Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Водянова Катя: " Гость Из Сказки " - читать онлайн

Сохранить .
Гость из сказки Катя Водянова
        Иногда встречи приводят к самым неожиданным последствиям.
        Катя Водянова
        ГОСТЬ ИЗ СКАЗКИ
        Глава 1
        Удар!
        Я резко выжала педаль тормоза и выскочила из машины. Знала, знала же, что не стоит ехать куда-то ночью. Но мама так страшно расписала состояние Ванечки и Кристины, что я просто не могла и дальше сидеть на даче у моей подруги Вики.
        За это и поплатилась: прямо перед капотом лежал мужчина. Высокий, тощий, белые волосы разметались по асфальту. Из одежды на нем были только штаны, даже обуви не видно. Наверное, напился где-то и прыгнул под машину. Ну почему именно мне так повезло?
        - Мужчина! Мужчина! Вы как?
        - Система жизнеобеспечения в норме.
        Он резко, в одно движение, сел и неестественно широко улыбнулся. Я недоверчиво втянула носом воздух, но алкоголем не пахло. Наркоман?
        - А зачем тогда под колеса прыгаете?
        - Неверный расчет точки выхода. Наладим дружеские отношения?
        Точно - наркоман. Ну как я сразу не догадалась? Надо бы отделаться от него поскорей.
        - Ничего мы налаживать не будем, чеши отсюда, придурок!
        Я рывком поставила его на ноги и пихнула на обочину.
        - Подскажите, в какой стороне город? Мне нужно достичь его в кратчайший срок.
        - Иди прямо, не ошибешься, - я махнула рукой в сторону указателя.
        Мужчина секунду пялился на меня, затем полез в карман и достал оттуда моток проволоки из желтого металла.
        - Ценный подарок послужит налаживанию взаимоотношений?
        - Нет!
        Надоело болтать с этим наркошей! Я отвернулась от него, вернулась в машину, дернула передачу и рванула с места, заложив по дороге крюк, чтобы обогнуть незнакомца: мало ли что ему еще в голову взбредет.
        Съездила отдохнуть, называется! Первый раз за лето, между прочим, а ведь уже август.
        Ах да, я же ездила не просто на отдых, а познакомиться с «прекрасным» мужчиной в цвете лет, а точнее - другом Викиного мужа, Александром. Чисто внешне он вполне ничего, подумаешь, пивной животик, так и я не газель. Но когда этот, не побоюсь этого слова, муж козы, в настойчивой форме предложил сегодня же поехать к нему домой, потому как, я же разведенка, страдаю без мужика, а он готов оказать мне царскую услугу и помочь справиться с бушующими гормонами.
        Ага, очень я без мужика страдаю: хочу, чтобы помог с детьми, починил, наконец, кран в ванной и, японский городовой, сводил в кино. В том же смысле, что предлагал Александр, мужик мне нужен в последнюю очередь.
        Короче, послала я его по матери, и по батюшке, и по бабушке… Александр жутко обиделся и уехал в город. Вика тоже обиделась, потому как столько сил потратила на организацию свидания, а я такая переборчивая. Правда, дулась она недолго, минут пять, затем мы помирились и стали вместе крошить салат, пока Женя, Викин муж, жарил шашлык. Он, к слову, полностью меня поддержал.
        Но шашлык мы так и не поели: полил дождь, и пришлось прятаться в небольшой дачный домик. Вика чуть не рыдала от досады, а Женя со свойственным ему оптимизмом, пообещал, что завтра с утра пойдем за грибами. Он так красочно расписывал будущий урожай рыжиков, маслят и боровиков, что у меня аж руки зачесались.
        Но и здесь не срослось: стоило лечь спать, как позвонила мама. Оказывается, Ваня и Кристина слегли со страшной ангиной, и мама никак не может сбить им температуру. Пришлось распрощаться с друзьями и ехать в город. И надо же: и двух километров не отъехала от дачного кооператива, как сбила этого наркошу. Хорошо, хоть отделалась от него быстро.
        Обрадовалась я рано: за очередным поворотом снова обнаружился этот самый псих. Не знаю, как ему удалось так быстро сюда добраться, но подбирать его точно не стоит, поэтому я резко выкрутила руль, объезжая белобрысого.
        Машину неожиданно повело по мокрой дороге, развернуло несколько раз и выбросило на обочину. Затем последовал глухой удар, и меня дернуло вперед. Ремень больно врезался в тело, шея заныла от рывка, а в душе закипела нешуточная злость и обида. Вот как мне теперь добираться до города? Я ж из этого кювета в жизни не выеду. Придется ехать на такси, а завтра вызывать эвакуатор, тащиться сюда… Выходной насмарку и прорву денег потрачу.
        И как представлю, что придется выслушать от мамы… Лекция: «Наталья - худшая дочь во вселенной» - была ее коньком, кажется, мама могла повторять ее бесконечно, по поводу и без. А уж после новости, что я разбила машину, она точно неделю не уймется.
        В окно деликатно постучались. Сбитый мной наркоман снова натянуто улыбался и махал рукой.
        - Чего тебе? - я опустила стекло и немного высунулась наружу.
        - Досадная авария. Я хочу предложить свою помощь для налаживания наших дружеских отношений.
        - Какую такую помощь? Думаешь, сможешь машину отсюда вытащить? Лучше бы ты под колеса не лез!
        - У меня плохо с социализацией, - белобрысый виновато развел руками, - не рассчитал последствия своего поступка. Сейчас я все исправлю.
        Да что он там исправить мож…
        Наркоман подошел к капоту, уперся в него руками и легко, без всякого напряга вытолкал машину из кювета. После чего открыл капот (и как только смог, замок же в салоне?), поковырялся внутри и попросил завести мотор. Я послушно провернула ключ и «матиз» отозвался ровным гудением.
        Не-не-не, такого же не бывает, я же не в каком-нибудь наивном сказочном романчике. У всего должно быть разумное и рациональное объяснение. Скорее всего, парень просто много занимался спортом, а «матиз» не самая тяжелая машина.
        - Помогло ли это налаживанию наших отношений? - он снова материализовался возле окна.
        - Еще как. Спасибо.
        - Возможно ли попросить об ответной услуге? Обещаю, я не причиню вреда вашему здоровью.
        На мгновение мне стало жалко этого наркошу: полуголый, мокрый, да и ветер дует холодный, и не скажешь, что на дворе лето. До города километров десять, не меньше, как ему дойти? Наверное, мама все же права: я редкостная дура.
        - Ладно уж, садись, довезу. Все равно не отлипнешь просто так.
        Он кивнул, обошел машину и уселся на соседнее сидение. Потом посмотрел на меня, пристегнулся и сложил руки на коленях. Я дернула передачу и поехала в сторону города.
        Пару минут мы ехали в тишине, даже радио включать не хотелось, затем я все же спросила:
        - Ты как здесь оказался? Жена из дома выгнала?
        - Я не связан социальными отношениями или обязательствами по сексуальному партнерству.
        Неудивительно, с такими-то фразочками! А может он не наркоман, а просто псих? Говорят, они бывают очень сильными физически.
        - Я испытывал коммуникативные сложности с другими особями моего вида и решил переселиться сюда. Но нужна помощь в социальной адаптации.
        - А то! У меня от твоих фраз тоже мозг плавится. Нельзя ли как-то попроще? Кстати, как тебя зовут?
        - РАФ-43, модель «Кощей».
        - Я - Наташа. Да уж, точно Кощей, тощий такой.
        - Мало питания для физической оболочки. Она мне не всегда удобна, использую только для налаживания коммуникации с людьми.
        Оу! Гуманоид из системы Альфа Центарва. Где там моя шапочка из фольги? Точно псих, хорошо, хоть тихий. Надо будет высадить его на окраине и позвонить в скорую, или куда там нужно таких блаженных сдавать?
        - Ха-ха! Я понял про Кощея: это была веселая дружеская шутка.
        Я скривилась, глядя на его сияющее лицо. Повезло, так повезло. Почти как в сказке: сбила незнакомца, а он оказался принцем из далекой-далекой галактики. Хотя, может быть, в своей галактике Рафик и принц.
        Глава 2
        Минуты через три Рафика начало колотить. Он не подавал виду, но я заметила, как дрожат его руки, колени, а уж клацанье зубов перекрывало даже шум мотора.
        - Тебе плохо? - не выдержала я, вдруг надо по пути в аптеку заехать?
        - Перерасход ресурсов и недостаток питания, - он повернулся ко мне, но в этот раз улыбнуться у Рафика не вышло.
        - Откуда ж ты на мою голову свалился? Возьми с заднего сидения пакет, в нем моя теплая кофта.
        - Спасибо! Если тело не будет тратить энергию на обогрев, мне станет легче. Я пришел из Тридевятого царства. Ну да, откуда ж еще мог прийти Кощей по имени Рафик?
        - Как же тебя Яга отпустила? Вы ж вроде женаты.
        - Ха. Ха. Новая шутка. Это хороший знак! У вас отличное чувство юмора.
        Мы въехали в город, нужно было что-то решать с этим недоразумением. Странный парень, но вроде безобидный.
        - Ладно, как тебе помочь, бедолага?
        - Пополнить запас энергии и немного помочь с адаптацией.
        - Могу покормить, сойдет?
        Он кивнул и уставился в окно. Ну и замечательно, а то я уже и в собственной нормальности сомневаюсь: тащу домой незнакомого и донельзя подозрительного парня. Просто накормлю его и выпровожу. И в очередной раз разочарую маму.
        Я припарковала машину недалеко от дома, вышла из салона. Рафик выскочил следом и послушно поплелся сзади, все так же кутаясь в кофту.
        - Учти, у меня дома мама и двое детей, веди себя прилично. И разговаривай нормально, меня уже от этих словечек подташнивает.
        - Мало опыта коммуникации, - пожал он плечами. - Маленькие человечки - это замечательно, у нас гостил один такой. Совершенно уникальные вербальные характеристики и логика мышления. Но ваш биологический родитель женского пола вызывает опасения. Особенно, если она посчитает меня вашим сексуальным партнером. Я слышал, биологические родители не любят партнеров их детей.
        Я хрюкнула, но отвечать ничего не стала, тоже мне, сексуальный партнер! Нет, он, конечно, симпатичный, пока не открывает рот. А такие «вербальные характеристики» даже внешностью молодого Делона не перекрыть.
        - Ты разговаривай поменьше, и без всяких царств и кощеев.
        - Я не умею врать, это противоречит системным установкам.
        Я покачала головой, затем открыла дверь, пропуская Рафика в квартиру. Мама сразу же выбежала из кухни, раскрасневшись от возмущения. Но, завидев моего нового знакомого, резко затормозила, наверное, не знала, как правильно реагировать.
        - Мама, это Раф Кощеев. Рафик, это мама. Я к детям, через минуту приду.
        Пусть сами разбираются, не маленькие. Я же забежала в ванную, вымыла руки и поспешила к детям. Ванечка и Кристина сладко спали на своих кроватях, укрытые теплыми одеялами. Совершенно не горячие и не похожие на больных.
        Вот же… мама! Снова выдернула с отдыха из-за собственной прихоти. Всего же на два дня отпросилась. Зато маленькая Наташа вплоть до девятого класса все выходные и каникулы проводила у бабушек.
        Я тихонько закрыла дверь спальни и сразу же столкнулась с взволнованной мамой. Она поспешно распрощалась и убежала из квартиры, словно бы за ней гнался маньяк. Ну и замечательно, сейчас у меня нет никаких сил на ее нотации. Только Рафика покормлю, выпровожу и - спать.
        Сгорбившийся гость сидел на табуретке рядом с кухонным столом.
        - Ты чем так маму напугал?
        - Биологический родитель задавал очень много вопросов, я растерялся. Затем она спросила, извращенец ли я. Я честно ответил, что имею крайне мало опыта в различных сексуальных практиках, поэтому не могу быть уверен в достоверности статистических данных. А так же поинтересовался ее предпочтениями и тем, стОит ли рассматривать такие вопросы как демонстрацию сексуального интереса. Но биол… мама покраснела и убежала. Снова у меня проблемы с коммуникацией.
        Он выглядел таким растерянным и несчастным, что я не выдержала и хихикнула. Да уж, бедная мама, она-то еще не была готова к встрече с этим… Кощеем.
        Рафик ел очень мало: тарелку супа и ту не осилил. Ну и славно, я убрала посуду, всучила ему свою толстовку и кроссовки бывшего мужа, после чего выставила за дверь. Не настолько же я чокнутая, чтобы оставлять на ночь в квартире незнакомого мужика. Рафик долго благодарил и предлагал встретиться завтра. Ну конечно! Мне же совершенно нечем заняться, кроме социализации этого «гостя из сказки».
        На следующий день я, как назло, проснулась в несусветную рань. Шесть утра, даже дети еще спят. Не успела сварить себе кофе, как в дверь тихонько постучали.
        А вот и не открою! Нормальные люди спят еще. Стук повторился, на этот раз чуть громче. Я все же не выдержала и подошла к двери.
        - Кто?
        - Фея-крестная и мальчик-паж, - стоявшая на площадке девушка махнула перед глазком красным, «служебным» удостоверением.
        Я приоткрыла дверь, разглядывая незнакомцев. «Фея-крестная» нетерпеливо постукивала каблуком по полу, двухметровый, похожий на шкаф, «мальчик-паж» угрюмо сверлил меня взглядом.
        - Вы - Наталья Сергеевна Макарова? Можете рассказать, во сколько вы вчера покинули дачу Архиповых?
        Мне стало плохо: неужели с Викой и Женей что-то случилось? Как так?
        - Около десяти вечера. Что произошло?
        - И ничего странного по дороге домой не заметили?
        А Рафик - это достаточно странно или нет?
        - Да случилось-то что? Женя с Викой живы?
        - Живы, но сейчас в шестой горбольнице. Сможете их навестить после обеда, только мандаринов не носите.
        «Фея» широко улыбнулась и сверкнула разными глазами. Такая красотка, почему линзы себе не купит? Впечатление-то производит жутковатое, истинная ведьма.
        - Так что насчет странностей? - напомнил «мальчик».
        - Ничего такого не припомню, - пожала я плечами. Знаю эти госслужбы: сними только свяжись и через год не выпутаешься.
        - Если что-то вспомните или вдруг столкнетесь с необъяснимыми явлениями - звоните.
        Фея протянула мне плохо пропечатанную визитку и попрощалась. Я же зашла в квартиру, зашвырнула листок картона в сумку и вернулась к своему кофе. Минут через десять в дверь снова постучали.
        На этот раз на площадке стоял Рафик. Весь помятый и дрожащий, но с традиционной широкой улыбкой.
        Я чертыхнулась и открыла дверь:
        - Ты откуда здесь?
        - Доброе утро! - как же меня раздражает эта натянутая улыбочка! - Могу ли я поинтересоваться, зачем к вам приходили сотрудники конторы?
        - Какой конторы? Ты откуда зн… Ой, ладно, заходи, чаю выпьем.
        Я посторонилась, пропуская его внутрь. Рафик не мешкая зашел, скинул кроссовки и направился на кухню.
        - Рассказывай все по порядку.
        Я навела Рафику кофе, правда растворимый, не настолько гость мне дорог, чтобы возиться с туркой. Пододвинула к нему чашку и вазочку с печеньем.
        - Конторщики следят за порядком в вашем мире и ищут таких, как я. Не хотелось бы им попадаться.
        - Почему? - как складно рассказывает, заслушаться можно. Или все психи такие?
        - Отправят домой. А мне там плохо, хотелось бы остаться здесь, чувствую эмоциональное сходство с людьми.
        - Ой, а ты-то кто?
        - Демонстрация возможна, но с высокой долей вероятности это спровоцирует у вас психологическую травму.
        - Если ты не своего дружка показывать хочешь, то вряд ли.
        А то знаю я их «демонстрации». Помню, как лет в семнадцать шла через парк, а мне мужик кричит вслед: «Девушка, постойте, мне нужно вам кое-что показать!». И показал. До сих пор забыть не могу.
        - У вас отличное чувство юмора! Но я все равно проведу ограниченную демонстрацию.
        Почему я вообще разговариваю с этим пси…
        Рафик вытянул одну руку над столом, суставы неестественно дернулись, словно выворачиваясь наизнанку, затем вернулись на место, но кисть теперь была металлической.
        Я чуть со стула не упала. Что за фокусы? Такого не бывает! Все эти НЛО, йети, привидения - не чудеса, всего лишь плод человеческого воображения или неизвестные природные явления.
        А это как же? Я смотрела, как ровно по запястью проходит граница между металлом и кожей и не могла поверить, что это все происходит на самом деле. Не удержалась и потыкала пальцем в металлическую часть. Холодная и твердая, как и положено быть руке робота. Хотя откуда я могу знать, что там ей положено?
        - Ты - инопланетянин? Робот?
        - Не знаю подходящего определения на вашем языке. У меня два облика: биологический и механический.
        - Технооборотень? - я подтащила к себе флакон валерьянки и забросила в рот две таблетки. Знаю, она - не быстродействующее средство, но для самоуспокоения подходит.
        - Близко к истине! - Рафик обрадованно кивнул и вернул руке нормальный вид.
        - И чего ты хочешь? Завоевать мир?
        - Тактически сложная задача. Для этого лучше подходят другие модификации моих сородичей. Я хочу просто социализироваться. Найти источник получения материальных благ за произведенную работу, партнера для отношений и завести маленьких человечков.
        - Сын-дом-дерево? - я не удержалась и хихикнула. Грозный киборг, поработитель человеческой расы! - Ладно, попробую тебе помочь.
        - Отношения наладились! Совершим дружеский жест? - он протянул мне руку.
        Я вздохнула и пожала ее. Да уж, мы в ответе за тех, кого приютили. Независимо от того, котенок это или инопланетный технооборотень.
        Глава 3
        - Еще бы придумать, куда тебя поселить, - я задумчиво потерла виски.
        - Могу ночевать и за пределами квартиры, там, - Рафик указал на дверь, - весьма комфортные условия: тепло и сухо.
        Так он на площадке всю ночь провел? А с другой стороны: куда еще Рафику было идти?
        - Нет, жить в подъезде - не дело. Но над этим попозже подумаем. Может, ты помыться хочешь?
        - Гигиенические процедуры весьма желательны, - кивнул Рафик.
        Я же вздохнула и отправилась в коридор - рыться в остатках вещей бывшего мужа. Мы с Максом развелись год назад, но он до сих пор иногда ночевал у нас, когда допоздна играл с детьми, или мне нужно было куда-то уехать с ночевкой. Поэтому кое-что из его одежды так и осталось храниться в прихожей. Бывший, конечно, потолще Рафика, но рост вроде совпадает. Я вытащила джинсы, футболку и носки, затем подумала и добавила к этой кучке боксеры. Не на голое тело же Кощею джинсы надевать? Вещи, конечно, не в лучшем состоянии, но дойти до магазина сгодится.
        Рафик поблагодарил и направился в ванную, меня же посетила отличная идея, куда отправить моего гостя.
        Юлька взяла трубку почти сразу, словно бы так и ждала моего звонка:
        - Натусик, привет! Что-то случилось?
        - Да ко мне тут давний приятель из деревни приехал. Надо бы развлечь парня, а у меня дел много. Представляешь, Вика с Женей в больницу попали, хочу их навестить. Детей к маме отведу, а Рафика не знаю, куда пристроить.
        - Страшненький, да?
        В этом вся Юлька: у нее всего два критерия хорошего парня: внешность и темперамент. Мы с ней ровесницы, обеим чуть за тридцать, но Юлька как была легкомысленной девчушкой, так и осталась: все ищет своего принца. Или просто красавчика. Главное - столько раз уже обжигалась на этих смазливых мордашках и накачанных торсиках, и все равно с завидным упорством продолжает выбирать мужчин только исходя из их внешности. Что ж, надеюсь, мой технооборотень ее за день не съест.
        - Да ты что! Настоящий секси-красавчик: высокий загорелый блондин с золотыми глазами, - и контрольный выстрел в голову: - у него кубики на прессе.
        - Уже лечу к тебе!
        - Погоди, дети еще сп…
        Но Юлька уже сбросила вызов.
        Рафик тем временем вышел из ванной и вернулся на кухню.
        - Я нашла тебе компанию на сегодня, милая девушка, только постарайся говорить нормально.
        Хотя, какая разница: чистый и переодетый Рафик даже мне казался симпатичным, что уж говорить про Юльку, та на его речь и внимания не обратит.
        - Хорошо. Новый друг - это здорово.
        - Только не показывай ей свои фокусы.
        Он кивнул, затем задумался о чем-то и через минуту спросил:
        - Могу я отблагодарить за помощь?
        - Завтра кран починишь, умеешь?
        - Регулирующий поток воды? Да, я умею. Могу и сегодня.
        - Сегодня не успеешь, там Юлька уже летит.
        - Новый друг?
        - Возможно - сексуальный партнер, - хихикнула я, - смотря, как стараться будешь.
        Рафик с сомнением посмотрел на меня.
        - Но мы же не знакомы.
        - Познакомитесь, - я не удержалась и снова захихикала: грозный инопланетный киборг выглядел таким растерянным и напуганным, словно бы я хотела сдать его в «зону 51» на опыты.
        - Перспектива такого быстрого перехода на новую стадию отношений вызывает у меня психологический дискомфорт. Мне казалось, что вначале идет стадия ухаживаний и выяснения психолого-эмоциональной совместимости.
        - Раафик, откуда же ты такой правильный взялся? И я пошутила, возможно, ничего и не будет.
        Он с облегчением вздохнул и широко улыбнулся:
        - Давайте, я с вами останусь? Я зрелая особь и не доставлю хлопот. Мы немного знакомы и даже наладили дружеские отношения. Мне было бы предпочтительнее вас видеть в качестве сексуального партнера.
        Я подавилась кофе и громко закашлялась. Все же в фильмах и книгах общение с представителями других цивилизаций как-то иначе проходит. А этот… сексуальный партнер, чтоб его.
        - Ма, привет, а кто этот дядя? - сонная Кристина появилась на пороге кухни и вытаращилась на Рафика.
        - Это мамин хахаль! - авторитетно заявил подошедший следом Ваня.
        - Ты откуда такие слова знаешь? - хорошо, что я новый глоток кофе не успела сделать, а то бы снова подавилась.
        - Бабушка Вера как-то болтала с тетей Инной и говорит: «Наташка - баба молодая, вот погляди, доча, еще месяц-другой, и отыщет себе хахаля», - Ваня уселся рядом с Рафиком и внимательно разглядывал моего гостя. Видимо решал, подходит ли тот на роль хахаля или нет.
        - Ма, - Кристина вытащила из вазочки конфету и запихнула ее в рот, - а кто такой «хахаль»?
        Как бы ее повежливее отправить к бабушке за информацией? И бывшую свекровь тоже куда подальше хочется отправить. Пусть только попробует выпросить внуков на выходные!
        - Друг мужского пола, с которым можно проводить время, - я метнула взгляд на Рафика, чтобы не лез, но тот только пожал плечами.
        - А ты будешь моим хахалем? - Кристина прищурила глаза и уселась ко мне на колени.
        - Хахаля можно заводить только после восемнадцати лет. Будем просто друзьями?
        Рафик протянул ей сплетенную из золотистой проволоки маленькую стрекозу. Кристина с сомнением посмотрела на меня - недаром я столько времени убила на то, чтобы привить ей мысль: «ничего нельзя брать у незнакомцев». Но Рафик же целый хахаль! Что тут остается, кроме как разрешить? Кристина просияла и потащила стрекозу в комнату. Ваня нахмурил брови, но Рафик вытащил из кармана маленького плетенного волчонка. Сын поблагодарил и унесся следом за сестрой.
        - Налаживаешь дружеские отношения с моими детьми? - еще немного, и я сама начну говорить, как Раф.
        - Их легко обрадовать. Когда у нас жил маленький человек по имени «Кирюха», я каждый день делал ему такие поделки, правда, из серебряной проволоки. Но Кирюху быстро вылечили, и он вернулся домой. Тогда я понял, что коммуникативно несовместим с сородичами.
        Хоть Рафик и нацепил на лицо свою традиционную улыбку, заметно было, что парень грустит. Ничего, Юлька его развеселит, а он - ее. Заодно расширит свои коммуникативные и прочие навыки. А я пока спокойно делами займусь. Наверное, спокойно…

* * *
        Испытывая стойкое дежавю, я снова ехала в город с Викиной дачи. Та же дорога, та же темнота, тот же дождь…
        Наплевав на все правила безопасности, я вдавила педаль газа, очень уж хотелось побыстрее вернуться домой к детям. И позвонить Юльке. Как представлю, что они с Рафиком целый день развлекались…
        Стоп! Я что, ревную? Этого технооборотня к Юльке? Да зачем он мне нужен, недоразумение, а не мужик!
        Но все равно - беспокойство грызет. И пораньше освободиться никак не получалось: вначале долго уговаривала маму присмотреть за детьми, потом проторчала в больнице, дожидаясь времени, когда разрешены посещения больных. Да и от Вики с Женей не сбежишь за минуту. Оказывается, через пару часов после моего отъезда на друзей напали какие-то мутные типы и требовали денег. А откуда на даче деньги? В результате Вику избили, Женю пырнули ножом, а грабители вытащили с дачи все более или менее ценное и угнали машину. Хорошо, что кто-то из соседей все-таки вызвал полицию и скорую, так что друзей успели спасти.
        Вика же попросила меня взять с собой кого-нибудь из друзей и съездить на дачу за оставшимися там вещами, заодно и закрыть все. Только взять с собой мне некого, пришлось ехать самой.
        Внезапно я заметила промокшую девушку, голосовавшую на дороге. Я затормозила и открыла окно с ее стороны. - До города подвезете? - умоляющим голосом проговорила она.
        - Да, садитесь. Только я на самой окраине живу.
        - Ничего, мне лишь бы из этой глуши выбраться.
        Она быстро забралась в салон, пристегнулась, после чего мы поехали в город.
        - Погода - кошмар, - не люблю ехать в тишине, а за болтовней и время быстрее проходит.
        - И не говорите, - поддержала меня девушка, - я вся продрогла, пока младшего брата искала. Он у меня на голову контуженный: попал в аварию, теперь периодически сбегает из дома и несет всякую чушь.
        - Да, когда родственники болеют - это очень тяжело. Особенно, когда - так.
        Страшно представить, сколько всего выносит семья этого бедолаги. Но они молодцы: не сдали его в больницу, наверное, очень любят.
        - Ох, - вздохнула девушка, - измотал Рафик нас с мамой, сил нет.
        Я чуть не выпустила руль. Рафик? Так, спокойно, это просто совпадение.
        - Сочувствую, - выдавила я, стараясь никак не выдать свое волнение.
        - А вы его не видели где-нибудь в этом районе? Рафик худой, высокий, волосы светлые, спускаются ниже плеч. Говорит очень странно, может представиться «Кощеем». Перед аварией племяннику сказку читал, вот и перемкнуло.
        - Беееда, - я с ликованием отметила, что на горизонте, наконец, показался город. - Нет, не видела. Да и попутчиков мужского пола никогда не беру.
        Мы еще пару минут поболтали о всякой ерунде, затем я вполне благополучно высадила девушку и поехала домой. Руки подрагивали, по спине бежал холодный пот. Откуда она может знать Рафика? Вариант только один: моя попутчица тоже из другого мира. И не покажи Кощей свой фокус с рукой - я бы безоговорочно поверила рассказу о сбрендившем брате. А теперь и не знаю, что думать. Скорее бы попасть домой и закрыть дверь на замок. Лучше - на два замка.
        Рядом с подъездом меня уже ждал печальный Рафик, только одежда у него была другой и волосы подстрижены. Как так вышло? Но все равно я ужасно обрадовалась Кощею. Расскажу ему все, пусть сам разбирается со своей «сестричкой». На мгновение захотелось совершенно по-детски подбежать к нему и прижаться к груди, пожаловаться на проблемы, зная, что кто-то другой сможет их решить.
        Бррр! Совсем я уже сбрендила: вешаться на шею малознакомому киборгу. А что дальше? Позвать его в сексуальные партнеры? Или предложить создать социальную ячейку? У меня и маленькие человечки уже есть.
        - Давно тут стоишь?
        Рафик улыбнулся, забрал у меня сумку с Викиными вещами и поплелся рядом.
        - Три часа и двадцать одну минуту. Но за это время мне пришлось одиннадцать раз менять местоположение, иначе занимавшие наблюдательный пункт объекты, - он кивнул на занятую моими возрастными соседками лавочку в середине двора, - начинали проявлять интерес к моей личности. Я чувствовал себя некомфортно, словно бы в смотровом сканере.
        Не знаю, что там за сканер такой, но мне почему-то стало смешно: оказывается, даже технооборотню неуютно под взглядом «недремлющего ока» бдительных соседей.
        - Раф, а у тебя есть родственники? - спросила я, пока мы ехали в лифте.
        - Собранные одновременно со мной модели? Или по схожим схемам? У меня было двое таких, но они ушли на переработку несколько лет назад.
        - Соболезную, - не знаю, принято ли у них выражать сочувствие, но и молчать как-то неудобно. - А сестры у тебя нет? Я тут подобрала одну, как раз на том месте, где с тобой познакомилась. Она рассказывала историю о сумасшедшем брате, который называет себя «Кощеем». Высокая такая, волосы темные.
        Он ненадолго задумался, я же открыла дверь квартиры, скинула туфли и поплелась на кухню. Надо бы идти за детьми, благо мама живет в соседнем подъезде, но сил никаких нет. Надо хотя бы чашку чая выпить.
        Рафик аккуратно составил пакеты возле входа, вымыл руки, после чего включил чайник и полез в холодильник за едой. Я вздохнула и встала, чтобы ему помочь. В четыре руки мы быстро накрыли на стол и соорудили бутерброды. Затем Кощей заварил чай и сел напротив меня.
        - Это Марьяна. Она раньше была полностью биологическим объектом, как ты. Но серьезно пострадала во время одного из наших сражений.
        - Вы с людьми воюете? - иногда его речь невозможно понять.
        - Только в рамках приказов управляющего центра, - Рафик виновато развел руками. - Наше сообщество скорее относится к наемникам, чем к самостоятельной военной силе.
        Он встал, разлил чай по чашкам и пододвинул одну ко мне.
        - Мне стало жалко Марьяну: совсем юная, только-только вступила в репродуктивный возраст. Поэтому, после согласования с управляющим центром ей сделали дублирующую физическую оболочку и почти полностью восстановили биологические ткани. Я надеялся наладить с ней дружеские отношения, но Марьяне такая помощь пошла во вред. Она обрела негативный настрой в отношении своих сородичей и начала им вредить. Я несколько раз пытался доставить информацию об этом на Заставу, но данные не приняли к сведению: слишком велика степень доверия их управляющего центра Марьяне. Правда, некоторое время назад Алеша пытался заключить ее под стражу, но не рассчитал возможности ее дополнительной оболочки.
        - А ты ей зачем? - у меня просто голова кругом от этого рассказа.
        - Я создал небывалый прецедент: первым вышел из зоны контроля управляющего центра. Но у меня осталось еще боевое тактическое звено. Теперь Марьяне нужен мой управляющий чип, чтобы забрать звено под свой контроль.
        Он постучал себя по затылку.
        - А…
        - В открытом противостоянии у меня больше шансов на победу: боевой опыт обширнее, вторая оболочка совершеннее, но использование Марьяной тактического звена уравнивает наши шансы.
        А я ведь эту дамочку недалеко от своего дома высадила…
        Неожиданно раздался звонок в дверь. Неужели мама решила сама привести детей? Я подошла к глазку и чертыхнулась: на площадке стоял Александр - друг Жени и мой несостоявшийся партнер.
        Я приоткрыла дверь и встала на пороге, намекая, что пускать гостя внутрь не собираюсь.
        - Натусик, привет! А я вот извиниться хотел.
        Александр протянул чахленький букет цветов и шоколадку. Я демонстративно сложила руки на груди. Очень мне нужны его извинения, надо было головой думать, прежде чем такое говорить.
        - Успокоил свою совесть? Все, теперь можешь считать меня злобной стервой и жить дальше. До свидания.
        Я шагнула обратно в квартиру и попыталась закрыть дверь, но Александр ловко подставил ногу на порог и не дал этого сделать.
        - Натусик, ну ты чего? Пригласи хоть на чай, поболтаем. Мы же с тобой одинокие…
        Не знаю, что на меня нашло, но вдруг стало обидно и противно, что все, даже такой «Алеша» считает меня легкой добычей, готовой от безысходности вешаться на любого мужика.
        - А я не одинокая, просто Вике с Женей об этом рассказать не успела. И они так просили: познакомься с Сашей, совсем уже мужичок отчаялся.
        Его глаза медленно полезли на лоб, затем в них мелькнула искорка злорадства:
        - Да что ты…
        - Мне показалось, что нужно мое содействие.
        Рафик подошел сзади и положил руку мне на плечо.
        - Добрый вечер! Ваша попытка наладить дружеские отношения с Натальей выглядит неудавшейся.
        - Это он? Что за придурок? - Александр ехидно ухмыльнулся, я же сжала кулаки от злости. Кажется, только Рафик оставался абсолютно спокойным. Он мягко задвинул меня к себе за спину и встал напротив «гостя».
        - Вы желаете развязать конфликт? К сожалению, я не имею опыта их словесного разрешения. Зато опыт боевых операций у меня весьма обширен.
        - Он контуженный, что ли? Где только такого откопала?
        Несмотря на свои слова, Александр попятился назад. Ха-ха! Это не перед одинокой женщиной права качать.
        - Вы намекаете, что я не подхожу Наташе, как сексуальный и социальный партнер? На чем основана ваша уверенность? Я лучше развит физически и интеллектуально, имею хорошую теоретическую подготовку. Вы согласитесь заполнить небольшую анкету на сто пятьдесят два вопроса и поможете мне вычислить причину нашей потенциальной несовместимости?
        - Псих! - Александр пискнул и рванул вниз по лестнице.
        - Эмоционально неустойчивый объект! - постановил Рафик и зашел обратно в квартиру.
        Я же вздохнула с облегчением: надеюсь, теперь Женькин друг навсегда от меня отвяжется.
        - Правильно ли я понимаю, что он говорил о нашей несовместимости только из-за нерациональных собственнических чувств? - спросил Кощей, когда мы вернулись на кухню. Я не нашлась, что ответить и просто пожала плечами. - Неприятный человек. Нет желания выстраивать с ним дружеские отношения.
        - У меня тоже. Кстати, почему ты сбежал от Юльки? Не устроила в качестве сексуального партнера? - я не удержалась от улыбки.
        - Ее испугала моя манера общения и предложение заполнить анкету, перед возможным половым актом. Наверное, я неправильно построил наш диалог, или намек о малой функциональности ее прозрачного наряда…
        Представляю Юлькино лицо! Я не удержалась и расхохоталась, Рафик же смутился и виновато опустил взгляд.
        - А подстригла она тебя до или после этого?
        - До. Мы зашли в парикмахерскую, Юлия попросила немного подравнять мне кончики и ушла на маникюр, я же сказал парикмахеру, что хочу самую типичную для местных мужчин стрижку. Твоя подруга потом очень возмущалась.
        Я ее в чем-то понимаю: с длинными волосами Рафик выглядел таким романтичным, но и короткая «типичная» стрижка ему очень шла.
        - Как только начну получать вознаграждение за свой труд, компенсирую ее затраты. И так неуютно себя чувствую: воспользовался ресурсами Юлии и не отблагодарил.
        - Бесчувственный любитель анкет!
        - К этому вопросу нужно подходить ответственно! - важно ответил Кощей. - Откуда тогда взять сведения о том, как понравиться партнеру?
        - Догадаться!
        Он с недоверием посмотрел на меня, я же просто пожала плечами. Со стороны, наверное, и правда глупо выглядит, но такие уж мы, женщины, и есть.
        Глава 4
        Несколько дней спустя…
        Ванечка бегал по квартире, нацепив на плечи новый рюкзак. Через пару недель сын впервые пойдет в школу, и это вызывало дикие приступы зависти у Кристины: ей-то еще год ходить в садик.
        - Ваня, убери рюкзак в шкаф, иначе вы его порвете раньше времени, - я поймала детей в коридоре и повела в спальню.
        - Ну маааама… - заканючил сын.
        - Особенные вещи для особенных случаев! - подошедший Рафик протянул руку, и удивительно, но Ваня без разговоров отдал ему рюкзак. - Кстати, ты давно обещал научить меня играть в шашки.
        - Точно! Идем!
        Ваня потащил Кощея в комнату, Кристина же побежала следом за ними.
        Как ни странно, но с детьми Рафик сходился намного легче, чем со взрослыми. Мама его до сих пор на дух не переносила. Ваня и Кристина же ни на шаг не отходили от нового друга.
        А еще Рафик неожиданно нашел работу, правда, пока не официальную: документов-то у него не было. Зато имелся просто уникальный талант к ремонту разного рода техники, поэтому, в расположенный рядом с домом сервис его взяли без проблем.
        Пока дети были под присмотром, я решила заняться ужином, но не успела ничего сделать: позвонила мама.
        - Наташа, привет! Знаешь, я так сильно соскучилась без внучат, приведешь их ко мне, ладно?
        Я удивилась: обычно мама берет детей только на выходных. Но раз соскучилась - почему бы и нет? Мы еще пару минут поболтали, затем распрощались, и я вернулась к приготовлению еды. После заглянула к детям и сказала, чтобы собирались к бабушке.
        - Я с вами! - Рафик переоделся и появился в коридоре, как только мы с детьми собрались выходить.
        - Да ладно, здесь идти-то пару метров, - отмахнулась я. На самом деле, я совсем не против прогуляться с Кощеем, но мама настолько не любила Рафика, что не хотелось лишний раз ее злить. Кажется, она все еще лелеяла надежду на мое воссоединение с Максом, стоило нам развестись, как бывший муж существенно вырос в ее глазах. Впрочем, пусть привыкает. Почему-то кажется, что Рафик у нас надолго поселился, а снова сходиться с Максом я точно не собираюсь.
        Мама была не рада. Мама хмурилась и поджимала губы. Мама даже внукам не улыбнулась. Я не выдержала и хотела забрать детей домой, но мама все же пригласила Ваню и Кристину к себе. Да что с ней такое? Сегодняшнее поведение - явный перебор.
        Рафик взял мою руку и ободряюще ее сжал:
        - Твой родитель-мама по-прежнему считает меня неподходящим партнером.
        - У мамы проблемы с коммуникацией со всеми моими партнерами, - я улыбнулась, Рафик тоже.
        - Желание сделать, как лучше, иногда приводит к странному результату. А давай сходим в кино?
        Я растерялась от неожиданности. Последний раз в кино была месяца три назад, вместе с детьми ходили на мультфильм про забавных желтых человечков.
        - Я же не собиралась…
        - Помещение кинотеатра не требует специальной формы одежды, я узнавал! Идем, для налаживания отношений полезно проводить время вдвоем вне дома.
        Рафик медленно, но неуклонно повел меня в сторону кинотеатра.
        - Ты мои журналы читаешь? - я шутливо пихнула его в бок. - Какие еще отношения?
        - Возможно - дружеские. Ты же сама отказалась заполнить анкету…
        - На сто пятьдесят два вопроса!
        - Стандартный опросник. А откуда мне еще брать данные? Пришлось изучать доступную информацию, анализировать, вычленять рациональное зерно…
        - Ой фсе, идем уже! - я не выдержала и расхохоталась: технооборотень из другого мира изучает женские журналы - такое нарочно не придумаешь.

* * *
        Всю обратную дорогу растерянный Рафик рассуждал о пробелах в логике создателей фильма. Его знания о физике, психологии и прочем совершенно не согласовывались с аналогичными у создателей блокбастера. Я же только смеялась и пыталась донести до Кощея сакральную мысль: «Это нужно просто смотреть».
        Дома же нас ждал неприятный сюрприз: кто-то выломал замок и разнес всю квартиру.
        - Это кто-то из моих сородичей, - опечаленный Рафик сразу же отправился за инструментами, чтобы починить дверь.
        - Почему ты так думаешь? Может быть - обычные воры. На что только позарились?
        - Нет, - Рафик покачал головой, - форма повреждений точно говорит о том, какие инструменты использовали.
        Влипли, так влипли. Кого-то в отношениях заедает быт, кого-то - иномирные технооборотни.
        Стоп! Какие отношения?! Рафик для меня, как троюродный брат из деревни, избушка которого сгорела из-за неисправной проводки, и теперь бедолаге негде жить. А я, как хорошая сестра, просто обязана его приютить. Ну не получается у меня на полном серьезе рассматривать его в качестве партнера. И слово-то какое оказалось прилипчивое…
        Я несколько минут наблюдала, как Кощей с помощью своих изменившихся рук ремонтирует дверь, затем пошла на кухню - включать чайник. Сейчас отдохну немного и начну убирать квартиру. Хорошо, что мама так вовремя забрала детей, и они не увидели все это безобразие.
        Через пару минут Рафик тоже пришел на кухню, затем сел на свой любимый табурет возле окна.
        - Мне нужно вернуться домой. Там у меня есть полноценное тактическое звено, значит - больше шансов разобраться с Марьяной и сохранить свою функциональность.
        Неожиданно его слова испугали меня сильнее, чем разгромленная квартира. Ну да, брат, но уже привычный брат, без которого все будет не так. Пусто и одиноко. Почему как только-только все начинает налаживаться, так обязательно происходит какая-нибудь неприятность?
        - Уверен? Может, лучше здесь остаться?
        - Уверенность в правильности принятого решения - девяносто семь процентов. - Рафик взял в руки конфету и теперь вертел ее, не решаясь открыть.
        Он как-то рассказывал, что боится употреблять «пустые» углеводы - можно потерять привлекательность и функциональность физической формы. Я же обычно хмыкала и ела конфеты: и так семь лет супружеской жизни во всем себя ограничивала, боялась растолстеть. Разве это помогло? Да ничего подобного. Так что теперь минимум запретов и максимум маленьких радостей, в пределах разумного, конечно.
        - А ты сможешь вернуться к нам?
        - Постараюсь. Если боевое столкновение с Марьяной разрешится в мою пользу, то обязательно вернусь, - он широко улыбнулся. Странно, но за то время, что мы живем вместе, я уже успела привыкнуть к его улыбке. Или это Кощей научился улыбаться естественнее?
        - Я буду ждать. Диван по-прежнему твой.
        Я похлопала рукой по дивану-«малютке», Рафик уже настолько прижился у нас, что я не представляла, как мы с детьми будем обходиться без него.
        - Ната, если я уйду на цикл переработки, продайте мое золото и обязательно купи Ване планшет.
        - Все, прекрати, - я тряхнула головой, не нужно мне никакое золото, пусть лучше вернется и дальше достает своими вопросами и анкетами. - Возвращайся, без всяких «если».
        - Я буду стараться. Отвезешь меня к месту нашей первой встречи? Там осталась небольшая группа восьменогов, они помогут построить портал.
        - Прямо сейчас? Может лучше утром?
        - Нет. Они не стали ждать в квартире - побоялись, что соседи вызовут полицию, а те - конторщиков. Но вдруг решат вернуться ночью? Или захватить тебя или детей? А как только я исчезну с поисковых устройств, Марьяна отправится за мной.
        - Хорошо, - я обреченно кивнула и сделала большой глоток чая.
        Я отвезла Рафика к той самой точке в лесу, после чего пожала ему руку в знак «наладившихся дружеских отношений» и поехала домой. Зазвонивший телефон заставил дернуться: кому я могла понадобиться в такое время?
        Маме, кому же еще.
        Я припарковала машину и набрала ее номер, вдруг что-то важное? Хотя знаю маму, скорее всего ей снова стало скучно.
        - Наташа, у тебя все в порядке? Три часа дозвониться не могу.
        Ну да, я же в кино выключила звук, а включила его - после расставания с Рафиком и то, не глядя.
        - Да, все хорошо.
        - Точно? А где твой ненормальный?
        - Рафик уехал на несколько дней, - не буду же я маме всю правду о происхождении Кощея рассказывать. Как и знакомить с его «папочкой» - командным центром. И самой знакомиться со всем этим желания нет.
        - Ну и славно, избавились мы от этого нахлебника!
        - Мама. Рафик не…
        «Избавились». Почему - «избавились»? И такое своевременное желание мамы забрать внуков.
        - Ты зачем в это влезла, ма? Рафик же никому не мешал, жил себе тихо, на работу устроился. Он и с детьми помогал больше, чем вы с Верой Анатольевной и Максом вместе взятые.
        - Вот! Извращенец! Приклеился к тебе, чтобы поближе к детям подобраться. Зачем еще ему тетка на десяток лет старше? Мне его сестра так и сказала. А ты же наивная, жалостливая…
        - И ты сразу же поверила незнакомой женщине? Мама! И кто из нас «наивная»? А эта «сестричка» у меня дверь выломала и всю квартиру разгромила. Все, хватит об этом. Завтра приеду и заберу детей, сегодня, уж извини, нужно убраться дома.
        Я положила трубку и пару раз легонько стукнулась лбом об руль. Спасибо маме, помогла, чем смогла. И поддержала. Старая я, видите ли. Тридцать два года, можно уже гроб себе заказывать!
        В окно настойчиво постучали. Я вздрогнула, затем немного опустила стекло. К образовавшейся щели сразу же наклонился симпатичный темноволосый парень:
        - Здравствуйте, вы здесь Кощея не встречали?
        - А вы кто? Илья Муромец?
        - Нет, Алеша Медведев.
        - Нет, не видела, - на всякий случай соврала я. - А у вас тут что, слет реконструкторов?
        - Нет, просто друга нашего так зовут - «Кощей», он обычным именем уже давно не представляется.
        После некоторой паузы он добавил:
        - Подвезете до города? Мы с девушкой продрогли уже.
        Я мельком взглянула на обочину: там стояла невысокая стройная шатенка со стрижкой «каре» и переминалась с ноги на ногу, чуть подрагивая от холода. Прекрасно ее понимаю: вечером сейчас свежо, и ветер дует совсем не по-летнему, кажется, что скоро разразится гроза.
        Но хватит с меня попутчиков! Особенно таких, которые знают Кощея.
        - Простите, не беру попутчиков.
        - Точно-точно? Даже если это симпатичные блондины? - Алексей никак не унимался. Похоже, они все знают о Рафике.
        - Нет нечего опаснее, чем блондин, подобранный на дороге! - я незаметно выжала сцепление и приготовилась тронуться с места, если эти двое не отстанут.
        - Брюнеты с букетом опаснее, - девушка пристроилась рядом со своим спутником и тоже наклонилась к окну, - эти вообще как химоружие! Вы, правда, не видели Кощея или Марьяну? Мы хотим помочь!
        Так я и поверила!
        - Нет, ничего не знаю, извините.
        Надо быстрее сматываться отсюда! Я закрыла окно и резко тронулась с места, оставив парочку «помощников» на обочине.
        Через сотню метров они снова попались мне на глаза. Затем еще, и еще раз. Как же мне не нравится вся эта чертовщина! Но надо все же остановиться, чувствую, так просто они не отстанут.
        Я припарковалась на обочине и открыла пассажирскую дверь. Парень с девушкой шустро шмыгнули на заднее сидение.
        - Куда вас подбросить?
        - А, прямо до вашего дома.
        Я мельком взглянула в зеркало заднего вида: Алексей обнял свою девушку за плечи и прижал к себе, чтобы она быстрее согрелась. Подумать только, какие нежности. Наверное, недавно начали встречаться, вот проживут вместе годика три, там посмотрим.
        - Вы жить у меня собрались, что ли?
        - Нет. Наоборот, хотим вас забрать к нам. Здесь не безопасно!
        - Послушайте, Алексей…
        - Правильнее - «Алеша», - перебила меня девушка, - это принципиально. Вы его еще слишком мало знаете! - Лиля! Просил же!
        - Сам потащил меня на эту практику в поле. Теперь терпи, Алеша.
        На последнем слове она сделала ударение. Впрочем, парень не обиделся, даже руку от нее не убрал. Вот уж точно: «Милые бранятся, только тешатся». Но мне за годы супружества все это так надоело, сейчас бы немного тишины и покоя.
        - Хорошо. Алеша. Зачем мне ехать к вам? А дети и мама как же?
        - И детей вместе с мамой возьмем. И для работы отмазку сочиним.
        Мой начальник будет очень рад. И где он за пару часов найдет нового торгового представителя? У этого жука даже в отпуск не отпросишься, а тут - на неопределенный срок и с сомнительными оправданиями. Чувствую, вылечу с работы…
        - Как-то это все… странно.
        - Соприкосновение с миром сказок приносит много странного, - глубокомысленно заявил Алеша.
        - И геморрой! - добавила Лиля.
        - Много странного геморроя, я бы сказал.
        Тем временем мы доехали до моего дома. Я припарковалась и заглушила двигатель.
        - И как избавиться от этого геморроя?
        - Довериться специалистам, четко следовать их указаниям и болезнь отпустит. Наталья, - он и имя мое знает! Откуда? - поймите, вы с детьми сейчас в опасности. Ваши друзья уже пострадали от проделок Марьяны.
        - Вика с Женей? Они-то здесь при чем?
        - Мы думаем, что Марьяна там искала Кощея.
        - Глупость какая. Почему? И почему она на меня не напала, когда была возможность?
        - Кто ее разберет? - Алеша пожал плечами. - Логика у каждого своя. И не всегда она соотносится со здравым смыслом. Давайте, нужно собрать вещи и оповестить ваших родных. Чем быстрее отбудем на Заставу, тем лучше.

* * *
        Спать я не легла, спать я рухнула с высоты своего роста.
        Ужасно тяжелый вечер. Сорок минут я потратила на то, чтобы уговорить маму пойти со мной на таинственную Заставу. Каких только версий, куда нас хотят заманить, я не услышала: пошивка пуховиков, секретные опыты, пересадка донорских органов и сексуальное рабство. Даже не знаю, что из этого мне показалось большей дикостью. Наверное, так некстати нарисовавшаяся в голове изображение мамы, исполняющей танец живота для скучающего султана. И его приказ: «Назначить Антонину Васильевну моей любимой женой!».
        Затем я собрала вещи детей и свои, втиснула их в «Матиз», выслушала последние причитания мамы и ее жалобы на «почему этот подозрительный тип едет с нами?». Алеша Медведев ей категорически не понравился. Но в данный момент меня мало волновали мамины предпочтения: пока мы с детьми не окажемся в безопасности, я предпочитаю иметь под боком сильного защитника. А внешность, она обманчива. Маму тоже можно принять за крестную фею из диснеевского мультфильма, а на самом деле…
        После короткой поездки мы прибыли к хмурому серому зданию, окруженному высоким кирпичным забором. Не знаю, что это за место такое, но наши документы там чуть ли не на вкус попробовали. И обыскали два раза, вызвав новый приступ ворчания у мамы. Кажется, только Ване с Кристиной понравилось это приключение. Они даже попытались погладить служебную собаку. Овчарка стойко вынесла такие проявления любви, всем видом излучая непробиваемое спокойствие, как у старого буддийского монаха давным-давно познавшего дзен.
        После этих процедур нас все же пропустили в местные врата, через которые можно было попасть в другой мир. Вначале, я не верила во все это, но стоило сделать шаг, как из ночи мы попали в пасмурный день. Ваня и Кристина испуганно прижались ко мне, мама громко охнула и схватилась за сердце. Ее сразу же подхватил Алеша и попытался угостить мятной карамелькой, объясняя это тем, что по действию она несильно отличается от разового приема валерьянки. Мама возмущенно отпихнула конфету и дальше шла молча. Кто бы знал, что ее можно так быстро успокоить?
        Через пару минут дети уже полностью освоились и бегали по дороге взад и вперед, чуть не сбивая нас, и даже насобирали шишек. Другой мир, или где мы там оказались, меня не впечатлил: невзрачное серое небо и дорога посреди соснового леса. Единственное, что выбивалось из пейзажа - изредка встречающиеся каменные идолы с недовольными лицами. Впрочем, будь я скульптурой, тоже бы не радовалась, если бы стояла в таком угрюмом малолюдном месте.
        Затем мы свернули с дороги и очутились посреди занесенной снегом площадки, окруженной забором. Я на секунду растерялась, затем накинула на своих домочадцев куртки, но помогло мало: холод пробирал до костей. Хорошо, что к нам подошла Лиля и быстро увела детей куда-то в сторону высокого дома. Мы с охающей мамой и Алешей поспешили следом.
        За порогом дома нас ждал Идеальный зять для моей мамы. Высокий, широкоплечий блондин с небольшой аккуратной бородой. Хорошо одет, приветлив, богат - а иначе откуда же у него такие хоромы? Представился, как боярин Медведев. А я-то голову ломала, кого он мне напоминает? Наверное, они с Алешей братья, может, двоюродные.
        Мама растаяла и лучезарно улыбалась боярину, рассказывала тому все выдуманные и реальные подробности встречи с Рафиком. Давно я не видела ее такой счастливой.
        У меня же глаза слипались. Поэтому, как только девушка, представившаяся Аленой, отвела нас с детьми в комнату, я упала на кровать и заснула.
        А мама… Мама пусть и дальше с боярином любезничает.
        Глава 5
        Удивительно, но я очень хорошо выспалась. Как когда-то давно у бабушки. Воздух свежий, шума никакого, городской свет не бьет в окна. А уж какой мягкий матрас…
        Детей в комнате уже не было, наверное, убежали куда-нибудь. Они у меня жаворонки, как и мама. А я - стопроцентная сова, дай волю, буду до обеда в кровати валяться. Но сейчас пора вставать и приводить себя в порядок, повезло, что вчера Лиля провела нам небольшую экскурсию по дому.
        Минут через пятнадцать я уже спускалась вниз по лестнице, чтобы дойти до столовой. Попутно рассмотрела все эти диковинки, развешанные по стенам. Ничего себе, какие монстры здесь водятся! Просто замечательно, что у нас таких нет. Или есть, но их существование скрывают от общественности. Впрочем, правильно делают: от всякой паранормальщины лучше держаться подальше.
        В столовой обнаружилась мама. Она читала электронную книгу и пила чай, закусывая его пышками. Запах жареных вкусностей дошел до меня, защекотал ноздри и поманил поближе к столу.
        - Доброе утро, - я уселась подальше от мамы, никакого желания общаться с ней нет, но и намеренно прятаться не собираюсь. - Где Ваня с Кристиной?
        - Доброе утро. Их Лиля на прогулку забрала.
        Выдержав паузу, мама добавила:
        - И нечего на меня дуться! Я как лучше хотела.
        - Зато вышло как всегда, - я умыкнула с тарелки одну пышку и с удовольствием укусила ее хрустящий, посыпанный сахарной пудрой бочок. Тесто внутри оказалось мягким и аппетитно пахло ванилью и медом. - В который раз прошу: не лезь в мою жизнь! А если уж совсем невтерпеж - хотя бы посоветуйся, прежде чем что-то предпринимать.
        - Наталья! - мама со злостью стукнула чашкой об стол. - Иногда ты ведешь себя как ребенок!
        - Угу, когда на Ванькином самокате катаюсь или ем сахарную вату. Во всех остальных случаях я веду себя соответственно возрасту. В отличие от тебя. Мама, из-за твоих поступков мы и оказались здесь. Теперь у меня на работе проблемы будут, с Рафиком неизвестно что.
        - Да пусть хоть пропадет этот твой Рафик! Нашла себе бомжа, нет бы кого поприличнее…
        - Ма, - я взяла еще одну пышку, - а может тебе самой замуж пора?
        Мама возмущенно уставилась на меня, но сказать ничего не успела: в столовую зашел Святогор вместе с Алешей.
        - Доброго утра вам, красавицы! - боярин слегка поклонился мне, поцеловал руку маме и сел за стол. Алеша тоже поздоровался и сел рядом со мной. - Как отдохнули? Варвара, принеси чай!
        - Неплохо, - кивнула я. - Есть какие-нибудь новости о Кощее?
        - Нет. Мы не имеем связей с дивью. Они всегда особняком держатся. Но ты, девица, не переживай, как только Кощей объявится - сразу же сообщим тебе. А вот и чай!
        Я не заметила, чтобы кто-то заходил в комнату, но на другом конце стола появился самовар и несколько чашек. Я встала и подошла к самовару, примерно представляю, как с ним обращаться, почему бы не навести всем чай? Незнакомая мне Варвара и так все утро у плиты поторчала, чтобы пышек нажарить.
        - Расскажи лучше, - спросил меня боярин, как вы с Кощеем знакомство свели?
        Я постаралась максимально подробно пересказать историю нашего знакомства с Рафиком. Боярин слушал меня очень внимательно, задавая по ходу множество вопросов. Особенно его интересовало, как мой новый знакомый ведет себя, ест или не ест, как и сколько спит…
        Я и сама бы не отказалась разузнать побольше о Кощее и его сородичах, а вместо этого сижу и рассказываю, как мой гость чистил зубы и пил чай.
        - Ничего интересного, - подытожила я. - Обычный человек, аккуратный, тихий и вежливый, если бы не его фокусы с превращением рук в конечности терминатора, никогда бы не догадалась, что с ним что-то не так. А кто такой Кощей? По расе или национальности, или как там это правильно называется?
        Боярин пару секунд помолчал, словно бы примерялся, как получше соврать, затем все же заговорил:
        - Он из диви. Про них очень мало известно. Техногенная раса со строгой внутренней иерархией. Они намного опередили нас в развитии, однако весьма малочисленны. Не враги, но и не союзники, сражаются на стороне тех, кто больше заплатит. Мы много раз захватывали их тела, пытались разобрать и изучить устройство, но результата ноль. Совершенно иные принципы работы и источники энергии.
        - Отличная подделка под людей у них выходит, - заметила я.
        - Княжеские ворожейники полагают, - продолжил боярин, я же поежилась: оказывается, там еще и ворожейники какие-то есть, - что их человеческая оболочка неотличима от нашего тела. По крайней мере, Марьяну так никто и не вычислил, пока она сама не решила напасть на Алешу.
        - Поторопилась, девчуля, - развел руками второй Медведев.
        Мама же затаилась, как мышка, жадно впитывая все подробности. Это-то поинтереснее ее полицейских сериалов.
        - Двое ворожейников должны прибыть после обеда для разговора с вами, - добавил боярин.
        У меня в голове словно бы сложился пазл: информации о диви у них мало, зато есть возможность заполучить целого Кощея, когда начнет искать своих новых друзей. Могла бы и раньше догадаться! Идиотка! Теперь нужно хорошенько обо всем подумать. Напрячь свои нейронные связи и вычислительные мощности, как любил говорить Рафик.
        - Поговорите с мамой, она с первого взгляда заподозрила что с Кощеем что-то не так.
        Мама снова возмущенно набрала в рот воздух, но когда заметила обращенный к ней любопытный взгляд боярина расплылась в улыбке и начала пересказывать в подробностях все обстоятельства знакомства с Рафиком.
        Замечательно! Пусть поболтают, а я пока обо всем поразмыслю.
        Надо было срочно придумать, как предупредить Рафика. Что-нибудь простое и эффективное. Но как это сделать из другого мира? Хотя Кощей тоже должен был быть где-то здесь. Знать бы, где.
        Боярин сказал, что они не имеют связи с дивью, поэтому никаких новостей ждать не стоит. А если соврал? Не нравятся мне эти Медведевы…
        В кармане запиликал смартфон. Я вытащила его и посмотрела на потемневший экран с мигающим значком разряженной батареи. Сети и вай-фая здесь не было, даже значок вызова экстренных служб не высветился. Хм. Ожидаемо. Все-таки другой мир, а не окрестности маминой дачи. Как же все было бы просто, будь у меня возможность позвонить Кощею. Но связи нет. Зато есть кое-что другое…
        Так. В первую очередь стереть все сообщения и вызовы. Переименовать «Рафика» в «Федора Ивановича Автосервис», горестно вздохнуть и украдкой взглянуть на Алешу.
        Удивительно, но он с первого же раза проникся: подошел ко мне и шепотом спросил:
        - Что случилось?
        Я бросила быстрый взгляд на маму, но та придвинулась к Святогору и в деталях расписывала, насколько подозрительным ей показался Рафик.
        - Выйдем на минуту? - шепотом спросила я. Он кивнул, поднялся со своего места и подал мне руку, помогая встать. Ишь какой галантный! Надеюсь, его Лиля не заревнует.
        Алеша вывел меня из столовой и отвел в кабинет, в котором царил дикий холод.
        - Здесь хранятся особые «ворожейные» книги, им нужна определенная температура, - пояснил Алеша. - Выкладывай, что у тебя за проблема.
        - Нууу… понимаешь…, - теперь нужно вспомнить, как у меня в институте однажды лопнула юбка по заднему шву, чтобы правдоподобно покраснеть; опустить взгляд вниз и нервно потеребить телефон, - есть у меня один человек. Мама о нем не знает, как и дети. Мы встречаемся, иногда… Ты понимаешь, да?
        Алеша угукнул, затем попытался подтолкнуть разговор в нужную сторону:
        - И ты не успела его предупредить?
        - He-а. А он у меня такой обидчивый…
        - Давай я ему позвоню!
        - О, спасибо! Ты прямо спас меня! Я напишу смс и отдам телефон, а ты, как попадешь в наш мир, отправишь сообщение.
        - Хорошо, пиши.
        Я разблокировала телефон и застучала по экрану: «Зайчонок, я неожиданно уехала в санаторий, тот, в котором отдыхала твоя сестра. Вернусь домой - сама тебе позвоню. Нужна будет консультация - позвони по номеру на визитке в сумке». Затем протянула телефон Алеше. Все, что смогла, я сделала. Дальнейшее зависит только от Рафика. Но он же такой… неприспособленный.
        Глава 6
        - Нам нужны молодильные яблоки! - мамины глаза горели неподдельным азартом. Я же подавилась чаем и чуть не заплевала все вокруг. Стыдно-то как: Алеша с Лилей уставились на нас, как на сумасшедших. Да и двое других дружинников имен которых я не запомнила - тоже. Только богатырка Алена важно поправила косу и осуждающе посмотрела на маму.
        - Бабуля жжет! - хихикнул Ваня. Но, наткнувшись на мой суровый взгляд, исправился: - ой, то есть, бабушка странное говорит.
        - Очень странное, Вань, - поддакнула я. - Мама, что за глупости?
        - Есть здесь такие яблоки! - важно сказала она. Алеша рассеянно кивнул, подтверждая ее слова. - И даже недалеко: всего-то в получасе ходьбы, и Святогор сказал, что там абсолютно безопасно. Давай сходим? Скука же смертная.
        Здесь я была согласна с мамой: заняться на Заставе было нечем. За прошедшие три дня я перечитала все книги, посмотрела пару сериалов по принесенному Алешей ноутбуку. Не привыкла к такому: работаю каждый будний день, иногда и по выходным. У детей садик, у Вани еще хоккей, у Кристины - танцы, летом, правда, перерыв, но все равно по вечерам на прогулку ходим. И домашние дела за меня никто не переделает. У мамы - сериалы, походы к подругам абонемент в бассейн, иногда - помогает с внуками.
        А здесь - скука смертная. Я даже несколько раз пекла пиццу на всех дружинников, вымыла в общих комнатах пол, протерла везде пыль… Но это же не повод искать себе приключений!
        - Ма, зима на дворе, какие яблоки? И не нравится мне идея идти куда-то. Ты посмотри на этот их «музей»!
        - Бабуль, я тебе пистолет дам! - воодушевился Ваня. - И меч!
        - На самом деле, - вмешался Алеша, - за яблоками можно сходить. Там безопасно. Заодно и посмотрите на источник живой и мертвой воды.
        - Ух ты! Как в сказке! - восхитилась Кристина.
        - Вы-то точно никуда не пойдете, посидите здесь с Лилей, - я остудила их пыл. Девушка Алеши кивнула и подмигнула Кристине. Дочка обрадованно захихикала и спряталась за ладошками. - А мы с бабушкой сходим быстренько за яблоками.
        - А бабушка съест и превратится в маленькую девочку, будем ее на колясочке возить!
        - Ага, наденем подгузник, запеленаем и будем кормить из бутылочки! А потом научим есть с ложечки и писать на горшок.
        Какие же у меня добрые дети! Мама тоже оценила: вытаращила глаза и покрылась красными пятнами. Но сдержалась, просто улыбнулась и потрепала Ваню по макушке:
        - Бабушка один раз откусит, и все.
        - Да нет ничего особенного в этих яблоках. - Алеша протянул Кристине конфету, - эффект не сильнее, чем от чашки кофе или от витаминного коктейля. А на вкус они противные, кислые. Но ради любопытства можете сходить и посмотреть. Но я с вами Алену отправлю, присмотрит и проводит.
        Богатырка важно кивнула.
        Мама засияла и с мольбой уставилась на меня. Как ребенок, честное слово. Куда от нее денешься? А так хоть прогуляюсь.
        - Хорошо, допиваем чай и пошли.
        Я каждую секунду оглядывалась по сторонам, ожидая какой-нибудь подставы от мироздания, но все было спокойно: заснеженный лес, искрящийся снег и шагающая впереди Алена. Тишь и благодать. Даже мама притихла и вела себя на редкость примерно. Наверное, уже предвкушает, как нарвет этих самых яблочек и омолодится лет на тридцать.
        Эх, скорее бы домой вернуться. Мало мне нашей бесконечной зимы, так еще и здесь в холоде сиди.
        На дорогу выскочил зверек, похожий на лису, только белоснежный, с серебристым отливом. Он постоял пару секунд на тропинке, поблескивая черными глазами-жемчужинами, затем скрылся в кустах, провожаемый плотоядным взглядом мамы. Могу поспорить, что мысленно она уже примерила такую же серебристую шубу.
        - Это грызок, они безобидные, если не попадаться на глаза матриарху. А мы уже почти пришли, только дальше нужно спиной вперед идти.
        Договорив, Алена первая развернулась и пошла по дорожке задом наперед. Мама с готовностью повторила действия богатырки, я же вначале хмыкнула, затем присоединилась к ним. Но нехорошее чувство, что все это неудачная Аленина шутка, никуда не делось.
        Через несколько шагов мы попали в лето. Самое настоящее лето: небольшая полянка с родником, зеленой травой и злостно жужжащими пчелами устрашающего размера. А вокруг поляны росли яблони. Невысокие, но сплошняком покрытые плодами и цветами, что само по себе весьма удивительно. Но больше всего меня поразило то, что на одном дереве росли яблоки разных сортов: красные, зеленые и даже темно-фиолетовые.
        Мама сразу же подбежала к ним и начала собирать в выделенную боярином корзину. Я на пробу сорвала одно и сразу же выбросила: кислятина дикая. Алена хмыкнула, сорвала фиолетовый плод и протянула мне:
        - Эти попробуй, единственные съедобные. Из остальных - только компот или варенье. Смех один, а не яблоки, но боярыне нравились. Это она в молодости их вокруг источника живой воды высадила и прививала разные сорта на корни дички.
        Ах вот оно что! Не такие уж и чудесные, эти местные чудеса.
        - Ма, хватит, - после того, как яблоки стали высыпаться из корзины, я попыталась остановить маму, - не помолодеть от этих яблок.
        - Ну и что. Зато для здоровья очень полезно.
        Мама продолжила обрывать яблоки и распихивать их по карманам, я же подошла к роднику и попыталась зачерпнуть из него. Но руки остались сухими: вода, как живая, убегала от них и не соприкасалась с кожей.
        - Воду так просто не добудешь, нужен специальный флакон из зачарованного стекла.
        - Зря шли, - я вздохнула и пошла отбирать у мамы корзину.
        - Отчего же зря? - на поляну вышел здоровенный мужик с мечом в руке. - С нами, вот, встретились.
        Я попятилась назад, ухватив маму за рукав. Алена же приветливо махнула незнакомцу рукой, без малейших признаков тревоги.
        - Доброго дня, Михайло Васильевич. Каким ветром сюда занесло?
        - Кто-то грызью мать заворожил, она теперь лютует, вчера чуть одного из дозорных не растерзала.
        Уж не знаю, что там за мать, но свою мне уже хотелось оттащить на Заставу, привязать к стулу и кормить яблоками. Очень долго. Пока не помолодеет.
        - Нехорошо, - покачала головой Алена.
        - Нам бы этого ворожейника найти, чтобы новое зверье не заморочил. Уж я бы этому умнику показал!
        Михайло сорвал с ветки яблоко и смачно вгрызся в него. И как только ест эту гадость? Вот уж подходящая пара для маменьки.
        - Девицы, шли бы вы обратно на Заставу, неспокойно здесь.
        Он забросил огрызок в заросли, затем сорвал еще одно (неужто не наелся?) и выжидательно уставился на нас.
        - Мы пока не закончили, - мама повернулась к яблоне и вернулась к уничтожению урожая. Ну это уж слишком!
        - Мама, ты что несешь?! - я подошла и попыталась ее отодрать от дерева, но это оказалось не так просто. - Ты слышала о бешеном зверье? Идем! Хватит на сегодня приключений!
        - Нет, - мама была тверда, как гранит. Последний раз я слышала такой тон, когда мы с Максом разводились. Но и тогда он никому не помог.
        Мама же наклонилась к моему уху и прошептала:
        - Мне Яга нагадала, что если сегодня пойду за яблоками, непременно встречу своего будущего мужа. Не этого же, Михайло, она имела в виду.
        Так вон оно что! Ну мама дает! И чем же ей Михайло не угодил? Видный мужик! Да и моложе моей маменьки. - Девицы, чего шепчетесь? Идем, живо, я вас до Заставы провожу, пока мои парни лес прочесывают.
        Михайло отобрал у мамы корзину, взял ее под локоть и потащил к одному ему ведомой точке.
        - Михайло, а ты как здесь? Князь прислал? - Алена побрела следом.
        Мама сразу встрепенулась, но воин продолжил тащить ее вперед, как буксир.
        - Ага, умник этот, похоже, из стольного града. Да и Марьяну вашу не так давно под ворота подкинули. Обвязали проволокой, место свободного не оставили. Но, признаться, мы этого затейника даже не искали, не хочется дивь лишний раз тревожить. Никогда мне этих механических нелюдей не понять.
        Мы вышли в заснеженный лес, но я только сейчас это заметила: мысли путались, хотелось прыгать на месте и обнимать всех. Жив! Жив! Победил Марьяну! Почему же он еще нас не нашел? Наверное, прикидывает, как лучше подобраться.
        - А моя Наташа с одним таким связалась, - наябедничала мама. - Привела домой, в одной квартире с детьми поселила.
        - И что такого? - Михайло осуждающе нахмурил брови. - Кощеи странные, однако ж от слов своих не отступают и лгать не умеют. По мне так получше многих людей. И сестра твоя меньшая девка взрослая, небось, сама разберется.
        - Это моя мама, - уточнила я, наслаждаясь маленькой местью.
        Мама стрельнула взглядом, однако я ее проигнорировала. А что? Ей же не понравился Михайло.
        - Ну тем более! - Михайло вскинул руки вверх, чуть не опрокинув яблоки. - Девице уже лет двадцать…
        Нет, мне определенно нравится этот мужчина. А маму вон аж перекосило.
        - Пора бы ее уже от сиськи оторвать или до старости опекать будешь?
        - Я уж как-нибудь сама разберусь с тем, как дочь воспитывать, - мама нахмурилась и попыталась высвободить руку, но Михайло держал крепко и все так же тянул вперед.
        Я только хихикала и внимательно оглядывалась по сторонам, вдруг эта самая грызья мать где-то рядом? А все так увлеклись разговором с моей мамой, что ту не заметят.
        - Раньше надо было воспитывать, годков до пяти, а теперь только внуков няньчить. Когда появятся.
        Все, Михайло - мой кумир! Интересно, насколько прилично предлагать малознакомому мужчине жениться на маме? А если бы они еще здесь жить остались… Эх…
        - У меня двое внуков! Наташа развелась с мужем, разлучила детей с отцом, теперь вот шашни со всякими Кощеями крутит!
        - Ох и вздорная ты баба!
        Мы подошли к воротам Заставы, Михайло всучил маме корзину, после чего поцеловал ее в щеку и добавил:
        - Замуж тебе надо! А то совсем дочь изведешь! Вот возьму через месяц отпуск - заберу тебя сюда. У нас мужиков холостых много, подберем кого. А ты, - он сурово указал на маму, - учись пока готовить. Надо чем-то такой скверный характер компенсировать. Тут одной красоты мало.
        - Да на мамины пирожки у нас вся семья съезжается! Я у Святогора адрес оставлю! - мне кажется, губы сами растягивались в улыбке. Ха-ха! Вот и нашелся прием на мамин лом.
        - Договорились!
        Михайло попрощался и ушел обратно в лес.
        - Наталья! - мама коршуном набросилась на меня, даже яблоки свои драгоценные в снег зашвырнула. - Ты зачем лезла? Как можно меня этому дикарю сватать?
        - Я как лучше хотела, - все возвращается, и добрые дела тоже. Главное, сделать невинное лицо.
        Мама поджала губы и отвернулась. Ну и пусть, ей полезно немного подуться, заодно подумает, приятно ли, когда к тебе лезут со своим «я хотела, как лучше».
        - Зря вы так, - Алена подхватила корзину и понесла ее к огромным деревянным воротам. - Михайло, он хороший, большим уважением среди дружинников пользуется. И дом у него в самом стольном граде.
        - Что ж он такой хороший и не женат? - мама опасливо прижалась к Алене, пока мы проходили под сторожевыми вышками.
        - Дык при нашей службе разве найдешь себе пару? Да и страшно погибнуть и жену вдовой оставить. Вот многие только к пенсии и решаются.
        Мама все равно продолжала излучать недовольство, я же схватила ее под руку и потащила к дому боярина.
        - Да ладно тебе, зато представь, свежий воздух, простор, это тебе не дачные шесть соток, Михайло тебе шкур на шубу добудет. Благодать!
        - Так и хочешь от матери избавиться, - буркнула она, но уже без прежнего недовольства.
        Через несколько минут мы уже сидели в столовой и пили чай.
        - Ба, ну и кислючие твои яблоки.
        - Бе-е-е! - поддержала брата Кристина.
        - Зато для здоровья полезно! - мама пододвинула к себе корзину и демонстративно откусила кусочек от одного из плодов.
        - Медведевы! - неприятный голос, раздавшийся со стороны входа, огорошил всех.
        Сидящий неподалеку боярин дернулся. Алеша слегка побледнел и отодвинул стул назад.
        - Что ей здесь нужно?
        Через минуту в помещение вошла уже знакомая мне «фея-крестная», только «мальчик-паж» в этот раз с ней был другой: ниже первого и с огненно-рыжими волосами. А за ними шел Рафик. Я не выдержала, подбежала к нему и обняла. Кощей привычно широко улыбнулся и прижал меня к себе.
        - Я все уладил, скоро вернемся домой.
        Вот и славно! Надоело мне уже здесь. И без Рафика соскучилась. Надо же: уладил! Как только смог?
        - Привет, мишки Гамми! - «фея» уселась на стул рядом со Святогором и стащила с тарелки булочку с корицей. - Что вы постоянно эту гадость рвете? Ее же есть нельзя! - она ткнула пальцем в мамины яблоки.
        - Ольга?! Ты зачем пришла? - боярин вскочил со стула и навис над девушкой. Та, впрочем, никак не среагировала на его действия.
        - Не воруй людей из нашего мира - не встретишься с Оленькой.
        - Угу, совсем вы ветра попутали, - поддакнул ее спутник. - Без согласования, без документов, просто взяли и умыкнули четверых мирных граждан.
        - Мы их защитить хотели, - встрял Алеша.
        - Та не ври, - отмахнулась «фея». - Наши бы их не хуже от Марьяны спрятали. Что, хотели себе Кощея забрать? В обход конторы?
        - Нас не обойдешь!
        Рыжий хихикнул и умыкнул в карман одно из яблок. Я же не могла и слова из себя выдавить, только поближе прижалась к Кощею. Он успокаивающе погладил меня по руке.
        Не хочу больше никаких дел с этой паранормальщиной иметь.
        - Все будет хорошо, - прошептал Рафик мне на ухо. Сил хватило только на невразумительное угуканье.
        - Ваня, Кристина, идите собирать вещи, - я, наконец, смогла оторваться от него, подошла к столу, проводив взглядом убегающих детей. - Вы еще скажите, что на моих друзей никто не нападал.
        - Нападали, - Ольга взяла еще одну булочку и встала со стула, - грабители. Самые обычные. А Алеше верить вообще не стоит, у него наследственность дурная.
        - Ну знаешь…, - протянул Алеша, - родителей не выбирают. Да ты и сама не ангел.
        - Однако вру меньше, это факт. И я на вас, умников, еще Данилу Сергеевича натравлю, будете месяц объяснительные писать.
        Медведевы скисли и переглянулись между собой, однако спорить с «феей» не стали.
        - Ладно, собирайте вещи и идем, - Ольга подошла ко мне и подмигнула, указывая на Кощея: - если бы я искала себе шестого мужа, то присмотрелась бы к этому молодчику. Все же, когда сомнительное происхождение - единственный недостаток человека, это редкость.
        Эпилог
        Я металась по квартире, пытаясь в сотый раз проверить все ли у нас закрыто, выключено и собрано. Рафик безмятежно сидел на диване и смотрел телевизор. Непрошибаемый человек!
        - Ты документы проверил? - я налетела на Рафика, но он ловко поймал меня и усадил рядом с собой. После чего протянул мне пакетик с орехово-фруктовой смесью.
        - Не нервничай. У нас все собрано. А ты уже выложила из второго чемодана защитный крем от солнца, пока проверяла аптечку.
        Я ойкнула и попыталась подскочить с места, но Рафик меня удержал:
        - Я за всем слежу. И денежная карта у меня с собой, так что купим все, что забыли.
        - А что мы забыли?
        - Кипятильник и утюг, сложенные твоей мамой. И еще несколько вещей. Но я внимательно изучил сайт отеля и отзывы постояльцев, без этих вещей там можно легко обойтись.
        Я рассмеялась и повалилась к нему на плечо. Рафик широко улыбнулся, за прошедшие полгода он научился делать это куда как естественно и на редкость заразительно. Только его фирменная дотошность никуда не делась, хоть с анкетами перестал ко всем приставать. В обычной жизни. На работе он очень любил всяческие опросники, правда, обычно на пять-шесть пунктов, а не на сто пятьдесят два.
        Сколько я не допытывалась, но Рафик так и не признался, как у него получилось договориться с конторщиками. Но теперь он подрабатывал у них кем-то вроде внештатного консультанта и по первому же их звонку несся на службу. Впрочем, нас с детьми вся эта тайная сторона жизни никак не касалась, чему я была безмерно рада.
        А еще конторщики помогли Рафику с документами, и через месяца полтора после нашего путешествия на Заставу он открыл свой автосервис. Мама тогда так причитала, что мерзкий оборотень хочет сделать нас с детьми бомжами и лишить квартиры. Мы с ней из-за этого сильно поругались и недели три не разговаривали. И дальше бы не разговаривали, если бы Михайло ее не привел ко мне мириться. Посадил за стол, поставил посередине бутылку шампанского, и сказал: «Вы же родные друг другу, а собачитесь постоянно. Тебя, Антонина, это вдвойне касается».
        Хороший он мужик, Михайло. Я была рада, когда он маме предложение сделал, хотя над его словами до сих пор подхихикиваю: «Красивая ты Антонина, как яблоко спелое. Но характером вылитая Смертьянушка, если без присмотра оставить, все вокруг сокрушишь. Достанешься другому - в бараний рог скрутишь и всю жизнь отравишь, а меня так просто не одолеть!». А после сгреб маму в объятия и поцеловал, точно как в фильмах, даже слова против ей сказать не дал. До сих пор не знаю, кто такая «Смертьянушка», но маме подходит.
        А в начале этого года мы с Рафиком тоже поженились. Правда скромно, без пышного торжества, но это я настояла: была уже в моей жизни пышная свадьба, и счастья она не принесла. И вот сейчас собирались в свадебное путешествие. Вначале я хотела взять с собой Ваню с Кристиной, но Михайло настоял, чтобы они остались дома, точнее - у них с мамой. В том мире сейчас как раз лето, отдохнут и позагорают. Мама, конечно, причитала, что ей ни за что не управиться с четырьмя детьми, но Михайло только нахмурился и решительно увел Ваню с Кристиной. Я же не удержалась от подколки, что мама-то уже вырастила худшего ребенка во вселенной, теперь ей ничего не страшно.
        Ах да, у меня появились два брата: Валентин и Игорь. Михайло после свадьбы настоял, чтобы они с мамой взяли детей из приюта. Так что теперь с ними живут двое бунтующих близнецов-подростков. И оба они «особенные»: Валентин непроизвольно все вокруг поджигает, а Игорь превращается в невидимку. Но они все равно хорошие ребята, и я очень рада новой родне. Тем более маминой энергии хватило бы на целый отряд таких детишек.
        - Хорошо дома, никуда не хочется, - я стащила у Рафика из пачки орешек.
        - А там будет еще лучше. К тому же новое место, новые впечатления, все это как топливо для костра наших чувств.
        - Снова мои журналы читаешь?
        - Нет. Я еще с тех пор все помню. К тому же в них много лишней информации: до сих мечтаю затереть в памяти статьи: «Как соблазнить парня мечты» и «Правильная депиляция зоны бикини».
        Я рассмеялась и чмокнула его в щеку. Все же удачная тогда выдалась поездка на дачу.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к