидел он вудобном кресле, арядом стояло точно такоеже, носейчас оно пустовало. Никого небыло вокруг ичто еще более странно, накрышу небыло входа, соответственно, снее небыло выхода.
        Немного помедлив, Путешественник встал сосвоего временного пристанища инаправился коблупленному краю, увенчанному нелепой ржавой оградой, которая никак немогла защитить отпадения. Подойдя кней вплотную иперегнувшись, он наконец увидел, чтоже происходит внизу. Там шли люди.
        Мириады людей разного возраста брели вникуда, сосредоточенно глядя себе под ноги. Многие изних были опутаны проводами электронных устройств для прослушивания музыки, кто-то сбеспроводной гарнитурой вухе, акто-то ивовсе без ничего, как притулившаяся вэтом безмолвном шествии облезлая овечка. Походу этого беспорядочного движения были расставлены знаки, указывающие, куда нужно идти ирасставленные таким образом, что человек двигался постранно изогнутому кругу. Люди были одеты вневнятные серые одежды ихотя предметы гардероба чем-то отличались друг отдруга, вцелом все это выглядело как однородная серая масса, перетекающая изодного состояния вдругое, ничуть при этом неизменяясь.
        - Так что, именно это иесть уменя вголове?- задал вопрос вникуда Арсений.
        Было немного странно, ноизниоткуда, аточнее сзади слева он услышал ответ насвой вопрос.
        - Да, так оно иесть, ачто ты думал- утебя вголове растут цветочки ипрыгают кролики? Это еще несамый плохой вариант, поверь мне,- ответил ему все тотже знакомый спокойный голос.
        Арсений резко повернулся, неизвестно откуда наэтой плоской крыше без входа ивыхода появился Вязьман ивруках он держал хорька поимени Бо, спокойно поглаживая его пошерстке. Животное умиротворенно посапывало, атот, кто его держал,- продолжал свой монолог.
        - Укаждого изнас свои тараканы вголове икаждыйже изнас борется сними, кто как может. Укого-то получается лучше, укого-то хуже. Одни выбирают мирное сосуществование сосвоими внутренними противоречиями, другие всю жизнь пытаются перебороть изаглушить их. Доказать всем остальным, да исебе самому, что они выше всех этих предрассудков. Вот так ирождается личность- пытаясь избавиться отэтого гнетущего чувства страха внутри, ты все больше ибольше теряешь свое «я», будто начинаешь ходить покругу, неправдали? Теряя свое истинное «я», ты приобретаешь некоторое подобие оболочки- маску, которую показываешь напублике, авернувшись домой, ивовсе незнаешь, кто ты. Утебя никогда небыло таких ощущений?
        Арсений только сейчас начал понимать, что ираньше задумывался обэтом, нонепридавал особого значения. Гнал эти мысли прочь ибежал дальше, надеясь, что разгадка ждет его заследующим поворотом, узнака, который он сам для себя поставил. Немного помедлив, он сказал:
        - Возможно, это итак, нестану отрицать, ноздесь, накрыше, таится ни одна загадка, я ведь прав. Почему ты вмоей голове? Как это возможно, мне нужно знать. Я хочу знать!
        - Да тут все взаимосвязано, мой друг,- Вязьман отошел отсамого края, где они стояли доэтого исел вспециально приготовленное для него кресло, которое казалось каким-то очень родным своей потертостью иторчащими вовсе стороны нитками,- я незря завел этот разговор именно здесь исейчас, наэтой крыше, посреди движущихся вникуда масс. Ия хочу признаться, это нетолько твоя проблема, ноимоя тоже, точнее, она была моей ностала итвоей. Все действительно сложно объяснить, сколько всего должно было сложиться, чтобы человек сосхожими мне комплексами ипроблемами попал наколею Пути. Вовремена былые, когда я еще был телом, анебесплотным воспоминанием, я также проходил Путь. Меня научили всему, всем опасностям, которые были напути ия успешно дошел досамой последней ступени итут кое-что понял. Понял, что сколькобы ты книжек непрочел искольбы талантлив небыл твой Учитель, все равно вконце тебе придется столкнуться ссамим собой- итог всегда одинаков.
        Каждый изнас, рано или поздно, остается наедине ссамим собой издесь главное несойти сума, когда поймешь кто ты насамом деле. Когда начнешь без купюр признавать свое несовершенство, вот тогда истановится грустно, агрусть ведет капатии инехочется больше ничего, даже существовать. Так оно ипроисходит. Так оно ипроизошло.
        - Получается, что ты сам, посвоей воле, остался здесь?- Арсений смотрел наэтого странного попутчика ипытался хоть как-то осознать все сказанное.
        - Несовсем так, ноочень похоже. То, что ты видел внизу- это непросто какие-то нелюди, идущие вникуда, присмотрись кним, иты узнаешь каждого изних. Каждый изних- частица тебя, знакомый, друг, сосед- это те люди, которых ты когда-либо знал, встречал. Они- целое поколение, которое живет рядом стобой, иесли ты еще незаметил, они немного заплутали.
        - Да, я подметил, что они идут кругами, нопочему?
        - Ты перескакиваешь, сначала нужно разобраться, как они связаны стобой, апотом- почему куда-то идут. Все они, как иты, вопределенный период своей жизни столкнутся ссобой, но,вотличие отПутешественников, уних очень мало шансов осознать, что что-то нетак. Они продолжают движение посвоей жизни потому, что вовсе остановиться для них кажется диким инеправильным. Так икидаются отзнака кзнаку, которые специально для них ипоставили, причем уже давно. Уцелого поколения нет никакой цели, им попросту некуда идти, нет философии, смысла, идеалов, ккоторым можно стремиться, вот они иходят кругами. Все еще непонял, при чем здесь ты?
        - Начинаю догадываться. Нонеужели я должен стать этим идеалом ипочему именно я?
        - Ты несовсем прав, друг мой, ябы больше сказал- ты лукавишь,- Вязьман хитро прищурил глаз,- Ну, вопервых, стоит понять, что ты ничего недолжен, должен ты можешь быть деньги банку или соседу. Ивовсе тебя никто незаставляет становиться идеалом, что запошлость! Намажься еще позолотой ивскарабкайся напостамент, чтобы все натебя глазели ипреклонялись, неужели тебе хочется стать очередным бесполезным знаком-указателем напути их движения?
        - Ачтоже тогда?
        - Неужели недогадываешься? Утебя есть возможность стать проводником, направить этих несчастных напуть истинный, показать им дорогу инамекнуть, нолишь намекнуть нато, что они, возможно, заплутали. Алюди потом сами поймут, догадаются, люди любят поразмыслить, если им дать волю. Изнаешь, что они поймут? Именно то, чего непонимаешь пока ты! Что нужно перестать задавать себе вопрос- почему именно я, исделать наконец уже что-нибудь. Ночтобы провернуть такое, нужно сделать самый сложный шаг- понять ипринять себя, помириться ссобой иуже потом действовать, сделать то, чего всвое время неполучилось уменя…
        - Неужели это так сложно? Ведь утебя было время и,похоже, ты понял, что именно нужно делать, так вчемже здесь подвох? Если неполучилось утебя, почему должно получиться уменя?
        - Да, я многое понял, нопонял слишком поздно, ксожалению, наэтом этапе времени немного, ты, похоже, незнаешь, ноПутешественник напоследнем этапе, какбы это помягче сказать,- перерождается.
        - Как-то зловеще звучит. Я что, умру?
        - Нет, это несовсем так. Подобрать слова кпроцессу Путешествий крайне сложно, ноесли заопределенное время твое сознание невернется втело, то жизнедеятельность организма прекратится. Асамо сознание, как видишь, будет жить, нотолько врамках Пути. Хотя, честно скажу- я здесь один икомпания мне конечно, неповредит.- Он издевательски хмыкнул иподнял хорька вверх,- хотя теперь уменя есть он.
        Арсений немного запаниковал оттаких слов, Учитель необмолвился ни словом отом, что может произойти, хотя старец итак был сприбабахом иотнего можно было ожидать чего угодно, нотакого предположить немог даже он. Немного постояв, словно вступоре, он наконец продолжил:
        - Ичтоже мне теперь делать? Ты поможешь мне?
        - Да ты сам подумай, чем я теперь уже могу помочь? Да ипомощника ты нашел непутевого, изтого, кто смог этого сделать. Ноодну подсказку я тебе всеже дам, незнаю, поможет это или нет, увсех происходит по-своему. Смотри, если обернуться иприглядеться, скрыши нет выхода, акак можно помочь кому-либо, неслезая скрыши? Подумай над этим, ая пока пойду.- Исэтими словами, недожидаясь ответа, он положил хорька вкресло исразбегу сиганул вниз.
        Арсений совсех ног понесся ктому краю, где только что спрыгнул Вязьман, но,взглянув вниз, увидел лишь идущие вдаль человеческие массы.
        - Да чтоже это такое?!- Терпеть немогу эти выкрутасы Путешественников,- неужели ия стану таким?- Возмутился Арсений.- Да, илиже нестану…
        Он судорожно стал искать выход скрыши, для начала обежал ее попериметру, надеясь увидеть пожарную лестницу или что-то подобное, затем прошаркал ногами все стыки рубероида, ища замаскированный люк, нопотом остановился как вкопанный. Осознание того, что что-то он делает нетак, свалилось так резко, что он чуть неупал. Было всего два варианта развития событий- либо он находит этот мифический выход скрыши, либо остается тут навсегда, автаком случае он предпочелбы просто сброситься скрыши, анебродить призраком, изо дня вдень наблюдая запоследствиями своего раздолбайства.
        Одна мысль всеже посетила его, изанеимением чего-либо другого, он решил ухватиться занее. Вязьман сказал, что несмог понять себя всвое время итем самым провалил задание. Так может быть выход скрыши ненасамой крыше? Может, этот выход внутри него самого?
        Он опустился впотрепанное кресло, закрыл глаза ичетырьмя пальцами уперся ввиски. Мысли судорожно бегали вего голове, нежелая складываться вобщую картину. Сначала он думал освоем детстве июности, пытаясь найти там причину, нопосле осознал, что это все нето. Затем очень долго размышлял обо всякой ерунде вроде мелких обид, которые давно уже пора было забыть. Изавсей этой горой ненужной информации он чуть непропустил свалившееся нанего озарение.
        - Яже усебя вголове! Ауменя вголове должны быть мои правила!- он представил себе, что находится внизу, авовсе ненакрыше, что просто сидит вкресле упридорожного знака иоткрыл глаза.
        Мимо, закутавшись всвои мысли иводежду, мерно следовали люди. Они настолько были погружены всвои проблемы, что вовсе незамечали ничего вокруг. Кто-то копался вмобильном телефоне или планшетнике, кто-то слушал музыку внаушниках, объединяло их лишь одно. Им всем было наплевать друг надруга.
        Арсений встал и,несмотря начетко обозначенное направление движения людского потока, пошел вдругую сторону. Сначала его никто незамечал, потом стали махать руками, намекая, что он идет нетуда имешает движению, апосле ивовсе стали толкать. Это продолжалось дотех пор, пока он недошел дознака. Подойдя кнему, он уверенно выдернул его издержателя. Теперь это мое,- произнес он, ивсе, кто хотят, могут пойти замной. Я могу показать вам другой путь! Он уверенно пошел впустой переулок, подняв знак над головой. Большинство людей, которые его услышали, остановились, акакая-то парочка даже неуверенно поплелась заним, испуганно озираясь посторонам имахая руками товарищам, предлагая идти сними. Немного посомневавшись, изстроя вышли еще несколько человек ипоследовали заними.
        Арсений уже перестал обращать внимание нато, как один задругим унего прибавлялось последователей. Он судорожно сжимал вруках дорожный знак, пока непонял, что тот ему уже ненужен. Тогда он бросил его вкакое-то темное ответвление- где что-то зазывно звякнуло. Он обернулся.
        Это была дверь, причем та самая дверь, Путешественник почему-то это точно знал. Дверь была открыта иизнее неприятно сквозило ислышались какие-то невнятные шорохи ибормотание. Арсений остановился, ноего последователи, необращая наэто ни малейшего внимания, продолжили свой путь без знаков. Только вперед. Он посмотрел навсе прибывающие ряды захваченных этим действием людей, которые теперь стали чуть ближе друг кдругу. Цель их сплотила. НоуПутешественника была теперь своя цель ион только сейчас стал понимать это, ему нужно было идти, оставаться здесь ему точно нехотелось. Немного помедлив, он сделал шаг кдвери.
        Оказалось, что подойти кдвери было неимоверно сложно, мешало все- ответра влицо донепонятных чужих мыслей, что делать этого нестоит, ноАрсений шел вперед, невзирая ни начто. Эта дверь должна быть закрыта, вопрос только втом, входить ему внее или нет- это еще предстояло решить. Преодолев несколько десятков шагов, он достиг ручки исовершенно вымотанный, оперся нанее всем телом. Дверь начала закрываться иименно вэтот момент Путешественник понял, что ему делать. Он неможет остаться здесь, недолжен, это неего мир, как ивсе остальные, ипоэтому он будет поту сторону двери, насколькобы сложным это неоказалось. Собрав последние силы вкулак, он прыгнул втемноту, одной рукой крепко ухватившись заручку сдругой стороны, чтобы закрыть засобой дверь…
        Потом была темнота имерзкое, скользкое ощущение погружения куда-то.
        Глава 10.Вместо эпилога
        Сизый полукруг солнца медленно илениво спускался нагород, обволакивая своими лучами его сонных отжары обитателей. Эти люди, те, кто чуть раньше, ничего неподозревая, просто шли подомам, кмагазинам имногочисленным ресторанам, покаким-то своим делам, водин момент вдруг резко остановились. Все замерло, истороннему наблюдателю могло показаться, что весь мир сейчас недвижется. Продолжалось это всего долю секунды и,понятное дело, никто изучастников действия даже незаметил произошедшего. Более того, никто неприметил иперемен, которые произошли вокруг, для них все осталось такимже как ираньше. Тем неменее, еслибы читателю удалось насекунду отвлечься отзлободневных проблем иоглянуться вокруг, то он обратилбы внимание нато, что трава стала чуть-чуть зеленее, авоздух немного чище, икак будто перестала кровоточить та рана, что пыталась затянуться напротяжении многих поколений.
        Тем временем изнеприметной двери накрыше здания вышел человек. Конечно, есть множество причин, всилу которых человек может забраться накрышу- кпримеру, поправить телевизионную антенну или устранить давнишнюю течь. Всебы так, ноименно этот человек пришел сюда незаэтим, иэто подтверждал тот факт, что вдверь он невходил, он только изнее вышел. Был он здесь, собственно говоря, поодной очень важной причине, так как считал, что должен быть именно здесь, ктомуже скрыши огромного многоэтажного дома открывался очень неплохой вид.
        Наш герой изменился, это был уже нетот щупленький работник офиса, что прежде. Видно было, что унего заплечами есть много такого, вочто обывателю даже инеповерится, номы-то свами знаем, что все происходило насамом деле. Знаем мы ито, почему наего изрядно подкачанных руках теперь красовались невнятные иероглифы. Ипочему его замутненный взор лениво скользил собъекта наобъект- это все ему было неважно, важной осталась лишь одна цель, которую он успел обрести вовремя странствий.
        Теперь он стал настоящим Путешественником.
        ***
        Немного помедлив иосмотревшись вокруг, чтобы убедиться что он находится действительно вреальности, Арсений подошел ккраю крыши истал пристально наблюдать запроисходящим. Улицы были наполнены шумом ирадостью, что было крайне странным для вечера буднего дня. Внизу резвились дети уработающих фонтанов ипоаллеям гуляли парочки влюбленных. Да ипросто прохожие, которые почему-то именно сегодня решили выйти иподышать свежим воздухом наулицы города, который неожиданно стал чуть роднее иближе. Сулиц исчезла надоевшая реклама, идворники отдирали последние вирусные объявления состолбов, амагазины, вместо громоздких рекламных стендов выставили наулицу горшки сцветами.
        - Значит, утебя получилось,- послышался сзади знакомый насмешливый голос,- я несомневался.
        - Да ладно заливать!- Втойже манере ответил Арсений.
        - Да, Ученик превосходит Учиеля вискусстве сарказма!- улыбнулся старец, теперь он общался неснисходительно, как раньше, акак сравным себе,- ичто теперь?
        - Если честно, незнаю, о,Учитель, ноточно понял только одно. Мне больше ненужны советы относительно моей жизни, ненужны ни откого. Я сам разберусь, что мне делать. Мне надоело следовать четкому плану, надоело зависеть откого-то, я понял, очем мечтал итеперь намерен осуществить все, попутно помогая всем тем, кто запутался наэтом сложном пути.
        - План хорош, незря втом кафе я выбрал тебя. Я рад, рады илюди, это самый достойный путь Путешественника, извсех возможных, аВязьман… забудь про него. Я знаю, что это тебя гложет, ноэто невтвоих силах. Никто изнас неможет помочь ему. Будет сложно, новскоре ты сам поймешь, что так проще иправильней.
        - Я все больше поражаюсь вашей проницательности, Учитель…
        - Это непроницательность,- резко перебил его Линь,- есть еще много того, что тебе нужно будет узнать овозможностях Путешественника, ноодно я тебе могу сказать точно. Теперь я тебе больше неУчитель, аты мне неУченик, этот этап пройден имы теперь равны. Я буду помогать тебе, ноиногда сам буду ждать помощи. Жизнь Путешественника полна приключений, нополна иопасностей, кэтому должен тебя был подготовить Путь.
        - Будем надеяться, что все можно решить, что есть еще куда стремиться…
        - Это, наверное, самое главное, ведь если считаешь, что достиг вершины, то больше неидешь вперед, апотихоньку скатываешься вниз. Ладно, сейчас я оставлю тебя, сейчас тебе есть очем подумать самому, без наставлений старого безумца. Доскорых встреч Путешественник, да будут подвластны тебе все дороги.
        Арсений кивнул идаже нестал поворачиваться, так как знал, что старца уже ислед простыл, как это было всегда. Сейчас он был занят другим, он вспоминал, какой сложный путь ему пришлось пройти идумал, сколько всего еще ждет впереди. Все теперь виделось по-другому- то, вчем раньше попросту небыло смысла, приобрело особое значение, анекоторые важные ранее безделушки потеряли ввесе. Иглавное…
        Главное, что он успел понять заэти месяцы, это то, что нет ничего перманентного, все зыбко. Неустойчив тот мир, вкотором мы находимся, ите пути, которые ты выбираешь изо дня вдень, могут привести вовсе нетуда, куда надеялся, уверен он остался только водном- ему нужно продолжать движение вочтобы то ни стало, исэтими мыслями он прыгнул накрай крыши. Быстро ибезо всяких колебаний он взглянул насвою руку исосредоточился насимволах: «Будь осторожен…»- начали меняться буквы.
        - Так я идумал,- зачем-то вслух сказал Арсений ипосмотрел вдаль,- я сразу приметил этот неправильный сизый оттенок насолнце.
        Сэтими словами, он сделал шаг вперед, ведь вскоре он должен проснуться совсем вдругом мире.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к