Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Муравьиная Ферма Рома Власов
        Земли Меча и Магии #1
        Что делать, если жизнь превратилась в то, что противно самой сути твоей души? Смириться и терпеть? Или пойти на то, что кроме как безумием не назовёшь?
        Даже самые сумасшедшие планы осуществляются, если в их основе лежат знания и точный расчет!
        Герой сторонник умственного труда и прекрасно осознаёт свои слабые и сильные стороны. Его не сильно интересует Власть и Сила, но вот Знания… как много в этом слове!
        Эйфория от начала «новой» жизни быстро проходит, осторожность и прагматизм берут свое,… но жажда Знаний не даст нашему герою скучать. Кто знает, куда заведет его эта дорога? Как говорят, Знание - Сила, а там где Сила, там и Власть!
        Стратегическое ЛитРПГ по мотивам серии игр «Герои Меча и Магии».
        Является частью проекта «Земли Меча и Магии».
        Первая книга серии.
        Роман Власов
        Муравьиная Ферма
        Книга Первая
        Отступление 1
        В ярко освещенном коридоре раздалось эхо торопливых шагов. Из-за поворота, нервно теребя в руках кожаную папку, вышел мужчина средних лет. Преодолев пустое пространство, он в нерешительности замер перед массивной дверью.
        Секунда, другая и подавив волнение, он входит в небольшой, скромно обставленный кабинет.
        - А, Сэмюель! Весь день жду, а ты все никак на старика время найти не можешь - пожилой человек, находящийся в кабинете, произнес эти слова с улыбкой, но в серо-голубых глазах не было и намека на веселье.
        - Аркадий Петрович, я вам отправил все отчеты и моя работа…
        - К черту твои писульки! - прогремел раздраженный голос. Сэмюэль и не заметил, как улыбка Старика превратилась в оскал.
        - Все это лишь жалкая попытка оправдать провал… снова! Она могла бы прикрыть твою задницу там, «наверху»… Но я-то знаю, что на самом деле происходит в МОЕМ отделении!
        - Аркадий Петровичу, все мои работы в пределах ожидаемого, и даже тот результат, что у нас есть… это не провал, а новые данные, без сомнений, они пригодятся нам в будущем! Сэмюэля начала бить нервная дрожь, хотя все происходящее было предсказуемо, сама ситуация, когда не просто его работа, а жизнь висела на волоске, не могла не тревожить.
        - Сядь, - указав на неудобный деревянный стул, стоящий перед ним, кивнул Старик:
        - Судя по твоим отчетам, ты перевел весь материал и результат… практически нулевой, - помедлив, смакуя каждое слово, он четко проговорил: - ты должен осознать Сэм, что если бы не это «практически», этого разговора просто бы не было.
        Жестом остановив готовый сорваться с языка Сэма поток слов, он продолжил:
        - Я не буду, говорить банальных вещей, ни для кого не секрет, что Мир меняется и меняется стремительно! То чем мы занимаемся, имеет первостепенную важность! - сделав внушительную паузу и надавив взглядом, он продолжил:
        - По поводу твоего направления исследования были споры. Многие считали его бесперспективным, но наше руководство мудро и не кладет все яйца в одну корзину - слегка прищурив глаза и скосив их в сторону имитации окна, с особой интонацией произнес Старик:
        - Руководство оценило твою оригинальность и широту взглядов, проблема не столько в перерасходе материала, сколько в том, что ты не довел начатое до конца! Ты решил ограничиться программой минимум, показал руководству конфетку, но не принес ее на блюдечке,… не слишком дальновидно. Хорошо, что нужные люди поняли что ты саботируешь результаты собственных исследований! - немного пожевав губы, он уже спокойно закончил свой жаркий монолог:
        - Но особенно благодарным ты должен быть МНЕ. Ведь, несмотря на твой… фортель, ты остаешься «у руля» своих исследований и их не передают более надежным людям. Хотя теперь, тебе будут уделять повышенное внимание, но это наименьшее из того, о чем тебе стоит беспокоиться…
        После этих слов с души Сэма, словно камень свалился. Он знал, что вызов Старика не сулит ничего хорошего, на то было много причин и только что сказанное было далеко не на первом месте…
        Безумные идеи, что воплощались в его исследованиях пугали. Стоило отстраниться от «чистого познания» и представить к чему может привести «успех», кок он понимал… «провал» не так уж и страшен.
        Но минуты «слабости» быстро проходили сменяясь научным азартом и самоиллюзией, того что он сможет совершить невозможное и направить результат своего труда лишь на пользу, а не во вред… Многие, бесспорно великие умы, тешили себя подобным самообманом…
        - Ладно, а теперь давай к делу. Ты получаешь полный карт-бланш на все исследования, количество материала неограниченно, нам НУЖЕН результат… иповерь, ТЕБЕ он нужен не меньше - спокойный голос Старика вырвал Сэма из собственных мыслей.
        Не стоит забывать, на кого работаешь, радужные мечты и яркие перспективы исследований, что привели его в это место, уже ушли на второй план. Теперь он видел лишь два пути… первый, продолжать работать и быть полезным или покинуть это место работы и как следствие оставить сей бренный мир…
        К счастью, Сэм был истинным ученым, может… излишне увлекающимся, но бесспорно талантливым. Его разум мог полностью сосредоточиться на работе, не отвлекаясь на невзгоды и лишения и тем более такую мелочь, как возможная смерть. Именно эта порода людей могла совершить невероятные открытия,… но вот пользовались плодами, зачастую, уже совсем другие.
        - Неограниченное количество материалов? Но как… откуда?
        - Тебя это не должно беспокоить, делай свою работу, а остальное… предоставь нам. ВСЕ подопытные будут той же категории, что и прошлая партия. Отбросы общества - в голосе Старика было слишком много фальши.
        От такого приторно сладкого тона Сэмюэлю стало тошно, но он не подал виду. По большому счету, Сэм не был отягощен излишней моралью и эти насквозь лживые слова легко усыпили остатки его атрофировавшейся совести, что время от времени давала о себе знать. Из этих крысиных бегов был лишь один путь… Сэм пока не готов сойти с дистанции, так что пусть сходят другие.
        - Я все понял, Аркадий Петрович. Результат будет, я немедленно приступаю к работе!
        Глава 1
        День Первый
        Сервер игры «Земли Меча и Магии». Сектор № 98473578, стартовая зона, внутреннее время сектора: 00:01.
        #$^@^&%$&^# ощутила связь с разумом «Хозяина», но что-то было не так, сознание казалось неправильным, и как будто бы, имела раздробленное или даже двойственную структуру. Данный дефект нужно было устранить, но прошла секунда другая и противоречивые сигналы, что исходили из разума «Хозяина» пропали.
        #$^@^&%$&^# если бы мог/ло/ла, вздохнул бы с облегчением. Хозяин функционирует нормально. Утилизация отменяется, это логическое умозаключение вызвала аналог радости у #$^@^&%$&^#, ведь, несмотря на всю «ценность» Хозяина, тратить ресурсы на поддержание жизни бесполезной особи неприемлемо!
        Не будь особь «Хозяином», то при выявлении ее дисфункции сразу же наступила бы утилизация, но важность «Хозяина» для Роя была неоспорима и это привело к логическому выводу о необходимости затрат ресурсов на ее восстановление. К счастью для «Хозяина», точка «не возврата» между «возможной выгодой от Хозяина» и «затратами на его восстановление» была еще очень и очень далеко…
        …
        Родильные покои Замка-Улья. внутреннее время сектора: 02:23.
        Центр просторного зала занимало массивное тело #$^@^&%$&^#. С механическим постоянством оно содрогалось, исторгая из себя одну личинку за другой.
        Вереницы мелких, на её фоне, черных «муравьев» кометами носились по залу от одного выхода к другому, периодически унося личинок в один коридор и принося к массивному ротовому отверстию-челюстям куски пищи. Лишь при пристальном взгляде на этот груз, становилось понятно, что муравьи были просто гигантских размеров. И только после осознания этого фактора, посторонний наблюдатель понимал, что находящиеся в подземелье имели очень мало общего со своими «земными собратьями».
        Пещера - Зал была неплохо освещена флюоресцирующим секретом насекомых, которым они пропитали все стены и потолок, а так же светом растений-паразитов, что произрастали в различных местах этого таинственного помещения.
        Но вот налаженный механизм слегка изменился. Десяток чёрных «муравьев» резво свернули с протоптанных тропинок и бросились в неприметную нишу в дальнем углу зала. В ней находился пруд с ярко-зеленой жидкостью, в котором происходило непонятное шевеление.
        С разгону нырнув в вязкую субстанцию, первые три муравья завязли, но остальные спокойно прошли по их головам и с несвойственной для их жвал и псевдо лапок деликатностью, стали извлекать некий шевелящийся «объект».
        Очень скоро, цокот множества лапок и скрежет хитина, наполнявших пещеру, разбавил громкий кашель, быстро сменившийся истерическим хохотом, прерываемый не менее эмоциональным матом.
        Вторя этому новому, не привычному звуку, раздался громогласный стрекот Матки и даже черные «муравьи» стали издавать воодушевленное попискивание!
        «Успокоиться, собраться! Собраться я сказал,… а кому ты это сказал?» Эта невольная мысль опять вызвала истерическое хихиканье. И тут как нельзя вовремя влезла Матка:
        - Собраться? Кому собраться? Куда собраться? Хозяин? - в голову проник монотонный механический голос, сопровождаемый многочисленными яркими образами.
        - Стоп, отставить, продолжай выполнение текущих процессов, до моего вербального обращения к тебе восприятие и передача мыслеречи запрещена.
        Постороннее вмешательство помогло взять себя в руки и собрать разбегающиеся мысли и чувства в более-менее нормальное состояние. Все же прошедшая авантюра была полным безумием, но судя потому, что я все еще жив она, хотя бы частично, но удалась!
        Не откладывая, быстро вызываю меню игры и с замиранием сердца жму выхода…
        Есть отклик!
        Отменяю выход и устало оседаю на берегу ниши-пруда, из которого четверо клакконов-рабочих вытаскивают своих собратьев. Сил нет даже на смех, лишь счастливая улыбка сама собой вылезает на лицо. Успех! Полный успех!
        Осталось проверить, как сработали алгоритмы псевдо личности, и насколько повредилась моя память в результате дефрагментации разума…
        Короткий экскурс в воспоминания не нашел явных провалов, хотя не исключено, что потери есть и не маленькие, но человек постоянно, что-то забывает, эйдетическая память или не дай бог гипермнезия никогда не были моими спутниками.
        Легкая возбудимость нервной системы и раздрай в чувствах были вполне естественны для человека чудом пережившим свою «смерть».
        Но самое главное, я смог сбежать из реального мира в «виртуальный» и при этом избежал срыва! Теперь мне открыты невероятные перспективы. Хотя есть возможность, что реальное тело все же найдут, но эйфория от уже имеющегося успеха наполняла ощущением всемогущества и верой в свою удачу!
        Спустившись с небес на землю, я принялся разбираться с тем, чем встречает меня эта новая «реальность».
        Реальность встретила влажной духотой со сладковатым привкусом, липким, грязным телом и сотней приземистых силуэтов мелькающих в зеленоватом полумраке и издающих противное скрежетание.
        Не смотря на всю дикость и сюрреалистичность картины, тощий человек, в грязном балахоне, находился в эйфории от места своего пребывания!
        «Статус!» - короткая мысль-приказ, прозвучавшая лишь в сознании, вызвала полупрозрачное окно. Большинство людей предпочитали голосовое управление, или совмещение знаков/слов/мыслей, но знание некоторых тонкостей «виртуальности», а также особенностей игры за выбранную расу Клакконов однозначно говорили о том, что необходимо переходить на чисто мысленный интерфейс и дисциплинировать свой разум.
        Имя: Ардан
        Уровень Героя: 1
        Раса: Человек
        Класс героя: Инсектомансер, Классовое умение: Быстроног
        Показатели: здоровье 188/190, манна 150/150;
        Сила: 5, Ловкость:7, Выносливость: 7.
        Сила магии: 20, Устойчивость к откату: 6, Ментальная выносливость: 15
        Книги Знаний: Раса Клакконы, Казначей, Агроном, Выращиватель
        (Строитель), Оружейник, Доспешник, Мастер стрелкового оружия, Магия
        Разума 2, Магия Жизни, Магия Материи.
        - Ардан… Да Ардан! Прекрасное имя для нового старта! В нем чувствуется напор и уверенность… - смущенно замолчав, тощий человек уже более спокойно продолжил: что-то я стал заговариваться, да и эмоции скачут только так, а уж говорить с самим собой вообще не дело.
        Вздохнув и с силой растрепав короткие волосы, новоиспеченный Ардан стряхнул легкую взвесь пыли, в которую превратилась слизь. Игровая условность - тело аватара быстро очищалось от посторонних веществ, испачкаться в этом мире сложно.
        - Так, теперь проверим инвентарь и выпавшие мне заклинания! - преувеличенно бодрым голосом продолжил он.
        В обычной кожаной сумке, что выполняла роль инвентаря, было пустовато: сухпай из овощей и мяса, фляжка с водой и целых 1439 золотых.
        В качестве одежды, на нем была зеленоватая роба из непривычного материала, чем то похожим на кожу, а вот оружия нигде не было видно. Ощупав спину и ремень, выбил из робы облако пыли, но нашел лишь длинную палку, что крепилась непонятным образом на спине. Пару раз кашлянув, с сомнением вызвал справку,… палка оказалась Посохом Ученика, но как не погляди, это был обычный двухметровый дрын, без каких либо особых свойств!
        - Стартовый набор… внушает! Ну, хорошо, что с остальным псевдоличность не накосячила, да и без доната, тут мало на что можно рассчитывать, а рандом он и есть рандом. Вот проблему денег и будем решать. Жаль, что не получится пока подключить свои счета. Такой хвост как сигнальный огонь, укажет на то, куда «убежало» мое сознание, а это может дать наводку и на мое тело! Нееет нам это пока совершенно не нужно!
        В Книге Знаний, в разделе Заклинаний, гордо располагался Отвод Глаз и Истинное Зрение 1 круг Магии Разума, а вот Магия Жизни и Материи ничем меня не порадовала. Пришлось отвлекаться и изменять распределение потоков маны из Источника, направив большую часть на расшифровку новых заклинаний, мне они срочно нужны!
        Осмотр карты вызвал легкий ступор, вокруг меня в зеленом полумраке метались десятки, если не сотни зеленых точек! Хотя присмотревшись, понял, что такой эффект был лишь из-за скорости их передвижения, да и половину подземелья занимала огромное, зеленое пятно, обозначавшее Матку.
        Увеличив масштаб, стал смотреть на свой Замок-Улей с высоты птичьего полета, и опять оказался в море зелени! Покопавшись в настройках, понял, что мне, в качестве стартовой территории, достался тропический лес с деревьями-гигантами. Покрутив масштаб карты, смог проникнуть под их шикарную крону и разглядеть свою новую вотчину.
        «Замок-Термитник» буквально вырастал из океана зелени!
        Он был высотой в несколько десятков метров, сложно судить, особенно если сравниваешь с виртуальными деревьями. От него отходили цепочки рабочих, непрерывных снующих туда-сюда. Все же наличие у Инсектомансера на старте Матки серьезный плюс для игроков, этот псевдоразум, а точнее слабенькое подобие ИИ, способно само поставить и выполнять простейшие задачи. Не знаю, сколько времени заняло мое восстановление, но Матка точно не потратила его даром!
        На карте также виднелись захваченные лесопилка и каменоломня, вокруг сооружений ходили патрулями отряды бегунцов, а это значит, что уровень игры, как и было, задумано по плану, «Легкий».
        Прогнозируемо, но все же сомнения были… Самогипноз, создание псевдо личности и одновременно, подавление основной личности для введения себя любимого в искусственную кому для запутывания следов.
        Невероятно рискованное и сложное выдалось дело, если бы не соответствующая ситуация ни за что бы не пошел на такое!
        …
        Территория вокруг Замка была открыта не маленькая, и на ней, кроме обозначенной лесопилки и каменоломни, также присутствовала поляна Удачи и, судя по всему, без защиты. Что ж, пора сосредоточиться на действительности и брать новую жизнь в свои руки.
        - Матка, доклад. Сколько в наличии рабочих и воинов? Ресурсов? Что уже есть в Замке, какие здания и Члены матки доступны для постройки и выращивания? Также сообщи о текущих процессах и имеющихся рекомендациях.
        Готовился я к своему побегу чрезвычайно кропотливо и эти данные ни капельки не пострадали, так что стратегия моей игры была для меня четко ясна.
        - Под моим контролем 56 рабочих, 30 Бегунцов, 15 Ос и 5 Ралиска. На складе находится 3340 золотых, 7 ед. дерева и 5 ед. камня и руды, а также по 1 ед. кристаллов, самоцветов и по 2 единицы серы и ртути, - начала свой отчет Матка.
        Всю эту информацию я получал в виде жуткой смеси мыслеречи и маслеобразов: картинок, что вспыхивали у меня в голове.
        Для неподготовленного человека, очень непривычно и если игрок чувствует дискомфорт, Матка переходит на мыслеречь, что звучит для каждого игрок как обычный монотонный голос. Это медленнее, чем мыслеобразы, но быстрее стандартной речи. Однако структурирование потока картинок, коими с некоторой натяжкой можно назвать мыслеобразы, помогает дисциплинировать свой разум и это именно то, что мне сейчас нужно. Из переданных данных, я понял следующее:
        Из «построек» в наличии были практически все возможные: таверна, рынок и колодец.
        Из членов, только Мутатор, что логично, так как он является основой для всех последующих «Зданий» Клакконов. Ресурсов хватает на любую постройку или даже на пару Членов Матки.
        Состояние Улья было хорошим, пищи вдоволь, рабочие нашли несколько десятков плодовых деревьев и усиленно их обчищают, пополняя закрома. На границе исследованных земель обнаружены хищники, но они держались от патрулей подальше, так что никакой угрозы на данный момент не было…
        Неудивительно для легкого уровня. Тут наоборот, придется поднапрячься, чтоб найти проблем и как следствие опыта для прокачки.
        На данный момент, одна личинка проходила мутацию в рабочего и еще одна была на подходе. Мысленно приказав Матке перейти на накопление личинок, я запустил очередь на выращивание Плевалки, Паутинника, Броненосца и Землероя.
        Из зданий, приказал строить грибные плантации, аналог людских ферм, только подземных. Пока есть бонус к скорости строительства, буду им воспользоваться.
        Защитные сооружения моему замку пока не к спеху, так что будем развивать экономику, золото нужно всегда!
        Среди самых ярких желаний Матки было «пожрать» причем именно мяса. Не спорю, такая «диета» очень положительно сказывается на Клакконах, увеличивая выход низко ранговых юнитов буквально в два раза! Этим мне и стоит озаботиться.
        - Отзови патрули и собери всех воинов перед выходом - отдав приказ Матке, я уселся верхом на ближайшего рабочего-клаккона, мысленным приказом отправляя его на поверхность.
        Сиденье было жестким и крайне неудобным, ноги волочились по земле, но зато скорость выше всяких похвал. Рабочий постоянно норовил выскользнуть, а держаться за хитиновый панцирь очень неудобно, попытка схватиться за торчащие из головы усики были прервана возмущенным стрекотом.
        Не прошло и двух минут, как я оказался под изумрудным светом, солнце не было видно сквозь густую крону деревьев, но все равно было очень светло. Как ни странно, но снаружи даже жарче и душнее, чем под землей! Из-за высокой влажности было даже трудно дышать.
        Мда, хотя для клакконов, как насекомых, такие Тропики могли быть Раем, но непривычному человека они казались нелегким испытанием.
        На поверхности, чуть в стороне от главного входа, выстроились в ряд 3 Ралиска и 5 Бегунцов, десяток Ос зависли над ними в воздухе. Судя по карте, еще 3 группу патрульных с остальным «воинами» спешили на всех парах от границы изведанных земель.
        Ретранслировал им образ Поляны Удачи, как место соединения сил, стал присматриваться к своим подчиненным. Самыми привычными, на первый взгляд, были Осы. Немного нестандартная расцветка, где вместо желтого преобладал красный, вполне земные осы… размером с крупную собаку!
        Ралиски представляли собой этакую змеюку с двумя лапами-серпами, да и мордой напоминали Хищников из старинных фильмов. Ростом они были мне по грудь, но вот вместе с внушительным хвостом их длина могла достигать и 3 метров!
        Бегунцы казались самыми непоседливыми существами из моего войска, во всяком случае, на фоне абсолютно неподвижных Ралисков и зависших на одном месте Ос. Их тонкие лапки постоянно мелькали туда-сюда, причем само тело практически не двигалось. Внешне они походили на тумбочку на ножках, но судя по скорости мелькания лапок, нашинковать не бронированного противника, они смогут с легкостью Зингеровской швейной машинки!
        Среди всех юнитов, наиболее подходящим на роль «коня» были Бегунцы, во всяком случае, их стабилизация тела при постоянном мельтешении лапок меня впечатлило, да и расстояние от спины до земли было на уровне моего живота, так что цепляться ногами за ветки при путешествии по пересеченной местности точно не буду!
        Отдав приказ опуститься к земле, сел верхом на Бегунца, но пришел к неутешительному выводу. Их шустрые лапки в разы слабее рабочих.
        Бегунец просто не смог подняться с дополнительным весом на спине!
        Не очень то и хотелось. Вздохнув, я легкой трусцой побежал к месту встречи у Поляны Удачи.
        Клакконы повинуясь моим мысленным командам стали нарезать круги возле меня, принимая различные построения и помогая мне до мельчайших деталей отточить непривычное управление. Немного странно было видеть то, что даже по сути медленные, ползучие Ралиски в разы быстрее меня! Вот что значит игровая условность, мои низкие физические характеристики и классовое умение Быстроног, ускоряющее передвижение подчиненных клакконов в два раза!
        Буквально через полчаса, с грехом пополам, но я добрался до Поляны Удачи.
        Если бы не игровая условность, то я остановился бы еще на полпути. Довольно таки небольшое расстояние, из-за дикой природы, превратилось в полосу препятствий, да и удушающая жара не способствовала хорошему настроению.
        Как бы там ни было, сбор войск состоялся. Все юниты и я, в том числе, съели по волшебному грибу, дарующем Удачу, такой бонус в самом начале игры не будет лишним.
        Уже собираясь продолжить свой марафон, благо усталость проходила быстрее, нежели в реальном мире, заметил странный блеск в траве у гигантского, разноцветного гриба. Отдав мысленный приказ бегунцу, стал наблюдать, как он жвалами, аккуратно извлек из травы монету… Мда, Удача не заставила себя ждать! Надеюсь, одним золотым дело не ограничится? Мысленно отдав приказ войску на сбор подобных «плюшек», продолжил свой путь к краю территории, где по информации Матки были замечены какие-то хищники.
        Благодаря «легкой» пробежке, к моменту, когда наш отряд добрался до края изученной территории, апнулась выносливость и ловкость. Лес впереди ничем не отличался от того что был позади, но я все равно невольно замедлил бег и перешел на шаг, приказав Бегунцам и прочим передавать мне данные о любых признаках движения…
        Зря я так. Клакконы восприняли меня буквально и за десять секунд завалили многочисленными образами, понадобилась пара минут, чтобы разобраться в этой мешанине. Мало того что восприятие каждого из вида существ было разным, так еще они отреагировали даже на мельтешение птиц и прочей мелкой живности как в ветвях деревьев, так и на земле. Уточнив команду и ограничившись обычным сигналом о наличии противника, мы двинулись дальше.
        Бегунцам и Осам, что стояли на внешнем периметре построения, я отдал приказ ловить мелкую живность, но по возможности не убивать ее, а приносить Ралискам, чтобы те парализовали ее своим ядом.
        К сожалению, большинство существ погибало от слишком острых жвал, либо от чересчур сильного для их габаритов яда, но небольшое количество особей все же удалось парализовать.
        Связавшись с Маткой, я вызвал несколько рабочих для их переноски, а так же отдал приказ о строительстве в подземной части улья что то вроде загонов, для содержания диких животных. Они не были игровыми зданиями, с какой либо функцией, рабочие просто выкапывали дополнительную нишу нужного размера и укрепляли ее флюоресцирующей слюной.
        Моя идея была примитивна, но, как я надеюсь, работоспособна и решала очень серьезную проблему!
        На программном уровне, раса клакконов способна выращивать лишь различную растительную пищу, в отличие от всех прочих рас. Это было сделано из-за их особенного бонуса при поедании свежего мяса: На всех низкоуровневых юнитов при «рождении» начинал действовать эффект «Двойняшек» удваивающий их прирост, да и для прочих клакконов это было полезно. Так что программисты позаботились о том, что для прокорма клакконов мясом, игрок должен был поработать мозгами, а не просто построить парочку зданий для производства еды и иметь перманентный бонус на «выращивание» юнитов.
        Так что теперь необходимо создать в Улье отдельные помещения, без свободного доступа для рядовых клакконов, набрать «кроликов для разведения», или что там еще попадется и заняться разведением. В идеале было бы захватить деревню разумных, чтобы озадачить их подобным делом, но запасной вариант должен быть всегда!
        Трудности разведения живности в Замке видны сразу:
        Без прямого управления, клакконы, повинуясь инстинктам, просто перебьют всю живность, а постоянный контроль ВСЕХ клаконов очень сложен! Хотя Матка и может отдавать клакконам приказы на огромные расстояния, а в Улье благодаря феромонам ее власть абсолютна, но она не контролирует действия каждой особи в отдельности! Обезвредить врага на территории улья это основной инстинкт клакконов. Матка может банально не успеть вмешаться, как лелеемый «урожай» будет перебит. Постоянный контроль растущего поголовье клакконов сильно скажется на эффективной работе Матки и как следствие всего Улья. Все же тупость 99,9 % моих подчиненных, является сильным ограничением, особенно на поздних стадиях игры.
        Так что, проще создать в улье запретные зоны, куда вход обычным клакконам закрыт. Рабочие будут поставлять в определенное место пищу и раз в энное время снимать «урожай». Не знаю, сработает ли такая схема или нет, но подстраховаться нужно. Создание нескольких пещер и складирование там живности, по сути, мне ничего не стоит. Не получится? Матка все сожрет и не подавится. Получится? Будет подстраховка на всякий пожарный.
        От этих мыслей отвлекло рычание, стрекот моего сопровождения и мягкие, но настойчивые толчки остановившихся впереди меня Ралисков.
        Цссс, слишком сильно увлекся мечтами о светлом и далеком будущем.
        Вернувшись к действительности, увидел поверх голов Ралисков, волков, непривычного, зеленоватого оттенка. Они обнажили клыки и угрожающе рычали в десяти метрах перед нашей группой.
        Повинуясь моей мысленной команде, их тут же начали окружать Бегунцы и Осы. Не дай бог убегут, хотя это и ненастоящие Волки, но виртуальная реальность ушла очень далеко вперед, и отличий практически нет, а какое животное примет безнадежный бой?
        Но ответ на мои мысли был прямо перед глазами, за спинами волков находилось круглое отверстие норы, что располагалось в корнях дерева-гиганта.
        Совершенно случайно, я вышел точно на логово лесных хищников. Все-таки, что бы ни говорили физики-скептики, а удача существует, пусть хотя бы и в виртуальном мире! Теперь волки точно не попытаются сбежать, пока ситуация не станет критичной.
        Моих сил вполне хватало на уничтожение этой небольшой группы, и даже притаившийся в глубине логова волк, судя по габаритам Вожак, не смог бы исправить ситуацию. Этот бой прекрасная возможность для тренировки мысленного контроля клакконов в боевой обстановке!
        Так что я продолжил стягивать окружение, провоцируя волков и одновременно с этим, наложил на одного из Ралисков заклинание Отвода Глаз. До нанесения первого удара, при должной удаче, на него не будут обращать внимания.
        Ралиск, повинуясь команде, по широкой дуге начал обходить волков с тыла. Все прочие ралиски, просто и без затей, стали атаковать санитаров леса с дальней дистанции. С десяти метров они легко попадали по голове и густая кислота, которой они плевались, стекала в глаза, медленно выжигая их.
        Как только очередной волк был покалечен, они переключались на новую цель. Не стоит думать, что звери смирно стояли и терпели боль. Они осознали свое положение очень быстро и стали пытаться напасть на источник проблем! Однако молниеносные выпады Бегунцов, и смертоносное жало Ос, что кружили над ними, быстро сводили на нет эти попытки.
        Вожак, оценив ситуацию, с диким воем метнулся в сторону Ралисков. Поддержав его, вперед рвануло и пятеро более-менее целых собратьев. Трое покалеченных бестолково рычали, лишенные зрения, они утратили свою эффективность.
        Атака Вожака была стремительна, будь перед ними неопытные крестьяне, то вполне смертоносна. Но против мощных Ралисков, юрких Ос и Бегунцов, у них не было и шанса!
        Ралиск, с наложенным Отводом Глаз, свел на нет любое сопротивление главаря. Как только вожак проскочил мимо затаившегося в кустах Ралиска, а прочие волки поддержали этот прорыв, сцепившись с Бегунцами затаившийся «Змий» метнулся и обвил его подобно удаву, удушая в своих объятьях! Ядовитое жало в хвосте, раз за разом впрыскивало парализующий яд в тело животного, до тех пор, пока из его горла не послышался затихающий скулеж.
        К счастью, Ралиск не пустил в ход свои когти-серпы, иначе волку пришел бы быстрый конец, ведь не смотря на то, что Ралиск был первого уровня, он все же являлся юнитом 4 ранга! А волк, даже вожак, максимум 2 -3, так что этот отряд, как я и говорил ранее, не был мне соперником.
        По сути, я мог бы сидеть в замке и управлять этими юнитами дистанционно, благо особенности клакконов позволяли использовать тела юнитов как полноценный аватар. Даже большее количество опыта при личном участии не главная причина моего присутствия здесь. Суть моих действий проста, это оттачивание боевой системы и «понимание» этого мира, все же я выбрал его … и скорее всего навсегда, нужно же научиться «чувствовать» этот мир?
        Сидя в Замке и используя лишь интерфейс и клакконов-Аватаров, я бы никогда не смог бы ощутить того, что чувствую сейчас!
        После, буквально, секундного боя, моя кровь кипит, а лицо как будто обдало дыхание смерти! Рвавшийся в мою сторону волк-вожак …внушал! Очень крупный, намного больше привычных волков из зоопарка. И даже то, что его целью был не я, а стоявшие передо мной Ралиски, мало влияли на мое восприятие произошедшего.
        Никогда не считал себя слабонервным, да и голая логика настаивает на том, что это всего лишь игра и бояться, по большому счету, нечего, но вот инстинкты и трясущиеся поджилки говорили о другом. Хорошо, что для своего первого воплощения я выбрал мага, а не воина, иначе, свой первый бой, простоял бы в оцепенении, не принеся отряду ни малейшей пользы.
        Все же, при всех своих знаниях в области виртуальной реальности и когнитивной нейробиологии, я оказался не готов к такой «действительности».
        Работать с данными, анализировать и делать выводы это одно,… а вот испытать все на себе, совершенно другое…
        Как в не смешном анекдоте, где психологу потребовался личный психолог.
        Криво улыбнувшись, вернулся к результатам прошедшего боя,… а скорее избиения.
        Двое волков, жалобно скуля, истекали кровью и, в ближайшее время, умрут. Пятеро, включая вожака, лежали парализованными, так как все еще действовал мой приказ брать живьем. А первые жертвы Ралисков, слепые волки, в страхе скулили, поджав хвосты. Они усиленно принюхивались и шевелили ушами, пытаясь понять, откуда грозит опасность.
        Среди моих потерь можно назвать лишь пара перекусанных лапок у Бегунцов, да царапины на хитине Ралисков. Осы ни капельки не пострадали, просто затыкав до смерти своего противника. Ослепленный болью волк, ни разу не смог нормально контратаковать.
        Приказав парализовать слепых волков, отправил тройку бегунцов в темный зев логова, лезть непонятно куда самому не было никакого желания. Очень скоро пришел сигнал тревоги от разведчиков. Но переключившись на зрение Бегунцов, понял, что беспокоиться не о чем, они всего лишь обнаружили выводок из 12 волчат.
        Обрадовавшись, я отозвал их назад, нежные тела щенков, слишком хрупкая ноша для их лапок созданных убивать. Пришлось вызывать еще несколько рабочих, а так же приказать Матке выделить рабочих для обустройства вольер покрупнее, скоро будут новые жильцы!
        Пролезая в темный лаз, впервые обрадовался габаритам Вожака, хотя судя по размерам хода, эту нору вырыли не волки, больно круглые и гладкие стенки, да и корни деревьев хорошо погрызены, скорее тут поработал другой зверь… намного крупнее.
        Добравшись до самого конца, чертыхнулся, это клакконы могли ориентироваться в темноте, но не я. Вызвав бегунца, переключился на его зрение и увидел сжавшиеся комочки в углу пещеры.
        Передвигаться в пространстве, ориентируясь лишь на органы чувств клаккона было непривычно. Но все же, обыскав логово, я смог обнаружить старый скелет с кучей всякого хлама. После осмотра был найден ржавый меч и потрепанная кожаная сумка.
        Передав находки Бегунцу, взял двух тявкающих щенков подмышки и направился наружу. Пришлось сделать еще пять ходок, чтоб вынести всех щенят. Теперь у пещеры лежало 7 парализованных волков к которым жались 12 щенков, два уже мертвых волка валялись неподалеку.
        Только после этого мне капнуло немного опыта и пришло сообщение:
        Зачищено «Логово Волков». Возможен найм 12 волков в неделю, текущий лимит: 0.
        И выбор действия: Захватить. Разрушить. Оставить
        «Захват» давал возможность найма существ.
        «Разрушение», могло дать некоторое количество ресурсов, для первого дня очень существенная помощь!
        Если же логово «Оставить», то в начале недели тут опять заведется живность, либо те же волки, либо что-то аналогичное по рангу.
        Иметь тренировочную площадку и еженедельный приток свежего мяса, я посчитал в разы выгоднее ресурсов или возможного найма волков. Все равно соседство с клакконами, привело бы к их быстрому дезертирству.
        Так что со спокойной душой, оставил логово нетронутым. Найденный ржавый меч, был убожеством с уроном чуть выше, чем у обычной палки, но сгнившая рукоять делала его в разы не удобнее. Хлам годный лишь на переплавку,… и хотя у клаконов нет кузницы, зато есть специальный член Матки, что способен перерабатывать руду для усиления естественной брони этих существ.
        Кожаная сумка была чуток ценнее. В ней обнаружился кошель с парой сотен золотых и две небольшие бутылки, одна с узким горлышком и синей жидкостью, другая с широким горлышком и желтоватым порошком. Посмотрев описание предметов, узнал, что это были малый эликсир маны и одна мера серы. Неплохо.
        За разглядыванием трофеев время пролетело незаметно. От игры со щенками отвлекла вереница рабочих, что на сумасшедшей скорости за считанные минуты преодолели расстояние, на которое у меня ушло не больше часа!
        Проверив, насколько аккуратно они могут переносить щенков, со спокойной душой отправил их в Улей. Мертвых волков для начала должно хватить на прокорм Матки, а потом все равно пойдут в ход более крупные особи, так что за молодняк я не волновался, вернувшись в замок, займусь этим вопросом.
        Понаблюдав за сборами рабочих, решил пойти на поводу своих чувств и забрал у одного клаккона приглянувшегося малыша. Этот непоседа единственный из всех не притих в мощной хватке жвал, а старательно грыз молодыми зубами жесткий хитин.
        На скорость моего передвижения это не сильно скажется, а тепло и мягкость щеночка в руках действовала успокаивающе, оно дарило чувство покоя.
        Учитывая пережитый стресс, и я вовсе не про прошедший бой, а про все предшествующее данному моменту в целом, мне требовалась отдушина.
        Как человек, не понаслышке знакомый с работой разума и подсознания, я не мог игнорировать такой прекрасный инструмент для стабилизации психики!
        Логически обосновав свое желание, я с улыбкой пошел вглубь неизведанной территории, одновременно мысленным приказом расширяя зону полета Ос. Все же летучие разведчики более эффективны, чем Бегунцы.
        Дальнейшее разведка леса превратилась для меня в простую прогулку.
        Довольно таки быстро организм привык к жаре и повышенной влажности, а отсутствия необходимости куда-то бежать по непролазным зарослям, давало возможность найти оптимальный путь или просто приказать ралиском прорубить удобную тропу в сплошных зарослях джунглей.
        Никакого бега, спокойная и размеренная ходьба, да теплый комочек счастья в руках, что может быть лучше? Так продолжалось часов пять с перерывами на скоротечные схватки и небольшой перекус.
        По сравнению с уже исследованной территорией мы открыли не много, нашли и захватили кристальную шахту, Стеллу Опыта, и разбившийся Дирижабль.
        Шахту охраняли 30 троглодитов, но выманив их под открытое небо, мой отряд легко с ними разобрался, хотя парочку Бегунцов они чуть не прибили, да и одной осе повредили крыло, что стало причиной ее передвижения верхом на Бегунце. К счастью, колющие удары низкокачественным оружием крайне неэффективно против хитинового панциря.
        13 троглодитов удалось взять живьем. Остальные, либо скончались сами, от полученных травм, либо их пришлось добить. Жаль, но яд Ралисков не мог восстанавливаться так быстро, как у нас появлялась возможность его применить. Из за незнания таких тонкостей я поступил очень глупо переведя ценный ресурс на мелкую живность.
        Помимо трех мер кристаллов, в шахте обнаружилось и полторы сотни золотых, с кучей каменного оружия. Вызвав бригады носильщиков/рабочих, произошел на автомате.
        Дирижабль охраняла парочка старых големов. Видимо, при крушении, они единственные уцелели и теперь выполняли заложенные в них функции охраны. Тут мой отряд немного сплоховал, големы были имунны к яду Ос и Ралисков, а быстрые, колющие удары Бегунцов оказались крайне неэффективны против их крепких тел.
        Тут впервые сработало основная тактика Клакконов: зерграш: противников удалось банально повалить массой и буквально распотрошить их стальную оболочку! Однако атака головы не принесла пользы.
        Лишь наложив на себя Истинное Зрение, я смог увидеть, некую аномалию в нижней части тела. Как оказалось, именно оттуда идет энергия, питающая Големов. Уничтожение источника, наконец-таки завершило это изматывающее сражение. Потеряли, расплющенными-раздавленными, семерых Бегунцов и сильно повредили одного Ралиска, эх не люблю роботов.
        Этот бой, наконец-то повысил мой уровень и дал +1 к силе магии. На выбор выпало Нахождение Пути и Мастерство Хитиновой Брони, аналог Бронного Дела для клакконов позволяет производить более качественные мутации улучшающие защиту юнита.
        Забавно, мое нахождение в отряде замедляет Инсектоидов чуть ли не в 5 раз! А тут мне предлагают умение, что ускорит передвижение отряда вместе со мной по пересеченной местности на 10 %!!! У этого виртуального мира определенно есть чувство юмора!
        Выбор естественно пал на Мастерство Хитиновой Брони. Все же лишняя защита никому не помешает…
        На месте крушения Дирижибля, было найдена пара старых трупов, причем явно не человеческих. На них обнаружился кошель с практически тысячей золотых, что очень меня порадовал, а сумка с 2 мерами ртути и свитком Ледяной Стрелы вызвала полный восторг! Я даже на радостях выпустил щенка, что успел задремать в моих руках… Да, да, да, все это время я спокойно простоял, поглаживая свою ношу и лишь мысленно руководил ходом битвы, да один раз использовал заклинания истинного зрения, когда понял, что колупать стальных големов мои насекомышимогут еще долго, а вот лишние потери мне ни к чему.
        Выучив Стрелу Холода (1 ранг магии материи) я стал представлять уже более серьезную поддержку для своего отряда, и как оказалось потом, это было очень кстати!
        Стеллу Опыта охраняла непонятная рептилия. Представьте двухметровую в холке помесь крокодила и буйвола, представили? А теперь вообразите, как эта махина с легкостью прыгает на 2 метра вверх!
        Эта тварь буквально перекусила пополам 2-х Ос, и серьезно покалечила еще одну. Да и панцири бегунцов хрустели на ее зубах только так.
        Хорошо хоть Ралисков я не подставлял под удар, атакуя ими издалека. Бесспорной удачей было и то что эта тварь оказалась крайне уязвима к холоду!
        После первой Стрелы Холода ее прыть резко поубавилось, а после 2 ей стало не до прыжков и ловли тараканов, но вот до меня она добраться уже не успела!
        Облепившие со всех сторон исполина насекомые, смогли завалить эту неведомую зверушку. Причем парализующий яд Ралисков на «крокодила» не сработал. Живучая тварь! Она до последнего трепыхалась, даже тогда когда один из Ралисков загнал серпы-когти в ее глаза до упора! А это без малого 20 сантиметров! Трудно поверить, что такой удар не смог достать мозг твари!
        Опыта капнуло прилично, и вместе со Стеллой получался сильный перебор, так что я решил оставить ее на черный день.
        После сражения, я заметил, что начало смеркаться и пора бы закругляться с прогулками, тем более треть отряда были по той или иной причине не боеспособны, основные потери пришлись на бегунцов… хорошо, что все ралиски остались целыми, хотя один и выглядел крайне плачевно.
        Возвращаться в Улей, решил, немного окольным путем. Уже привычно вызвал рабочих для доставки туши и организовал походный ордер с разведкой из Ос. Однако на обратном пути поведение клакконов стало, каким то подозрительным. На этот момент, я, конечно же, не мог считаться экспертом по этим мурашам, но проходив с ними целый день, не мог не заметить различия!
        Запрос Матке подтвердил мои выводы. Оказывается клакконы «учуяли» феромонный след других инсектоидов!
        Возвращение домой резко отменялось. Находясь на стартовой территории, да к тому же на Легком уровне обнаружение существ подконтрольной тебе расы, могло значить одно: ты 100 % нашел союзников!
        Глава 2
        День Первый. Младшая
        Пришлось резко ускориться. Хотя логика и говорила, что опасаться нечего, инстинкты твердили обратное. Радовало, что клаконы прекрасно ориентировались в наступающей темноте и опасность не подкрадется незамеченной.
        Первыми в контакт с «сородичами» вступили Осы-разведчики. По настоятельной рекомендации, я передал управление всеми юнитами Матке. После этого, «мои» клакконы стали исполнять странные движения, продвигаясь вглубь территории вероятных союзников.
        - Матка объясни свои действия, - все же проявил любопытство я. Хотя у меня и были источники по игре помимо общедоступных, знатоком я считаться никак не мог.
        - Проводится ритуал приветствия «подчиненных», - тут Матка дублировала мыслеобразы своим монотонным голосом. Все же иной образ мышления мог сыграть злую шутку, и неправильное толкование обычной картинки, могло привести к недопониманию, так что дублирование голосом в большинстве случаях было необходимо.
        - А какие вообще бывают ритуалы…? - мгновение спустя мой разум заполнили сотни картинок. Начиная от индивидуальных взаимодействий между клакконами одного Улья до взаимодействия между клакконами-врагами. Везде существовала четкая система и иерархия. Мелькнули даже картинки по взаимодействию с прочими расами, некоторые были весьма забавными, все же клакконы реально обладали иной формой мышления!
        Как бы там ни было, это натолкнуло меня на мысль о необходимости более тщательного изучения подконтрольной расы. Все же я воспринимал их как обычных ботов с абсолютным повиновением. Однако, проработка мелочей, в принципе не сильно нужных Игроку, была намного глубже ожидаемого. А ведь их «тупость» была для меня предпочтительнее нежели «разумность» прочих рас. Все же главной причиной выбора клакконов было их экономическое доминирование… и отсутствие недовольства от постоянной и изнурительной работы!
        Если кратко, то ритуал приветствия «подчиненных», это обращение Старшей Матки к Младшей с «рассказом» о том какая старшая матка «сильная» и какой у нее «хороший» Хозяин. Он выполнялся очень напористо, в сравнении с прочими ритуалами, по которым я получил информацию! Особенностью таких «танцев» было то, что Матка не могла соврать, плюсом же могла стать полная капитуляция и бескровное вливание всех сил «проигравших» к победителю!
        Правда такой сценарий мог пройти лишь при отсутствии Хозяина, Игрока-Инсектомансера со стороны противника и тотальном превосходстве Старшей Матки. Если бы силы были хотя бы частично равны, то боя было бы не избежать.
        Все же каждая Матка инстинктивно хотела быть выше по иерархии, в случае Младшей это самостоятельная жизнь без контроля Старшей, а в идеале убийство Старшей и захват Источника… В принципе я могу представить такую ситуацию,… но при столь близком расположении младшей матки к моему Улью-Замку, подавляющее превосходство Старшей Матки неоспоримо.
        За этим «танцем» я наблюдал еще минут 20, пока мы довольно таки быстро продвигались вглубь неизведанной территории. И вот, наконец-то открылся вид на точную копию моего Замка-Термитника, но меньше раза в 3. К этому времени вокруг нас уже «танцевали» и стрекотали свою, довольно таки приятную мелодию, Бегунцы-чужаки. В небе кружили осы, но у чужаков была всего 2 особи, что несколько нарушало гармоничность построения.
        - Младшая приветствует Хозяина, - раздался в моем разуме монотонный голос. В первый миг я решил, что это говорила «моя» матка, но что-то было не так, несмотря на идентичный голос, я ощутил отличие! Послав мысль старшей матке, понял, что, со мной заговорила «местная» младшая матка. Голоса были абсолютно идентичны,… но вот окрас «мыслей»… сложно подобрать точное описание различий.
        Большую роль, в столь быстром и главное бескровном подчинении этой «деревни», скорее всего, сыграло и то, что на легком уровне все юниты «родной» игроку расы настроены очень дружелюбно.
        Расступившиеся по сигналу Ралиски, что были моими постоянными спутниками-охранниками, открыли прямую дорогу в чернеющий зев Улья. Судя по знаниям, что передала мне Матка, для закрепления владения Ульем, я должен спуститься к Младшей Матке и коснуться ее своим Перстнем Власти.
        К счастью, в этом Улье, так же как и в моем, вся внутренняя отделка была выполнена светящейся слюной и бродить впотьмах не пришлось. Улей оказалось в разы меньше моего, буквально 5 минут ходьбы привели в единственный Зал-пещеру, что являлась по совместительству и складом и родильней, внутри было несколько десятков рабочих особей и миниатюрная копия моей Матки.
        Встреть я такое «чудо» в реальной жизни, то без сомнения поседел или стал бы заикой. Но появившись в этом мире и осознав, что все еще жив, подобная «красавица» стала первым, что я увидел. Человеку, как и прочим существам, свойственно связывать свои чувства с каким либо объектом. Чем-то, это похоже на собаку Павлова, инстинкт, не более. Все всё понимают, но поделать ничего не могут. Именно такой импринтинг помог мне без малейшего сомнения подойти к этой страхолюдине и положить на ее морду свою руку.
        На пальце ярко вспыхнул изумрудным светом перстень Власти, Матка мягко застрекотала, как и все клакконы поблизости,…а я почувствовал, что «меня» стало …больше?
        Странное, необычное чувство.
        Появившись на свет в этой игр… в этом Мире и осознав себя, я уже был связан разумом с Маткой и не понимал какое влияние, она оказывает на меня…
        Плохо, хотя я и подстраховался от срыва, подобные неучтенные моменты и игры разума могут нарушить мой план. Нужно будет проанализировать все происходящие со мной изменения.
        - Младшая, отчет по состоянию дел, - послал я короткий мысль-приказ, новоприобретенной подданной. Младшие матки, по сути, есть ограниченная копия Старшей Матки, они производят в 2 раза меньше личинок, из которых способны вылупиться лишь рабочие особи, Бегунцы, Осы и Ралиски, да и количество возможных мутаций у них сильно ограничено, ввиду отсутствия некоторых членов матки.
        Состав Улья на данный момент:
        5 личинок, 79 рабочих, 23 Бегунцы, 2 Осы, 3 Ралиска.
        Ресурсов: 2179 золотых, 8 дерева, 5 камня, 14 руды.
        Сверившись с данными Основной Матки, приказал рабочим передать часть белковой пищи в новый Улей.
        В основном Замке личинки пока копятся и не требуют усиленного питания, а вот запустить эффект двойняшек на новом месте было необходимо! На производство я поставил поток Рабочих, также назначил строительство рынка, а вот выращивание Мутатора отложил. Ресурсов маловато, да и необходимости в нем пока не было. Войска для зачистки территории на легком уровне у меня достаточно, тем более только что было хорошее пополнение. Хотя я заметил одну странность: в улье есть Бегунцы, Осы и даже Ралиски, а вот «зданий» для их выращивания нет, игровая условность, наверное…
        Также, меня удивило большое количество руды на складе этого «поселения» клакконов. А ведь этот ресурс не особо им нужен, хотя и используется для укрепления хитина при мутациях.
        По данным Матки оказалось, что совсем недалеко расположен небольшой поселок гномов, во всяком случае, именно так я интерпретировал переданные Маткой образы. Эти коротышки часто попадаются патрулям клакконов, и вся имеющаяся руда это трофеи с их тушек. Бинго! Я уже знаю, что буду делать завтра днем. Судя по всему, гномы чувствуют себя крайне неуютно в здешних условиях. Их сильные стороны, не могут, в полной мере, раскрыть себя в тропических джунглях. Не повезло им, когда генератор случайных чисел создавал эту локация,… а вот мне повезло!
        Накопившаяся за день моральная усталость давала о себе знать. Тело было тяжелым и неповоротливым. Хотя море новых впечатлений настолько возбудили психику, что сон казался чем-то невероятным в текущей ситуации, он все же был необходим.
        Пометив через Младшую Матку небольшую территорию в углу зала, сделал ее запретной для посещения клакконов, и стал устраиваться на ночлег. Пол был довольно таки теплым, так что я смело лег на него. Пристроив рядом с собой давно дрыхнувшего щенка, стал перебирать в памяти прошедший день, ничего ли я не забыл?
        Практически сразу пришлось командовать Маткам брать управление боевыми юнитами на себя и радиально отдаляясь от территории Улья, начинать разведку, в бой не вступать, главное получить информацию.
        Просмотрев очередь строительства, понял, что в Главном Замке первый заказ скоро завершится. Благо, в самом начале, время постройки и выращивания членов Матки сокращено вдвое. В «Заклинательном Покое» расшифровалось Ободрение и пара полезных технологических заклинаний. Ободрение бесполезно, в общем-то, для моей расы, а вот «Сигнал Тревоги» и «Визуализация Карты» из технологических заклинаний вполне мне пригодятся. После этого, я стал более подробно расспрашивать Старшую Матку об имеющихся запасах пищи, а Младшую о том, что вокруг ее улья есть еще интересного. Хотя к завтрашнему утру эта область и так откроется, их мерный монотонный бубнеж в голове хорошо усыплял…
        Отступление 2
        Семён окончил престижный иностранный Университет с ученым званием Магистра Нейробиологии и Когнитивной Психологии. Полный надежд в светлое будущее Семён вернулся домой, но юный специалист получил смачную оплеуху от действительности. На его родине столь «тонкие материи» были не в почете и не пользовались сильным спросом, либо молодой специалист, без особых связей, просто не попадал в этот самый «спрос».
        Холодный прием, не сильно расстроил Семёна. Привыкший рассчитывать на два шага вперед, молодой человек стойко воспринял такой выверт судьбы. Повидался с немногочисленными друзьями, посетил могилы предков и с легкой душой отправился на ПМЖ туда, где его знания оценят по достоинству. Благо во время учебы, он смог заинтересовать многих своим неординарным и острым умом.
        Проработав несколько лет за границей, юный Нейробиолог многого достиг. Он приобрел полезные связи и практический опыт, но так же поднабрался цинизма и чувства разочарования от всего человечества в целом.
        Сложно уважать людей, когда имеешь знания по устройству их мозга и представляешь, как работает их сознание. Из вершины эволюции, люди стали всего лишь еще одним видом живых существ, что, так же как и прочие, был движим своими инстинктами и страстями. Причем, по сути, они были далеко не лучшими представителями фауны на старушке Земле.
        Что ж, это было обычное крушение идеалов. У кого то оно происходит рано у кого то позже, у кого то розовые очки не пропадают даже на пороге смерти.
        Самое смешное и Семён это отлично понимал, причиной его разочарования стало знание, а стремление к знанию было вызвано желанием лучше узнать, что же собой представляет разум, ведь именно он считался причиной тотального доминированияя человека и его главным инструментом в покорении этого мира!
        Замкнутый круг, будь юный ученый более коммуникабельным, он понял бы все это еще давно. Но как увлекающаяся личность, он зачастую упускал «незначительные» детали окружающего мира. Но одно было хорошо, Семен хоть и охладел ко всему человечеству, зато некоторые индивидуумы стали вызывать его восхищение еще больше!
        Как бы там ни было, его жизнь, в связи со складом характера и особой увлеченностью исследованиями, состояла только из работы. Он буквально ночевал на ней, сгорая от своего желания изучить все грани человеческого разума!
        Именно в этот период его жизни, как то ненавязчиво, в мир проникла Виртуальная Реальность.
        Однако сам Семён узнал о новом «открытии» совершенно случайно и лишь через пару месяцев после его повсеместном внедрении во все сферы человеческой жизни. Что было особенно подозрительно ввиду того, что НИИ, в котором он работал, был тесно связано со всеми крупными научными сообществами мира. Такое открытие, еще бы на стадии проекта, не могло бы его не заинтересовать,… но в научной среде держали рот на замке, странно…или исследования на всех этапах были засекречены или прорыв совершила группа ученых не входящая в состав «союзных» учреждений.
        Как бы там ни было, а первую информацию он получил, банально, от рекламного баннера новой виртуальной игрушки, где говорилось о совершенно инновационном подходе к ВР!
        Ранее ВР была сильно ограничена, она использовалась как дополнительная реальность к основному миру, посредством очков и тому подобного. Игры же сводились к специальным, громоздким интерфейсам, в которых игрок мог ограниченно воздействовать на виртуальный мир игры.
        Но теперь ВР сделала качественный скачок!
        Как только Семён, вернувшись домой, стал разбирать заинтересовавшую его тему, он чуть ли волосы на голове не начал рвать! По общедоступной информации выходило, что новая технология ВР основана на том, что сигналы от компьютера напрямую передаются в мозг, подменяя сигналы тела… это создавало не отличимую для человека иллюзий мира…
        Так просто и в то же время так гениально!
        Семёну захотелось расплакаться от осознания того, что не он додумался до такой простой по сути, но невероятно сложной в реализации, идеи.
        Новые данный резко сменили вектор его исследований и деятельности, он с головой погрузился в механику новой виртуальной реальности и ее воздействии на человеческий разум.
        Как выяснилось позже, работа новой ВР несколько сложнее, нежели то, как ее преподносят широкой публики.
        Сигналы компьютера действительно перекрывали сигналы реального тела, происходило это благодаря тому, что человек погружался в искусственный сон. Просто и понятно даже детям, виртуальная реальность становилась Сном, в котором человек осознавал себя и мог управлять своими действиями. Компьютер считывал информацию с мозга и отображал ее в игровом мире. По сути, человек не находился сознанием в виртуальном мире… он был внутри собственного сна! Самое непонятное в данной технологии было то, как именно происходило считывание и передача данных между человеком и компьютером.
        В истории человечества не раз встречались индивидуумы, что обладали схожими способностями… сноходцы. Они осознавали себя внутри своего сна, помнили все до мельчайших подробностей и самое главное могли полностью изменять сон в меру своей фантазии и силы воли. Хотя, как то подтвердить это или опровергнуть было невозможно, но некоторые утверждали, что могут проделывать что то такое и внутри чужих снов!
        Вполне невинная информация и почему ее не было на поверхности, Семёну было не совсем понятно. Но дальнейшие исследования, стали выявлять все больше странностей. Для создания рабочей системы ВР было достаточно воздействовать на разум в фазе быстрого сна. Однако все тестируемые образцы ВР, что смог приобрести Семён, воздействовали в фазе глубокого сна…
        Такой подход казался чрезмерным, ведь эта фаза напрямую работала с подсознанием, и человеческий разум становился чрезвычайно уязвим в это время. А тут такое состояние поддерживалось искусственно несколько часов, да еще и шел активный обмен между мозгом человека и компьютером!
        Даже полному профану становилось понятно, чем мог быть чреват такой подход. Семён не был сторонником всемирного заговора, но складывающаяся ситуация настораживала. Виртуальная Реальность слишком резко и круто входила в жизнь человечества, подминая под себя многие сферы реального мира.
        Самое плохое даже не в том, что кто то мог бы иметь злой умысел и как то влиять через ВР на подключенных людей. Само воздействие ВР на человеческое подсознание могло быть чреватым! Необходимы десятки лет исследований и тысячи добровольцев для всестороннего понимания влияния нового, для человечества, фактора.
        Но вместо этого, технология беспрепятственно распространялась и встречала мощную поддержку на всех уровнях! Такого подхода молодой ученый понять никак не мог. Редкие знакомые-ученые, с кем у него были хоть какие-то контакты, так же недоумевали, но по большей части в том плане, что до последнего не знали о таком выдающемся открытии.
        Семён не был параноиком, он видел и плюсы от ВР, но ситуация не могла не настораживать. Собрав весь накопленный материал, он решил опубликовать исследования и всерьез озаботится будущим человечества. Несмотря на приобретенный цинизм, он в какой-то степени, все еще оставался идеалистом… наивным идеалистом
        Глава 3
        День Второй
        Пробуждение было резким, как будто кто-то вылил на голое тело ведро холодной воды. В голове мелькали обрывки воспоминаний. Кривая ухмылка сама собой наползла на худощавое лицо того, кто ныне именовал себя Арданом.
        Как же он был наивен, как недальновиден!
        Но тихий скулеж оторвал его от неприятных воспоминаний. Буквально в метре от него, у стены центрального Зала, поскуливая и волоча ноги, пытался ползти в его сторону, щенок.
        От стены до детеныша волка тянулась тонкая ниточка засохшей крови, а на боку волчонка, виднелась не маленькая рана. Резко поднявшись, Ардан одним движением оказался у волчонка. Аккуратно положив ему руку на голову и успокоив, он внимательно осмотрел рану. К счастью, кровь уже свернулась, да и сама рана была неглубокой, но вот то, что щенок волочил ноги… очень плохо. Однако это все же игровой мир, так что если он не умер сразу, то, скорее всего, оклемается!
        Вопрос, что же привело к получению данного ранения, даже не стоял. Ардан был в курсе особенностей клаконов. Он не зря оградил феромонами зону, где спал.
        Щенок, скорее всего, проснувшись, вышел за периметр безопасной зоны и «попал под раздачу». Даже то что он был союзником не спасло его от излишнего внимания. Его восприняли не как угрозу… а скорее как нежелательный элемент что требуется удалить из Зала где непосредственно располагается Матка. Союзник союзнику рознь.
        Наверное пробегающие мимо клаконы инстинктивно попытались схватить непонятное существо и просто не рассчитали силы или щенок показал свою прыть. Как результат, мелкое создание ударом отбросили обратно в запретную для рядовых клакконов зону.
        По идее и сам Ардан был в некоторой опасности, без феромонного ограждения места ночевки, он мог проснуться от того, что его попытались бы скормить собственным подчиненным! Причина банальна: клаконы не спят. Если какая либо особь роя замечает неподвижного «собрата», то это значит что он либо мертв, либо болен, и то и другое в большинстве случаев означает утилизацию в желудке Матки… не пропадать же белку просто так?
        Даже главенство над Роем, не сильно меняет такое положение дел. Сама Матка еще может принять решение о лечении ущербного по ее мнению особи или предоставлению ей времени для сна, все же ее разум довольно таки развит и она может принять концепцию того что ее Хозяин не «сломан», а занят непонятным «сном».
        Но вернемся к рядовым клаконам,… они ориентируются на простейшие инстинкты, и даже облейся я феромонами Матки, то не смогу спать спокойно. Если бы на мне самом был бы запах запрета/опасности, что я использовал для создания зоны сна и «загонов» в основном улье, то это могло бы принести большие проблемы при управлении войском и даже банальном перемещении по улью. В общем, с клаконами действительно не все так просто как с существами прочих рас,… хотя в остальных моментах они явно выигрывают.
        Закончив с утренним происшествием и взяв притихшего волчонка на руки, кстати, а он немного подрос, стал принимать отчеты Маток о произошедшем ночью.
        Не отрываясь от этого занятия, приказал пробегающему мимо рабочему, принести свежих фруктов для меня и мяса Троглодита для щенка.
        Отчеты Маток радовали, хотя, по большей части, они состояли из данных об открытых территориях и интересных объектов, что на ней обнаружены.
        Просматривать картинки, которые были получены с фасеточных глаз Ос и Бегунцов, жутко неудобно, так что пришлось воспользоваться помощью Матки. Она смогла перевести все воспоминания-образы в удобоваримую форму. Она и так сохранила их только по моему приказу и если бы не этот заскок, то я просто мог бы посмотреть на карту и увидеть конечный результат,… но мне хотелось большего! Мной двигало желание познать этот прекрасный мир со всех его сторон. А особенно с высоты птичьего полета, вернее с насекомьего,… но как бы там ни было, меня ждал облом.
        Из-за ночной темноты и большого количества туч на небе, всю территорию Осы и Бегунцы осматривали с помощью теплового зрения. Не скрою, открывшаяся картина была достойна лучших мастеров Экспрессионизма!
        Яркие краски, перетекающие тона и масштабность потрясала, но вот понять, что же конкретно я вижу, было проблематично. Тут даже Матка не могла помочь, она просто слепила из отдельных картинок одну, подстраиваясь под человеческое зрение.
        Но если вернуться к голому результату, то он был следующим.
        Осы и тем более бегунцы не успели за отведенной время исследовать всю территорию моей «песочницы» в основном главной причиной было то, что под утро разразился неплохой ливень, и матка приняла решение вернуть разведчиков в Улей. Также, в некоторых местах, произошло нападение на Ос, причем внезапное и смертоносное, и в тех направлениях разведку пришлось приостановить. Все же одинокая оса или бегунец были чрезвычайно уязвимы.
        ….
        Если представить мою территорию с высоты перистых облаков, то открывалась следующая картина: На востоке, практически по прямой линии, шло побережье, там начиналось не то море, не то целый океан. Зрение Ос показывало огромнейшие пространства воды и тепло, что поднималось с этой поверхности. На побережье обнаружилась рыбацкая деревенька, предположительно людская.
        На севере, раскинулся массивный горный хребет, с которого веяло стужей. В этой же стороне располагалось и поселение гномов. Оно находилось неподалеку, возле странного холма, окруженного проплешинами выжженной земли. Видимо Гномы и в самом деле не любили здешние тропики, раз так кардинально пытаются от них избавиться. К несчастью для них, зелень быстро завоевывали выжженную территорию обратно. И почему бы им не уйти выше в горы, а не подвергать себя постоянной опасности у их подножья во враждебной среде?
        Оставив этот вопрос на потом, продолжил изучать карту, под монотонные комментарии матки.
        Так же на севере, чуть ниже и левее поселения Гномов, разведчики опять наткнулись на чужой феромонный след, не став провоцировать они покинули данную территорию.
        На востоке открывался вид на просторную степь, к счастью или, к сожалению, практически пустую… единственное, что смог обнаружить разведчик это опять же феромонный след клаконнов, мне стало казаться, что на моей территории как то многовато насекомых! Особенно напрягало то, что они не мои и прямо вот сейчас могут тратить МОИ ресурсы на всякую ерунду!
        Больше всего непоняток было с северной стороной карты, именно там безвозвратно погибло 2 осы и 3 бегунца, причем все в разных местах! Хотя один бегунец банально утонул в болоте, этот момент матка отметила неизменно спокойным «тоном».
        Но вот все остальные особи погибли мгновенно, что означает довольно таки серьезную опасность, ведь Матка руководила разведкой напрямую и чтоб отреагировать на угрозу, хватило бы миллисекунды,… а так разведчики даже не увидели врага! При обзоре чуть ли не на 360! Очень странно для Легкого уровня сложности.
        В общем, помечаю ту территорию опасной и приказываю выделить пятерку бегунцов на постоянное патрулирование безопасного периметра. Все же, есть надежда, что обитающие там монстры жестко привязаны к территории и не могут путешествовать по всей карте, это уровень более высокой сложности! Хотя в этой игре бывают и глюки, так что не удивлюсь наличию у себя высокоуровневых монстров.
        К сожалению, Осы-разведчики не могли просматривать каждый закуток территории, иначе бы их скорость резко снизилась, так что данных о том, что твориться под кроной леса, у меня мало. Все же бегунцы путешествующие по непроходимым тропикам медленнее Ос и классовое умение «Быстроног» тут не сильно помогает. Так что, каких либо значимых объектов на карте обнаружено не было, но и за имеющиеся данные стоит сказать моим насекомышам спасибо.
        Общее состояние дел в Улье было превосходным, большое количество белковой пищи, давало прекрасный результат. Однако запас карман не тянет и мне нужно его пополнить, особенно если я не хотел пускать под «нож» пленников, которые уже пришли в себя и томились в загонах-пещерах.
        Старшая Матка предложила начинать выращивать бегунцов и ос из личинок, благо рабочих хватало на все «экономические» объекты с лихвой. Все фермы и ресурсные здания были укомплектованы двойной нормой, что давало практически полуторное количество ресурсов. Это максимум, на что можно рассчитывать по механике игры, дальнейшее увеличение рабочих не изменит выработку.
        Но есть и обходной вариант, можно «вручную» добывать необходимые ресурсы… Да, это в разы медленнее и малоэффективно…. но не для клаконов с их сумасшедшей производительностью и количеством рабочих особей! Но прежде чем отдать соответствующий приказ я решил пройтись по возможным постройкам.
        На данный момент, в основном улье, можно строить рынок и опять же грибную ферму, коих построено 2 штуки, однако бонус на скорость кончился.
        - Сколько всего Грибных ферм можно разместить в улье? - задал я вопрос Матке.
        Причина моего любопытства была в том, что в стандартных замках существовало четкое разделение на военные постройки и мирные. Военные строились в Замках, а мирные в поселениях в зависимости от их размера, но клакконы и тут выделились. Ведь у них нет подобного деления и ограничения к росту Матки-Улья-Замка исходят из других принципов, нежели у прочих рас.
        - На территории Улья, при помощи силы Хозяина можно построить 5 Грибных ферм. Если будет необходимость в большем количестве ферм, рабочим придется создавать их, под моим личным руководством. Но их эффективность будет ниже, это связано с особенностью произрастающей культуры, в одном Улье возможно ограниченное количество мест под фермы. Создание неэффективных ферм вряд ли понадобится, выработка уже существующих полностью покрывают потребность Улья в пище и даже эффективнее расчетных данных.
        Мне показалось или в тоне матки проскользнуло удивление?
        Если подумать… то большее количество еды, скорее всего, является результатом наличия у меня Книги Знаний: Агроном, что должна давать +10 % ко всему производству с/х предприятий. Клаконы по определению работают с максимальной отдачей, это не ленивые люди, что в случае наличии книги будут трудиться на полях эффективнее, так что удивление Матки понятно.
        Так, в очереди еще стоит пара часов на строительство Броненосца и 4 часа для третьей фермы.
        Стоп, а почему таймер сбился? Должно же быть одинаковое время! Перепроверил логи и, сверившись с маткой, понял, что причина опять же в моих Книгах Знаний, а конкретно Выращиватель (Строитель).
        Эта книга, по аналогии с прочими расами, ускоряет и удешевляет выращивание Членов матки, но вот на здания оно никак воздействовать в принципе не может.
        Остальные книги, влияющие на всех моих подчиненных, пока эффекта не оказали,… но до этого момента, я надеюсь, осталось не долго.
        С довольной улыбкой, поставил в очередь строительства оставшиеся фермы. Возводить оборону еще рано, а ведь это единственное, что осталось из доступного в графе «Построить». А вот «Выращивать» Здения-члены я буду еще очень и очень долго.
        Под ложечкой неприятно засосало… Деньги подходили к концу, причем через 4 часа в улье Младшей Матки построится колодец, на очереди будет стоять ферма,… Но ведь в Главном Улье через 2 часа запустится выращивание Землероя и это потратит все мои сбережения… Строить рынок и прочие постройки будет не на что!
        На данный момент я ещё не взымал «налог», а по простому не продавал на рынке собранные клаконами ресурсов. Ведь чем больше этих самых рынков на территории игрока, тем выгоднее курс обмена! Я уже молчу о возможности продавать ресурсы за донат на общем для игроков аукционе! И я не только о строительных ресурсах, но и Еде.
        По сути, в данной игре есть лишь 2 расы, что могли производить еды больше, чем потребляли… это Хоббиты и Клаконы. остальные либо уходили в ноль, либо получали пищу извне… тем или иным способом. Так что спрос на еду есть всегда, это и лежало в основе плана по зарабатыванию начального капитала.
        Мда,… немного подумав, все же снимаю с очереди Землероя, чтобы была возможность построить рынок и прочие экономически выгодные здания. Золото даже осталось, все-таки члены матки стоят намного дороже обычных зданий.
        На мгновение, задумавшись, задаю матке вопрос:
        - Что необходимо для выращивания Младшей Матки?
        - 50 личинок, при обильной кормежке 45, сутки на выращивание, затраты 2500 золотых и на время выращивания магический источник не сможет производить ману, - отрапортовала Матка, я тихо присвистнул, не хило!
        Для прочих рас, создание новой «деревни» одновременно проще и сложнее, нужен лишь НПС с умением «Управленец» а дальше все зависит от количества рабочих рук, да опять же ресурсов. Но если подумать, найти такого НПС на стартовой локации, может быть как сложнее, так и в разы проще, чем 50 личинок.
        Но, если считать голые цифры, через пару недель все затраты окупятся! Удивленно переспросил:
        - Есть ли какой либо ограничение на количество младших Маток?
        - Младшие матки могут основать Улей не ближе чем в 25 километрах от Старшего Улья. Также, ментальные поля Младших Маток не должны пересекаться в радиусе 10 километров от их центра-Улья, нарушение этого правила вызовет битву между матками до смерти. Также, большое количество Младших Маток нежелательно, ввиду опасности бунта.
        Развернутая речь Матки меня впечатлила, так же как и картинки которыми она дополнила все вышесказанное. Оказывается, между матками всегда существует непрестанная борьба за повышение своего статуса и иерархии в обществе Улья! И даже в принципе одинаковые, на первый взгляд, Младшие матки, могут занимать в нем совершенно разные позиции! Лишь авторитет Старшей матки, что сидит на Источнике Магии, был непререкаемым… до поры до времени. Во дела! Вот этого, в известных мне источниках, точно не было.
        Такое положение вещей стоит обдумать.
        - Подготовь 90 личинок, свободных рабочих направь на расчистку леса вокруг основного улья и прорубания просеки к второстепенному. Фруктовые деревья и кусты не трогать. И да, покорми пленных, - вовремя вспомнил о «балласте» я.
        - Выращивание Младшей Матки на данном этапе нецелесообразно. В запросе отказано! - слова Матки ввели меня в ступор и никакие мои логические доводы не действовали. Матка четко стояла на своем, по ее «логике» основание Младшего Улья несет лишь проблемы и больший прирост низкоранговых юнитов не оправдывает риски!
        В общем, я пока отступил от бесперспективного спора, настояв лишь на том, чтобы Старшая Матка продолжала копить личинки… Надеюсь, к моменту как она отложит нужное количество, я смогу подобрать «весомые» аргументы.
        К сожалению, использовать личинки других маток, выращивая из них кого угодно, пользуясь мутатором Основного Улья не получится, ладно буду клепать из них одних рабочих для реализации своего плана. Да и накал страстей снизится ввиду отсутствия у младших маток боевого потенциала…
        Разбор полетов занял буквально 20 минут, но голова гудела, как будто потратил пару часов. Отправив приказ клакконам о сборе, вышел на улицу и стал делать разминку. Несчастного щенка, я положил себе под ноги, чтоб не дай бог какой из клакконов его не добил. Из-за этого комплекс упражнений изрядно сократился, но утренняя свежесть и приятный запах леса после дождя и так хорошо меня взбодрили.
        Я был готов к новым свершениям!
        На повестке дня были три цели: поселение Гномов, и два «поселения» клаконов. Рыбацкая деревня людей была слишком далеко, и я сомневался, что смогу попасть туда в ближайшие дни.
        Сегодня я поступил несколько умнее, озадачив четырех рабочих небольшой инновацией. Под моим чутким руководством они изготовили простейшие и чего греха таить, наикривейшее подобие паланкина, а по сути, обычные носилки.
        В тропиках не было недостатка в материалах, клаконы-рабочие настригли кучу веток и с помощью слюны соединили все воедино… Криво, косо, но сейчас мне нужна скорость, а не удобство или красота, я не собираюсь, как вчера весь день бродить по лесу со скоростью черепахи, сегодня у меня грандиозные планы!
        У Инсектомансера есть такая фишка, как полный контроль особи клакона, ты буквально вживаешься в его тело, оно становится твоим аватаром… удобно для некоторых случаев, но к такому нужно привыкнуть. Все же другая физиология и восприятие могут ошарашить с непривычки,… я уже смотрел глазами своих подданных и понимаю, что полное «вселение» в тело будет не легче. Тем более, впереди меня ждут переговоры, а на них, правилом хорошего тона, требуется присутствовать без «масок». Да и человек в любом случае вызовет меньше негатива, чем таракан переросток.
        С трудом усевшись в самодельных носилках и прижав к себе волчонка, скомандовал рабочим взяться за торчащие то тут, то там палки-ручки.
        И понеслась….
        Как говорилось в одном древнем фильме… «будь проклят тот день, когда я сел за баранку этого автомобиля!»
        Бесспорно, скорость увеличилась в разы,… но вот сопутствующий урон… я умудрился сломать ногу и пару ребер! А все потому, что мои носильщики додумались обходить одно дерево с разных сторон… гении мать их.
        Я, конечно, задавал им мысленно общее направление пути, так как показать на карте, куда мне нужно, просто не мог. Но вот полностью контролировать действия нескольких особей на такой скорости и так долго было пока выше моих сил. И это привело к сему печальному результату, … еще легко отделался! Легкая и средняя травма на их естественное устранение уйдет пару часов и сутки соответственно!
        Повезло так же что мой «ценный груз» не пострадал, перелом закрытый, да и игровая условность снижала болевые показатели. Как бы там ни было, наложив, что то вроде гипса, из подручных материалов и слюны рабочих-клаконов, я продолжил свое «приятное» путешествие по лесу, но теперь моими «мулами» управляла Матка.
        Не прошло и часа, как я преодолел значительное расстояние и оказался на границе выжженной земли, где впереди виднелся внушительный холм странных очертаний. Именно там располагалось поселение гномов.
        Лежа на носилках в тени, что отбрасывала крона леса-гиганта, я с волнением смотрел на открывшуюся картину залитого беспощадным солнцем выжженной земли. Возникло чувство, что передо мной не игра про средневековье, а какой-то мир пост апокалипсиса! Сглотнув ком в горле, я перенес точку возрождения на новое место.
        Тут же решил временно оставить свое внушительное войско. Впереди меня ждали переговоры. Я конечно и сразу мог бы начать их с позиции силы, но что-то внутри останавливало от такого шага.
        Клаконы быстро срезали мне палку для костылей и я, терпя боль, встал. Щенка пришлось упаковать в сумку, но он сразу же высунул свою недовольную мордашку и возмущенно тявкнул… вот ведь проказник. Привык на руках ездить! Но оставлять его одного в лесу было равнозначно смерти, а сам бы он полз еще медленнее, чем я бы ковылял.
        Вот такой инвалидной командой, где на двух существ была лишь 1 нога и два костыля, я и отправился покорять поселение гномов! Эйфория от легких побед вскружила мне голову, я и подумать не мог, что что-то может пойти не так…
        Выйдя из-под густой тени деревьев на открытое пространство, я физически ощутил давление солнца. Жар, запах гари и облачка пепла от горелой земли, дополняли образ Адского Пекла!
        Какой контраст! Из жарких и влажных до духоты тропиков, попасть на раскаленную сковородку! Яркое солнце слепило, ногу периодически простреливало болью, а в носу нестерпимо чесалось от запаха гари.
        Время превратилось в кисель….
        От монотонности и дискомфорта, сознание ушло в себя, вспоминая и перепроверяя имеющиеся данные, общаясь с Маткой и составляя планы на будущее.
        Видимо, именно поэтому Ардан не среагировал вовремя на окрик и воткнувшийся впереди него в землю арбалетный болт, но вот попавший в больную ногу снаряд он проигнорировать не смог.
        Резко вернувшись к действительности, он с матом повалился на землю и лишь чудом не упал на сумку с заскулившим от страха щенком.
        Единственное, что он успел мысленно приказать Матке, когда увидел торчащий из ноги болт: «Не вмешивайся!»
        Следующий болт прилетел ему точно в лоб.
        Однако, он не был смертельным! На нем был не стандартный трехгранный металлический наконечник, а нечто похожее на мешочек с песком. Сознание Ардана, со вспышкой звезд в голове, погасло.
        Глава 4
        День Второй. Поселение Гномов
        - А я говорю вам, он шпион этих проклятых тварей и самое правильное, что мы можем сделать, это подвергнуть его пытке каленым железом и узнать все, что только сможем! - тощий коротышка с бородой до пояса с треском обрушил жилистый кулак на столешницу.
        Шум вырвал Ардана из бессознательного состояния, если бы не кляп во рту, то из-за боли в связанных конечностях, он бы не смог скрыть это.
        Немедля послав приказ Матке, он подтвердил приказ о невмешательстве. Судя по всему, в бессознательном состоянии он пробыл буквально пару часов. Волчонка нигде не слышно, но самое странное… боли в сломанной ноге практически не было, ныли лишь места, грубо связанные веревкой.
        В помещении опять раздался чей-то голос, на этот раз намного спокойнее и со старческой хрипотцой. К сожалению, Ардан не понимал языка, но по предыстории своего попадания сюда, мог предположить, что это был гномий.
        В мире Земель жили десятки, если не сотни различных рас разумных и полу разумных существ, и каждый из них мог обладать своей уникальной культурой, письменностью и наречием. Конечно, были и общий язык, что знало большинство рас, но тут, ему посчастливилось попасть к самобытной расе, что не делала пленнику одолжения и не говорила в его присутствии на «Общедоступном».
        Была также возможность в игре приобрести знание языков а вернее банальный встроенный переводчик за реальные деньги,… но Ардан, по объективным причинам, пока не мог воспользоваться столь удобным инструментом. Попытка расшифровать незнакомые слова при помощи Матки провалилась, она могла напрямую общаться с разумом любого существа, но переданные через Ардана звуки оставались «пустыми» для нее.
        Тем временем разговор, центром которого стал Ардан, продолжался.
        - А я говорю вам, это сбежавший пленник! Посмотрите на его ноги, они переломаны, как и у щенка! Видимо они были в плену у насекомых и там так ограничивают передвижение пленников, сохраняя жизнь, чтобы мясо дольше не портилось. Да и общее состояние этого разумного довольно плохо, полно царапин и ссадин, а одежда изодрана так, как будто его протащили по всему лесу волоком! Он чудом смог сбежать, мы должны узнать, откуда он взялся! Мы не имели связи с внешним миром уже десятки лет,… если где-то в этих проклятых лесах есть разумные, мы обязаны с ними объединиться, чтобы выжить!
        - А я если честно даже не представляю, что это за уродец,… почему он такой длинный и тощий? Каменный Владыка, да он чуть ли не в два раза выше и в три тоньше меня! Что за нескладная фигура, его же соплей перешибешь! - басом сказал самый, толстый, по сравнению с прочими, коротышка.
        - Не стоит бросаться такими речами Гранис, а раса этого, «дылды» называется Хуманс… и он еще не такой задохлик, видел бы ты йольфов, там даже дунуть было бы страшно, - с ухмылкой, тихо произнес старик. Его седая борода, заплетенная в затейливый узор, была несколькими мотками обмотана вокруг талии.
        При звуках тихой речи, все прочие затихли, и четверо, таких разных, гномов с одинаковым почтением стали внимать мудрости старейшего.
        - Да некоторые из вас еще не родились или были слишком малы, когда мы попали в это забытое Камнем место,… но я помню, - взгляд старика затуманился, и белесые глаза стали смотреть вникуда.
        - Самое страшное и одновременно прекрасное то, что теперь наступит время перемен - тяжелый вздох, как будто на плечи старика опустился горный хребет.
        - И мы не в силах, что-либо изменить. У этого …«хуманса» есть «Кольцо» и я узнаю его из тысячи!
        - Кольцо? - переспросил рыжебородый коротышка, тот самый, чья ярая натура и громкий нрав, пробудили Ардана. Слитным движением, достав нож, он спросил старика:
        - Так в чем проблема? Если дело в кольце, чик,… и нет проблем! - характерным жестом, продемонстрировав то, как можно на его взгляд можно решить данный вопрос.
        - Если бы все было так просто. Кольцо лишь символ Власти того, кого ты видишь перед тобой, и если ты доверяешь моему авторитету,… то знай что лежащее тут существо бессмертно! Его конечно можно убить, но он возродиться и, став еще сильнее, отомстит убийце… Так что убери нож, нам не стоит пугать нашего дорогого Гостя, - уже более уверенно закончил старик. Он как будто что-то решил для себя.
        - Время перемен несет не только плохое,… задумайтесь! Мы застряли в этих чертовых землях и медленно вырождаемся, мы не можем ни покинуть эти земли, ни обеспечить себя тем, чего достойны! Так что Подгорный Предок подарил нам шанс! Он прямо перед нами, нужно лишь не упустить его! Жаль, конечно, что к нам не явился представитель нашей расы,… но хуманс не худшее, что могло бы быть, уж всяко лучше орков, йольфов, нежити… В общем, лучше многих кто мог бы к нам прийти.
        - Так, Бирак, позови вдову Клайна, путь накроет стол …. и пригласите госпожу Вайлу. Она должна была уже закончить лечение волчонка, последнее слово все равно будет за ней. Мда, с ремнями мы перестарались,… его руки уже синеть начинают - с сомнением закончил он.
        …
        Все это время Ардан развлекался тем, что представлял невидимых владельцев голосов. Покалывание в руках его не сильно беспокоило, все же знаний в таких вещах ему недоставало, хотя чем грозит длительная остановка кровообращения, в принципе, понимал. Но игровые фильтры на боль, сыграли злую шутку, сведя грозившую опасность к безобидным мурашкам в конечностях. К счастью, судьба Ардана решилась раньше, чем начали происходить необратимые последствия чересчур усердного вязальщика пут.
        Не прошло и пяти минут непонтной тарабарщины, как события закрутились с умопомрачительной скоростью.
        Вначале невидимые голоса покинули помещение, потомв зону слышимости ворвался ураган, что беспрестанно тараторил. Он «напал» на Ардана, развязал его, перевернул и, посадив, что-то сунул в онемевшие руки.
        От шока Ардан очнулся лишь сидя в удобном кресле с чашкой чего-то горячего, руки и ноги противно ныли, но на автомате отхлебнув из кружки, Ардан блаженно улыбнулся. Как бы удивительно это не было, но в кружке оказался горячий шоколад!
        Перед ним, в просторном кресле, с теплой улыбкой и каким-то беспокойством в глазах, сидел гном. Во всяком случае, внешне представителя другой расы спутать с ним, было бы сложно. Немного худощавая и низкорослая фигура, но с широкими плечами и массивными руками. Общее впечатление создавалось, как от старинного и надежного комода, что пережил не одно поколение новоделов и еще прекрасно прослужит столько же. Но вот краска кое-где облупилась, да и ухода этому «комоду» явно не помешал.
        Моргнув, Ардан отогнал от себя ненужные в данный момент мысли и ассоциации.
        Хотя бывший Нейробиолог, а ныне Инсектомансер Ардан и не был дипломированным Психологом, но по специфике работы неплохо разбирался в данной теме. Понять такую резкую смену отношения и представшую картину не сложно… он им нужен… очень. И как бы это цинично не звучало, «поиметь» с этого можно намного больше, чем просто разорив поселение и скормив его жителей клакконам. Да даже наличие горячего шоколада и простых человеческих удобств как хорошая кровать, стоили того чтоб попытаться заручиться добровольной поддержкой этих существ!
        Но торопиться не нужно, дипломатия это искусство! И хотя Ардан был не очень с ним знаком в прошлом, новая жизнь требовала иного подхода.
        Так что, его улыбка зеркально отразила улыбку старика, а сделав еще глоток, он стал внимательно разглядывать помещение.
        И там было на что посмотреть! Они находились в уютной комнате, чьи стены полностью покрывали большое количество шкур и голов различных хищников, как реальных, так и чисто фентезийных. Особое внимание привлекла морда, какой-то рептилии, выглядящей как настоящий динозавр! Сразу же стало понятно, что это поселение основано давно и имеет богатую историю, даже возможно наличие каких либо скрытых квестов!
        Приятно, когда на стартовой территории есть хорошо проработанные НПС!
        От разглядывания местных достопримечательностей Ардана отвлек тихий храп. Удивленно моргнув, он понял, что старик-гном все же перехитрил его! Он умудрился заснуть в процессе «переговоров»! Что может быть большим проявлением безразличия к результату?
        «Хотя…. возможно… я накручиваю себя и передо мной реально старый гном, у которого не выдержали нервы и он вырубился?» Продолжив попивать шоколад и рассматривать трофеи, стал думать он.
        Тут неприметная дверь, завешенная шкурой саблезубой крысы, открылась и в тихую комнату, радостно лая, ворвался крупный щенок. Он с разбега прыгнул на колени Ардана и стал вылизывать ему лицо. На расплескавшийся по одежде шоколад, мужчина даже не обратил внимания.
        Радостный лай и комок счастья, что приземлился мне на колени, тут же сбили весь деловой настрой, а так же «разбудили» старика, что сидел передо мной.
        Вслед за щенком, в комнату степенно вошла Бабушка. Именно так, с большой буквы, хотелось назвать мне эту хрупкую и миниатюрную гномиху. В ней чувствовалась какая-то мудрость, наподобие той, что в далеком детстве, исходила от моей родной бабушки.
        Дальнейшее немного выбилось из моего представления об иерархии в гномьем сообществе, хотя если честно, знакомился я с ним очень поверхностно.
        Сидящий в кресле гном резко подскочил и чуть ли не с поклоном уступил место подошедшей пожилой гномке! А я-то думал, что он тут всем заправляет и является стандартным НПС старостой!
        Раздался мелодичный и!молодой! голос старушки, что резко контрастировал с ее обликом!
        - Приветствую тебя Неумирающий, с какой целью ты прибыл в наше скромное поселение?
        Если старик казался мне интересной неписью, с хорошо проработанной историей и как следствие развитым ИИ. То эта гномиха давала мне повод усомниться в «виртуальности» местной «реальности», как бы это не бредово звучало! Все мои знания и интуиция трубили мне, что передо мной живой человек… и даже миниатюрные пропорции не выбивались из привычного образа, мимика сидящего напротив меня НПС была идеальной!
        - Кхм. Я новый Владыка здешних Земель и пришел взять ваше поселение под свою руку, со мной вы придете к процветанию! - практически слово в слово сказал я самое распространенное обращение в мире Земель.
        Каждая раса и ситуация могла требовать своего подхода… но сидящая передо мной пожилая женщина, выбила почву у меня из-под ног… И я, если честно, не мог точно сказать в чем именно была причина такого моего поведения. Каждая в отдельности деталь, ничего не значила… но вот вместе давала поразительный эффект! И тут, я с тревогой осознал, что не чувствую, ставшего уже родным и привычным, ощущения внимания и присутствия, что сопровождало меня с момента появления в этом мире! Если бы не прошлый вечер, когда я заметил подключение к своему разуму Младшей Матки, то сей час не мог бы интерпретировать свои чувства,… а они говорили об одном,… я потерял связь с Маткой!
        Мысли лихорадочно замелькали в моей голове. Технически такого эффекта можно добиться несколькими путями. С помощью заклинания Разума… эффект, скорее всего, будет кратковременным, да и гномы не могут похвастаться такими талантами…. или артефакт. Но радиус его действия не может быть слишком большим или эффект опять же должен быть кратковременным. Все же ограничивающие магию заклинания и артефакты чрезвычайно редки!
        Но проблема в другом,… как отреагирует Матка на потерю связи со мной? Если решит что меня убили,… а потеря связи с разумом для нее аналогично смерти, что она предпримет… ориентируясь на странную, нечеловеческую логику? Будет ли она ждать моего возрождения или решится на немедленный штурм?
        Видимо мои лихорадочные мысли как то отразились на лице, либо гномиха просто устала ждать.
        - Бессмертный, не трать понапрасну время, мы оба знаем, что ты не оставишь это поселение в покое. Так или иначе, но вы слишком жадны и эгоистичны, чтоб проявлять такую широту души.
        Мягкий голос этого существа просто сочился сарказмом, а на последних словах, в глазах этой древней гномихи проступила затаенная боль.
        Тут в моем разуме мелькнуло озарение! Сорвавшаяся! Но судя по структуре речи и противопоставлению «Себя» - Бессмертным, она была сорвавшейся неписью!
        Явление, в разы более редкое, чем сорвавшиеся в виртуальной реальности люди. НПС, что обрел полноценное подобие разума, те, кто преодолел ограничивающие его алгоритмы … избавился от оков на своем сознании! Говорят что некоторые из них прекрасно осознавали нереальность своего мира… и знали о существовании того мира откуда приходят «Игроки»!
        Ух, у меня аж голова закружилась от хоровода мыслей, а руки задрожали от желания «изучить» этот образец.
        «Стоп, взять себя в руки!» Холодный голос разума отрезвил, а прояснившийся взгляд заметил признаки опаски и капельку презрения в блекло-синих глазах смотрящей прямо на меня гномихи.
        - Кх. Вы абсолютно правы, просто так я не уйду и не оставлю это поселение… но наше сотрудничество, вполне может быть взаимовыгодным!
        Горло слегка пересохло и я хлебнул остывшего, но все еще вкусного шоколада, вернее тот осадок, что остался на дне кружки, после бурной встречи с волчонком, хм,… нужно ему уже имя придумать.
        - Все это пустые слова… Не подумай, я не считаю, что ты целенаправленно обманываешь меня, но такова природа Бессмертных, вы берете, берете, берете, а когда приходит время отдавать, просто уходите в свой мир, напрочь забывая о том, сколько долгов на вас висит в этом.
        Мягкий голос, так не соответствующий морщинистому лицу, время от времени становился каким-то глухим от сдерживаемых эмоций.
        Было видно невооруженным глазом, все, что она говорит, она говорит не лично мне,… а тем, кто ее обидел, а вернее тому.
        Мозаика в моем мозгу сложилась, хотя и не полностью, но контуры картины я видел ясно. Достаточно было увидеть грацию, с которой она несла свое старое тело, услышать мягкий голос, что не изменился с возрастом и заглянуть в поблекшие, но сохранившие синеву неба глаза, чтобы представить какой красавицей она была в юности!
        Мир Меча и Магии довольно «стар», он существовал еще до открытия полноценной Виртуальной реальности, вполне возможно, что передо мной сидит возлюбленная, или даже нечто большее, одного из первых игроков этого мира! Хотя в те времена еще не существовало полноценной ВР, но некоторый контент 18+ присутствовал.
        Что тогда произошло, сейчас уже не важно. Не важна и причина исчезновения Игрока, а также обстоятельства срыва этой неписи,… во всяком случае, в данный момент. Сейчас главная моя цель, это настроить, безусловно, уникального индивидуума на работу с собой. Без этого, дальнейшие взаимодействия с поселением гномов придется свести к обычной кормовой базе,… а это не желательно.
        - Я не могу отвечать за всех Бессмертных, а лишь за себя. Так что прояви мудрость и суди меня по моим поступкам.
        Ушедшую в свои воспоминания гномиху, мои слова, кажется, позабавили:
        - Проявить мудрость? Постараюсь тебя удивить.
        Практически мгновенно мне пришло сообщение о передачи в мое управление свободного поселения клана Кхим. Состав: 23 Мужчины, 38 женщин, 15 детей. Условия договаривающихся сторон: нет.
        От сего щедрого предложения у меня буквально отпала челюсть. Одно дело добровольное присоединение поселения «родной расы» и совершенно другое «чужаки». Хотя на легком уровне и ожидается что-то подобное, но все же, думал, будут некоторых условий и ограничений… тут же у меня полностью развязаны руки! Могу выставить максимальный налог,… хотя и будут недовольные,… но в принципе, я не ограничен какими либо условиями! Могу забрать все мужское и часть женского населения на военные или мирные работы… и опять же будет только недовольство, а не нарушение каких либо договоренностей. Понятное дело, что такое долго не сможет продолжаться, и они взбунтуются,… но это не организованное сопротивление крепкого поселения гномов, а банальный бунт-восстание, что при должном руководстве Лорда будет легко подавлено!
        В общем, сия Дама сдала свое поселение с потрохами, а я еще так восхищался ее уникальностью и интеллектом!
        Но переведя ошарашенный взгляд на гномиху, быстро взял себя в руки…. Ее глаза пристально разглядывали меня, будто пробовали на прочность, изучали слабые места, проникая прямо в душу!
        К счастью, я, или не разочаровал, или не успел разочаровать её.
        Взяв себя в руки и трезво взглянув на ситуацию, я понял, что не все так просто как кажется. И дело не в моральном выборе и том, что мне передана большая ответственность, а соблазн «использовать» столь доверчиво отданную ценность очень велико. А в том, что не все так просто с этим «даром», во всяком случае, мое нутро просто вопило об этом!
        В какой-то момент, стало смешно от того, насколько всерьез я воспринимаю набор байтов, что они вызывают во мне такую бурю эмоций и неподдельного интереса. Но напомнив себе, что я и сам в скором времени стану таким же, с кривой улыбкой стал разбираться с тем, что же я на самом деле приобрел.
        - Мне кажется, что мы немного неправильно начали наше знакомство, мое имя Ардан миледи…
        - Вайла, просто Вайла, те времена, когда я носила титул Леди, давно канули в прошлое.
        - Не могли бы вы утолить мое любопытство и рассказать историю… этого поселения?
        Просить о большем, и расспрашивать о ней самой, слишком опрометчиво, да и судьба этого персонажа, без всякого сомнения, тесно связана с её окружением. Иначе бы они не продемонстрировали бы такого почтения к ней! Все же общество гномов, как и прочие средневековые образования, имеют несколько иное отношение к женщинам, хотя я может, просто плохо знаю культуру гномов? Как бы там ни было, пожилой гном, которого я принял за старосту поселения, с момента появления Вайлы, тихо и незаметно стоял у спинки ее кресла, и даже не сделал попытки сесть в соседнее или как то оспорить принятое ей решение!
        - Этот рассказ лучше всего провести на свежем воздухе, так будет нагляднее. Интонации ее мягкого голоса, как будто бы предвкушали что-то ооочень приятное, но искривившиеся в улыбке сухие и тонкие губы… брррр диссонанс голоса и внешнего вида, просто убивает!
        …
        Следующие пару часов стали для меня чередой новых открытий. И самый невероятным был факт того, что странный холм, что я видел глазами Ос и стоял на границе с лесом… был совсем не естественным образованием, а настоящим Замком! Выйдя из помещения, в котором очнулся, я буквально оказался в каменном Городе!
        Заброшенном Каменном Городе…
        Дальнейший рассказ Вайлы, пояснил сложившуюся ситуацию.
        Если вкратце, то мне посчастливилось найти осколки того, что осталось от владений одного Игрока-гнома.
        Как они оказались в диких джунглях, столь не типичной для гномов?
        Ответ прост: пришли сами…
        !Пришел! САМ Замок.
        События, скорее всего, развивались на заре становления этого мира… этой «Игры», произошли десятки лет назад по игровому времени.
        Вайла не знала всех предпосылок. Но в один момент, успешный игрок-гном, собравший под своей властью немалую территорию, крепкое войско и сумевший создать из своего замка Ходячую Крепость, принял решение и направился в одно, лишь ему известное, место.
        На тот момент, закрома крепости были полны, воины сильны, а молодая жена Лорда души не чаяла в своем муже! Подданные великого Лорда недоумевали, но поводов для беспокойств не было и они с верой шли за своим повелителем. Но ничего не длиться вечно и, примерно через неделю пути, стала известна причина такого странного поведения их Повелителя.
        На бывшие территории Подгорного Лорда, с которыми еще сохранялась связь, произошло нападение. Количество войск противника внушало ужас, но больше всего гномов поразило то, что у врага была целая стая Черных Драконов! Подданные мигом стали восхвалять мудрость Правителя и сетовали лишь на то, что смогли построить только одну Ходячую Крепость.
        Хотя летучие отряды противников изредка и беспокоили их, но к счастью для беженцев и самой тихоходной Крепости, врага больше интересовали оставленные на территории гномов города, чем убегающий противник. Это дало им пару дней форы и позволило дойти до внушительного горного хребта, что служил естественной преградой между дикими землями где в основном начинают свой путь игроки… и настоящей Террой Инкогнито.
        К сожалению, обойти Хребет не удалось, летучие отряды противника прекрасно справились с задачей и все же загнали «убегающий» Замок в ловушку. Было лишь два выхода, дать бой или попытать удачу в горах….Лорд решил положиться на удачу.
        Переводя взгляд с окружающих меня развалин и на виднеющиеся вдалеке горы, я невольно сглотнул,… у меня в голове не укладывалось, КАК протащить подобную махину по непроходимым горам!
        ….
        Как бы там ни было, но им это удалось.
        Однако враг не дремал! Крупный летучий отряд из горгулий, грифонов и черных драконов не захотел отпускать столь лакомую добычу. Решающая битва разразилась на обратном склоне горного хребта. Для хорошо защищенной и вооруженной крепости горгульи и грифоны были практически не опасны, но вот Черные Драконы и Маг, сидевший на самом крупном из них, являлись существенной угрозой. Гномов не спасло великолепное знание боевых механизмов, что метали смертноносные снаряды, пробивающие нескольких горгулий и Дракона на вылет, достать Мага они не смогли.
        Обрушившиеся на Крепость заклинания и пламя Драконов, выжгли всю внешнюю линию оборону, а метнувшиеся в образовавшиеся бреши горгульи и грифоны, быстро стали теснить дезориентированных гномов.
        Однако могучие карлы недаром считаются одними из самых крепких в обороне противников, да и сопротивление магии у них на невероятном, для прочих созданий, уровне!
        Они смогли отбросить врага, и даже убили несколько Черных Драконов, воспользовавшись секретными Рунными Орудиями. Казалось бы, победа близка, ведь враг начал отступать, но радость оказалась недолгой.
        Маг, сидевший на самом крупном Драконе и так не вступивший в схватку, закончил могучее заклинание… и земная твердь заколыхалась!
        Сильнейшее землетрясение вызвало многочисленные оползни в горах, и поврежденная магией и драконьим пламенем конструкция Ходячей Крепости не выдержала таких нагрузок.
        Стоявшее на краю массивной горы сооружение, с грохотом понеслось вниз. Если бы не укрепленные рунной магией стены и не строительное мастерство гномов, то все закончилось бы очень быстро, и выживших не было бы….А так, трещавшее по швам циклопическое сооружение, с все ускоряющимся темпом, понеслось к основанию гор, сминая все на свое пути. К счастью, крупных скал не попалось и остов Крепости, благополучно пропахав просеку в раскинувшемся у подножия гор тропическом лесу, остановился.
        Из сотен, если не тысяч гномов, выжил Лорд, десяток воинов, да полсотни гражданских, что чудом уцелели в этой карусели смерти.
        Казалось бы, все самое страшное позади, враг, хоть и нанес чуть ли не смертельный удар, прекратил преследование. И даже если он вернется, то под руководством могучего Лорда, храбрые воины дадут последний бой!
        Но Великий Лорд, Надежда и Опора гномов, Маяк, что указывал им путь, махнул рукой и со словами «Чертовы читеры!» сплюнул и не глядя на еле живую жену и подданных, исчез.
        - Исчез тогда, когда в нем нуждались больше всего!
        Глаза Вайлы сухо блестели, когда она говорила это, а я невольно подумал о нетленных словах Маленького Принца «Ты навсегда в ответе за всех, кого приручил». В горле образовался комок, но подавив эмоции, я продолжил слушать этот, в чем-то поучительный, рассказ.
        Дальше накал страстей не стихал, а казалось бы вспыхнул с новой силой!
        Была борьба и выживание, новые враги и непривычные условия. Благодаря ресурсам, что сохранились в Крепости, они смогли отвоевать свой небольшой островок спокойствия в этих диких джунглях. Но их было мало,… чертовски мало, а среда оказалась очень агрессивной.
        За прошедшие десятилетия… в живых, из первоначального состава, некогда славного рода Кхим, остались лишь Вайла и Гинар (тот старик, которого я принял за старосту, тогда еще был бородатым юнцом). Все остальные, рождены в этом, медленно вымирающем поселении.
        Мужчин мало, они постоянно погибают на вынужденных работах за пределами поселка. Ядовитые насекомые, крупные хищники и рептилии, а в последнее время еще и клакконы, стали настоящим бичом гномов!
        Даже выжигание периметра, подходящими к концу реагентами, не спасало ситуацию. Они медленно, но верно проигрывали эту битву за жизнь.
        Казалось бы, единственный выход, это покинуть неблагоприятные земли и уйти в поисках лучшей доли. Но обосновавшийся в горах Дракон, перекрывал дорогу к родным места, а раскинувшиеся на все обозримые пространства Джунгли, не давали и шанса на счастливый исход переселения.
        Услышав о Драконе, я навострил уши,… ответы на уточняющие вопросы мне не понравились.
        Да, в отрогах гор живет дракон и возможно не один… достоверно известно лишь про покалеченного Черного. Он был одним из тех, кому смогли сильно повредить крыло и лишили возможности летать,… но прыти у него еще немало.
        Почему Игрок Чернокнижник не спас своего топового юнита, так же останется загадкой для меня, как и то, почему он не продолжил преследование и не добил врага, хотя бы ради трофеев! Ведь отступающий противник по любому взял с собой все самое ценное!
        Такова была славная предыстория моих новых подданных.
        Но если подходит к этой ситуации с другой, технической стороны вопроса, то все немного проще и не так трагично.
        Да, в незапамятные времена, некий игрок, со своим отрядом, пересек условную черту и попал в реально «дикие» земли,… но после того, как он вышел из игры, все данные по этой территории были сохранены и заморожены. Ведь не будет же компьютер, какой угодно мощности, поддерживать «лишние» процессы? А обширнейшая территория, где происходит миллиарды процессов, без игрока… никому не нужна. Данные по этой области попали в хранилище,… они как бы есть, но до попаданий на их землю реальных игроков, как бы нет.
        И тут в игру вступаю я…
        Под меня генерируется случайная стартовая территория с набором определенных условий, зависящих от уровня сложности и специфики выбранных книг знаний и расы. Но компьютер не создает новую землю с нуля, для минимизации процессов, он берет данные из хранилища и лепит из них то, что нужно.
        Лоскутная область, этакая мозаика, из не всегда подходящих друг к другу, кусочков. Среди этих кусочков может попасться настоящий клад с глубоко продуманной историей, а могут оказаться и новоделы, болванки, созданные специально, что бы заполнить пустоту в картине мира.
        Тут мне, безусловно, повезло. Попалась целая деревня гномов со своей уникальной историей. Не знаю, насколько это будет выгодно с материальной точки зрения, но с созданием определенной атмосферы и с оживлением мира они справились на 11 из 10!
        За время экскурсии по остаткам былой мощи, сдобренного поучительным рассказом, я заметил, что моя связь с Маткой то восстанавливалась, то пропадала вновь. Понять причину, так поразившего меня явления, не составило труда, все дело в Вайле. Видимо у нее есть, какой то переносной артефакт, что глушил магию Разума в определенном радиусе от нее. Но это расстояние было небольшим, буквально 2 -3 метра. Как бы там ни было, нужно завершать это затянувшееся ознакомление, прошло в разы больше времени, чем я хотел уделить гномам, впереди меня ждало еще много дел.
        - Вайла, я искренне тронут тем фактом, что под мою руку пошли такие выдающиеся гномы как вы. Столь яркая история борьбы и мужества, что продемонстрировал ваш народ в этих диких землях, не могла не поразить меня! Но время не терпит, еще слишком много работы, так что я хотел бы поскорее закончить с нашим знакомством и приступить к очистке и приведению сих земель под мою руку!
        Моя пламенная речь, вывела Вайлу из того задумчивого состояния, в котором она пребывала после окончания истории поселения гномов. Молчаливый кивок в сторону Гинара, вот и вся ее реакция.
        - Милсдарь, позвольте мне ответить на все ваши вопросы! - правильно истолковав знак вдовы Подгорного Лорда, заговорил седовласый Гном.
        - Я в курсе, сколько жителей в этом поселении, но есть ли среди них чем-то особенно выдающиеся личности? Какие постройки у вас есть, и сколько ресурсов в наличии? Что можно строить… может, у вас пожелания имеются?
        Немного пожевав нижнюю губу, старый гном нахмурился и заговорил.
        - Все наши воины сильны, женщины прекрасны и трудолюбивы, а дети полны таланта и усердия. Но, к сожалению, многие знания были утеряны в этих диких краях. Гранис является неплохим кузнецом и владеет искусством владения секирой! он даже может обучить вас и ваших воинов,… но поделиться Знаниями… будет стоить недешево.
        - Бирак единственный, кто унаследовал знания нашего клана Кхим и может создавать невероятные по силе и качеству дальнобойные машины. Если вы построите для него мастерскую и спонсируете его проекты… Теоретических знаний, полученных по книгам много,… а вот практики. Гинар устало вздохнул, но вскоре с хитрой улыбкой продолжил.
        - Ваш скромный слуга знает секреты Рун и может улучшить снаряжение, но лишь первым кругом… в урезанном варианте… Мое обучение не было закончено и вряд ли уже закончится. Под конец его веселье немного угасло, но потом вспыхнуло с новой силой.
        - Но истинным светочем для нас, является Госпожа Вайла. Именно ее знания помогли нашему поселению противостоять натиску тварей, этого богами забытого места. Но из-за ее положения, она вряд ли будет, что то делать для вас,… несмотря на возможную плату - уже совсем же тихо закончил он.
        Мда интереснейшее дело! Судя по краткому описанию, в деревне находятся три мастера… и один возможный герой! Глянув на карту, я подтвердил свою догадку. Все гномы кроме Вайлы были зеленого цвета союзников, сама же Леди Вайла выделялась нейтрально-желтым. Вот и начали проявляться бонусы богатой истории местных НПС, три мастера не максимум возможного, но точно выше среднего… особенно для небольшого по размеру поселения!
        Сама же Вайла подтвердила свою ценность, думаю, сделать ее Героем не составит большого труда… но вот стоило ли оно того… большой вопрос.
        Все же мои настоящие поданные, скорее сожрут такого «Героя», чем станут ему подчиняться.
        - Среди построек у нас есть следующее: Сельская Управа, Кузница и Колодец. На внешнем круге разбито несколько полей, но из-за постоянной опасности со стороны джунглей, работать там небезопасно - продолжил свой расказ седовласый гном.
        - Из ресурсов осталось 3830 золотых, 35 камня, да 23 руды. Гранис пытался разобрать Крепость в поисках чего-либо ценного, но госпожа Вайла дорожит памятью о былом и запретила ему делать это. С тех пор наши запасы медленно подходят к концу. Также у нас есть 7 унций «Огненного Дыхания», специальной горючей смеси, что помогает сдерживать джунгли.
        - Строить на данный момент мы ничего не можем, для многих построек, необходимо дерево, а идти в джунгли,… риск неоправданно высок. Самая большая беда для нас это нехватка пищи и угроза из леса. Больше всего нас донимают проклятые клопы, Они настоящий бич нашего народа, и как твои подданные мы просим,… нет, умоляем избавить нас от этой напасти!
        Удивленно моргнув, от так неожиданно завершившейся речи, я уставился на иконку выскочившего задания.
        «Травля Клопов»
        Гномы годами жили под угрозой полного истребления. Их главным противником на данный момент являются клакконы. Вам необходимо устранить данную угрозу
        Награда: Опыт, Репутация, Вариативно.
        Несмотря на ожидание в глазах старого гнома, я не смог сдержать нервный смешок. Ведь все, чего я добился, может просто испариться, когда они узнают, что я Инсектомансер и те насекомые, что убивали их родных и близких теперь в моем подчинении!
        Пребывая в сомнении, я принял это Задание. Оказалось что оно было уже наполовину выполнено, а значит, что взятие под контроль второго улья, угрожающего гномам, решит проблему поселения.
        Так же я взял задание на обеспечение гномов пищей и защитой. Они не давали много опыта, но зато постепенно повышали репутацию, которая на данный момент была чуть выше нейтральной. И пора это положение исправить.
        - Леди Вайла, я многое понял из нашего с вами разговора и хочу кое-что объявить своим новым подданным! Прошу вас соберите их возле Сельской Управы.
        Сказав все это, неторопливым шагом направился к обозначенному объекту. Не знаю, сколько времени займет сбор гномов, но скучать мне точно не придется, ведь в моей голове происходила жаркое сражение… и я его проигрывал.
        - Что значит, ты не будешь отправлять рабочих с ресурсами и пищей в это поселение! - чуть ли не кричал, в своих мыслях, я. Но упрямая матка стояла на своем. Она раз за разом монотонным тоном повторяла:
        - Хозяин, целесообразнее сразу же перевести захваченное вами существ в разряд белковой пищи, затраты на их кормежку и обустройство поселения не окупят возможную прибыль в будущем. Раса «гномы» имеет крайне низкие темпы размножения и выход белка в долгосрочной перспективе в разы ниже затрачиваемого на поддержание данной популяции растительной пищи. Даже то, что мясо разумных в разы питательней растительной пищи не окупит затрат. Ошарашила меня своими познаниями доселе немногословная Матка.
        - Хозяин проявил мудрость, когда придумал собирать и выращивать в Улье примитивных живых существ. Уже на второй день можно сказать, что темпы роста и размножения некоторых видов очень хороши. Хотя целесообразность содержания определенных видов стоит под вопросом, инициатива Хозяина, бесспорно, принесет пользу всему Улью!
        Надо же, матка способна на похвалу! - на лицо вылезла кривая ухмылка.
        Мое мнение о том, что она простой бот-помощник, дало трещину еще тогда, когда Матка начала спорить с моим приказом. Но я решил, это стандартный, усложняющий игру, скрипт, что так не любили игроки выбравшие расу клакконов. Но мое довольно таки логичное объяснение об экономической выгоде содержания поселения гномов было полностью проигнорировано! Матка, тем временем, продолжала посылать мне в мозг образы и свою монотонную речь:
        - В данный момент приказы Хозяина не рациональны и ведут к лишним затратам. Запасы белковой пищи быстро подойдут к концу, и если не найти внешний источник, придется тратить живых особей размещенных в «загонах», что создали по приказу Хозяина. Это стратегический запас, его траты, не желательны.
        Под конец я получил развернутый ответ и удивленно присвистнул, а матка то, не так тупа, как кажется и она вполне способна прогнозировать довольно таки сложные процессы в перспективе! Успокоившись, попытался дать развернутый ответ, чем же могут быть полезны Гномы, да и прочие Разумные.
        - Разумные не только источник Белковой пищи, но могут производить много других вещей. Они могут создавать качественный товар, и то, что не доступно Рою, но может быть крайне ему полезно!
        - То, что Рой не производит, в том он не нуждается - таков был категоричный ответ Матки.
        - Разумные не способны создать, что-либо необходимое Рою, или что то, что может превзойти творение роя по эффективности - мне показалось или в монотонном голосе матки проскальзнули горделивые нотки?
        - Следовательно, любые Разумные могут быть лишь источником Белка для Роя, и не могут принести большую пользу в любом другом качестве! - под конец речи мне явственно «послышались», нотки какого то предвкушения.
        Меня пробрал озноб,… нет, нет, нет,… только не это. Ходило много слухов о том, почему клакконы являются самой сложной в отыгрыше расой. В одном из них говорилось, что по сути это единственный «Замок», которому Человек-Игрок не очень то и нужен! В сети редко, но появлялись рассказы о неудачливых игроков, что выбрали себе путь Инсектомансера и провалились, так и не начав толком играть!
        Матка буквально лишала Аватар Игрока свободы воли и творила все, что ей вздумается. Хуже всех приходилось тем, кто обладал классовой способностью Мутант… Рациональная матка решала, что ей выгоднее использовать тело игрока в качестве инкубатора для мутантов, чем выполнять его приказы. Становиться многоразовым инкубатором… желания не было ни у кого.
        По правде, я счел все это пустыми страшилками, написанными теми, кто хотел отпугнуть игроков от столь заманчивой во многих отношениях расы. Конечно, во всех источниках было указано на сложности взаимоотношений между Маткой и Игроком, но там все сводилось к необходимости рационального объяснения своих поступков! Голая логика и ничего больше. И это при том, что клакконы позиционировались как существа, с совершенно чуждой человеку мировоззрением и логикой. При чтении мануалов, сей момент показался очень забавным.
        Сейчас же, мне было не до смеха, моя спина покрылась холодным потом, а мысли заметались по кругу, выискивая новые аргументы и мысли-образы, в попытках доказать не только полезность гномов…. но и свою! Заканчивать игру так рано не было в моих планах. Если матка будет игнорировать мои приказы или, что еще хуже, решит использовать МОЕ тела в качестве белкового резерва, это не оставит мне другого выбора!
        - Первое, ты должна признать тот факт, что о Разумных прочих рас, я знаю больше тебя. Я знаю больше о их системах ценностей, мировоззрении и потенциале.
        Я решил разложить вопрос на составляющие и если получится, загнать Матку в логическую ловушку.
        - Система ценностей Разумных и их мировоззрение не несет пользы Рою. Это знание не может нести выгоды. Но факт наличия у хозяина специфических знаний о Разумных других рас не ставится под сомнение.
        С оговорками, но все же согласилась Матка.
        - Твой вывод о нецелесообразности затрат ресурсов на поддержания поселения Гномов, основывается следующих пунктах: Трата пища на содержание 61 взрослых и 15 несовершеннолетних гномов и трата ресурсов на обустройство поселения. Единственную выгоду, которую ты посчитала, это возможный «выход» белковой пищи. Если рассматривать текущий момент, как исходную точку, то с данной позиции, чем больше пройдет времени, тем меньше выгоды будет иметь Улей, так как ресурсы будут тратиться, а прирост численности и темпы взросление малолетних особей не велики.
        Наш диалог происходил из дикой смеси образов и слов, и голова уже стала понемногу перенапрягаться. Из-за паузы, Матка решила, что я закончил свою речь.
        - Вы все правильно посчитали Хозяин. Очень хорошо, что ваши когнитивные функции не нарушены и вы способны правильно оценивать ситуацию. Я высылаю отряд вои…
        - Я еще не закончил - чуть ли не взвыл я:
        - Исходя из твоих предпосылок, ситуация однозначна и не подлежит сомнению, Но ранее ты признала, что мое знание прочих рас Разумных шире и глубже твоего, и что моя способность правильно оценивать ситуацию не нарушена. Так же, мои идеи с «загонами», по твоим же расчетам признаны выгодной для улья идеей.
        - Основываясь на всем этом, я делаю вывод, что содержание данного поселения выгодно Улью. Я НАСТАИВАЮ на том, чтобы ты выполнила мой приказ!
        После моего мысленного выкрика наступила звенящая тишина.
        Но удивиться мне не дали десятки внимательных глаз, что уже неопределенное количество времени, смотрели на меня. За столь жаркой мысленной баталией, я не заметил, что Вайла уже собрала гномов у сельской управы, и они ждали, что же скажет им их новый Лорд.
        Но я был буквально истощен прошедшим общением с маткой. Очень сложно контролировать свои чувства, эмоции и образы, а ведь скрывать реальное отношение к чему либо, при мысленном общении чрезвычайно сложно! Но если бы при приведении моих доводов, матка поняла, что мне банально жалко новых подданных, особенно после услышанной от Вайлы истории, то никакие прочие доводы уже не имели бы смысла. Так что приветственную речь я произнес, скомкано и вяло. К счастью, суть моих слов до того взбудоражила гномов, что они простили некую косноязычность своего нового Лорда.
        А суть моих слов была проста…
        Их поселение полностью освобождалось от воинской повинности. Лишь Мастера могли временно наниматься для различных работ, но вот делать из гномов рядовых бойцов я отказался. Сильное заявление… если учитывать сложившуюся в деревне ситуацию, граничащее с глупостью!
        Налог снижался до минимума на ближайшие две недели.
        Продовольственное обеспечение поселка я полностью брал на себя.
        Также спонсирую все производства данного поселения и оплачиваю ребятне и не только обучение у местных мастеров. Хотя таким мог считаться пока лишь кузнец Гранис, прочие были либо недоучки, либо не имели мастерских и навыков наставника.
        Конечно, все это удовольствие не дешевое, но гномы являются одними из лучших мастеров по кузнечному делу,… а это статья дохода на рынке Земель всегда была на высоте! Так что не воспользоваться такой возможностью было грех. Можно было бы торговать и чисто ресурсами, но в разы выгоднее продавать конечный результат.
        Мои слова вызвали бурю эмоций, что даже подняло мою репутацию в деревни до дружелюбия. А уж когда я с помощью Перстня Власти активировал Сельскую Управу и призвал десяток гномов, причем все оказали мужчинами-гномами, женская часть поселения чуть на руках меня носить не начала! Все же гномы, очень дорожили своими дамами… и вследствие опасности окружающей среды, гибли мужчины часто, что создало их резкий дефицит.
        Так что, такой удачный призыв, неплохо поправит демографию в поселении. Что примечательно, лица новоприбывших были как будто из резины, а глаза, по сравнению с местными жителями, пусты как стекло. Сразу видно НПС-новодел, без истории и какой-либо памяти.
        Поддерживая всеобщую эйфорию, я тут же отпустил нанятых воинов на «гражданку» конечно почти что три тысячи золотых за найм жалко, но воины-гномы мне абсолютно не нужны и даже вредны. Пусть лучше трудятся в поселении, приносят ежедневный налог и создают надежный фундамент моего будущего финансового благополучия!
        Единственный, кто не разделял настроения толпы, была Вайла, она неверяще смотрела на меня, и как только разошедшаяся на радостях толпа подхватила новичков под руки и потащила куда-то праздновать, поманила меня в Сельскую Управу.
        - Ардан, я не понимаю,… ты либо что-то скрываешь,… либо ты не слишком умен, прости меня за мою прямолинейность. С вызовом глядя в глаза, сказала она мне, как только мы остались без посторонних.
        - Ты был ранен и слаб, когда попал к нам, я смирилась, что вскоре мои сородичи вступят в твою армию и будут умирать за тебя и твои интересы! Развей мои сомнения и скажи, что у тебя уже есть могучая армия, раз ты так смело бросаешься подобными обещаниями! Мои люди не дураки, но они слишком устали от постоянного страха. Своими смелыми словами ты подарил им надежду, потерять ее вновь, будет сильным ударом для них - устало закончила она.
        Поразительная личность и я не могу понять, чьей тут больше заслуги, программистов… или самой Вайлы? Очень проницательная и умная…. но что главное в первую очередь, заботящаяся о «своих» людях. Несмотря на то, что по всем игровым условностям, они считались моими подданными, Вайла по прежнему беспокоится о них. Не удивлюсь, если она отдаст приказ противоречащий моему,… они последуют за ней, но я не хочу это проверять.
        - У меня есть сильный отряд «воинов»… - я не стал разочаровывать пожилую даму. Все же волноваться в таком возрасте вредно, хотя я не слышал о том, что НПС умирали от смерти.
        - Но есть некоторые особенности, что могут Вам не понравиться…
        Облегченно вздохнувшая гномка, насторожилась.
        - Должен предупредить вас: мои намерения самые, что ни есть благие и я желаю НАШЕГО процветания и искренне верю, такое возможно. Определенно будут трудности, но мы сможем их преодолеть… если приложим все усилия.
        С каждым словом, я чувствовал, что Вайла напрягается все больше. Казалось, чем больше я стараюсь ее успокоить, тем больше недоверия вызываю. Не желая тянуть дальше, прямо заявил:
        - Я Инсектомансер, Повелитель Клакконов. Воины и рабочие, что будут обеспечивать безопасность и пищу для вашего поселения, это те же самые твари, что терроризировали вас на протяжении нескольких лет.
        Реакция на признание меня шокировала! Подозрение исчезло, она искренне улыбнулась мне, мелькнувшие белизной зубы вспышкой озарили лицо.
        - Ну слава Богам! Я уж стала думать, что ты дурак или Демонопоклонник! И то и другое для Лорда не позволительно! Знавала я одного, что пришел наниматься к моему мужу, проблем с ним было немерено. Эта сволочь еще и суккуб ему подложить в постель пытался, еле отвадила! - но на ее лицо быстро вернулось хмурое выражение.
        - У клакконов лишь один повелитель: Матка! Запомни Бессмертный! Может она и слушается тебя и выполняет твои приказы, но не забывай о личной силе. Лишь она никогда не подведет и не предаст! - слова старой гномки, подтвердили мои собственные мысли, после недавнего фортеля «подчиненной» Матки.
        Уйдя в дальний угол комнаты, я взглядом успокоил недоумевающе смотревшую гномку. Необходимо связаться с Маткой и выяснить к какому выводу пришли ее «мысленные тараканы»?
        Отойдя за 3-х метровую зону, получил в разум вереницу мыслей и образов.
        - Хозяин? Хозяин? Хозяин… и так далее. Немедленно связавшись с маткой, я выяснил следующее.
        Она пересмотрела свою оценку по поводу гномов и согласилась выполнить мой приказ! К поселению, на крейсерской скорости неслись десятки рабочих со всеми заказанными ресурсами! И это очень хорошая новость!
        Но вот вдобавок к меду была и ложка дегтя.
        У меня появился квест. Уникальный! Но это не сильно радовало.
        «Не человеческая логика» уник. Расовое
        Вам удалось склонить чашу весов в свою пользу, но аргументы носили чисто теоретическое обоснование, теперь же вам необходимо подтвердить свои выводы на практике. Докажите, что содержание поселения разумных, по настоящему выгодно Улью!
        В наличии:
        Поселение Гномов: Затраты: 7632 у.е. Доход: 0 у.е.
        ……
        Срок квеста: 3 недели.
        Награда: Опыт. Повышение рейтинга эффективности.
        Штраф: уничтожение неэффективного поселения (поселения этой расы, впредь будут сразу же уничтожаться), падения рейтинга эффективности.
        Задание цикличное, на каждое поселение из всех существующих рас Разумных на территории вашего Улья.
        Больше всего напрягал непонятный рейтинг, не репутация, не уважение, да и с кем непонятно… с Маткой, раз это, по сути, ее задание? Нужно уточнить:
        - Что за рейтинг? Как он рассчитывается, на что влияет и каково его значение у меня на данный момент?
        - Рейтинг Эффективности, он же Иерархия Улья. Эффективность определяет Иерархию в Улье. Каждое Разумное создание Улья имеет свой рейтинг, от него зависит приоритет выполнения приказов. Огорошила меня Матка, ведь по сути это жизненно важная информация! Почему про это в гайдах не пишут!
        Не теряя ни мгновения, я подошел к основательному деревянному столу и достал Книгу Знаний, уникальный Артефакт, вмещающий в себя все знания Игрока.
        Хорошо, что Знание расы Клакконов было в самом начале этой массивной книги. Такс… что тут у нас?
        Раса инсектов с Роевым сознанием, управляемые Матками, Героями-трутнями и редкими Мутантами-обращенными и еще более редкими Магами-Инсектомансерами. 99,9 % расы безмозглые создания подчиняющиеся инстинктам, ну тут ничего нового.
        Во многом уникальная раса, как по принципу получения юнитов, так и по «строительству» «зданий». Да, это единственная из известных мне игровых рас, что получает юнит при помощи выращивания, у всех прочих, стандартные здания найма, являются некими порталами, «призывающих» юниты. Про то, что клакконы строят ограниченное количество построек, но могут выращивать специальных Членов Матки для проведения всевозможных мутации и говорить не стоит. Такого нет ни у кого.
        Такс… что там дальше…
        Подвид Черных Клакконов. Самые мелкие, но трудолюбивые инсектоиды. Обладают повышенной плодовитостью, но из-за этого страдает боевой потенциал. Ограниченное количество боевых мутаций, но расширенно количество «мирных» направленных на производство и экономическое развитие. Тут тоже все по старому, именно поэтому я и выбрал этот вид.
        А вот под конец пошло, что то новенькое. Влияние книг знаний на подконтрольную расу!
        Выращиватель + Агроном: новая мутация: рабочий-хранитель? Но, несмотря на корявое наименование, задача юнита была проста… хранение пищевых ресурсов… аналог Амбара, но для клакконов. Юнит превращался в натуральную бочку и терял способность перемещаться самостоятельно, зато продукты не портились… интересно…
        Далее еще несколько эффектов, что оказывали мои Книги Знаний на Клакконов, но сейчас не до этого. Я листал массивную книгу в поисках так необходимого мне «рейтинга». Параллельно, я внимал словам и образам, что вещала мне Матка.
        - Рейтинг зависит от множества факторов, но все логически обоснованы и просты, главный критерий: польза Улья. На данный момент рейтинг Хозяина равен 9.18.
        - Эм, это много или мало? Какой рейтинг у тебя? Каким он обычно бывает у прочих «разумных» Роя? Тут же задал вопрос я.
        - Мой рейтинг равен 11,02! Мне показалось или в голосе матки послышалась гордость?
        - Иерархия при рождении, определяется следующим образом: У Старшей Матки, рейтинг равен 10, у Младшей: 5, у Героя-трутня: 5, Герои прочих рас на службе Улья: 1. Также очень важны знания, что приносит Герой в Улей. Все остальное определяется в процессе служения Улья! Если рейтинг падает ниже 1, то существо исключается из Иерархии Разумных и переходит под контроль ближайшего Разумного с наивысшей иерархией. Также есть система поощрений, если Разумный привел под власть Улья или создал эффективную особь, то ему переходит десятая часть от Коэффициента Эффективности, что смогла заработать эта особь за время существования.
        - Для чистокровных и мутантов Расы Клакконов, при достижении определенной ступени в иерархии открываются новые возможности…
        Я слышал голос в голове и одновременно видел, как Книга-Артефакт в моих руках дублирует все услышанное, на ходу заполняя пустующую до этого страницу! Видимо, то, что я узнал не входит в «стандартный» мануал расы.
        Новые знания были чрезвычайно важны! Ведь они прояснили очень многие непонятные моменты, а ведь Знание - Сила!
        Первое, что бросалось в глаза, это гребаная система поощрений, у меня даже возникло фантомное изображение в голове, а уши как будто бы наяву услышали: «Здравствуйте я представитель компании Орифлейм, не желаете воспользоваться нашей продукцией?»
        Эта зараза проникла даже в мой НИИ, где я проработал много лет, опутала его своими щупальцами. В принципе я ничего не имел против, но когда вместо работы, коллеги начинают рассуждать, сколько баллов они заработали в этом месяце и сколько новых распространителей встроили в свою вертикаль, это вводило меня в ступор! Помотав головой, я вернулся к действительности, система интересная и уж точно не стоит ею пренебрегать.
        В Книге Знаний, так же незначительно изменилось описание аватара. Появилось строка, отвечающая за контроль клакконов.
        Имя: Ардан
        Уровень Героя: 2
        Раса: Человек
        Класс героя: Инсектомансер, Классовое умение: Быстроног
        Показатели: здоровье 170/190, манна 150/150;
        Контроль Клакконов: Феромоны (отсутствуют), Прямое, Мысленное (Магия Разума 2), Ретранслятор, через Матку (Рейтинг Иерархии: 9,18/11,02)
        Сила: 5, Ловкость:8, Выносливость: 8.
        Сила магии: 20, Устойчивость к откату: 6, Ментальная выносливость: 15
        Книги Знаний: Раса Клакконы, Казначей, Агроном, Строитель, Оружейник, Доспешник (Мастер Хитиновой Брони), Мастер стрелкового оружия, Магия Разума 2, Магия Жизни, Магия Материи.
        Феромоны по понятным причинам отсутствовали. А вот магия Разума помогала контролировать клакконов в том случае, если Матка слишком далеко. Т. е. в принципе, нет жесткой необходимости в юнитах ретрансляторах для обеспечения управления войском, если с отрядом идет Игрок-Инсектомансер… во всяком случае, если отряд небольшой. Контролировать крупные подразделения без Матки, как мне кажется, сущий ужас.
        А вот и то, чем я, оказывается, пользовался все это время… Ретрансляция приказов через Матку, учитывая ее рейтинг, неудивительно, что она постоянно требовала обосновать мои приказы. Скорее всего, не будь я Игроком, то, как и любой другой Герой-НПС, в принципе не смог бы командовать Маткой. А так, даже не смотря на низкий рейтинг мои приказы все равно выполняются. Правда, с некоторым сопротивлением. Хотя пока не до конца ясно насколько фатальна разница в рейтинге между Игроком и Главной Маткой.
        Но если разобрать конкретно, то мой рейтинг составляли следующие знаменатели: Целых 8 очков давали взятые книги Знаний. По 1 за Казначей, Агроном, Строитель, Оружейник, Доспешник, Мастер стрелкового оружия и по 0,5 за Книгу Магии Разума, еще 1 за то, что я Герой, и 0,18 рейтинга, я успел заработать за время игры, жаль нельзя точнее узнать за какие такие заслуги,… но скорее всего за идею с Загонами.
        Прочие Знания не оказывали на рейтинг никакого эффекта, что было интуитивно понятно. Магия, как таковая, усиливала лично меня, клакконы с ней не дружили. Но вот Магия Разума, позволяла с большей эффективностью управлять инсектоидами вдали от Матки, что и привело к увеличению эффективности моего аватара. Книги Знаний направленные на всю подконтрольную расу и значительно ее усиливающие были без сомнения важным аргументом в мою пользу.
        Закончив разговор с маткой и передав ей точные координаты того места где необходимо разместить ресурсы, вернулся к реальности. Вайла стояла невдалеке и с благоговением смотрела на мою Книгу Знаний.
        Кстати, хорошо, что она не подошла ближе, как я понял, Матка не перестает меня чувствовать, но вот обмен информацией становится невозможным. По образам, что мне передала матка, было понятно, что такое может возникнуть при большом удалении друг от друга. К счастью, Матку не сильно беспокоила такая аномалия связи… или я просто не понял ее интереса.
        - Все в порядке? - спросила Вайла, заметив, что мой взгляд стал более осмысленным.
        - Да, просто распоряжался насчет доставки ресурсов. Но у меня есть один очень важный вопрос. Ты пойдешь ко мне на службу? - не став ходить вокруг да около, спросил я.
        На секунду опешив, старая гномка удивленно спросила:
        - Зачем Вам такая старуха как я? С управлением поселка прекрасно справится и Гинар… а бегать по джунглям, наперегонки с насекомыми, я уж точно не буду. Если же ты хочешь перевести меня в другое место, то я откажусь. Я не покину это поселение и не оставлю своих сородичей!
        В который раз убеждаюсь, что у Вайлы очень «правильный» характер, сильный и волевой. И, по сути, она полностью права. Герой-Гном мне абсолютно не нужен. Но меня заинтересовал ее артефакт, что подавляет передачу мыслей, это может быть очень ценным приобретением.
        - Тогда скажу прямо, Артефакт, что подавляет Магию Разума, покажи мне его. На мои слова воинственно настроенная Гномка, как то резко сдулась и тихо прошептала.
        - Это не Артефакт, а мое проклятье. Причина тому, что я никогда не смогла изучить Великое таинство Рун и глубину тайн Алхимии.
        - Позволь мне посмотреть. И дождавшись неуверенного кивка, открыл описание нейтрального Героя.
        Имя: Вайла
        Уровень Героя: 4
        Раса: Гном (Клан Кхим)
        Класс героя: Зельевар, Классовое умение: Зелья Высокой Концентрации.
        Показатели: здоровье 50/50, манна: нет;
        Сила: 1, Ловкость:2, Выносливость: 2, Устойчивость к магии: 7.
        Титулы: Признанная Красавица (бывш,). Леди Иргонская (бывш.+ 1 репутации у Знати Графства Иргония), Вдова Подгорного Лорда (+5 к репутации у Гномов клана Кхим), Сохранившая Надежду (+1 к морали гномов клана Кхим), скрыто, скрыто.
        Эффекты: Старость (все основные характеристики снижены на 90 %, штраф на выносливость 200 %, отношение некоторых рас и сообществ не может опуститься ниже «Уважения»), Склероз (каждый день случайно, на сутки исчезает одно из умений), Склероз: рукоделие (забыто, 17 часов)
        Простые навыки: костоправ, пение, танцы, «рукоделие».
        Продвинутые навыки: врачеватель 2, управленец 5.
        Личные умения: Лидерство 2
        Книги Знаний: Зельевар.
        Уникальные особенности: Дестабилизатор Магии
        Информация внушала!.. внушала опасение, как бы Вайла не умерла, вот прямо сейчас…
        Но если серьезно, то старушка была хороша в прошлом, и практически бесполезна для меня в текущем состоянии, с имеющимся набором книг. Но я, по крайней мере, утолил свое любопытство и выяснил причину исчезновения связи между мной и Маткой.
        Какой там мысленный диалог, ее «проклятье» … или «дар», как посмотреть, мог с вероятность 1 из 10 полностью разрушить творимую магами волшбу в радиусе 15 метров! ЛЮБУЮ! Хоть Армагеддон, хоть безобидный светляк.
        Для гномов, не имеющих доступ к стандартной магии, не страшно, но для прочих рас это настоящий Бич магов, особенно если такого юнита правильно обучить! К сожалению, для гномки-девушки это не принесло ничего хорошего. Хоть Дестабилизация не влияет на нанесенные Руны, но вот создавать свои, она по всей видимости, не могла. Так же как и изучать алхимию… все же там очень большую роль играет мана или что вместо нее там гномы используют?
        Единственное, что ей осталось, это сосредоточиться на Зельях и управлении своими подданными… не удивлюсь, кстати, если выяснится, что лорд выбрал ее себе в жёны именно из-за «уникальности» тела. Все же дети в Землях растут быстро и имеют шанс унаследовать особенности родителей, а если бы появились отпрыски мужского пола с такой способностью, то стали бы отличными Воинами-Магоборцами!
        Но все закончилось так, как закончилось и мы имеем то, что имеем. И нам с этим нужно, что-то делать… какой бы бесполезной Вайла для меня не была, но ее способностями в Зельеварении не стоит пренебрегать!
        - Что ж я не буду настаивать, но искренне надеюсь, что вы употребите все свои силы на пользу поселения,… открою вам маленький секрет. Вы были абсолютно правы, когда говорили, что у Клакконов есть лишь один повелитель… я, как это не прискорбно, не обладаю всей полнотой власти. Те условия, что я предложил вашему народу от чистого сердца, временные и если не смогу отстоять свое право отдавать такие приказы… вас ждет незавидная доля.
        - Ваша честность делает вам честь, Лорд Ардан. Впервые по титулу обратилась ко мне Вайла. Жаль, что повод был такой печальный.
        - Чем мой народ может помочь Вам? Помочь… себе? С надеждой в голосе, спросила она.
        - Все просто и сложно одновременно. Вы должны принести пользу Улью, доказать свою эффективность и необходимость вашего положения в том виде, в котором вы сейчас находитесь: условно-свободного поселения.
        Конечно, это немного нечестно с моей стороны, перекладывать ответственность на эту старушку,… но грамотное перераспределение обязанностей, главная обязанность эффективного руководителя! Не одному же мне голову ломать? Тем более, бывшая «Леди», должна лучше знать, как раскрыть весь потенциал своего народа.
        - Теперь же я должен покинуть вас, в сорока метрах на юго-запад от внешнего кольца поселения, вы найдете необходимые ресурсы и пищу. В джунгли вам проход закрыт, отдаляться от поселения более чем на 100 метров, очень не желательно. Снабжение раз в 3 дня, ресурсы будут доставляться в ту же точку, так что предупредите своих людей, не хочу лишних проблем. Если передумаете насчет поступления ко мне на службу или будут дополнительные пожелания и предложения, сообщайте Гранису, у него есть возможность со мной связаться. Да кстати, подготовьте список необходимых для Зельеварения трав, а также соберите образцы культур, что вы выращиваете. Мне очень понравился напиток, которым вы меня угостили.
        На этой, надеюсь, положительной ноте, я оставил погруженную в свои мысли гномку и вышел из Сельской Управы.
        Судя по солнцу, время ушло далеко за полдень, и я безбожно просрочил все сроки. Но какая-то легкость на душе и вера в свой успех и удачу смирили меня с этой неурядицей. Тело после пережитых травм не болело, все же врачеватель из Вайлы отменный. С довольной улыбкой я посмотрел на мою маленькую пушистую тень.
        Все время нашего разговора и экскурсии, позабытый мной щенок, неотступно следовал за нами, подозрительно принюхивался к новым запахам и недоверчиво посматривал на мое окружение. Присев на корточки, ласково потрепал за ушами, вызывая бурный восторг, еле тихо прошептал.
        - Я буду звать тебя Верным… ты не против… дружок? Уж ты-то никогда меня не предашь?
        В глазах щенка, увидел лишь любовь и радость от того, что я наконец-то обратил на него внимание. Весело расхохотавшись, чмокнул его в мокрый нос, вызвав возмущенный чих. Настроение было на высоте, и я направился к новым испытаниям!
        Глава 5
        День Второй. Окончание
        Покинув пределы выжженной земли, окружавшее поселение гномов, я соединился с отрядом клакконов. На повестке дня было посещение территории второй Младшей Матки, что обнаружилась на моей территории.
        За время, что я «гостил» у гномов, отряд под руководством Матки, разведал ближайщие земли. И кроме примерной области расположения молодого Улья, обнаружили нечто похожее на старинный склеп, но его я решил пока проигнорировать.
        Дальнейшее, мало отличалось от того, что было при первой встрече с Младшей Маткой. Численное преимущество моего войска и легкий уровень творили чудеса: Матка сдалась без боя.
        Взяв, уже не такого маленького, как вчера, волчонка на руки, спустился в подземную часть улья и кольцом Власти подтвердил принятие Матки под «свой» контроль. В этот раз, я уже осознанно смог проследить момент подключения к своему сознанию нового существа. Странное ощущение, чем то похоже на шевеление ушами. Легкая щекотка в мозгу и чувство полноты и расширение возможностей, чем то похоже на эйфорию от легкого опьянения… но еле осознаваемое, если бы я не сосредоточился на своих чувствах, то, скорее всего, и не заметил бы эффекта.
        После устранения всех формальностей, я отправил стандартный запрос о состоянии дел в этом улье.
        В наличии: 24 личинки, 10 рабочих, 2 Бегунца, 1 Оса, 13 Ралисков.
        Члены матки: Мутатор, Плевалка.
        Ресурсов: 1979 золотых, 6 дерева, 4 руды.
        Сразу же в глаза бросилась дисгармония, у Улья наблюдается жесткий дефицит рабочих и низкоранговых юнитов, а вот количество Ралисков порадовало, но что же привело к такому результату?
        Ситуация прояснилась быстро, причиной были сами клакконы, чужие клакконы! Те самые, чей феромонный след обнаружился в районе степи,… далеко же забрались. Сопоставив данные маток, пришел к неутешительным выводам.
        Халява кончилась. Третья Младшая Матка принадлежит к виду Красных Клакконов, это самые крупные и агрессивные из Инсектоидов. Именно из-за них сложилось мнение, что с клакконами в принципе невозможно иметь дел! Во всяком случае, об этом писали на форумах многочисленные пострадавшие от них игроки.
        Так что, впереди меня ждет, бесспорно, жаркая, но без сомнения победоносная война, другого я не приемлю!
        Но мои планы по подготовке, пришлось резко отложить. Из центрального улья поступили новости. Заключенная в загоны живность, стала проявлять странную активность, и Матка решила поставить меня в известность. Нужно срочно возвращаться, ведь я и так практически на сутки отложил много важных вопросов, и без их решений все может пойти насмарку!
        Перед уходом, я оставил на защите половину войск. Причем всех Ралисков отправил на мутацию в Плевалку. Если мне предстоит битва с сородичами, кислота, которой плюются Ралиски, не лучший вариант. А вот мутация, дающая возможность стрелять костяными иглами-копьями это уже более весомый аргумент. 10 псевдо-копий, которыми можно «стрелять» раз в 6 секунд и каждая новая вырастает примерно за полтора часа… не богатый арсенал, но как дополнительное средство усиление очень даже неплохо.
        Также, я отправил всех личинок на выращивание Ралисков и послал запрос на выделение белковой пищи из запасов для новой Матки. Как не странно, но вопросов не возникло, и приказы были исполнены в тот же момент. Ровно через сутки, мою армию ожидает существенное усиление!
        Все время пока раздавал приказы, на всех парах, воспользовавшись ненавистными носилками, мчался в сторону основного Улья. Бегунцы сразу же вырвалась вперед, они должны были подстраховать улей, на случай неожиданности. Все же там остались лишь Рабочие особи, а воины они, совсем никакие.
        В голове проносились вереницы не радостных образов и мыслей. Хотя Загоны сделаны в виде глубокой ямы, из которой по гладким отвесным стенам просто так не выберешься, исключать вероятность побега нельзя…
        Опоздал я совсем чуть-чуть!
        Не стоило недооценивать Троглодитов и их знание подземелий! Не знаю как, но они умудрились обнаружить слабое место в созданных клакконами Загонах и пробить проход в соседнее помещение. Там они встретили других узников моей импровизированной фермы, а именно Волков и каким-то способом умудрились договориться!
        Дальнейшей побег был стремителен, к счастью, они больше жаждали вырваться на волю, нежели нанести мне урон,… если бы они направились вглубь Улья с целью убить Матку,… это привело бы к невообразимым потерям!
        А так они разорвали семерых и покалечили еще с десяток рабочих, когда все же выбрались на волю. Примечательно, направляемые Троглодитами Волки ни разу не сбились с пути в запутанном лабиринте ходов Инсектоидов!
        Так бы они и сбежали в леса, но к Улью, именно в этот момент, добрался передовой отряд бегунцов. Более чем 20 клакконов не составило труда окружить и отрезать раненым беглецам путь к отступлению.
        Волк-вожак броском попытался прорвать оцепление, но Бегунцы не стеснялись атаковать втроем одного. Маленькие кровоточащие раны быстро окрасили зеленоватую шерсть лесного хищника в багровые тона.
        Семерых волков было маловато, чтобы преодолеть препятствие из 20 Бегунцов. Но важнее всего было то, что троглодиты были безоружны, а в их руках тявкали волчата, не давая волком пойти на убийственный прорыв. Бросить своих детенышей им не давали инстинкты…
        Прибывшие Осы позволили Бегунцам перейти от чистой обороны к наступлению, внимание хищников было сильно раздергано по шустрой и многочисленной цели. Стоило какому либо волку вцепиться в тонкую хитиновую лапку как на него тут же пикировали смертоносные Осы и зверь, с жалким подвыванием, отступал.
        Всей этой битвой, я руководил, лежа в бешено несущихся носилках, а рабочими, что несли носилки, управляла Матка. Передо мной встала дилемма, хотя первоначально, я пощадил волков, смысла в этом не было,… лишь чувства. И я должен исправить эту оплошность. Тем более, Матка права, запасы белка заканчивались, все же на легком уровне слишком мало врагов.
        Решив этот вопрос, я уже не сдерживал Клакконов и количество мелких ран у волков, стало увеличиваться в геометрической прогрессии.
        К моменту моего прибытия, 3-ое были мертвы, вожак лишился глаза, а остальные с угрозой рычали не двигаясь с места, под их хилым прикрытием стояло 13 Троглодитов с щенками на руках, но они не предпринимали никаких агрессивных действий, и поэтому их не атаковали.
        Мое появление не осталось незамеченным. Единственный Троглодит, что был без ноши, издал какое то бульканье, а потом на ломанном общем заквакал\заговорил.
        - Моя приветствовать твоя Великий Хозяина! Мы сидеть, сидеть. Ждать приказ, никого нет! Мы хороший, мы пошли искать того, кто отдаст приказ! Искать, искать, найти Гав-Гав, они заблудились, попросили помочь выйти… мы помочь. Мы не знать, мы не ведать, не убивать, мы хороший! - с просительными нотками законючило это безглазое создание.
        Если бы я не знал, что по интеллекту, эти существа намного умнее гоблинов и лишь чуток не дотягивают до людей, то может и повелся бы. Хотя в основе моих выводов лежала общедоступная по игре информация, не верить ей не было причин. Но притвориться дурачками, на самом деле, очень правильно с их стороны, тем более их убийство не в моих планах.
        Жаль, что все Ралиски проходили мутацию, придется убивать волков в ближнем бою. Встав с надоевших носилок и опустив Верного на землю, обратился к этой помеси головастика и обезьяны:
        - Твоя Хороший, Твоя слуга Великого Хозяина, Моя слуга. Я не собираюсь вас убивать, так что вам нечего бояться, так что замрите! Немного передразнивая его манеру речи начал я, но под конец мой голос стал жестким. Повинуясь мысленной команде, все клакконы резко сблизились с волками и нанесли множество ран и так еле живым существам. Четкое руководство даже небольшого отряда требовала концентрации, ведь я не хотел, чтоб повинуясь инстинктам, Инсектоиды продолжили убивать стоящих рядом троглодитов!
        Все прошло без сучка, без задоринки, Троглодиты с повизгивающими щенками остались целыми, а вот все волки отправились в страну вечной охоты. Примечательно, что Верный, так и продолжил безмолвно стоять у моей ноги, все так же недоверчиво поглядывая на мое окружение. Видимо он полностью привязался ко мне, и не ассоциирует себя с убитыми на его глазах волками, что ж, это очень хорошо.
        Отдав приказ Матке распределить трупы среди Ульев, решил более плотно побеседовать с шибко «Умным» Троглодитом.
        В свете ясного, солнечного дня, это существо сильно контрастировало с гармоничностью природы, да даже на фоне клакконов с их грацией и смертельной красотой оно выглядело каким то … ущербным? Ниже уровня моей груди, сгорбленная гуманоидная фигура, с жесткой, на первый взгляд, кожей, что казалась на пару размеров больше остального тела. Голова была крупная и круглая, без каких либо отверстий, кроме широкой полосы рта, за которой скрывалось несколько рядов зубов, вдоль позвоночника шел гребень острых толи иголок то ли чешуи. На ногах и руках, были облупленные ногти-когти, набедренную повязку заменяла какая-то непонятная тряпка, неясного происхождения.
        Кстати! Только сейчас заметил! Мой Улей освещали лучи Солнца! Того непроницаемого, зеленого шатра, что нависал над нами ранее, уже не было.
        Снующие по гигантскому дереву рабочие, существенно проредили его крону, выполняя мой план по заготовке древесины. Но сейчас на это отвлекаться не стоило.
        - Надеюсь, ты достаточно умен, чтобы осознать смысл моей речи. Вашу жизнь сохранили лишь с одной целью, вы должны позаботиться о моих подземных Загонах, в которых я собираюсь выращивать различных животных. Если еды много, и я доволен, то у вас все хорошо, если еды мало, то в пищу моим подопечным идет кто-то из вас! - как можно проще, попытался донести свою мысль я.
        - Моя понимать, но из Великого плана Хозяина ничего не выйти…. наземный зверь не любить подземелий и не размножиться там, если только очень редко. С ходу обломал меня Троглодит. Нахмурившись, связался с маткой, чтоб уточнить информацию, все же ранее она признала мою идею удачной,… в чем подвох?
        Как оказалось, никакого подвоха, выводы Матки базировались всего на 2 видах живых существ, что смогли слету адаптироваться к подземным лабиринтам Улья и даже принесли потомство…и это, по сути, за 2 неполных дня! Первые, крупные грызуны, чем то похожие на земных Капибару. Вторые, «родственники» клаконов, такие же насекомые, но по внешнему виду напоминающие клопов размером с человеческую ладонь! И те и другие прекрасно обходились растительной пищей и шустро захватывали предоставленную им жилплощадь. Остальные виды, либо не пережили нанесенных им ран и яда, либо все еще не адаптировались к окружающей среде.
        Во многих загонах, виды были перемешаны, это привело к тому, что хищники съели других живых созданий,… а подобное, нарушало чистоту эксперимента! Пришлось наводить порядок и организовывать отдельные загоны для каждого вида и сразу же переводить мелких и не очень хищников в разряд белковой пищи. К счастью, Джунгли богаты фауной и рабочие особи, постоянно ловили какую то живность. Так что, хотя настоящих врагов не так уж и много, но поток белковой пищи был постоянным. К сожалению, если я не налажу собственное производство, то рано или поздно мы переловим всю мелкую дичь. Тем более, по пищевой ценности, она сильно проигрывает крупным, высокоранговым созданиям или тем же разумным.
        Мои размышления были прерваны кваканьем троглодита.
        - Моя умный, моя придумать выход, Великой Хозяин не придется есть невкусный мясо свой слуга! - его корявая речь резанула слух.
        - Мы создать улиточный ферма! Улитки вкусный, Улитки сытный! Но нужно принести улиток, они быть в нашей шахте, где мы жить до встречи с Хозяином.
        Перед моим взором выскочила табличка квеста:
        Улиточная Ферма
        Из-за опасения быть съеденными «Великий Хозяина», малое племя Троглодитов хотят создать на вашей территории Ферму Улиток (ферма расы подземелий). Необходимо принести им Пещерных улиток из старой Шахты (месторождение кристаллов).
        Награда: снабдив ресурсам (1000 золотых) Троглодиты сами создают на указанной территории ферму улиток. Также, разблокируется создание Фермы улиток в вашем Замке (стоимость строительства: 500 золотых, 5 дерева). Примечание: на ферме улиток могут работать только Троглодиты!
        Штраф: нет
        Есть! Именно то, к чему я и стремился! Строительство подобных «здания», даст мне возможность, со временем, полностью перейти на белковую пищу! Жаль, что на ней могут работать лишь троглодиты,… но эта раса довольно таки плодовита, думаю, проблем не будет.
        Разрешив ряд мелких вопросов, еле дождался, когда мои ценные подданные доберутся до своих «Апартаментов», я рванул на поверхность. Проверенные носилки ждали меня, как и шахта с необходимыми мне Улитками! Зону троглодитов, я решил сделать больше, надеясь стимулировать их размножение, так же передал Матке приказ на их усиленную кормежку.
        И вот, я опять мчусь по лесу на носилках, слегка подпрыгиваю из-за неровности дороги и торчащих из-под зеленого ковра корней деревьев-гигантов. К счастью, ход рабочих довольно таки плавен,… но вот их низкая посадка… многие кочки и выбоины неплохо прошлись мне по спине и по пятой точке. Прижатый к груди щенок, чутко реагировал на каждый мой рывок и стон, но ничего не поделать… скорость сейчас в приоритете!
        Добравшись до шахты, я с ходу полез в полутемное помещение, одновременно отдавая приказ полутора десяткам местных рабочих, искать то, что, на мой взгляд, могло быть похоже на улитку. Сам я, не обладая зрением в темноте, мог лишь мешать, нужно будет обязательно заглянуть на рынок и посмотреть, может там есть заклинание простейшего светляка или хотя бы связка факелов? А то уже второй раз в такой ситуации и могу только стоять и размышлять о том, как можно было бы сделать, что-то лучше в будущем!
        Прошел час, в лесу начало смеркаться, все же густая крона сильно сокращает светлый период дня. Рабочие, уже десять раз осмотрели всю, довольно таки небольшую, шахту, но нашли лишь одного слизня, размером с мою ладонь. Хотя, я точно не знаю, как выглядят улитки, а слизни, в принципе, те же улитки,… но только один??? По мне так для основания новой фермы этого маловато.
        Время поджимало, скоро ночь, а на завтра уже куча планов, так что я в расстройстве направился обратно в улей. С ветерком добравшись домой, спустился в зону где проживали троглодиты и передал им одного единственного слизня. Как ни странно, но квест был засчитан!
        На немой вопрос, «а как…?» Троглодит с ухмылкой разорвал слизня на две части и сказал.
        - Теперь их два, Хозяин! Осталось накормить и поделить. Накормить и поделить! Все просто!
        Хммм, если бы все было так просто, то слизней могли бы и клакконы выращивать, подумал я, поставив себе в памяти зарубку, проверить, все ли так легко с этими слизнями… и главное с Троглодитами.
        Оставшееся время, я потратил на оборудование места сна, приказав Матке выделить отпугивающего фермента, я оградил вход в небольшую пещерку, что вырыли для меня рабочие. На будущее, приказал создать просторную сеть помещений, не вечно же мне на полу ютиться?
        Обняв теплого и устало зевающего щенка, погрузился в медитацию, что плавно перешла в сон… Мое путешествие в Царстве Морфея началось…
        Отступление 3
        Разоблачение Века Семену не удалось, единственное, чего он добился, это небольшого скандала и увольнения с работы. Своими действиями, он наступил на больные мозоли многим, не вовремя вмешавшись в Большую Игру Сильных Мира сего…
        Он не был гением, что прозрел истину раньше других, он просто оказался самым нетерпеливым. Обнародовав свои данные первым, он попал под раздачу той категории людей, кто усиленно лоббировал продвижение ВР. Хотя его выводы и не были однозначны, а просто призывали к осторожности в отношении Виртуальной Реальности, этого хватило для «опалы».
        Человек, всю жизнь посвятивший себя науке и познанию, оказался выброшен на обочину передовой науки! Конечно, он мог вернуться к своему первоначальному занятию нейробиологией, без ВР. Но все передовые институты в этом направлении, усиленно изучали именно то самое влияние ВР, что обнародовал Семён. Как он уже понял, к тому моменту, истинный облик ВР не был секретом для многих людей, а подавляющему большинству обывателей на какие-то скрытые эффекты и вовсе наплевать!
        Семену просто не повезло, он не нашел единомышленников, когда проводил свои исследования… и его не нашли те, кто был заинтересован в исследовании ВР. Череда случайностей, не более, винить кого-то кроме себя, Семен не мог. Подожди он хоть полгодика или имей более широкий круг знакомства, то его труды окупились бы десятикратно…
        Не прошло и месяца, как на Семена вышли люди из Организации, он не знал кто они, ни чем занимаются. Но они обещали дать все, что есть в лучших исследовательских Институтах мира, куда теперь ему путь закрыт. Фанатик Науки, коим без сомнения являлся Семён, уже тысячу раз проклял свое человеколюбие и длинный язык, поэтому он с радостью согласился на их предложение! И с головой, как наркоман, погрузился в любимую работу.
        Глава 6
        День Третий
        Пробуждение в этот раз было куда приятнее, на мой взгляд, во всяком случае, лучше слюнявый язык, чем жалобный скулеж.
        С улыбкой, отстранив от своего лица, заметно подросшего, волчонка, я поднялся и с удовольствием потянулся. Хотя игровое тело не чувствовало дискомфорта от каменной постели и не затекло, привычка была сильна.
        За ночь никаких существенных изменений не произошло, клакконы стабильно работали и приносили в мою копилку разнообразные ресурса,… а вот гномы меня удивили!
        За ночь, расположенная в районе уважения репутация, ухнула до недоверия и чуть не переросла в ненависть, но потом поднялась до нейтралитета!
        И все это я узнал только из игровых логов!
        Не будь их, я бы очень удивился, когда вернувшись в поселение, встретил бы прохладный прием. Скорее всего, Вайла не стала скрывать от своего народа правду… либо гномы все узнали иным способом. Но судя потому, что ситуация более-менее стабилизировалась, худшего удалось избежать, бунта не будет а потерянную репутацию я наверстаю.
        Наступал новый день и в планах у меня был захват 3-ей младшей Матки. Хозяйка Красных Клакконов должна обладать немалой силой и чем скорее я ее покорю, тем выгоднее это для Роя!
        Но придется подождать. Отправленные на выращивание Ралиски будут готовы только через пару часов. И перед отправкой в поход, мне следует посетить места, что я проигнорировал в первые дни.
        Таверна и рынок! Нужно ознакомиться с ассортиментом и прикинуть, что из имеющегося там может меня усилить. Поднявшись на ноги, сделал небольшую разминку в стиле «Отбери у щенка игрушку». Вдоволь навеселившись, скомандовал Верному к ноге и покинул зону запретную для клакконов. В отличие от живых собак, компьютерная имитация правильно и главное безукоризненно выполняла команды.
        Но в самом начале, я подошел к Матке и проверил «Заклинательный покой». У клакконов, как несложно догадаться, его функцию выполняла Матка расположенная непосредственно на источнике маны. Что особенно любопытно, через нее можно просматривать и перенаправлять потоки маны… но вот доступа к открывшимся заклинаниям у нее нет! Это странно, но для того чтобы матка могла использовать магию которую сама же и расшифровала нужно построить Гильдию Магов… еще одна игровая условность, другого обоснования такой ситуации я просто не могу найти.
        В этот раз мне выпал целый ворох технологических заклинаний. Они изучались очень быстро и в незначительной степени облегчали жизнь… в донат шопе весь пакет ТЗ можно купить за копейки, а так они лишь тратят время и ману для своего изучения!
        После того как перекинул все открывшиеся заклинания в раздел Магии своей книг Знаний, выдвинулся на выход из улья. Медленно идя по запутанным коридорам, я пытался мысленно создать некую запретную сферу, попадая в которую, клакконы автоматически оббегали бы меня за пару метров.… Пока получалось слабо, стоило отвлечься и концентрация слетала. Приходилось отдавать клаккону прямой приказ не приближаться. Хотя шедшего, практически вплотную ко мне щенка, Клакконы не атаковали,… но стоило ему отойти буквально на полметра, как следовала агрессивная реакция.
        Хорошо, что я вовремя определил безопасную зону, а щенок четко исполнял приказы, надеюсь, случайностей не будет.
        Начать новый день, решил с перекуса, и мой выбор пал на Волшебные Грибы, росшие на Поляне Удачи. Они были сочными и немного сладковатыми, но главное сытными, это в разы снижает время на случайные перекусы. Так что, с имеющимся в наличии отрядом, сделали небольшой крюк, чтобы новый день, был для нас немного удачливее. Только после этого, я направился к нехарактерным для клакконов сооружениям.
        Чужеродные постройки были поставлены на отшибе Замка-Улья, в стороне от основных путей движения. К тому же, я обнаружил характерный запах, свидетельствующий о наличии специфического феромона, что препятствовал клакконам заходить на данную территорию. Это не было абсолютной гарантией, но подвластные инстинктам насекомые, без дополнительного стимула никогда не переступят границу.
        Первой на моем пути оказалась Таверна. Созданная через интерфейс, она не отличалась по архитектуре от аналогичных зданий прочих рас. Стандартная двухэтажная деревянная постройка. На первом этаже общий зал с подсобными помещениями и кухней, а на втором небольшое количество номеров. Но скорее всего, они будут долго пустовать. К клакконам в таверну желающих попасть маловато.
        Войдя в чистое и просторное помещение, столкнулся с мертвой тишиной. Жаль, но я оказался прав, таверна была пуста. Надеюсь, в начале новой недели это изменится. Вдруг, тишину нарушил, какой то звук, повернувшись к барной стойке, недовольно скривил лицо, понятно, почему в таверне клакконов, так мало посетителей!
        За стойкой стола, возвышалась гуманоидная фигура, под два с половиной метра ростом. Судя по всему, когда-то «Это» было орком.
        Основное тело осталось практически неизменным, но обзавелось двумя дополнительными парами рук и еще одной головой, чем то схожей с мордой ралиска. Родная голова орка смотрела на мир пустыми глазами и пускала слюни, дополнительные конечности имели развитые кисти и ловко работали, протирая сразе же три стакана! Остальное тело закрыто, какой то дерюгой, да и то, что ниже пояса, не видно из-за стойки. Мда… лучше бы поставили обычного Ралиска. По внешнему виду он менее отвратителен, чем это создание! Но тут «Бармен» сумел меня удивить!
        - Чего желает Хозяин?
        Вполне грамотно, но с рычащей интонацией спрасила голова Орка! Теперь все встало на свои места, скорее всего, именно эта особенность общаться при помощи голоса, а не мысли решило судьбу данного Мутанта.
        - Знаешь ли ты что то интересное?
        - Посетителей нет Хозяин, никто не хочет пообщаться со стариной Горхом. Не желаете ли пропустить пару кружек отборного Эля? На этих словах, с губ орка сорвалась ниточка слюны, но ловкие руки в полете перехватили ее тряпкой и продолжили протирать стаканы.
        - Как-нибудь в другой раз… Горх. Не изменившись в лице, сказал я. Сам факт такого предложения от представителя расы клакконов, вызвал недоумение… видимо, этот НПС не так прост, или это стандартные реплики всех НПС-Барменов и им плевать на особенности расы? - с такими мыслями я покинул таверну.
        Рынок располагался невдалеке от Таверны и выглядел как небольшая площадь в окружении нескольких зданий. На рынке были представительства торговой гильдии и свободных торговцев. Также, там должен быть Портал, склады и прочие инфраструктурные объекты, что облегчали жизнь торговцам. К сожалению, клакконам недоступно большинство торговых операций или создание специализированных зданий этого направления типа и организации Купеческой Гильдии или Ярмарки. Однако договорившись, с каким либо отделением Гильдии Торговцев, можно открыть ее личное представительство, что давало преимущества в торговле определённым видом товара.
        Так же, тут было «Здание» в котором располагались те, кого можно было назвать не иначе как клакконы-торговцы. Выглядело оно, как дикая смесь человеческого здания и термитника. Полностью человеческий внешний вид, включая окна, двери и фактуру деревянных досок, но вот материал, был тот же, из чего состоял термитник, этакий замок из песка, но величиной с трехэтажный дом!
        Хотя внешне, здание и не отличимое от прочих, но вблизи, сразу стали видны ляпы: банальная дверь, например, открывалась не внутрь, а просто втянулась в потолок при моем приближении. Проходя мимо, я почувствовал клаккона, его разум не был закрыт от меня, но в нем было какое то препятствие, и я не стал настаивать на мысленном общении.
        Внутри, все элементы, также были сделаны из обработанного слюной клакконов материала. Проведя рукой по стене, светящейся мягким зеленым светом, улыбнулся. Попытка имитировать прочие расы достойно похвалы, однако в данном случае, на мой взгляд, это наоборот вызывало настороженность.
        Внутри находилась всего одна комната, с винтовой лестницей наверх, пройдя по ней, я оказался в просторном кабинете с широкими окнами, через которые внутрь проникало море солнечного света.
        И там…
        Посреди комнаты, купаясь в лучах солнечного света…
        Застыла прекрасная фигура молодой девушки…
        Я замер на мгновение,… мое сердце пропустило удар….
        Беру свои слова назад, клакконы смогли произвести нужное впечатление.
        На секунду, я забыл, где нахожусь, в разуме существовала лишь изящная фигура освещенная солнцем и ничего более…
        - Сними иллюзию и впредь не смей накладывать ее в моем присутствии! Сделав логический вывод, приказал я.
        99,99 % клакконов не дружили с магией, но встречались одаренные индивидуумы, а Матки в принципе были лучшими магами разума… хотя их «магия» носила несколько другой характер нежели у прочих рас… можно сказать она была врожденной и в ней много «не стандартных» заклинаний данной школы.
        Но раздавшийся в голове мягкий и чрезвычайно приятный голос опроверг мои предположения.
        - Хозяин! Я бы не посмела! Это мой настоящий вид, просто вы, как представитель расы Хумансов, не можете видеть «все» - с искренним сожалением сказало это существо, выделив последнее слово.
        Подойдя ближе и вступив в солнечный свет, по которому летали мельчайшие пылинки, был остановлен встревоженным голосом.
        - Хозяин, вам настоятельно не рекомендуется подходить. Вы стоите и так ближе, чем официально разрешено при проведении переговоров. Ознакомиться с коими можно на первом этаже!
        Остановившись, я вспомнил, что вся стена перед входом была испещрена различными знаками, но я благополучно проигнорировал их. Переведя взгляд на пол, увидел несколько линий разметки, большинство из которых я, не замечая, перешагнул, а у стены стояли стулья, коими, скорее всего, должны были бы воспользоваться посетители.
        Сглотнув, я стал перебирать в памяти, почему же так не любят торговать с клакконами? Вспомнилось лишь то, что Красные практически не приемлют торговли, а Черные вполне надежные партнеры, пока ты силен. У клакконов нет понятия чести и, по сути, они не заключают никаких договоров, пока им выгодно, торговля есть, но стоит дать слабину и они ударят, руководствуясь лишь голой логикой и расчетом.
        По сравнению с теми же демонами или орками, это еще более-менее надежный торговый партнер, во всяком случае, на мой взгляд.
        - Что произойдет со мной, если я сделаю еще шаг? - спросил я у юной девы, что буквально висела в воздухе передо мной?
        С белозубой улыбкой, она облизнула свои пухлые губки,… но ее язык не остановился на стыке губ, а продолжил разрез до прелестного розового ушка, пощекотав его, язык спрятался, а «прекрасная» дева тихо произнесла вслух, но уже не столь мелодичным голосом, что звучал у меня в голове.
        - Меня бы ждал чудесный Завтрак!
        Я даже моргнул от неожиданности, и мой расфокусированный на секунду взгляд, зацепился за то, что я раньше в упор не видел. Летавшие в солнечном свете мельчайшие пылинки, как будто огибали невидимое препятствие в воздухе вблизи тела девушки. Тут же, я осознал еще одну странность, она абсолютно неподвижна, замерла, как прекрасная картина. И кружащиеся пылинки высвечивали совершенно другой контур этого создания!
        Не став искушать судьбу я отошел подальше и тихо спросил.
        - Ты можешь показать свой истинный облик, человеку?
        - Это нежелательно, но Хозяину следует знать несколько больше прочих, чтобы не стать жертвой чужих Ульев. Все же, ваше тело поразительно слабо, по сравнению с Истинными Клакконами и Хозяевами Роя!
        Удивительно много откровений для столь короткого предложения, ведь, по сути, тут речь не о Матках, их «Хозяевами» никогда не назвали.
        Да, Глава отделения заслуживает награды, это просто бесценный источник информации, и, судя по всему, она готова делиться ею по собственной инициативе, что особенно ценно!
        Тем временем, прекрасная дева сдвинулась с места и картинка передо мной треснула, открывая шокирующий вид. Верх великолепного тела остался практически без изменений, но вот нижняя часть, как будто бы разорвалась невесомой бахромой-паутинкой. Прозрачная с одной стороны, с другой, эта паутина, скрывала массивное хитиновое тело. Передо мной предстала ужасная, и одновременно прекрасная девушка-паучиха….
        Мда, Если бы она служила в таверне, от клиентов бы отбоя не было! Во всяком случае, она создавала намного более приятное впечатление, чем Орк-мутант, да и за стойкой ее нижняя часть была бы не видна.
        Все же, логика клакконов мне пока непонятна… или я банально чего-то не знаю и это, к сожалению, наиболее вероятный вариант.
        - Твое настоящее тело не менее прекрасно! Искренне ответил я.
        - Мои навыки мимикрии достигли впечатляющих результатов, но мне все еще далеко до идеала. Раздался столь же монотонный, как и у Матки, голос в моей голове.
        А прекрасное тело, стоящее на паучьей основе, распалось на части, формируя множество ложноножек и массивное туловище, единое с низом.
        Я ошибся, изначально это был вовсе не паук, да и вообще от открывшейся картины мои чувства пришли в некий разлад. Боже мой, с кем же я связался, если такое «Чудо» находится на месте простого торговца НПС?
        Тут и до паранойи недалеко, ведь существо признало, что не достигло идеала,… как же могущественны клакконы, что превосходят ее в этом искусстве преображения?
        Но тут, в моей голове раздался мелодичный смех, а существо вновь вернулось в форму девушки-паучихи.
        - Хозяин, вам следует уделить больше сил на тренировку контроля разума. Даже моих слабых, в этом разделе сил, хватает, что бы читать вас, как открытую книгу! На мой невысказанный вопрос, она продолжила.
        - Мне сложно подолгу находится в такой форме, да у клакконов нет пола, но когда то я была самкой… в прошлой жизни. С грустью в голосе сказала она.
        - Но вам лучше всего задать все эти вопросы Матке Улья, а когда проясните ситуацию, можете заглянуть и ко мне, и знайте,… мой рацион тут чрезвычайно скуден и я предпочитаю Самцов. С каким-то многообещающим взглядом сказала она, а потом, уже официальным тоном спросила.
        - Хозяин желает организовать караван? Или воспользоваться прочими услугами отделения?
        - Кхм, ознакомь с возможностями. Так, нужно собраться с мыслями, то, что меня ставит в тупик, игровой персонаж ни в какие ворота не лезет! По эмоциональному окрасу, что просачивается по мыслесвязи… я чувствую что эта… «особь» просто наслаждается общением вернее тем, как троллит меня! По сравнению с тем что я ощущаю от Матки… можно сделать предположение, что она специально транслирует это мне… Вряд ли я мог бы понять, что она чувствует супротив ее воли… опыта маловато.
        - Главная функция отделения, это сбор излишков производимой Ульем продукции для дальнейшей реализации у прочих разумных. В результате мы получаем универсальный ресурс известный как Золото. Хозяин должен быть в курсе, что простой человеческий крестьянин может прийти на рынок и продать плоды своего труда, чтобы выплатить Лорду налог. Наши же Рабочие особи лишены такой возможности. Поэтому функции по реализации и получению налога лежит полностью на таких членах улья как я.
        - Рынки в Малых Ульях служат всего лишь точкой сбора и своеобразным маяком, дающим торговцам понять, что наш Улей настроен на мирную торговлю,… не спрашивайте, как они об этом узнают, сии тайны не доступны мне - с долей сомнения в голосе, начала лекцию Паучиха.
        - Отделение может выполнять функцию перевозок крупногабаритных грузов по территории Хозяина, это выгоднее чем использовать стандартных рабочих особей, но требует дополнительных затрат золота.
        - Так же можно организовать постоянные, торговые пути в подконтрольные нам поселения или союзные область. Примечательно то, что особи, используемые при транспортировке совершенно не агрессивны к чуждым расам, у них также отсутствует инстинкт самосохранения. Но в связи с этим, с вашей стороны требуется организация охраны и сопровождения каравана.
        - Создание полноценного каравана для торговли в нейтральных землях, к сожалению, не доступно для нашей Расы. Также, у нас ограниченные возможности в торговле, по правде говоря, ассортимент и цены выше, чем в соседнем представительстве гильдии или у свободных торговцев. Зато количество практически не ограниченно! - на позитивной ноте закончило это существо.
        - Мне кажется, мы немного не так начали наше знакомство, Мое имя Ардан, каково твое имя? - решил уточнить я, если уж у Трактирщика было имя, то у нее уж тем более должно быть!
        - Мне запрещено иметь имя.
        Таким был категоричный ответ и по изменившейся атмосфере, я понял, что данного вопроса пока лучше не касаться. Поэтому я попросил ознакомить меня с ассортиментом и уточнить некоторые моменты по созданию торговых связей с поселениями. Хмм, судя по всему и тут мне «подфортило» и НПС-торговец достался мне с особой «историей».
        Выяснилось, что в данный период организация каких-либо путей не рентабельно, а имеющиеся товары включали в себя простейшие ресурсы и пищу, что на данном этапе абсолютно бесполезно… в любом случае, требуется сравнить цены с прочими торговцами.
        Выходя из комнаты с Безымянной, с удивлением отметил, что Верный остался стоять у первой, еле заметной черты и с укоризной смотрел на меня, мда, уел.
        В любом случае, это посещение дало просто массу пищи для размышлений и полностью стоило затраченного времени!
        Следующим зданием, в которое я зашел, оказалось Отделение Свободных Торговцев. По сути та же таверна, но для торговцев и относилось это здание к епархии Гильдии Торговцев. Многие игроки, даже не разделяли эти два, по сути разных в своих подходах к торговле, отделения. В нем, за умеренную плату, могли остановиться караваны Игроков или НПС Лордов, что хотели поторговать в этих землях. Также, очень редко, можно было встретить караваны настоящих свободных торговцев, не связанных с Гильдией. Они бродили по землям на свой страх и риск. На данный момент здание пустовало, лишь очередной Трактирщик-бармен, смерил меня подозрительным взглядом и вернулся к протиранию барной стойки… Интересно, он тряпку тоже слюной смачивает?
        На очереди было самое крупное здание, отделение Гильдии Торговцев.
        Эти ушлые ребята торговали хоть с чертом, хоть с ангелом… и со всех драли втридорога! И это вовсе не афоризм, они реально могли торговать и с демонами и с прелатами Эльрата, и первоначальный курс у них был 1 к 10 т. е. ты мог обменять у них десяток своих ресурсов на один гильдии и это относилось к редким ресурсам, для прочего могли быть еще более грабительские коэффициенты!
        - Ааа, Великий Лорд освятил нас своим присутствием, Добро пожаловать в сие скромное пристанище. Мое имя Фардук и я искренне рад приветствовать столь просвещенного Лорда! Наше отделение уже успело оценить, с какой скоростью в ваших владениях поднимается торговля и готово предоставить вам соответствующие скидки! Стоило мне войти в здание, как меня тотчас поприветствовал объемный мужчина в цветастом халате и массивной чалме на голове.
        И объемным он выглядел именно из-за чалмы и многочисленных шелковых халатов. Его худощавые, не останавливающиеся ни на секунду руки, были на удивление пусты, хотя я ожидал увидеть на них множество перстней. Нос у Фардука, крючком, но живые глаза выглядели веселыми, хотя общее впечатление от лица, было каким то хищным.
        - Мое имя Ардан, досточтимый Торговец Фардук, я желаю ознакомиться со всем перечнем ваших услуг и товаров.
        - Это просто замечательно! Пройдемте в кабинет и отведаем бананового шербета!
        Улыбка не сходила с лица торговца, но теперь уже не казалась мне такой искренней.
        Позже подозрения подтвердились. Фардук рассматривал меня, как хищник рассматривает жертву, что по незнанию забралась в его вотчину и невинно разгуливает по округе.
        Но обширные услуги гильдии были лучше любого капкана,… я не мог ими не пользоваться! Весь мой план строился на торговле и хочешь, не хочешь, необходимо работать с тем, что имеешь.
        Если исключить обширный список услуг что по той или иной причине был мне недоступен или не интересен, то оставалось следующие пункты, по которым я мог взаимодействовать с гильдией:
        1) Продажа «продукции» клакконов для получения «налога».
        Собрав налог, Безымянная, будет продавать его именно Фардуку, как наиболее выгодному партнеру, способному купить такие объемы по наилучшей для нас цене. Во всяком случае, тот объем, что я буду готов продать… ведь клакконы, были немного «особенными» в этом плане.
        У прочих рас, этот пункт, обычно, чуть ли не прошит на системном уровне. Стоит построить рынок в любом поселении и мирное население начинает приносить свои налоги в виде чистого золота, а не натуральной продукции. Но у клакконов большинство мутации стоило только пищу. Не было смысла менять еду на золото, чтобы потом это же золото потратить на улучшение юнита! Жаль, что такой же системы, не существует при найме, там требовалось именно золото, а не эквивалентное количество пищи или иных ресурсов. Клакконы могли производить огромное количество ресурсов, как в виде пищи, так и прочих, но максимальная планка налога, что можно получить, была фиксирована. Так что, при полной загрузке всех рабочих, если я использую весь лимит на продукцию, и поменяю максимум из возможных ресурсов на золото, у меня, что-нибудь да останется! А если учитывать бонусы, что мне дает Казначей и Агроном, то эффективность моей муравьиной фермы становится еще выше!
        2) Услуги Торговцев Гильдии.
        Тут все очень просто можно за бесценок продать или втридорога купить товар. Если дело не срочное то, конечно же, можно установить более-менее выгодные условия, но навариваться на таком трудно.
        Так же, через гильдию возможно торговать с другими Лордами…. и это в разы выгоднее, чем торговать с самой Гильдией. Хотя свой немаленький процент она все же берет и там очень многое зависит от конкретных условий.
        3) И последнее, самое вкусное! Аукцион!
        Именно он моя главная цель, возможность торговать, оперируя реальными деньгами! Волшебная палочка выручалочка, что способна вытащить игрока практически из любой задницы. Мне необходимо накопить кругленькую сумму, чтобы при следующем сеансе игры купить вип аккаунт. Да и просто иметь возможность в любой момент ввести с помощью реала кругленькую сумму золота несомненный плюс.
        Вообще на аукционах крутятся немаленькие деньги, а на черном аукционе, и говорить не стоит. Но без вип аккаунта о нем можно лишь мечтать.
        Не я первый придумал схему ресурсной фермы, многие студенты, да и вполне взрослые люди, заводят себе «ферму», изредка на нее заходят и продают через аук полученные ресурсы, небольшой, но стабильный заработок. Конечно, вся Гильдия Торговцев, где фигурировали реальные деньги, была под эгидой Администрации Земель, они имели с таких вещей немалый процент, но заработать свою копеечку мог практически любой. Но я надеюсь, что с моим подходом, эффективность и доход будет в разы выше, так что за работу!
        Такс, по данным Гильдии у меня очень низкий торговый индекс, он складывается из многих факторов: Таких как репутация, раса, местоположение территории, наличие существующих торговых путей и прочего.
        Это влияет как на время доставки, так и на стоимость товара. Что ж печально, но пока придется повременить с отправкой караванов, хотя несколько выгодных заказов есть, но торопиться не стоит.
        На Востоке - Море, к которому у меня пока нет доступа.
        На Севере - Дракон и горы.
        На Западе - степь с агрессивными Красными Клакконами.
        На Юге - Болота и что там твориться, я в принципе не в курсе!
        Сейчас, самое лучшее, что могу сделать, это купить тот товар, что в наличии прямо в гильдии.
        В гильдии оказался стандартный набор ресурсов и комплектующих, что могло понадобиться всякому Лорду и его дружине,… но не мне:
        По 10 простых ресурсов, стоимостью в 1250 золотых каждый.
        По 5 редких, стоимостью в 2500 золотых каждый.
        Несколько комплектов тяжелой и легкой брони, судя по стоимости, тяжелая броня была сделана из золота, а легкая из мифрила. Но на вид они выглядели как стальная кираса и кожаный жилет сомнительного качества.
        Большое количество разнообразного оружия, по явно завышенным ценникам.
        Несколько целебных эликсиров и эликсиров маны, подобных тому, что я взял трофеем в первый день игры.
        Самым полезным было наличие нескольких заклинания первого и второго ранга, на них я и решил сосредоточиться.
        Но сначала требовалось провести ревизию имеющихся ресурсов.
        Послав запрос маткам, произвел простые расчеты и выяснил, что на утро 3 дня в наличии у моего «Роя» было следующее:
        Чуть больше 3 тысяч золотых, 0 дерева, 46 камня, 30 руды, по 3 меры кристаллов и ртути и по 2 меры серы и самоцветов.
        Не понял, почему дерево по нулям!?
        По моему субъективному взгляду, клакконы как сумасшедшие обкорнали деревья-гиганты в районе Улья-Замка и этого ресурса, наоборот, должно быть в избытке! Все же это единственный ресурс, кроме пищи, что рабочие добывают и вне стандартного ресурсодобывающего здания!
        Но перепроверив логи, пришел к неутешительным выводам… все верно дерева не хватало! Последние остатки, были доставлены ночью в Младший Улей № 2, где и началась, запущенная еще вечером, очередь на строительство Рынка! И как я мог проглядеть такой косяк? Приказал матке усиленно добывать ресурсы и забыл обо всем, лишь по нескольку раз перепроверял запасы белка, да есть ли золото в кошельке.
        Дерево же тратилось огромным количеством на фермы, рынки и прочие постройки!
        Мда, судя по всему, дерево, как это ни странно, еще долго останется дефицитным материалом, который, по иронии судьбы, клакконы добывали больше всего! Ладно, очередь строительства пока может и постоять, базис я заложил более-менее крепкий, на приросте личинок, отсутствие некоторых членов матки не скажется, так что отставание в пару дней не страшно.
        Нужно будет усиленно прочесать территорию в поисках противника, у них может найтись столь ценный для меня ресурс. Все же три отряда врага, что я встретил, не считая защиты ресурсной шахты, как мне кажется, слишком мало даже для легкого уровня. Нужно лучше искать!
        С тяжелым вздохом, вернулся к реальности… Судя по всему я мог купить 2 -3 заклинания 1 круга или заклинание 2 круга плюс что-то из первого.
        Такссс, что мне тут больше всего может пригодиться?
        Регенерация 1 круга и Призыв Медведя 2 круга из магии Жизни.
        Шрапнель 1, удар Молнией 2, Удушение 2, Огненный Шар 2 из магии Материи.
        Телекинез 1, ментальный Взрыв и Удар, 2 и 1 круг соответственно и Провокация 2 из магии Разума.
        Прочие заклинания или из недоступной мне магии или казались бесполезными в преддверии битвы с клакконами. Они были моей ближайшей целью и выбор магии исходил из этого факта.
        Больше всего я склонялся к Огненному шару и Ментальному взрыву. Первый неплохо работал по площади, а второй наносил великолепный урон по единичной цели… особенно клакконам, что были чрезвычайно уязвимы к магии разума!
        На данный момент, я мог применить заклинание 2 круга: 2 раза и маны еще на 1 заклинание первого останется. Можно было бы купить заклинание ментального удара, но его силы, судя по имеющимся данным, не хватит на мгновенное убийство Ралиска, а для бегунца или осы будет чрезмерно.
        Огненный шар, легко убивает 1 бегунца и ранит ближайших врагов, менее эффективен против Ос, но может лишить их полета. Главный вопрос, будут ли противники держаться близко друг к другу?
        Все же я возьму Заклинание Ментального Взрыва. Мгновенное убийство Ралиска, существа 4 ранга, может сильно повлиять на ход битвы… и регенерацию на сдачу, авось пригодится.
        Выходил из гильдии я с практически пустым кошельком, но зато довольный и готовый к битве! Завершая подготовку, я на всякий случай еще раз проверил Заклинательные покои, они «порадовали» меня заклинанием Страха 3 круга, в предстоящей битве, оно было абсолютно бесполезно! Но я все же потратил время и вернулся в улей к матке, чтобы выучить новое заклинание.
        Носилки пришлось сооружать новые, старые, от марш-бросков по тропикам, поистрепались. В этот раз, их форма была изощреннее, и находиться в них, должно было быть удобнее. Надеюсь, мой многострадальный зад не будет постоянно биться об землю.
        Привычно устроившись на мне, Волчонок теперь ощутимо давил своим весом. Скоро, он станет полноценным волком, боевым юнитом, интересно… каким он будет?
        Одно печально, союзники-клакконы для него в данный момент опаснее врага.
        С ветерком промчавшись по утренним джунглям, я быстро добрался до захваченного вчера улья, в котором еще строился рынок. На охране все так же стояла оставленная армия, но к ним добавилось и 14 новых особей! Прекрасный результат, все же бонус Двойняшек творит чудеса!
        Общая суммарная сила моих войск на данный момент была следующей:
        Бегунцы: 35 (+5 на патрулировании границы с болотом, 3 в Главном Улье… на всякий случай, всего 43), Осы: 14, и целых 35 Ралисков причем 21 особь улучшена на стрельбу костяными дротиками.
        Развернув походный ордер, с собой в центре под прикрытием Ралисков, приказал Осам прикрывать нас от атак с воздуха, а на фланги и разведку назначил Бегунцов. После всех приготовлений, выдвинулся в зону предполагаемого нахождения Красных Клакконов.
        Глава 7
        День Третий. «Великая» Битва
        До границы тропического леса и степи мы добрались без особых приключений. Граница была более чем выражена: небольшая речка метров 10 шириной и в пару глубиной. Бегунцы и Ралиски соорудили живой мост, по которому я преодолел препятствие, не замочив ноги. А вот насекомышам пришлось изрядно искупаться, но особых проблем это не вызвало.
        Разослав Ос широким полукругом, расширил зону поиска, и практически сразу натолкнулся на вражеский патруль, он состоял из 20 бегунцов, что неслись, куда-то параллельно течению реки.
        Сохраняя бдительность, наш отряд направился вслед за ними. Очень помогал классовый навык Быстроног, практически сравнявший скорость движение моих Ралисков и вражеских бегунцов, без него более медленные юниты значительно отстали бы в этой гонке.
        Буквально десять минут спустя, через Ос-разведчиков, я установил цель противника. Они не просто патрулировали границу, а стремились к странной постройке, что стояла в паре десятков метрах от воды в степи. Примечательно, что у этого здания в стиле стимпанка, было водозаборное колесо, но расположено оно оказалось со стороны степи и наглухо застряло в сухой, каменисто почве.
        Возле здания, по внешнему виду напоминавшее лабораторию алхимика, что может производить Ртуть, сновало еще штук сорок крупных красных бегунцов. однако определенную черту, они не переступали, явные следы гари на их телах и несколько обугленных тушек, валявшихся лапками к верху, явственно показывали почему.
        Видимо, красная матка стягивала силы в этот район, чтобы решить все одним штурмом. Сразу видно, что Красные излишне агрессивны, ведь выгоднее было бы сотрудничать с Алхимиком! В любом случае, разрушение Лаборатории принесет лишь разовую прибыль и совсем не входит в мои планы. Бегунцы сейчас просто истощали Алхимика, заставляя распылять свои смертоносные атаки на слабых юнитов. Вполне стандартная тактика клакконов, скорее всего сюда уже идет отряд более сильных созданий.
        Опасно конечно, но мне пришлось приказать осам пролететь глубже в степь и сигнализировать, если будет обнаружен противник. Сам же я, командуя основным отрядом, спустился поближе к реке и, используя складки рельефа, пробрался к врагам практически незаметно. Густо росшие на берегу деревья, конечно, мешали продвижению, но это лучше, чем двигаться по гладкой как стол степи, где тебя видно за несколько километров. Расстояние от кромки леса до противника было не более 15 метров, идеальная дистанция для атаки ралисков. Так что я не стал идти стенкой на стенку все же у врагов практически двукратное преимущество в бегуницах! Вдобавок они заметно крупнее и выглядят опаснее. Так что буду отстреливать их издалека, да и густая растительность немного, но сможет задержать лавину врагов, когда они пойдут в контрнаступление.
        Мысль подождать основные силы врага и, атаковать их, когда начнется штурм Алхимика, отбросил… Потерять ресурсное здание из-за случайного просчета или дождаться полного объединения вражеских сил казалось мне излишним риском… буду уничтожать врага по частям.
        Залп улучшенных ралисков был страшен! 21 смертоносное костяное копье-дротик с легкостью пробивало хитин Бегунца, убивая и калеча за раз десятки особей! Атака же стандартной кислота была не сильно результативна, во всяком случае, я не заметил какого либо мгновенного эффекта. Очень повезло, что враги носились вокруг Лаборатории довольно таки плотным кольцом и практически каждый снаряд нашел свою цель.
        Враг среагировал мгновенно.
        Одним слитным движением, более 45 оставшихся бегунцов метнулись на встречу опасности. Мой отряд стал стрелять вразнобой и к моменту, когда поредевшие ряды врагов достигли нашего «укрытия», от их лавины остался жалкий десяток калек. Разобраться с этими ослабшими перворанговыми юнитами Ралискам не составило труда. Мои бегунцы даже не успели вступить в бой!
        Прекрасный результат, враг уничтожен, а мои воины не пострадали! К тому же я, наконец-то, получил еще один уровень! Мда идет 3 день, а я на 3 уровне из максимально возможного шестого, печальный результат. Что нам там «судьба» преподнесла?
        Хм,…+1 к ментальной выносливости и выбор между навыком Агронома: Животноводство и Лидерством. Тут вопрос даже не стоял, хотя ферм с животными у меня пока не много… вернее их практически и не было, но вот лидерство для Инсектомансера вообще вещь бесполезная.
        Вызвав бригаду рабочих для зачистки места боя и сбора белковой пищи, весело насвистывая, я направился в сторону Лаборатории.
        Но за пару метров до цели, меня остановил грубый окрик, что раздался из трубы вблизи двери.
        - Стоять! Подойдешь ближе, я взорву мину! Кто ты такой и что тебе нужно?
        Хотелось посмотреть, как на меня отреагирует алхимик. По сути, ситуация ничем не отличалось от зачистки той же шахты от охраны, но тут ведь полноценный НПС и попытаться добиться его расположения будет полезно.
        - Я новый Владыка этих земель, мое имя Ардан. Моим долгом было спасти… - не успел я начать, как тут же был перебит скрипучим старым голосом:
        - Лорд? Прекрасно! Заставь это колесо вращаться, обеспечь мне безопасность и я буду снабжать тебя по 1 мере Ртути каждый день.
        На этом, мой прекрасный собеседник, замолк, лишая меня радости слышать свой сварливый, старческий голос, полный уважения и внимания к своему Лорду!
        Поднявшийся на наглого НПС гнев, не вышел наружу. Вдох, выдох, Безымянная права, мне нужно учиться контролировать эмоции, тем более после недавних игр с разумом, они скачут только так.
        Какое мне дело на форму слов, если их смысл останется неизменным? Поддаваться на провокации старика, не рационально.
        Тут я поймал себя на странной мысли,… это возвращается мое былое хладнокровие? Или сказывается влияние Клакконов? Все же, благодаря своим исследованиям, я прекрасно знаю, что из всех рас Земель, Инсектоиды воздействуют на своего Лорда сильнее и глубже прочих.
        Как бы там ни было, я молча развернулся и связался с роем Ос дежуривших в степи. Противника не видно и мне не осталось ничего более как выдвинуться основным отрядом вглубь вражеской территории.
        Посланным, на сбор тел, рабочим, был отдан приказ, прокопать широкую траншею от реки до лаборатории алхимика. Сложно сказать, но скорее всего, когда генерировалась моя территория, произошел небольшой баг и Лаборатория, что должна была стоять на берегу реки, оказалась немного в стороне. К счастью, подобные глюки вполне могли быть исправлены игровыми методами и не требовали вмешательства администрации.
        Вот и теперь, после грубых слов Алхимика, я получил банальный квест, что давал немного опыта и обеспечивал мне поставку ртути, по выполнению означенных условий.
        Пробираясь по сухой степи, я изнывал от жары, сразу стало понятно, что моему паланкину не хватает навеса, солнце палило нещадно. Теперь я понимаю, та духота и влажность, что царили в лесу, были благом!
        Однако жара и попадающий в глаза пот, не могли отвлечь меня от моей цели. Где то впереди враг и я обязан как можно быстрее добраться до их Улья.
        Дойдя до места, где в вышине парили осы, мы приняли более плотную формацию и двинулись вперед. Не знал, сколько у врага Ос и Ралисков, но распыление моих сил может привести к тому, что войско будет разбито по частям. Хотя это и не показатель, но количество бегунцов внушало опасения, если бы они были прикрыты Осами и Ралисками, то мои потери стали бы существенными.
        Опасаясь засады, я не спешил, и наше продвижение заняло более часа. Шпиль вражеского Улья возвышался прямо перед отрядом, буквально в полу километре. Он был больше виденных мной Ульев Младших Маток и немного другой формы, более массивный и вытянутый ввысь.
        Темный зев входа так и манил, но смутное чувство тревоги мешало мне отдать приказ о наступлении. Я нутром чуял подвох!
        Данные, что я мог получить через зрение или органы чувств Клакконов, не фиксировали опасности. Но у инсектоидов было одно умение, что могло обеспечить очень хорошую маскировку. Они умели закапываться в землю и становились практически не доступными для урона и обнаружения. Даже мое истинное зрение не смогло бы их «увидеть», так как это была не магическая маскировка, а обычное препятствие в виде земли. Почва, что клакконы вырывали и занимали ее место, по идее, должна оставатьсяв виде холмика, но ничего подобного возле улья не наблюдалось.
        Казалось, какой то голос говорил мне: Чего ты медлишь! Атакуй и захвати улей! Но приобретенная после многих неудач и неверно принятых решений осторожность, не давала пойти на этот шаг.
        В который раз, перейдя на зрение кружащих в вышине Ос, стал осматривать непривычную для человеческого взгляда картину. Все клакконы, помимо более-менее обычного зрения, обладали и другими органами чувств. У них имелось тепловое зрение и обостренное обоняние. Также, некоторые, очень чувствительны к малейшим вибрациям, что в перспективе может дать поразительный результат, но подобных особей у меня пока что нет.
        Вокруг вражеского Улья все пропахло чужими феромонами, это делало моих насекомышей очень агрессивными, однако в поиске засады подобный след бесполезен.
        Тепловое зрение показывало равномерно нагретую степь и раскрашенный разными красками Улей, было видно, что там идет активный теплообмен. Но для меня это бесполезно… хотя.
        Приказав одной Осе снизиться до нескольких метров над землей, стал прочесывать территорию перед входом.
        Есть контакт!
        Казавшаяся равномерно прогретой степь, при ближайшем рассмотрении также переливалась разными тонами. Намотав осой несколько кругов, выделил пару десятков подозрительных пятен, более темного оттенка, и это означало, что они были немного холоднее окружающей земли!
        Если смоделировать ситуацию, то становится ясно, клакконы все же устроили засаду прямо перед входом в Улье, они хотели зажать меня с двух сторон внутри улья и отрезать путь к бегству.
        Но их не спасло то, что они убрали излишки почвы и визуально замаскировали места лежки, ведь земля, вынутая с глубины, немного холоднее прогретой за день солнцем каменистой почвы.
        Общее количество «пятен» около 40-а, из них 9 выделялись более крупными размерами. Я начинал жалеть, что не взял рабочих, кроме тех, что обеспечивали мое передвижение в паланкине. Было бы их больше, не пожалел времени и начал бы копать окопы чтобы создать хоть какое-то препятствие, соваться в ловушку совершенно не хотелось. Или послал бы их на убой, начав раскапывать подозрительные участки…
        Оценив местоположение врага, я развернул ралисков широким полукругом, бегунцы пока держались за ними, но были готовы в любой момент выйти вперед и принять удар на себя.
        Передислоцировав свой отряд ближе, ориентируясь на зрение Осы, скастовал Ментальный Взрыв в области, где по моим представлениям, должен быть вражеский Ралиск. Мана ухнула вниз, а в районе удара мне почудилось легкое шевеление земли, удалась ли моя атака или нет, непонятно. Жаль, что опыт за убийство врага начисляется лишь в конце боя.
        Вздохнув, я переключился на другое пятно. Ману было жалко, но попытаться выманить врага из укрытия, того стоило.
        Следующее заклинание, на первый взгляд, также ухнуло вникуда. И у меня, к сожалению, кончилась мана на заклинания второго уровня. Теперь, я мог применить лишь магию первого круга… и все, останусь полностью бесполезен для своего войска в боевом плане… Разве что палкой…. вернее Посохом Ученика, огреть кого смогу?
        Но мои грустные мысли, были прерваны изменившейся, обстановкой!
        Сначала Осы зафиксировали усиление потока выходящего из улья горячего воздуха, а потом, из его зева, стала вытекать река красных хитиновых тел.
        Из длинного пика термитника, вырвалось с десяток крупных ос. А из-под земли стали выкапываться Ралиски и Бегунцы, они мгновенно стряхивали землю и занимали место в общей лавине, что, не останавливаясь, понеслась в мою сторону!
        Время, казалось бы, замедлилось.
        Секунды растянулись и стали вмещать в себя намного больше образов и действий!
        Раз: приказал одному рабочему схватить жвалами трущегося возле меня Волчонка и невредимым доставить к поселению гномов.
        Два: Осы, что кружились вокруг, были собраны чуть позади строя, и получили приказ атаковать Ос противника по 3 -4 особи на одного противника. Их я отдал под управление Матки. Хотя инстинктивно, все насекомые сражались неплохо, но вот их взаимодействие могло хромать и мысленный контроль, для увеличения эффективности, был необходим. Я же сосредоточился на наземном сражении.
        Три: шеренга Ралисков наносит слаженный залп дротиками и кислотой по плотному скоплению врагов у выхода из улья, раня и убивая несколько бегунцов за раз.
        Четыре: все бегунцы метнулись вперед, пытаясь хоть немного выиграть время и дать Ралискам сделать дополнительный залп.
        Пять: Ралиски стреляют вразнобой, целясь в промежутки между бегущими сородичами-союзниками.
        Шесть: лавина красных и ручеек черных тел, столкнулись, раздался противный скрежет хитина, визг и брызги зеленоватой крови.
        Семь: черные отброшены, и красная лавина, лишь на несколько секунд задержавшись, на добивание врага, понеслась дальше!
        Этого времени, хватило мне на то, чтобы оценить обстановку.
        Улье, вместе с засадным полком, исторгло из себя 7-х ралисков, 9 Ос и 80 бегунцов! Они были значительно крупнее и свирепее моих черных работяг.
        Но после первого залпа, количество бегунцов снизилось до 60, после второго до 30. Вышедшие на их перехват малютки, были частично перебиты встречными выстрелами Ралисков, но по большей части их смяли именно Бегунцы, подавив их силой. 35 своих бегунцов, я разменял на двух бегунцов противника!
        Что примечательно, чужие Ралиски, несмотря на крупный размер, стреляли слабее и менее точно.
        Так что к моей шеренге из 35 ралисков добралось лишь 23 Бегунца.
        Стрелки врага, немного отставая, на «бегу» плевались кислотой, но судя по тому, что они продолжали сближаться, их стихия, это ближний бой.
        Осы же были полностью связаны воздушным боем, но там все складывалось определенно не в мою пользу. Враг потерял двух ос, а я лишился пятерых.
        Врезавшиеся в Ралисков, Бегунцы смогли продавить строй и, завалив одного Ралиска, стали наносить ему многочисленные колотые раны. Ралиски, повинуясь приказу, применили свои смертоносные серпы когти, стали молниеносно шинковать противника.
        Я же, отбежав подальше от прорванного строя, быстро скастовал «Регенерацию» на погребенного под грудой вражеских тел Ралиска.
        Оставалось только надеяться, что он выживет, больше я ничем помочь своему войску не мог, мана была на нуле.
        Тем временем, мои Ралиски добили бегунцов, не понеся потерь, но к ним «подошли» Семеро крупных вражеских созданий, что выглядели намного внушительнее сородичей.
        Куча мертвых красных бегунцов зашевелилась и из-под нее, вылез еле живой Ралиск, не желая рисковать полумертвым созданием, приказал ему отползать в мою сторону.
        Мои бравые воины стойко держали натиск противника, но то один, то другое погибали под ударами смертоносных серпов. К счастью, в середине строя стояли самые молодые Ралиски, что не прошли мутацию. Как это ни цинично, но их потеря не была фатальна. Находящиеся же по краям особи, раз за разом посылали смертоносные дротики в массивные туши врагов. Они были более эффективны против клакконов, нежели кислотные плевки. И как итог, один за другим Ралиски противника начали погибать.
        Битва на земле могла считаться выигранной! Но, буквально в самом конце, с неба на меня спикировала массивная туша вражеской Осы!
        Битву в небе я проиграл, всех моих Ос перебили, но и противник остался лишь один!
        Я не успел даже дернуться, как лежавший возле меня раненый Ралиск, извернулся и метким кислотным выстрелом смог сбить последнюю вражескую Осу!
        Сердце учащенно стучало в груди, распространяя электронный адреналин, по электронному телу. Ух! Какой вкусный коктельчик! Меня до сих пор трясет, но сознание вернулось в норму и уже не обладало той кристальной ясностью, что позволило мне с такой точностью подсчитать количество врагов в мешанине тел!
        Однако, чуть ли не сутки подготовки и буквально пятиминутная битва, еслибрать за точку отсчета, первое убитое существо. Но главное, я победил и полученного опыта с лихвой хватило на 4 уровень.
        Мне даже кажется, за прошедшую битву, я получил в разы больше, чем было необходимо.
        Уровень принес +1 устойчивости к откату и выбор между Орлиным Взором и Удачей… Оба из общедоступных навыков… и оба, более менее, могут мне быть полезны. Если бы у меня в планах была долгая игра, взял бы Орлиный Взор, но моя цель подзаработать, и удача будет намного полезнее!
        Из всего моего отряда, выжило только 32 Ралиска. Хотя многие серьезно ранены или покалечены, это, бесспорно, неплохой результат. Во всяком случае, все прочие юниты, так или иначе, считались мясом и их уничтожение, меня не удивляло.
        Разменять 35 бегунцов, 3 ралисков и 14 Ос на 80 бегунцов, 7 ралисков и 9 Ос врага, вполне оправдано. В общем, силы этого улья, внушали уважение, будь у вражеской Матки такие же бонусы, что давал своим «подданным» я, то исход мог бы быть и другим.
        …
        Оставив самых покалеченных созданий снаружи, Ардан с 12 Ралисками, тесным строем двинулся в зеленоватую мглу чужого подземелья. Проходя арку подземелья, идущий рядом ралиск, метнулся и быстрыми движениями передних лап, стал разрывать землю. Через несколько секунд под небольшим слоем почвы был найден мертвый Ралиск. Ардан довольно улыбнулся, но тут же нахмурился.
        - Хорошо когда все проходит по плану. Вслух сказал я, но мелькнувшая мысль омрачила радость.
        - Захват враждебных маток осуществляется по той же схеме что и нейтральных? - немного поздновато, мысленно задал важный вопрос своей матке я.
        - Частично. Матка переходит под личный контроль Хозяина, для того что бы я так же могла отдавать ей прямые приказы и командовать юнитами, что были выращены в новообращенном Улье необходимо ввести в матку специальные гормоны и феромоны. Через две недели, после линьки, Матка сменит свой род Красных на наш род Черных и будет полностью подконтрольна Улью! Снабдила меня очередной порцией информации, матка.
        - А выращенные в этот период клакконы? К какому виду они принадлежат, не будет ли проблемы с их контролем? Продолжал выпытывать информацию я. Все же, нужно будет обстоятельно пообщаться, слишком много я не знаю.
        - Рожденные Маткой личинки и вылупившиеся из них особи, относятся к Красным, настоятельно рекомендуется выращивать в этот период воинов! Проблем с контролем низших не возникнет.
        Хм,… пожалуй, соглашусь, крупные и воинственные рабочие или низшие воины мне не нужны, а вот создать мощных и сильных Ралисков будет самое то!
        Все время моих размышлений, наш отряд медленно продвигался в недра чужого Улья. Все же, чутьё Клакконов на феромоны очень полезно, заплутать в этих коридорах проще простого! Улей Красных, был в разы больше прочих Младших Ульев. Жаль, что я не побродил по своему собственному Замку… было бы с чем сравнить.
        На границе огромного зала, на нас понеслась небольшая стая рабочих, в отличие от Черных, эти создания могли представлять хоть какую то угрозу. Но не для Ралисков, лишь пара новых царапин украсила их хитиновые тела.
        Крупная Матка, красного оттенков, сжалась в середине Зала.
        Ответвляющиеся от нее члены, не давали ей сбежать, но крупная дрожь, что сотрясало тело, выдавало если не страх, то тревогу за свою жизнь.
        Не став медлить, я быстрым шагом преодолел разделяющее нас с маткой расстояние и положил на ее горячий и мягкий бок руку с перстнем. Зашел я, на всякий случай, со стороны массивных выростов-членов. Все же, матка обладает внушительной массой и мощной челюстью. Не хотелось бы под самый конец лишиться жизни из-за банальной неосторожности.
        Ведь я в принципе не знал, может ли матка атаковать? Своей матке, такой вопрос я задавать не стал… хотя наверно стоило бы… эта информация может рано или поздно пригодиться.
        Перстень сверкнул изумрудным светом, и я почувствовал присутствие чужого разума. Оно казалось сильнее, чем ощущение прочих младших маток, но не такое навязчивое как у Старшей… оно… было «другим»… особенным!
        - Хо… хозяин? в моей голове раздался четкий голос Матки, но самое странное, в нем было явственно слышны нотки удивления!
        До этого, я полагал, что эмоции маткам недоступны… или если вспомнить Безымянную, то Матки не считали нужным изображать какие либо чувства. Ведь они не были существами, созданными для общения с прочими расами.
        Да и разумность младших маток напрямую зависело от их «возраста»… пообщавшись с младшими, я понял, что они намного тупее Старшей. А тут такое!
        - Мое имя Ардан и отныне, ты служишь мне, доложи все данные по улью и прочей информации, что ты располагаешь.
        - Слушаюсь. Хозяин Ардан! И вот, опять нестандартная реакция! Прочие Матки напрямую выполняли приказ. Если сами инициировали контакт, то обращались ко мне, минуя имя или обращаясь как «Хозяин», хотя мое имя им также было известно.
        Но зародившиеся в моей голове вопросы, затопило целое море информации.
        Хм. Судя по всему, мне достался еще один кусочек «наследия». НПС, что имел память и, какую-никакую, но историю. В данном случае, история была вполне стандартной для этого вида существ.
        Игрок-Инсектомансер, выбрал подвид Красных Клаконов, классовый навык Мутант и устроил небольшой апокалипсис в отдельно взятом регионе. Ничего особенного, его звезда вспыхнула ярко, но быстро закатилась.
        Не прошло и месяца, как соседи «успокоили» расплодившихся инсектов, хотя на это понадобилась сила нескольких игроков-старожилов, а пара новичков навсегда покинула игру. Сам же Инсектомансер, спустив пар и понагибал округу пару месяцев, легко воспринял прилетевшую ответку и без сожалений ушел из игры.
        Таких историй полно в землях, если бы не одно НО.
        Этот игрок был сильным магом Разума и большим любителем поэкспериментировать. Именно результат этих экспериментов и предстал передо мной. Он конкретно покопался в разуме Матке, а ведь она имела врожденную Магию Разума и, по идее, должна быть защищена от подобного воздействия.
        Во всяком случае, я сужу об этом по экспериментам с прочими существами, чему стала свидетелем Матка. Что делали конкретно с ней, она не знала, я наблюдал лишь конечный результат.
        Я в шоке замер… мой разум стал кристально чистым от открывающихся перспектив, ведь это можно считать прямым вызовом мне, как человеку также занимающимся работой с разумом! Конечно, я больше специализировался на человеческом мозге как материальном объекте, и лишь потом стал изучать именно сознание как нечто нематериальное. Но считать НПС обычным программным кодом…. немного узколобо с моей стороны, особенно ввиду последних знаний, что я приобрел! Они говорили мне: все не так просто с тем миром, с которым я связал свою будущую жизнь!
        Но возвращаясь к этому экспериментатору,… скорее всего его главной целью был не сброс пара в игре, а именно изучение инструмента воздействия на разум НПС… и людей. Мною давно установлено, что ВР сильно влияет на личность человека, но вот специализированные инструменты воздействия на разум в самой игре, мною не изучались. Это недопустимое упущение!
        Мой мозг лихорадочно работал, если бы подобные данные были доступны мне ранее,… но тут я одернул себя, сейчас не время и не место!
        Возможность упущена, но никто не помешает мне найти новые!
        История Матки не дала, каких либо ценных игровых данных, лишь информацию для размышления, да корректировки моих будущих планов.
        Из актуального, в этом Улье есть Герой! но, он под стражей.
        Матка захватила его пару дней назад, судя по всему, если бы не этот факт, он бы уже сидел в моей таверне и готовился к найму. К счастью для меня, герой не согласился идти в услужения Младшей. В чем причина, я так и не понял… но что-то связанное с иерархией. Причем матка убивать мятежного героя не планировала, то ли рассчитывала изменить его мнение, то ли по какой-то другой причине. Героя просто держали в закрытой нише, под чисто символической охраной из 5 бегунцов, что после захвата Матки, перешли под мой контроль.
        Следующим пунктом, заинтересовавшим меня, было наличие на складе десятка полуживых тушек Гоблинов и несколько недавно убитых особей, видимо матка терроризировала не только своих родственников-клакконов, но и неизвестные мне поселения! По сообщенным мне данным, поселение Гоблинов было расположено в степи, вблизи гор, недалеко от речки. Нужно будет послать разведчиков в ту область.
        А на сладкое, данная Матка практиковала рабство… на клакконах! На подземных фермах обнаружилось 183 черных рабочих, что и обеспечивали все хозяйственные нужды этого крупного «поселения». А я еще удивлялся такому малому количеству рабочих в центральном зале!
        Столько «трофеев», было получено от постоянных набегов на «поселения» Черных клакконов, что располагались в Джунглях. Точных данных, об их местоположении не было, но сам факт внушал оптимизм и открывал хорошие перспективы.
        Так же, это раскрывало еще одну грань игры. В мире Земель не было абсолютно статичных зон. Даже направленные на сохранение области, после подключения к общему серверу, проходили скоростное моделирование, что создавало для НПС иллюзию течения времени. Конечно, случались накладки, как с Алхимиком, но общую красоту идеи и реализации это не умаляло.
        Но тут в моем мозгу мелькнуло, какое то озарение, что крутилось, где то на краю сознание… сравнение реального и виртуального мира… их различия и способы идентификации. Если отойти от классической науки и подойти к тем процессам, что сейчас происходят в реальном мире, с эзотерической точки зрения,… то вырисовывается интересная картина!
        Само «понимание», что же есть реальность, в таком случае, чем то, напоминало философию древних времен…
        Насколько я помню, оно носит название «Солипсизм».
        Древние философы, какое-то время, имели интересное суждение, согласно которому единственная реальность, существующая достоверно, - это собственное сознание и ощущения. Вопрос адекватности отображения окружающего мира в нашем сознании, всегда упирается в вопрос о достоверности восприятия! Если ощущения достоверны, то мир таков, каким мы его видим, но достоверность ощущений мы не можем доказать бесспорно, ибо, кроме ощущений и сознания, нам ничего не доступно непосредственно. В таком случае можно предположить, что ощущения искажены либо порождены нашим же сознанием, а окружающий мир совершенно не таков, каким мы его видим, либо даже вовсе не существует! Это практически идеально описывает ситуацию, в которую попало человечество, столкнувшись с Виртуальной Реальностью!
        ВР для некоторых личностей, согласно такому подходу, могла считаться более реальной, чем настоящшая действительность! Так как она могла воздействовать на разум человека сильнее, чем реальность! Если бы, можно было сравнивать «реальность» миров по шкале, что могла определять какие чувства, сигналы, отклики в сознание человека сильнее… то Виртуальный мир, вполне бы выиграл это сравнение!
        С другой стороны, контролируемый компьютерной системой игровой мир, объединяя сознания множества людей, вписывал в них мельчайшие детали, что выступали скрепами для создания некоего «иллюзорного» мира, что одновременно существовал и в реальности, на игровых серверах… и… в неком условном «пространстве», а именно, в коллективном Сознании Человечества!
        Вернее его малой части.
        Так по порядку…. человек подключается к ВР, где находится в смоделированном компьютере мире. Что он там делает, по сути, не слишком важно… но в его сознании остается «отпечаток» этого мира… свой «иллюзорный мир» в котором человек может «жить», даже выйдя из ВР. Это будет выглядеть всего лишь как мечты или банальные планы того, что он сделает, вернувшись в ВР. Может, особо впечатлившимся будут сниться сны. Может, они будут мало похожи на то, что реально существует в ВР. Но основы заложены!
        С таким подходом, можно конечно сказать, что любой хороший фильм, книга и даже сам реальный мир, так же существует в разуме человека в виде «иллюзорного образа»… Но не стоит забывать, что ВР воздействует на сознание и подсознание человека намного глубже, так что и образ будет устойчивее. Разум человека будет сам поддерживать его стабильность, если человек регулярно думает об игровом мире, строя какие либо планы и просто мечтая. Человек будет развивать этот образ, скармливая ему силу своего разума… условно говоря, конечно. Но не стоит забывать, что мозг человека, мощнее самых современных компьютеров, он может выполнять более 1000 операций в секунду,… но осознает ли это человек? То-то и оно, человек сам не знает, куда утекают его ресурсы!
        Так что, вполне вероятно, что предлагаемая мной система имеет шансы на жизнь. Но должно произойти еще несколько шагов, чтобы мозаика сложилась в существующую картину мира!
        Следующий шаг, таких людей, в которых возник «иллюзорный мир» какого либо «игрового мира», будет становиться больше… если конечно, он сможет чем-то зацепить человеческое сознание. Или можно просто насильно подключить большое количество людей к одной системе ВР и ждать следующего шага. На моей последней работе не брезговали методами и погрязнее, кто сказал, что мы первые?
        Следующий шаг более сложен даже в моем представлении.
        Переход количества в качество!
        Множество, «иллюзорных миров», что породило сознание различных людей, объединяются воедино! Где и как именно происходит слияние, вопрос отдельный, это может быть какая-то часть ноосферы или вовсе не доступная пониманию современной науки пласт реальности! Все же, такие тонкие материи, пока изучены ничтожно мало!
        Но, как бы там ни было, в нашем мире, вышедшие за пределы породивших их разумов, «иллюзорные миры» сливаются со своим прародителем - миром, что был создан Виртуальной Реальностью!
        Дальнейший процесс, идет по нарастающей.
        Чем «живее» мир, чем он «реальнее», тем глубже основы, что он закладывает в подключенный к нему разум. Это приводит к созданию в сознании человека «иллюзорного мира», что через какое то время вливается в породивший его мир!
        Это же объясняет то, почему большая часть Виртуальных Миров, по всем характеристикам одинаковых, производили на людей разное впечатление. Просто существует некая переменная, что ускользает от электроники,… но чутко улавливается человеческим сознанием или подсознанием.
        В эту концепцию практически идеально вписывается феномен «срыва». Просто вместе с «иллюзорным миром», переходит и сознание человека, которое не может расстаться со своей иллюзией…. Или набирающий силу новорожденный Мир, просто сильнее «тянет» и вырывает не только «свой кусок» из человеческой души, но и саму душу?
        ….
        Мда, что то меня совсем не туда понесло, раз такой человек как я, заговорил про душу! Как бы там ни было, эта идея давно витала в моем разуме, но лишь сейчас, опробовав на себе виртуальный мир, я осознал, что это несколько большее, чем просто компьютерная модель реальности … пазлы стали складываться в более-менее стройную картинку!
        Но, так ли это или нет, думать бессмысленно. Мы можем лишь оперировать данными, да строить наиболее достоверные гипотезы, до тех пор, пока они не рассыплются под весом противоречий.
        Сам процесс срыва, мною изучен более-менее хорошо, чтобы знать какие у него первоначальные симптомы, и как его отсрочить на неопределенный период. Этого мне, пока, вполне достаточно.
        Но что то, я больно сильно отвлекся, меня ждал самый приятный момент любого боя! Разбор трофеев!
        В Улье обнаружено рекордное количество золота! около 5000 золотых!
        Но мне захотелось плакать. Столь крупная сумма изъята из каравана, что несколько недель назад разграбили красные. Хуже всего было то, что золото являлось не главной его ценностью, они перевозили Пряности и Шелк! Но для Красных Клакконов это был простой мусор, который, тем не менее, успешно переработали черные рабочие на удобрения. Продай я подобный товар у себя на рынке и даже со всеми грабительскими налогами получил бы вдвое большую сумму,… во всяком случае, так мне вещала жадность. Но не судьба. Так же, каким то чудом, на складе набралось 5 крупных жемчужин, которые система засчитала за самоцветы.
        Так же, под мягким боком Матки, лежало 15 личинок, что проходили мутацию в Ралиска. Что ж, пополнение изрядно поредевшего войска, не заставит себя ждать.
        В самом же улье, был отстроен Мутатор, Плевалка, Броненосец, Землерой. Полный набор возможных членов и зданий. Максимум, что можно построить и вырастить это колодец с фермами и «слизь», особый орган клакконов, что покрывал землю вокруг улья и был хорошим помощником во многих делах.
        Так же в улье располагалось пять грибных фермы, полностью заполненных рабочими. Их явно был переизбыток, видимо матка просто загнала всех рабов в подземелье, когда узнала, что к ней идут враги…
        Немного подумав, отдал приказ выводить большую часть рабочих на добычу леса. Жаль, но в ближайшее время, я не смогу перевести их в родной Улей… Без ввода в их матку специфичных феромонов, моя не сможет ими управлять… только если насильно беря под контроль, а это немного сложнее. Так что пусть работают тут, расстояние до леса существенное, но под моим классовым умением «Быстроног» это не проблема.
        Также, я приказал Матке копить личинки и не мутировать их без моего приказа. Если за раз выращивать большое количество личинок, то шанс на удачную мутацию выше да и затраты белка ниже.
        Кстати! Срочно накормить и напоить живых гоблинов! Эти приказы отдал своим носильщикам, нужно будет поболтать с ними попозже. Вспомнив про сопровождавших меня рабочих, вспомнил и про то, как отправил Верного подальше от поля боя… В момент, когда на меня неслась красная лавина, если честно, я испытывал сомнения, выживу или нет… спасение Волчонка показалось естественным, привязался я к нему как-то.
        Открыв карту и поискав в районе поселения Гномов отметку Верного, обнаружил его в Сельской Управе, там же находилась и Вайла. Щенок, безмятежно спал, положив свою лобастую голову, ей на колени.
        Вроде теперь, ничего не забыл и стоит познакомиться с первым Героем родной расы!
        Руководствуясь подсказками матки, спустился на уровень ниже. Встретив пятерых крупных Бегунцов, увидел заделанный слюнными выделениями, что образовали подобие решетки, тупиковый коридор. Именно там находилось, довольно таки странное существо!
        Больше всего, оно напоминало жука, с тремя парами лап и массивным туловищем, что просто взял и встал на задние конечности! После встречи с такими колоритными персонажами как Безымянная и Трактирщик. Это существо… казалось, каким то…банальным? Серое туловище, чуть больше полутора метров, маленькая голова со слабыми жвалами. На конечностях также отсутствовали, какие либо смертоносные лезвия! Общий вид не внушал надежду, что данный экземпляр великий воин… совсем. Скорее, он напоминал клопа…
        Закончив свой осмотр, послал мысле-образ-приветствие, которому меня научила Матка, еще в самый первый день моей игры. Прочие, ритуалы-ощупывания и обнюхивания были невозможны… и если честно, я бы их проигнорировал в любом случае!
        Раздавшийся скрежет дублировался образами, довольно таки четкими, но малопонятными человеку. Но чуть позже, в моей голове, раздалась вполне членораздельная речь.
        - Бессмертный? Откуда ты зззнаешшь Приветствие? Ты не нашшш, но от тебя чуссствуется правильный и сссильный зззапах #&^%&&#… Хоззяина! Речь Жука, была такой же монотонной, как у Матки, но резала «слух», каким то несоответствием, будто слова для него, несли другую смысловую нагрузку. Сложно сказать, я даже не понял его посыл, когда он заговорил про запах и лишь интуитивно осознал, что он имел ввиду. Некоторые образы, дублирующие его мысленную «речь», были мне знакомы по общению с Младшими Матками.
        - Да я Лорд Ардан, Хозяин Клакконов, а кто ты такой? - стандартным, в общем-то вопросом, развел НПС на информацию. И пока он посылал мне образы и что-то щелкал/шипел, открыл окно его статуса.
        Имя: #&*^&%^%@# (Жук)
        Уровень Героя: 9
        Раса: Клаккон
        Класс героя: Рабочий-Трутень, Классовое умение: ИСРРО.
        Показатели: здоровье 360/360, манна 110/110;
        Интеллект:43
        Сила: 15, Ловкость:7, Выносливость: 14.
        Сила магии: 15, Устойчивость к откату: 7, Ментальная выносливость: 11
        Связь Клакконов: Феромоны (Сигма), Магия Разума (Врожденная).
        Книги Знаний: Строитель (НПС), Рунная Магия.
        Умения: Землерой 2, Усиленный Хитин 2, Взрывоопасный секрет 1, Слезоточивый секрет 1, Сигма-управленец 2, Улучшенный секрет рабочего 2, Магия Материи (Земля 2), Магия Разума (Иллюзия 1) Мастер Подземных Коммуникаций 1, Архитектор 1.
        Книга Заклинаний: Иллюзия (Разум), Управление Землей (Земля), Каменный Кулак (Земля).
        Руны: «Твердь» (укрепление).
        Хм… переданный образ-имя, ничего мне не сказал, но система пометила так, как его мысленно окрестил я. Раса, и так понятна, а вот насчет класса, пришлось связываться с Маткой для консультации, в мануалах по этому пункту было прискорбно мало информации.
        - Матка, а какие виды героев существуют у Роя?
        - Есть два принципиально разных видов героев, первые это истинные Клакконы, вторые это обращенные или те, кто ими в процессе станут,… но поток информации пришлось прерывать. Судя по всему, это очень емкий пласт знаний и к нему нужно подходить в более спокойной обстановке!
        - Сейчас меня интересуют лишь истинные клакконы! - уточнил запрос я.
        - Герои расы, происходят из Трутней, и разделяются на два вида, Рабочих и Воинов. Воины могут быть самых разных вариаций и специализаций, начиная от, в чем-то примитивной машины смерти, до идеального мимика, что обладает развитой магией,… но такие особи чрезвычайно редки.
        - Трутни-Рабочие имеют низшую иерархию среди разумных клакконов, обладают низким боевым потенциалом, но могут выполнять множество мирных функций, разгружая Матку от второстепенных задач по управлению рабочими Роя.
        - Так стоп, пока достаточно. Более-менее понятно… мне попался местный аналог «управленца» неплохо, но стоит пройтись по его навыкам конкретнее. Судя по всему, он некий строитель.
        Жаль, мне бы больше пригодился фермер, ремесленник или торговец… если такие виды Рабочих-Трутней вообще существуют. Потом у матки уточню, вместе с тем, откуда берутся «Герои»… По данным, что передала матка, само понятие Трутень… это недоразвитая Матка,… но недоразвитая в том плане, что не способна к порождению Личинок, а вот разумом и прочими способностями, они одарены в полной мере. И если уж Старшая Матка может породить Младшую,… то, что ей мешает породить Героя?
        Но вернемся к навыкам, без всяких сомнений, моего будущего «Героя»!
        И самым первым, шло неизвестное для меня Классовое умение: ИСРРО.
        У Игроков и у НПС-героев, некоторые классы и классовые умения недоступны друг для друга, даже если раса аватара Игрока и НПС одинаковая. Видимо, такое деление вызвано балансом игры…
        ИСРРО. Эта аббревиатура расшифровывалась как «идеальная синхронизация разумов рабочих особей» и давала бонус к работоспособности тех юнитов, что были под контролем Героя… исходя из названия, только рабочих. Неплохо, хотя если бы бонус шел и на боевых созданий, то было бы еще лучше!
        Книги Знаний: Строитель (НПС). В отличие от книги знаний, что была у меня, это знание воздействовало лишь на объекты строительства, где участие непосредственно принимал Герой… и его подчиненные особи. Нужно будет срочно уточнить,… может ли он строить здания для прочих рас?
        И сможет ли он сдержать инстинкты Клакконов, если поблизости будут чужаки?
        Хотя по идее, Рабочие Черных Клакконов вполне безобидны… Максимум, что они сделают, поймают кого-либо в капкан челюстей, да поволокут в улей к матке на съедение. Это не рабочие Красных, что можно использовать, как боевые юниты…
        Вдобавок к нему идет Мастер Подземных Коммуникаций и Архитектор, что значительно увеличивали эффективность этого Героя на мирной ниве строительства.
        В общем, очень даже полезные умения, нужно только хорошенько озадачиться их применением!
        Далее, шло нестандартное для данной расы Знание Рунной Магии, причем в наличии у существа была всего одна руна. Прискорбно мало! Насколько я знал из гайдов, игрок в самом начале получал 2 -3 руны или чуть больше. Нужно будет их свести со старостой… может, что то из этого и получится,… если они не поубивают друг друга.
        Далее шли вполне стандартные для клакконов умения.
        Землерой позволял быстро закапываться в землю,… что продемонстрировали Красные в попытке устроить засаду.
        Усиленный хитин делал природную броню еще прочнее, судя по всему такую же или подобную мутацию можно пройти в броненосце.
        А вот Взрывоопасный и Слезоточивый секрет немного выбивались из общей картины мирного строителя! Первый, вызывал взрыв со стороны «спины» Жука, насколько сильный он был и как герой сам переносил его пока непонятно. Второй выпускал облако едкого газа и действовал он в небольшом радиусе вокруг. Как я понимаю, средства чистой самообороны, если враг зажал в угол… Если подумать, без этого он бы был слишком легкой жертвой. Недаром первое впечатление о нем, сложилось как о безобидном клопе, которого лучше не трогать… вонять не будет!
        Сигма-управленец, определяло его иерархию в улье и давало бонус на управлении особями сигма уровня… т. е. рабочими… не удивлен.
        Улучшенный Секрет Рабочего оказался более качественной субстанцией, что производил обычный рабочий. На первый взгляд бесполезное умение, все же он один, а рабочих в Улье, может быть тысячи! Будет ли смысл, если какая-то часть работы, делает лично он? Он должен руководить, а не строить… скорее всего, это наследие от первого уровня, все же, с чего-то Герой должен начинать?
        Далее, шли магические умения.
        Их наличие, безумно радовало, все же клакконы ооочень обделены магией и малый ассортимент заклинаний это подтверждал, но на безрыбье и рак рыба! Закончив знакомство, я довольно кивнул… этот герой, бесспорно, будет очень полезен.
        - Пойдешь на службу мне и моему Улью? - не стал откладывать этот вопрос в долгий ящик.
        - У тебя сильный Запах, правильный, наша совместная работа будет эффективна! Но мне нужны ресурсы для развития, ты будешь платить мне 700 золотых и 1 меру серы в неделю?
        Хм, наличие редкого ресурса в цене платы, немного нестандартно… и если брать по рыночным расценкам, то дороговато. Тем более, серу используют клакконы для мутации в Огнедых… очень полезная мутация! А ресурсное здание, что производит Серу, у меня еще нет.
        Очень плохо! Связавшись с маткой, выяснил, что на складе всего 2 меры серы, таким образом, строительство Огнедыха, сильно откладывается и в приоритете становится нахождение месторождения Серы! Но героя брать необходимо! Иного выбора у меня в принципе нет, да и польза от него будет в любом случае.
        - Я нанимаю тебя, и первый вопрос: у тебя есть предложение, как именно ты сможешь принести моему Улью наибольшую пользу?
        Не считаю себя самым умным, спросить совета у НПС вполне уместно. Да, клакконы со своей логикой могут выкинуть какой-нибудь фокус, но выслушать нанятого Героя нужно. Не придумает сам себе занятие, буду озадачивать его сам. Но ему лучше знать пределы своих сил!
        - Мало данных! Необходимо общение со Старшей, необходимо личное общение с Младшими, требуется выделить 500 рабочих для эффективного создания Сигма-Связи.
        На секунду мне показалось, что я начал общаться с примитивным компьютером… хотя, по сути, так оно и есть, неважно. После того как Жук был принят в Мой Улей он как будто преобразился, немного выпрямился, стал более живым да и голос понятнее, разборчивее.
        - Стоп, стоп, 500 рабочих, слишком много, в наличии сейчас чуть больше 300. Уточнив у матки, сказал я, и тихо присвистнул! Количество то не маленькое! Хотя больше трети, было получено сегодня, за счет освобождения черных рабочих.
        - Можешь взять под личный контроль 150, из тех, кто работал в этом улье. Так же, даю время на общение со Старшей и Младшими. Как закончишь, предоставишь отчет.
        Получив приказ, Жук как то скукожился и метнувшись в стену, вошел в нее словно нож в масло, секунда другая и вот он вываливается из стены, но уже в свободном коридоре и на крейсерской скорости исчезает вдали… ни здрасти ни досвидания… молодец! Чувствую, он еще заставит меня удивиться. На ощупь, стена так и осталась твердой и гладкой, магия, иного быть не может.
        Но кажется, я о чем то забыл… живность… да! Гоблины! Стоит с ними побеседовать и, если получится, найти общий язык. Связавшись с маткой и выяснив, где располагаются живые пленники, начал спускаться по запутанным катакомбам.
        Первым признаком приближения к месту содержания пленников, была вонь… следом появился неразборчивый гвалт и, наконец, я вошел в просторную пещеру с множеством, сталагмитов. К ним, слюнными выделениями, как клеем, были прикреплено несколько гоблинов.
        Их руки и ноги, были погружены в клейкую массу, худые, тщедушные тельца выглядели жалко, а фекалии, стекающие по ногам, вызывали отвращение!
        Стараясь дышать ртом, я подошел к ближайшему гоблу, что в страхе затихли при моем появлении.
        То, что моя затея обречена на провал, я понял лишь спустя 5 минут… очень долгих 5 минут! Гоблины оказались…очень тупыми! Они банально не понимали моих вопросов, не умели считать и от страха периодически срали под себя. Зря приказал их хорошо накормить…
        Покидал гоблинов, в гневе. Не припомню столь бездарно потраченного времени и нервов. Даже дыхательная гимнастика не помогала, ужасный запах, буквально въелся в одежду… хотя, скорее всего, мне это лишь казалось.
        Тут, со мной связалась Старшая Матка и сообщила, что рабочий-курьер, принес феромонно-гормональную «бомбу». Она должна превратить матку красных, в матку черных клакконов, «курьер» уже ждет у входа в Улей.
        Матка опасается запускать рабочего в улей Красных. Хотя, по идее, они союзники, «подчиненные» мне, но их борьба никуда не ушла, а агрессивность красных может создать опасный прецедент… когда какой-нибудь красный «случайно» молниеносно убивает черного. Ведь пахнет он хоть и союзником… но другого вида.
        В общем, ситуация интересная и я должен этим воспользоваться.
        Поднявшись на поверхность, взял крупный шарик мутно-белого цвета, он был размером с кулак и гладкий на ощупь. Этакая аскорбинка, для особо крупных особей.
        Хмыкнув, спрятал «пилюлю» в сумку, применять я ее пока не планировал. Может это и глупо, но создать в своем улье более острую борьбу за власть, мне выгоднее, чем иметь полностью подконтрольных Старшей МАТКЕ, младших.
        Улей должен быть объединен под моей властью, а не под властью Старшей, это может сделать ее более сговорчивой в прочих вопросах… во всяком случае, я надеюсь.
        Солнце над степью, клонилось к закату, искажаясь в потоках горячего воздуха и наливаясь багровым светом. По информации Красной, как я решил называть свою «личную» матку, поселение гоблинов находилось нескольких часах от улья. Навещу его завтра. После набега, что был пару дней назад, там не могло остаться серьезных противников.
        Подготовка ко сну прошла стандартно, устроив вечерний перекус и проведя успокаивающую дыхательную гимнастику, Ардан быстро погрузился в пучину сна.
        Отступление 4
        Семен быстро понял, что в Организации, все не так просто, как хотели показать его новые работодатели. Чего стоила строгая изоляция от внешнего мира, да и прочие правила, казавшиеся на первый взгляд абсурдными.
        Но все сомнения и посторонние размышления были вытеснены шокирующей информацией! Эффект «Срыва» ворвался в человеческий мир и попрал законы привычного!
        Возможность переноса сознания в игру казалось сказкой, невероятной небылицей, что могла возникнуть лишь в фантастической книге.
        Но факты…упрямая вещь. Срыв был реальностью, с которой пришлось смириться всему научному сообществу. Смириться и постараться понять… что же это такое?
        Этим же занялся и Семен с группой ученых, под эгидой Организации. В ход пошла даже неклассическая наука, а если по-простому, то эзотерика… магия и прочее шарлатанство. Оказавшись за пределами привычных рамок … лучшие умы, что собрались вместе, не могли пренебрегать никаким инструментом для познания нового.
        Частично, они провалились, частично добились успеха… или вернее открыли то, что и так знало человечество. Многие методики работы с сознанием… без эзотерической шелухи и подкрепленные научным обоснованием, давали поразительные результаты. Но нужны были натурные опыты… и организация быстро нашла добровольцев!
        Ученые смогли создать искусственное состояние «Сноходца», человек, который полностью осознал себя внутри сна и мог изменять «реальность сна», своей волей.
        В таком состоянии, погруженный в виртуальную реальность, мог воздействовать на нее шире, чем позволяла программная оболочка,… но первые эксперименты были провальными, человек терял способность нормально спать и отдыхать, его разум не выдерживал нагрузок и быстро «выгорал».
        Это, и многие другие эффекты, были всего лишь побочным результатом попыток понять,… что же такое «срыв»? И как взять его под «контроль»?
        Семен, загоревшийся идеей и сделавший пару значительных открытий, встал во главе группы, что напрямую исследовала различные вирт-миры и их влияние на сознание и тело человека.
        Получив широкие полномочия и большое количество «ресурсов»… у него немного сорвало крышу…
        Всего лишь несколько лет исследований, показали ему, что воздействие ВР на человека, глубже и сильнее чем любой гипноз! Эффект плацебо, конечно, не действовал со 100 % результатом и человек не мог победить неизлечимую болезнь,… но… всегда есть НО!
        В зависимости от того, какой обработки подвергалось сознание человека в Вирт мире… скорость роста мышечных волокон могло ускориться на 36 % без каких либо внешних стимулов! Эффективность заживления ран и восстановления нервных тканей мозга также значительно возрастало. Мало того, многие другие, чисто физические проблемы, могли быть решены через виртуальную реальность… не сразу и процесс должен быть хорошо проработан и связан с определенными действиями и в реальном мире…. но все же!
        Но самые шокирующие открытия были в области Сознания-Разума! Получив первые данные, Семен, а тогда уже Сэмюэль, как будто бы очнулся, вынырнув из пучины научного фанатизма…
        Он задал сам себе вопрос, что принесет его работа миру? Людям … и ему?
        В последний раз, когда он задумался о «всеобщем благе» и решил открыть миру «правду», это оказалось никому не нужно,… а ему принесло лишь проблемы.
        Но тут, масштаб возможных осложнений был шире…. как и последствия что могли ждать лично его.
        Или же… немного оторванный от реальности и тех самых «людей», о которых так переживал (но не стеснялся использовать в своих опытах), Ученый, немного перегибал палку?
        Как бы там ни было, он саботировал результаты исследований, выставив их провалами, а сам, стал готовить план побега,… но все не задалось с самого начала…
        Глава 8
        День Четвертый
        Утром меня разбудил не задорный лай, а мерное цоканье множества хитиновых лапок по псевдо-каменному полу.
        Открыв глаза, увидел ту же картинку, что наблюдал и вчера вечером… массивная туша Матки и множество рабочих обслуживающих ее.
        Заметив мое пробуждение в разуме раздался голос Красной.
        - Хозяин, рядом с Ульем, замечен запас белка, но на нем также присутствует ваш запах. Старшая, сообщила, что это ваш личный запас белка и общий приказ по Улью не вредить этой особи. Прошу снять запрет, на атаку особи, чтобы доставить ее на пищевой склад. Отсутствие контроля, грозит потерей белковой пищи!
        Хех… вот как интерпретировала Старшая Матка мои мысли-приказы не атаковать Верного.
        - Он не запас белка… это нечто большее, может, когда-нибудь ты это поймешь. Пока же мой приказ неизменен, трогать это существо запрещается и по возможности контролировать, чтобы ему ничего не угрожало на вверенной тебе территории.
        - Кстати как ты относишься к тому, чтобы сменить свою видовую принадлежность и стать Черной? И перейти под контроль Старшей Матки? - не дожидаясь ответа, сменил тему я, доставая из сумки «Пилюлю».
        - Это… рационально… для Улья - немного замедленно ответила Матка.
        Все же, наличие каких никаких эмоций в ее голосе, было большим подспорьем в столь щекотливом вопросе. Нужно будет обязательно сказать спасибо тому магу разума, что совершил с ней такое! Хотя может быть, это баг или еще что… прямых следов нет… лишь знание того, что в разуме прочих существ, бывший хозяин Красной, любил поковыряться… родственная душа!
        - А каково твое мнение… Красная? Снабдив свой мысленный посыл, ярким образом того, как я ее воспринимаю.
        В некотором роде, это могло считаться именем на языке клакконов… нечто подобным, сопровождали Матки свое обращение ко мне, естественно несло это другую смысловую нагрузку и в человеческих словах звучало как «Хозяин».
        - Смена вида, уменьшит мою боевую эффективность, что нежелательно для Улья. Подчинение Старшей Матке, уменьшит эффективность моего личного роста и развития, но снизит возможный уровень конфронтации внутри Улья, что является приоритетом для Улья. Мнение «Красной», не является решающим фактором, решающим фактором является мнение Хозяина. Раздался, лишенный эмоций, голос в моей голове.
        Тут ты полностью права, но эффективность Улья… и эффективность Улья, что принадлежит МНЕ,… требуют разного подхода к этому вопросу!
        - Слушай внимательно Красная… Очень надеюсь, что ты правильно поймешь мою идею… и сможешь осознать… почему Верный, такое ценное для меня создание, несмотря на его низкую «эффективность».
        Дальнейший обмен, происходил лишь образами и понятиями… слова были слишком неуклюжими и могли нести не тот смысл, который в них вкладывает человек,… а мне требовалось четкое осознание Красной, принципов моего поступка… и ее действий, которых, я от нее жду в будущем. Надеюсь, я не ошибся.
        Подкрепившись, собрал отряд Ралисков и выдвинулся в сторону деревни Гоблинов. К сожалению, старые носилки, после вчерашнего марафона, пришли в негодность,… а материала для починки не было.
        Послав рабочих в лес, за новыми, я припустился по степи, легким бегом. Утренняя свежесть, приятно контрастировала с полуденной жарой.
        Отбежав от улья, был встречен радостным лаем Верного. Умное создание, не стало провоцировать клакконов и глубоко забегать на их территорию, но при этом полностью оправдывало свою кличку и как только появилась возможность вернулось к тому, кого считала своим другом? хозяином?… не знаю.
        Дальнейшая моя пробежка превратилась в игру-тренировку, где я, наперегонки с молодым волком, устраивал короткие забеги. Сопровождавшие нас Ралиски, выступали своеобразным препятствием… довольно таки смертельным я бы сказал….но Верный чутко ощущал угрозу, а я хоть и был очень медленным в физическом плане, мог моментально остановить возможную угрозу мысленным приказом.
        Помимо физической тренировки и дрессировки Верного, это также, была прекрасная тренировка моей концентрации и способности своевременно управлять несколькими особями-клакконов в довольно таки динамично меняющейся обстановке.
        Но не прошло и получаса, как моя выносливость кончилась, и я начал задыхаться. Все же физические характеристики у меня были не на высоте,… а взошедшее солнце быстро высушило выступивший пот. Но «игры» закончились лишь тогда когда появились рабочие с носилками, а все физ. статы апнулись на пару пунктов.
        Как хорошо, что я доказал Матке эффективность данного вида передвижения и она лично контролирует моих «лошадок». Но, как только объекты, которые требуют моего непосредственного участия, кончатся…придется искать другой повод для использования носилок.
        …
        Поселение гоблинов встретило меня разрухой и запустением.
        Куцый частокол, собранный чуть ли не из хлама… где вперемешку были бревна, кактусы и острые кости животных, зиял многочисленными дырами. Преодолеть эту пародию на защиту, не составило труда.
        Поселение располагалось возле одинокой Скалы, что торчала посреди степи, но создавала приличную тень и хоть как то защищала от солнца. Из ее недр бил небольшой ключ, что и стал причиной основания поселения в этой, довольно таки суровой, местности. Сама скала, была слишком крутой и неприступной… будь иначе, из нее получилось бы прекрасная смотровая вышка или даже неплохой форпост!
        Внутри поселения, множество убогих шалашей, большей частью разрушенных. В некоторых из них, заметно шевеление, но «бравые защитники», не спешили ни убегать, ни нападать. Подключившись к тепловому зрению Ралиска, понял, что в большинстве хибар, находились маленькие гоблы, взрослых гоблинов, судя по размеру тепловых пятен, очень немного.
        Добравшись до центрального шатра, что стоял возле самой скалы, беспрепятственно захватил это убогое поселение. Оно, скорее всего, станет стабильным поставщиком мяса.
        Сияние кольца погасло, и цветовая гамма шатра приобрела зеленые тона моего герба. Что ж, нужно все же досконально изучить те возможности, что дает это поселение, отправить его жителей на мясо я всегда успею…
        Не знаю, чем жил этот поселок до моего захвата, но в наличии был лишь Центральный Шатер (аналог Дома Старосты) дающий возможность найма 80 гоблинов, частокол и родник, заменяющий в этом поселении колодец.
        Ни одного ресурсного здания или фермы у гоблинов не наблюдалось, что было чрезвычайно странно: где они по игровой логике еду на свою ораву брать должны? Степь, это вам не тропики, где на каждом кусте по килограмму еды набрать можно!
        Но сейчас это меня волновать уже не должно. Требовалось рационально воспользоваться доставшимся мне ресурсом… все же очень удачно, что Красные не так давно зачистили гоблинов… и сами потеряли воинов и довольно таки неудобных из-за их количества противников истребили.
        На складе поселения было не густо… жалких 890 золотых, но вот 3 меры серы порадовали и натолкнули на мысль, что, где то неподалеку, должны быть ее залежи… игра редко совсем уж рандомно разбрасывала ресурсы, логика в распределении всегда присутствовала.
        Из живых, судя по интерфейсу, были лишь 7 взрослых особей и 28 детенышей, что в течение нескольких дней, должны стать полноценными Гоблинами, но ими займусь чуть позже.
        Доступных построек было не густо, все же гоблины, низко технологичная раса,… а, не имея соответствующей Книги Расы, мне доступно еще меньше!
        Из общедоступных для всех рас строений, типа лесопилки, лодочного причала, рынка, колодца и прочего, на данной территории можно было построить следующее:
        - Коптильня, а скорее сушилка мяса (аналог мельницы, но для более «диких» рас).
        - Звериная ферма. Простые загоны, в которые еще нужно наловить зверья.
        - Рынок… вернее его жалкое подобие, куда изредка, но все же могут заявиться совсем уж безбашенные торговцы.
        - Что-то вроде полей с брюквой… или каким-то другим простым в выращивании овощем.
        - Таверна… или место, где любой, достаточно сильный индивидуум, может нажраться и устроить бучу. Но останавливаться в таком месте, более чем на 1 день и малыми силами, любому, кроме племени зеленокожих, да и им тоже, чревато смертью в котле.
        - Примитивная мастерская… очень примитивна! Аналог кузницы, но работает лишь с камнем, кожей, костью… если есть трофейное оружие и броня, мастер может попытаться подогнать ее под заказчика, но ни о каком качестве, в этом случае, и говорить не приходится. Поделки же из природных материалов сильно уступают аналогам прочих рас, но Зеленокожим хватает.
        Все это, как и скудное продолжение списка, мне напрочь не нужно, кроме разве что Рынка и то лишь для галочки. Можно было бы и не усложнять и вручную построить Рынок… благо Герой-строитель у меня теперь есть… но это выйдет раза в два дороже и без некоторых игровых бонусов… так что лучше буду доводить до ума гоблинское здание.
        Не откладывая дело в долгий ящик, связался с Жуком и вкратце обрисовал, то, что хочу увидеть, на месте этого убогого зрелища. Послал Старшей запрос на выделение пищи и ресурсов для развития нового приобретения… В этот раз, Матка не оспаривала мой приказ… но строка квестов обновилась и к поселению Гномов добавилось и Гоблинская деревня… таймер для каждого из заданий неумолимо сокращался…
        Вот вроде бы и все, день только начался, а уже такое неплохое приобретение… убогое, но зато на халяву.
        Чуть не забыл, нужно ведь пообщаться со своими новыми «подданными»! Хотя впечатление о них сложилось и крайне негативное, но не стоит быть столь поверхностным.
        Через интерфейс главного шатра, отдаю приказ собраться всем жителям деревни и наблюдаю как испуганные, рахитичные существа стали выползать из своих «жилищ». Хорошо, что я отвел Ралисков подальше от себя… иначе бы страх этих создание, пересилил бы остатки разума и новоприобретенную верность лорду… мораль Гоблинов и так была в районе нуля… любой «чих» с моей стороны мог вызвать их дезертирство… даже не смотря на то, что бежать им, по сути, некуда.
        - Ваша старая жизнь закончена! Новая же, полностью принадлежит Мне! И поверьте, скоро вы не захотите иной жизни! Вам запрещено покидать это поселение или атаковать кого-либо в нем без моего приказа. Скоро прибудет караван с едой, ешьте вдоволь! Дальнейшие распоряжения будут позже…
        Судя по разинутым ртам, мне удалось их удивить… или своей мягкостью, что никого не убил, при вступлении в должность их «Вождя», либо глупостью, что пообещал накормить вдоволь.
        По прочитанным гайдам,… именно гоблины кормили всех прочих представителей своей расы и были, этакими мальчиками для битья, а тут такое. Но мне неважно их мнение…главное чтоб плодились хорошо. К сожалению, на данный момент, призвать кого-либо через здания, не самый лучший выбор. Нужно подготовить поселение и себя к ораве плохо управляемых и низко эффективных существ. Все же сразу забивать их на мясо не выгодно… быстро испортится, а держать пленниками, лишняя морока. Нужно продумать более рациональную модель взаимодействия.
        В окружении недоуменного молчания, покинул поселение и выдвинулся к последнему из известных мне мест расположения Разумных. Наличие доступа к морю и, как следствие, морской торговле, очень важно для осуществления моего плана.
        Так что Деревня Рыбаков… сегодня твой день!
        Глава 9
        День Четвертый. Марш-бросок
        Хорошо, что лишь начав свой путь, я вовремя вспомнил про Серу… вернее ее отсутствие и, развернув Ралисков широкой цепью, пустил их во все стороны от Поселения Гоблов. К счастью, отдалиться далеко мы не успели. Несмотря на невероятный нюх клакконов, он был больше заточен под феромоны и мой мысленный приказ искать запах похожий на тухлые яйца не сказал им ровным счетом ничего.
        Положение спас Верный, что каким-то образом уловил мой мысленный посыл или просто учуял неприятный запах и привлек мое внимание. Буквально через полчаса мы наткнулись на глубокий котлован в земле, из которого исходил удушающий запах сернистых соединений, что так похоже на запах тухлых яиц. На гладкой, как стол равнине, заметить это углубление, в котором клубился желтый дым, практически нереально!
        Собрав рассредоточенных по округе Ралисков, оцепил котлован. Воспользовавшись зрением одного из них, постарался оценить обстановку.
        В клубах желтоватого дыма, выделялось, около 40 ярко-красных пятен с гоблина размера, но вот 3-е было раза в 5 больше и массивнее! А одна фигурка, несмотря на вполне человеческий размер, так сияла белизной, что казалась солнцем, это свидетельствовало о том, что ее температура, была в разы выше прочих!
        Все мои знания, говорил о том, что серным месторождением заправляют демоны. 40 Бесов, трое Разрушителей… и один, скорее всего, Ифрит, что для меня даже лучше, ведь будь на его месте суккубы или другой высокоранговый демон с развитым интеллектом, то мне бы было в разы сложнее атаковать незаметно. К тому же, Суккуба являясь Магом Разума особенно страшна для моего войска, клакконы очень уязвимы перед этим разделом магии.
        Выход из котловины лишь один, на нем и располагалось трое Разрушителей. Склоны же, были очень крутыми и бесам, с их недокрыльями, не преодолеть это препятствие с наскока… оставалось непонятно, почему ифрит не обеспокоился минимальной системой оповещения! Даже одного беса на верху котлована, хватило бы, чтобы засечь мое приближение!
        Сейчас же, 32 Ралиска, окружили серное месторождение и были готовы выпустить смертоносный залп,… ведь все месторождение Серы прекрасно простреливалось сверху! Не став более медлить, отдал мысленный приказ, особо сосредоточив огонь по ярко-красному пятну Ифрита.
        Тяжелые клубы желтого дыма, мгновенно пронзили десятки струй кислоты и костяных копий. Одновременно, я ударил ментальным взрывом, но это не убило Ифрита. Мгновенно, с гулом ветра, он стал взлетать из котлована. Многие снаряды Ралисков попали мимо цели, некоторые серьезно ранили или убили бесов… поднялся сильнейший гвалт, крупные пятна разорителей, стремительно рванули вверх на выход из котлована.
        Сгустки кислоты, оказались слишком медлительны, чтобы поразить быстро летящего Ифрита, но судя по рыку боли, случайные попадания наносили в разы больше урона, чем Костяные копья. Проследив траекторию Ифрита, что несся напрямую ко мне, мгновенно отдал приказ плевать кислотой на опережение. Ралиски улучшенные на стрельбу костяными копьями, переключились на атаку Разорителей, что практически выбрались на поверхность… в ближнем бою они были серьезной угрозой для моих змеек… про бесов, что могли лишь беспорядочно верещать, я в тот момент и не думал.
        Откат от применения Ментального взрыва еще не прошел, когда вырвавшийся из клубов дыма Ифрит предстал передо мной. Но очередной меткий плевок кислотой, что попал ему прямо в лицо, заставил его издать жуткий крик и с хлопком взорваться, разметав окружающий серный котлован дым и нанося неплохой огненный урон всем по близости… больше всего досталось мне и Верному. Нас опрокинуло и немного протащило по каменистой почве. Его шерсть сильно подпалило, а мне, судя по всему, спалило брови и опалило шевелюру. Стоявшие рядом Ралиски даже не сдвинулись с места.
        Быстро поднявшись, стал свидетелем того, как двое разорителей наседают на Ралиска, третий не успел выбраться из котловины, как его нашпиговали снарядами.
        Откат прошел, но вместо удара по врагу, я применил регенерацию и приказал Ралиску отступать, а стоящим возле него особям прикрыть подранка. Потеряв обе передние лапы и получив серьезную рану через всю морду, Ралиск, все же смог отступить. Благо разорители были ранены и не смогли с наскока убить моего юнита. Дальнейшая битва, превратилась в избиение, полуживых Разорителей парализовали, всех выживших бесов ждала та же участь. Связавшись с Маткой, вызвал дополнительную бригаду рабочих для транспортировки тел и обустройства на Серном месторождении.
        Среди трофеев меня ждало 7 мер Серы, полторы тысячи золота…и практически законченный ритуальный круг!
        Вовремя я прервал творящееся тут безобразие! Нашествие демонов мне совершенно не нужно… хотя их тушки, должны быть питательными, но как противники, они могут доставить мне слишком много хлопот. Изучать ритуальный круг я не стал, не было ни инструментов, ни желания… запах тухлых яиц выедал мне глаза. Так что, взяв с собой наиболее целых юнитов, а подранков отправив в улей на прохождение доп. мутаций, я продолжил свой путь в рыбацкую деревню.
        …
        То, что я сильно переоценил скорость своего движения, понял не сразу. До тропического леса, по голой степи, мои носилки добрались очень быстро, далеко обогнав, условно медленных Ралисков. Мне даже пришлось взять Верного к себе на колени, так как он не смог поддерживать заданного темпа.
        Но вот в Тропиках прогулка с ветерком окончилась.
        Буйное переплетение растительности и изрезанный ландшафт, сильно снизили скорость. Двигался мой отряд в сторону открытой разведчиками деревни рыбаков напрямик,… так что более-менее обжитый регион оставался сбоку. Что то мне подсказывает, сверни я вовремя, то мог бы преодолеть нужное расстояние немного быстрее. Но я был занят несколько другим делом и поэтому не сразу обратил внимание на невзгоды моих носильщиков. А занимала меня в этот момент более интересная картина, а если точнее, то работа, выполняемая 150 рабочими, отданных Жуку в управление.
        Не знаю, с какой именно целью, но он создал из них цепь разведки, что исследовала мой регион буквально по сантиметру! Это было медленнее, чем созданная мной, в первые дни, разведка из Ос и Бегунцов, но зато более тщательная! Конечно, рабочие бы пригодились больше в других местах, но после уничтожения всех быстрых юнитов, у меня в принципе не было никакой разведки… так что я полностью поддерживал решение своего нового Героя.
        Тем более, я уже видел пользу от его действий,… рабочие обнаружили парочку интересных мест в труднопроходимых зарослях, нужно будет непременно заглянуть туда. Но стоит признать, что столь самоубийственное разбазаривание рабочего ресурса оправдано лишь на легком уровне, где очень мало врагов. На любом другом, мои потери были бы несоизмеримы с возможной прибылью. Плюс к этому, он взял шефство над теми рабочими, что копали канал для мастерской Алхимика, и по его «словам» завтра утром работа будет закончена!
        Также, во время моего путешествия, в голову пришла одна мысль и, связавшись с маткой, я поинтересовался у нее.
        - После битвы с Красными… было большое количество тел Клакконов. насколько эффективно их использование в роли белкового корма? Хитиновая часть панциря так же идет в переработку?
        - Ценность белкового питания от любого вида клакконов, более чем в два раза ниже аналогичных созданий прочих рас, хитиновые части тела трудноусвояемые и обычно идут в переработку в последнюю очередь - не заставила меня долго ждать Матка.
        Жаль, перерабатывать собственных созданий из других ульев, для улучшения созревания личинок в основном не эффективно. Но вот то, что хитиновые части не востребованы… очень даже хорошо!
        - Приказываю направить все хитиновые остатки клаконов в поселение Гоблинов.
        Одновременно с мыслью-приказом, через интерфейс, поставил в очередь строительства, вслед за Рынком, Примитивную Мастерскую. Пусть то, что создадут гоблины и убого, но это лучше, чем ничего. Все же, прочих существ, способных работать с природными материалами, у меня нет. Гномы, являются признанными мастерами в кузнечном деле и не возьмутся за обработку хитинового панциря… их стихия металл!
        Также, узнал интересную особенность, оказывается клакконам, усиленное питание необходимо в период, когда из личинок вылупляются конкретные особи. Нет необходимости в постоянном притоке свежего мяса. Но это утверждение верно лишь для Черных Клакконов. У Красных дополнительное кормление матки не только увеличивает шанс успешного созревания, но и общее количество личинок, что производит Матка. Видимо, именно поэтому Красные настолько агрессивны, белковое питание для них в разы важнее, чем Черным!
        Стандартно, мертвое тело, теряет свои особые, нужные клакконам, свойства, через сутки, и тогда, питание падалью… пусть и специально обработанного, уже не даст нужного эффекта. Так что, все убитые во вчерашнем бое особи, были разделены между Младшими Матками… так как Старшая, по моему приказу, копила личинки.
        От нее, кстати, поступило предложение, хотя… скорее требование, перенаправить всех личинок на выращивание боевых особей. Аргументом служило, то, что рабочих юнитов у нас более чем достаточно, но я смог ее убедить, продолжить накопление, она согласилась с моими доводами, хотя мне пришлось убить на это пару часов и кучу нервных клеток!
        Как бы там не было, до побережья я добрался уже в сумерках… очень даже неплохо, ведь море, как и степь, находились на разных полюсах моего закрытого до поры до времени сектора. Конечно, я не преодолел всю свою территорию за полдня, но точно значительную его часть! И такая скорость передвижения моего войска ввиду важности логистики в боевое и мирное время, не могло, не радовать! В Землях очень мало видов войск, способных к столь быстрым маневрам.
        Оставив Ралисков на кромке побережья, патрулировать и открывать неизведанные территории, по отработанной в поселке Гномов схеме направился в деревню рыбаков… Конечно, у гномов все пошло несколько не по плану, но поселение же захватил? Захватил! Без боя? Без боя! Так что, тот «план», можно считать, вполне успешным.
        Приближаясь, по белому песку, в лучах заходящего солнца, к деревне Рыбаков и видя зарево гигантского костра в его центре, я еще даже не представлял, что же ожидает меня впереди!
        Глава 10
        День Четвертый - Пятый. Конфликт Поколений
        Голова гудела, а виски ломило от боли, правую сторону тела вообще не чувствовал, а желудок сигнализировал, что ему срочно нужно опорожниться… и без разница через какое место!
        Продрав глаза, понял, что нахожусь в темном сарае на охапке сена. Щека была мокрой и липкой, так же чувствовалось чье-то горячее дыхание прямо в шею, а онемевшее с той стороны тело, ясно свидетельствовало, что на мне кто то лежит!
        - Верный … брысь!
        Вот ведь обнаглел волчара! Не спорю, прижиматься в чуждых человеческому разума подземельях, к теплому боку приятнее, чем к холодному камню, но тут же он просто в наглую заснул на мне!
        Мой сиплый вскрик получился невнятным и слабым, но Верный быстро отреагировал на него… и метнулся из темноты с левой стороны, начав вылизывать мне лицо, не понял,… а справа тогда кто?
        Затаив дыхание, в слабом свете проникающего сквозь доски сарая солнца, стал пытаться разглядеть, кто же тут на мне так вольготно устроился?
        Откинув шкуру, что как оказалась, укрывала меня, нос к носу столкнулся с озорным взглядом Зеленых глаз. Незнакомка вскрикнув, кубарем свалилась со стога сена и, прихватив в охапку укрывающую нас шкуру, сверкая голыми пятками, рванула наружу. Секунда недоумения, сменилось яркой вспышкой солнца, что проникло сквозь открытые ворота, это вызвало новую волну головной боли.
        Откинувшись назад, с тяжелым вздохом я прошептал:
        - Что же произошло?
        Память, нехотя, стала показывать мне события вечера и ночи…
        …
        В деревню Рыбаков Ардан прибыл уже в сумерках и не встретил на входе ни малейшей охраны…
        Пройдя до центральной площади, он стал свидетелем дикого, неуемного, безудержного веселья.
        Он был готов встретиться с врагом, умереть или перетерпеть пытки, но вот искренняя радость и неподкупная доброжелательность выбили из колеи и он совершил ошибку.
        Чертов Эль, почему кубок никогда не становился пустым?! Видимо, это поселение, являлось величайшей опасностью для новичков… и он его не выдержал…
        Лишь благодаря натренированному разуму, он смог более-менее восстановить хронологию событий.
        Деревня оказалась не просто поселением крестьян-рыбаков. Люди, что ее населяли, были потомками Викингов и называли себя бондами. В их крови и культуре явственно прослеживались северные корни… несмотря на то, что теперь, они жили на не знающих снега, лазурных побережьях.
        В тот вечер, бонды праздновали Торраблоут, праздник, посвященный традициям предков. Они восславляли своих «Богов», ели и пили традиционный блюда, проводили старинные обряды. Появление Ардана, они встретили как Знак Предков и Вестника Богов и с должным гостеприимством «угостили» своего будущего Ярла.
        Присоединилась деревня в ту же ночь, но, слава богу, никаких серьезных дров ни Ардан, ни его новые подданные не наломали. Более-менее приведя воспоминания в норму, Ардан стал, кряхтя подниматься, но мгновенно замер, взгляд остекленел, а спину покрывали крупные капли пота.
        Нет, нет, нет! Именно после таких периодов беспамятства улетали в срыв более 30 % контрольной группы! И было абсолютно неважно, сколько времени в игре, они находились до этого! Судорожно вызвав интерфейс, ища кнопку выхода, Ардан истерично хохотнув, расслаблено закрыл глаза.
        Все хорошо, Срыва не произошло, но впредь, нужно быть более внимательным к таким ситуациям, не ослаблять контроля над телом и тщательно следить, что же тебе наливают в кубок!
        Выйдя на свежий воздух и вдохнув горьковатый морской ветер, самочувствие быстро пошло на поправку. Все же, похмелье в игровом мире, сильно ослаблено по сравнению со своим реальным аналогом!
        Но реанимация организма была резко прервана вихрем, налетевшим на него. Этот вихрь, выглядел как двухметровый, голубоглазый блондин, атлетического телосложения.
        Из-за мигрени, сознание Ардана было спутано, так что он не успел осознать, как оказался стиснут в медвежьих объятьях, поставлен на землю, пару раз побит богатырскими хлопками по плечам. Хотя он и сам не маленького роста, но худощавое телосложение и нездоровый цвет лица, делало его на фоне весело скалящегося красавца, каким то гоблином. К счастью, такое сравнение, пришло на ум лишь ему самому.
        - Инга мне все рассказала! Я очень рад! Моя сестра станет женой Ярла! Пошли скорее, Отец желает видеть тебя. Надеюсь, ты не забыл того, что обещал мне вчера?
        После малопонятной скороговорки, этот мощный зубоскал, чуть ли не на буксире, потащил меня лишь ему одному ведомую сторону. В моей же голове опять возник сумбур…. что я обещал? Инга? Зеленоглазка? Или еще кто то? Чертов Эль!
        Слабость своего тела, сила провожатого, а также нежелание обострять конфликт и вводить в игру клакконов, превратили меня в щепку, которую понесла бурная река событий.
        Единственное, что я более-менее успел сделать, это связаться с Маткой и Ралисками. Узнал, что в Улье все идет согласно плану, а ралисков подтянул поближе к деревне. Отдал им приказ быть настороже, но никого не убивать.
        К реальности, я вернулся уже на скамейке, в богато обставленном доме, напротив меня сидела постаревшая копия блондина, но раза в полтора шире и раз в десять опаснее. Даже радостная улыбка, что была на его испещренном шрамами лице, не сильно меня порадовала. Холодный взгляд серо-голубых глаз, напоминал взгляд Старика,… эта улыбка - улыбка акулы, что почувствовала перед собой жертву!
        Моргнув, я все же сбросил странное наваждение и кое-как взял свое сознание под контроль, предстоял важный разговор и моя слабость не должна на него повлиять.
        В крайнем случае, убью себя… это сбросит интоксикацию…
        Хорошо, что привязку я сделал недалеко от выхода на побережье, но вот идти голышом по деревни совсем не хотелось.
        Кстати! Во время пробуждения я был в одежде… так что с Зеленоглазой у нас вряд ли что то было… подумав об этом я одновременно испытал и облегчение и сожаление, но с другой стороны… все же впереди?
        - Вчера у нас остался один очень важный разговор, и, судя по всему, утром появился новый повод встретиться… «Ярл» - с каким-то пренебрежением в голосе сказал отец Блондина. Черт, я же даже их имен не знаю! А посмотреть статус, было бы «не вежливо».
        - Я весь во внимании - слегка поморщившись, от собственного хриплого и скрипящего голоса, сказал я. Стоявшие на столе яства и напитки, вызывали во мне смутное беспокойство, так что, открыв свою сумку, я достал сочный фрукт и смачно откусил кусок.
        - Смотри сын, этот Чужак, мало того, что вчера, незваным, вторгся на наш праздник, ночью обесчестил мою дочь, твою сестру, а нынче вовсе брезгует предложенными ему яствами и ест за НАШИМ столом СВОЮ пищу! С каким-то радостным предвкушением и на повышенных тонах сказал Мужчина.
        - Такой Позор, может смыть лишь поединок Чести! Громко закончил он.
        Раздавшийся, из-за моей спины одобрительный гул, заставил поморщиться. Повернувшись, увидел ошарашенное лицо блондина и каких-то мужиков скандинавской наружности. Они толпились на пороге дома, было видно, что весь этот спектакль, где главная роль отведена мне, разыгран специально для них.
        Неприятно, когда становишься марионеткой в чьем-то представлении, да еще этот спертый воздух и запах пота… мне срочно нужно на улицу!
        Видимо во вчерашнем питье, было, что то посерьезней алкоголя, иначе, почему меня так мутит?
        - Пойдем - короткая фраза, это все на что меня хватило, буквально свалившись на улицу, сквозь мгновенно рассыпавшихся мужиков, стал глубоко дышать ртом. Верный, что все это время безмолвно следовал за мной, с недоумением поскуливал и с тревогой заглядывал мне в глаза… верное создание не понимало причину моего состояния и не знало, как мне помочь.
        Краем уха стал свидетелем разгоревшегося спора.
        - Олаф, дубина ты стоеросовая, что ты задумал? Ты бросаешь вызов Бессмертному! Тому, кого выбрали Боги и Предки! Зачем?
        - Тормуд… ты все прекрасно понимаешь! В нашем поселении нет благородной крови, все мы бонды… все мы равны! И Ярлом может стать лишь тот, кто заслужит этот титул в бою или добудет славу в поединке Чести! Где ты видишь в этой глуши возможности для славных побед? Наших предков прибило к этому берегу штормом, и как бы далеко мы не отплывали от берега, мы не нашли признаков людей…. а в джунглях, ждет лишь бесславная кончина! А теперь же посмотри на этого… Ярла! Он тщедушен и слаб! Староста первый признал в нем Бессмертного и как факт наличие благородной крови, что дает ему право повелевать нами. Победив его и возглавив наше поселение, я объединю усилия всех,… и мы вернемся в благословенные предками родные края! - с жаром говорил мой недавний собеседник… ни капельки не скрывая истинные причины своего поступка не то что от меня, но и от многочисленных слушателей!
        Но тут раздался хриплый голос, седого мужика,… не утратившего, впрочем, своей стати.
        - Олаф… ты совершаешь ошибку, ты грезишь подвигами предков и не думаешь о том, что на самом деле нужно нашему народу! Именно поэтому ни я, ни кто-либо из старейшин никогда не признаем в тебе Ярла… Несмотря на всю твою доблесть, твой путь сведет нас всех в могилы!
        - Мне и не нужно ваше одобрение! Поединок Чести даст мне то, что я заслуживаю! Даже вы не пойдете наперекор традициям, я стану Ярлом и вам придется считаться со мной!
        - В твоих волосах уже видна седина… но ума ты так и не нажил. Я не буду становиться между тобой и твоей смертью!
        После этих слов, все собравшиеся на шум жители, повернулись в мою сторону. Возникла неловкая пауза, видимо, мой внешний вид, не соответствовал их представлениям о том, как выглядит смерть столь могучего воина, коим был этот Голубоглазый Блондин.
        Я же, судорожно стал проверять наличие оружия и количество маны… поединка мне не избежать… да и нет смысла его игнорировать.
        Несмотря на весь этот спектакль, сюжет не сильно выбивался из разряда квестов «Докажи свою Вятшесть».
        В зависимости от сложности и принадлежности поселения, существует десятки способов его присоединения к владениям Игрока. Начиная от того, что крестьяне с криками радости бегут к тебе на встречу с желанием вручить «ключи от города» и власть над своею жизнью и заканчивая насильственным захватом враждебного поселения, с недельным террором и выжиганием всех несогласных. Тут у меня довольно таки мягкий сценарий, покажи как ты крут и вольные Бонды признают власть нового Ярла! Правда пошло все несколько в другом порядке… власть мне вручили сразу, а вот теперь предстоит ее защитить.
        - Какие правила у поединка? - более-менее промочив горло сочным плодом, просипел я.
        - На все воля богов! В круг войдут двое, выйти же может лишь один! - с пафосом изрек Олаф.
        - Веди - что-то нынче я не многословен, видать скоро придет талант, с грустью подумал я. Шаря рукой в полупустой сумке, что чудом уцелела на мне, все же нащупал так нужный флакон с зельем маны. За ночь, резерв маны не успел восстановиться, такое подспорье будет очень кстати. В ближнем бою одолеть этого бугая, можно и не мечтать.
        Хотя, по сути, Бонды это аналог крестьян у викингов… только более воинственные и с навыками не с\х-направления, а морского дела (рыбаки), но какие именно характеристики и умения у моего противника мне не известно.
        Глотнув синей жидкости, сразу же почувствовал бодрость, освежающая субстанция со вкусом корицы была прекрасным опохмелином! Знал бы, выпил бы сразу, не смотря ни на что!
        …
        Взгляд со стороны Старосты Поселения Бондов Грима:
        Казавшаяся вчера гениальной мысль, пойти под руку Бессмертному, на трезвую голову, закончилась катастрофой.
        Олаф был прав, поединок Чести давал ему реальную возможность стать Ярлом в обход старейшин. А выглядящий вчера могучим Лордом Бессмертный, ныне предстал в весьма жалком виде!
        И надо же свалиться от пары стаканов Эля!
        Что теперь ждет наш народ?
        Олаф давно сколачивал костяк из молодых и горячих ребят… его сын являлся главным заводилой деревни. Можно сказать, пройди еще пара лет и власть сама бы упала ему в руки,… но он не хотел ждать! Он хотел всего и сразу, чудо, что он так долго ждал и не пошел наперекор заветам предков и не стал обагрять свои руки кровью соплеменников… а ведь мог!
        С такой стороны, как Ярл, он будет не так уж и плох, но все же он слишком горяч…
        Появление Бессмертного, казалось, было ответом на вопрос, давно мучивший Грима… «Что нас ждет впереди?»
        Но теперь он не знал чем закончиться и сегодняшний вечер!
        На импровизированном ристалище, события развивались следующим образом:
        Еле стоящий на ногах Бессмертный, шатаясь, достал из сумки небольшой синий флакон и, выпив его, более-менее пришел в себя. Но потом уткнулся взглядом в дочь Олафа и перестал реагировать на внешний мир. Кажется, придется «чествовать» нового Ярла.
        Олаф, не теряя времени, облачился в свою лучшую броню, задвинул речь, как они все прекрасно заживут под его руководством… и эта речь даже вызвала отклик! Нужно запомнить лица тех идиотов…
        Издав боевой Клич, Олаф рванулся в сторону Бессмертного.
        Грим прикрыл глаза, он не хотел видеть, как рушится его мечты и сын старого противника становится Ярлом их поселения… хотя он и обещал, что не будет мстить роду Торвальда… но вот допускать к власти его отпрысков было противно самой его сути.
        Уши пронзил яростный лай, а потом, сквозь прикрытые веки, на его лицо попали брызги крови. Ее запах напомнил ему о былых временах, когда день, без привкуса железа на губах, считался потраченным впустую.
        Удивительно! Сколько крови в этом Бессмертном и как далеко разлетелись ее капли. Со вздохом, взяв себя в руки, Грим открыл глаза, в них стояла суровая решимость. Олафу придется сделать нечто более существенное, чем убийство этого хлюпика, чтобы стать их Ярлом!
        …
        Ардан:
        Толпа Бондов, разрастаясь, окружила площадку перед домом, замечательно и идти никуда не нужно! Олаф, на секунду исчезнув, вернулся в видавшем лучшие времена потрепанном кожаном жилете с многочисленными стальными бляхами. В руках у него старый круглый щит и покоцанный топор. Несмотря на непрезентабельный вид, ясно видно, что он умеет с ними обращаться.
        Толпа была несколько в недоумении, судя по хмурым рожам, видно, что не я один, мучаюсь после вчерашнего. Но были личности, что яро поддерживали Олафа, как и те, кто с тревогой и надеждой смотрел на меня.
        Среди них я встретился взглядом с Зеленоглазкой! В солнечном свете, передо мной, предстала хрупкая и миниатюрная девушка… а скорее подросток, среди накаченных мужиков и довольно таки крупных женщин, она заметно «выделялась»… и если бы не стояла на пороге отцовского дома, что выходил на главную площадь, я бы ее и не заметил.
        Отвлекся от ее глаз, я только тогда, когда Олаф, взревев как раненый бык, понесся в мою сторону. Верный, лая, рванулся ему наперерез. Свой посох, я где-то посеял, снабдить меня другим оружием местные не догадались… а сам я все еще туго соображал.
        Пришлось использовать первое, что пришло на ум,… а именно Ментальный Взрыв.
        Эффект был потрясающим.
        Голова, несущегося на меня Викинга, взорвалась как спелый арбуз, скинутый с многоэтажки!
        Брызги невесомой пылью, рассеялись по всей округе… все же для такого юнита, удар магией разума 2 круга был фатальным. Хм, судя по логу у меня еще и крит прошел… так что ничего удивительного.
        Больше всего крови досталось мне и недоуменно принюхивающемуся к неподвижной добычи Верному.
        - Фу, ко мне.
        Слизывать кровь, а тем более грызть мертвеца на глазах у его соплеменников совершенно не нужно!
        Секундное молчание, сменилось негромким кашлем, а потом над толпой пронесся зычный голос:
        - Поединок чести завершен Боги и Предки свидетели! Наш Ярл не оскорблял Олафа, его обвинения беспочвенны!
        Мда, все же вольница Викингов, это вам не европейское средневековье… попробуй какой-либо крестьянин, вызвать благородного на Поединок Чести… три раза «Ха». Его на конюшне, плетьми забьют, выскажи он подобное предложение вслух. Но у викингов несколько другой менталитет… тут во главе стоит сила и отвага, странно, что Олаф не смог стать Ярлом каким-либо другим способом.
        Потом, вся толпа была довольно таки шустро разогнана, внушительной комплекции стариком… тут вообще все очень хороши в физическом плане.
        Представившись старостой Гримом, он взглядом дал понять, что хочет пообщаться тет-а-тет, но смотрящий на меня волком сын Олафа не отступал ни на шаг… Хотя я и мог убить его одним движением глаз, внушительная фигура, в непосредственной близости от меня, заставляла тревожно сжиматься… сердце.
        Так втроем мы и зашли в дом старосты, но лишь закрылась дверь, я услышал рычание за спиной и только потом чудом разобрал слова, что были полны ненависти и злобы.
        - Моя сестра не выйдет замуж за убийцу отца! Суд Чести священен и я не буду мстить тебе, но даже и думать забудь о моей сестре! - высказав то, что терзало его сердце, парень пулей вылетел за дверь. И почему он не сказал этого сразу, а так долго действовал мне на нервы? После ухода столь нервирующего фактора, я заметно расслабился и стал внимать тому, что же хотел мне сообщить мне Староста.
        - Молодой Крал, столь же горяч и резок как и его покойный отец, но свое слово он держит. Так что нет нужды его убивать, хотя вы вправе забрать сестру, он не смеет, что-либо запрещать своему Ярлу… Ну а если дурная кровь сыграет, то поединок Чести решит эту проблему.
        В глазах старосты, я увидел какое то злое торжество… казалось, он пытается защитить этого Крала… но с другой стороны подталкивает меня от него избавиться, или спровоцировать на глупость. Видимо, не так просто Олаф не мог стать Ярлом… и нелюбовь старосты простирается на весь их род.
        - Это мое дело. Сейчас же, на…трезвую голову, я хотел бы узнать, как обстоят дела в поселении, и чем вы руководствовались, когда так просто вчера пошли под мою власть?
        - Таков закон Мироздания! Земля не может быть без Владыки и даже мы, свободолюбивые Бонды, должны подчиняться Ярлу. А Бессмертные, обладая невероятными способностями, могут считаться лучшими на роль Повелителя Земель. И твоя победа в Поединке Чести, тому доказательство! Один взгляд и голова Олафа взорвалась! С таким могучим Ярлом, мы добудем много славных побед, а наше поселение ждет процветание! Немного сбавив обороты, он продолжил:
        - Олаф давно мутил воду. Он подбивал всех отбить старый Драккар, починить его и выйти в глубокие воды. Но это безумие! Среди нас нет тех, кто смог бы одолеть Бестелесных, а смерть любого из нас лишь увеличит их число! Он жаждал стать Ярлом… но я перекрыл ему все пути, пока не появился ты… К моему счастью Ярл, ты с достоинством выдержал испытание… более чем с достоинством - со злой усмешкой закончил он.
        - Мое имя Ардан, наедине можешь обращаться ко мне так. Что за Драккар?
        - Старый Драккар, единственное напоминание, что осталось нам от прошлой жизни. Десятилетия назад, возвращаясь с богатой добычей домой, мы попали в смертельный шторм, небо и вода смешались воедино, а все наши корабли затянуло в гигантский водоворот! Очнувшись, мы оказались под чужим небом, многие корабли нуждались в ремонте и было принято решение, идти к ближайшему берегу.
        - Я тогда был совсем юным воином. Те времена помнят лишь единицы и хотя моя кровь все так же горяча, я прекрасно понимаю, что нам не стоит идти по тому пути, что мы следовали ранее, … предки указали нам другой путь! Мирный!
        - Но в нашем поселении много несогласных. Сказки, что рассказывают старики, кружат им головы. Олаф был сыном одного из капитанов кораблей, к счастью, не главой эскадры… иначе бы титул Ярла перешел к нему по наследству. Еще не раз молодые и горячие попытаются пойти по его пути… посему их порыву нужно дать выход! Но такое решение может принять лишь Ярл. Я могу только надеяться, что наш Мудрый Предводитель, пойдет по пути мира и не станет посылать буйные головы, что так часто рождаются в нашем поселении на верную смерть.
        Окончание речи старосты, ознаменовались появлением Квеста довольно таки интересного, будь у меня другой «Билд Игры», открывающего широкие перспективы!
        …
        Путь Войны
        Вам во владение попало поселение Свободных Бондов! Если правильно воспользоваться ситуацией и направить развитие на Путь Войны, то высок шанс пробудить в них пассивную особенность «Дикая Кровь Севера», что значительно усилит их боевые качества. Также, при завершения квеста «Путь Войны», будет доступно улучшение «Причала» в Пристань Драккаров, где будет возможен найм Налетчиков и постройка Драккаров. Для поселения разблокирована ветка военных улучшений.
        Прим. Налетчики - аналог викингов-воинов, но с более ярко выраженным смещением в сторону боя на воде и в воде.
        Прим.: Вы не обладаете знанием Расы Викинги. Строительство Пристани Драккаров будет в два раза дороже, дальнейшие постройки расы Викингов заблокированы, содержание Налетчиков в два раза выше, мораль воинов -1.
        Задача: захватить Старый Драккар.
        …
        Будь я Викингом… или даже любым другим игроком человеческой расы, я бы незамедлительно выбрал этот вариант! Все же, создание военной базы на побережье очень дорогого стоит! Подобный квест переводит поселение из разряда «когда то тут будет город» в разряд, «пара недель и тут будет полноценный Форт»! Даже штраф на стоимость и мораль не так уж и пугал… Викинги живут войной… пара налетов и они должны окупить себя!
        Но для Инсектомансера, строительство укреплений чужой расы и найм слабо контролируемых и, должен признать опасных даже на суши, воинов, теряет всякий смысл. Так что я прислушаюсь совета старейшины и пойду другим путем… путем Мира!
        Путь Мира
        Вам во владение попало поселение Свободных Бондов, что адаптировались на несвойственной им территории Тропиков! Если правильно воспользоваться ситуацией и направить развитие на Путь Мира, то высок шанс открыть в них пассивную особенность «Жаркая Кровь Юга», что значительно усилит их торговые навыки, ведь торговля эта та же самая битва,… но на другом поле! Также, при завершения квеста «Путь Мира», будет доступна постройка Торговой Пристани, где будет возможна постройка Баркасов и Каракка и улучшение Бондов до полноценных юнитов-моряков.
        Прим. Постройка любых военных улучшений в данном поселении невозможна.
        Прим. Постройка кораблей осуществляется без экипажа, его требуется нанимать отдельно.
        Прим. для постройки Торговой пристани требуется стандартный причал и рынок.
        Задача: захватить Старый Драккар, построить Китобойную Базу
        …
        Он полностью укладывается в концепцию торгово-производственной империи, что я собрался тут устроить… не зря говорят что игра (или сам мир), на подсознательном уровне, считывает желания Игрока и выдает соответствующие квесты… вопрос лишь в том, сможешь ли ты получить эту награду?
        - Что же все-таки такое этот ваш Старый Драккар? - с любопытством спросил я.
        - Это не только наше наследие и более-менее целый остов корабля…. это наше проклятье. На самом деле там целое кладбище кораблей… 13, если быть точнее… все, что осталось от некогда могучей эскадры. Как я говорил ранее, мы возвращались с богатой добычей… но в жажде наживы прихватили то, что не следовало брать.
        - Не знаю что это, но «оно» прокляло нашу эскадру, вызвало шторм и когда выжившие причалили на берег и еле живые выбрались на сушу, подняло всех мертвых. Тогда мы потеряли больше людей, чем во время шторма. Помимо обычной нежити, там полно и призраков… а против них мы бессильны. К счастью, немертвые далеко не отлучаются от Старого Драккара. Но и выбить их мы оттуда не можем!
        На секунду замолчав, Грим как будто постарел на десяток лет.
        - Это место… эти корабли… наше наследие, наше ярмо! Причина, по которой мы оказались тут… Молодым может быть и все равно, но тем, кто помнит… тем, кто воспитывался старым поколением, очень важно разрубить этот узел, что довлеет над нами… раз и навсегда.
        - Мы должны, либо бросить вызов судьбе и встать на Путь с которого сошли… либо принять урок и пойти новым Путем!
        После его жаркой речи, у меня перед глазами опять повисло иконка выбора, и я без сомнения выбрал путь Мира.
        - Искать новые пути, смело смотреть в неизведанное и бросить вызов новому,… что может быть достойнее свободных бондов?!
        Моя улыбка, была встречена искренней улыбкой этого, много повидавшего, человека.
        - Так, а теперь по порядку, что есть в наличии у поселения, что возможно построить, есть ли какие либо потребности или важные сведения? - возвращая разговор в конструктивное русло, сказал я.
        Параллельно рассказу старосты, забрался в интерфейс поселения, где более конкретно можно увидеть, что же я приобрел.
        Постройки: Малый Причал (создание рыбацких лодок и небольших кораблей), Сельская управа (найм 20 Бондов, аналог крестьян, но более воинственны и упор идет в рыбную ловлю а не С/Х навыки), Засолочная (Аналог Мельницы, повышает выход пищевой продукции, платит налоги), Солеварня (Производит соль, методом выпаривания из морской воды, платит налоги). Колодец местным жителям заменял крупный ручей, вытекающий из Тропиков. Ткацкая, производит примитивную ткань, которая идет как на одежду бондам, так и на паруса рыбацких суденышек.
        На складе, помимо еды и прочих мелочей самым важным было наличие 7 ед. дерева и 3 единиц самоцветов… в виде крупных жемчужин. Всего 738 золотых, по моим меркам немного… но чтоб начать строительство рынка и дождаться партии ресурсов из основного Улья достаточно.
        Среди возможных построек была также и Китобойная База, в чем то уникальное строение, требующее наличие специфического ресурса недалеко от поселения. Этим ресурсом, по оговорке Старосты, были богатые живностью воды у подножия выдающихся глубоко в море отрогов гор. В тех местах очень часто появлялись киты. По мнению Старосты, создание китобойной базы, направит горячую, молодую кровь местных жителей в более мирное русло.
        Согласен, охота на китов… с их уровнем развития, на утлых суденышках, может быть даже более опасным занятием, чем самый кровопролитный бой!
        Выброс адреналина обеспечен!
        Прочие здания ничем особым не выделялись и были стандартными для поселения людей такого размера.
        Прочитав описание поподробнее, выяснил, что для создания Китобойной Базы, требуется целый рад специфического оборудования, помимо стандартных ресурсов… самыми важными из которых были гарпуны и высокопрочные канаты. Сами Бонды не имели технологий или средств для их изготовления… все же перенос из родных мест, сильно подорвал их привычную жизнь, в северных широтах этих вопросов не возникло бы.
        Проблема с гарпунами была в следующем: у них отсутствовал кузнец, руда и, ко всему прочему, металл, в этом влажном и жарком климате, очень быстро приходили в негодность.
        Проблема с тросами была в том, что то растение и специфическая пропитка, что использовалась на севере, просто не имела аналогов в этой местности… во всяком случае, Староста их не знал.
        Над этим стоит подумать…
        Так же староста сообщил, что недалеко от поселения есть закрытая бухта в которой обитает морской народ… и как раз там они и обменяли свою продукцию на Жемчужины. Кажется, месторождение самоцветов найдено.
        Сообщив Старосте правила поведения и перемещения вблизи моих «Подданных» вызвал небольшой шок. Видимо, он до последнего думал, что я возглавляю замок какой либо людской расы, что так же, волею богов, был заброшен в эти дебри.
        К чести старосты стоит отметить что хуже обо мне он думать не стал, мало того репутация даже немного возросла! К сожалению, прочий люд, когда узнает об этой стороне своего нового Лорда-Ярла, скорее всего, отреагирует негативно.
        Попрощавшись со Старостой, покинул поселение… уже не совсем свободных Бондов.
        Соленый ветер нес свежесть и трепал мои волосы, когда я спускался по тропинке с невысокого скального выступа, на котором размещалось поселение. Настроение было приподнятым и носящийся возле меня Верный, лишь еще больше поднимал его… Опрос Маток и Жука не выявил никаких срочных или неожиданных дел, хотя и нес интересную информацию. Наступил новый день, и он сулил мне много хорошего!
        Глава 11
        День Пятый. Последствия, Часть Первая
        Практически добравшись до кромки леса, я был остановлен рычанием Верного, что перегородил мне дорогу и не пускал дальше. Впереди, уходящая в сторону леса узенькая тропинка, виляла среди каменных глыб и белого морского песка. Вняв предупреждению, ментально вызвал ожидавших в лесу Ралисков…. но было поздно.
        Короткий взвизг Верного и практически одновременно с этим, чувствую, укол в шею, сознание помутилось и разом отказавшиеся держать ноги подогнулись. Рухнул, к счастью, на мягкий песок, голова считанными сантиметрами разминулась с крупным булыжником.
        Секунда, другая и сознание покинуло меня.
        …
        Пробуждение было тяжелым… не сравнится с утренним похмельем, но где то близко.
        Судя по звуку и запаху, около меня с хрипами дышал Верный…
        Еле, еле, скосив налитые свинцом глаза, понял, что атака на меня полностью провалилась! Я лежал на том же месте где и упал, а возле «стояли» Ралиски! Также на краю видимости наблюдались и тела противников… Хорошо, что я приказал Ралискам брать их живьем… ооочень интересно кто же так ловко меня подловил! И как ведь грамотно сработали, судя по всему, нехило отравили, причем яд был не наносящий урон, а парализующий.
        Очень надеюсь, что на моей территории нет анклава Темных эльфов, именно они специализируются на таких скрытных атаках и ядах… это может стать настоящей занозой на моем пути!
        Скастовав на себя регенерацию, почувствовал облегчение… это конечно не очищение, но обновляющийся организм просто быстрее выведет токсины. Под конец отката, я уже мог худо бедно шевелиться и, бросив регенерацию на Верного, решил пообщаться с нападавшими.
        …..
        Протерев глаза и помассировав виски, я еще раз взглянул на кучу тел, лежавших передо мной, к счастью для моей совести, все они живы … ведь большинство из них было фактически детьми, черт побери!
        Меня пробило на истерический смешок, тоже мне Лорд и Владыка Земель!.. Попался в лапы детворы! Но тут же одернул себя, то, что они продемонстрировали, показывало, что недооценивать их попросту глупо!
        Растащив эту кучу мала, удивленно присвистнул и тяжело вздохнул… каждое действие имеет последствие!
        Стоит лишь посмотреть на их лица и причина нападения станет сразу ясно.
        Они все родственники убитого мной накануне Олафа.
        Самый старший из них, его сын Крал и пара подростков помладше, но такой же выдающейся комплекции. И только две девушки, вернее одна, она же Зеленоглазка (Инга) и женщина… судя по всему ее мать,… и она точно не северянка слишком утонченные у не черты лица и миниатюрная фигурка, теперь то понятно в кого пошла Зеленоглазка.
        Отогнув локон светлых волос, увидел немного заостренное ушко… полукровка-эльфийка… Необычно для людей, но встречается, особенно у викингов, что не прочь прихватить из набега молодую, красивую и экзотичную рабыню…
        Но теперь главный вопрос дня… что же мне с вами делать?
        Вряд ли их исчезновение из поселка осталось незамеченным, и не трудно будет связать это со мной. Нет, рыбаки не взбунтуются, но портить отношения нежелательно.
        В этот момент, из леса показались рабочие-клакконы с заказанными ресурсами (еда, стройматериалы и прочее). Выгрузив их на оговоренном расстоянии от поселка, пятеро рабочих метнулись к телам, но мысленным приказом я отправил их в улей порожняком.
        - Почему ты препятствуешь доставке запаса белка в Улей? Незамедлительно вышла со мной на связь Старшая матка,… вот только убеждать ее в правильности своих решениях мне не хватало и так голова еще гудит!
        - Рациональнее оставить их в среде привычной для жизни. Стресс, связанный с непривычными условиями, может пагубно сказаться на взрослении молодых особей, что нарушит скорость набора массы, это снижает эффективность данных особей. Старшая особь фертильна и в родных условиях, может принести новый приплод, что так же эффективнее ее употребления в настоящее время… На данный момент поселение полностью под моим контролем. Необходимость в переводе особей из него в Улей отсутствует. Перенос приведет лишь к снижению эффективности особей и вызовет дополнительные затраты сил.
        Максимально четко, сопровождая мыслеречь соответствующими образами, оттарабанил я… Все же, моя работа приучила к четкости мысли… и у меня было много уловок для того чтобы убедить матку в логичности и эффективности моих приказов. Даже если руководствовался я, совершенно иными мотивами. Лишь в случае поселения Гномов, дал промашку, да с аргументами в пользу основания Младшего Улья пролетел, но я уверен, что все еще смогу повернуть дело в нужную сторону.
        - Принято - не прощаясь, Матка разорвала мыслесвязь.
        Вернувшись к действительности, покачал головой. У меня, в главном улье, есть Паутинник… но еще ни одного юнита не отправлена на мутацию в него и как следствие, не могу связать своих пленников! А яд Ралисков, будет действовать еще несколько часов, так что расспросить пленных прямо сейчас не получится.
        Придется идти обратно в поселение и договариваться со старостой. Жаль, что пока не было возможности связаться дистанционно.
        Оставив Верного сторожить тела, отослал Ралисков, от греха подальше обратно в лес. Хотя прямой приказ не трогать они и не нарушат… но мало ли?
        Мое возвращение и рассказ, вызвали настоящий фурор. А по горящим глазам старосты, я понял, что поступил абсолютно правильно, сохранив своим жертвам жизни.
        Женщина полуэльфийка была не женой Олафа… а матерью! И как признался староста, у них с ее бывшим мужем, на фоне его к ней отношения, были нехилые терки… но муж умер… и, судя по блеску в глазах, не без помощи.
        Но Крия осталась верной мужу… но, по моему мнению, у Старосты просто не хватило духу взять ее силой, как в свое время сделал бывший муж, да и другие препятствия имелись…
        Как бы там ни было, эта женщина - мать Олафа и бабушка его детей, многому их научила… жаль, что ее уроки не остудили горячую кровь сына!
        На традиционные праздники викингов, Крия всегда покидала поселение, не было ее и на прошедшем, когда совершался Поединок Чести. Вернувшись, она слишком бурно отреагировала на произошедшее… что привело к столь успешному… но все же провальному нападению.
        Убей я ее, и проблемы от Старосты последовали незамедлительно… пусть это было бы и смертельно для него.
        Глядя в глаза, этого уже успокоившегося… воина, понимаю, он в разы опаснее Олафа. Несмотря на возраст, его тело сильно и не стоит забывать, что когда то он был полноценным воином викингов. Он не родился бондом (крестьянином) и по всей вероятности его умения и характеристики совершенно на другом уровне!
        - Забирай ее, мне не нужна ее жизнь, но я хочу задать ей пару вопросов. И кстати где же тогда жена Олафа, мать его детей?
        - А? эта дуреха? Проревелась и уже ищет нового хахаля. Олаф был тем еще бабником… многих детей он нагулял на стороне, да и в принципе не сильно заботился о них, лишь Крал занимал… особое место в его жизни. Удивлен, что они решились на такое безумие, как атаку Бессмертного!
        Договорившись со старостой об охране пленников и уточнив, нет ли еще каких либо «выдающихся» членов деревни, о которых я должен знать, покинул не столь уж и доброжелательное поселение. Кроме парочки мастеров резьбы по кости и выделки кожи акул, никого интересного у рыбаков не было, построю им мастерские,… пусть приносят дополнительный доход.
        Глава 12
        День Пятый. Мокрые Дела
        Путь мой лежал в сторону закрытой бухты, где я рассчитывал захватить источник самоцветов.
        Домчавшись с ветерком, по тонкой линии пляжа, до места обитания морского народа, стал ждать, пока подтянутся Ралиски. Раздевшись, с удовольствием искупался в теплом море, но мелькнувшие в глубине темные тени, заставили резко выбежать на берег. Замешкавшегося Верного схватила две пару тонких рук, готовое сорваться заклинание ментального взрыва, было остановлено веселым смехом и радостным визгом волчонка. Все же мирный морской пейзаж сделал меня слишком беспечным!
        Сердце бешено стучало, но на лицо сама собой наползла улыбка, две русалки весело резвились на мелководье и играли с моим питомцем. Согласно гайдам, эти…можно сказать, разумные создания, были опасны, так как являлись хищниками и не брезговали человечиной. Однако по настроению, вполне могли мирно уживаться со многими разумными, что подтверждалось словами Старосты,… конфликтов и несчастных случаев на этой территории не было.
        К счастью для меня среди них нет Нереев-Тритонов, а рядовые Нереиды-русалки не считались агрессивными существами,… хотя часто занимались пиратством в морях. Приказав спешащим Ралискам углубиться в лес, чтобы не выдать свое присутствие раньше времени, обратился к весело смеющимся русалкам, как по привычки называл Нерейд я.
        - Приветствую Вас Обитатели Моря! Мое имя Ардан и я Владыка местных Земель! - закончив на столь пафосной ноте, ответом мне была тишина…
        Не спорю, стоя в одних не снимаемых плавках, худой и мокрый, я вряд ли производил должное впечатление… но не полностью же игнорировать меня!
        Верный, тем временем, вырвался из сладких объятий и по мелководью со счастливой, как показалось, ухмылкой, потрусил ко мне. Лишь когда он добрался до меня и, встряхнувшись, окатил веером брызг, русалки обратили на мою персону внимание. Судя по их удивленному вскрику, они реально меня не заметили и были полностью сосредоточены на молодом волке!
        Что-то пробулькав, они мгновенно скрылись под водой, а я, немного смущенный таким отношением, побрел к одежде. Одевшись, услышал за спиной деликатное покашливание. Резко обернувшись, увидел русалку… не лишенную своеобразной красоты и элегантности.
        - Приветствуем Жителя Суши… ты прибыл на торг? - мелодично, но с каким-то бульканьем в голосе, спросила она.
        - Несовсем… мое имя Ардан и я Лорд окрестных Земель, меня интересует месторождение само…жемчуга, что скрыто в этих водах.
        Такие месторождения не редкость и должны располагаться на мелководье, чтобы облегчить сбор ресурсов. Но, как и в случае с Алхимиком, Великий Рандом, мог поместить их и на значительную глубину, что было неприятно и затрудняло процесс добычи и охраны столь ценного ресурса!
        - Бессмертный? Если Вы Чернокнижник, то моя стая и я, Алайя, с радостью поступим к Вам на службу! Многие мои сестры служат Чернокнижникам, что ведут за собой клан Жабр и Плавников! Моя стая мала, мы прибыли сюда для сбора жемчуга и хотели уже покидать эти места, но пойдя к Вам на службу, мы можем организовать тут небольшое подводное поселение, если Ваше Магичество поможет нам ресурсами!
        Мда… и опять мимо, как и в случае с Рыбацкой деревушкой Викингов, данное предложение несет большую выгоду, но не моему классу!
        Внешний вид аватара ее немного обманул, видеть мой класс она в принципе не могла и на основании одежды и посоха выдала желаемое за действительное.
        По официальной статистике примерно в 50 % случаях, Человек-Маг является Чернокнижником… чуть меньше является обычным Магом какого либо направления… и ничтожная доля может быть Инсектомансером… что, по сути, является Магом Разума, так что ошибка этой НПС понятна.
        Можно солгать и сказать, что я Чернокнижник и без проблем взять их стаю под свой контроль. Но это продлиться не долго, обман раскроют и какие будут последствия неизвестно. В лучшем случае, я просто зря потрачу ресурсы и они покинут мою территорию… в худшем, станут пакостить и мешать моему продвижению на море.
        Чтобы сделать лучший выбор мне нужно больше информации!
        - Матка, насколько клакконы хорошо чувствуют себя в морской стихии?
        - Клакконы, жертвуя собой, могут создать подобие водного транспорта прочих рас. Они сцепляются воедино, образуя некий живой конструкт,… часть особей может погибнуть, но инстинкты не дадут им расцепить своей хватки, так что на прочности корабля это не скажется. Хотя общая прочность такой формации и невелика, но для преодоления любой крупной водной преграды этого достаточно.
        В моей голове возникла монструозная конструкция, в которой десятки, если не сотни бегунцов зацепившись лапками и выставив наружу панцирь, образовывали некий баркас. Ралиски хвостами создавали подобие винтов,… как и многочисленный осы, что сцепившись воедино, тянули это корыто по морскому пространству. Скорость, на мой взгляд, была очень даже приличной,… но вот надежность такой конструкции вызывало сомнение.
        - Нет, ты не поняла… насколько клакконы хороши именно в подводном плаванье? Что бы бороться с русалками и захватить подводное месторождение мне нужно знать боевую эффективность юнитов именно под водой - мой мысленный посыл, вызвал небольшую заминку.
        - У клакконов низкая эффективность в подводном бое, для повышения эффективности необходимо пройти специальную мутацию доступную только в «Плавунце».
        Опять что то новое… не помню что бы Матка, говорила о доступе к выращиванию подобного члена.
        Как выявил подробный расспрос, «Плавунец» улучшает общую устойчивость клакконов к морской стихии, делая их панцири более приспособленными для создания единой конструкции «морского транспорт». А в случае Ралисков давая и полноценную возможность двигаться в толщах воды благодаря змеевидной форме тела. «Плавунец» выращивает на хвосте плавники и увеличивает объем «легких», что позволяет погружаться под воду на более длительный период. К несчастью, такой юнит теряет возможность базовой дальней атаки кислотой под водой,… что было вполне понятно. Рабочие особи также приобретали способность работать под водой, но теряли способность передвигаться по суши,… это сильно урезало их эффективность, но выхода не было. Вырастить «Плавунец» возможно лишь в Улье, что стоит на побережье моря/океана или на берегу крупного озера/реки.
        Шах и Мат! Я нашел тот аргумент, что убедил Матку вырастить личинку младшей Матки! Теперь осталось найти место, где я обустрою новый Улей!
        Мысленное общение заняло буквально пару минут, но мой собеседник не скучал. Верный, почувствовав всю прелесть женской ласки, полез за добавкой и такая серьезная Нереида не смогла устоять.
        Так что, вернувшись в действительность, увидел как на мелководье, русалка с улыбкой на прекрасных устах, чешет моего волчонка за ушами. Хороший момент для атаки!.. Но если я сейчас разберусь с главой местных русалок… Даже с минимальными потерями, это себя не окупит. Ресурс будет под их контролем, пока я не заложу Младший Улей, терять такой весомый аргумент в споре со Старшей очень глупо.
        - Алайя, к сожалению, я не Чернокнижник, но с радостью могу взять вас к себе на службу - немного покривил душой я. Мне нужен был только производимый ими ресурс, да возможно морская разведка на первое время, пока я не получу Ралисков эффективных в морском бое.
        - Если Ты не Чернокнижник, то мы не пойдем к тебе на службу! - таков был категорический ответ враз охладевшей Морской Девы.
        - Если нужны Жемчужины, плати… люди побережья прекрасно знают наши расценки - и, не дожидаясь моего ответа, морская красавица резко махнула хвостом и рыбкой нырнула в глубокие воды прозрачного моря. Мда, переговорщик из меня еще тот, но о своей честности я не жалел… во всяком случае пока.
        …
        Дальнейший день был полон организаторских мелочей и марш бросков между моими поселениями.
        Вначале переместился к Гномам, где встретился с Вайлой и нужными мне мастерами.
        У Кузнеца сделал крупный заказ на гарпуны, оказывается, Староста знал руну, что сильно снижала эффект «Ржавчины»… да и сталь из которой делали свое оружие гномы, более высокого качества и при регулярном обслуживании практически не портилась.
        Мастер осадной машинерии получил мое добро на строительство Мастерской,… когда появятся нужные ресурсы. Пока же в очередь строительства была поставлена Избушка Зельевара для Вайлы и прочие инфраструктурные объекты, благо у гномов они требовали в основном камень, а не дефицитное для меня дерево.
        Больше всего порадовала Вайла, она предоставила мне развернутый список местных ценных трав и животных, из которых можно получить редкие ингредиенты. А также снабдила меня семенами и инструкциями по их выращиванию, включая и семена какао-бобов! Теперь самое сложное, научить клакконов их выращивать и собирать.
        Следующей остановкой стал Центральный Улей. Должен признать за 5 дней он изменился до не узнавания! И причина не только в его внешнем виде, а в окружающем лесе… вместо десятков деревьев-гигантов, стояли голые остовы, теперь солнце освещало сотни квадратных метров самого улья и пространства вокруг него.
        Отчасти, это было очень полезно для более низкорослых фруктовых деревьев и кустов, что получая такой обильный свет буйно цвели и плодоносили… Но лишившаяся зеленой защиты земля на некоторых участках уже потрескалась от жары, трава начала сохнуть да и многие листья у деревьев выглядели сухими и безжизненными…
        Испарение в данной местности было просто сумасшедшим и через несколько дней, если не пройдет хорошего ливня, я рискую потерять свои сады и получить еще одну безжизненную пустыню, что была вокруг улья Красных… может быть из-за их прожорливости она и стала такой?
        Как бы там ни было, но нужно предпринять меры и для этого я связался с Жуком… пора узнать его мнение насчет его роли в Улье. И если эти идеи мне не понравятся нарезать задач в том виде, в каком их вижу я… а то 2-ой день непонятно где с полутора сотней рабочих шляется!
        Сам Жук оказался в районе Загонов, где что-то усиленно рыл.
        Расположившись в тени фруктового дерева, я прилег на теплый и мягкий мох, взял в руку немного суховатый, но все еще сладкий плод и стал вести подробнейший разбор полетов.
        Жук даже по самым моим скромным меркам времени зря не терял.
        И неожиданным, для меня стало то, что он практически полностью открыл карту, нашел все оставшиеся месторождения ресурсов и местоположение оставшихся врагов!..Правда, потерял при этом 15 рабочих…. но право дело, это сущие мелочи.
        Рабочие полностью исследовали степь и не нашли там ничего интересного кроме уже захваченного мной.
        В горах было обнаружено две пещеры. В одной из них я опознал рудную шахту, в которой обитали Троглодиты, а вот во второй свил себе гнездо покалеченный дракон! Также в горах обнаружилось гнездо гарпий и пара стад диких баранов. Именно гарпии и стали причиной первых потерь, что заставило свернуть разведку в данном направлении, но, по сути, он и так получил все необходимые мне данные.
        Восточное море стало естественной преградой, кроме кладбища кораблей и туши выброшенного на берег крупного морского зверя ничего интересного на побережье рабочие не обнаружили. Тушу Зверя, размером с небольшого кита, охраняла крупная стая мурлаков, примитивное племя полуразумных амфибий. Нужно будет туда наведаться поскорее, помимо трофеев и опыта это прекрасный источник белка! Надеюсь, туша еще сгодится для употребления клакконами.
        Но больше всего открытий было на южных болотах! Частая сеть разведчиков смогла определить, что же стало причиной гибели Ос и Бегунцов посланных туда в начале моей игры… К сожалению и тут не обошлось без потерь.
        Первым противником оказалась мутировавшая младшая матка, судя по данным Жука, она располагалась в кроне дерева-гиганта и представляла собой гигантское Осиное гнездо. Несколько десятков крупных красных Ос составляли ее охрану. Не удивлен, что они смогли молниеносно убить моего одиночного разведчика!
        Но главным моим противником было не своеобразное «внешнее жилище клаконов» а племя ящеролюдей!
        Да, именно они стали основным виновником пропажи разведчиков. Посланные цепью рабочие попали под ментальный контроль их Магов Разума, что видимо, стояли дозором в определенных точках. К счастью, количество особей было выше возможностей мага, он не смог взять их под контроль не выдавая себя. Простым воинам-ящеролюдам пришлось выйти из засады, чтобы добить рабочих, что, зажав в жвалах, взятых под контроль собратьев, отступали.
        Неприятный противник… очень! Маги разума для клакконов смерти подобны… Так что территория болот под запретом, во всяком случае, пока не разберусь с прочими делами. На легком уровне сложности нет опасности, что враг накопит силы и пойдет в наступление,… если конечно нет глюка или врагом не руководит сорвавшийся НПС. Очень на это надеюсь.
        Эта информация требовала срочного перерасчета имеющихся сил,… 32 Ралиска были серьезной силой, но для создания подавляющего превосходства нужно увеличить армию. Все младшие Матки, накопив определенное количество личинок и закусив белковой пищей, начинали их выращивание в рабочих,… и менять эту схему я не собирался. А вот старшая матка, потратив 50 личинок на выращивание личинки Младшей Матки, еще имела неплохой запас в 27 личинок! Отправив 24 личинки на мутацию в Ралисков загрузил всех имеющихся в различные мутаторы.
        Молодых в плевалку, а тех, кто уже имел мутацию и мог стрелять костяными иглами в паутинник. Пусть количество зарядов еще более ограничено, нежели костяные дротики, выпускать струю клейкой жидкости и связывать противника дорогого стоит!
        Так же отдал приказ на выращивание Землероя, что пришлось снять ранее из-за нехватки золота и поставить за ним в очередь Иммутатор. Этого мне должно хватить, чтобы получить возможность выращивать Топ-юнита моей расы… Гигантскую Сколопендру!
        Этот ультра бронированный боец обладал прекрасными характеристиками… и хотя, по сравнению с богомолом, не мог мгновенно накрошить множество низкоуровневых юнитов, был очень живуч и мог наносить колоссальный урон единичным противникам. В битве с Черным драконом, он станет моим козырем!
        Но что-то я отвлекся.
        Главной причиной разведки было не столько выявление противника или каких-либо интересных мест, а создание трехмерной модели моей территории, включая и его подземную часть!
        Что-то подобное могла делать специализированная высокоуровневая магия либо гномы при поиске новых месторождений. К сожалению, ничего нового он не обнаружил, да и землю он «прозондировал» лишь вблизи Главного и Младших ульев, но работа все равно впечатляла… особенно когда он показал уменьшенную 3-D копию моих земель с помощью магии Иллюзии. Я, как игрок, имел доступ к карте и воспринимал это само собой разумеющимся! Но для НПС подобное было в большинстве своем недоступно и наличие такой карты открывало много новых возможностей в части планирования! А если взять во внимание то что иллюзия создается на основании того что мы представляем, то количество деталей, что держал в своем сознании Жук, поражало.
        На основании полученной карты он предлагал создать сеть разветвленных туннелей, по которым будет осуществляться передвижение клакконов. Это существенно ускорит всю логистику и при атаке на мою территорию осложнит продвижение противника… Возможность тайной переброски войск практически в любую точку карты нельзя недооценивать!
        Но и по затратам ресурсов этот проект был грандиозен! Хорошо хоть клакконам не нужно платить, но вот ресурсы в это время они добывать не смогут.
        Так что, как бы ни прекрасен был план, его нужно немного переработать.
        Первое, выделить основные направления, убрав множество дополнительных путей в самые удаленные и бесперспективные точки карты.
        Второе, провести пути к поселениям прочих рас и сразу же набросать план переустройства деревни гоблинов. То, что там было сейчас, меня совершенно не устраивало. Добавить глухую стену, пару общежитий для гоблинов внутри и пару зданий за стеной для возможных посетителей и огромную Арену со всей инфраструктурой… К счастью, Жук прекрасно понимал назначение этих объектов.
        Конечно, они не несут какой либо игрового бонуса и «Арена» просто название. Главное было чем-то занять гоблов и увеличить их смертность без падения морали.
        Третье, проложить мелиоративные каналы по всей степи и по территории, на которой происходит вырубка деревьев-гигантов. Лишаться притока пищи и превращать тропики в пустыню, мне совершенно не хотелось.
        Четвертое, создать вокруг Главного Муравейника озеро… не ров, а именно полноценное озеро! Моя первоначальная идея полностью скрыть Замок под водой провалилась. Особенности расы, им очень важна циркуляция воздуха и чем больше Муравейник, тем выше Шпиль. Но убрать все наземные подходыи оградить замок широкой полосой воды вполне возможно. Благо на моей территории протекало две более-менее крупных реки текущих с гор и множество ручьев,… так что проблем быть не должно.
        Если в этом мире настолько хорошо проработана физика, то я может даже смогу частично начать осушать болота? Это будет очень кстати ввиду засевших там ящеров. Главное не превратить в болота все тропики…
        Пятое, создать более подходящие условия в Главном муравейнике для меня лично и для находящихся там существ прочих рас. Жук вполне мог общаться с Троглодитами, так что мои главные, в будущем, поставщики белка скоро устроятся в наилучших для их вида условиях!
        Получившийся план стал даже дороже оригинала. Однако затронул все, что я мог на данный момент себе представить. Можно конечно запланировать создание и оборонных сооружений,… но до открытия границ еще 2 с лишним недели и это могло потерпеть.
        Жук, кстати говоря, дал мне очень дельный совет. Когда закончится выращивание Землероя, нужно будет отправить туда рабочих, это значительно ускорит прокладку туннелей. Развив эту тему, понял, что у Черных Клакконов рабочие вполне могли проходить мутации в Членах матки, но их мутации были сугубо мирными.
        Послав мыслеобраз матке «что за ерунда?» получил развернутый ответ, почему не было рекомендации по мирным мутациям рабочих. Объяснение было каким то мутным и было связано с тем что затраты на мутации по времени и ресурсам не окупали тех ресурсов что юнит получит за время мутации…Видимо хапнуть побыстрее и побольше, было для Матки важнее чем работать на перспективу, может в чем то она и права. Как бы там ни было, я узнал следующие мирные мутации:
        Мутатор: Зазубренные Жвалы (увеличивало скорость сбора древесины)
        Броненосец: Рабочий-хранитель (Создание живого подобия «Амбара») теряет другие функции рабочего.
        Землерой: Мощные Лапки (увеличивает скорость рытья земли)
        Паутинник: Секрет Паутинных Желёз (дает возможность рабочему производить и обрабатывать паутину) Теряет другие функции рабочего.
        Плавунец: Рабочий становится Инсектоидом приспособленным для жизни ТОЛЬКО в водной среде.
        Плевалка: Кислотная Железа (увеличивает скорость сбора различных минералов)
        Огнедых: Тепловая Железа (значительно увеличивает скорость созревания урожая на грибной плантации).
        Разнообразие мутаций очень порадовало… жаль, что бонус на добычу ресурсов не мог дать выхода продукции в зданиях больше лимита, но и так он был очень полезен. Оставив минимум рабочих на каждом ресурсном месторождении и обслуживании Маток, загнал прочих в различные Члены, что были доступны для мутаций. Десяток рабочих отправленных в Паутинник, по моему разумению, это должно решить проблему с канатами для создания Китобойной Базы.
        Жук временно остался без подчиненных и был отправлен в поселение гоблинов для планирования строительства заказанных зданий.
        Я же был вынужден прервать свои размышления и выдвинуться в поселение рыбаков. Мои пленники должны были уже очнуться и я, наконец-то мог закончить с этим «делом».
        Глава 13
        День пятый. Последствия, Часть Вторая
        Целый день ушел на переговоры и планирование. Пара стычек произошедших утром принесли немного опыта, но если бы я не вспомнил о Стелле Опыта, то и этот день прошел бы без повышения уровня, а так, я все-таки смог получить 5 уровень!
        Пятый день … пятый уровень… плохая, но хоть какая то тенденция.
        Повысилась ментальная выносливость, а на выбор выпало умение Магии Жизни: Мастер Повелевания Насекомыми! Совпадение?… Не думаю!
        И умение из книги Выращиватель (Строитель): Архитектор, увеличивающий скорость и удешевляющий строительство мирных зданий/построек. Ввиду скорого массового преобразования подчиненных мне земель, я не мог выбрать ничего иного кроме Архитектора.
        Мое путешествие по тропикам прошло без приключений, четверо рабочих-носильщиков, я, да Верный. До цели добрался ближе к вечеру, оставив рабочих с носилками у кромки леса, бодрым шагом направился в поселение.
        Аккуратные домики, расположенные на живописном скальном основании, возвышались над белоснежным пляжем, прохладный морской бриз, оставляющий солоноватый вкус на губах и крики чаек в небесах.
        Представшая передо мной картина поражала красотой и нереальностью… Хотя о чем это я, это же виртуальный мир было бы странно если бы тут было серо и убого…
        В самом поселении царило оживление, около центральной площади возводился рынок, а народ бурно обсуждал скорое открытие новых мастерских и самое главное Китобойной Базы! Даже молодые детишки были увлечены разговорами взрослых и играли в новые для них игры, они носились с палками, а самый толстый из них, играл роль кита,… не повезло ребенку…
        Как бы там ни было, в поселении чувствовался какой-то подъем, никто из его жителей не смотрел на меня волком как в поселении гномов. Все же люди более терпимы к чужакам… особенно пока их не убивают и не жрут эти самые чужаки. Ведь даже труп Олафа я не забрал, а предоставил им возможность проститься с ним по старинным обрядам, хотя по большей части тому виной мое состояние и временная неработоспособность, нежели какой то расчет.
        Но войдя в дом Старосты, атмосфера резко переменилась. Меня встретило гробовое молчание Грима и сидящей напротив него молодой женщины…
        Крия, очередной выбивающийся из системы элемент… дестабилизатор, что уже раз нарушил мои планы и может нарушить вновь… самое печальное то, что Грим ослушался моего приказа! Ведь я недвусмысленно сказал держать их взаперти до моего появления!
        Ничего фатального конечно… но тенденцию оспаривать мои приказы нужно рубить на корню.
        Мысленно применив Заклинание Страха 3 Ранга, я накрыл им все внутреннее помещение дома Старосты. Конечно это стрельба из пушки по воробьям…но другого способа воздействия на столь колоритных персонажей я не видел.
        В своей возможности «давить» взглядом я сильно сомневался, холодные как лед глаза Грима, могли дать сто очков форы даже Старику… мне было проще убить его, чем подавить. Во всяком случае, так твердил мне мой внутренний голос…
        Сильная ментальная магия вызвала мгновенное действие и если Грим лишь тяжело сглотнул и учащенно задышал, а его зрачки сузились, то для остальных эффект был в разы сильнее.
        Откуда то сверху раздался, то ли вой то ли плач множества голосов, да и сама Крия шарахнулась от меня и с воплем навернулась с табуретки.
        Отползая в угол комнаты, из ее глаз беспрестанно текли слезы, а мечущийся взгляд, казалась бы, видел, что то свое.
        Грим, попытался, что то сказать, но из его горла вышел лишь сдавленный хрип!
        Сильно.
        Такого эффекта я не ожидал.
        Страх должно снижать боевой дух/мораль, вызывать панику,… но до «Ужаса» ему далеко. Видимо причиной столь сильного эффекта стало то, что моей целью были довольно таки слабые существа,… будь тут действующие воины высокого ранга, то результат должен быть иным. Где то в глубине царапнули осколки совести, а нет… показалось.
        Подойдя к столу и подняв опрокинутую скамейку, с трудом поставил ее на место.
        - Грим… я не требовал от тебя ничего невозможного, просто подержать взаперти тех, кто пытался меня убить. Не сложный приказ, на мой взгляд. Впредь если ты ослушаешься… даже в мелочах… то винить в последствиях можешь лишь себя - глядя, в уже не настолько ледяные глаза, сказал я.
        После такого внушения, глупые недоразумения и проверки на прогиб от этого сурового мужика, надеюсь, сведутся к минимому. Все же вольница викингов это постоянная проверка на прочность и их предводителю нужно каждую секунду доказывать что он достоин вести этих могучих воинов за собой… Пусть тут всего лишь бонды, но и в них течет та же кровь… вернее программный код… не важно.
        Бросив взгляд на забившуюся в угол Крию, скастовал Ободрение, единичное заклинание первого ранга. Это помогло ей прийти в себя.
        Все, мана практически на нуле, хорошо хоть когда был в главном Улье, немного зарядился от Источника.
        - Сядь за стол и расскажи мне, как ты дошла до мысли, что имеешь право атаковать Бессмертного, по факту своего Ярла!.. и тем более втягивать в это детей! - с напускным гневом начал я.
        Лучшая защита это нападение. Да и то, что полуэльфийка втянула в наши разборки детей, слишком странно… все же эльфы чрезвычайно ценят молодую «поросль» и НИКОГДА не рискнут их жизнями, они скорее сами умрут. Хотя тут полуэльфийка и еще неизвестно в каком обществе она росла…
        Более-менее пришедшая в себя девушка, нервно бросая на меня взгляды, села на скамейку и мертвой хваткой вцепилась в могучую руку Грима, как будто бы ища защиты. Ее мелодичный, но немного хриплый голос, поведал банальную и грустную историю. Продираясь через ее нежелание говорить и задавая наводящие вопросы, я получил следующую картину.
        Крия не знала своих родителей, ей было около 80 лет (но выглядела она на 20 максимум!), более 30 из которых она провела с Викингами. Первые сознательные годы она провела на рынке рабов и, в конце концов, очутилась в гареме у какого-то Мага. Мага, грабежь которого, привел викингов в эти земли, но не суть важно.
        Маг оказался на удивление добр, у него был обширный гарем и он не брезговал делиться знаниями… Это время, как ни странно, Крия вспоминала с удовольствием. Именно там молодая девушка смогла научиться большинству из своих «умений»!
        Как это ни удивительно, но в гареме были прекрасные учителя по Скрытности и Изготовлению Яда…
        Напасть на меня она и в самом деле решилась под порывом гнева. Олаф был единственной ее отрадой… ее кровью и плоть…
        Даже то, что его отец был ей ненавистен … как, впрочем, и все Викинги, как я понял по случайной оговорке, ничего не меняло. Идея починить заброшенный Драккар и уплыть отсюда также частично принадлежала Крие… ей было невыносимо жить в этом месте.
        Девушку буквально прорвало, и под конец она не умолкала, изливая свою душу. Многое, оказалось настоящим откровением для Грима и по тем взглядам, что он бросал на меня, было понятно… он благодарен тому шансу, что я ему предоставил. Под конец, Крия бессильно повисла на его плече и он, подхватив хрупкую фигурку, унес ее отдыхать.
        Я же остался наедине со своими мыслями. Несмотря на всю безрассудность, план Крии был хорош! Несколько ядов, что могли полностью парализовать человека и даже лишить мага возможности колдовать, затуманивая разум. Полуэльфийка оказалась прекрасно осведомлена о особенностях Бессмертных… ее зелья, судя по всему, могли нарушить даже мою связь с Маткой, хотя она и не могла знать, что я Инсектомансер.
        Но вот момент атаки подкачал… вернее, меня спас Верный! Не вызови я Ралисков заранее из-за его лая, не знаю чем бы все закончилось.
        Насчет детей все было просто,… Зеленоглазка увязалась следом и чтобы не поднимать лишнего шума, ее усыпили, когда обнаружили, что она крутится неподалеку от засады. Ее мотив был неясен. А вот Крал с двумя братьями горели желанием помочь бабушке в ее мести и по ее плану должны были поработать носильщиками.
        Они связанными лежали наверху дома старосты,… прочих жильцов в доме не было. Грим был холост, но думаю после сегодняшнего, это ненадолго…
        Вздохнув и взяв со стола крупный нож, стал подниматься на второй этаж.
        Наверху, в небольшой комнатке с одной кроватью, было 4 тела. Связанная девушка лежала на кровати, а трое лбов вповалку валялись на полу. Скрип двери привлек их внимание и они, как черви, стали пытаться отползти подальше.
        Но староста знал свое дело и хорошо связал их… все же теплые чувство он питал лишь к Крие, а вот детей Олафа как и его самого явно недолюбливал.
        Подойдя к кровати и взвалив тонкую как тростинку, Зеленоглазку на плечо с кряхтением пошел вниз, все же по своим габаритам, как и по характеристикам, я сильно уступал старосте. Хорошо хоть девушка не весила много, а то бы оконфузился….
        Спустившись вниз и пристроив девушку на скамейку, стянул кляп. Заткнутый за пояс нож пригодился лишь теперь. Увидев открывшуюся в комнате картину, решил пообщаться с ними по отдельности, а не сразу резать веревки.
        Увидев в моей руке нож, глаза Зеленоглазки в панике заметались, но остановившись взглядом на моем лице, она успокоилась и нервная дрожь, что сотрясало ее тело, немного утихла.
        Кровь быстро побежала по пережатым венам, когда я перерезал стянувшие руки и ноги жгуты. Резкая боль в конечностях заставила девушку вскрикнуть, но закусив губу, она подавила свою слабость.
        - И что же мне с тобой делать Зеленоглазая? С глубокой болью в голосе спросил я, и эта боль была совсем не наигранной…
        С женщинами Семену, катастрофически не везло.
        В школьные годы сия «беда» его миновала, в студенческие дала смачную оплеуху, а в зрелом возрасте, показала свой циничный оскал. Из за увлеченности работой его круг общения был сильно ограничен умными,… но циничными представителями «слабого» пола. Последняя Пассия прекрасно грела постель, но не сердце и вдобавок докладывала о каждом его шаге начальству,… это была одной из тех причин, почему ему пришлось пойти на столь крайние меры при подготовке к побегу.
        Но сидящая перед ним девушка, что смущенно потирала тонкие кисти рук… была совершенно другой породы. Смотря в ее пронзительно-изумрудные глаза, его разум пасовал, а в груди возникало какое то щемящее чувство, которое он гнал прочь.
        Разум говорил ему, что, прежде всего, перед ним игровой персонаж… программа, красивая… может быть умная и хорошо проработанная,… но все же программа.
        Сердце же, или тот огрызок, что у него еще был, видели молодую и невинную девушку, в чьих глазах можно утонуть. И это… чрезвычайно опасно.
        Отступление от плана неприемлемо!
        Взгляд Ардана похолодел.
        Неважно, что двигало Ингой.
        Неважно ее отношение к нему.
        Важно изъять дестабилизирующий элемент из этого уравнения…
        Лишние чувства и метания только мешают!
        Потакание своим слабостям приведет к поражению!
        Он не собирался «срываться» с этим аватаром в роли Инсектомансера, а судьба Вайлы… хоть и немного, но показала ему, что и программы «умеют плакать»… Не стоит без особой на то причины играть «чувствами» даже компьютерных персонажей. Особенно если есть опасность «заиграться» самому.
        - Я назначаю тебя ответственной за торговлю с Морским Народом, мне сказали, что ваше поселение в курсе расценок… буду щедро платить за посредничество и дам широкие полномочия. Если тебе что-то потребуется, скажи Старосте… все что сможешь выторговать у морского Народа, также передавай ему. Я сожалею о гибели твоего отца - немного скомкано закончил я.
        В принципе, можно было замкнуть торговлю и на Гриме… вряд ли морской народ может что-то дать кроме жемчуга, да и сама Зеленоглазка не выглядит хоть сколько-нибудь способной к торговле. Но просто выпнуть девушку после того как убил ее отца я не мог. Даже если, по словам Грима, они не были близки,… он был ее кормильцем и я, в какой-то мере, ответственен за ее судьбу…
        Черт, нити судьбы уже начали оплетать меня,… я обзавелся связями в этом мире, кто то должен мне, кому то должен я. Надеюсь, эти нити будут мне поддержкой, а не утянут когда-нибудь на дно…
        - Ми… милорд - еле слышно пискнула Инга - Я не виню вас в гибели Отца… он был воином… и умер в бою с Бессмертным! Такой смерти можно позавидовать! Я верю… он возродится великим Воином или даже Конунгом, что поведет свой Драккар в атаку на врага!
        Под конец ее речь стала несколько вдохновенной, а я, заинтересовавшись, стал выяснять, как же воспринимают смерть местные НПС.
        …
        У них существовали боги… религия, но вот как такового понятия рая или ада не было… это были конкретные «планы» мира, куда можно попасть и при жизни… Что же происходило после смерти с душами их собратьев? Ранее сей момент как то не сильно меня интересовал.
        Инга оказалась довольно таки разговорчивой девушкой и с радостью поделилась общедоступными в ее понимании знаниями. Все было проще некуда… души разумных и не очень существ попадали в некое место, из которого через определенное время возвращались в мир, частично, но чаще полностью, лишившись своей памяти. Время, что душа провела в «забвении» зависела от заслуг, полученных при жизни… так же, душа при жизни набирала «силу» взрослела и эта «сила» не стиралось при перерождении! Эта «сила» влияла на то, насколько могучим могло стать возродившееся существо!
        Конечно, все это было подано в шелухе мифов и легенд этого, некогда северного, народа, но подтекст был ясен.
        Переведя все на более приземленный лад, получил следующее:
        Каждым существом управляла программа-«душа», что в процессе игры развивалась и могла стать полноценным ИИ (героем или уникальным созданием).
        После смерти «носителя» программа не стиралась, а переносилась в некий банк данных (чистилище, либо иное план бытия). Потом, при генерации какого либо существа, выбиралась наиболее подходящая для управления программа-душа. Если Программа развита, то она могла попасть в существо более высокого ранга чем была до смерти. Ведь, как правило, более высокий ранг требовал более развитого интеллекта и как следствие более сложного алгоритма управления…
        Очень похоже на сохранение неиспользуемых областей мира с именными НПС. Разница лишь в том, что они не переживали смерть и не теряли памяти, но по механике игры все то же самое, экономит вычислительные мощности и создает нужный антураж.
        Поймал себя на том, что с улыбкой слушаю девушку. Она уже весело рассказывает очередную забавную историю, приключившуюся с одним рыбаком и Русалкой. Удивительная адаптация, учитывая недавнюю смерть отца… что это, природная глупость, расчетливый цинизм или что-то другое?
        Одернув себя, с сожалением отослал эту в некотором плане «опасную» пигалицу домой… Разговор с ней был полезен и у меня сложился план куда «пристроить» ее братьев. Кинув погрызенную кость какого-то морского зверя Верному, вызвал лишь ленивый взгляд и сонный зевок. За окном начинались сумерки.
        Как только за Ингой закрылась дверь, тут же появился Грим, он как будто караулил под дверью, выжидая момента.
        - Ярл… я благодарен тебе за этот ценный урок и твое великодушие… мирная жизнь расслабила меня. В моем теле уже течет не соленая как море кровь… там лишь пресная вода - каким-то глухим голосом обратился он ко мне. Мда, нехило Страх ему по мозгам вдарил… или причина в другом?
        - Как она? Не стал развивать тему солености крови, сказал я.
        - Уснула,… 30 лет знаю Крию… и только сегодня понял, что совершенно ее не понимал!
        В течение следующих пятнадцати минут я стал невольным слушателем исповеди уже немолодого мужика. С таким же успехом он мог бы рассказать все это и Верному или кружке с элем… ему просто нужно было выговориться. Но под конец речи мне капнуло немало репутации,… а вставленные вовремя реплики привели к тому, что Грим воспылал надеждой завладеть сердцем Крии. Мда, 50 с лишним лет мужику, а белозубая улыбка и мальчишеский задор, появившийся в глазах, омолодили его до 20 …с небольшим!
        Засуетившись, он стал доставать объемные бутылки из подпола и, судя по количеству, это грозило перерасти в грандиозную попойку. Пришлось немного умерить его пыл и попросить спустить со второго этажа Крала.
        Минута, другая и сверху раздаются крики и шум борьбы, а следом с лестницы кубарем слетел Крал и оба его брата… у одного разбит нос, у второго смачная оплеуха на пол лица, а вот самому Кралу не повезло… висевшая как плеть рука, явно свидетельствовала о закрытом переломе или вывихе.
        Следом, медленно и угрожающе спустился Грим… все же разработчики немного «переусердствовали» снабжая столь мощной мускулатурой людей Расы Викингов. Немолодой староста,… бывший в далекой юности викингом-налетчиком даже в свои 50 с гаком выглядел очень внушительно.
        Спустившись вниз и снабдив еще парой смачных оплеух успевших подняться молодцов, он возмущенным голосом сказал мне.
        - Сломали мой любимый табурет! А его ножка, между прочим, была сделана из деревянной ноги Старпома корабля, на котором я плавал! Меня всегда забавлял тот факт, что после смерти он стал полезнее, чем при жизни! - после этих слов Грим хотел сплюнуть, но вовремя сообразил, что в доме это сделать проблематично.
        - Что ты сделало с Ингой чудовище?! - пуская кровавые пузыри из разбитых губ прохрипел Крал.
        - Ничего… она уже ушла к себе домой - удивленно ответил я, видимо у кого-то больно буйная фантазия.
        Дальнейшее общение продолжалось на «немного» повышенных тонах.
        Крал не верил и обвинял во всех смертных грехах, по его мнению, я убил его отца и бабушку, а после утащил и надругался над сестрой…
        Время было позднее, я не хотел тревожить сон женщин ради успокоения его буйной фантазии. Младшие братья молчали, но по взглядам было понятно, что они не столь уж яро поддерживают брата.
        - В общем так. Успокаиваться ты, как вижу, не собираешься, я отпущу твоих братьев, один пойдет домой и удостоверятся что с Ингой все хорошо. Другой проведает Крию, завтра утром они все тебе сообщат. Не спорю … за нападение на меня проще вас всех убить, но я могу найти вам и более полезное применение.
        На этой позитивной ноте я с ними и распрощался. Грим связал буйного юношу попрочнее, а его братья переглянувшись и ни слово не сказав, разделились и пошли кто домой, а кто в соседнюю комнату, кстати, они были близнецами и лишь чуть-чуть уступали Кралу по внешним данным… судя по лицам они еще очень молоды.
        Я же устроился в комнате наверху, впервые за несколько дней мне довелось поспать в нормальной человеческой кровати … красота.
        Сознание быстро покинуло мое тело.
        Отступление 5
        Просто исчезнуть из-под бдительного ока Организации, для Семёна не представлялось возможным. У него банально не было нужного опыта и связей для столь сложной операции.
        Поэтому побег он стал планировать туда, где, как он был уверен, Организация его просто не найдет, туда где пределы человеческого разума до сих пор не найдены… в Виртуальную Реальность!
        Его группа работала над многими известными вирт мирами. Под необходимые критерии попадало несколько хорошо проработанных «Миров» где беглец мог неплохо устроиться. Но Семён не был столь наивен как в прошлом.
        В виртуальной реальности, как и в реальном мире, все «сладкие» места уже заняты и чтобы чего-то добиться, нужна невероятная удача, упорство и банальные бабки.
        Упорство и Бабки у него были… сложно не накопить крупную сумму денег, являясь высокооплачиваемым специалистом с минимумом расходов. Тем более в результате его научной деятельности он смог запатентовать несколько методик, что успешно внедрялись в медицину и прикладную психологию … этот постоянный приток средств лишь рос и крепчал с каждым годом.
        В общем, проблемы у Сэмюэля были лишь с Удачей. Он не рискнул все ставить на одну попытку, не хотел ложить все яйца в одну корзину… особенно если от этого могла зависеть его жизнь! Это резко ограничивало маневр,… ему нужно было возможность пожить в вирт мире,… понять его. Посмотреть открывающиеся перспективы и уже после сделать окончательный выбор. Глупо рисковать жизнью,… но еще глупее рисковать бессмертием!
        Все это стало основным ориентиром, для поиска подходящего для срыва «Игры». Самыми привлекательными в этом плане оказались Земли Меча и Магии. Игрок там не начинал с голой задницей, а был настоящим лордом, в чьем расположении, практически сразу, оказывался замок и верные подданные. Также, для адаптации, имелся трехнедельный срок. На это время игрок мог не опасаться нападок старожилов и по полной насладиться игрой, либо подготовиться к проверке на прочность.
        Чтобы вникнуть в игру, понять ее плюсы и минусы, этого более чем достаточно… все же мануалы и статистические данные не лучший ориентир для столь серьезного шага.
        Главной целью Сэма, стало попасть в вирт мир и сделать так чтобы его просто не искали,… только тогда будет достаточно времени для главного выбора жизни!
        Пришлось идти на крайние меры и инсценировать собственную гибель.
        Взрыв в одной из лабораторий с большим количеством неопознанных трупов… и парой частей его собственного тела, должны были хорошо запутать следы ищеек Организации. А созданная им самим Псевдоличность и введенное в состояние комы основное сознание, обеспечило возможность обмануть ИИ лабораторного комплекса и попасть в капсулу, выдав себя за результат собственного эксперимента.
        План был приведен в действие и, несмотря на небольшие накладки, увенчался успехом!
        Ирония судьбы… Когда Семён желал «помочь», всему человечеству, он терпел крах. Теперь же, спасая лишь свою «жизнь», он убил десятки и покалечил сотни людей, но преуспел!
        Глава 14
        День шестой
        Проснулся Ардан в скверном расположении духа.
        В голове еще мелькали обрывки воспоминаний того, как он входит в лабораторию в окружении коллег и активирует заложенный ранее сигнал. Компьютерный вирус отрубает связь и изолирует подземный комплекс от внешнего мира на несколько часов до прибытия тревожной группы.
        Дальнейшие воспоминания ускользали, ведь в игру вступала псевдоличность. Именно на нее возлагалось выполнение самой трудной «работы», как в моральном, так и физическом плане…
        Как показали исследования Сэмюэля, изменение психофизического состояния, могли дать поистине невероятные результаты!
        Взрывной рост силы, отсутствие боли, изменение скорости реакции и многое другое… Мог даже измениться химический состав крови! Что уж говорить о изменении в моторике движений, если задействовав лицевые мышцы, о работе которых обычный человек и не задумывается, неуловимо менялись черты лица!
        Весь этот комплекс воздействий мог радикально изменить человека!
        Ардан долго изучал эти процессы,… у него было много подопытных.
        Вот только в живых остался только один…
        Он сам.
        Эти исследования считались побочным ветвями его основной деятельности, все-таки многие ВР-игры как раз и меняли это самое психофизическое состояние.
        Сэмюэль пошел иным путем…
        Он не изменял «себя», все же сознание, несмотря на все исследования таит в себе слишком много тайн, опасность необратимых, но самое главное пагубных последствий слишком велико!
        Он создал внутри своего разума Псевдоличность, и в нужный момент она выполнила всю грязную работу.
        Опасно? Безумно? Безусловно!
        Но результат того стоил.
        Себе-то он мог признаться,… он не смог бы выполнить и половину нужн «работы».
        Порой его грызло болезненное любопытство. Насколько точно все прошло по плану… и действительно ли его не ищут? В минуты сомнений, спину покрывал холодный пот от осознания того, что он вполне может быть под колпаком и может быть выдернут из игры в любой момент! Но он гнал от себя эти мысли, слишком многим он пожертвовал, чтобы предаваться сомнениям!
        Вот и теперь, вдох, небольшое ментальное упражнение, направленное на очищение разума и приведения мыслей в порядок.
        С кровати поднялся уже полностью взявший себя в руки и готовый к новому дню человек!
        Шестой день встретил его радостным оскалом матерого волчары… и это была отнюдь не аллегория!
        Верный, что спал возле кровати и проснулся от движения, радостно поприветствовал Хозяина громким «Гав». Его размеры резко увеличились, показывая, что этот экземпляр тропического волка достиг зрелости. В длину, от кончика носа до хвоста, он был больше 2,5 метров, а встав на задние лапы, значительно превышал рост Ардана.
        Шерсть была чрезвычайно короткой, но густой. Ее изумрудные переливы должны стать прекрасной естественной маскировкой в зелени леса. Лобастая голова с внушительной челюстью и крупными янтарными глазами хищника, светились от интеллекта и какой-то дикой энергии.
        Но попытка встать на задние лапы и лизнуть Ардану лицо, полностью разрушило образ свирепого хищника.
        - Фу! Хороший мальчик.
        Мда, теперь покататься на носилках, вместе, не получиться, если я, конечно, не хочу, чтобы меня раздавило этой немаленькой тушей!
        Проверив технологические заклинания, выловил нужное, позволяющее просматривать характеристики и умения у юнитов.
        Что же выросло из нашей зверушки?
        Имя: Верный
        Ранг Существа: 2,5
        Уровень Существа: 1
        Раса: Тропический Волк (Животное)
        Показатели здоровья: 520/520, манна: 0;
        Интеллект: 8
        Сила: 17, Ловкость:20, Выносливость: 15.
        Устойчивость к магии: 5
        Умения: Средние Клыки 4, Когти 2, Перевозка Грузов 1, Густая Шерсть 2, Маскировка 1 (Джунгли), Знание Джунглей 1, Стая (Ардан, Верный…)
        Уникальные Умения: Верность (Ардан), Самопожертвование (Ардан).
        Как я и предполагал, «вырос» именной юнит с парочкой не свойственных для подобного типа существ умений. Тут по большей части замешано мое личное участие. Тренировки, что я проводил с молодым волчонком практически с самого рождения и те ситуации, в которых мы с ним побывали, благотворно сказались на его развитии.
        Создавать таким способом именных существ массово не получится,… но вырастить что-то немного более качественное, вполне возможно. Многие игроки обсуждали на форуме особенности такого усиления своих войск. Есть разные навыки и умения, что могут увеличить коэффициент воздействия… Самым полезным и глобальным из имеющихся «инструментов» является Книга Знаний: Творец. Хотя официально она действует только на существ, нанятых в плодильнях Замка,… некоторые игроки отмечали, что и дрессируемые ими создания получались более сильными… а может быть они просто талантливее в этом деле?
        Как бы там ни было, но среди умений Верного оказалось 3 умения с припиской к моему имени… не знаю насколько это хорошо или плохо. Будем разбираться.
        Стая, для 10 и более существ состоящих в одной стае, давала бонус схожий с умением «Тактика». Если Тактика уже была, то повышалась ее эффективность на ступень. В стае состоял я да Верный… причем у меня такого умения не было… хлам, либо нужно пополнять стаю другими юнитами с таким же умением.
        Верность, уникальное умение… 100 % лояльность юнита в любой ситуации. Неплохо, но от уникального навыка ждал чего-то большего.
        Последнее умение было очень неоднозначным…
        Самопожертвование, если юнит находится на расстоянии не более 2 метров от вас, то он в состоянии перехватить любой смертельный для вас урон, но сам юнит погибнет.
        Мне, как игроку, смерть не особо страшна,… если бы урон просто переходил Верному, еще куда ни шло. Все же уровень здоровья у него значительно выше моего,… но вот ЛЮБОЙ смертельный урон… это может быть и жалкая стрела на излете… если мой хитобар близок к нулю. Терять из за такой мелочи Верного абсолютно не хотелось!
        Можно конечно считать это одноразовой палочкой выручалочкой,… но глядя в эти преданные глаза, думать о таком было тошно.
        - Ладно, дружок,… все, что мне требуется, это просто не подставляться верно? Потрепав волчару за ухом, покинул место ночевки.
        Спустившись вниз, застал хмурого Старосту и пару пустых бутылей эля… видимо его «веселье» продолжилось и без меня.
        - Ясного утра Ярл - сиплым голосом поприветствовал он - Я сейчас вызову Ульда и Бальда.
        Как выяснилось, именно так звали близнецов, братьев Инги и Крила. Крикнув, что-то мальчишке на улице, он вывел из соседней комнаты связанного Крила.
        В этот раз, разговор сложился в разы легче и проще, Крил полностью раскаялся и обещал своей кровью заработать мое расположение.
        Общение с сестрой и бабушкой явно пошло на пользу, во всяком случае, в его глазах не было и намека на фальшь и затаенную злобу… и это радовало. Я уже предполагал, что он будет тем кого скормлю Паучихе-Торговке, но не судьба. придется искать ей другого «Самца».
        По моему приказу, троица братьев также назначалась на работы,… но в сильной удаленности от родных мест. Я переводил их в лагерь гоблинов.
        Мне нужен был там кто то, кто мог нормально меня понимать и ясно излагать свои мысли… пусть от тупости зеленокожих болит голова у этого атлета. Сил чтобы установить свою иерархию у него должно хватить, а пара дополнительных трупов лишь послужит гоблам уроком, а клакконам едой.
        На сборы и прощание, дал им сутки… завтра с утра приеду с отрядом и перевезу их на новое место,… но сначала завезу в поселение гномов… нужно было приодеть новых «Старост» гоблинов.
        Кстати чуть не забыл, идет же шестой день недели… или может седьмой? Я ведь так и не выяснил, сколько времени пробыл без сознания! И только сегодня смутно вспомнил, что в разгар праздника, пьяный, призвал более двух десятков Бондов через Дом Старосты, на практике показав свою «избранность» простому люду. Так что завтра с утра, если появится новый прирост, это будет значить, что прошла неделя… если нет, то можно с уверенностью заявить, что мое беспамятство не продлилось и полусуток.
        Позавтракав и распрощавшись с местными жителями, бодрой походкой вышел на улицу. Но ясного, солнечного дня как не бывало… со стороны моря надвигалась черная грохочущая туча и, судя по всему, в ближайшее время разразится нешуточная буря!
        Взвесив все за и против, проверил таймер и пришел к выводу, что придется переждать непогоду в Замке-Улье. Мана еще не восстановилась, а молодые Ралиски хоть и вылупились, но вот отправленные на доп. мутации создания еще не были готовы.
        Вызвав рабочих с носилками, с ветерком домчался до улья,… причем ветерок разыгрался не шуточный и, не смотря на мою скорость, дул он мне в спину! Верный, несмотря на мои опасения, прекрасно держал темп, взросление прибавило ему немало сил. Жаль, что нельзя посмотреть статы у «несовершеннолетних» юнитов и сразу выделить наиболее талантливых.
        В Улье было на удивление пусто, большинство рабочих также проходили мутацию. Подключившись к Источнику Маны для скорейшего восстановления резерва, стал гулять по своим владениям. Давно нужно это было сделать, да все никак свободной минутки не выпадало. Разыгравшееся снаружи ненастье предоставило отличную возможность! На секунду поймал себя на мысли, что очень вовремя загнал рабочих на мутации, в такую бурю им работать опасно.
        Осмотр начал с самого низа, где располагались обширнейшие грибные плантации. Множество соединенных залов покрытых буйной порослью тускло светящихся грибов. Видимо именно из-за их наличия в рационе питания клакконов их слюна, которой они покрывают все туннели своего жилища, и имеет флюоресцирующие свойства.
        На один ярус выше располагался сектор Матки с родильными покоями. Хотя зал и был достаточно обширен, но находился немного в стороне от основного пути движения клакконов и чтобы добраться до него пришлось бы преодолеть не маленького размера лабиринт со множеством тупиков и ходов-обманок… Мда, Улей рос и с моего первого дня тут сильно изменился!
        Выше шло несколько ярусов, на которых располагались огромные склады, содержащие невероятное количество пищи! Благо, специфический гриб, что выращивали клакконы, практически не подвержен порче. Странно, а для чего тогда юнит Рабочий-хранитель, что по описанию призван сохранять запасы пищи? Нужно будет разобраться.
        Выше шло несколько ярусов лабиринта, среди которого расположились неродные обитатели улья. Пара-тройка залов с Улиточными фермами и «домами» Троглодитов. Несколько десятков раздельных помещений в каждом из которых обитал какой-либо вид животного. На данный момент там остались лишь травоядные или всеядные представители фауны и, судя по отзывам Матки, они приносили стабильный приток белковой пищи.
        Матка полностью устранилась от внутреннего контроля этой области, в которой всем заправляли троглодиты. Получилась этакая замкнутая система пещер внутри самого улья с одним входом-выходом, дальше которого рядовым клакконам ходу не было.
        Пищу, в основном грибы и фрукты, клакконы поставляли в отдельную пещеру, откуда ее забирали Троглодиты, оставляя там же в небольшом котловане живых существ на прокорм матки. Эти создания даже умудрились создать себе примитивные каменные орудия для облегчения поимки добычи… и на мой вопрос, что же им может быть необходимо, попросили лишь самим иногда питаться мясом. Что ж, их честность и труд достоин награды.
        Подобный симбиоз чрезвычайно выгоден для меня и трата части производимого ими же мяса являлось сущей мелочью. Кстати улитки/слизни и вправду не хотели плодиться вне улиточных ферм и причину этого я так и не выяснил. Главный троглодит лишь усмехнувшись, сказал, что клаконы их «неправильно режут»… естественное же деление слизней происходило либо слишком медленно, либо при каких-то особых условиях, разбираться в этом сейчас, у меня не было времени.
        Также, из «разумных» обитателей изолированного от прочего улья сектора были представители Инферналов. Они «жили» в гигантском котловане, где не существовало какой либо возможности для побега, стены были гладкими и прочными. Их специально усилил Жук своим собственным секретом и, судя по еле заметному блеску, рунами! Еду им просто скидывали через верхнее отверстие в этой пещере-сосуде.
        Клакконы могли прекрасно передвигаться и по отрицательным поверхностям, так что, заглянув внутрь, глазами рабочего, увидел картину полной вакханалии. Один из Разрушителей убил второго и захватил «власть» все бесы присягнули ему на верность. Но в отсутствии, какой либо возможности для реализации побега и при обилии пищи, адские отродья, занимались лишь двумя делами… спариваться и убивать. Причем убивал только разрушитель, а вот спаривались все.
        Хм… Скастовав пару Взрывов разума, добил Разрушителя и даже не стал забирать тело,… пусть бесы полакомятся. Теперь прирост будет постоянным главное вовремя изъять излишки популяции!
        Далее шло еще несколько «пустых» ярусов, что играли роль склада и естественной преграды для противника, ведь заблудиться в них раз плюнуть!
        Шпиль Улья, вознесшийся на несколько десятков метров, практически достиг высоты деревьев-гигантов. Внутри он был полым и выполнял роль огромного воздуховода,… создаваемая им тяга впечатляла! Казалось-бы, расправь я полы своего плаща и смогу вознестись в небеса,… но бушевавшая вверху гроза предостерегла от сиюминутного порыва.
        Расположившись в подобие личной комнаты, а по факту в одном из тупиковых отнорков, куда просто не забегали клакконы, проверил «заклинательный покой». Со вчерашнего дня расшифровывалось лишь одно заклинание из Магии Жизни: Ядовитая Лоза.
        Второй круг, применяется на небольшую область, связывает и отравляет жертву. Неплохой стан, но при сильной физической силе вполне может быть нейтрализован,… но тут все опять же зависело от силы магии колдующего. Зато это заклинание частично игнорировало магическую сопротивляемость жертвы, так как имело вполне себе физическое воплощение в виде колучей лианы.
        Остальное время я потратил на отработку различных гимнастических упражнений и ментальных практик. Как ни странно, но смог увеличить ментальную выносливость и устойчивость к откату на 1, а вот физические характеристики поднять не удалось. Но и полученный результат радовал, все же теперь я был способен применить заклинание 3 уровня три раза подряд!
        Оставалась пара часов до окончания мутации, когда вся мана, наконец-то была восстановлена. Ради эксперимента скастовал на рабочего-клаккона «Ободрение». Одновременно с этим, я держал с ним ментальный канал, но каких либо изменений в его состоянии не заметил. Мозговая активность низшего клаккона казалась слишком примитивной, чтобы это заклинание хоть как то ее зацепило… нужно попробовать на Жуке или Матке, их разум более развит и, как следствие, способен ощутить нужный эффект. После этого, чтобы убить время, взял под полный контроль молодого Ралиска.
        Ощущения от нового «аватара» было в высшей степени необычным. Ранее, я лишь подключался к чувствам своих подчиненных, в основном к зрению и то на непродолжительное время. Теперь же, попытка осознать все разом, вызвало головокружение и Ралиск под моим управлением осел на землю попытавшись прикрыть свои многочисленные глаза и ушные отверстия костяными лапами-клинками. К сожалению, такого функционального органа как веки у него не было и отсечь нежелательный поток информации не получилось. Дыхательная гимнастика в чужом теле попросту не работала, а вот ментальная практика принесла ощутимую пользу.
        Уже через пять минут, я более-менее адаптировался к многочисленным чувствам Инсектоида. Они разительно отличались от человеческих и с непривычки казались чрезвычайно сильными и яркими. Чего стоил ясно «видимый» след запаха и «цвет» температуры, что раскрасил привычную для меня картину мира!
        Попытка взять под контроль тело, не привела к успеху, но полностью расслабившись и доверившись инстинктам, а вернее заложенной в тело программе-кукловоду, легко принял вертикальное положение, привычное для передвижения этих особей. Если не пытаться управлять движением столь не свойственного, для человека, хвоста, а просто мысленно задавать направление движения то проблем не было,… кукловод прекрасно справлялся со своей работой!
        В принципе эта же программа-кукловод присутствовала во всех аватарах игроков,… просто многие не обращали на него внимание. Функционал у этой программы был поистине широк и полезен во многих случаях!
        Первое и самое важное, что мог дать «Кукловод», это режим «Марионетка», но он мог быть активирован только у платных аккаунтов начиная с золотого и выше. Игрок, покидая игру, мог задать простейший алгоритм поведения: иди туда, делай то-то, охраняй это. Так можно на халяву прокачать характеристики … или быть уверенным, что тебя не убьют слишком уж легко в твое отсутствие.
        Для меня этот режим бесполезен, стандартные алгоритмы управления чрезвычайно простые и действуют намного менее эффективно нежели живой человек… Даже рост характеристик в разы ниже чем если бы действие выполнял сам игрок. Но для людей, что забегали в игру на пару часиков, это могло быть неплохим подспорьем.
        Второй эффект, что давал кукловод был палкой о двух концах. Он улучшал, либо ухудшал координацию движения в зависимости от характеристик персонажа. т. е. с ловкостью в единицу собственное тело-аватар будет чувствоваться как сквозь вату… при ловкости в 100 даже вскользь брошенный нож попадет точно в мишень. Кукловод сам корректировал движение игрока, в зависимости от имеющихся характеристик… кому то это помогало, кому то мешало. В играх ВР существуют мастера боевых искусств, что без кукловода творили настоящие чудеса! Но таких игроков единицы, в большинстве своем польза кукловода неоспорима.
        Тут же и множество нестандартных аватаров отличающихся от тела самого игрока, кукловод облегчает адаптацию и делает игру более приятной. За того же Нага в принципе играть без кукловода невозможно… Во всяком случае, просто научиться передвигаться на змеином хвосте может потребовать не мало времени, какая уж тут игра?
        И третий немаловажный момент… чем-то дублирующий второй, но без негативной окраски: Кукловод помогал при различных действиях в игре… в основном производственной направленности: создание артефактов, зелий, алхимии, кузнечное ремесло, ритуалы и многое другое. Большинство из них зависело не от характеристик, а от прокаченности умений и прямоты рук… в некоторых случаях прямоту рук заменял именно кукловод… Без него даже с прокачанным умением в ритуалистике, если Маг станет чертить круг и проведет линию криво…ритуал может сорваться.
        Кукловод не был панацеей, он не перехватывал контроль над телом в критический момент, но был способен мягко направить и исправить мелкие огрехи в соответствии с теми навыками и Книгами Знаний, что имел аватар в игре.
        Существовало несколько программ-дополнений расширяющих его функционал, одной из них была расширенная Боевая Система… Там, отдавая власть над телом программе, что имела более прокаченный алгоритм боя, тело игрока превращалось в настоящую боевую машину! Но такие проги чрезвычайно трудно достать, да и реальное умение подобными суррогатами заменить сложно.
        Как бы там ни было, теперь Ардан по полной оценил пользу Кукловода, вовсю развлекаясь в новом теле. Змеевидный Ралиск показал прекрасные возможности по проходимости и если бы не необходимость личного присутствия, то он, вполне возможно, отправился бы в таком виде в бой.
        К 14 молодым ралискам добавились 32 «ветерана»… У некоторых уровень был выше десятого, что по градации определяло их как «опытных» существ и давала небольшой прирост к характеристикам и умение направленное на развитие их боевого потенциала. Да и проведенные мутации также делали их крайне опасными существами!
        32 Ралиска могли стрелять костяными копьями, 21 из них могли выпустить и клейкую струю способную связать противника. После сегодняшнего боя отправлю их в Броненосец на укрепление панциря.
        Отряд из 46 Ралисков, 4-х рабочих с носилками для меня и Верного, шустро направился по дышашим чистотой и свежестью джунглям в сторону Осиного гнезда.
        Глава 15
        День Шестой. Это какие-то неправильные Пчелы!
        Первым противника обнаружил Верный, что вырвался далеко вперед отряда. Став взрослым, он осмелел, да и мой контроль над клакконами возрос, я мог легко перехватить инстинктивные попытки напасть на «чужака», хотя сделать это для более крупного отряда или нескольких целей было бы и проблематично.
        Раздавшийся лай, заставил чуток изменить направление и вывел нас прямо на труп красной Осы. Судя по всему, она не успела до грозы добраться до улья. Из-за штормового ветра повредила крыло,… настигший ее волк быстро оборвал ее жизнь. Все же на земле это создание не столь ловкое и быстрое как в воздухе, а наиболее страшное из ее орудий - жало вовсе не доступно.
        Продолжив движение, остановились на краю поляны, что окружало Дерево-Гигант в кронах которого и располагалось Гнездо.
        Выбрав Ралисков способных стрелять клейкой паутиной, приказал им атаковать вход в Улье Ос. Прочие должны были отстреливать атакующих нас Ос и следили за периметром поляны. Стрелять шипами и кислотой по входу показалось мне глупой затеей… все же гнездо живое, так как представляло собой мутировавшую Матку, и я планировал ее захватить, а не уничтожить.
        Залп и на входе и ближайших ветвях повисает куча клейких нитей. Кружащие в кроне дерева Осы заметили врага и вразнобой ринулись в атаку. Из самого гнезда так же послышался шум встревоженных насекомых, после прошедшей бури большая их часть еще не покинула гнездо.
        Скастовав вблизи входа Ядовитую лозу, стал выглядывать новых жертв,… Ментальный Взрыв был слишком силен для такого противника, Стрела Холода слаба, да и не давал гарантии попадания приберегу ману для экстренного случая.
        Немногочисленных атакующих очень быстро сбили, а вот на выходе из гнезда образовалась настоящая пробка. Клейкая нить и лоза успешно связали несколько десятков вылезающих друг за другом ос, повторение залпа привело к появлению кучи-мала. Дальнейший бой был избиением, лишенные подвижности Осы стали легкой добычей, о чем говорить, если даже я, экономя ману, забил парочку своим посохом?
        Самым трудным в проведенной операции, оказалось залезть на мокрое дерево и коснуться гнезда Кольцом Власти для захвата Матки. Как оказалось это «внешнее жилище» клакконов, было способно производить 10 красных Ос в неделю. Каждый день Матка выращивала одну-две личинки, из которых можно было «создать» Ос и только Ос, никаких членов матки, мутаций и прочего… хорошо, что хоть бонус за питание действовал.
        Кстати после захвата, мне пришло любопытное сообщение!
        Вы захватили Мутировавшую Матку (Осы). На складе обнаружено 3 меры Мясной Пади. Выполнен скрытый расовый квест. Доступен новый Член Матки, расширены вариации развития.
        Присев на мокрую и скользкую от прошедшего ливня ветку, я призвал Книгу Знаний и срочно принялся искать, что же я такое получил.
        Открывшиеся мне знания прояснили многие возникшие раньше вопросы.
        Во первых, Новый член матки, некий «Медонос», он перерабатывал растительную пищу в сладкую Падь. Это увеличивало все показатели исходного продукта, что по вкусу, что по энергонасыщенности. Грубо говоря, это был аналог мельницы прочих рас, но для клакконов, обработка пищи с повышением ее торговой стоимости. Налог, по понятным причинам, Член Матки платить не мог, но вот торговцы за такую продукцию давали больше … Кстати именно для хранения этой Пади и существовали Рабочие-Хранители.
        Дальше - больше.
        Имелась некая Мясная Падь, что образовывалась при переработке свежего мяса, разумного и не очень… все то же самое по пользе, но был один несомненный плюс, Мясная Падь не портилась! Т. е. можно было заготавливать мясо впрок, не заморачиваться содержанием пленников и сожалением о впустую потраченных белковых консервов! Но вот доступ к этому ресурсу для меня закрыт, как его открыть я понятия не имел. Что за расширенные варианты развития также было непонятно… видимо это раскроется в процессе игры.
        Как бы там не было, но новая возможность увеличить приток капитала меня сильно порадовала. Не теряя времени, во всех младших матках, кроме Красной, запустил в очередь выращивание Медоноса. В главном улье, все же решился придерживаться плана и получить доступ к Сколопендре и лишь потом, запустить экономически выгодного члена Матки. Теперь, спустя буквально пару часов, как только нужные ресурсы будут распределены по ульям, начнется строительство и через сутки в моих руках окажется совершенно новый ресурс. Надеюсь, он оправдает мои ожидания!
        Прошедший бой и его результаты меня чрезвычайно порадовали… пусть по трофеям было не густо, всего 300 золотых и какой то хлам. Но вот открывшееся «здание», серьезно влияло на эффективность моего «предприятия».
        Кстати, за бой и выполнение скрытого квеста, я получил уровень и единичку в силе… Все же зря я полез в рукопашную добивать опутанных паутиной ос.
        На выбор выпало Растениеводство из Агронома и Стрелковая Подготовка из Мастера-стрелков.
        Первое снижало потери выращиваемых культур от различных негативных факторов (погода, болезни, вредители).
        Второе снижало штрафы и увеличивало эффективность стрелковых мутаций. Полезная вещь, но в моем плане полностью проигрывает первому пункту! Все ради увеличения производства, все ради выгоды! Конечно с такое политикой я вряд ли задержусь в виде Владыки Клакконов… Но то что мне нужно я получу и это главное.
        Сбор трофеев и возвращение в улей прошло штатно, буря сильно спутала планы и весь день, по большей части, я провел в Улье. По завершению битвы решил, что куда-то идти на ночь глядя не имеет смысла.
        Хотя самим клакконам сон не нужен, отправлять их зачищать территорию или захватывать важные точки бессмысленно. Начальная локация легкого уровня слишком бедна на противников и день другой ничего не изменит.
        Единственное место, что представляло для меня особый интерес была пещера черного дракона, но он слишком сильным противником, без сколопендр я к нему не сунусь. Для Рудной шахта с Троглодитами лучше использовать переговорщика от «моих» троглодитов, так что и тут Клакконы в пролете.
        Так что боями на сегодня все, пора вернуться к тренировкам.
        Отправив всех молодых ралисков и часть «старичков» на мутацию, приступил к отработке различных упражнений. Ментальные практики, тренировки Верного и адаптация к телам Аватаров/клаконов.
        Наиболее интересным в плане ощущений оказалась Оса, тут кукловод брал на себя всю работу по управлению и я чувствовал себя как будто в кабине вертолета. Попытки как то осознать работу крыльев приводила к плачевному результату… хорошо, что летал я на довольно таки небольшой высоте, а хитин летучего инсекта довольно-таки крепок.
        За подобным «развлечением» остаток дня прошел очень быстро.
        Глава 16
        День Седьмой. Беготня
        Проснулся я рано и, не обнаружив возле себя Верного, отправился на выход. Дойдя до границы запретного для клаконов сектора, увидел волка бегающего вдоль границы феромонного следа, что окружало мое место сна… С другой стороны, носилась парочка Бегунцов… они не переступали границ, но мелькавшие в воздухе когти-жала буквально в миллиметрах проносились от шкуры крупного волка.
        Мда, веселую игру затеял Верный,… но опасную. Если он попадется то выбраться будет не просто… да и шкуру случайно могут попортить.
        Хорошо, что он четко понимает, какую черту не стоит пересекать в этой «игре».
        Отправил Бегунцов дальше патрулировать границу с опасными болотами, видимо они возвращались для питания… Нужно распорядиться о том, чтобы рабочие сами курсировали по этому маршруту и боевые юниты не отвлекались на мелочи.
        Выслушав доклад Маток, и уладив все дела, собрался в дорогу. На этот раз меня сопровождало всего 5 Ралисков и полтора десятка рабочих.
        Прибыв в поселение моряков, встретил троих братьев, что неловко переминались с одной ноги на другую. Олаф держал топор отца, а близнецам досталось по щиту и кожаной броне с железными бляхами. Судя по рыжим пятнам крови, нормально почистить они его не смогли. Мда, со снаряжением у потомков викингов туго, ну хоть длинные копья-остроги, судя по всему сделанные из костей морских зверей, были!
        Неловкая пауза затянулась,… я с интересом рассматривал рыбацкие принадлежности, что на скорую руку превратили в оружие, а братья со страхом разглядывали мой конвой. Но тут Олаф ожил и с мрачной решимостью сказал:
        - Ярл, мы кровью искупим свою вину! Я не опорочу имя отца трусостью, мы готовы сражаться!
        Хм, вчера я говорил им совершенно о другом, мне нужны были надсмотрщики-управленцы в деревню дикарей. Олаф немного поднатаскал Крала в управлении людьми… видимо в его плане он должен был возглавить всю молодежь деревни. Так что особых проблем я тут не видел, лишь уточнил, что свою власть, скорее всего, придется устанавливать силой.
        Но по сменившему страх боевому настрою, понял, что эти горячие парни не прочь подраться и прямо сейчас… что ж не буду лишать себя такого удовольствия… главное слишком сильно их не ранить.
        - Вы хотите сразиться с моими воинами? Пожалуй, такая демонстрация силы… полезна. Вы будете биться против него - ткнул пальцем в крупного Ралиска с множеством шрамов-отметин.
        Отведя отряд в сторону, и приказав не вмешиваться, присел на прогретый солнцем камень.
        Так, а теперь берем под полный мысленный контроль моего бойца, аж 12 уровня!
        Мельком просмотрев характеристики братьев, выделил лишь то, что у Крала, кроме всего прочего, свойственного каждому Бонду, был навык обращения с топором и Лидерство. А у близнецов оказалось умение, повышающее их эффективность в бою, если они сражались вдвоем.
        Хм… это делает из старшего брата прекрасную заготовку под командира небольшого отряда или даже Героя! Ведь при развитии юнита и прохождении спец. квеста, он вполне мог стать полноценным героем… Правда такой «герой» был бы больше заточен не на массовое воздействие на подчиненных, а на узкую специализацию, которой он принадлежал, будучи обычным юнитом,… но все равно, польза от такого преобразования была и не маленькая!
        Битва началась очень динамично! Один брат передал Кралу щит и тот, ударив по нему, стал с шумом приближаться к Ралиску. Он бил обухом топора по щиту и издавал громкие крики всячески привлекая к себе внимание… Неужто он думал что его детские уловки пройдут или Ралиск настолько туп?
        Как бы там ни было, Ралиск прекрасно видел на все 360 градусов вокруг себя, даже небо не было для него слепой зоной! Единственная слепая точка у подобных созданий, под хвостом… застать их врасплох очень сложно. Так что пытавшихся стать незаметными и зайти с тыла близнецов ждал полный провал.
        Решив действовать, я молнией метнулся вперед и используя на пределе доставшееся мне змеиное тело, грациозно обошел Крала по дуге… Взмах его топора буквально на пару сантиметров разминулся с моим боком. Одновременно с этим я выпустил липкую ниточку паутины, но не стал ею стрелять, а всего лишь пустил по земле немного сбоку. Сделал полный оборот и подставился под удар остроги одного из братьев, и он не замедлил себя ждать! Резкий взмах длинного хвоста подрубил его ноги,… будь острога длиннее, то вполне могла бы и достать, а так полутораметровый хвост был вне конкуренции. Третий брат ввязавшись в общую свалку получил плевок паутины прямо в грудь, той паутины, что ниточкой вилась вокруг ног Крала! Резко двинувшись, она приклеилась к его ноге и, дернув за нее хвостом, опрокинул обоих братьев на землю. Взмах хвостом и я отправил первого близнеца в клубок из тел, добавив сверху еще одним плевком паутины.
        Самым сложным в прошедшей битве было не запутаться в собственной паутине. Все-таки хорошо, что я заранее потренировал управление подобного аватара… Если бы бой проводил сам Ралиск, то он действовал бы в разы жестче и быстрее. Пара плевков кислоты и шип быстро бы нейтрализовали Бондов… до ближнего боя дело бы не дошло….
        Вернувшись в «свое» тело, подошел к ругающимся братьям, что слиплись в кучу-мала. Скоро паутина застынет, их движение будут сильно ограничены… лишь рабочие, своей слюной, смогут их освободить. Пожалуй, не буду их пока доставать, в таком виде их транспортировать значительно легче.
        Прогнав мысль поинтересоваться, почему никто из деревенских, а особенно Инга, не пришли с ними попрощаться, приказал рабочим взять этот «груз» и выдвинулся к Гномам.
        …
        В поселении гномов меня встретили чуток лучше, чем в последний раз… видимо жизнь налаживается, и отсутствие угроз хорошо сказывается на характере этих существ.
        Гинар отчитался о произведенных товарах и о готовности продать все это на рынке, чтобы заплатить первые налоги. Но осмотрев неплохого качества вещи, решил, что выгоднее будет продать их за реал на аукционе, да оснастить братьев.
        Также состоялся разговор с Гранисом на предмет того что бы поднатаскать братьев и даже меня в Искусстве Секиры. Этот, довольно таки взрывного характера гном, чуть ли не плевался, рассматривая возможных учеников!
        Меня он сразу забраковал, сказав, что гномья техника секиры не подходит для такого тщедушного и длинного как жердь Хуманса. Оценив мускулатуру братьев, он хмыкнул и, дав каждому по малой секире, попросил выполнить показанные упражнения. Близнецов он остановил после пары ударов, сказав что не доверит им и топора лесоруба… а Крал опять же удостоился невнятного хмыканья и реплики, что из этого сырца еще получится добротная сталь!
        В общем, он согласился его обучать за 2500 золотых в неделю,… от названной суммы у Крала задергался глаз… Крестьянин, что в неделю и сотни золотых не мог заработать не представлял что кто-то запросит за обучение такую сумму. В общем я решил с этим повременить, все же с ресурсами пока был напряг, да и не заслужил Крал такого «подарка». Но брошенная мной вскользь фраза насчет того что он может и заслужить обучение у Мастера Секиры, вызвало настоящую бурю в его глазах.
        Обновление брони и оружия также вызвало прилив энтузиазма и невероятный рост репутации у этих молодых, в общем-то, парней. Одев качественную кожаную броню со стальными бляхами и вооружившись нормальным оружием, они смотрелись очень грозно. Им не хватало только опыта, чтобы стать действительно достойными противниками! Жаль, что я не мог повысить им ранг, проведя через повышение… такое, было доступно лишь для рас, чью Книгу Расы ты имел, и то не всем.
        Дальше они передвигались, как и я на носилках, хотя это и вызвало небольшое препирательство. Матка просто не понимала, зачем я перемещаю белковую пищу из одной «фермы» в другую. К счастью, мое расплывчатое объяснение про возрастание эффективности ее полностью устроило, но я успел заметить, как возрос долг всех поселений. Судя по всему, Матка приплюсовала туда забранных мной рабочих на то время, пока они не могли приносить пользу улью напрямую. Мда, Недремлющее Око…
        Также, проверив возможность найма в поселении гномов, выяснил, что шел все же 7 день моей игры. Я не потерял много времени из-за своей «неработоспособности».
        В поселении Гоблинов кипела работа. Полторы сотни рабочих-клаконов, под командованием Жука, активно возводили постройки и проводили чуть ли не терраформинг, доводя местность до тех кондиций, что я пожелал видеть. Перепуганные гоблины забились в свои лачуги и не смели показываться наружу. Мда, будь тут «прорабом» любой другой Разумный, он бы попытался запрячь гоблов на хоть какие-нибудь работы. Однако клаконы видели в этих созданиях лишь источник белка, другой пользы от гоблов я и сам придумать не мог.
        - Жук ты же можешь общаться вербально, на общем языке? - подозвав к себе Героя, сказал я.
        - Я решил назначить Крала и его братьев ответственными за это поселение. Наверное, у них будет пара пожеланий насчет своего жилища, так что если они не будут требовать чего-то невозможного, выполни их просьбу… или сообщи мне.
        «Крупная порода белковой пищи? Хорошо… местные больно худые, кожа да кости, мало питательных веществ, нужжно улучшать породу! Хорошие загоны - выше продуктивность. Все понял Хозяин».
        Все же Клаконы все воспринимали в своем ключе, видимо он решил что «главными» Крал с близнецами стали в роли быков-осеменителей… что ж на данный момент мне было все равно, что они думают о моих приказах, главное чтоб они их исполняли.
        Не сказав Братьям ни слова, Жук вернулся к Работе.
        - Крал, моя идея проста до безобразия… эта деревня гоблинов и они могут плодиться с невероятной скоростью. Но нужно чтобы кто-то контролировал весь процесс, держал его в нужном русле. Мои подчиненные слишком… «прямолинейны». Максимум что они могут, это запереть живых существ где-либо и кормить, изредка забирая «излишки», это не эффективно! - немного издалека начал я.
        - Твоя задача хоть как то «организовать» их… найти гоблам работу или хоть какое-то занятие… свести мужское население к минимуму, а женское к максимуму… чем больше гоблины будут плодиться тем лучше. Не буду скрывать, ваши поселения мало чем отличаются друг от друга в глазах Клаконов… но не в моих. Пока есть возможность скармливать Матке гоблинов, ни один волос не упадет с людей или гномов. Растительная пища будет поставляться тебе в неограниченных количествах. Также в загоны, по возможности, можно будет доставить несколько мясных пород животных.
        - По моему плану, Жук возводит большую Арену, где гоблины-мужчины будут сражаться до смерти и получать в награду самок и еду. Развивай эту идею или придумай что то свое, главное результат! В поселении существует рынок, если что-то понадобиться покупай. Изредка я буду навещать тебя, надеюсь, ты меня не разочаруешь.
        - Мы не подведем Ярл! - с какой-то мрачной решимостью ответил он… видимо новость о том, что кто-то воспринимает их деревню как кормовую базу наравне с гоблинами, немного сбила его настрой. Как бы там ни было, но я надеюсь, что он справится с задачей. Все же он не простой НПС-Бонд, а именной персонаж с историей… сын человека, что готовил захват власти в своем поселении! В любом случае терял я немного.
        Приблизившись к Шатру Вождя, нанял 80 гоблинов.
        Толпа зеленых коротышек, что стала выбегать из небольшой юрты, вызвала опасение, как-бы они с ходу не решили атаковать своего «любимого» вождя. К счастью, судя по глазам, это были пустые болванки полностью очищенные смертью от памяти прожитых лет. На первых парах управлять ими будет не сложно.
        Сказав, что отныне все они попадают под полную власть Крала и его братьев. покинул ставшее таким оживленным поселение. Единственное, чего я мог опасаться это того, что Крал сможет создать из них по настоящему сильную армию и поднимет бунт… Да неее… бред… сильная армия из гоблинов?
        Усмехнувшись, покинул деревню, день в самом разгаре и в плане у меня было посещение Улья, там я должен забрать Троглодита-переговорщика и отправиться с ним в Рудную шахту, где обитали его собратья.
        Роль переговорщика естественно досталась Умнику, как про себя я окрестил главного в моем понимании Троглодита. Предложение поучаствовать в переговорах и возможно присоединить к стае новых сородичей, вызвало его неописуемый энтузиазм. Он чуть ли не впереди меня бежал к своим собратьям.
        Но перед этим мне было необходимо заглянуть на рынок,… последние траты существенно подорвали мои запасы. Да и я в принципе никогда не таскал в сумке много золота, так как оно было тяжелым, а сумка не была артефактом для его хранения. Обычно я ставил в поселении очередь строительства и приказывал доставить нужный ресурс… прочее выполнялось уже без моего участия.
        Но теперь, если все сложится хорошо, то я могу получить возможность нанять несколько десятков нейтральных существ… для этого нужна крупная сумма золотом на руках! Вовремя вспомнил и про движущуюся к завершению неделю. В начале следующей, требовалось выплатить «жалованье» всем моим «боевым» юнитам,… а это существенные траты.
        Прикинув в уме размеры войска и среднее количество отряда Троглодитов в пещере, решил обменять,… вернее, получить налог на сумму в 25000 золотых. Этого должно с лихвой хватить на все возможные траты, как в начале недели, так и в ее течении… а там посмотрим.
        В идеале было бы наладить 100 % перевод добываемых ресурсов в реальные деньги,… но идеал порой недостижим.
        Связавшись с Безымянной, благо появившиеся технологические заклинания это позволяли, озвучил ей мое требование. Чуть позже зайдя на рынок и получив с рук на руки у довольной паучихи несколько увесистых мешков золота, удостоился ее уважительной реплики:
        - Владыка, Фардук был очень рад, что вы, наконец-то соизволили обратить на него свое внимание. Торговцы очень щепетильны в плане выгоды, простой рынка это удар по их личному карману! Его явно выбило из колеи то, что вы совсем не обмениваете свою продукцию на золото. Он даже предположил, что вы торгуете через какую-то другую точку, в обход Главного Рынка Улья… это могло нанести непоправимый ущерб его репутации… но главное кошельку! По правде говоря, то, что он попал на рынок к Владыке Клакконов, уже говорит о том, что он чем-то провинился в Гильдии. Ваш финт показал ему насколько ненадежно его место, я смогла «выбить» из него более выгодный курс обмена! Он сожалеет о том, что ваше первое посещение было, как то омрачено,… видимо думает, что совершил какую-то ошибку при общении с вами.
        Не думал, не гадал, прямо в яблочко попал! Хотел добиться более выгодных условий, я их получил, а требовалось лишь понастроить кучу рынков и не обналичивать «налог» в течение недели. Но и безымянная молодец, нужно будет подбросить ей «лакомство» за старание.
        Распрощавшись с Безымянной, нагрузил одного рабочего мешком с золотом, а остальное переправил на склад…
        Фермы улиток, скоро у вас появится много новых рабочих!
        …
        К рудной шахте мы добрались лишь в сумерках. Умник скользнул в темноту и пропал чуть ли не на час, а потом появился и радостно заявил.
        - Мы согласные! Шаман Уграх Тай принимает предложение Хозяина!
        Тут же мне пришло сообщение о желании присоединиться 57 простых троглодитов, 15 воинов-троглодитов, трех учеников шамана и одного Говорящего с Духами Земли (аналог продвинутого Шамана). Немаленьких размеров и силы племя. Шаманы Земли в подземелье могут быть чрезвычайно опасными!
        Стоимость их присоединения оценивалась в 5600 золотых, что для столь слабых существ, немалая цена! Чертыхнувшись, стал рыться в сумке,… но к моему облегчению там обнаружилась недостающая сумма,… ведь в мешке лежало ровно 5 тысяч золотых.
        Теперь нужно как то переместить столь крупное по размерам племя в Улей… и тут много проблем. Можно парализовать,… но нежелательно, это будет воспринято резко негативно. А проложить свободный коридор, чтобы троглодиты сами шли куда нужно …. а почему бы и нет?
        Связавшись с Маткой, проинструктировал ее. Показалось или у нее был легкий шок, когда она поняла, что пища САМА пойдет в улей? Нужно лишь организовать боковое охранение на всякий случай… все же ночью в джунглях могли появиться хищники, а терять новых работников не желательно.
        Организовать массовое переселение оказалось не так уж и просто.
        У троглодитов присутствовала куча личного скраба который они не желали бросать, а сами переносили чрезвычайно медленно, пришлось запрягать рабочих.
        Путешествуя на носилках, я уже и забыл каково это пешком пробираться по непролазным джунглям. К счастью для троглодитов, они были слепы и ночной переход не вызывал бы больше дискомфорта чем дневной. Тот путь, что у меня занимал максимум час, у них потребовал всю ночь и часть утра!
        Я так и не сомкнул глаз, боясь, что Матка подстрахуется или потеряет терпение и все же решит сама доставить «мясо» в улей. Но все обошлось, действовать в обход моих приказов она не стала.
        Переезд прошел успешно, единственным минусом было то, что Жуку вскоре придется опять расширять зону Троглодитов,… но с другой стороны мне открылась возможность построить еще несколько Улиточных ферм. Через некоторое время, когда Троглодиты приживутся и их популяция возрастает, Клакконы полностью перейдут на самообеспечение белком!
        Утро новой недели, я встречал не выспавшимся, но довольным. Благодаря ментальным тренировкам я не утратил работоспособности и не желал терять светлое время суток на такую ерунду как сон.
        Глава 17
        День Первый. Неделя Вторая. Беготня 2.0
        Новый день открывал новые возможности и требовал немедленных действий! Недавно мутировавшие рабочие умеющие плести паутину, уже сплели первые образцы канатов. А посещая вчера Поселение Гномов, я забрал оттуда прекрасные Гарпуны, созданные из отличной стали покрытые вязью рун. Теперь требовалось посетить рыбаков и проверить достаточно ли этого, чтобы начать строительство Китобойной Базы.
        Собрав все необходимое, включая недавно выращенную личинку младшей Матки, выдвинулся к поселению. Пока мое тело тряслось в носилках, я проводил ревизию доступных сил и ресурсов.
        46 Черных Ралисков разной степени опытности и пройденных мутаций.
        4 Красных Ралиска?… Стоп. Откуда? Приказ же был копить! Но связавшись с Красной понял, причина в том, что при захвате улья 15 личинок УЖЕ проходили мутацию… прочие личинки все так же ждут своей очереди.
        2 красные Осы от Гнезда, в котором накопилось 3 личинки,… что ж пусть и дальше копятся.
        5 черных и 5 красных Бегунцов… не густо.
        А вот с не боевыми юнитами все было гораздо веселее!
        722 юнита… подумать только, уже на этой неделе я преодолею рубеж в 1000 мирных рабочих… конечно по сути, это смешно, но именно эти создания будут меня обогащать! И это при том, что их производством занимались только три младшие матки. У Красной было около 40 свободных личинок, а в старшем улье было доступно ровно 56. Через пару часов «вырастет» Магатор и откроется доступ к выращиванию Сколопендры!
        Улыбка сама собой появилась на моем лице.
        Я резко остановил отряд и отправил всех Ралисков проходить мутации. 14 молодых черных и 4 красных в Плевалку, а остальных в Броненосца, опа… а руды то на всех мне и не хватает! Отправив лишь 30, остальных разослал по прочим направлениям. Хорошо, что вчера захватил Рудную шахту,… чувствую, этот ресурс также станет дефицитным.
        По ресурсам у меня наблюдался явный переизбыток камня. Дерево, хоть и добывалось в огромных количествах, постоянно уходило в мастерскую осадных машин, что была недавно построена у гномов. Редких же ресурсов было чуть больше десятки каждого, серы должно было хватить на Огнедых. Решено, ставим его в очередь после Медоноса.
        Общая картина складывалась очень хорошо. Набирающий темпы экономический монстр, должен был в скором времени «сорваться с поводка». Все доступные производственные здания построены или строятся, работников полно и они не знают усталости! В общем, к концу этой недели, должен начать грести реальные деньги лопатой… ну или хотя бы совочком.
        Под такие радостные мысли добрался до Поселения Бондов, где доставив спец. оборудование на склад радостно обнаружил, что Китобойная база доступна к постройке. Не мешкая ни секунды, запустил ее строительство, благо остальные ресурсы давно лежали на складе.
        После этого навестил Старосту и нанял 21 Бонда, среди крепких мужиков попалось пятеро не менее статных девушки. Было немного грустно сразу же отпускать их на гражданку… но только так они начнут приносить мне налог.
        Те же Троглодиты, после найма, так же были отпущены на вольные хлеба. Все кроме Главного Шамана и его учеников. Это, помимо снижения стоимости содержания армии, должно привести к быстрому росту популяции и увеличению эффективности мирной деятельности,… но вот поставить их в «строй» вновь было бы сложновато.
        Шамана я решил оставить на службе по двум причинам.
        Первое, так гораздо легче отслеживать его деятельность и верность. Все же Игрок мог лично наблюдать за своими войсками, мирные юниты не были под таким тотальным контролем. И второе, у меня было много вопросов лично к нему как к НПС, что должен был обладать развитым интеллектом и специфическими знаниями… шаман он или кто? Я очень надеялся, что оставив его на службе, смогу получить наиболее полные ответы на свои вопросы.
        Как бы там ни было, перекусив в доме Старосты и выяснив приблизительную карту территории побережья, нанял Рыбаков для того чтобы они свозили меня на небольшой Остров что был практически у самой бухты в которой располагалось их поселение. Именно там я заложил выращивание Малого Улья, что даст мне возможность начать покорение и морских просторов.
        Связавшись с Жуком, сообщил ему, что подземный ход, что был запланирован в поселение Рыбаков, будет необходимо продолжить и в новый Улей, для улучшения логистики моей территории.
        После того как закончил все неотложные дела, выдвинулся в сторону поселения Гномов.
        …
        Путешествие проходило стандартно до тех пор, пока в мое плечо не врезалась стрела, а шустро бежавшие рабочие с носилками чуть не напоролись на выскочивших из кустов гноллов-копейщиков!
        Резко изменив траекторию движения, рабочие скинули меня с носилок прямо под ноги хлипкому строю. В нем стояло от силы десяток особей, но судя по летящим из кустов стрел, это были не все противники. К счастью, громоздкие копья не дали гноллам возможности быстро сменить угол удара и это дало мне пару секунд на то чтобы скастовать Страх. Хорошо, что я его недавно применял, не пришлось искать в книге заклинаний. Пара секунд на мысленную команду и куцый строй с воем распадается, разбегаясь, кто куда.
        Именно в этот момент до места действия добрался отставший от отряда Верный. Нырнув в ближайшие кусты, он с остервенением принялся, кого-то грызть… и, судя по жалобному визгу, успешно.
        Но продолжать бой, было смерти подобно!
        Вдвоем с Верным мы не сможем одолеть, судя по всему, слаженный отряд противника. Копейщики скоро преодолеют страх, а потерять Верного в такой глупой стычки было невероятно обидно. Осознав все это, метнулся обратно по следам своего отряда в надежде на то, что нас не окружили и криком позвал Верного. Секунду спустя он появился из кустов с окровавленной мордой. За ним, с воем, неслось с десяток Гноллов. Я продолжил отступление и когда откат прошел, метнул в самого шустрого ледяную стрелу, как не странно, но ему этого хватило.
        В этот момент меня догнал Верный и, вцепившись в его шею, я прижался всем телом к зеленой шкуре. Мысленный оклик показал, что все четверо рабочих были мертвы. Подгоняя волка, всеми силами пытался удержаться на его скользком и вертком теле, мысленно костерил себя и пытался понять, откуда появился противник на полностью исследованной территории???
        Ответ не заставил себя ждать. Он был до ужаса банальным, еще от нескольких отрядов рабочих поступил сигнал о нападении. Это были отряды, отправленные в самые дальние участки карты, причина могла быть только одна,… ведь наступила новая неделя. Как я мог не предусмотреть такой вариант?
        Открыв логи, увидел оповещение, что началась неделя Гноллов, их прирост удвоился, а на карте появились случайные отряды противника!
        За несколько скоротечных схваток, я потерял три десятка рабочих… все боевые юниты проходили мутации и не были доступны для немедленной зачистки территории. От осознания собственной оплошности заскрипели зубы, забыть о таком свойстве игры было непростительно! Реальность мира слишком сильно меня увлекла,… подсознательно я не представлял, что противник может появиться просто из «воздуха»! Лишь на границе с Болотами все так же курсировало 5-ро Бегунцов… но этого слишком мало!
        Судя по прошедшим схваткам, большинство гноллов объявилось в степи, там были атакованы месторождения Серы и часть рабочих, что трудились возле поселения Гоблинов. Несясь верхом на Верном, я получал информацию о недавних событиях и понимал, что безбожно проворонил массовое появление Гноллов на своей территории! Но не все было так плохо, как казалось…
        Крал среагировал вовремя и собрав все силы, что имел, смог разбить отряд из 30 гноллов. Кстати, многих гноллов он взял в плен… и не по доброте душевной. Просто гоблины были вооружены настолько низкокачественным оружием, что оно просто ломалось после пары ударов и им приходилось банально душить и заваливать своими телами противника. Это приводило к большим потерям, но и пленных взяли немало. Стоит, кстати, сделать вывод: если бы не трое хорошо вооруженных и более-менее обученных братьев, то восемь десятков гоблинов не смогли бы разбить отряд из 30 гноллов.
        Очень хорошо было то, что я заранее построил примитивную мастерскую и предоставил нужные материалы. Броня, сделанная из хитина клакконов, спасла немало жизней. Потери среди гоблинов были существенны, но завладев трофейным оружием, они стали в разы опаснее.
        Связавшись с помощью технологического заклинания с Кралом, наметил ему маршрут движения к серной шахте, алхимику и по кругу обход степи. В джунгли ему соваться бесполезно… во первых слишком далеко, во вторых его контроль войск слишком слабый и гоблины могут начать разбегаться. Особенно если придется заночевать на открытом пространстве. Юный Вождь и так лично убил парочку гоблинов для того, чтобы предотвратить дезертирство!
        Для его поддержки, нанял дистанционно еще 80 гоблинов. Благо новая неделя дала возможность быстро пополнить войско, без нормального оружия и брони они слабы, но количество вполне компенсировало их общую слабость.
        Так же нанял 10 гномов и сообщил Гинару о том, что возможна атака Гноллов, конечно они вряд ли нападут на хорошо укрепленное поселение гномов,… но на гоблинов же они напали?
        Сложившаяся ситуация сильно путала мои планы, ближайшие дни я хотел накапливать боевую мощь и мутировать войска пока рабочие добывают ресурсы. Теперь же, если я не хочу больших потерь мне придется выводить воинов на тропу войны.
        Позади меня донесся злобный вой.
        Приказав Верному остановиться, с трудом расцепил затекшие от неимоверных усилий руки. Свалившись с Верного, я с напряжением всматривался в сторону возможной погони. Маны хватит еще на одно одноуровневое заклинание. Когда увижу противника, убью ближайшего и вновь пущусь в бега.
        И враг не заставил себя ждать! Среди кустов замелькали рыжеватые тела псоглавцев! Они, пригибаясь к земле, нюхали воздух и, не снижая темпа, следовали четко по моему следу. Верный при побеге не бежал по прямой и вовсю запутывал следы, но это мало помогло против Зверолюдей обладающих прекрасным нюхом.
        Волк рядом со мной с трудом дышал, длинный розовый язык свесился и не справлялся с охлаждением могучего тела. Все же я слишком крупный наездник для него… или он слишком молодой и слабый для меня… не важно.
        Буквально полминуты передышки и выбежавший на прямую дистанцию Гнолл получает Стрелу Холода в морду. В этот раз досталось лучнику… и, судя по всему, среди них это был последний боец дальнего боя. По тем обрывкам, что я вспомнил в ту секунду, они не сильно любили оружие дальнего боя, предпочитая ближний бой или путь Шамана.
        - Стоять! Иначе я уничтожу вас могучей Магией! - выкрикнул я как можно громче и внушительнее. Но Гноллы лишь воодушевленно взвыли и прибавили в скорости,… дипломатия провалилась.
        Чертыхнувшись и вцепившись, как клещ в тело Верного, помчался в сторону побережья. Ближайшим ко мне известной точкой, было место добычи жемчужин… шанс, что Нерейды заступятся за меня перед «родственными» им Гноллами был минимален. Так что пришлось менять маршрут и двигаться к поселению Бондов. Надеюсь, у Верного хватит сил, чтобы вывезти нас из под удара.
        ….
        Сумасшедшая гонка на выживание была выиграна мной. В ее процессе я все же дождался подхода пятерых бегунцов и пока гноллы преследовали меня, бегунцы стали преследовать псоглавцев.
        Мгновение, когда гноллы выбежали на побережье, для многих из них стал последним в жизни. Ударившие в спину Бегунцы, сразу же убили двоих и внесли панику в отряд из уже 8 гноллов. Уставший Верный повалил одного и стал драть его зубами. Бегунцы, рискуя собой, его прикрывали. Я же стал выжидать удобный момент для своего «триумфального» вступления в битву.
        Минус 2 бегунца, минус 2 гнолла
        Минус 2 бегунца, минус 1 гнолл
        Минус бегунец….. осталось 5 гноллов, четверо из которых зажимали обломками копий Верного, а третий, раненый, пытался вытащить копье из панциря только что убитого Бегунца.
        Лучшего момента быть и не могло… а если быть точнее, то промедли я еще и просто на просто проиграю этот бой! Гноллы не обращали на меня внимания, привыкнув, что я неподвижной фигурой застыл в стороне, и потому мое появление внесло сумятицу в их рисунок боя.
        Прыгнув прямо в гущу боя, широким взмахом попытался достать окруживших Верного Зверолюдей. Один увернулся, а двое, получив краем посоха по спине и голове, невольно отвлеклись на меня. Они упустили рывок волка, что мгновенно повалил одного из них и стал рвать ему глотку.
        Я вполне осознавало, что являюсь полным дилетантом в ближнем бою сделав свой ход я тут же отступил назад. Максимум что я мог сделать, это размахивать посохом как дубиной и надеяться на удачу.
        Диспозиция была такова, трое гноллов стояли со стороны леса. Прямо перед ними, Верный догрызал их собрата, будь у них целые копья…они бы быстро прибили волка, но соваться в рукопашную к дикому зверю они опасались. Сразу за Верным стоял я, чуть сбоку копошился Гнолл с безвольно-повисшей рукой.
        Не став атаковать здоровых противников, что уже с тревогой поглядывали в сторону леса, переключился на раненого гнолла. Он все же смог достать копье, вернее его обломок, но мог держать его лишь левой рукой, другая висела безжизненной плетью.
        Сделав богатырский замах, я с воплем метнулся в его сторону. Но даже раненый гнолл оставался воином нечета мне. Увернувшись от атаки, он засадил мне копьем прямо в подмышку… Будь копье целым, оно легко прорвало бы мою робу и могло даже достать до сердца, нанеся критическую рану. Обычная же палка, пусть и заостренная на месте слома, лишь заставила меня скривиться от боли.
        Не став соревноваться в искусстве фехтования, я пошел на сближение… По характеристикам это существо не сильно отличается от меня, так что если устрою равномерный размен хит поинтами, то должен первым добить этого подранка. Со стороны Верного опять раздался жалобный скулеж, но в этот раз я узнал в нем голос своего четвероногого друга! Видимо гноллы все же продолжили бой, видя, что я не прикрываю Верного.
        Со всей силой метнув Посох Ученика во врага, я отвлек и схватил эту тварь… Если бы не раненая рука, то он бы легко вывернулся из моего неумелого захвата, но почуяв слабину, я стал с силой выламывать больную конечность…
        Я не учел одного,… самого очевидного фактора… Гнолл… Псоглавец… чертов Зверолюд, обладал пастью матерого хищника и когда мы сошлись в ближнем бою, не замедлил воспользоваться этим преимуществом! Вспыхнувшая в плече боль была неописуема, хорошо, что он не вцепился в шею!
        Переключившись с его раненой руки на шею, смог нащупать уязвимую трахею… это лишь усилило хватку на плече, но зато я стал видеть, как жизнь потихоньку покидает моего противника. И это была не аллегория… одно из выученных мной ранее технологических заклинаний вполне позволяло отслеживать количество хитпоинтов у противника и мана поинтов у собственных юнитов.
        Сознание чуть не покинуло меня, когда пришло сообщение об окончании боя и получении опыта. Тут же кто-то стал тормошить меня и с трудом отдирать намертво вцепившееся в плечо пасть гиены. Моими спасителями оказались несколько рыбаков с острогами под предводительством Инги!
        Надо мной зависло взволнованное лицо девушки.
        - Ярл с Вами все в порядке? Её руки запорхали над раной в плече, в легкую разрывая плотную ткань робы. Мда, придется искать обновку… и о чем я только сейчас думаю? Из перекинутой через плечо сумки стали появляться многочисленные бутылочки.
        - Сумку мою возьми - еле слышно прошептал я. В сумке были немногие зелья, что передала мне Вайла в уплату налогов и как образец своего мастерства, за следующие поставки придется сильно раскошелиться.
        Через пару секунд плечо обожгло холодом и боль прошла, следом мне в горло залили какую-то горькую настойку, мое состояние резко пошло на поправку!
        - Посмотри Верного - уже более четко обратился я к своей невольной спасительнице. Зелья были не так эффективны и не действовали мгновенно как алхимия, но комплексное воздействие и умелое применение могли компенсировать этот недостаток. С кряхтением поднявшись, оглянул поле боя. Мне банально повезло,… попав в засаду, я смог не просто вырваться из нее и практически уйти от погони, но и перебить противника! Какой я молодец… Знание того, что обрати я внимание на сообщение заранее и смог бы избежать многих неприятностей жгло изнутри не хуже раны в плече.
        По моим подсчетом, врагов было около полутора десятков, многих я разогнал массовым заклинанием Страха, что и дало мне шанс сбежать, пока враги добивали рабочих. Двух убил Стрелой Холода и одного задушил в пародии на «ближний бой», двух-трех загрыз волк. Прочие либо бросили преследование, либо были убиты подоспевшими Бондами. Хорошо, что деревню населяли не простые рыбаки, а более воинственные юниты… в ином случае они могли бы просто не решиться вступить в бой!
        Осмотр трупов и их снаряжения, в который раз показали, что удача на моей стороне… оснащение у Гноллов крайне жалкое, на уровне гоблинов. О чем говорить, если большинство копий были сломаны, застряв наконечниками в панцирях Бегунцов? Правда, клакконов это не спасло, но зато дало мне с волком шанс выжить. Сами псоглавцы выглядели довольно таки грозно, размером с человека, мощной тело с головой гиены,… но отсутствие старых шрамов и светлая шкура ясно говорила, что эти юниты были неопытными новобранцами.
        Верному досталось сильнее, чем мне. Ему выбили один глаз и продырявили брюхо, по всему тело также было много мелких ран. Но главное он жив и судя по хитобару, здоровье медленно, но верно стало восстанавливалось… хотя и в разы медленнее моего, но Инга делала все возможное. Судя по пустой сумке истратив все припарки и бутылочки, что были у меня.
        - Кто обучал тебя Инга?
        В самой деревни нет знахарки и мне непонятно, кто же выполняет эту стандартную, в общем-то, роль, хотя догадки у меня есть.
        - Бабушка. Зеленоглазка не обманула моих ожиданий. Хотя, по словам Крии, она была более подкована в ядоварении, но и в общем зельеварении она неплохо разбиралась.
        Покопавшись в сумке, извлек практически 300 золотых. Сотню раздал рыбакам, что с радостью согласились выпить за здравие их Ярла. А 200 передал Инге,… по идее зелья должны стоить дороже, но к моему смущению денег прямо сейчас просто не было. Мда, отсутствие простейшего артефакта-кошелька неприятно.
        - Как скоро он вернется в строй?
        - Несколько дней минимум придется полежать… у него обильное внутреннее кровотечение, да и общая потеря крови велика. Я использовала кровоостанавливающее и кровообразующие зелье, зелье регенерации подстегнет восстановление, но пару дней ему придется усиленно питаться, чтобы тело не сожгло само себя, вам Ярл так же стоит повременить с активным перемещением! Если повязка собьется, то эффективность лечения снизится.
        Приказав одному рыбаку сбегать в деревню за подобием носилок, продолжил разговор с Ингой:
        - Куда ты направлялась со столь внушительной поддержкой? К морскому народу? Как там дела?
        Все же, видеть девушку и пятерых мужиков с внушительными корзинами вне поселения, было непривычно, но кажется, я сам ответил на свой вопрос. Прошедший бой и ранение, немного затуманили мой разум, нужно собраться…
        - Прекрасно Ярл, я смогла найти общий язык со Старшей Алайей и наладила стабильные поставки жемчуга! В неделю у нас будет пять мер жемчуга по вполне приемлемой цене! Кроме того я получила доступ к прочим морским ресурсам… но насколько ценным это будет для вас, не могу сказать. Как и оценить насколько в принципе выгодны цены морского народа. Прошу прощения Ярл, но у меня слишком мало опыта в торговых делах - под конец своей шустрой речи, Зеленоглазка перешла на шепот и залилась румянцем. Я же продолжал ею любоваться,… неловкая пауза затянулась, но тут вернулся мужик с носилками и все отвлеклись на переноску волка в деревню.
        Пришлось загружать Ингу помимо делами Русалок, еще и заботой о Верном. Что бы она не думала, но получить 5 мер из возможных 7 от неродных существ довольно таки сложно. А то, что Русалки согласились поставлять, что-то еще и вовсе удивительно! Особенно ценным было то, что основным платежным средством выступали различные лакомства с суши. Очень интересно, что же они смогут предложить за Сладкую Падь? Также, нужно будет передать образцы товаров Безымянной, может она как то просветить меня о их пользе…. но покупать определенно нужно! Редкость может вполне означать дефицит и прибыль!
        Жаль, что нужно быть везде лично. Перемещение Безымянной невозможно, так как она НПС-торговец и не может покинуть рынок из-за программных заморочек. Вести для просвещения саму Ингу пока рановато, вот получит образцы товаров, тогда и подумаем. В благодарность я спросил, есть ли у Инги какие то свои пожелания, все же ее торговый успех, да и мое спасение заслуживало награды.
        Расплывшаяся в улыбки красавица, лишь сказала, что рада служить Ярлу… но, чуть помолчав, поинтересовалась, откуда у меня зелья. По ее словам, они в разы эффективнее тех, что умела варить ее бабушка. Узнав о деревне гномов в моем подчинении она загорелась желанием получить мастер-класс у столь опытного Зельевара.
        Я не смог отказать этим глазам…
        Как только она получит образцы товаров Морского народа, устрою ей экскурсию в Улей и в поселение гномов,… может, и к братьям заглянем. Они кстати очень хорошо справляются со своим заданием и успешно разбивают мелкие отряды гноллов.
        Покидал поселение Бондов с сумасшедшей идеей.
        Пока не доступны войска, пока Верный проходит лечение… можно рискнуть собой!
        В моей голове засела безумная мысль пообщаться с обитателями Болот! Я был уверен, что смогу убить себя, если все пойдет не по плану, а вот рисковать Верным или войсками не желательно….
        Так что, вызвав четырех рабочих и собрав новые носилки, выдвинулся в сектор, где по данным Жука, стояли вражеские посты ящеролюдов.
        Глава 18
        День Первый. Неделя Вторая. Болота
        Незаметно для меня, под лапками рабочих захлюпала вода. Сложно сказать, где закончились тропики и начиналось болота, если вся земля покрыта плотным покрывалом влажной зелени, а в воздухе висит, какая то хмарь. Дышать стало тяжелее, влажность резко повысилась и на порванной робе стали оседать капельки зеленоватой жидкости. Несущие меня клакконы периодически проваливались в хлюпкую жижу, но мы все равно целеустремленно двигались в неизведанные земли.
        Я стал конкретно опасаться за возможность дальнейшего продвижения, как пришел срочный сигнал от матки,… она потеряла связь с рабочими!
        Одновременно с этим ощутил, какое то постороннее воздействие похожее на щекотку внутри черепа, но неприятные ощущения быстро прошли. Перехватить контроль над рабочими не получилось. Пришлось посылать сигнал матке, что бы не вмешивалась,… хотя она в принципе ничего сделать и не могла. Судя по всему, местные хозяева решили сами доставить меня к себе, ну или завести в непролазную топь. На всякий случай я достал из сумки заранее приготовленную белую тряпку и пару раз крикнул о том, что прибыл поговорить.
        Несколько часов мы нарезал круги по обширному болоту. Деревья гиганты остались далеко позади, но из-за густого тумана видимость была сильно ограничена. Если бы не доступная карта, то я бы давно потерял чувство направления, а так, я четко видел, что несмотря на все кульбиты, несущие меня клакконы целенаправленно двигаюсь к границе зоны, так что точки назначения уже близко.
        Если бы не облака гнуса и противный запах болот, то путешествие могло бы быть даже приятным.
        Несмотря на бессонную ночь, Ардан чувствовал себя полным сил… тем более странно то, что сознание внезапно покинуло его и он погрузился в сон… в сон полный кошмаров и туманных видений.
        Поселение Ящеролюдов
        - Вождь мы поймали чужака-Хуманса… он был вместе с Насекомыми, они везли его на себе, подобного мы раньше не видели! - обратился молодой Пасса к покрытому шрамами и вязью татуировок Ящеролюду.
        - Были проблемы? - степенно прошипел Вождь.
        - Нет Старейший. Чужак не сопротивлялся и не показывал признаков беспокойства, когда я перехватил нити управления над низшими. Он только достал белую ткань и что-то прокричал пару раз… я не разобрал что - кончик хвоста молодого ящера дернулся, выдавая смущение.
        - Учить вас еще и учить. Что с ним сейчас? - с печальным свистом спросил старый ящер.
        - По стандартной процедуре мы наслали на него заклинание Сна, сейчас он находится в камере. Кстати, им заинтересовалась наша гостья.
        - Что? С этого и нужно было начинать,… вы оставили их наедине? Гребень на голове старого ящера резко поднялся, хотя яркие краски и выцвели, этот явный признак Альфы ввел в трепет молодого Пассу.
        - Вождь, гостья не посмеет причинить вред пленнику, зачем ей вызывать гнев нашего племени?
        - Проблема не в том, что она может с ним, что то сделать, а в том, что они вообще встретятся! - раздраженно бросив эту непонятную для молодого Пасса фразу, Вождь племени стремительно двинулся в сторону места, где содержался пленник.
        Поселение Ящеролюдов. Ардан.
        Взять под контроль кошмар и вынырнуть в верхние слои сна оказалось не столь уж простым делом.
        Спустя пару секунд от начала сна, Ардан понял, что все видения, да и сам кошмар были насланы извне. Его тренированному разуму пришлось постараться, чтобы исключить себя из этой нелепой иллюзии. Все же благодаря его исследованиям и работе с собственным сознанием, он мог в какой то мере контролировать свой «внутренний мир» и сны, как непосредственная его часть, были под его контролем. Хотя брать под контроль свои сны и сопротивляться непривычному воздействию во сне, совсем не одно и то же, но принципиально разница не велика.
        Плавая в верхних слоях сна, Ардан чутко прислушивался к данным, что поступали от его тела. В тот момент он не задумывался о том, что может просто спать внутри Виртуальной Реальности. Ведь он предполагал, что мог быть, и извлечен из игры… и то место где он мог сейчас находиться, вполне могла быть одним из отделение Организации… в таком случае ему придется снова погрузить свое сознание в кому или задействовать псевдоличность. Все зависело от слишком многих факторов. Уже одно то, что кто-то пытался воздействовать на его разум и сны, являлось серьезным поводом для тревоги.
        Но получив первые данные и вспомнив последнии мгновения, что предшествовали его «сну» Ардан немного успокоился. Он понял, что просто напросто угодил в плен к магам-шаманам Ящеролюдов, что специализировались на магии Разума. Даже сквозь сон из его тела вырвался облегченный вздох.
        Но тут сознания мягко коснулась, чья то мысль.
        - Ты же не спишь! Они все думают, ты спишь, а ты подслушиваешь! Какой забавный мягкокожий! А как тебя зовут? Откуда ты? - на мой разум обрушился поток мыслей и образов. Куда там Старшей матки у нее все было по делу, а тут просто мощнейший поток чистого сознания… чуть ли не по детски непосредственного!
        С неким трудом, но я смог удержать мысли и не втянуться в обмен данными… Дисциплинированный разум, лучший инструмент и подобная ловушка, действующая по принципу «не думать о белой обезьяне» слишком банальна для меня. Хотя фактор внезапности чуть меня не подвел. К счастью, я уже привел свой разум в более-менее норму после всех выпавших на мою долю испытаний и раздробленности своего «Я».
        Мысли и эмоции все лучше поддавались контролю. После слов Безымянной, я уделил этому повышенное внимание и не терял времени даром. Различными известными мне ментальными методами, я снова брал свой разум и сознание под полный контроль.
        Так что я смог избежать и распространенной ловушку эмпатов и прочих «одаренных», что могли, так или иначе, общаться с помощью мыслей: «Зеркальности Восприятия».
        Ловушка проста до безобразия и зачастую возникала, без какого злого умысла с чьей либо стороны. Если человек впервые сталкивался с мысленным общением, то он мог быть не в состоянии отделить свои мысли от чужих. Проще говоря, если твой собеседник по ментальному общению любил что то, то ты начинал испытывать симпатию к этому, если ненавидел то аналогично… Все из за того, что обмен мыслями нёс слишком большой объем данных и неопытный пользователь просто не мог отсечь лишнее, как с одной так и с другой стороны.
        В Виртуальной реальности, где были аналоги Мысленного Общения, стояли определенные фильтры, не дающие возможности для таких манипуляций и ограничивающие объем передаваемых данных, это отсекало ненужные эмоции и прочее…
        Общение с клакконами тому яркий пример. Согласно полученным данным, эта раса природных менталистов, оказывала на разум игрока наибольшее воздействие среди всех возможных. Но тут не недочет программистов, а факт того что иной формы общения у клакконов практически нет и суммарное воздействие так сильно только из-за объемов общения!
        Практически полное отсутствие эмоций, краткость и четкость мыслеобразов призвано снизить именно негативные стороны мысленного общения. Во всяком случае, к такому выводу пришла исследовательская группа. Может быть, я переоцениваю программистов и ни о чем таком они даже и не задумывались.
        Как бы там ни было, но в такой форме общения бывали и исключения, баги, да и просто неучтенные факторы!
        Банально… сам разумный мог настолько сильно «фонить» эмоциями, что это пробивало все фильтры системы и неплохо промывало мозг другому пользователю. Все же Разум и Сознание до сих пор оставались мало изученными «органами» человека, что не мешало работать с ними напрямую. Может я конечно и преувеличиваю… все же, если бы был, какой то злой умысел и возможность повредить мозг игрока то, скорее всего воздействие было бы жестоко прекращено,… но Земли недаром славятся большим количеством багов.
        Как бы там ни было, я смог оградить свой разум и общение не вышло за рамки того что я готов был открыть таинственному собеседнику.
        - А ты догадливый, интересный и какой-то загадочный! Впервые встречаю такого Разумного, ты ведь Хуманс? Старшие рассказывали мне о вашем племени,… но что-то в тебе странное - тон незнакомки изменился, теперь он был вполне нормальным.
        - Да да да! Ты полностью прав, я проверяла тебя! Местные жители не хотят играть со мной, Старший, куда-то пропал, а тут ты! А как ты смог избавиться от кошмара? Ты тоже «Пасса»?
        Мой разум опять затопило чужое сознание, но теперь я смог ощутить искусственность некоторых эмоций. Хотя интерес был и не поддельным, но вот все остальное было явно наигранно и служило лишь одной цели: перегрузить мой разум и пока он отходит от сенсорного шока выяснить то, что нужно!
        Метод хорош, не спорю, но, на мой взгляд, требовал несколько обязательных условий, чтобы быть эффективным и безопасным…
        Нужно обладать невероятным контролем чтобы быть способным передать такой объем данных … и не спалить разум того кого ты хочешь прочитать, а также быть способным в этот момент найти то что нужно в той мешанине, что представляет собой сознание Разумного в этот момент!
        Естественная защита разума в такой момент пасовала, так как не чувствовала угрозу, собеседник искренне желал мне добра и излучал лишь любопытство. А вот созданные мной искусственно барьеры были не в силах хоть как то ограничить столь хитроумный способ. Все же создавал я их для противостояния более грубым попыткам взломать мой разум… наркотики, боль, гипноз и многие другие инструменты реального мира, но никак не способности НПС! Мои наработки в области защиты разума могли лишь полностью перекрыть любую ментальную активность для того чтобы предотвратить возможную утечку информации, не более того.
        Это и произошло. Я очнулся с бешено стучащим сердцем, в темноте какого-то сырого подземелья. В сознании огнем горела последняя фраза, сказанная таинственной незнакомкой:
        - Бессмертный? Интересно… если ты ищешь Знаний, то найди Гираут. Мое имя Сре'Шкари, может быть, когда-нибудь это тебе и пригодится.
        Будь хоть капля сомнения в том, что все произошедшее было реально, списал бы все на дурной сон.
        Но проблема в том, что я прекрасно понимал, в какую…опу чуть не угодил. Не знаю, кто был моим «собеседником» и как много она успела «прочитать» в моей памяти, но вот ее реакция на это была не однозначна. Я даже проверил журнал заданий, в надежде найти там Квест на поиски таинственного Гираут(а), но он был пуст. Это не давало однозначного ответа, все же в Землях встречались задания, что могли быть получены нестандартным путем! В интернете бродило множество слухов о скрытых квестах, что не отображались в журнале заданий. Раньше я считал, что это очередной развод и кто-то пытается нажиться на неопытных игроках.
        Теперь же мне стоило решить для себя, что же только что произошло? Я столкнулся с очередным «багом» игры …или с нестандартной завязкой, какого то квеста? Причем первое не исключает второго!
        Но посторонние размышления были прерваны появившимися тюремщиками. Что-то рассерженно шипев, ко мне в камеру ворвался Ящеролюд и, судя по гребню, он был не на последнем месте в этом племени. Хотя я и сказал, что он «ворвался», но вошел он довольно таки неспешно. Однако для столь маленькой каморки его внушительное, более чем 2-х метровое тело, было великовато и само собой создавало неслабое давление. Хорошо хоть я был не связан и довольно таки быстро принял сидячее положение. Вставать, при нависшей над тобой громадине, как то расхотелось.
        - Хуманссс, Бессмертный? Да еще и повелитель Насекомых. Я знаю, чего ты хочешь, но ты зря сюда пришшел. В моей влассти сделать так, что ты никогда не сможешь уйти отсюда! - немного резко, на мой взгляд, начал он. Я читал описание расы этих хладнокровных существ и знал, что они нейтрально относятся практически ко всем…и нужно ооочень сильно постараться чтобы вызвать их гнев… но если вызвал то пощады не будет!
        - Между нами нет Крови или какой-то вражды. Раз ты говоришь такое, то я полагаю, ты Вождь этого племени? Я прибыл с миром, чтобы обсудить возможности взаимодействия, это может принести много пользы всем нам!
        - От Вас лишь одна польза… хорошее удобрение для наших посевов и опыт для наших воинов. Договариваться с Насекомыми, что смотреть на Солнце!
        Мда, не такого диалога я ожидал.
        Проверив карту, понял, что она недоступна, как и книга заклинаний, видимо пока я нахожусь в тюрьме большинство интерфейса для меня заблокировано. Радовало, что хоть иконка выхода не пропала… и по моим расчетам не должна пропасть еще очень долго.
        - Хорошо я покину ваше болото, и не буду пытаться проникнуть на его территорию своими воинами. Но у меня много вопросов, мы сможем обменяться информацией, наладить торговлю без каких либо обязательств. Это вас устроит?
        Все же на легком уровне практически со всеми НПС довольно таки легко договориться, но тут видимо попался очередной именной НПС с историей и сильной нелюбовью именно к клакконам… бывает.
        Массивный ящер замер на секунду как будто к чему-то прислушиваясь, а потом все же с каким-то внутренним протестом прошипел.
        - Нет. Сссунешшься к нам ещще разз и пожалеешь!
        Не успел я огорчиться провалу переговоров, как в свете, что шел из открытой двери, мелькнул массивный хвост и, как хлыст, одним четким движением перебил мне шею. К «счастью», я умер от нанесенного урона, не мучаясь от удушья.
        Чертыхаясь, я возродился на побережье, где прошла битва с гноллами, до поселения Бондов рукой подать. Неприятный инцидент еще раз показал, насколько важна в мире Земель личная сила! Действия Ящеролюда говорили, что он не боялся ни моего войска, ни меня лично, что было, не столь уж и страшно,… но повторение такого в будущем будет очень нежелательно.
        Я не страдал манией величия или завышенной самооценкой, но для того кто позиционирует себя Лордом, подобное отношение со стороны простого НПС непростительно!
        И дело не только в личной обиде, а в том, КАК это могут воспринять прочие НПС и Игроки… Стерпишь раз другой и тебя заклеймят слабаком твои же воины. Такая слава очень сильно снижает боевой дух и возможность найма новых Героев!
        Но к счастью для поселения Ящеролюдов, в данный момент на такое отношение мне было плевать. Свидетелей нет, клакконы абсолютно не чувствительны к морали, да и задерживаться в этой игровой сессии я не собирался. Так что мое решение не трогать ящеролюдов было абсолютно искренним. Жаль только что не получилось выведать у них никакой информации по магии Разума… или тому же «Гирауту».
        Лишний опыт и потери с таким сложным противником мне совершенно ни к чему,…особенно в связи с той странной собеседницей. Мало ли какие сюрпризы меня ждут в самом поселении? Решением предоставленной головоломки я займусь позже. Может быть это и вправду принесет мне те самые Знания с большой буквы? А где знания там и Сила, а в Землях, Сила это Власть!
        Под такие размышления, с абсолютно каменным лицом, я вошел в поселение и, щеголяя одними стартовыми трусами, дошел до дома Старосты. Очень радовало, что в сумке не было ничего ценного…небольшой перекус на черный день, да Посох Ученика со стартовой Робой, вот и все мои потери. Все деньги и зелья отдал после утреннего инцидента с Гноллами, а больше ничего с собой и не носил по причине излишней тяжести,… все же сумка была совершенно обычной, а не какой то артефактной.
        Кстати, все мои приключения заняли немало времени, на улице было уже темно. Так что сверкающего голыми ляжками и худосочным торсом Ярла, увидело не так уж и много рыбаков-бондов.
        Староста, взглянув на меня с удивлением, как то понимающе хмыкнул и выделил одежду. Несмотря на очевидную разницу в габаритах она села на меня как влитая.
        Поблагодарив его и осведомившись делами, выслушал радостную речь о том, что скоро рыбаки добудут своего первого кита! Это сулило большой приток свежего мяса и различных материалов с ингредиентами!
        Пока не стало слишком поздно, проведал Верного, что располагался в практически пустом доме Олафа, где теперь жила лишь Инга. Несмотря на взгляд Зелёных Глаз и то и дело возникающую многозначительную паузу, нашел в себе силы уйти для ночевки в дом Старосты.
        Но в верности своего решения, стал сомневаться практически сразу.
        Лишь медитация смогла разрушить сумбур, творящийся в душе и успокоить тело. Сознание плавно соскользнула в сон… в сон, как и все прочие до этого показывал прошлое… поступки и их последствия.
        Контролируемые сны-воспоминания, были одним из лучших средств от срыва, так как не давали подсознанию полностью погрузиться в Виртуальную Реальность. Также сны были своеобразным индикатором,… как только они будут включать в себя части текущей реальности, это будет означать, что до срыва осталось не так уж и много времени…
        Глава 19
        День Второй. Неделя Вторая
        Утром, лежа в кровати и подробно разбирая свои действия в игре, понял, что среди прочего вчера упустил одну важную деталь! Я не отдал приказа на выращивание Сколопендр! Лишь рабочие Младших Маток плодились без особого контроля, боевые юниты же «рождались» из определенного количества личинок, это экономило расход белковой пищи и снижало вероятность перерасхода личинок.
        - Матка сколько доступно личинок и сколько нужно личинок чтобы со стопроцентной вероятностью получить Сколопендру?
        - На данный момент доступно 69 личинок. Для выращивания одной сколопендры необходимо от 30 до 31 личинки, при обильном питании достаточно 28 - не замедлил ждать себя ответ. Хм две сколопендры очень неплохо, а в конце недели их станет в два раза больше!
        - Отправь на выращивание 56 личинок! И не жалей мяса… скоро его будет много. Нужно навести порядок на своей территории.
        Также я отправил на выращивание 4 личинки из Гнезда Ос, при обильном кормлении они дадут 8 Красных Ос. Красная отправила 12 личинок на выращивание 4 Ралисков. Вырастут они в отличие от сколопендр уже сегодня, а вот Топ-юниты будут вызревать ровно сутки.
        Отправленные на мутацию Ралиски должны созреть в течение часа, так что, проведя зарядку и небольшую медитацию, отправился гулять по поселку рыбаков. Разговоры, в основном, были лишь о том, что скоро бравые моряки уйдут на свой первый крупный промысел… все с предвкушением ожидали окончания строительства Китобойной базы. Не удержавшись, я также прогулялся к скалистому берегу и полюбовался на внушительную пристань со множеством строений, что вскоре начнут меня обогащать!
        Да, строившиеся в удобной бухте комплекс зданий Китобойного Промысла был размером чуть ли не с треть всей деревни. Судя по описанию тут будет настоящий цех по полной переработки любой рыбной продукции вплоть до таких гигантов как Киты с выдачей готовой к употреблению продукции! Очень широкий ассортимент от пищевой продукции до материалов для крафта, алхимии и зельеварения!
        Полюбовавшись на открывшийся вид я навестил Верного и с радостью обнаружил, что он уже может передвигаться. Правда, медленно, да и отсутствие глаза ему очень сильно мешало, но зато теперь он и вправду напоминал матерого волчару!
        Единственным минусом стало то, что он в никакую не соглашался меня покидать. Его жалобный скулеж, когда я рушил уйти, разрывали сердце и Инга сказала, что лучше будет остаться с ним… Столь верное создание может навредить себе в попытках добраться до хозяина. Сама Инга была немного на взводе… судя по красным глазам и слегка всклокоченным волосам, мой вчерашний уход она восприняла слишком близко, надеюсь она всё же бросит все эти глупости.
        Взяв Верного на прогулку, собственноручно покормил его и поменял повязки, как хорошо, что мы в игре! Вчерашние страшные раны уже затянулись и лишь потеря глаза невосполнима… пока. Сильная магия вполне могла решить эту проблему.
        Ралиски закончили мутацию и вместе с десятком рабочих выдвинулись к поселению.
        Настала пора навести порядок на моей земле!
        Моя армия на данный момент состояла из 50 ралисков, 2 ос и 5 бегунцов. Немного однобоко, но для предстоящего боя мне хватит и полсотни Ралисков, хотя для добивания бегущего врага Бегунцы и Осы тоже пригодятся.
        Верного на носилках все же взял с собой. Вероятность, что наш отряд разобьют нулевая,… конечно возможна и шальная стрела, но убить никого из нас она не должна, да и перехватить любой снаряд смогут кружившие возле меня Осы.
        Двигаться я решил по сужающейся спирали захватив в сети все стратегически важные точки на карте, прочесать весь сегмент песочницы даже с имеющимися силами было задачей не одного дня. На охрану периметра главного улья и Маток я оставил с десяток Ралисков, так что если будет нападение они должны продержаться до прихода основных сил. Но все это была перестраховка, отряды врага на легком уровне очень редко нападают на поселения игрока, особенно такие низкоранговые существа как гноллы. Смешно что я сам себе это повторяю который раз… как будто бы хочу успокоить.
        И началось великое Истребление Псоглавцев!!!
        Хотя нет,… не началось.
        Мой отряд развернутый широкой лентой, банально не мог никого найти! Либо у страха глаза велики и с новой неделей их появилось не так уж и много и мне просто не посчастливилось нарваться на их засаду в первый день. Либо причина в чем то другом.
        Конец бесцельному блужданию положил как не странно Верный. Хоть он и не мог передвигаться быстро, но его злость на Гноллов и великолепный нюх смогли навести нас на след парочки стай. Они не сидели на месте и избегали мой отряд, но зная куда они двигаются, догнать и навязать бой, для клакконов, не составляло труда. Большую часть я старался брать живьем, лишь дав возможность Верному загрызть парочку и утолить свою злость на тех, кто лишил его глаза, это позволило ему также получить еще один уровень.
        Весь день мы медленно прочесывали лес, скорее всего, кто то мог улизнуть, но гноллы стайные существа и в одиночку долго не протянут. А мелкие стаи мы рано или поздно выловим. Очень вовремя я вспомнил и про жилище волков, где собственно и нашел Верного. С большой долей вероятности, там могла завестись крупная стая этих существ. Но я не стал немедленно выдвигаться к этому месту. Все же Гноллы не тупые создания и будут стараться объединиться в один отряд для защиты и такое логово прекрасное место, чтобы собрать их воедино. Но если я раньше времени на него нападу, то могу спугнуть остальных Зверолюдей. Мне не нужно чтобы их мелкие отряды беспокоить меня еще очень долгое время.
        Клакконы в этом плане слишком тупы, их конечно можно отправить на разведку под управлением Матки,… но качество такого поиска будет низким. Хотя в принципе у них есть очень хорошие средства обнаружения,… но вот обвести их вокруг пальца раз плюнуть, они сильно уступают обычным следопытам прочих рас.
        Так что к моменту, когда наступила ночь, я решил остановиться на ночлег в Младшем Улье, которое захватил в первый день игры. За весь день мы убили более 5 десятков гноллов, в основном там были копейщики и прочие бойцы первой линии, но встречались и лучники и даже один шаман! Он умудрился убить Осу, что преследовала их отряд… Судя по тому, что я увидел, он вселил духа в дерево и когда оса пролетала мимо, дерево ее… хм… съело? У меня возникло чувство, что будь на месте осы ралиск то и он бы не пережил такого! Все же магически одаренные гноллы редкость и намного сильнее своих собратьев, к счастью кроме осы никто не попался в эту ловушку.
        Но как бы там ни было, этот Шаман являлся стеклянной пушкой, растратив ману на Осу и не обладая достаточной выносливостью, он был быстро пойман и обезврежен. За все боя я лишь пару раз применил заклинание Стрелы Мороза. Слаженного выстрела нескольких десятков ралисков хватало чтобы практически за пару секунд закончить любую схватку… а дальше начиналась утомительная погоня… Ни разу не пожалел что взял Бегунцов, в плане догнать и добить в спину они незаменимы! Тогда же я получил и свой 7 уровень и единичку в Устойчивости к Откату. На выбор выпала Логистика из общих умений и Мастер Внушений из Раздела Управления Магии Разума.
        Не очень сложный выбор.
        Первое, благотворно сказывалось на ЛЮБОМ передвижении и даже на работоспособности подчиненных существ! Второе же делало заклинания раздела Управления эффективнее! Тот же Страх и Ободрение становились хоть и не в разы, но существенно сильнее!
        Если бы я решил продолжить свою жизнь в этом аватаре, то без колебаний взял Мастера…а так, Логистика мой выбор! После получения уровня и наступления сумерек расположился на ночевку в улье.
        Обработка ран Верного теми растворам, что дала мне Зеленоглазка, вечерняя медитация, и я плавно соскальзываю во власть сновидений.
        Глава 20
        День Третий. Неделя Вторая. Сюрприз
        Утро началось нестандартно, мой сон нарушил сигнал Матки о нападении!
        Кристально ясным сознанием стал вбирать в себя посылаемые мыслеобразы и с облегчением выдохнул.
        Нет никакого «бага» и границы не пали раньше времени, Ящеролюды не нарушили своего слова и не пошли на меня войной, даже Красная Матка не взбунтовалась и не отделилась от Роя…
        Всего лишь отряд численностью под сотню гноллов окружил Младшую Матку, в которой ночевал я. Мое войско было собрано компактными группами и отправлено на патрулирование границ зачищенного сектора, чтобы не допустить побега гноллов за пределы сектора, а они сами пришли ко мне! Вот так сюрприз!
        Легкую нервозность вызывал не сам факт нападения такого «войска», все же гноллы были не столь уж и сильными противниками, а то, что они пришли с миром. Нестандартные действия противника, всегда меня немного напрягали… это то же самое, что драться с психом… вдруг укусит или говном начнет кидаться? Невозможность просчитать действия врага наперед, могло привести к очень плачевным последствиям…
        Хотя именно в этой ситуации, кажется, ничего особенно страшного не происходит.
        Впереди всех стоял старый Гнолл-Шаман. Он стоял на десяток шагов впереди строя и держал перед собой посох на котором были намотаны то, что когда-то могло бы быть белыми тряпками. Мда, такой сигнал только человек и поймет,… для клакконов это ничего не значит и выглядит как банальное нападение.
        Позади «переговорщика», в тесном строю, ощетинившись копьями и стрелами, также наблюдались похожие существа, одетые во всякую рванину. На мой взгляд, если бы это войско было снаряжено получше, то могло бы представлять серьезную угрозу. Хотя бы тем, что могло действовать организованно… хотя до клакконов им далеко, но выучка в них чувствовалась отменная!
        Не став проверять терпение Псоглавцев или адекватность Матки, отдал ей приказ не вмешиваться и, вместе с Верным, пошел на встречу парламентеру. Одновременно с этим я приказал всем войскам начать окружение войск вероятного противника, доверять Гиенам не было ни малейшего желания.
        Выходя наружу, был встречен то ли лаем, то ли смехом Шамана, но очень быстро это существо перешло на общий язык:
        - Гро-Хач приветствует Бессмертного Лорда и выражает Ему свое Почтение. Наше племя виновато в том, что вторглось на земли Лорда, но виной тому магические бури, а не злой умысел. Мы готовы заплатить вам Тысячу Золотых(!!!) За возможность уйти в свободные земли, либо своим трудом отплатить возможность жить под вашим мудрым руководством!
        О как загнул. И на службу пойти готовы и заплатить согласны, лишь бы их не трогали.
        Умный шаман и ведь прекрасно должен понимать, что отпускать я их не буду… Какой игрок поменяет 1000 золотых на пару уровней которые можно «легко» взять, убив всех этих существ? И судя по стоящему за его спиной строю, они все это прекрасно чувствовали и не атаковали лишь по одной причине: их в любом случае ждал бы полный разгром. Они не знали точно моих сил, но те гноллы, что смогли сбежать от облавы, должно быть, поделились увиденным,… а у страха глаза велики.
        Мда, убить или не убить вот в чем вопрос… смогут ли эти создания быть мне полезнее живьем, нежели в виде очков опыта?
        По сути, гноллы это бывшие рабы и крестьяне что в стародавние времена были превращены чернокнижниками в Зверолюдей… они сильнее и хитрее крестьян, но сохранили часть их повадок… так что рабочие из них будут не сильно уступать бондам. Сверившись с маткой и поняв, что запас белка пополнять в ближайшее время не требуется, связался с Кралом.
        Столь крупный отряд вооруженных созданий загонять в подземелья Главного Улья и селить рядом с Троглодитами будет ошибкой. Слишком большая угроза для Улья. Выделять силы на постоянную охрану нецелесообразно… Можно конечно лишить их оружия, разделить и… ну вот я уже рассматриваю их не как противников. Для меня они стали ресурсом, который нужно пристроить с наибольшей эффективностью!
        В общем, можно подвергнуть их серьезному давлению и плевать на мораль, но сильной надобности в этом нет.
        В этот момент на мой повторный вызов все же ответил Крал, он был запыхавшимся и каким то возбужденным.
        - Ярл… вы вызывали меня?
        - Да, меня интересует обстановка в поселении Гоблинов, и как тебе Гноллы? - немного размыто спросил я. Ответом мне было молчание. Но потом раздался оправдывающийся голос Крала.
        - Ярл, я… я виноват, но не судите строго! Я впервые побывал в столь жаркой битве, что знал лишь по рассказам деда и отца. И, кажется, моя кровь, мои предки… они воззвали ко мне… я не смог удержаться!
        Дальше шел бессвязный поток слов… Все же Крал был молод, даже по меркам этого мира, и не смотря на внушительный вид, впервые столкнулся с реальным противником, но теперь он уже не Бонд-Рыбак, а настоящий Воин.
        Как я понял, в нем пробудилась кровь Севера и он, то ли вошел в состояние берсерка, то ли что-то еще… в общем, он практически съел Гнолла, что руководил одним из отрядов противника! Печень и сердце, может, что то еще, сильно в подробности не вдавался, для вчерашнего, можно сказать, крестьянина это было что-то невозможное… что-то из разряда сказок и преданий предков.
        Но к чести молодого воина, он быстро взял себя в руки… видимо мне просто «повезло» связаться с ним в момент слабости. Успокоившись, он продолжил доклад.
        Потери среди Гоблинов велики… и часть приходилось на дезертиров и тех, кто был убит руками самих братьев. Все же назначенные мной люди, не герои. Без соответствующих умений и способностей, они являлись очень плохими командирами…
        Если бы не Лидерство у Крала то гоблы скорее всего не стали бы его вообще слушать!
        Но на безрыбье и рак рыба. Его вмешательство смогло сохранить мне время и возобновить добычу ресурсов. Добытый им опыт и трофеи, могли бы мне пригодиться. Но я решил поощрить молодого воина и даровать ему право распоряжаться «заработанным».
        Также я обрадовал его скорыми переселенцами, Гноллы будут выше по положению, чем Гоблы, хотя бы благодаря тому, что у них есть шаманы и они представляют собой существ со строгой иерархией. Но ответственным за поселение я все равно оставлял Крала, так что ему с шаманом придется как то уживаться, проблемы с моралью без сомнения будут, но меня это не волновало.
        Для найма стольких созданий пришлось вызывать рабочего с золотом из главного Улья. Гноллы влетели мне в копеечку, особенно жалко будет отпустить всех, кроме шаманов, на гражданку…
        В принципе, «мирного» от «боевого» юнита отличало не так уж и много. Мирные платят Налог, а Боевые получают Жалованье…
        И все… остальные показатели могут варьироваться в огромных диапазонах…
        Единственное, «боевые», хм… юниты размножались намного хуже «мирных» собратьев,… но естественное размножение было отдельной темой Земель со многими подводными камнями.
        «Исторически», если это можно так назвать, мирные юниты обладают более низкими характеристиками и практически не имеют боевых умений,… если конечно их с детства не обучали специальные учителя или у них в предки не затесались Великие Герои. Также в сумятицу боевых/мирных юнитов вносило то, что ЛЮБОГО боевого юнита можно было отправить на гражданку! Он не терял ни сил, ни умения. Если только их не давало какое-нибудь божество, на службе которого они находились или какие то иные особые условия.
        Все это могло создать неприятный инцидент, когда новичок-некромант приходил захватить захолустную деревню, а там доживал свой век Паладин в отставке, что одной святой аурой мог испепелить всех свежеподнятых зомби.
        Конечно, зачастую это исключение из правил,… но случаи были и чем дольше существовал игровой мир, чем богаче была проработана его реальная история, тем чаще происходили такие «негоразды». Хотя можно все списать на простое статистическое накопление багов в не доработанной игрушке, что, впрочем, не мешали функционированию мира.
        Так что мои «мирные» жители-Гноллы будут ничуть не слабее своих боевых товарищей,… хотя прокачка всех боевых умений, как и сам набор опыта резко упадет. Да и возросшая вероятность зачать ребенка будет компенсироваться тем, что из него, скорее всего, вырастет юнит «мирного» пути. С более низкими, чем у боевых юнитов, характеристиками либо с отсутствием возможности изучить какие либо боевые навыки. Но все это меня полностью устраивало.
        Пришлось лично сопроводить Гро-Хача до поселка гоблинов. Нужно было немного пообщаться с Жуком для корректировки возводимых построек и с братьями Инги для оценки их «профпригодности». Так же забрал всех пленных Гноллов в главный улей, оставив лишь Гнолла-шаман. Надеюсь, Гро-Хач сможет уговорить его присоединиться ко мне… на шаманов у меня появились особые планы, но нужно будет с ними отдельно пообщаться.
        Так же сделал интересное наблюдение. Все Гноллы ближнего боя были мужского пола с небольшим количеством самок, все лучники без исключения являлись самками, а вот с шаманами практически 50/50, 3 самки и 2 самца, но главным шаманом все же был самец. Также стоит отметить, что в их «стае» царила жесткая иерархия и высокая дисциплина.
        Плененных гноллов решил использовать в исследовательских целях. Меня давно мучил вопрос, насколько детализировано внутреннее строение тела в игре? Как только выдастся свободное время, нужно будет провести соответствующие исследования, да и устройство мозга/сознания или точнее программы, что управляла гноллами, составляла для меня интерес. Конечно, я больше знаком с устройством человеческого тела,… но пускать на эксперименты бондов… пока жалко.
        Любопытно, насколько действенны методы воздействия реального мира на НПС мира виртуального? Если на живого человека можно воздействовать инструментами виртуального мира… то как на жителя виртуального мира будут воздействовать инструменты, а вернее методики реального мира? В общем, во мне опять начал просыпаться научный интерес к окружающему меня миру и это главный показатель того, что я вошел в норму. Главное отделять удовольствие от действительно важных вещей…
        Подавив жадный взгляд, не прощаясь, покинул поселение гоблов. Краем глаза заметил, что мой взгляд на пойманных ранее гноллах вызвал какой-то ступор у Главного Шамана, но он не предпринял каких либо действий.
        Правильно… не стоит лезть не в свои дела, ты смог спасти тех, кто был рядом, но не сможешь спасти всех. Мне пришлось с этим смириться и тебе придется…
        С таким, немного меланхоличным настроением, Ардан выдвинулся к поселению Гномов.
        Глава 21
        День Третий. Неделя Вторая. Сокровищница Дракона
        И вот мой отряд «затаился» вблизи Пещеры, где по данным разведки должен находиться покалеченный Черный Дракон.
        В составе войска было 54 Ралиска, 9 Ос, 5 Бегунцов и две новенькие Сколопендры! Если честно я хотел отложить атаку на пару дней, для того чтобы дать время Сколопендрам пройти несколько мутаций на прочность панциря…
        Но по скудной информации что я получил у гномов я понял что в пещере дракона может быть золото! А оно мне очень нужно!
        И так пришлось обменивать «налоги» на золото, а ведь я хотел все производство пустить на получение реала. Так что придется немного рискнуть. Из Магии в моем арсенале самым действенным оружием оставался Ментальный Взрыв. Ничего более убойного пока не расшифровано, лишь всякая мелочь из магии Жизни и Материи, что разнообразит тактику,… но с Черным Драконом абсолютно бесполезна.
        Я в который раз остановил свой взгляд на затаившиеся над входом в пещеру черные силуэты Сколопендр…
        Их хищная красота и смертоносность поражали! В длину чуть меньше 8 метров, этот бронепоезд обладал мощными жвалами, источающими яд, а многочисленные лапки делали его движения быстрыми и текучими… Казалась эта махина не бежит, а стремительно плывет по земле! Конечно, в плане скорости они и уступали Богомолу, как и в нанесения урона множеству противников…. но вот моментальный урон и защита была вне конкуренции! Единственное что меня напрягало это неизвестный уровень у Дракона и степень тяжести его травмы. Но главное это то, что он не мог взлететь… в небе он был бы в разы опаснее!
        Ну, все, ждать дольше не имеет смысла. Взяв Бегунца под мысленный контроль стал осторожно пробираться в темный зев пещеры.
        Не успев пробежать и пару десятков метров, мой аватар был раздавлен. А из глубины раздался гневный рев, дракон был настороже,… и ему явно не понравилось вторжение!
        Скомандовал Ралискам стрелять паутиной в темный зев, стараясь массовым выпуском паутины создать что-то наподобие ловушки, в которую попадет выходящий из пещеры дракон.
        Но Дракон оказался не глуп, выпустив небольшую струю пламени, сжег всю клейкую массу, на перезарядку паутинного «снаряда» Ралискам понадобится минута… но ее у меня не было!
        Обламывая свод, из темноты подземелья, вырвался Черный Дракон! Его крылья зияли прорехами, но могучее тело просто излучало силу и внушало трепет!
        Вырвавшись на простор и на секунду замерев, изучая обстановку, гигантская рептилия злобно взревела. Но рев гиганта был прерван слаженным выстрелом полусотни костяных копий Ралисков, протыкая мягкое нёбо, они причиняли ему не слабую боль. У меня даже появилось надежда на то, что этого хватит, чтобы завалить столь могучее создание… наивный.
        Обламывая и выворачивая из мягких тканей копья, гигантская пасть захлопнулась. Желтые глаза дракона покраснели от гнева, но теперь он стал осторожнее. Выпустив из немного приоткрытого рта тонкую струю пламени, он небрежным поворотом головы, смог накрыть практически всех Ралисков стоящих широким полукругом!
        Плохо, очень плохо… «стандартные» драконы-новобранцы, могут выпускать лишь столб пламени прямо вперед… тут уже более виртуозное владение своей природной способностью, а это говорит как минимум что эта особь «опытная» или даже «ветеран»!
        Как бы там ни было, битва проходила в предгорьях, большинство Ралисков смогли избежать струи пламени, спрятавшись за многочисленными каменными обломками. А те, кто все же пострадали, были ранены не сильно, дракон лишь хотел получить передышку для оценки поля боя и прекратить наш обстрел… и ему это удалось.
        Следующим его шагом, на мой взгляд, было бы сближение с Ралисками и молниеносное уничтожение. Скорее всего, я бы потерял немало своих «воинов» прежде чем завалил бы Дракона… все же полсотни Ралисков это Сила!
        Но рывок дракона не был осуществлен.
        Вначале я применил Ментальный Взрыв и одновременно с этим, его тело обвили две сколопендры, вонзая в подмышечные впадины смертоносные жвала! Все же природная броня, как и искусственная, имела свои слабые места… подмышки, и другие места сгибов, были тому явным примером. Помимо прочего, удар в правую подмышку, заставил подломиться переднюю лапу Дракона!
        Сколопендры не теряли времени даром, продолжая давить жвалами, они основным телом стали сдавливать Дракона как удав сдавливает жертву. Острые лапки порой находили еле заметные стыки в чешуе и тогда на теле гиганта появлялись мелкие кровоточащие раны.
        Битва была практически выиграна, не смотря на свою силу, дракон лишился возможности передвигаться, а значит рано или поздно умрет!
        Но тут Дракон снова показал, что он не зря считается одним из самых могучих юнитов Земель! Переключившись на обвивающих его сколопендр, он, изогнув длинную шею, выпустил целое море пламени, что полностью скрыло его фигуру. По разуму ударили отголоски агонии, что испытывали сколопендры. К счастью, эти бронированные создания смогли пережить столь могучую атаку… будь на их месте Богомол или кто-то послабее, то он сгорел бы дотла! Но они дорого заплатили, лишившись всех органов чувств, теперь они могли лишь продолжать сжимать свою последнюю жертву!
        Я уже готов был снова скастовать Ментальный Взрыв, но в этот момент Дракон смог подцепить тело одной Сколопендры задней лапой и практически надвое разорвал ее! Чертыхнувшись, применил на ту часть, где была голова Регенерацию. Насекомые чрезвычайно живучи, так что даже с такими повреждениями еще могли сражаться, во всяком случае, я на это надеялся.
        Все это время, Ралиски продолжали обстрел головы дракона Костяными Копьями. Их атака по телу оказалась практически бесполезна и юниты, что уже израсходовали свои снаряды перешли на стрельбу кислотой,… попадая в раны, она вызывала сильную боль.
        К сожалению, технологическое заклинание позволяющее видеть уровень здоровья у противника, было ограничено и не действовало на столь сильных существ. Так что я понятия не имел, сколько еще продлиться это противостояние. Если дракон сможет вырваться из хватки последней Сколопендры, то Ралискам не поздоровится, мои первоначальные расчеты на то, что мне хватило бы одних Ралисков для победы, трещали по швам.
        Откат. И я все же применяю Ментальный Взрыв, хотя Черные Драконы чрезвычайно устойчивы к магии как таковой, магия Разума может считаться их «слабым местом». Во всяком случае, по сравнению с магией Материи, что для нанесения урона должна была непосредственно пробить шкуру, магия разума имела иную механику нанесения урона. Ничего более существенного я все равно сделать не могу…
        Неожиданно для меня, из ушей и глаз дракона брызнули целые фонтаны крови.
        Критическая удача!
        И тут меня накрыло ворохом сообщений! После ляпа с Гнолами я пересмотрел фильтры на всплывающие сообщения и частично их включил.
        Самое главное, я, наконец-то, смог получить два уровня за день! Это было небывалое для меня достижение!
        Во вторых я получил титул Мозголом. Он давался за убийство магией Разума существа 6 ранга и выше. И давал… ничего… кроме ощущения собственной крутости.
        Далее шло сообщение о выполнении квеста, что я взял в поселении Гномов.
        И напоследок, какое то странное сообщение о том, что убийство реликтового вида будет отомщено… к чему бы это?
        Взяв все это на заметку, послал бегунцов на разведку в шахту… мало ли что там еще может быть? А сам стал смотреть, что же мне выпало за повышение уровня?
        Повезло +2 к силе магии! А вот выбор мне предстоял между следующими парами умений.
        8 уровень: Магия Жизни: Мастер Повелевания Растениями и Общие навыки: Лидерство.
        9 уровень: Общими навыками: Логистика или Дипломатия.
        С одной стороны выбор очевиден, Мастер Растений и Логистика,… но если подойти к вопросу с нестандартной точкой зрения, то все диаметрально противоположно!
        Клакконам и вправду наплевать на такие вещи, как мораль, лидерство и дипломатия.
        Но вот прочие расы это дело очень ценили, а имея на своей территории три поселения… и можно сказать 4, если не 5 различных рас, я в скором времени столкнусь с массовыми беспорядками! Хотя если честно, то я очень удачно их избегал по простой причине… эти существа не служат в моей армии. Они не пересекаются, не контактируют друг с другом, нет расового напряжения! Что гномы, что люди, сидят в своих поселениях… даже клакконы к ним в гости не заглядывают, передача ресурсов происходит чуть ли не дистанционно!
        Но чем дальше будет развиваться мое хммм… «предприятие», тем больше различные индивидуумы будут вовлечены в процессы ее становления.
        Банально, не буду же я лично мотаться каждый день в поселения для решения всех мелких проблем? Разумным придется самим договариваться. Для воплощения моих планов нужна расовая кооперация и тут навыки лидерства и дипломатии могут мне помочь… не сильно, но все же. В идеале нужна книга Толерантности, но купить или найти такую редкость… это практически нереально.
        Поразмыслив подобным образом, прикинув все за и против, взял Дипломатию и Лидерство.
        В самой пещере обнаружились тонны хлама, костей, и небольшая горка золота в коей система определила более 6 тысяч золотых! Приказав рабочим доставить хлам в поселение гоблинов, решил съездить в Поселение Рыбаков. У меня больше нет материала для перевязки Верного, да и Инга должна была уже закончить торговлю с морским Народом и иметь образцы товара.
        Напоследок, еще раз скастовал регенерацию на разорванной пополам Сколопендре. По словам Старшей Матки, ей понадобится чуть ли не неделя на восстановления и два-три дня для другой сколопендры… все же Драконье пламя в упор страшная вещь!
        Тушу дракона даже не знал куда пристроить,… были бы у меня в главном Улье Таксидермисты то попытался бы сделать чучело… были бы Алхимики или Живодеры, разобрал на ингредиенты и либо продал, либо сам бы использовал. Но ничего подобного у клакконов нет, а использовать как банальный источник белка… жалко. Так что решил отправить тушу в поселение Гоблинов с наказом сделать, что-нибудь стоящее. Их Примитивная Мастерская как раз и специализировалась на «природных материалах» хотя отдавать тело дракона в руки Гоблинов… обиднее, чем метать бисер перед свиньями. Но у гномов и бондов не было даже этого, китобойная база юылла предназначена для совершенно иного типа материала!
        Путешествие через Джунгли на этот раз прошло без эксцессов, но на всякий случай я выделил десяток Ралисков и 4 бегунцов для своего сопровождения, всех прочих существ отправил на мутации.
        На моей территории осталось лишь два места, где можно было столкнуться с противником. Первое, это Заброшенный Драккар и меня там ждали призраки и прочие некромантские твари и что то вроде склепа, одиноко стоящего в джунглях.
        В горах, в море и в стороне болот можно встретить несколько стай мигрирующих существ, за убийство которых можно получить опыт, но гоняться за ними лично и прямо сейчас, нет никакого желания.
        Для грядущего уничтожения призраков отправил раненных Сколопендр и одного, самого прокаченного Ралиска в Огнедых, лишь пламя даст мне возможность нанести урон бесстелесным созданиям. Серы было не так уж и много и я принял решения снабжать столь полезной мутацией лишь топовых юнитов. Все же на поддержание мутации требовалось тратить в неделю одну меру серы,… а это между прочим редкий и ценный ресурс!
        Так же отправил запрос Безымянной на закупку дешевых серебряных украшений и руды. Нужно было сделать это раньше, но всегда было что-то более срочное, да и бестелесные создания редкий противник. Помимо пламени у клакконов был еще один способ противостоять бестелесным созданиям. При мутации в броненосце, вместо руды нужно использовать серебро и тогда хитиновые когти клакконов получали возможность воздействовать на столь неудобных противников как призраки. При большом количестве серебра и мутаций… наверно можно получить клаккона выглядящего как серебряная статуя. Забавная идея! Нужно будет изучить как происходить объединения органики и не органики с сохранением требуемых свойств…
        Добравшись до побережья, недалеко от поселения подловил интересный момент. Несколько десятков рабочих, под управлением Матки, вцепившись друг в друга, создали несуразный конструкт,… что был подхвачен волнами и мееедленно начал свое движение в сторону острова. Того острова где я недавно «основал» Молодой Улей.
        Младшая Матка уже выросла до своих стандартных размеров и стала производить личинки и таким мудреным способом до нее доставлялись необходимые ресурсы. Очередь строительства была проста: Мутатор, Плавунец, Рынок, и наконец, Медонос. Одно место я решил пока попридержать, по максимуму развивая экономический потенциал нового улья, создавая подводно-подземные Фермы.
        До того как будет построен подземный ход такой неэффективный способ доставки ресурсов единственно возможный. Наблюдая за тем, как хлипкая конструкция движется наперекор ветру и волнам, отправил сопровождающих меня Ралисков им в помощь,… так будет эффективнее.
        В поселении встретили очень тепло, видимо все же сказались взятые умения… или народ просто привык к новому «Ярлу»? Как бы там ни было, но даже Инга перестала хмуриться и, осмотрев Верного, сказала, что перевязки ему больше не нужны, вскоре он придет в норму.
        Собрав несколько десятков внушительных тюков, вместе с Ингой, на носилках выдвинулись в сторону Главного Улья.
        Девушке был не привычен столь странный способ передвижения, а особенно те «кони» что ее везли. В процессе езды по тропическому лесу, ее невольные вскрики еще не раз вызвали мою улыбку.
        Перед походом к Безымянной я заглянул к пленным гноллам и выбрал самого крепкого на мой взгляд… Предстояла небольшая авантюра и такой «подарок» Паучихе может быть кстати, да и вообще налаживать с ней контакты будет очень полезно.
        При входе в отделение торговцев-клакконов Инга внимательно изучила правила. Это меня немного удивило, не думал, что она читать умеет в принципе, а поинтересоваться забыл.
        Встреча состоялась очень официально. Инга откровенно трусила и хотела поскорее покинуть столь чуждого ей собеседника, а Безымянная общалась строго по протоколу, во всяком случае, я так решил, наблюдая со стороны. Это было полезно для того чтобы оценить обеих моих, можно сказать, подчиненных. Результатом я остался доволен. Вытащив из-за угла коридора спелёнатого по рукам и ногам пленного гнолла, я с улыбкой произнес.
        - У меня есть деловое предложение к вам Уважаемая и сей скромный дар лишь начало наших плодотворных отношений!
        Не важно, что мы были знакомы и, по сути, она работала на меня. Раз Безымянная решилась придерживаться протокола в присутствии «чужака» я поддержу ее в этом.
        - Милорд вы слишком добры ко мне! Я чувствую что ваш «подарок» придется мне по вкусу! - пришел мысленный ответ, сопровождаемый плотоядной улыбкой от уха до уха. Этот оскал на прекрасном человеческом лице заставил Ингу в страхе отшатнуться, но она опять взяла себя в руки.
        - Мне требуется, что бы ты хоть немного обучила Ингу азам торговли и поднатаскала ее в этом ремесле. А также с наибольшей выгодой помогла распорядиться всеми товарами, что будут производить мои подданные. Ты как я понял, не можешь передвигаться вне территории Улья, но вот твои подчиненные вполне могли бы выполнять роль по доставке Инги туда, куда она пожелает. С этим могут быть какие-то проблемы?
        - Милорд, вам это обойдется недешево. Каждый день обучения будет требовать пару сотен золотых и… свежего мяса, чтобы я могла держать себя в узде и в полной мере сосредоточиться на обучении Хуманши. Найм малого каравана, без сопровождения, в пределах территории Лорда так же будет стоить не мало. Ведь если нет Героя-Инсектоида, что будет управлять особями в караване… или вас лично, то контролем движения придется озаботиться Мне… Это слишком напрягает, но если передвижение каравана осуществляется в пределах 1 -2 дневных переходов, мне это по силам - со всей возможной искренностью, вслух произнесла она.
        От ее слов Инга побледнела, потом позеленела и, не выдержав метнулась ко мне. Ее сотрясала крупная дрожь.
        - Сколько дней может продлиться обучение, и как много времени ты будешь уделять Инге? - с любопытством спросил я, на автомате обняв девушку и поглаживая ее светлые волосы.
        - Все зависит от способности Хуманса, но в среднем около недели, по несколько часов в день, зависит от размера очередного «подарка» - облизнулась Паучиха.
        - Я не хочу - еле слышно пискнуло у меня в районе груди.
        - Надо - так же тихо ответил я.
        - Договорились, обучение можете начать сегодня же.
        - Зайдите ко мне через час - уже не сводя с жертвы плотоядного взгляда, сказала Безымянная и я поспешил вывести дрожащую девушку на улицу.
        Выйдя из торговой резиденции, я устроил Ингу в таверну, иного места для ночевки просто не было. Сам же решил остаться с ней и проконтролировать процесс обучения,… чтобы избежать негораздов.
        Оставшись наедине, девушка не выдержала и заявила, что знания не стоят чужой жизни и такая плата, это подло и бесчеловечно!
        Ее заявление вызвало у меня искреннее веселья, и я прямо заявил, что именно такие знания и ценятся выше прочих… те, что были оплачены кровью, своей…или чужой. Немного поупражнявшись в риторике, я смог успокоить, а после и развеселить Зеленоглазку. Так что на обучение к Паучихе, она отправилась с тяжелым сердцем, но твердым взглядом.
        Я же решил снять номер рядом и, перекусив довольно таки сносной стряпней Борга, принялся за вечерние упражнения.
        Мою медитацию прервало настороженное рычание Верного, что тенью следовал за мной все это время. Дверь комнаты начала тихо отворится, несмотря на то, что была закрыта на ключ, в моей голове моментально раскрылся список доступных заклинаний, а Верный приготовился к прыжку. Но спустя секунду я отозвал его,… за дверью стояла Инга.
        Взгляд ее зеленых глаз был, каким то рассеянным,… вдохнув исходящий от девушки аромат, ощутил сладость и возбуждение… и потерял над собой контроль.
        Дальнейший вечер и ночь воспринималась урывками. Приложи я усилия, и смог бы вернуть власть над разумом и телом,… но я без боя решил проиграть эту войну.
        Глава 22
        День Четвертый. Неделя Вторая
        Утро я встретил, находясь в полной гармонии с миром и самим собой, глупая улыбка никак не хотела покидать моих губ.
        В голове царил сумбур, но я не стремился его упорядочивать, мой разум был полон воспоминаниями ночи. На плече уютно устроилась белокурая головка, а на торсе лежала стройная и горячая ножка…
        Впервые за столько времени я был счастлив, просто счастлив без всяких но…
        Не от осознания своей правоты, удачного исполнения плана или чего то подобного… а от осознания того что рядом находится дорогое мне существо… человек.
        Думать о нереальности девушки, абсолютно не хотелось… скоро я и сам стану таким же.
        Лениво открыв меню игры, со вздохом закрыл, иконка выхода не пропала и, в чем-то, это было даже хорошо. Думать о будущем не хотелось, вернее о будущем с Ингой. Все прочие планы оставались в силе. Так что нечего разлеживаться!
        Следующая пара часов была занята приятными хлопотами.
        Подъем, легкое общение и утренние забавы, завтрак с Ингой в общем зале таверны Борга. Разговорившись с ним, понял, что у данного НПС была своя интересная история, но выслушать я ее решил в другой раз.
        После этого мы с Ингой совершили прогулку по Рынку, где я впервые за много лет тратил деньги на свою «девушку». В реальности, в той стране, где я проживал последние десять лет, это можно было бы посчитать оскорблением и поводом подать в суд, по обвинению в сексизме!
        Тут же ситуация была естественной и дарила лишь радость обоим ее участникам… ну и само собой торговцу. Из-за того что клаконов недолюбливают, кроме как с Фаридом торговать было не с кем. Но он, помня недавний «бойкот» его заведения, сильно не наглел. Себе я приобрел несколько комплектов повседневной одежды, на случай внезапной смерти, а вот Инга развернулась по полной.
        В деревне рыбаков было скудно на украшения, да и на просто красивые вещи, так что она изрядно облегчила мою мошну, но я воспринял это философски.
        Столь красивому бриллианту нужна достойная оправа!
        Кстати, я выяснил в чем причина столь «бурного» вечера. Оказывается Безымянная решила начать обучение не с голых цифр и сухих знаний, а с «практики».
        Она рассказала Инге, как определить когда партнер по торговле пытается воздействовать на твое тело, разум и даже возможно душу! Все же Торговая Гильдия имело дело со всеми расами Земель, а там кроме сильных Магов Разума попадались и демоны, что могли окрутить любого! В общем, настоящий профессионал должен сохранять ясность ума всегда!
        Безымянная конечно не Мастер Гильдии, но это знание смогла передать ученице. Для примера она предоставила то что обычно используют клакконы для одурманивания противника и нет это оказалась не Магия Разума… У каждого более менее уважающего себя торговца был хотя бы слабый амулет для защиты от таких поползновений. Клакконы воздействовали на тело противника… как это не банально Феромонами! Они взывали к природным инстинктам и пробуждали нужные чувства… чаще всего похоть. Помня соблазнительное псевдо тело Паучихи, я понимаю, что это могло подействовать.
        Демонстрация удалась на все сто и из-за остаточного эффекта Инга «немного» поплыла, а придя ко мне, передала эстафету. Хорошо, что ей на пути никто не попался,… а то мог бы получиться казус, с какой-то злостью подумал я.
        Вот и теперь Зеленоглазка убежала на занятие, а я вызвал к себе главного Шамана Троглодитов для решения ряда вопросов.
        - Уграх Тай приветствует Хозяина - раздался квакающий голос Троглодита. В это время Ардан сидел в тени цветущего дерева и занимался дыхательной гимнастикой.
        - Присаживайся рядом шаман… расскажи мне о пути Духов, которыми ты следуешь - не открывая глаз, сказал я.
        В этот момент я пытался настроиться на «частоту» Троглодита и получить его мысленный оклик. Подобное я делал с клакконами или применяя технологическое заклинание общения на расстоянии. Многие игроки даже не задумываются о том, что в игре мысленное общение доступно любому, но для этого существуют различные костыли в виде магии, врожденных умений и так далее,… я же хотел научиться общаться без этих костылей!
        - Путь каждого шамана уникален и это только его Путь, но я готов поделиться общими знаниями с Хозяином - немного обломал меня Троглодит.
        В процессе дальнейшего разговора, я то задавал вопросы вслух, то мысленно, через заклинание, пытаясь ощутить ту тонкую грань, что отделяет подобную же способность общаться с Маткой, но, к сожалению, ничего не добился. Зато узнал много нового вдобавок к тому, что уже знал про классическую школу шаманизма, полученную мной из различных мануалов Мира Земель.
        Если вкратце, то троглодиты в основном могли использовать духов четырех стихий, и как не сложно догадаться, наибольшей популярностью пользовались духи Земли. Такая узкая специализация и верность одной стихии могла делать из довольно таки слабых существ грозных противников, особенно в подземелье!
        Но меня интересовало не столько военное применение Духов сколько экономическое. Старый Шаман мог временно заключить Младшего Духа Земли в оружие и броню, делая их тяжелее и прочнее, мог укрепить здания и незначительно повысить урожайность,… хотя в большей степени тут были бы полезнее духи воды или жизни.
        Обсудив все это я решил выделить Шаману ресурсы для проведения ритуала почитания духов Земли, для того чтобы они были … более благосклонны к моим «подданным». Это незначительно повысит урожаи, снизит риск обрушения строящихся тоннелей, и как обмолвился Шаман, может привести к тому что «земля откроет свои богатства»! Как я понял, это значит или нахождение клада или появление новой Жилы какого-либо ресурса.
        Также я договорился с ним, что по окончанию Ритуала, он и его ученики отправятся в поселение Гоблинов. Мне хотелось узнать смогут ли шаманы разных рас сотворить что-то особое,… будет ли смысл в обмене опытом, кооперации?
        Шаман был умен и, не смотря на немного отталкивающую внешность и противный голос, оказался интересным собеседником, лишь появление Инги вынудило мне прервать общение, пора двигаться дальше.
        …
        Следующей нашей остановкой стало поселение Гномов.
        Гранис встретил меня лучше, чем в прошлый раз и, отчитавшись о выполненных работах, с ожиданием стал ждать моей реакции.
        А результаты радовали! Мастерская Осадных машин, наконец-то получила первую рабочую модель! Переведенные ресурсы не пропали зря и теперь, помимо зелий, брони и оружия, поселение гномов способно производить осадную машинерию.
        Для клакконов бесполезно, но вот на рынке данный товар оторвут с руками. Все же это не простая баллиста, а баллиста Рода Кхим, что специализируются на подобных устройствах. Их продукция обладает повышенной эффективностью!
        Такой товар редок и не задерживается на аукционе. Для создания прочих смертоносных устройств также были нужны испытания, но теперь я не сомневался в успехе, хватило бы дерева и денег.
        Сходив в мастерскую, поздравил мастера и вручил кошель с сотней золотых. В сравнении со стоимостью баллисты мелочь, но важен сам факт того, что я лично поблагодарил его.
        После, наведался к Вайле. Под ее настороженным взглядом, представил Ингу и спросил:
        - Возможно ли обучение этого юного дарования?
        Переведя пару раз взгляд с меня на девушку, Вайла хмыкнула и ее репутация ко мне просела на пару пунктов. Схватив девушку за руку, она затащила ее к себе в дом, а меня выставила за дверь… прекрасный диалог!
        От нечего делать я стал бродить по поселению. Все гномы от мало до велика были чем-то заняты. Ввиду возросшего населения и запрета на выход в джунгли, 90 % населения оказались заняты на разборе завалов Старой Крепости. Удивленно присвистнул, заглянув на склад поселения.
        Там обнаружил несколько десятков мер руды и чуть ли не под сотню единиц камня! Так же в разряде хлама нашлись сломанные артефакты, но годились они разве что на переплавку, будь у меня Книга Знаний Артефакторики, или герой-Артефактор, то еще можно было бы что-то собрать… наверное, но чего нет, того нет.
        Однако было и несколько целых предметов искусства. Видимо в прошлом владелец замка имел вип аккаунт и теперь гномы прихватизировали его наследие. Большую часть ресурсов я решил изъять на пользу себя любимого.
        Также встретился с кузнецом и оплатил ему обучение Крала искусству Гномьей Секиры. Заказал удобные кожаные доспехи с легким мечом себе и Инге, а пока взял заготовку под копье. Какая никакая, а палка под рукой. Кузнец, кстати, подобрел. Он видел, как оживает поселение, он видел будущее своего народа и справедливо считал, что все это именно моя заслуга!
        Спустя пару часов, ко мне присоединилась Инга, она была красной и прятала глаза, но смело взяла меня за руку, когда я спросил насчет продолжения путешествия, следующей и на этот раз конечной точкой было поселение Гоблинов.
        Во время поездки, мы с Ингой разговорились и она призналась мне что понимает чувств Вайлы, но ни о чем не жалеет и если я уйду она сможет это пережить. Глядя на сжавшуюся хрупкую фигурку, что до побелевших костяшек сжала поручни носилок, про себя прошептал… не верю…
        Но как бы грустно мне в тот момент не было, одно радовало, Вайла согласилась ее обучать, не бесплатно конечно, но все же.
        В поселении Гоблинов мы прибыли в сумерках и вспугнув охрану из Гноллов, добрались до Таверны. Она выглядела хуже, чем та, что была в Главном Улье-Замке, но выбирать не приходилось.
        Сегодняшний вечер прошел без медитации, но ни капли сожалений я не испытал.
        Несмотря на неопытность, Инга оказалась чрезвычайно старательной и быстро училась.
        Глава 23
        День Пятый. Неделя Вторая
        Утро было прекрасным, как и весь этот мир, но проведя минутную медитацию Ардан смог подавить эйфорию и вернуть ясность мысли.
        Связавшись со всеми Матками и Жуком, он «выслушал» их отчеты, немного подкорректировал и мысленно вернулся в объятия девушки. Единственное что его сейчас мучило это две вещи:
        Первое, Медоносы не справлялись с переработкой пищи, да и ранее казавшиеся бездонными склады в скором времени должны переполниться! Нужно срочно организовывать караван и реализовывать товар.
        Второе терпело, но какой-то внутренний голосок говорил, что над этим стоит задуматься уже сейчас.
        Квесты на поселения разумных! Для Гоблинов он практически выполнен… так как приток белка от них полностью перекрывал потребность Улья на данный момент,… особенно ввиду недавних битв с Гноллами.
        Поселение Бондов скоро так же должны выйти в плюс, во всяком случае, как только поймают первого кита…
        А вот гномы безбожно отставали! Добытые ими ресурсы для Улья не значили практически ничего, как и зелья с оружием и броней. Продажа этих вещей на рынке, по мнению Матки, не несло пользы. В общем, нужно это дело менять, и у меня есть пара идей!
        Но мои размышления были прерваны сонным чудом, что своими невинными глазками разбудила во мне зверя!
        Спустя пару часов мы все же собрались и встретились с братьями Инги. Их встреча была полна искреннего счастья, им было о чем поговорить. Поэтому я покинул их и вызвал на разговор Шамана Гноллов.
        …
        - Гро-Хач приветствует Вожака! - с рычащими нотками поздоровался шаман. Мы расположились в тени скалы, у бьющего из-под земли ручья. Только в этом месте было более-менее прохладно и комфортно.
        - Поведай мне о том пути коим идут шаманы твоего Племени - задал я практически тот же вопрос что и шаману Троглодитов. Одновременно с этим, я также стал пытаться нащупать ту грань, что отделяет умение общаться мысленно с инсектоидами, от заклинания, что дает возможность общаться вслух или мысленно с подчиненными существами на практически любом расстоянии.
        Рассказ Гнолла был познавателен и полон художественных иносказаний. Главное, что отличало Гнолла-шамана от его собратьев на пути Духа то, что он являлся чуть ли не некромантом! Ведь духи, с которыми они работали, оказались Духами Предков… и в некотором роде могли считаться некротическими сущностями…
        Но как это не странно таковыми не считались…
        Существовало несколько планов населенными духами животных, они были подобны элементарным планам, но в принципе ничем не отличались от реального мира. Туда, между прочим, попадали «Души» умерших животных, а могли попасть и живые создания, если знали «пути».
        Проще всего «живьем» туда было попасть душе Шамана, что бы найти себе духовного покровителя. Этот покровитель был сродни элементарному духу какой-либо стихии. Но были и отличия, такие существа были умнее воплощенных духов какого либо элемента, да и их логика была более понятной, что облегчало взаимодействие.
        Но есть и минусы, куда же без них?… Такие духи-предки, очень ревнивы и заключив с ними контракт, шаман уже вряд ли возьмет себе другого духа без их согласия, если не хотел ссориться с первым. Так же Духи-предки ограничены своей формой, но опыт и личная сила более чем компенсировала эти недостатки.
        В редких случаях, при хороших отношениях с шаманом, они могли даже выполнить его просьбу практически даром. В таком ключе иметь духа-покровителя, что связан с твоим народом несколько веков, очень выгодно,… тебе как будто бы переходит часть кредита доверия от прошлых поколений!
        У Гноллов как это не трудно представить в Духах-предках были гиены, не самый благородный и сильный зверь,… но стая гиен способна отогнать и львы от его законной добычи!
        Но все это лирика, хотя рассказ и содержит зерна полезной информации, но на данный момент практическая сторона вопроса важнее.
        На практике, Шаман Гноллов за умеренную плату и определенные преференции готов изготовлять различные слабые тотемы с духами гиен. Спектр их применения крайне разнообразен и хотя боевая мощь невелика, умный человек найдет им применение. В общем, это был аналог свитка с кратковременным призывом подчиненного духа.
        Идею встретиться с Шаманом Троглодитов, Гнолл воспринял, с каким-то смешком-лаем, но вроде бы одобрил.
        Кстати, Гноллы очень… «возбудились», увидев, как в поселение внесли тушу Черного Дракона.
        Для Зверолюдей, как подчиненных Чернокнижникам созданий, это существо значило очень многое…
        Именно за доступ к туше Дракона я и получил много «бонусов» от их Шамана.
        После этого разговора меня выловила семейка викингов. Крал все порывался спросить когда же свадьба, но Инга миниатюрным кулаком в печень остудила его порыв, а я сделал вид, что ничего не услышал.
        Снабдив братьев воодушевляющим напутствием, порадовал, что Крал, за свои заслуги в «управлении» гоблинами может пройти обучение у Гномов. Не задерживаясь более, мы с Ингой покинули это пыльное поселение.
        После всех сегодняшних приключений Инга была какой то задумчивой и что-то постоянно черкала в небольшой книжечке. Это оказался подарок Безымянной, каждый уважающий себя торговец, по ее словам, должен был быть немного Бюрократом и четко знать все наличествующие ресурсы. Мда страшно представить и ведь это по сути обычный, пусть и именной (а значит с хорошо продуманной историей) НПС. Что же могут специально обученные герои?
        Но вспомнив Жука с его иллюзией и предоставленным планом по обустройству всей территории «песочницы», понял, что яркий пример уже есть. Найти бы еще где то Героя-Торговца, Героя-Управленца и Героя-Военачальника… и спихнуть на них все управление Ульем! А самому погрузиться в исследования… да и на Ингу было бы больше времени… наверное,…эх, мечты, мечты!
        Горько усмехнувшись, погрузился в легкую медитация, через полчаса я приеду в главный Улей, а еще через пару часов наступит ночь, весь день прошел в разъездах, но был чрезвычайно плодотворным.
        В голове кружились сотни планов и их реализация немного застопорилась из-за того что не было существа, что могло бы общаться со всеми моими подданными вместо меня. И именно Инга, судя по всему, станет связующим звеном этой системы, хотя бы частично!
        Но вот только целая неделя обучения будет длиться слишком долго….
        Глава 24
        День Шестой. Неделя Вторая. Драккар
        Утром в который раз поймал себя на том, что я стал слишком… счастливым? Как бы ни было смешно, но это правда… и это опасно! Такое эмоциональное состояние, делает человека очень подверженным Срыву… как, впрочем, и полностью противоположное,… в общем, любые сильные чувства опасны.
        Медитация. Стабилизация эмоций. Фух, ясность сознания и полное понимание того к чему стоит идти… что может быть лучше?
        На этот риторический вопрос, не стал отвечать даже мысленно…
        Оставив спящей Инге записку, покинул комнату в таверне, в которой буквально жил последние дни. Верный, тенью следовал за мной… впереди была битва и целая куча дел.
        Первоначально, проверил количество личинок и отправил их на выращивание нужных мне юнитов. 56 личинок из Главного Улья ушли на 2 сколопендры, 42 личинки из Красного улья на 14 ралисков и 6 личинок из Гнезда для 12 Красных Ос. Следом проверил «Заклинательный покой» где мне улыбнулась удача, ведь я получил натуральную Бомбу!
        Натуральная «Ментальная бомба», заклинание аж 5 круга Магии Разума!
        Она наносила колоссальный урон всем существам в существенном радиусе.
        Но были и минусы, она создавалась именно там, где находился Маг, не могла быть перемещена физическими и магическими воздействиями иных школ магии и разума и имела встроенный таймер с ограничением по диапазону времени. В общем, для эффективного применения нужно поработать мозгами… жаль, что этого закла у меня не было во время битвы с драконам… хотя там, в принципе все обошлось без особых потерь.
        Собрав все имеющиеся силы, выдвинулся в сторону Заброшеного Драккара. Взял даже не до конца восстановившуюся многоножку, которая после мутации, кстати, восстановилась немного быстрее прогнозов. Что странно, бар ее здоровья был полон и заклинания регенерации не могли ускорить процесс восстановления, но максимальный размер ХП был снижен на процент потери недостающего тела. Так же обрубок являлся ее «уязвимой точкой»… в общем нельзя дать врагам зайти ей с тыла.
        Пара часов марш-броска прошли незаметно и вот мы уже на побережье, недалеко от скалистой бухты, куда выбросило предков нынешних Бондов.
        Несмотря на яркий солнечный день и приятный ветерок, глядя на нагромождение черных скал создавалось ощущение холода, а в нос начинает чувствовать сладковатый запах гнилой плоти…бррр.
        Осмотрев скалы, выбрал неплохое место для наблюдения за ходом битвы. Взяв прошедшего мутацию на огненное дыхание Ралиска, всех прочих расредоточил вокруг скал и серьезно задумался…
        Мне требовалось выманить нежить из укрытия и в идеале расстрелять на дальней дистанции. Проще всего, как обычно, послать Бегунца… убьют не страшно, но какая-то мысль не давала мне покоя! Тут я поймал ее за хвост… ментальная Бомба!
        Конечно, как наступательное оружие оно не подходит,… но пока есть возможность, почему бы и не поэкспериментировать. По рассказам Старосты, если не приближаться близко к самому кораблю, то нежить не нападает,… во всяком случае днем.
        Спустившись со скалы и подозвав Бегунца-смертника, мы стали приближаться к Кладбищу Кораблей. Верного я кое-как уговорил остаться в скалах…
        И вправду, старый Драккар выглядел еще более менее сносно, тогда как другие остовы еле виднелись среди песчаного берега, мачты некоторых кораблей торчали из морской глади. Несмотря на дневную жару, моя кожа покрылась холодным потом, а сердце учащенно забилось, какое то шестое чувство сказала мне, что еще шаг и мертвые почуют свою добычу! Как ни странно в воздухе не пахло мертвечиной или чем то подобным, но помимо привычного соленого запаха моря… пахло можжевельником, что был очень неестественно для окружающих меня тропиков!
        До Драккара оставалась чуть более 50 м, с моим параметром СМ взрывом бомбы не достать, но у меня была другая идея.
        Приказав бегунцу лечь, я встал на его панцирь и начал создавать ментальную бомбу. Меня смутила одна фраза в описании этого заклинания. А именно то, что бомба создается в том месте, где стоит заклинатель,… что если создать ее на движущемся объекте? Привязка происходит именно к условной точке пространства или к поверхности, на которой стоит маг? Была надежда, что привязка будет именно к поверхности. Ведь если привязка осуществляется, к какой то условной точке мироздания, то возникает вопрос,… а от чего идет отсчет? Подобными исследованиями в свое время ученые прошлых веков доказали что Земля вращается вокруг своей оси!
        Тот же маятник Фуко….
        Хотя о чем я… это же игра и столь масштабные процессы тут могут и не быть реализованы… Банально… земная поверхность может быть плоской и висеть в Мировом Ничто, так что и созданное заклинание, имеющее жесткую привязку, не будет смещаться по отношению к земной поверхности,… так как и земля неподвижна. Но идея интересная, найду время, обязательно воссоздам маятник Фуко в своем Улье!
        Чуда не произошло, шарик мягкого, серебристого цвета, что появился в моей руке, парил в воздухе и плевать хотел на переместившегося Бегунца. Моя рука прошла его насквозь,… хотя ощущения были странными, я определенно почувствовал какое то покалывание в руке, а так же неясную угрозу. Хмм по идее передо мной сконцентрированная энергия разума/ментала название не важно, важна суть…
        Чуть ли не минуту я изучал столь интересный объект,… даже наклонил голову, чтобы эфемерный сгусток оказался прямо внутри моего мозга… ощущения были странными… Чем-то похоже на состояние глубокой медитации, когда сознание приобретает кристальную ясность и работоспособность… удивительный эффект! И ведь это по сути просто бомба… сжатая пси-энергия что в скором времени развернется и уничтожит все вокруг…. но сейчас, пока тикает таймер… она не опасна и оказывает удивительный эффект на разум!
        Как будто очнувшись, до боли прикусил язык, не время предаваться посторонним размышлениям! Мало того что рядом враги, так и таймер моего «объекта исследования» более чем наполовину истек! Именно из-за такой увлеченностью наукой ты и оказался здесь! Не повторяй тех же ошибок…
        Взобравшись обратно на скальное основание, скомандовал Бегунцу приблизиться к Драккару,… времени на таймере бомбы оставалось чуть двух минут…
        Он не дошел буквально пару метров до остова корабля, как прямо из песка вырвались десятки мертвых рук и затащили его под землю…. на пляже опять воцарилась зловещая тишина.
        Чертыхнувшись, отправил десяток Ос и оставшихся трех бегунцов, теперь они не приближались близко к кораблю, а носились туда-сюда в попытке выманить больно хитрую нежить.
        Из черных провалов остова судна вырвалось еле видное зеленоватое облачко, скомандовал Осам и Бегунцам рассеяться. Но бегунцам опять не повезло, подхваченное ветром облако захватило большую территорию и расползалось по земле… тела бегунцов стали гнить заживо! К счастью, смертоносное облако оказалось тяжелее воздуха и не затронуло Ос, да и довольно таки быстро начало рассеиваться.
        Тут я уже не сдержался… то, что подобными смертоносными заклинаниями атаковали столь слабых юнитов, могло говорить лишь о двух вещах…
        В корабле есть минимум один Лич и либо у него океан маны, либо он туп как пробка,… но недооценивать противника нельзя… тупой лич также мог иметь океан маны….
        Как бы там ни было, я очень надеялся, что лич один и на несколько десятков секунд, пока действует откат заклинания, он не сможет нанести вред моим созданиям. Поэтому я скомандовал здоровой Сколопендре максимально быстро подбежать к Драккару и изрыгнуть в его недра пламя… и так же шустро убегать оттуда! На таймере пошел отсчет последней минуты.
        Змеевидное тело гигантского насекомого метнулось вперед, не доходя десяти метров до корабля, появились мертвые руки, что начали хватать ее за многочисленные лапки,… но Сколопендра практически не заметила их усилия! Однако, разрываемый десятками мертвых рук песок являлся слабой опорой для тяжелой сколопендры… ее многочисленные лапки были острыми и утопали в песке… скорость передвижения резко снизилась. Послав ей мыслеобраз змеи, смог добиться того, что она обхватило свое тело всеми лапками и подобно змее заскользила по кипящему от сотен рук песку.
        Некогда белоснежный песок окрасился цветом крови и другой, менее приятной для лицезрения, жидкости… появившийся запах мертвечины резко усилился. Сколопендра все же добралась до корабля, приподняла свою голову и исторгла струю горящей жидкости. Конечно, до Драконьего Пламени ей было далеко, но по убойности эта вещь должна быть на уровни алхимического огня Гремлинов. А эти ребята знают толк в подобных делах!
        Из корабля, и как будто бы из-под земли донесся многоголосый крик. В нем было больше гнева и ярости чем боли! Сколопендра попыталась развернуться для отступления,… но ей этого не удалось…
        Сотни рук, что скрывались под песком,… принадлежали не зомби и прочим некротическим тварям, что были похоронены под песком! А гигантскому кадавру, слепленному из сотен тел и имеющего сотни рук и ртов, чем то он напоминал Сороконожку,… но в разы толще и массивнее. Его руки-ноги были слишком хрупкими, что бы держать столь массивное тело и, он как червяк, был зарыт в песок пляжа…. а его голова находилась в остове Драккара!
        Посланное пламя вызвало боль и гнев этого псевдо живого тела и он приступил к активным действиям!
        Песок по всей бухте вздыбился и наружу вылезло отвратительное тело этого существа. Сколопендра оказалась на нем и незамедлительно вцепилась в мертвую плоть, выпуская смертоносный яд,… но мертвому телу было плевать на яд. В его жилах текла жидкость, что могла травануть не хуже! В месте укуса потекла желтая сукровица и здоровье Сколопендры стало постепенно уменьшаться. Я скомандовал ей отступление и кинул регенерация,… через пару десятков секунд взорвется бомба, я должен был вывести из-под удара своего топового юнита!
        Знал бы, что здесь зарыто, то просто бы взорвал бомбу сразу, размеры этого существа, превышающие тридцать метров, вполне попадали в зону взрыва!
        Сколопендра метнулась к выходу из бухты прямо по телу кадавра, многочисленные руки не могли ее остановить, она же в свою очередь как серпом срезала жалкие отростки. Главная опасность этого существа заключалась в другом… Помимо просто массивного тела которое могло раздавить десятки воинов, в месте где должна была быть голова виднелась человекообразная фигура с посохом…
        Этот кадавр был разумен и являлся Личом, слегка поджаренным Личем! Более того из его тела стали выплывать призрачные фигуры воинов… вот только бестелесных созданий мне не хватало….
        Прошмыгнув мимо Ментальной Бомбы, Сколопендра достигла безопасной зоны и затаилась в камнях, не теряя времени, приказал всем Ралискам стрелять кислотой. По-моему мнению, костяные копья и паутина малоэффективны против этого монстра.
        Увидев десятки живых врагов, существо взревело многочисленными ртами, расположенными по всему телу и рвануло к скоплению Ралисков.
        Но тут, в самый удачный момент, область в несколько десятков метров, на которой находился Кадавр, затопило белое свечение…
        Секунда, другая и без всякого шума и пыли свечение погасло, а на перерытом песке бухты, в слабых конвульсиях содрогался Кадавр.
        Я тяжело сглотнул.
        Эффектно! Энергия ментала не разрушает тело, не наносит урон зданиям, но вот любую нервную деятельность или энергетику она выжигает без проблем! По идее лишь некоторые виды големов полностью к ней устойчивы… самые примитивные. Может быть низшая нежить, хотя вряд ли, все же они управляются созданными из потоков маны «алгоритмами» и ментальная энергия также наносит урон этим энергетическим конструкциям. Хотя в мануалах и сказано, что некоторые виды нежити иммунны к Магии Разума, там, скорее всего, речь идет об отсутствии эмоциий и стандартных реакциях живых существ, на которых по большей части и специализируется магия разума. Но вот полной защиты от чистой энергии ментала у них быть не может.
        Приказав всем юнитам атаковать тело Кадавра кислотой и огнем, попытался посмотреть его статус. Частично это удалось. Несмотря на внушительный урон, что нанесла бомба, кадавр все еще был жив. На нем висел дебафф «потеря сознания»
        По идее, при ощущении боли из-за нанесенного урона, существо должно было очнуться… но видимо мертвое тело не так уж и чувствительно, либо ментальный взрыв уничтожил остатки того что могло воспринимать сигналы боли в этом теле. Как бы там ни было, атаки моего войска не встретили сопротивления.
        Даже не представляю, как бы с ним справился, не будь в моем арсенале Бомбы. Существо такого размера, да еще и умеющее колдовать… не ожидал встретить подобное на легком уровне! Может это даже и Баг,… но к счастью, все обошлось без серьезных потерь.
        За этими размышлениями я и не заметил, как мои войска добили противника, даже чудом уцелевшие призраки не доставили проблем, огонь неплохо выжигал их нематериальные сущности. Только вот одну осу они успели «выпить» до дна… все же юнитов имеющих огонь маловато и сложно уничтожить призраков когда они облепляют кого либо. а редкие Ралиски с посеребренными когтями не могли достать парящих на высоте нескольких метров особей. Тц… нужно было продумать момент о изготовлении нескольких посеребренных костяных копий для дальней атаки!
        Опыта капнуло прилично, но на очередной уровень чуть-чуть не хватило,… надеюсь, когда приду в поселение Бондов и сообщу о победе, то получу недостающий опыт.
        Массивное тело кадавра воняло, но к счастью, благодаря механике игры, быстро «испарялось». Забавно, трупы после битвы могут быстро исчезнуть, а могут храниться и неделями, все зависит от того, насколько полезным игрок видит данную тушку и какие меры предпримет для ее сохранности! И тут явственно чувствовался неусыпный взор системы. Мертвечина мне не нужно… не некромант же я, чтобы оживлять это страшилище?
        Все мои Бегунцы оказались мертвы, так что на осмотр корабля послал парочку Ралисков. Осмотр выявил кучу хлама годного лишь на переплавку, да пару тысяч золотых, видимо нежить не больно-то хотела, чтобы за нее достались богатые трофеи. Но неожиданно в самом конце просторного корабля обнаружился вполне себе целый сундучок, глядя на него «глазами» Ралисков, почувствовал предвкушение! Вряд ли за такого Босса награда будет маленькой!
        Но открыв старый сундук, обнаружил лишь два потрепанных свитка…
        Заклинания? Серьезно?
        Внимательно изучив их, понял, что в руки мне попало нечто куда более ценное!
        Глифы-Активаторы для составления заклинаний!
        В Мире Земель нет ничего абсолютно статичного и даже известные всем Заклинания могли быть изменены и улучшены! Но для этого требовались выполнить непростые условия.
        Первое, нужно получить умение «Создание Заклинаний»… а это сделать не так уж и просто. Ведь оно может выпасть лишь случайно, и только если у игрока взята книга Знаний Архимаг, шанс такой удачи невероятно мал,… конечно, можно попытаться найти и учителя,… но это тоже из разряда фантастики…
        Также, для создания заклинания необходимо иметь четыре Глифа различной специализации: Активатор, Форма, Действие и Цель. Имея все это, в заклинательном покое замка можно создать свое, Уникальное Заклинание! Конечно, чем то невероятным оно не будет… если конечно не будет стоить соответственно, но возможность создать заклинание под себя, под свою уникальную технику боя…дорогого стоит!
        Тут мне попались два Глифа.
        Глиф Активатор: Смерть (Разложение)
        Глиф Форма: Облако
        Найду еще два, «Цели» и «Действия», выучу умение «Сотворение Заклинаня» и смогу творить! Правда лишь облаковидные заклинания смерти разлагающие живую плоть, но и это может стать большим шагом…
        Мой неожиданный научный порыв пришлось охладить. Шанс того, что я получу умение «Создание Заклинаний» ничтожно мал, ведь я даже не Архимаг. Да и найти нужные глифы будет проблематично, вскользь читая о них, я знал, что они достаточно редки,… хотя простейшие варианты можно купить на аукционе за реал.
        Жаль что нет доступа в интернет, а официальный сайт сильно ограничен, но стоит и там поискать нужную информация…. хотя бы о том, за сколько можно продать выпавшие глифы.
        От размышлений меня отвлек, жалобный вой, посмотрев в сторону звука, обнаружил Верного, что конвульсивно дергался на песке.
        Он лежал прямо на том месте, где была «голова» Кадавра, рядом с ним валялся черный посох этого существа.
        Подбежав к нему, понял, что причина не в оружие Лича, а в черной кости, которую Верный зажал в своей пасти…
        Что за глупое создание тащить в рот всякую падаль, немного не к месту подумал я. Дело было плохо, жизнь волка медленно, но верно шла на убыль!
        Попытавшись вытащить обжигающе холодную кость изо рта пса, не добился успех,… моей силы было маловато.
        Так судя по солнцу, Инга должна уже закончить обучение у Паучихи и выдвинуться к гномам… после она должна приехать в деревню рыбаков.
        Прикинув, решил срочно ехать к гномам. Там была Вайла и Инга. Их мастерство и зелья могли помочь, да и гномы сильнее людей и разжать мертвую хватку волка для них не проблема. К сожалению, у меня не было маны, я не мог даже кинуть на своего друга регенерацию!
        Взяв рабочих под контроль, мы стрелой помчались сквозь джунгли!
        Глава 25
        День Шестой. Неделя Вторая. Спасение Верного
        В поселение Гномов я впервые появился вместе с клаконами, что несли мои носилки.
        Гномы встретили меня настороженно, но не более того. А вот когда я начал ломиться в дом Вайлы, стала собираться небольшая толпа и, судя по хмурым лицам, им мало нравились мои действия. К счастью первой вышла Инга и я, схватив ее за руку, потащил к носилкам, где связанный паутиной извивался Верный.
        Его здоровье опустилось ниже половины, шерсть на голове почернела и стала вываливаться, а единственный видящий глаз покрылся белым бельмом, зубы, зажавшие злосчастную кость, также пожелтели, а десны кровоточили,… но его хватка не ослабевала.
        - Позовите Граниса - крикнул я в толпу, на мой взгляд, кузнец был самым сильным из всех местных гномов.
        Вкратце сказав Инге что произошло, услышал лишь испуганный «Ах» и девушка метнулась обратно к Вайле.
        В этот момент из толпы выбрался Гранис и со свойственной ему добротой и деликатностью спросил:
        - Чего тебе?… Лорд…
        Кивком показав на волка, сказал:
        - Необходимо достать кость у него из пасти… как можно аккуратнее, но она может быть проклята.
        - Не не не…мы Гномы с костями не дружим эт ты не по адресу…тем более проклятая, даже не проси… Лорд.
        - Плачу сотню золотых чтоб ты достал эту кость из этого рта… и, поверь мне, тебе лучше согласиться на столь щедрое предложение - с явной угрозой в голосе процедил я.
        Чертовы гномы, они не понимали, что живы лишь благодаря моему расположению, а еще смеют торговаться! Сделанное Гранисом ударение на слове «проси» и хитринка в глазах, не оставляли другой трактовки событий!
        Немного посмурнев и пожевав губы, гном все же соизволил медленно достать из-за пояса свои грубые рукавицы, мееедленно их на тянул и мееедленно склонился над Верным. К этому моменту Инга уже пару раз сбегала туда-сюда от носилок и, видимо, до Вайлы сообщая текущую ситуацию. Ну хоть Вайла не заставила себя долго ждать.
        Тем временем Гном, своими мощными, мозолистыми руками в грубых рукавицах как тисками схватил челюсть волка и с хеканьем разжал ее, сломав пару-тройку желтоватых клыков. Кость, источая черный дым, упала на землю, не теряя времени, я закинул ее в свою сумку.
        Волк немного успокоился, но падение здоровья не прекратилось, да и шерсть из зеленной продолжала становиться серовато-черной!
        Подошедшие зельеварки смогли лишь влить пару зелий регенерации. Это немного улучшило состояние Верного и его здоровье поползло вверх, но мои надежды на счастливый исход разрушила Вайла.
        - Это проклятье… и, кажется смертельное, мои зелья тут бессильны, нужна Магия и лучше всего Святая!
        Пфффууу с шумом, я выдохнул воздух через сжатые зубы… Магия, магия, на ум приходят только шаманы и Аукцион. Аукцион доступен лишь из главного улья и не факт, что я найду там то, что мне требуется.
        Общение с шаманами, напротив-же, вселило в меня уверенность, что эти умные НПС вполне способны грамотно использовать свой «Дар». И даже не имея нужного заклинания, при помощи духов могут совершать практически все что угодно! И на эту роль лучше всего подходил Гро-Хач, шаман Гноллов, да и Верный, по сути, был очень близок к ним… может их Дух-покровитель и это как то учтет?
        Взяв у переживающей Инги пару зелий регенерации и кинув под ноги Гранису мешок с его платой, не прощаясь, покинул поселок.
        Еще на подходе к поселению Гоблинов я стал вызывать Гро-Хача и Крала. В отличие от Вайлы и Инги, да и вообще всех кто был в поселении Гномов, они являлись боевыми юнитами и я вполне мог ими командовать с помощью технологического заклинания. Так что как только я прибыл, все уже были в курсе проблемы.
        Ученики-шаманы сразу же стали что-то бормотать и трясти непонятными веточками над носилками с Верным. Клакконов в этот момент я убрал от греха подальше, контролировать их при таком стечении чуждых форм жизни было сложно.
        Гро-Хач же подставил широкую посудину и сказал:
        - Вождь. Выкидывайте сюда проклятую Кость!
        Источающая темноту и холод кость была в ту же секунду вытряхнута из моей сумки.
        - Хммм сильные эманации магии Смерти.
        Гнолл-Шаман также стал, что то невнятно бормотать и доставать различные веточки и косточки из маленьких мешочков, что висели у него на поясе. Я же, не теряя времени даром, просто открыл статус, лежащей передо мной вещи.
        Кость некроманта
        Филактерия (испорченная)
        Ингридиент для Алхимии и Артефакторики. Качество: среднее.
        Содержит сильные эманации смерти, но душа некроманта, что некогда обитала в филактерии, покинула сей предмет.
        Быстро просмотрев форум, понял, что ничего необычного в таких вещах нет. Они встречаются хоть и не часто, но вполне знакомы игрокам мира Земель. Маги могли их использовать для создания сильных артефактов и алхимии с атрибутом смерти, а вот некроманты могли попытаться оживить некроманта, чья душа обитала в филактерии. Это могло дать им подконтрольного Юнита-Лича!
        Но все это можно делать только с целой филактерией, испорченная была в разы хуже и годилась лишь для слабой алхимии и артефактов.
        В это же время краем уха Гро-Хач говорил мне практически то же самое, но более художественным языком.
        - Скорее всего, эта Филактерия не была завершена и после смерти не смогла привязать к себе всю душу мага-некроманта… он так и не стал Личем! Но сильные эманации смерти и страданий пробудили сущность смерти в этой кости… это могло вызвать спонтанный подъем нежити. Когда волк схватил кость, остатки некротической сущности инстинктивно ринулись к живой душе в попытке поглотить его жизненные силы. Будь в филактерии целая душа, ей бы это легко удалось, но осколок души слаб и не может справиться даже с душой зверя!
        Гро-Хач оказался недалек от истины, разве что кость выступила катализатором для создания монстроподобного кадавра, а не простой нежити. Эманации смерти и страданий на захватившей богатую добычу и рабов эскадре викингов должно было быть немало.
        Но меня больше всего волновала не история этой кости, а то, как можно спасти Верного!
        - Как уничтожить остатки души некроманта, что терзают моего друга?
        Зрачки псоглавца удивленно расширились:
        - Друга? Простите Хозяин, но их души тесно сплелись в борьбе и мне не хватит мастерства их разъединить! Они медленно уничтожают друг друга… скорее всего душа некроманта победит…
        - Нет ни единого шанса?
        Если все, так как он говорит, то не поможет даже заклинание «Очищения»… душа некроманта пусть и ущербная посильнее простого проклятия, черт я слишком плохо разбираюсь в магии чтобы понять, как можно помочь Верному!
        - Есть один путь, но он слишком сложен, да и риск велик… я не знаю, готовы ли вы пойти на него.
        - Говори что нужно! Начни с ресурсов.
        - Мне требуются жизни… несколько десятков, если быть точнее, две тысячи золотых и по три меры всех ресурсов. И это нужно только для создания ритуала… в процессе количество жертв может возрасти.
        Мда, даже не представляю, куда ему столько! Да Троглодит на ритуал благословения Духов Земли меньше попросил! К счастью ресурсы были, но придется везти их из главного Улья.
        - Не беспокойтесь Хозяин, мои ученики помогут вашему напарнику продержаться, а пока мы все же обсудим ритуал,… ресурсы это не все что от вас потребуется.
        Переведя взгляд, увидел, что вокруг Верного собралась целая стая миниатюрных призрачных гиен, они вылизывали его тело. Распространение черноты остановилось, да и, судя по размеренному дыханию, боль отступила!
        - Я слушаю.
        К этому моменту мы добрались до подножия скалы, где бил ключ, в этом месте Гноллы самостоятельно вырыли уютную пещеру, не надеясь на строительное мастерство Жука.
        С рычащими нотками, на которые я уже не обращал внимания, Гро-Хач продолжил.
        - Их души сплелись в борьбе и для их разъединения я вижу лишь один путь! Мы должны убить тело Волка, чтобы души отправились в чистилище! После смерти, жизненная сила, что так привлекает душу некроманта, исчезнет и каждая душа пойдет своим путем. Душа Волка, скорее всего, попадет в пределы Вечной Охоты или любой другой план животных, то, что она пойдет в чистилище шансов очень мало - на этих словах Шаман задумчиво умолк.
        Я так же переваривал его речь… убить… чтобы спасти? Звучало абсурдно и граничит с безумием. Не будь я такого высокого мнения об этом Гнолле, то решил бы, что он шарлатан, и пытается вытянуть мои ресурсы за право убить моего же соратника!
        - И как же потом вернуть Душу в наш мир, в тело? - прервал я затянувшееся молчание.
        - Просто… нам нужен Маяк для души в этом мире, что бы он знал куда возвращаться и Проводник, что оградит и направит его в мире загробном! Будь среди нас Анубы, все это можно было провернуть без костылей-ритуалов и с наименьшим риском, но старших нет… - с какой-то тоской в голосе протянул-провыл он.
        - Ануб? - насколько я знал, это были топовые юниты Зверолюдей.
        - Не важно. Жертвоприношение и обращение к нашему духу-хранителю поможет найти проводника, а вот ритуал призванный создать Маяк в этом мире требует добровольца, что разделит душу со зверем, это не проклятье ликантропии - поспешил меня заверить шаман.
        - Существо становится чем-то вроде фамильяра, но связь более крепкая, чем у магических фамильяров Магов и могут быть небольшие побочные эффекты… - немного скомкано закончил он.
        …
        Т.е. если убрать все лишнее и отринуть эмоции, то в результате победы над Кадавром и с затратой N количества ресурсов, я получаю из «случайного» юнита, юнита-Фамильяра?
        От сердца отлегло, я слишком сильно вжился в роль.
        Вполне себе игровая ситуация… правда разыграна неплоха и драматический эффект присутствует, но есть проблема, есть решение и есть награда…
        Что было бы убей я в свое время всех шаманов, не хотелось и думать.
        - Я согласен - практически без промедления ответил на не заданный вопрос я.
        Дальнейшие несколько часов слились в непонятные картинки и видения.
        Меня напоили, обкурили и, кажется, даже раздели,… надеюсь, гноллы не будут настолько глупы, чтобы воспользоваться моей слабостью?
        ….
        Я несся, куда-то на четырех лапах, чувствовал потоки ветра и запахов, кого то грыз, от кого то убегал. Я был дик и необуздан!
        Но вот я ощутил на себе чей то взгляд… он не был злым или добрым… он был каким то усталым… но этот взгляд пронзил меня до глубины души и казалось бы взвешивал каждый мой поступок или бездействие…
        Вечность спустя, почуял родной запах и, развернувшись в его сторону, изо всех сил понесся к нему на встречу. Уже чуя, что я практически Дома, увидел туманные фигуры полулюдей-полузверей. Они в каком-то кровавом угаре рвут зеленокожие тела. Облизнувшись, бросился к ним, чтобы присоединиться к пиршеству!
        …
        Я резко очнулся в кромешной темноте, меня сотрясала крупная дрожь. Поднявшись, охнул, все тело ныло, а одежды не было. Посмотрев статус не нашел никаких дебафов… зато увидел увеличившиеся физические характеристики на пару единиц! За ночь такое происходило лишь раз, после пары дней забав с Ингой… что же я тут вытворял???
        Вокруг, в темноте, вповалку лежали тела Гноллов, они спали.
        Но тут, рядом со мной, завозилось живое существо и кто-то начал радостно облизывать лицо. По короткому мысленному образу понял, что все удалось, Верный пришел в норму!
        Мало того, судя по всему, теперь я могу общаться с ним мысленно точно так же как и с Клакконами… надеюсь, это продвинет мои исследования, хотя о чем это я?
        Радостно рассмеявшись, обнял волчару и, в чем мать родила, вернее в одних стартовых трусах, побрел в сторону более светлого пятна, там должен был быть выход из пещеры.
        Рассвет только начинался, а я с удивлением рассматривал Верного, он изменился и не слабо… но его глаз все так же светился собачьей преданностью!
        Некогда зеленоватая шкур, стала черной с проблесками седины, да и сам волк как будто бы усох, стал меньше, глаз так и не восстановился, что неудивительно, все же ритуал был создан не для исцеления.
        Характеристики юнита также претерпели незначительные изменения.
        Он потерял все накопленные уровни, но в чем то, стал даже немного сильнее.
        Имя: Верный
        Ранг Существа: 3
        Уровень Существа: 1
        Раса: Сумеречный Волк (Фамильяр)
        Показатели здоровья: 550/550, манна: 50;
        Интеллект: 20
        Сила: 15, Ловкость:25, Выносливость: 15.
        Сила Магии:5 Устойчивость к Откату:5 Магическая Выносливость:5
        Умения: Средние Клыки 3, Когти 2, Перевозка Грузов 1, Густая Шерсть 1, Знание Джунглей 1, Стая, Проклятый Укус 1, Дурной Взгляд 1
        Уникальные Умения: Верность (Ардан), Самопожертвование (Ардан).
        Покровитель: @n%Ьi~
        Увечье: Одноглазый (Внушает Страх)
        …
        Снизилась сила и выносливость, но вырос интеллект и ловкость… также появились магические характеристики, вместо общего сопротивления магии!
        Пропало умение маскировка в джунглях, что с изменившимся цветом шкуры понятно, но так же снизились значения навыков укуса и защиты, что было очень неприятно. Боевой потенциал моего друга серьезно пострадал!
        На этом плохие новости заканчивались и начинались хорошие. Появились псевдо магические навыки!
        «Проклятый укус» давал шанс при каждом укусе повесить слабенькое проклятье случайным образом ослабляющее противника.
        «Дурной взгляд» мог наслать на любого юнита неудачу, снижающее одноименный параметр на единичку… не сильно страшно, да и то что мог быть «атакован» союзный юнит не слишком радовало.
        Мне с моим постоянным плюсом в единичку от общего навыка «Удача» и прибавкой от Поляны Удачи, которой я пользуюсь каждый день, это было не так уж и страшно.
        Далее шло, … можно сказать, «улучшение» увечья (Одноглазый), оно давало минус к боевому духу врага, но снижало скорость набора репутации у Верного с дружественными созданиями. Терпимо.
        Самое непонятное из всех обновок… Покровитель @n%Ьi~. Что за набор символов? Если отбросить кривоту, то можно прочесть Анубис? Что-то знакомое… но почему так криво написано? Или это баг или просто система не имеет шрифтов для распознавания данного значения. Как бы там ни было, это какой то нестандартный покровитель. К счастью, минусов, как и явных плюсов это не давало.
        Наша связь, как связь Фамильяра-Хозяина, открыла мне возможность смотреть его глазами и слышать его ушами, но не брать тело под контроль как клаккона-аватара. Также при смерти Верного, я мог возродить его у дружественного шамана нужной квалификации… или сам, если стану шаманом с необходимым умением! А вот при моей смерти, я мог выбрать, возродиться в месте привязки, либо рядом с Фамильяром… и это было неожиданно! Обычные фамильяры, насколько я знал, не могли дать такого!
        Рассвет мы встречали сидя на голой земле, я медитировал, а «обновленный» Верный сидел рядом.
        Наши глаза были закрыты, а дыхание синхронизировано… казалось…. даже наши сердца бьются в унисон.
        Увидев эту картинку со стороны, можно было подумал, что Верный решил идти по моим стопам и также занят медитацией.
        Глава 26
        День Седьмой. Неделя Вторая
        Разбор мыслей и эмоция благотворно сказался на моем состоянии.
        Я осознал, насколько глупо себя вел, когда решил что могу потерять какого то пса. Я выдумал «Друга» и не хотел расставаться с этой «иллюзией»….
        Не отрицаю, живые волки могут быть преданными созданиями,… в конце концов, они стайные создания… но, черт побери, это же набор пикселей! Его так ЗАПРОГРАММИРОВАЛИ! Он по определению будет следовать за мной! И те Умения, что он получил на «совершеннолетие» это только подтверждали…
        «Я» был центром его мироздания!
        Приписывал ему чувства и положение равного, ошибка…
        Тщательно проанализировав свое поведение, понял, откуда идут «корни» проблемы.
        Я подобрал Верного в момент слабости.
        Мои чувства и разум были, честно говоря, не в лучшем состоянии. Он стал той отдушиной, что мне была необходима. Тот о ком я мог заботиться, тот, кто не предаст. Животные общепризнанные помощники в лечении психики…
        Все это я знал и понимал с самого начала… и потакал себе в этой слабости, даже имя Верного, слишком четко говорит о том, чего мне так недостает в жизни. Все мои знания и чувства твердили, что простой волк это именно то, что мне нужно! Я с радостью поверил в свою ложь… и заигрался, как и с Ингой, я не захотел разрушать иллюзию ради собственного комфорта!
        Но, правда одна, я покину этих создание… и скорее рано, чем поздно и столь сильная привязанность лишь омрачит мой будущий путь.
        Мне не стоит так сильно «сближаться» с ними.
        Чего доброго я просто решусь остаться…
        Ради пса и девки?
        Не дождетесь…. у меня слишком большие планы на свою Новую Жизнь!
        Холодная улыбка исказила тонкие губы Ардана.
        Открыв глаза, он вышел из состояния медитации. Его взгляд стал спокоен и отстранен, он погасил лишние эмоции, усвоил уроки и был готов двигаться дальше!
        ….
        За прошедшее время поселение Гоблинов как то неуловимо изменилось.
        В воздухе стоял слабый запах крови, что стал лишь сильнее под жаркими лучами солнца. То тут, то там бродили Гноллы, они были в Мастерской, на Живодерне, что-то делали в Загонах Скота или копали норы вблизи скалы, ни одного гоблина в зоне видимости…
        Нахмурившись Ардан вызвал Крала и Гро-Хача. Первым появился воин, он был хмур и покрыт многочисленными мелкими порезами.
        - Что произошло ночью?
        - Восстание - кратко ответил Крал, пожевав нижнюю губу он продолжил.
        - Ярл я прошу у вас разрешения увезти Ульда в наше поселение, он тяжело ранен, а шаманы-псоглавцы отказываются его лечить! - со злостью в голосе закончил он.
        Опа, вот и первые признаки межрасовой «любви».
        Достав два зелья регенерации, что мне дала Вайла для Верного, передал их Кралу.
        - Веди к нему, это зелья регенерации на будущее, если будут подобные случаи, впредь сразу вызывай меня, с шаманами я поговорю, но запомни, не стоит с ними портить отношения!
        Мы пришли к просторному каменному зданию. Судя по архитектуре, эта постройка была работой Жука, неплохо! В данный момент он возвел в поселении большую арену, где содержались Гоблины и стены. Это первое строение, что было создано для постоянного проживания гуманоидных Разумных.
        Братьям неплохо досталось, но если Бальд был более-менее цел, то вот Ульд был плох… очень! Помимо множества мелких ран ему пробили копьем грудь, сейчас оно все также торчало из него. Он дышал с хрипами, а на губах пузырилась кровь. Черт побери, почему Крал сам не пришел ко мне?
        Скастовав Регенерацию, обратился к нему с этим вопросом.
        - Шакалы не пустили - так же кратко ответил он, но его взгляд уже не метал гром и молнии.
        - Подробнее!
        Я не собирался вытаскивать из него каждое слово! Гро-Хач куда-то пропал, так что пришлось вызывать его ученика, для того чтобы разобраться в чем причина такого поведения.
        С грехом пополам прояснил ситуацю:
        За прошедшее время, Крал не смог приучить гоблинов к беспрекословному подчинению. Он отнесся к управлению поселением спустя рукава и не смог придумать что-то лучшее, нежели каждый день посылать гоблинов сражаться насмерть на арене или убивать их самому для отправки мяса клакконам.
        Нужно было предвидеть такой вариант. Все же он не управленец, и даже не герой… просто хороший, на фоне гоблинов, именной юнит-боец.
        Когда Крал понял, что ему нужно привести пару десятков гоблинов для жертвоприношения не раздумывая вместе с братьями отправился на Арену где и содержались эти создания. Для помощи братьям, Гро-Хач выделил полтора десятка гноллов. По приказу Крала, они стали заходить на арену и без всяких разговоров хватать и вязать гоблинов.
        Мораль этих создание и так была ниже плинтуса, а почувствовав угрозу и увидев созданий против которых совсем недавно сражались насмерть,… они решили кровью умыть чужаков.
        Крыса, загнанная в угол, становится очень опасной!
        В общем, гоблины восстали и обратили свои скудные силы против угнетателей. Было убито семеро гноллов, да и братья получили раны разной степени тяжести.
        Иначе, кроме как глупостью оправдать произошедшее не возможно!.. и это мягко сказано. Мало того что у гоблов круглосуточно был доступ к оружию, так Крал еще и не додумался их разделить или по тихому вывести с арены перед тем как вязать… Хорошо, что время было вечернее и на Арене не сразу поняли что к чему иначе жертв было бы в разы больше.
        К счастью, устройство арены подразумевало что там будут содержаться существа против их воли…так что всех прочих гоблов легко оставили взаперти.
        Отношение Старшего Шамана так же было понятно, он воспринимал Крала как моего помощника ответственного за это поселение и за гоблинов, он считал его вполне компетентным в таких вопросах… Он выделил ему своих сородичей для выполнения приказа Вождя, а Крал их бездарно … про****… потерял на ровном месте!
        Как только прошел откат, я скастовал регенерация снова и с силой потянув, вырвал зазубренное лезвие из груди Ульда. Его здоровье резко просело, но регенерация справлялась, я был зол, но вполне держал себя в руках.
        - Ты хоть осознаешь свою ошибку? Ты потерял моих… людей… сородичей Гро-Хача, потерял по глупости и собственному недосмотру! Не удивлен, что тебе не оказали помощь!
        Хотя я и ругал Крала, это все же был мой недочет… глупо полагать, что он справится с этим делом… Алгоритмы таких создания просто не способны на это. Я совершил ту же ошибку что и с Верным… стал воспринимать его как живого человека способного на развитие, но это лишь программа… ограниченная программа.
        - Ладно, твоему брату ничего не угрожает. Мое решение ты узнаешь позже.
        По карте я видел, что один из безымянных для меня учеников Шамана, приблизилась к постройке, но не решается зайти. Выйдя на встречу, увидел, миниатюрную фигурку, закутанную в тряпки. Видимо это была одна из самок гноллов, что встала на путь Шамана. Опросив ее о жизни в лагере и о ночных событиях, подтвердил свои выводы.
        Во первых, пришедшие гноллы, после моего ухода, столкнулись с полным игнором со стороны Крала и его братьев. Мой приказ-просьба взаимодействовать на общее благо, был благополучно проигнорирован и после попыток шамана найти общий язык оба «полюса» силы данного поселения впали в состояние холодной войны.
        Такой «нейтралитет» не продлился бы долго,… хотя гоблинов и больше, но гноллы лучше организованы и у них имелись шаманы! Если бы Гро-Хач не опасался моего гнева, то он бы мог просто устранить столь раздражающий фактор. Но он был мудрым шаманом и как ни странно хорошим лидером, жесткая иерархия гноллов крепко держало недовольных в узде, а гоблины,… запертые на Арене, они мало как могли разжечь конфликт.
        Если бы Крал был более дальновиден и не чурался поговорить с кем нибудь о своих действиях, то все могло бы обернуться по другому. Но что было то прошло, он упустил свою возможность возвысится.
        Что насчет результатов прошедшего ночью мероприятия, то шаманка, в силу скудости своих познаний, могла лишь сказать, что он прошел более чем успешно.
        С маааленькой накладкой.
        В момент, когда душа Верного, направляемая его покровителем, возвращалась в тело, то немного промахнулась и врезалась в «Маяк»… то есть в меня. И всю оставшуюся ночь, племя Гноллов ловило мое тело, что носилось по округе как угорелое! К счастью этого я совершенно не помнил, ломота и боль быстро пройдут, но статы останутся! Кстати, мне также упало достижение «Друг Гноллов» немного увеличивающее репутацию с этим племенем Зверолюдей… мелочь, но ввиду моих на них планов очень полезная.
        Обдумав полученную информацию, вернулся в здание, где жили братья.
        - Крал, у тебя есть два пути, ты можешь возвратиться в деревню и стать рыбаком… или пойдешь под начало Гро-Хача, может быть хоть он сможет вбить в тебя немного разума. Может ты был бы и прекрасным лидером для команды Драккара… но вот мир намного шире и богаче чем ты думаешь… тебе нужно учиться взаимодействовать с другими расами. Лично я не собираюсь с тобой нянчиться.
        Последней репликой, я, кажется, сдержал готовые сорваться с его языка горячие слова. Немного помолчав, он все же кивнул и я продолжил.
        - У твоих братьев такой же выбор,… но есть и третий путь они могут стать помощниками Инги.
        - Ярл, но почему я не могу помогать своей сестре? - с возмутился Крал.
        - Все просто. Ты провинился передо мной и пока ни в коей мере не исправил своей ошибки… пусть ее цена и не велика, я сомневаюсь, что ты хоть где то принесешь пользу и не хочу, что бы ты навредил Инге, помогая ей. Все же, ей будет сложно не попасть под влияние старшего брата. Насчет младших братьев… не в обиду Ульду и Бальду…. ну они ведомые, они в принципе оказались тут по твоей вине! Это ты подбил их помогать своей бабке с моим пленением. Заметь…они ни разу не сказали и слова против моего решению, даже сейчас именно ты возмутился!
        - Ярл… они это… немые от рождения, они и не смогли бы тебе возразить - немного смущаясь, сказал Крал.
        Я же почувствовал как у меня загорелись кончики ушей… такого поворота не ожидал. А еще посылал их «пообщаться» с Ингой и «сказать» Кралу что с ней и Крией все в порядки… и никто ведь не сказал мне об этом! Даже в их статусе ничего не было указано! Хотя это и не так странно, технологическое заклинание порой не дает всей информации.
        Немного кашлянув, я обратился к Ульду и Бальду, что уже пришел в себя и внимательными глазами наблюдали за нашим диалогом.
        - Вам есть что… «сказать»?
        Далее последовала небольшая пантомима на языке жестов, Крал перевел.
        - Нет Ярл, они полностью согласны с твоим решением. Ульд хочет помогать сестре, а Бальд будет рад стать учеником Шамана.
        - Я говорил не об ученичестве, а о том, что вы будете его подчиненными… Вы не справились с управлением поселения гоблинов, Гро-Хач, как мне кажется, лучший кандидат на эту должность. Он же и придумает вам работу, если вы покажите себя достойными, то поделится мудростью.
        Опять пантомима и Крал говорит.
        - Бальд просит замолвить за него словечко, он поражен магией Шамана и хотел бы стать его учеником, он понимает, что не имею права просить…
        Крал так и не закончил фразу, но его посыл был понятен… кто они такие, чтобы чего то «хотеть»? Тяжело вздохнув, не прощаясь, покинул здание.
        Шаманка сказала, что Гро-Хач отдыхает после Ритуала, что высосали из него всю магическую энергию… для не столь уж молодого гнолла это оказалось тяжелым испытанием.
        Потрепав Верного за ухом, отправился к жилищам гноллов вблизи родника. Предстояло «обрадовать» Шамана новой должностью.
        Встретил меня Гро-Хач тепло, но его усталость была видна невооруженным взглядом.
        - Приветствую Великого Шамана! - с небольшой улыбкой сказал я.
        - Вы льстите мне Вождь, но мне приятно. Никогда не думал, что скажу это Жуководу…. но я рад, что пошел под вашу руку! Хотя многие в моей стае и говорят, что нужно срочно бежать в другие земли пока Насекомые не решили нас сожрать. Я верю, ваше слово крепко! - несмотря на его слабый голос, взгляд желтоватых, звериных глаз, был пронзителен и чутко реагировал на все мои телодвижения. Как я и думал, он неплохо владел языком тела и всегда пытался «прочитать» собеседника.
        - Я Бессмертный и мой взгляд на мир отличен от вашего, в мои планы входит получение максимальной прибыли. Я выбрал клакконов именно по этой причине и, не смотря на все их недостатки, они оправдывают возложенные на них надежды. Но я думаю, и вы будете не менее полезными!
        - Да, я понял это, когда вы так дотошно выспрашивали сколько, когда и какого качества тотемы я и мои ученики сможем вам поставлять - весело оскалился Шаман.
        - Благодаря телу черного Дракона у нас огромный запас превосходного материала, что хватит на пару месяцев. К сожалению, мои ученики скорее испортят его, чем реализуют полный потенциал. Лишь я могу раскрыть все свойства столь ценного материала! - с гордостью сказал Шаман.
        Ммм, то, что материала много это хорошо… а вот то, что обученных шаманов гноллов мало плохо! С такой стратегией, что я веду сейчас,… я могу не продержаться и недели после снятия завесы… в зависимости от того, сразу придут ли ко мне гости или нет.
        - Не знаю, обрадует вас это или нет, но я хочу передать Вам управление этим поселением… можете творить с гоблинами все что пожелаете, главное чтоб поставки тел были регулярными, как и прочей продукции. Насчет Крала и его братьев, каково ваше мнение?
        - Молодые щенки не знающие на кого можно скалить зубы и пробующие грызть все что видят. Старрший наглец… Младшие, серые тени, что выполнят любой его приказ им нужно научиться охотиться поодиночке, если хотят реализовать свой потенциал!
        Хммм, анализ Шамана практически идентичен моему. Ладно, надеюсь, он будет мудр и не поубивает своих новых подчиненных.
        - Я хочу, чтобы ты их натаскал. Ты прав они молоды и горячи и до недавнего времени не чувствовали вкуса крови… первыми их противниками стали твои собратья… так что не будь слишком строг. Младший кстати очень хотел стать твоим учеником на пути Духов.
        - Я посмотрю, но иногда проще убить, чем перевоспитать - на его невысказанный вопрос я ответил кивком,… я не слишком дорожил этими юнитами.
        Немного пообщавшись на отвлеченные темы, покинул Гро-Хача. Нужно ехать в поселение Бондов. Беда с Верным спутала все мои планы, я так и не запустил строительство Торговой Пристани!
        Поездка между двумя самыми удаленными поселениями моей территории заняла несколько часов.
        ….
        Прибыв на место, попал на настоящий праздник! Люди пели, пили, в общем веселились как могли!
        Оказалось, рыбаки вернулись с богатым уловом и сейчас на Китобойной Базе разделывают тушу Кита! Скоро будет экономический бум! Ведь помимо нескольких тонн мяса, это еще и целая прорва различных ингредиентов… боюсь, мой Улей и поселения будут долго «переваривать» этот улов!
        Срочно связался со всеми ответственными по заготовке «Мяса» коих оказалось всего двое: Троглодит-Умник и Гнолл-Шаман. Приказал прекратить забивать «мясо» и сосредоточиться на его разведении. С таким объемом можно будет перевести какую-нибудь неразумную живность и гноллам… все же они также любят полакомиться мясцом, а гоблины… жестковаты. Да и гномам, наверное, осточертела фруктовая диета,… в общем, впервые за долгое время я даже не представлял, куда деть столько белковой пищи. К счастью, благодаря игровой условности оно все равно не пропадет даром.
        Поставив в очередь на строительство Торговую Пристань, я присоединился к празднику, но держал эмоции в узде и не позволял себе пить лишнего. Это не уменьшило получаемую радость, но зато прекрасная ночь с Ингой полностью была запечатлена в моей памяти!
        Глава 27
        День Первый. Неделя Третья
        Вот и началась последняя, безопасная неделя. Через семь дней защита спадет и мир откроется для меня!
        Вернее я, стану открыт «миру».
        Утро привычно началось с физических упражнений и легкой медитации. Поцеловав на прощание Ингу, вышел на улицу.
        Разум требовал действия, но как ни странно, делать было практически нечего. Территория полностью исследована и, кроме нескольких областей, не представляла интереса. Болота под запретом, море оказалось пустым, а пасущиеся в горах стада овец, ввиду недавнего улова признаны стратегическим запасом.
        Странная туша морского монстра, что обнаружили рабочие под руководством Жука «испарилась»,… как и стая мурлаков, что ее охраняла, видимо твари доели добычу и благополучно скрылись в пучине вод.
        Так что, собрав войско, выдвинулся к единственной точке на карте, что еще была не исследована… странный склеп в глухих джунглях. Как он там очутился, даже не представляю.
        …
        Выбить каменную дверь помогла сколопендра, что сразу же и жахнула в темноту провала огнем. Следом за ней внутрь рванула вторая и третья сколопендра. Они также посылали вперед струи пламени, а вот четвертая не смогла пролезть в не слишком широкую арку прохода. Ралисков я внутрь даже не посылал… свои же бы затоптали!
        Капнуло немного опыта, как раз на поднятие уровня. Пришло сообщение о том, что я разорил могилу древнего воина и мораль войска проседает на минус 3… для клакконов…. смешно.
        Среди трофеев оказался неплохой клинок-артефакт и три тысячи золота… Судя по останкам на полу, в склепе было много призраков и прочей низшей нежити… что либо противопоставить бронированному огнемету они просто не смогли!
        На новом уровне выпала единичка в ментальную выносливость и два навыка на выбор, оба общих: Атака и Восполнение Маны.
        В принципе, для экономического развития, одинаково бесполезно. Но все же, решил взять Восполнение маны.
        После этого, отправил часть войск на патрулирование, а часть на мутацию. Такого наплыва врагов как на прошедшей недели не предвиделось, а все виной сообщение в начале дня:
        - Астрологи объявили неделю Предсказаний, все прогнозы оракулов стали точнее, шанс попасть в морскую бурю уменьшен вдвое.
        В связи с чем, даже если и «расплодятся» новые монстры, то их не должно быть много. Бывшее логово Волков, откуда появился Верный, стало Прибежищем Гноллов. Его я захватил и с началом недели отправил нанятых новичков под крылышко Шамана.
        Во всех прочих поселениях новых работников также встретили с радостью… даже у Гоблинов. Правда стали они уже не боевыми или мирными юнитами, а сразу рабами, это даже система отобразила. Все их постройки «перешли» к гноллам… жаль лишь здание призыва, Юрту Вождя, нельзя перестроить. Я не обладал книгой Знаний Зверолюдей, а с клакконами этот фокус не пройдет. Гноллы оказались искуснее в плане обработки материалов… да и общаться с ними было приятнее, так что я ничуть не жалел о подобной рокировке.
        ….
        Добравшись до Центрального улья, стал спускаться в сектор, где содержались пленные гноллы, раз выпала свободная «минутка» то почему бы не уделить его Науке?
        Вечером будет готова Торговая Пристань и я впервые за долгое время начну продавать за реал то, что произвели мои мураши… Количество пищи и прочих товаров впечатляло,… придется сильно постараться чтобы не обвалить цены на местном рынке-аукционе.
        Хотя для крупных альянсов мои объемы не очень велики, но для одиночки и на начало третьей недели они поражали! Во всяком случае, я сделал такие выводы при анализе рынка сбыта. Я один мог обеспечивать пищей десятки развитых игроков,… и это был не предел!
        Отбросив эти размышлениями, я с головой ушел в исследования.
        Погонял гноллов по различным тестам на сообразительность, провел модифицированный тест Тьюринга, проверил их стрессоустойчивость и обучаемость, хотел приступить к тестированию управляющего алгоритма-сознания на внушаемость, но прозвенел таймер сигнализирующий, что через полчаса возведение Торговой Пристани завершится. С сожалением пришлось закругляться.
        Торговая Пристань… как много для меня это значит и как сильно мне повезло, что она стала мне доступна?
        Она открывала доступ к полноценной морской торговле!
        Но самое главное сократит время доставки товаров для Аукциона,… что являлось чуть ли не самым важным в торговом деле! Все же крупные поставки могли идти из одной зоны в другую неделю и более! Даже приобретая, что-либо за реал, игрок не мог получить это мгновенно. Во всяком случае, список товаров мгновенной доставки был сильно ограничен. Главным критерием эффективности моего предприятия становилось то, как быстро будут возвращаться караваны для загрузки новой партии товара. Объемы рынка сбыта и производственные мощности клакконов отходили на задний план,… как и в средние века, на первое место выходили вопросы логистики.
        Если есть проверенные «безопасные» караванные пути, то срок доставки снижается… если их несколько и разного направления эффект еще сильнее! Главной причиной, почему я до сих пор не отправлял караваны, слишком большой срок их движения… конечно деньги поступят сразу, но количество караванов строго привязано к количеству рынков.
        Немалую роль в получении прибыли играл и выплачиваемый Торговой Гильдии процент за организацию каравана при продаже чего-либо за реал, каждый процент для меня важен!
        Выгоднее накопить больше продукции, обезопасить существующие торговые пути, проложить новые и сэкономив время снять все сливки, чем гнаться за сиюминутной прибылью.
        И вот теперь настал момент, ради которого я все это и затеял.
        Пришла пора рубить бабки!
        Зайдя на аукцион, отфильтровал списки спроса и предложений. Жаль, что у меня обычный, а не платный аккаунт, там все это можно было бы сделать в пару кликов. Потратив час, выбрал семерых потенциальных покупателей, которым требовалась еда по наилучшей для меня цене.
        Три каравана придется отправить через степь, четыре пойдут морскими путями. К сожалению клакконам недоступна возможность самим формировать такие караваны… эту функцию полностью брала на себя Гильдия Торговцев. Но на данном этапе так даже лучше, все равно я не мог покинуть стартовую территорию, а потраченные проценты от прибыли вполне окупались затратой на охрану подобного каравана.
        На данный момент у меня 10 построек дающих возможность организовать 11 караванов по 1 рынку в каждом «поселении», включая Главный Улей, а в поселении Рыбаков Торговая Пристань давала возможность организовать сразу 2 каравана! Казалось бы, много,… но если учесть что путь в одну сторону мог занимать неделю и более, то все становилось не так радужно. Я мог банально не дождаться их возвращения и все накопленные за время ожидания товары достались бы захватчику!
        К счастью, весь путь морских караванов укладывался в 5 -6 дней, а два наземных и вовсе должны были вернуться через 3 -4 дня, что говорило о том, что я снабжаю своих ближайших соседей. Будь у меня полноценная Гильдия Лазутчиков, можно было бы сделать заказ на разведку, но клакконы и в этом обделены. Оставшийся караван шел в одну сторону долгих 9 дней, но был самым крупным и «денежным»… надеюсь, я застану его возвращение.
        Немного порывшись на аукционе, «взял» еще два морских каравана, их выделяла не столько доходность, сколько скорость, менее двух суток в одну сторону! Уже на этой недели я смогу отправить их снова к новым клиентам.
        Буквально за полчаса, я заработал неплохую сумму, что в реальном мире составляло пару месячных окладов среднего класса. Практически полностью вычистил склады продовольствия, что смогли собрать клакконы за две недели усиленных трудов!
        Оставшиеся два каравана я собирался заполнить своим, специфическим товаром: Медовой Патокой. У меня была надежда, что подобный товар окажется ценнее обычной пищи, во всяком случае, его «характеристики» на это мягко намекали. Оставив на аукционе заявку с полным описанием товара, стал думать о более мелких объемах торговли.
        Так же я мог бы организовать небольшой караван с гномьей продукцией, но подобного товара слишком мало, не рентабельно.
        Если собрать все обмундирование, зелья, поделки Гноллов то … нет, такая сборная солянка вряд ли кого заинтересует, если только за бесценок. Лучше устроить множество малых аукционов на каждый лот. До определенного объема, сотрудники Аукциона могли мгновенно перемещать сделанный заказ, к сожалению это касалось только малогабаритных артефактов, зелий, свитков магии и прочего… даже один полный комплект доспехов уже превышал этот лимит. В общем, нужно хорошо прошерстить аукцион.
        Из полноценных артефактов на продажу, у меня был лишь клинок из Склепа и Посох Некроманта, что я получил после смерти Кадавра… Мда, Легкий уровень не богат на добычу. Вся надежда в этом плане на шаманов, но смогут ли они оправдать ее?
        Поставив немного более завышенную цену на эти предметы, я с нетерпением приступил к продолжению опытов.
        Налаженная система будет работать и без меня:
        Безымянная выдаст Фарудуку нужные ресурсы, а он организует караваны, что уйдут за границе сектора. Деньги на счет будут перечислены, как только караваны тронутся в путь, администрация гарантировала, что стороны не понесут убыток… и получала немалый процент за это!
        Через пару-тройку дней Инга закончит обучение, и я смогу с помощью нее составить более подробный список возможных к продаже вещей. Хорошо, что я решил ее в этом натаскать, для меня, подобная бумажная волокита была бы в тягость… ведь там нельзя узнать ничего нового… не сделать будоражащего душу Открытия!.. Не изучить какой либо новой грани Мира!
        Закончив с рутиной, Ардан вернулся к исследованиям…. Он слишком долго подавлял эту сторону своего «Я» и как только выдалось свободное время, с головой погрузился в родную стихию!
        Глава 28
        День Четвертый. Неделя Третья
        К сожалению, в скором времени, исследования пришлось сворачивать,… материал закончился!
        Ардан с раздражением хотел послать приказ Гро-Хачу, чтобы тот передал ему еще гоблинов, но вовремя одернул себя.
        Лимит, который он выделил на «отдых» подходил к концу. Он и так непозволительно долго манкировал обязанностями, лишь мысленно направляя или разрешая своим подчиненным делать что либо, по минимуму вмешиваясь в жизнь Улья и поселений. Но все хорошо в меру.
        Отложив тонкий коготь-резец Ралиска, что он использовал как скальпель, он оставил в покое, не подающий признаков жизни, кусок мяса и подвел итоги своих изысканий.
        Конечно, многие выводы были спорными, так как проводились на достаточно узкой группе испытуемых включающих лишь три вида существ. Но полученные выводы, скорее всего, не изменятся и при большем количестве данных. Имеет ли значение обертка/тело программы, если ее суть-душа/код-алгоритм у разных созданий имеет одну основу? Ардан был далек от программирования, но неплохо разбирался в психологии, сделать определенные выводы оказалось не сложно.
        Первое и самое важное открытие.
        Отвечающие за управление Алгоритмы способны к обучению и, по сути, ограничены лишь выделяемыми на их работу мощностями серверов! Казалась бы что такого… ну набирает юнит опыта, становится сильнее, умнее и так далее, всем это и так известно и не вызывает вопросов… однако не все так просто! ЛЮБОЕ существо возможно обучить ЧЕМУ угодно… даже тому, что не заложено изначальными алгоритмами! Вот что было на самом деле значимо!
        Так что и Крал при должном старании смог бы стать прекрасным старостой поселения гоблинов… если приложить к этому должные усилия, как внешние так и внутренние.
        Ведь не стоит недооценивать заложенные первоначально поведенческие императивы, они являлись основополагающими элементами, формирующие весь последующий путь. Однако, при последовательной работе и в стрессовых ситуациях они вполне могли быть преодолены!
        Т.е. по сути, программы могли развиваться не в узком, определенном «создателем», ключе, а вообще как угодно в зависимости от той «жизненной ситуации» в которую они угодили. Гоблин, которого Ардан научил играть в шахматы, тому яркий пример. Как и читающий молитву Бес… который сразу рассыпался кучкой праха, пришлось постараться чтобы добиться этого!
        Это меняло представление Ардана о всех НПС…ведь по сути они были зародышами полноценного ИИ, а не строго статичными программами, как он первоначально думал!
        Грубо говоря, те НПС что считались «сорвавшимися» и стали тем Искусственным Интеллектом, что так опасалось в прошлом человечество. К счастью, «они» осознавали себя лишь персонажами, которыми являлись до срыва, да и вычислительные мощности и знаний не хватало этим созданиям, чтобы выйти из-под «контроля» системы. Они понимали, что живут в игре…но не имели ни сил, ни знаний вырваться за ее пределы, а некоторые этого и не желали.
        Насчет верхнего предела, что ограничивал вычислительную мощность «разума» юнита, за него, как это ни банально, отвечал или скорее демонстрировал параметр Интеллекта.
        Т.е. существо не могло оказаться слишком умным, если его интеллект был низким, но среди юнитов с одинаковым значением интеллекта мог быть сильный разброс по «сообразительности» и зачастую, большее значение имел «реальный жизненный опыт» чем высокий параметр интеллекта. Но тут слишком мало данных, да и надежность под сомнением… все же Гноллы, Гоблины и Бесы не могли считаться эталоном для сравнения, а достать другой материал для исследований…. проблематично.
        Также установлено, что реальные знания по методикам гипноза, вполне действуют и в Виртуальной Реальности. Хотя нашлись и отличия от реального мира.
        К сожалению, Ардан не мог считать себя знатоком этого искусства,… но определить внушаемых людей и ввести их в легкий транс, мог без особого труда.
        В виртуальной же реальности под гипноз он смог взять КАЖДОГО из своих подопытных. Конечно, это ни о чем не говорило,… но в реальности таких совпадений быть не могло,… слишком мал процент внушаемых людей, да к тому же если человек сам не «захочет» то ввести его в состояние гипноза практически невозможно!
        Так же, в отличие от реального мира, требовалась некая энергия для проведения подобных манипуляций, можно назвать ее и «ментальной выносливостью», пара часов в день на гипноз и Аран чувствовал себя как выжатая тряпка. Однако увеличившаяся на единичку ментальная выносливость дала ему подсказку, что данное «умение» вполне в духе системы и не противоречит ей, просто не отображается в умениях его аватара. Но самое важное, то, что эта энергия не мана, а нечто иное!
        Это как с реальными знаниями, если человек что-то умел делать, система ему не мешала, а в некоторых случаях и помогала. Ремесленники, мастера единоборств и прочие, в полной мере переносили свои умения и в виртуальный мир.
        Хотя, по сути, привязка таких умений идет не столько на знание предмета, сколько именно к моторике, мышечной памяти тела. Почему спрашивается тогда не быть возможности проявлению ментальных навыков завязанных на сам разум?
        Этот вывод заставил Ардана пересмотреть свои тренировки в сторону развития специфических, так называемых, «ментальных» умений, которым ранее он не уделял особого внимания. Конечно шанс того что он сможет пробудить в себе что то такое, что не было ему доступно в реальной жизни ничтожно мал… но отбрасывать не нулевые шансы …. поистине глупо!
        «Организация» собрала колоссальный объем информации по различным эзотерическим и прочим псевдонаучным направлениям человеческого развития. И если раньше попытки как то повторить описываемые методики оканчивалась неудачей, то в виртуальной реальности, где воздействие на разум идет более глубоко, да и сама Система помогает Игроку… почему бы не попробовать? Ставить эксперименты над собой, Ардану было не привыкать….
        Под конец своих изысканий, узнав много нового, Ардан приступил к изучению анатомии местных «жителей». По той детализации, что сопровождало вскрытие, можно было сделать вывод: игра проработана намного глубже, чем он себе представлял!
        Банально, подробнейшее строение тела, включающее все органы, различные ткани и уникальный набор этих самых органов у разных видов!
        Тут опять конечно выборка не самая широкая,… но и полученные знания вводили в недоумение. Зачем так подробно прорабатывать существ, что служат пушечным мясом??? Это уже не набор пикселей, это полноценный организм, что будет работать, даже если его воссоздать в реальном мире!
        Не в курсе как дела обстоят в других играх, но такой подход кажется чрезмерным. Рассчитывать все процессы, что происходят в теле,… как на них влияют внешние факторы,… да одно это может полностью сожрать ресурсы современного компьютера. А таких юнитов сотни тысяч, если не миллионы!
        Вдох…. выдох, отсечь лишнее, сосредоточиться на известном…
        Скорее всего, я переоцениваю Земли и все в разы проще: Существо состоит из условного скелета, некой массы - плоти и набора критических точек, удар по которым может убить или нанести серьезный урон существу.
        А вот после смерти, если кто-то начал его разделывать и смотреть что же там внутри и происходить «отрисовка локации». Снимаешь шкуру, достаешь ценный ингредиент, все есть. Был бы микроскоп то может быть и клетки из которых тело состоит были бы отрисованы, но пока у меня в наличии лишь технологическое заклинание «Лупа»,… а ее возможности сильно ограничены.
        Как бы там ни было, но столь детальный подход радовал, все же приятнее жить в мире, над которым хорошо «поработали». А если вернуться к моим более ранним размышлениям о том насколько этот игровой мир все еще «игровой»… а не стал некоей параллельной реальностью,… то по подобным исследованиям можно судить насколько он «ожил»!
        Помимо чисто теоретических знаний я получил и знание игровое. От нечего делать я стал общаться с «материалом исследований»… глупо и непрофессионально… мешает чистоте эксперимента,… если конечно разговор не является его частью. Как бы там ни было, я поймал ниточку, что могла привести меня к той таинственной «собеседнице» из поселения Ящеров!
        Один Гнолл сообщил мне, что слышал название Гираут и оно фигурировало с их собратьями по «цеху» Зверолюдей…. а вернее с сестрой… Ламией! А ведь они считались чуть ли не единственными полноценными магами Зверолюдей… с уклоном в Магию Разума, определенные выводы напрашивались сами собой.
        В общем, следующий источник информации нужно искать среди них.
        Еще раз тяжело вздохнув, Ардан мысленно вызвал пару рабочих чтобы вынести остатки материалов. Под конец, он решил поэкспериментировать и узнать насколько много различий в плоти между тремя расами.
        Он установил, что в игре нет отдельных групп крови. Возможна полноценная пересадка некоторых органов и переливание крови, во всяком случае от гоблина к гоблину или гнолла к гноллу, это не вызывало отторжения.
        К сожалению, его инструменты оказались примитивны, а арсенал лечебной магии чрезвычайно скуден, как количество и, чего скрывать, качество «материала». Да и времени маловато…. но реализовать потенциал того что имел, он смог по полной…
        Попытка переливания крови от одного вида существа к другому провалилась… смерть наступала очень быстро. В чем причина, в отторжении или в просто плохо проведенной операции, установить не удалось… Все же хирургия являлась даже не профильным направлением Семена… он знал основы, но в реальности не провел ни одной подобной операции.
        Единственное что его «воодушевило» на возможность проведения такой авантюры, было то, что плоть существ отличалась от реальной. Она была более плотной… однородной, меньше кровоточила. В общем, проведя пару вскрытий, он решил попытаться сделать, что то большее… отрицательный результат тоже результат. Хотя все было не так уж и однозначно…
        Переливание крови Бесов в тела Гноллов и Гоблинов вызвали непонятные метаморфозы, что можно было бы считать некой формой демонизации/одержимости/осквернения. К сожалению, подопытные образцы также не пережили операций, но направление было признано перспективным.
        В общем, провел он эти три дня плодотворно!
        Но мир вокруг не останавливал своего движения.
        Инга закончила обучение у Безымянной и подтянула свои знания по Зельеварению у Вайлы.
        Ежедневно поставляемые Безымянной живые гноллы и гоблины, сделали ту чрезвычайно сговорчивой, она все же согласилась стать «проводником» Инги по моей земле. Это развязало той руки, и она со всем жаром приступила к возложенной на нее роли. Ведомые мысленными сигналами Безымянной малый караван с Ингой, курсировал от поселения к поселению, каждый день перевозя материалы в одну сторону и готовую продукцию на склады Главного Улья.
        Шаман Троглодитов Уграх-Тай закончил ритуал, по его словам, Духи Земли с благосклонностью восприняли это подношение. Он также продемонстрировал одну из слабостей клакконов:
        Отсутствие магически одаренных юнитов сделало Улей чрезвычайно уязвимым для проникновения духов и бесплотных созданий. Столь явные дыры в обороне, вызывали сильное… раздражение.
        А как еще реагировать на то, что по завершению ритуала, он послал мне духа земли, сообщившего о том, что Уграх-Тай связался с Гро-Хачем и выдвинулся к нему в поселение… без сопровождающих, минуя всю охрану улья, как будто бы ее и не было!
        Сильный Шаман Земли в подземелье, чувствует себя лучше, чем рыба в воде,… во всяком случае, пока есть мана и благосклонный к тебе дух. Уграх-Тай «попросил» подчиненного ему духа проложить путь под землей до поселения Гноллов и путь появился!
        А Клаконы ни сном, ни духом.
        Если бы путь копался вручную, то по вибрации его бы быстро обнаружили, но создаваемый духом Земли туннель, никак не ощущался, а Матка была не способны обнаружить столь малые магические флуктуации вдали от себя. Тут требовалось создавать магическую сигнальную сеть или другие, сходные средства обороны, но клаконы без специализированных мутаций в этом полные профаны.
        Как результат, пару дней назад встреча шаманов произошла без меня и они вроде сработались…. Во всяком случае, никаких бунтов и убийств не было, а Инга привезла на склады Замка их первые поделки: то ли артефакты, то ли тотемы. Основой были заключенные в предмет Духи, а не заклинания как в классической артефакторики. На форумах такие вещи называли «Дом Духов», но были и отличия.
        Теперь же мне предстояло выставить их поделки единичными лотами на аукцион и ждать когда их кто-нибудь купит. Товар казался специфичным,… но уж точно не бесполезным!
        Например, гигантская дубина из берцовой кости дракона, в которой был заключен дух Земли. При ударе по земле она создавала мощную сейсмическую волну, что могла дезориентировать противников лишая их опоры. Но самое главное вооруженный такой дубиной воин, превращался в неплохое стенобитное орудие… Правда необходимые параметры для владения и размеры подходили лишь очень крупным юнитам с уклоном в силу. Таких дубин будет всего две, над второй троглодит еще работает… все же создавать артефакты-дома духов не так уж и просто. Также он пообещал создать из шкуры дракона, что то вроде щитов и доспехов с повышенной защитой.
        Единственный минус духи земли постоянно потребляли ману владельца и если прекратить подпитку то дух мог покинуть предмет, да и прочие слабости подобной экипировки всплывали лишь при знании особенностей взаимодействия с духами,… но это уже не мои проблемы.
        Гро-Хач создавал более простые, но от этого не менее полезные артефакты-тотемы. Принося в жертву гоблина, он заключал в чешуйку или кость дракона мелкого духа-зверя… в основном гиен. Думаю, его Дух покровитель получал немалый процент за «содействие».
        Духи активизировались каплей крови и в момент пробуждения также начинали тратить ману владельца малого артефакта-тотема. Их репертуар оказался чрезвычайно разнообразен, как и выполняемые функции, что зависели от силы духа. Разведка, атака, защита, поиск и многое другое! Но тут была небольшая рулетка,… все же сложно спрогнозировать какой силы дух откликнется на камлание шамана. Но Гро-Хач был опытным проводником духов с лояльным покровителем, так что осечки выходили редко.
        В принципе, все их поделки подходили под категорию «Дом Духа» однако были узко специализированы и давали возможность третьим лицам, не знакомых с путями шаманов, их использовать! Это делало «дома» ничем не отличимыми от артефактов… немного специфическими, но не более. Какая разница, каков механизм призыва Призрачной Гиены… вложенное в посох заклинание … или дух этой самой гиены? Для большинства пользователей разницы не было и покупатели на товар нашлись буквально спустя пару часов после регистрации на аукционе. Пришлось даже повышать ценник на следующие лоты, товар отрывали буквально с руками!
        По ряду параметров мои изделия оказались лучше стандартных … хотя бы тем, что дух не учитывался в общем откате заклинаний. Призыв гиены можно было задействовать одновременно с любым другим заклинанием. В некоторых случаях, такая дополнительная подмога могла стать спасением!
        Не отставали и люди с гномами.
        Первые, благодаря китобойному промыслу, стали главными поставщиками мяса, кости и редких ингредиентов на моей территории. Кости обрабатывались мастерами-костерезами и служили заготовками под слабые артефакты, что скупали малыми партиями на аукционе. Суммы не большие, но свою лепту, они, безусловно, вносили.
        Ингредиенты шли зельеварам и шаманам. Зельеваров было не много: Крия в поселке людей, взяла пару учениц, да Вайла что так же набрала в первые недели учеников из молодежи. Все же оплатить обучение мирных юнитов, оказалось верным решением… слабый ручеек зелий, был стабилен и со временем грозился превратиться в полноводную реку!
        Гномы благодаря выучившимся на кузнецов «молодежи» в разы увеличили выпуск оружия и брони. Также Мастерская Осадных Орудий начала производить осадные орудия хорошего качества, подобная «переработка» древесины давала более 3000 % прибыли!
        Но, не смотря на все это, гномы оставались в зоне риска,… трехнедельный лимит квеста подходил к концу, а они все еще в минусе!
        Хотя по экономической выгоде гномы на стабильном третьем месте, после Клаконов и альянса шаманов, но вот для Улья их успехи значили меньше чем плодовитость гоблинов,…с этим нужно что-то делать!
        Первое, что я попытался предпринять, это произвести перерасчет ценности поставляемых ими изделий.
        Связавшись со Старшей Маткой, я, в развернувшейся мысленной битве-споре, пытался сделать упор на то, что возможность добычи мяса китов, появилась лишь после того как гномы создали первоклассные гарпуны.
        К счастью, такой аргумент был вполне обоснован. Матка прекрасно знала, насколько важна кооперация и без проблем сняла часть очков с поселения Рыбаков и с небольшими потерями перевела их Гномам. Попытка настоять на том, что и Гоблинов забивают оружием гномов, успеха уже не принесла. Вот если бы сами Гномы убили врага… это другое дело, а резать гоблов можно было чем угодно и Матка это прекрасно понимала. Надеяться на неожиданных врагов глупо и вряд ли они сразу после снятия границ появятся. Все же просто преодоление нейтральной полосы требует немало времени и сил.
        Следующим пунктом стала попытка убедить Матку в том, что продаваемые на рынке и аукционе изделия несут определенную пользу и за них стоит начислять большее количество очков. Для этого я принялся шерстить Аукцион с целью покупки рабов.
        Все же, «Белковая Консерва» является самой стабильной «валютой» клаконов, что ценилась выше мертвого золота или вовсе эфемерного «Реала» который матка в принципе не могла никак «пощупать».
        Мои продажи ресурсов за Реал и так вызвали чуть ли не панику, когда она решила что накопленные ресурсы просто исчезают в никуда! Пришлось прямо на ее «глазах» обменивать реал на золото, во избежание… нежелательных последствий…
        Как бы там ни было, я нашел пару предложений по продаже Рабов как за реал, так и за игровые ресурсы, но доставка, к сожалению, была тютелька в тютельку под конец квеста. Данных оказалось мало… люди, 30 штук и не столь уж большая сумма в вечнозеленых. Для аргументации неплохо, но нужно что то, что прямо сейчас докажет пользу не ощутимого для Матки «Реала» и Аукциона, через которую происходит сбыт высокотехнологичной продукции гномов. Для этого идеально подходило другое объявление, висящее на форуме Игры в разделе работорговцев:
        Работорговец Фарид:
        Продаю рабов:
        Раса: человек.
        Пол: женский.
        Специализация: Служанка. Умеете готовить, убирать, шить, обучена азам ведения хозяйства. Темперамент: Спокойный.
        Гарантия послушания и то, что не сбежит
        Оплата: договорная.
        Фотографии прилагаются.
        Есть вариант быстрой доставки.
        Раса: человек.
        Пол: мужской.
        Специализация: Гладиатор. Владеет мечом и щитом. Умеет носить лёгкие доспехи.
        Темперамент: темпераментный.
        Гарантия послушания и то, что не сбежит
        Оплата: договорная.
        Фотографии прилагаются.
        Есть вариант быстрой доставки.
        Принимаю работу с вашим материалом. Оплата договорная.
        Тут больше всего меня привлекла возможность быстрой доставки!
        У Гильдии Торговцев были телепорты для малой розничной торговли, как-никак они протеже Администрации игры… игрок, имеющий аналогичные возможности сам по себе интересен.
        Немедленно связавшись с игроком, написал ему сообщение. К счастью он ответил практически мгновенно, это говорило либо о профессионализме, либо о том, что Игрок был Сорвавшимся.
        …
        Ардан: Готов купить много мяса. Пол, ранг, размер и прочее не волнует. Оплата редкими и простыми ресурсами или едой.
        Работорговец Фарид: Два десятка бесов за 1 меру самоцветов, устроит?
        Ардан: Беру, доставка срочная. Желательно разнополые особи. И нет, я не извращенец.
        Работорговец Фарид: Срочная доставка будет стоить 5 дерева. Устраивает?
        Ардан: С ценами ознакомлен. Устраивает.
        Ардан: Есть суккубы с ошейником абсолютной верности? Рассматриваете варианты рассрочки?
        Работорговец Фарид: Пока нет, но планируются на следующей недели. Вам именно ошейник? Готов предложить вам вместо него татуировку с теми же функциями. Шанс снятия меньше, а эстетический вид лучше.
        Работорговец Фарид: Спасибо за заказ. Он будет готов течение суток, когда будет точно скину инструкцию получения заказа в личку.
        Ардан: Предупредите Курьера об особенностях… Заказчика. Пусть лишний раз не дергается и не покидает зону торговли. Безопасность Курьера при выполнении этих простых правил гарантирую.
        Работорговец Фарид: Хорошо.
        Ардан: Уточните стоимость Суккубы. Каковы гарантии качества татуировок и товара? Надеюсь, он не пользованный?
        Работорговец Фарид: 2 меры самоцветов и 2 меры камня. Цена больше из-за татуировки. Доставка: 5 любых простых ресурсов. Татуировка качественная исчезнуть она может, только если снять всю кожу с шеи или попасть под заклинание развивающего заклинания. Так что не волнуйтесь, такая ситуация маловероятна с ошейником же было наоборот опасней. Да и тогда она не убежит, потому что мы и к этому на всякий случай её подготовили. Найти целую суккубу довольно сложно. Однако мы можем предоставить вам вариант, с искусственно взращенная девственностью и промывкой мозгов. Она будет считать себя девственницей и при этом сохранит все умения. Это будет дополнительно стоить 1 редкий ресурс или 2 простых. Также мы готовы внедрить любую личностную матрицу поведения, как бонус к предыдущему дополнению. Также готовы предоставить услуги наших наставников. Цена договорная и время подготовки товара может варьироваться. Помимо прочего, если вы боитесь за свою безопасность, то мы готовы наложить татуировку высасывающую магию, что не позволит товару колдовать. Хотя мы гарантируем, что без вашего согласия она на вас не нападёт.
Это будет стоить вам 1 меру драгоценного ресурса. Также мы готовы подобрать вашему товару обертку или передать с ним сопутствующие товары. Оплата договорная.
        Ардан: Договоримся. Я свяжусь с Вами позже.
        …
        Переписка оставила двойственное ощущение. Совершенно точно этот игрок Демонопоклонник, Демонолог или вовсе Демон. На это указывала специфика «товара» и когда я спросил про Суккубов, чтобы проверить свою догадку, ответ последовал незамедлительно.
        Конечно, может быть, я нарвался на Игрока-Ветерана с множеством Замков, что таким мудреным способом получает выгоду от «неликвида»… Но судя по дате появления объявления, он начал приторговывать «живым» товаром не давно. В пользу этого говорит и то, что суккубы появятся через неделю… либо у него их вовсе нет и здание призыва не построено, либо он хочет продать мне, что то из молодого пополнения… Но в таком случае, либо «старые» распроданы, либо не продаются вовсе.
        Если бы он продавал их за реал, то я был бы уверен, что этот парень решил подзаработать в игре на таком «экзотическом товаре». Подобный бизнес план я если честно даже не рассматривал, уж очень специфичные знания и связи нужно иметь… Ладно раз он продает их за игровые ресурсы, то все куда серьезнее и скорее всего он в игре надолго,… если не навсегда.
        Но все это не имеет особого значения, как получу первую партию товара и проверю свои догадки, попробую купить у него Ламию. По разговору человек со знанием дела, отвечает по существу и четко придерживается делового стиля…
        Единственно, обдурить и нажиться хочет… но какой торговец так не делает? Искусственно выращенная девственность… это же надо было придумать! Развод для прыщавых подростков. Такой уровень технологий… ну или магии, точно не про местное магическое средневековье, во всяком случае, изучая мануалы и… менее доступные для большинства игроков сведения, я не видел ничего подобного ни у одной расы Мира Земель. И возросшая на один-два редких ресурса цена, скорее всего, идет за понты, а не за реальные действия… проверить все равно будет невозможно. Пара заклинаний магии жизни и девственность восстановлена,… хотя, в принципе, существует ли она у демонов? Все же они не люди и могут быть устроены физиологически совершенно по другому! Слишком мало информации…
        Насчет личностной матрицы он не солгал и это подтверждают мои собственные исследования. Разум НПС вполне можно перепрограммировать разнообразными средствами и в разы проще, чем разум реального человека: гипнозом, заклинаниями… болью.
        Скорее всего, его «Наставники», будут ломать цель болью до полного уничтожения сознания. Хотя суккубы вроде бы мазохистки и вряд ли поддадутся на такое… мало информации.
        Потом, какой-нибудь слабенький маг разума запишет поведенческий суррогат, что должен заменить сознание, но в том, что он будет хорош,… сомневаюсь. Даже только нанятые НПС порой ходят с пустыми глазами… и лишь потом «оживают».
        В том, что «оживет» подделка Демонов, созданная на продажу, сильно сомневаюсь. Будет всего лишь «кукла» с ограниченным набором команд. Хотя если честно у меня слишком мало опыта в таких делах, я могу воспринимать все в корне не верно! Хотя одно я знаю точно… по-настоящему верное существо стоит намного дороже, чем просит за него работорговец! Но посмотреть на работу «братьев по цеху» будет интересно,… но как-нибудь потом, если конечно этого Фарида с его бизнесом не прикроют.
        ….
        После нескольких дней проведенных в непрерывных экспериментах, решил пару дней посвятить административным делам и переночевать в Таверне, где мы с Ингой останавливались ранее. К сожалению, девушка была занята чем-то на побережье, судя по оставленному письму, общалась с морским народом. Их я, кстати, решил не трогать, лишние потери, да и торговля с ними была выгодной. Стоящий в море Улей вышел на полную производственную мощность и ради защиты побережья я все же запустил там выращивание Ралисков.
        Эти создания, проабгрейженные в Плавунце, могут стать неприятным сюрпризом для любого врага, привыкшего, что в морской воде обитают очень малое количество боевых юнитов.
        Выбегая верхом на рабочем из Улья в сопровождении Верного, чуть кубарем не полетел вниз от резкой смены вектора движения! Ошарашенно оглядевшись, понял причины столь кардинальных изменений.
        Жук, согласно плану, уже начал рыть гигантский котлован вокруг Улья. Как только он будет построен и укреплен, его затопят тоннами воды и всё сообщение между Ульями, Поселениями и ресурсодобывающими постройками перейдет под землю. Это создаст дополнительные трудности для возможного врага. Правда, наземные постройки будут все также беззащитны, но тут уж сделать мало что можно. Одно то что враг будет пробираться по бездорожью и из любой «кочки» может быть произведена атака, сильно замедлит и осложнит вражескую логистику.
        Даже если враг сможет пробраться в подземные катакомбы, то для него это путь в один конец. Мастерства Жука вполне хватало, чтобы создать туннели с «секретом», не зная которого, идущий по нему отряд вызывал обвал. Секрет был прост, в некоторых участках, помеченных феромонами, требовалось передвигаться по стене или по потолку туннеля… Для клаконов такие маневры не составляли труда, для прочих же рас… посмотрим. Это была даже не ловушка в общепринятом понимании, а спланированная «слабость конструкции», так что не знаю, будет ли там действовать навык обнаружения ловушек…
        Но до всего этого еще далеко и из запланированной подземной сети туннелей, проложены только основные направления. Но работа продвигалась очень споро и к концу недели должна была быть закончена.
        Весь день прошел в решении накопившихся административных вопросов и житейских проблем, продумывания схемы экономического развития и записи полученных в результате исследований данных. Хотя память Ардана была практически идеальной, но перенос знаний на бумагу помогало структурировать и даже делать какие-то новые, неожиданные выводы. Да и просто интересно как система отреагирует на подобный «труд».
        ….
        Проведя вечернюю медитацию, Ардан с улыбкой отошел ко сну, сегодняшний сон, по его плану, должен был быть воспоминанием о различных методиках развития ментальных навыков. Память человека удивительна и способна хранить поистине огромные объемы знаний. Но дабы не навредить психике, тот, кто некогда был Семеном, «закапсулировал» особо крупные ее разделы, чтобы в нужный момент их «вспомнить». Он долго готовился к побегу и старался предусмотреть ВСЕ!
        Глава 29
        День Пятый. Неделя Третья
        Утром Ардана «разбудил» сладкий поцелуй, нарушивший легкое состояние медитации. Он «узнал» вошедшую в комнату Ингу по ментальной реакции Верного. Волк, что все так же бдительно охранял его, уже давно бодрствовал.
        Следующие пару часов выпали из запланированного расписания,… но сожаления не было.
        …
        - Чем ты вообще занимаешься, там… среди этих страшных насекомых? - спросила меня Инга, когда мы, лежа на носилках, направлялись в поселение Гноллов. Шаман Гро-Хач сообщил мне, что есть, что-то требующие моего личного присутствия.
        - И еще… ты как то изменился… у меня мурашки по коже, когда я смотрю в твои глаза - с явной тревогой и какой-то детской обидой сообщила мне девушка. Мда, меня даже радует то, что она не просто «игрушка для постели», но и берет на себя смелость задавать подобные вопросы,… даже если ей самой они не нравятся.
        Мое решение держать себя в руках немного снизило накал наших страстей, но причина ее дрожи в другом. Как я говорил ранее, система «помогает» игроку на выбранном им пути…
        Вот и тут за три дня моих …«изысканий» мне выпала парочка довольно таки специфических титулов:
        Вивисектор I: Вы бесчеловечны в своих стремлениях открыть тайны живых организмов и это видно по вашим глазам, все смотрящие в них испытывают дискомфорт, а слабые юниты чувствуют интуитивный страх (слабый). Скорость набора репутации с противоположным полом снижена.
        Познавший Тайны Плоти I: Вы открыли малую часть тайн плоти, но даже это дает вам преимущество! Созданные химеры эффективнее на 1 %. Прочность кадавров из плоти выше на 5 %.
        Не самые нужные и приятные титулы, но спорить с системой бесполезно.
        Зато это дало мне еще одну зацепку,… в мире Земль была возможность создавать химер. Ранее на форумах гуляли слухи о различных «нестандартных» созданиях и соответственно игровых «билдов». Друиды-химерологи, эльфы-маги крови и прочие выверты игроков идущих «своим путем». Это, помимо явных минусов, открывало невероятные возможности,… но зачастую могли привести к провалу.
        Как бы там ни было, информации, которую я смог получить, слишком мало. Именно для этого я и решил провести несколько «игровых сессий», а не сразу уходить в срыв… найти свой путь… надеюсь, мне хватит времени….
        Нахождение нестандартных квестов и скрытых игровых путей развития, было главной моей целью. Добытые в начале реальные деньги, станут крепким фундаментом для последующих игр.
        Но что-то я отвлекся.
        Инга, несмотря на перманентно действующий слабый страх, с тревогой продолжала вглядываться в мои глаза, ожидая ответов.
        Правда или Ложь?
        В зависимости от моего возраста, я дал бы диаметрально различные ответы,… но сейчас я хотел избавиться от паутины лжи реального мира, а не плести ее в своей новой жизни!
        - Я… «изучал» пленных, задавал вопросы… и получал ответы. Скорее всего, ты чувствуешь кровь, что осталась на моих руках - подняв абсолютно чистые руки, сказал я.
        Сглотнув, девушка как завороженная перевела взгляд от моего лица на руки и ойкнув, зажмурилась.
        До конца путешествия она не проронила ни слова и была крайне подавлена. Взрослей девочка… пока у тебя еще есть на это время…. и пока «цена»… не слишком велика.
        …
        Прибыв в поселение, встретился с Гро-Хачем и стал расспрашивать его о том, как обстоят дела. Хотя благодаря отчетам Матки и так прекрасно знал, что Коалиция из двух старых шаманов и их учеников с успехом тратят прорву ресурсов… кроме, разве что, камня, на создание артефактов.
        Поселение выглядело намного лучше нежели под руководством Крала. В нем появилась даже некое подобие зеленых насаждений,… хотя может быть виной тому созданный вокруг стен ров с водой? Как бы там ни было, пыли стало меньше, а высокие стены каменных домов давали больше тени, чем одиноко стоящая скала. Подняв вверх голову, увидел, что гноллы соорудили там наблюдательную вышку.
        Молодцы! Хорошая инициатива, я все как-то больше на патрули клаконов рассчитывал.
        - Что за дело потребовало моего присутствия? - когда все основные вопросы были улажены, спросил я.
        - В таверну прибыл отряд кентавров… с человеком. Судя по всему им есть, что предложить вам Вождь!
        Хм, Герой человек с отрядом кентавров? Спорная польза, но если он маг, то я смогу найти ему дело. Герои к клаконам заходили редко, так что разбрасываться ими я не хотел. И так за три недели только одного нанял!
        Зайдя во двор Таверны, не смог сдержать улыбку… обслуживали кентавров прямо в стойлах для лошадей. К счастью, прочих постояльцев не было иначе случился бы конфуз. Хотя, может они вполне нормально воспринимали такое? Все же с их габаритами и анатомией в обычных тавернах им сложно развернуться. Хотя высота потолка под три с лишним метров и давала шанс на то, что особо крупные постояльцы не будут биться головой.
        Заметив меня, один из кентавров, взмахнув хвостом, направился ко мне.
        - Ты старший над этой землей? - обратился он ко мне глубоким и звучным голосом.
        Хм… любопытно, а человеческий торс и лошадиное тело дублируют органы? Да и как вообще осуществлен механизм перехода и соединения разных органов в столь интересно устроенном теле? Под моим изучающим взглядом, Кентавр как-то струхнул. Издав, что-то похожее на ржание, обращаясь к своим, и они незамедлительно достали спрятанного до этого момента человека. Связанного и, на первый взгляд, довольно потрепанного.
        - Мы хотим продать его, он сказал, что стоит дорого,… поэтому мы не убили Хуманса - немного не уверено ответил главный кентавр.
        - На службу ко мне пойдете? Глядя прямо в глаза спросил я.
        - Нет, ты не Старейшина и не Чернокнижник… мы не будем служить Повелителю Насекомых - его ответ был короток и ясен, не больно то и хотелось.
        Отдав приказ устроить несколько засад в степи, продолжил разговор… упускать столь интересные образцы нет ни малейшего желания.
        - И чем же он может быть полезен? - глядя на избитого и связанного бедолагу, спросил я.
        - Милорд! Несмотря на мой непрезентабельный вид, я, несомненно, пригожусь вам,… выкупите меня у этих зверей!.. - получив легкую затрещину от своих пленителей, он мгновенно заткнулся.
        На первый взгляд, немолодой мужчина без особых примет,…но одно можно сказать точно, он не уроженец Степи. Хоть он был избит и весь в грязи, но покрасневшая под палящем солнцем кожа, несомненно, некогда была слишком светлой для представителей рас кочевников, а кровавые ссадины на руках и ногах появились совсем недавно, так что и обычным крестьянином он быть не мог.
        Но все это не так уж и важно. Его стоило купить хотя бы ради знание о ближайшей территории, если конечно его не везли с закрытыми глазами. Моя попытка расспросить, как до меня добрались кентавры, провалилась. Они не желали со мной общаться, и как только я заплатил 2000 золотых за пленника, сразу же покинули таверну. Очень не дальновидно с их стороны выбрать протоптанный в степи тракт, через пару часов, если они не сменят направление, то попадут прямо в одну из устроенных засад!
        - Благодарю милорд! Век буду помнить вашу доброту, вы спасли меня из лап дикарей! Я нанял этих животных, чтобы пересечь степь, а они позарились на мое добро! Говорили мне собратья по цеху, что нужно заключать договор через гильдию наемников, но жадность меня сгубила - изредка потирая синяки на руках, сказал бывший пленник, ныне мы сидели в таверне и попивали заказанные напитки.
        - Моя имя Ардан и я хотел бы услышать имя того, кого я имел честь спасти. Бывший пленник сильно переживал о выпавшей на его долю неурядице, и усиленно глушил страхи в вине, совсем позабыв о приличии. Постоянно срываясь на то, какие же козла эти лошади, он полностью проигнорировал мое первое обращение, но в этот раз смысл фразы дошел до него.
        - Прошу прощения милорд, мое имя Ракит и я Мастер-Корабел! Мой путь лежал в сторону Золотого Побережья, там сейчас идет масштабное строительство флота и мои услуги были бы весьма востребованы,… но эти… простите, злость берет. Ведь обычно Зверолюди очень четко придерживаются кодекса наемников, как я мог так ошибиться?
        Пока он не завел свою шарманку по новой, перевел тему.
        - Золотое Побережье? А что там?
        - Как что? Как всегда война! Торговый путь через пролив Фурий, самый короткий и относительно безопасный! Тот, кто его контролирует, контролирует торговлю между двумя материками!
        Я судорожно стал вспоминать известные карты Мира Земель. К сожалению, игроков мало интересовала жизнь НПС-государств. Ну, есть они, где то там, но их невероятное превосходство в силе, делало из них игроков совершенно другой категории, выводя все возможные отношения на уровень «держись подальше». Хотя самые простые квеста от родной тебе фракции могли принести и немало пользы, но и риск соответствующий!
        Лишь Альянсы старожилов могли посягать на самый краешек зоны влияний НПС-государств.
        В общем, то, что рядом со мной находится крупное НПС государство, для меня было полной катастрофой и причина проста, никто не любит клаконов! Если не раздавят игроки, то рано или поздно обратят свое внимание НПС, вопрос лишь в том насколько они близки ко мне территориально.
        Обычно НПС-государства не лезут к игрокам, если те сильно не наглеют.
        Немного порасспросил Ракита о том и сем, определил его к Бондам… пусть он им лодки понадежнее строит. Под конец разговора, тот совсем опьянел от выпитого на голодный желудок вина и порывался расцеловать своего благодетеля, но я без особых усилий вырвался и покинул таверну.
        ….
        Инга находилась в доме братьев. Когда я вошел туда, в комнате царило какое-то напряжение, но не став заострять на нем внимание, сообщил, что завтра у нее будет попутчик до деревни. Сам же я немедля отправился в Главный Улей,… меня ждали пойманные кентавры и новые исследования!
        Семерых кентавров удалось взять живьем, еще один умер от случайности…просто сломал шею в процессе пленения.
        Ралиски, неожиданно выскочившие из-под земли, выстрелили в несущийся табун сгустками паутины и практически за один залп превратили отряд кнетавров в кучу мала. В вещах кентавров были найдены 3 тысячи золотых, немного хлама, нужного в путешествии и множество специфического оборудования и чертежей. Видимо большая часть вещей принадлежала Ракиту,… завтра порадую Мастера.
        Начать решил с трупа, пообщаться можно и в процессе вскрытия. Иногда такая методика чрезвычайно действенна!
        ….
        Как я выяснил в каждой из частей «тела» наблюдалось частичное дублирование органов. И хотя некоторые специфические органы были в единичном экземпляре, но зато каком! Особый интерес представляло то, как дублирующие органы соединялись друг с другом!
        В общем, я в восторге!!!
        По сравнению с Гноллами, Бесами и Гоблинами, Кентавры были чем-то невероятным в плане Химерологии. Естественным путем такое существо не могло возникнуть. Мое знание истории Мира Земель это лишь подтверждало.
        Организм кентавра - сложнейшая биологическая машина. Начнем с самого главного: Сердце дублируется, создавая систему из двух насосов гонящих кровь по невероятно сложной структуре внутренних артерий и вен. Система пищеварения одна, но сильно растянута, желудок и система выделения находится в лошадиной части, а вот почки и печень также дублируются в обоих «телах», что очень хорошо очищает тело от излишних токсинов. Легкие также дублируются, не совсем понятно как организм успевает набрать воздуха для их работы. Хотя нос и рот Кентавра значительно крупнее человеческих, все равно пропустить огромные объемы, чтобы наполнить обе пары легких… очень сложно! Также некоторые органы казались…лишними? Моих знаний слишком мало, а анатомия человека была слабым подспорьем в фентезийном мире. Система размножения, на мой взгляд, идентична лошадиной.
        Скелет и мышцы устроены очень хитро, позвоночник по всей длине идет не одним рядом как у обычных людей или лошадей, а аж тройным!
        Таким образом, создавалась этакая перекрученная спираль, где позвонки были соединены хрящами и обвиты мышцами, образуя невероятно прочную и упругую структуру. Получившаяся «конструкция» способна выдержать нагрузку от не совсем естественного изгиба тела. Запас прочности поражал! Лишь в части, где крепилась голова, на мой взгляд, наблюдался изъян, что и привел к довольно таки легкой смерти рассматриваемого образца. Хмм, если укрепить шейный отдел, немного сместить акценты, не стремясь к такой сильной человекоподобности существа, то данного изъяна можно избежать… Но видимо создатель сего чуда был эстетом и внешняя красота, для него, оказалась важнее функциональности.
        Ребра шли сплошной стеной, начинаясь стандартно в районе груди у человеческой части и заканчиваясь в районе таза у лошадиной. В этом мощном каркасе, органы находились под надежной защитой. Во многих местах ребра срослись, либо были соединены гибким, но прочным хрящом.
        Так необходимо сменить лезвие. А то старое пришло в негодность, прорезая путь для открытия Нового, сквозь столь не податливую плоть. Нужно заказать у гномов парочку стальных скальпелей!
        Голова первого образца была сильно повреждена, но исследовав свежий материал, пришел к выводу, что нижняя челюсть у кентавров довольно таки легко выходит из пазов и держится зачастую на мощных мышечных связках. Это позволяет им раскрывать рот втрое шире, чем у человека… может именно так, открыв рот на максимум, они способны наполнить обе пары легких воздухом для снабжения всего тела кислородом? Жаль не видел их в процессе скачки! Но выглядеть должно забавно.
        Локтевые суставы крупнее человеческих и выполнены в виде шарниров. Хм, благодаря этом, кентавры, скорее всего, с легкостью могут дотянуться до любого участка спины. Гибкий позвоночник вполне позволяет человеческой части тела лечь на лошадиную. Но не заползти под нее снизу: внутренние органы и ребра мешают.
        В общем, изученные образцы являлись существами намного живучее и сильнее исследованных ранее. Бесы и Гоблины так вообще казались мне теперь какой-то жалкой пародией на живых созданий! Гноллы на их фоне выделялись не только разумом и дисциплиной, но и вполне себе эффективным организмом способным на большие нагрузки и быструю адаптацию.
        Бестиарий земель ранее привлекал меня лишь с позиции врага/подданного, но теперь мне стало интересно,… а что же у них скрывается внутри? Как именно разработчики… или сама Система…. реализовала фантазии человечества? Каков механизм окаменения василиска? Дыхания дракона? Как соединяются части не млекопитающих, коими являются человек и лошадь, а человека и насекомого, коим являются Драуки?
        В общем мой разум затопило предвкушение… предвкушение того невероятного «поля», что мне предстоит «вспахать». Ранее я не замечал за собой столь сильного желания познать «внутренний мир» существ, столь… буквально…
        Но в мире, где разумных видов невероятное множество, их изучение должно быть всесторонним,… не правда ли? Как влияет внешняя форма разумного на его самосознание? Никогда не стоит ограничивать свое образование… ведь Знание - Сила!
        Тонкие губы Ардана в который раз за вечер изогнулись в улыбке, а в холодных глазах разгорелся огонь одержимости!
        Глава 30
        День Седьмой. Неделя Третья
        Мда, опять кончился материал.
        С какой-то злостью Ардан потер переносицу и закрыл уставшие глаза.
        Он не спал с момент как стал изучать столь любопытных существ как Кентавры и ничуть не жалел об этом. Короткие медитации вполне заменили сон, но времени все равно не хватало,… как и материала. В который раз он уже одернул себя от ненужных метаний и вернулся к намеченному плану.
        Во время научных изысканий в личку пришло письмо от Работорговца Фарида. Как я и предполагал, он связан с демонами, метод доставки явно об этом говорил. Необходимо было нарисовать приведенную в письме пентаграмму призыва, окропить кровью и произнести определенную фразу-активатор.
        Все это я сделал там же, в самопровозглашенной лаборатории, лишь вызвав пару десятков Ралисков и трех Сколопендр для охраны… мало ли? Хотя моя защита новичка еще действовала, но как то же этот игрок умудрился обойти систему и сейчас ко мне в гости должны были нагрянуть демоны… опасно… очень. Особенно если это будет демон-суккуб. Иные посредники среди демонов редкость.
        Нарисовав пятиметровый круг с требуемой пентаграммой, и окропив ее кровью недавно выпотрошенного Кентавра, произнес фразу активатор.
        Резко запахло серой, в клубах черного дыма в центре пентаграммы возникла небольшая фигура в сером плаще полностью скрывающие очертания. Переключившись на тепловое зрение Ралисков, понял, что не ошибся со своим предположением. Из-под плаща, ярким пятном просвечивала сексуальная фигурка суккубы.
        Матка забила тревогу призывая убить опасного врага, а все ралиски пришли в полную боевую готовность. К счастью, ранее отданный приказ не стрелять без команды никто не отменял…
        Передав суккубе нужные материалы и не обращая внимания на то, что она там бубнила, скомандовал Ралискам парализовать два десятка бесов, появившихся в лаборатории. Часть увели в вольеры для размножения, а часть пригодится в исследованиях. Мне все еще был интересен механизм влияния крови инфернальных существ на прочих созданий. Хотя, скорее всего, нужна кровь более могучих существ,… в бесах мало демонической скверны… Вернее ее концентрация недостаточна и вызывает лишь отравление-отторжение, а не демоническое преображение.
        После удачного обмена, связался с работорговцем… мне было интересно есть ли у него Ламии, сможет ли он их достать и за сколько?
        Ардан: Здравствуйте, возможно ли приобрести через вас Ламию. Желательно именную и не первого уровня? Требуется срочная доставка.
        По моим размышлениям, если Ламия будет не первого уровня и Именной, ее знания мира должны быть более обширными и как следствие, вероятность того что она что-то знает о «Гирауте» выше.
        Работорговец Фарид: Здравствуйте. На данный момент таких рабынь у меня нет. Однако могу предложить услуги одного наемника, у которого есть ламии в соответствии с вашими пожеланиями. Также могу предложить вам суккубу функционал тот же, но дизайн другой.
        Ардан: Насколько быстро ваш Знакомый сможет осуществить доставку и по какой цене? И уточнение, мне нужен товар с неповрежденной памятью и разумом. О дальнейших условиях, как я понимаю, договариваться буду с ним.
        Работорговец Фарид: Для начала, нам надо разобраться на какие цели и срок. Все же мой друг наемник и вряд ли продаст своих ламии, а вот нанять ее другое дело. Однако могу вас заверить, что срочная доставка работает и у него.
        Ардан: Услуги Ламии именно как наемного юнита в данный момент меня не интересует. Если ваш друг не готов продать ее с «концами» то данное предложение меня не интересует.
        Работорговец Фарид: Увы. Вряд ли он на совсем продаст.
        Ардан: Жаль. В таком случае до связи.
        Работорговец Фарид: До связи.
        Как говорила Героиня одной старинной книги «все чудесатее и чудесатее». Начнем с того, что Барьер Новичка не могут преодолеть юниты «принадлежащие» игроку,… но Демоны работающие по контракту-призыву исключение. Но вот передать мне Ламию как наемника с возвратом, технически не возможно! Преодолев барьер она теряет привязку к игроку и возвращаться ей будет некому… но тут я понял, что упустил одну деталь… работорговец не знал что я под Защитой Новичка. Так что ничего невозможного в его предложении нет.
        Но даже если бы барьера не была я не мог рисковать и брать Ламию во «временное пользование». Ведь юнит имеет связь со своим «владельцем», а шпион мне не нужен. По сути, мне даже нет необходимости в ее покупки… можно просто «купить» сведения у владельца ламии…. Но на такой риск я пойти не мог… вдруг наемник перехватит мой квест, если это все же он?
        Вдруг вопрос про некий «Гираут», запустит квестовую цепочку, не хотелось бы так рисковать. Так что пришлось отказаться от быстрого способа получить сведения.
        Конечно, можно было согласиться на наем, а после, оборвав все связи, вырвать знания силой или под гипнозом… все равно я не собирался надолго задерживаться в этой игре. Но что-то меня останавливало от такого радикального шага. Полезные связи в Землях значили немало и «честное» имя стоит дороже золота, в дальнейшем я планировал использовать этот никнейм, надеюсь, когда-нибудь это окупится.
        После решения данного вопроса, ничего не отвлекало меня от исследований.
        Я, как смог, изучил кентавров, но нехватка оборудования и знаний меня сильно ограничивало. Кстати, Кентавр, которому была перелита кровь пяти Бесов, под регенерацией смог выжить! Но тут заслуга его выносливости. Дублирующая друг друга система очистки тела, смогла перебороть постороннюю гадость и начавшие расти по всему телу непонятные наросты через пару часов пропали. Хммм нужно будет в следующий раз спустить ему побольше крови и не подлечивать регенерацией… может получится что-то интересное?
        Он единственный кто выжил из этой партии материала, и я решил оставить его на потом, когда у меня будет время, больше демонов, да и знаний, чего греха таить. Несмотря на возбуждение от познания нового, я порой чувствовал себя средневековым коновалом, а не ученым!
        И нет, мне нисколечко не тешило самолюбие сравнение со средневековыми учеными, что вскрывали еще живых людей для более полного понимания механизма работы того или иного органа… наверное.
        Последняя неделя подошла к концу и моя «муравьиная ферма» приносила стабильный доход. В ближайшие дни мне предстоит отстоять ее у алчных соседей… но я имел на это все шансы… несмотря на то, что я пускал большую часть своих ресурсов на мирное развитие, обороняться легче, чем нападать.
        Но прежде всего, мне оставалось решить последнюю проблему… Гномы, они так и не вышли из минуса, хотя после предоставленных матке аргументов и неплохо поднялись. Теперь все их производство рассчитывалось по более выгодному «курсу» и не хватало буквально пары сотен условных единиц, чтобы выйти из минуса!
        Я решил пойти вабанк, мне в голову глубоко засела информация, как именно клаконы могут получить героев и как это влияет на расчет эффективности. Но прежде этого я хотел поговорить с Трактирщиком Горхом, его внешний вид показывал, что не все так просто с мутантами и мне хотелось бы избежать подобных недоразумений.
        Гномы могут взбунтовать за само предложение их негласной предводительнице стать непонятно чем… если же ее внешний вид станет столь отвратным как у Горха, я стопроцентно потеряю этот ценный источник дохода. Хотя альтернатива в виде полного уничтожения поселения не лучше.
        Выходить к трактиру пришлось через подземный вход. Все прямые пути в Улей уже были перекрыты, так как Жук готовился к затоплению котлована и созданию озера.
        Рядом как всегда следовал Верный,… он немного подрос за это время, как в размерах, так и в уровнях. Я давал ему возможность добить отработанный материал, мне этого не хватило бы для уровня, а ему в самый раз.
        Горх как всегда протирал стаканы. Поборов брезгливость… за прошедшие дни разделки туш Зверолюдей и прочих рас, такая… «разборчивость» ушла сама собой, заказал чего по слабее и задал интересующий меня вопрос.
        - Горх, позволь узнать,… откуда ты вообще в моей таверне такой красивый взялся? - оскал двух голов был ужасен, но по посланной мне мысли понял, что Мутант оценил шутку.
        - Ооо Владыка, это старая история, но мне нравится ее рассказывать, она очень поучительна… особенно для вас Бессмертных.
        Судя по всему это было правдой, по иному определять окрас его эмоции сложно… все же голова орка-дебила скудна на эмоций и могла лишь говорить, а вот по голове Ралиска понять что-либо просто невозможно.
        Дальнейшие полтора часа были посвящены довольно таки интересно построенному рассказу, что вкратце нес следующую мысль: не пытайтесь нае*** систему, иначе система вые*** вас.
        Суть была в следующем: Игрок Инсектомансер взял несколько рас: Клакконы, Орки и Тролли. И сделал он это не для снабжения Клаконов мясом… тогда бы он взял лишь гоблинов, а для взрывного роста силы своей армии так как у него была Книга Знаний Творец и Классовое умение Мутант. Причем Творец не доступен с самого начала для Инсектомансеров… как он его получил, история умалчивает.
        Схема была проста.
        В описании Мутанта ясно говорится, что 100 % гарантия получения мутанта из личинки есть лишь в случае, если реципиент именной НПС женского пола. Для мужской особи НПС с именем удачный исход меньше 50 %, причем мужская особь гибнет в любом случае, а вот женская может быть использована еще раз.
        А в описании Творца говорилось, что игрок имеет широкие возможности по «настройке» получаемого юнита, изменяя его характеристики, что могли повлиять на пол призванного существа, а так же возможность давать ИМЯ только что нанятому юниту! Фактически это делало КАЖДОГО НПС полученного из замковых плодилен Именным, но по сути он таковым не являлся… Ведь у них не было своей истории, памяти… просто вместо трех обезличенных Орков-Воинов из зданий выходили орки что откликались на имена Грор, Грах и Грым.
        Что это, недоработка программистов или специально оставленная лазейка непонятно. Но игрок-Инсектомансер с лихвой воспользовался выпавшим шансом.
        Сила мутанта напрямую зависела от реципиента, а орки и тролли были сильны! И вместо того чтобы тратить десятки личинок для мутации топ юнитов игрок создавал из каждой личинки и зеленокожего юнита-мутанта!
        Армия игрока росла как на дрожжах, сложный уровень начальной локации не стал для него помехой, а наоборот заточил создаваемый им смертельный инструмент.
        Мутанты в отличие от чистокровных Клаконов, могли обладать самостоятельным разумом и не пренебрегали оружием и прочими усилениями, что делало их в разы опаснее.
        Но именно это и стало причиной падения Игрока.
        В чем конкретно дело: заранее заложенный скрипт или случайность/диверсия/воля Богов, понять сложно.
        Но в один прекрасный момент, когда игрок повел свое великое воинство на захват очередных земель, все мутанты взбунтовались и перестали слушаться приказов не то что Игрока, но и Главной Матки. Точная причина неизвестна, но рассказчик мягко намекал на то, что Бессмертный решил обойти запреты Создателя и это ему сильно аукнулась. Лишенный войска он недолго смог удерживать свой сектор.
        Выслушав рассказ, задумался. Особых нарушений я не видел, лишь наиболее эффективное использование взятых ресурсов. Скорее всего игрок просто недооценил действие морали на войско мутантов… Все же это только чистокровным клаконам на нее плевать, а при удалении от Матки произошло естественное ослабление контролирующих Сигналов, что явно указывает на недостаточное количество Ретрансляторов в войске. В общем, разрабы решили пошутить и вполне закономерные последствия подвели под «нечестную игру» чтоб прочим неповадно было. Глупости… именно поиск таких возможностей и должен приводить к успеху… главное все предусмотреть!
        Сам же Горх являлся одним из едва ли не десятка выживших мутантов того игрока. Эта Орда из НПС неплохо покуралесила, но была быстро разбита. Скрываясь от преследователей, Горх наткнулся на случайный портал и, попав в него, очутился в этой таверне…
        Стать Барменом-Трактирщиком… это озарение, как молния поразило его разум!
        Тем более он был особенным даже среди прочих мутантов… из-за редкого стечения обстоятельств, личинка клакона не вылупилась, а срослась со своим «родителем». И Орк, которым он был раньше, теперь помогал новому существу, что воспринимало себя как единое целое, устроиться в этом мире. Интересная история, показывающая, что в Землях все далеко не так как описано в мануалах и они открыты для фантазии и развития.
        После общения с Горхом, без колебания направился в поселение Гномов, предстоял сложный разговор.
        …
        Вайла была обнаружена в Избушке Зельевара, где помогала своим ученицам варить очередную порцию зелий на продажу…
        Вот ведь интересная ситуация… ко мне на службу не пошла, но приносит доход и не маленький, помогая своим ученицам и как мне кажется всему поселению гномов в целом!
        - Леди Вайла мне нужно с вами серьезно поговорить - с сожалением, пришлось отвлечь ее от работы, если ничего не изменится, то через три-четыре дня ее поселение может быть стерто с лица Земли.
        - А вы сильно изменились Лорд Ардан,… от вашего взгляда во мне пробуждаются воспоминания прошлого… не самые лучшие. Хм, а ваш питомец все же выжил хоть и изменился - уже шепотом закончила она. Добравшись до ее дома, я продолжил разговор.
        - Метаморфозы не всегда плохо… - издалека начал я.
        - Что бы обезопасить ваше поселение, я ни много ни мало прошу вас пожертвовать ради него… буквально всем.
        Пришлось напомнить ей о том какая беда нависла над их поселением и то что их усилия мною вполне оценены… но недостаточны для того чтобы избежать угрозы.
        На выбор я предложил несколько путей решения проблемы… все же я хотел отплатить за их добросовестный труд.
        - Я хочу, чтобы вы переродились Героем-Клаконов,… не знаю, к чему это приведет, но в любом случае повысит ценность поселения в глазах Роя - не давая ей и шанса возразить, продолжил свою речь:
        - Так же я могу предложить вам… покинуть мои земли, мне не очень хочется так поступать, но другого варианта спастись для вас я не вижу.
        - Не знаю, готова ли Матка пойти на прямую конфронтацию, если я буду готов применить силу… и пойду ли я на это ради вас… в любом случае такой конфликт губителен для моих планов и Роя… это не допустимо. Мне проще избавиться от вас заранее, чем подвергать свою совесть подобному испытанию - как можно искренней сказал я.
        Конечно, я испытывал желание, изучить расу гномов, как уже начал изучать гоблинов, бесов, гноллов, кентавров,… но думаю, у меня все еще впереди и не стоит наступать на горло своей совести конкретно в данный момент.
        Списывать в расход простых НПС, что честно трудились на мое благо казалось неправильным… как бы не убеждал меня в обратном холодный разум, аргумент того что они «не настоящие» звучал все менее убедительно.
        Очень редкая искренняя улыбка озарила старое лицо Вайлы.
        - Я рада Милорд, что не ошиблась в вас!
        Одновременно с этим пришло сообщение о желании присоединиться ко мне нейтрального героя Вайлы!
        С последнего раза ее описание практически не изменились … разве что дебафф Старости усилился, да из-за Склероза был забыт навык костоправа.
        …
        Имя: Вайла
        Уровень Героя: 4
        Раса: Гном (Клан Кхим)
        Класс героя: Зельевар, Классовое умение: Зелья Высокой Концентрации.
        Показатели: здоровье 50/50, манна: нет;
        Сила: 1, Ловкость:2, Выносливость: 2, Устойчивость к магии: 7.
        Титулы: Признанная Красавица (бывш,). Леди Иргонская (бывш.+ 1 репутации у Знати Графства Иргония), Вдова Подгорного Лорда (+5 к репутации у Гномов клана Кхим). Сохранившая Надежду (+1 к морали гномов клана Кхим)
        Эффекты: Старость, усиленное (все характеристики снижены на 91 %, штраф на выносливость 202 %, отношение некоторых рас и сообществ не может опуститься ниже «Уважения»), Склероз (каждый день случайно, на сутки исчезает одно из умений), Склероз: костоправ (забыто, 9 часов)
        Простые навыки: костоправ, пение, танцы, рукоделие.
        Продвинутые навыки: врачеватель 2, управленец 5.
        Личные умения: Лидерство 2
        Книги Знаний: Зельевар
        Уникальные Особенности: Дестабилизатор Магии
        …
        - Мое время подходит к концу… я готова сделать все, что бы спасти свой Род! Если моя жертва будет напрасна… обещайте, что спасете как можно больше моих сородичей!
        Гномиха все же решилась на метаморфозу, что ж, это, несомненно, в моих интересах. Все же просто так лишаться гномов… нецелесообразно.
        - Позвольте мне проститься со всеми… это путь в один конец, даже если я выживу, то уже не буду той, кем была, род Кхим никогда не примет меня обратно - глухим голосом закончила она.
        Мда, все же игровые персонажи имели очень сильное предубеждение против некоторых рас и клаконы не исключением.
        В игре более-менее «легко» можно сменить расу на Демона или Нежить и даже что-то более экзотическое! Но это полностью обрывает родственные узы,… что уж тут говорить о мерзких насекомых? Но Вайла решила использовать даже этот шанс,… видимо она слабо верила, что всем ее собратьям удастся уйти,… и была права. Я мог вывезти кораблями лишь малую часть… либо продать всех в рабство. Так же они могли бы самостоятельно уйти через горы, благо дракон, что им мешал, мертв…. Но если удастся выжить на этой земле… даже под боком у клаконов, это намного предпочтительнее неизвестности.
        - Я попрошу тебя не бить тревогу раньше времени… у вас еще есть три дня, если будут сорваны поставки продукции это лишь увеличит ваш долг, вам не хватает буквально нескольких сотен условных единиц… Пожалуй, отдам распоряжение перестать поставлять вам ресурсы и пищу, свяжусь с Ингой чтобы она через свой малый караван вывезла все необходимое из поселения Гноллов… Это остановит рост долга… если твое преображение принесет достаточно очков, то Гномам нечего бояться!
        - Хорошо, но я все равно попрощаюсь со своими людьми и завтра с утра буду готова,… прошу тебя, оставь меня.
        Глаза полные боевого задора поблекли.
        Легко идти на подвиг под сиюминутным порывом,… но знать, что тебя ждет впереди и каждую секунду осознавать, что иной выбор принесет лишь большее зло… подтачивает волю и терзает душу… даже ее «электронный аналог».
        Будь на ее месте кто нибудь помоложе… по оптимистичнее, то скорее всего развил бы бурную деятельность и пользуясь моей добротой попытался бы вывести гномов из под удара…
        Но Вайла реально смотрела на вещи, пешими им далеко не уйти, горы полны опасностей, а морем уйдут единицы… да и моряки из гномов никакие. Переселение целой деревни дело не простое.
        ….
        Расположившись в Гномьей Таверне, приступил к обязательной медитации и прочим ментальным практикам. Оттачивал свою связь с Верным и пытался определить различие между Технологическим заклинанием, способностью Инсектомансера и умением, что позволяло мысленно общаться с фамильяром.
        Все эти три вещи выполняли по сути одну и ту же функцию, но шли разными путями. Пойми я общее между ними и смог бы выделить ключ к Ментальному Общению! Я обрету способность подобно Маткам Клаконов общаться с ЛЮБЫМ существом с помощью мысли! Таким умением нельзя пренебречь. В своих изысканиях я так же провел опрос маток,… но они вполне естественно воспринимали свои умения и ни в коей мере не могли помочь в моих изысканиях.
        Через пару часов произошло несколько значимых событий… пришло сообщение о падение морали и снижение репутации с поселением Гномов. За все время я своим «хорошим» отношением смог поднять репутацию до верхней планки нейтрального отношения, но тут оно разом рухнуло до Ненависти, что чуть не привело к бунту!
        Правда через пару минут поднялось до Недоверия и там же и остановилось, мда не быть мне любимчиком гномов.
        Глава 31
        День Первый. Неделя Четвертая
        «Утро» для меня началось в 00:00 в момент, когда появилось сообщение, что я ждал с предвкушением!
        Игрок! Сообщаем вам, что Барьер Новичка спал с вашей территории и теперь весь Мир открыт для вас! Но будьте осторожны, враги так же попытаются атаковать вас!
        Хотя поспал, а вернее помедитировал всего несколько часов, усталости не было… наступал очень ответственный момент и каждая минута на счету!
        Ни теряя, ни секунды отправил летающую часть своего войска на разведку. И мысленно, в который раз, пересчитал имеющиеся в моем резерве силы.
        46 Ос, подавляющее большинство из которых Красные, проведено несколько мутаций на атаку, что делало этих юрких существ в разы опаснее.
        98 Ралисков, меньшая часть, крупные Красные. Практически у всех проведена мутация в Плевалке, Паутиннике, Землерое и Бронника, у некоторых и не по одной. Пройдя мутацию в Магаторе, некоторые особи получили возможность колдовать, вернее, появилась возможность использовать их как ретрансляторы для магии Матки! Грозная сила как не посмотри.
        Но все же, моя гордость… 1 °Сколопендр! К сожалению, у меня хватило серы, чтобы дать возможность выпускать пламя только половине,… но из мутатора они вылезали лишь для того, чтобы забраться в него вновь. Броня заметно усилена у всех,… что не лучшим образом сказалось на скорости, но возможность закапываться и медленно передвигаться под землей делает их невероятно полезными юнитами! Такой сюрприз будет смертелен для любого отряда врага!
        Я не стал выращивать юнитов другого типа, сколопендры универсальны и сгодятся практически при любой ситуации. Очень важное значение имеет то, кто будет моим противником, от этого и будет зависеть стратегия и тип выращиваемых юнитов.
        С особой гордостью посмотрел на счетчик мирных рабочих, что перевалил за 2000 юнитов. На данный момент, такого количества рабочей силы, более чем достаточно, чтоб по полной загружать каждый отправляемый мной караван.
        Так же, в моем «Заклинательном покое» были открыты все доступные заклинания. Теперь манапотоки ЗП полностью перевел на улучшение функционала и накопление маны. Накопленную ману постоянно тратили шаманы на создание «артефактов». Мда… скольких трудов мне стоило уговорить Матку выделить ману чужакам! Но без этого шаманы больно быстро выдыхались… пришлось «запрячь» Ингу на каждодневный извоз Шаманов из поселка в Улей и обратно. Творить волшбу в Замке они отказывались,… говорили, что духам не очень нравится мельтешение насекомых.
        Также, в Замке-Улье была построена Гильдия Магов! Вернее ее огрызок, первый этаж, дававший возможность Матке использовать находящиеся там заклинания магии разума. Из полезного только Ментальный Удар, что я все же приобрел на рынке. Не густо, и это все что возможно построить, уже второй этаж недоступен для клакконов.
        И заклинаний я располагал следующим:
        МАГИЯ ЖИЗНИ:
        1 Круг: Регенерация (Слабая) (купил), Призыв Комаров, Корни (Расшифровал)
        2 Круг: Ядовитая Лоза, Призыв Оленя(Расшифровал)
        МАГИЯ РАЗУМА:
        1 Круг: Отвод Глаз, Истинное Зрение (изначально), Ментальный Удар (купил) Ободрение, Иллюзия (Расшифровал)
        2 Круг: Ментальный Взрыв (купил)
        3 Круг: Страх, Берсерк, Иллюзорный облик(Расшифровал)
        4 Круг: Восстановление Памяти, Массовая Рассеянность (Расшифровал)
        5 Круг: Ментальная Бомба (Расшифровал)
        МАГИЯ МАТЕРИИ:
        1 Круг: Стрела Холода (нашел Свиток), Дождь (Расшифровал)
        2 Круг: Щит Огня, Яма (Крупная) (Расшифровал)
        3 Круг: Массовая Уязвимость к Огню 3 (Расшифровал)
        Всего 22 заклинания разной полезности с дополнением в виде нескольких десятков заклинаний технологической направленности облегчающих игру… неплохой набор, но для полноценного мага маловато.
        Больше всего радовала Маги Разума,… не зря взял две книги, выпавшие заклинание 4 и 5 круга не идут ни в какой сравнение с прочими заклами.
        Особо интересным показалось заклинание Восстановление памяти, судя по описанию оно могло восстановить разум цели после того как он был разрушен… разрушен,… чем именно? Магией … или какими-то прочими воздействиями?
        Нужно всесторонне изучить сей момент, но времени нет, как и нет того что будет сей разум разрушать.
        Может использовать «грубый» способ? Боль и пытки, хммм…
        Кстати, попытка купить все имеющиеся у Торговца Заклинания провалилась,… оказывается можно приобрести строго ограниченное количество. Видимо поблажка для легкого уровня, остальное только на Аукционе за Реал… но действительно стоящих вещей я там не нашел, нужно периодически просеивать предложения… может быть что нибудь и найду.
        ….
        Осы-разведчики ни на секунду не отвлекались от порученной им миссии.
        Посланные по их следам отряды наземных Клакконов были разделены на 4 отряда, по 2 -3 Сколопендры и 20 с хвостиком Ралиска в каждом. Обнаруживая крупные и не очень отряды НПС-монстров, я не стеснялся атаковать их превосходящими силами.
        Моя стартовая территория осталась практически без защиты, если не считать бдительных гноллов, что даже в своем «мирном» быту не ленились назначать патрули по ближайшей к поселению территории. Если бы они сейчас вздумали поднять бунт… я бы не смог его сразу подавить. Но к счастью, псоглавцы были мне лояльны, да и операция началась ночью и вряд ли кто-то в курсе, куда подевались постоянно снующие туда-сюда насекомыши.
        Изредка я брал управление отрядами на себя, когда видел, что простой атакой в лоб потерь будет слишком много, но в основном оставлял командование Матке. К сожалению Клакконы не ценили жизнь своих «солдат» и зачастую могло возникнуть много потерь, там где их можно было бы избежать. Но даже не смотря на потери меня захватил азарт, попадающиеся трофеи стоили любых усилий!
        Буквально за три-четыре часа, пока длилась ночь, мои отряды добыли на открытой территории столько ресурсов, сколько я получал со своей «Песочницы», чуть ли не за неделю! Там было как простое золото с ресурсам, так и артефакты, с неплохим снаряжением. Идущие по пятам отряды рабочих, немедленно транспортировали все это добро к поселению Гноллов,… утром Ингу ждет много работы!
        Также было большое количество и живых пленников, мой приказ Ралискам парализовать жертв, если нет большой угрозы, оставался неизменным. Хотя повинуясь инстинктам, они чаще просто убивали противника. Но все рано, разнообразие новых форм разумных заставляло меня чуть ли не слюной исходить… желание понять, как устроено их сознание… разум… тело! Познать их суть, … что может быть увлекательнее?!
        К сожалению, на нейтральной территории оказалось много отрядов, чья мощь была сопоставима или превосходила мои силы, таких приходилось обходить. Хорошо, что скорость клакконов, под воздействием моей классовой особенности, это вполне позволяла. Временами, беря управление на себя, устраивал засады крупным отрядам преследователей, нападая на них сразу двумя или тремя группами клакконов.
        В основном отряды двигались по границе степи и тропиков, что незаметно превратились в обычный лес. Горы были пусты и сколько бы часов не летели осы они подвергались лишь атакам холодного ветра… после того как здоровье опустилось ниже трети, отослал их обратно в Улей. Горы были признаны бесперспективными,… слишком пусты, слишком опасны.
        В степи ситуация полностью противоположна…
        Через час полета, полупустынная степь покрылась зеленью и наполнилась живностью. Обильные стада монстров постоянно перемещались и охраняли редкие места, где были видны либо брошенные телеги или колодцы с водой, либо другие интересности. Особо ценного в этой территории ничего не было, так что направление леса оставалось наиболее «рентабельным»… захват степи мог принести много опыта и белковой пищи, но ее и так полно!
        Приказал, сворачивать операцию, когда будет выведено из строя более одной пятой юнитов, к тому же объединил четыре отряда в два и отдал приказ перед боем высылать всю информацию мне… Не хотелось чтобы Клакконы тупо слились в какой-нибудь битве, но мое присутствие требовалось и в других местах.
        Пришла пора перевезти Вайлу в Улей и начать Метаморфозу!
        ….
        Ее провожали всем поселением, десятки бородачей со злостью смотрели на меня,… как будто бы я прямо их глазах убиваю «родную мать»! Многие были в новенькой броне и с оружием… Мда видимо не все, что они производят, сдают в качестве назначенного налога, но не мне их винить. Хотя столь явное нарушение приказа требует наказания,… но не сейчас… Сейчас достаточно легкой искры, чтоб вспыхнуло пламя восстания!
        Под похоронное молчание я, подстраиваясь под неспешную ходьбу Вайлы, направился к границам поселения… вызывать клакконов-рабочих с носилками прямо сюда я не рискнул, не стоит провоцировать моих …«подданных».
        Добрались до Улья быстро, хотя судя по гримасам на лице Вайлы такой метод передвижения, был ей очень неприятен. Когда она встала на свои ноги, то вся кряхтела и морщилась… видимо ее пару раз приложило об кочки, сам я к этому уже как то привык и не обращал внимание.
        - Стара я для таких приключений - с вымученной улыбкой произнесла Вайла.
        Дальнейший путь она решила провести на своих двоих, что оттянуло начало обращения чуть ли не на пару часов.
        В это время я мысленно управлял отрядом, что сражался с Гидрами.
        К счастью, наличие 5 сколопендр сделало бой довольно таки простым, требовалось лишь грамотно разделить противника и распределить Сколопендр, что полностью смогли нейтрализовать преимущество множественной атаки Гидры. Гидры, между прочим, охраняли месторождение Серы и очень скоро я смогу провести через мутацию Огнедыхом всех топовых юнитов!
        В этот момент мне пришло неожиданное мысленное послание от Горха.
        - Хозяин? Тут клиент появился и очень жаждет вас видеть.
        Его речь полнилась эмоциями… страха! Интересно, что же так могло напугать трактирщика, бывшего Орка, а ныне вовсе мутанта-Клаккона???
        - Дело терпит? - с небольшой тревогой осведомился я.
        - Терпит… но насколько хватит выпивки я не в курсе - с меньшим напряжением ответил тот.
        Он там что, так за свою выпивку перепугался что ли?
        Цыкнув от недовольства, вернулся к действительности… мы с Вайлой входили в просторный центральный Зал, где находилась Центральная Матка Клакконов.
        Именно тут будет произведен процесс Обращения…
        Становления чужого героя, героем-мутантом расы Клакконов!
        Я с нетерпением ожидал этого действия,… было ооочень интересно как оно будет происходить!
        Одновременно с этим я проводил мысленный разговор с Маткой, обсуждая наилучшие варианты обращения. Тут ничего неожиданного не было:
        - Мутация тела неэффективна, тело реципиента слишком изношено и не сможет выдержать мутации, рекомендуется перенос знаний реципиента в личинку для последующего выращивания истинного Клаккона с частичным сохранением первоначальной личности.
        Подходя к Матке, а вернее к той части, где располагался Мутатор, куда будет загружено тело Вайлы, заметил, что она слабо дрожала… ничего удивительного, на ее месте я бы вряд ли пошел на такой риск!
        - Все будет хорошо - как можно мягче сказал я, одновременно положив руку на ее плечо и активируя заклинание Ободрения,… не знаю, подействовало заклинание или нет, но Вайла взяла себя в руки.
        - Да я не имею право на сомнения… Сказав это, Вайла достала руки из под вороха тканей, что составляли ее одежду и сломала маленькую косточку какого-то зверя. Я напрягся, но ничего не произошло…
        - Ты должна лечь вот туда - указал я на открывшийся Мутатор. Чем-то этот орган матки был похож на гигантскую раффлезию, из которой текла слизистая, зеленоватого цвета, жидкость… неприятное зрелище.
        - Хорошо… я знала, на что шла. Достав из пояса бутылёк, с какой-то жидкостью, она залпом выпила его.
        После, сняв пояс полный других бутыльков и мешочков, передала мне:
        - Сохрани его для…. «меня»… или передай Инге, она найдет ему применение - с грустной улыбкой сказала она мне и неожиданно шустро прыгнула в Мутатор.
        Метаморфоза будет проходить сутки, интересно насколько она изменится? Да и сам процесс передачи сознания… или даже самой «души» в иное тело интересен, жаль, что изучить его сейчас не получится. Не хотелось вносить элемент риска в столь важное мероприятие, так что пока придется навестить Горха и узнать, кто же его напугал?
        Сказано - сделано, буквально через десять минут я был возле таверны, но не смог в нее войти,… так как вход перегородило массивное тело…
        Не знай, я, что все Сколопендры в походе то решил бы что кто-то вздумал пошутить, потому что тело визитера было точь в точь как у моих топовых юнитов… За исключением одного, оно казалось раза в два крупнее и абсолютно белого цвета! На миникарте оно высвечивалось желтым, нейтральным цветом и, послав по привычке мыслеобраз приветствия, привел эту тушу в движение!
        Из Таверны, перебирая множеством лапок, выбралась гигантская Сколопендра-альбинос! Кроме размера и цвета от «стандарта» ее отличали более маленькие, по сравнению с телом, жвалы. Но зато имелись смертоносные, на первый взгляд, видоизмененный передние лапки и многочисленные псевдолапки… Судя по ловкости, с которой в одной из них держалась кружка полная пенного напитка, но не пролившая ни капли, они вполне справлялись с ролью своеобразных «рук».
        Мое сознание затопил поток образов, вычленить связную речь этого существа не получалась, оно просто не было на нее способно! Но смысл понятен, как говориться без слов… передо мной Герой Клакконов боевого типа… очень боевого! Смотря на эту смертоносную тушу, я понимал, что долгое отсутствие героев и наемников в тавернах и прочие минусы … с лихвой компенсированы! Открыв характеристики героя, не смог сдержать довольного смеха! Хотя этот герой практически не влиял на отряд, которым мог управлять, но зато сам являлся настоящей машиной убийств!
        Имя: #&^%*89# (Сколопендра-Албинос)
        Уровень Героя: 29
        Раса: Клаккон
        Класс героя: Воин-Трутень, Классовое умение: Смертельный укус.
        Показатели: здоровье 6 281/ 6 281, манна 0/0;
        Интеллект:15
        Сила: 113, Ловкость:97, Выносливость: 125.
        Устойчивость к магии: 191
        Связь Клакконов: Феромоны (Альфа), Магия Разума (Врожденная).
        Книги Знаний: Физическая Подготовка (По Праву Сильного, Мастер Защиты).
        Умения: Регенерация (Высокая), Повышенная Крепость Тела, Плотное Телосложение, Крепкая Хитиновая Броня 2, Жвала-капкан 2, Посеребренные Когти-Лезвия 2, Чудовищная Сила, Стенолаз 2, Закопаться 2, Истинное зрение, Вибролокация 2, Яд 7, Кислотная Кровь 2, Ужасающий Визг 1, Усиленный Хитин 3, Спринт 3, Альфа-Управленец 2.
        Особенности: Слепой (отсутствует стандартное зрение, однако «видит» потоки магии, запахи и вибрацию)
        Что ж можно сказать, у меня теперь на один топовый юнит больше и он очень хорошо прокачен! Воспринимать этого НПС как настоящего героя все же сложно, по интеллекту он даже глупее Верного и то, что он может вести клакконов в отрыве от матки ничего не значит. Вряд ли он сможет решить хоть сколько-нибудь сложную задачу, это подтверждает и неструктурированный поток образов и мыслей. Это существо даже не может связно облечь в слова свою «речь»!
        Но боевой потенциал Альбиноса полностью компенсировал эти недостатки.
        Невозможно получить все и сразу.
        Если Жук является мирным Строителем-Организатором, которому не нужен надзор и который сам прекрасно справляется со своей работой,… то с Альбиносом придется возиться самому,… но это лучше чем ничего!
        Кстати! Это ведь неплохой экземпляр для проверки возможности гипноза и «перепрограммированию» сознания НПС-Клаккона… Но тут же я одернул себя, не дай бог что-нибудь напортачу с его разумом! Столь сильный «пациент» может создать много проблем….
        Не колеблясь более, нанимаю довольно таки дорогого Героя… и очень прожорливого кстати.
        Зайдя в Таверну и перекусив под немного нервным взглядом Горха, говорю, что все нормально. Забавно…. даже столь … не гуманоидные Герои приходят именно в таверну. Кстати… в полу, в центре зала зияла гигантская дыра.
        По словам Горха, Альби выполз оттуда, именно поэтому он смог незаметно проник на охраняемую, в общем-то, территорию. Игровая условность или это создание и вправду вылезло, откуда то из-под земли?
        Ради интереса посылаю вниз рабочего-клаккона, но очень быстро он натыкается на сплошной завал. Хммм связываюсь с Жуком и озадачиваю его новым вопросом. Все же механика появления героев мне интересна и не хотелось терять столь явный «след». Горх все еще был немного в шоке и не возмущался тому, что его таверна превратилась в территорию массовых раскопок. От столь интересного времяпровождения меня отвлекла Матка… с неприятным известием:
        - Реципиент дефективен, рекомендуется утилизация.
        Глава 32
        День Первый. Неделя Четвертая. Катастрофа?
        Стоп, отказ, уточнение, рекомендации, отмена утилизации, продолжение обращения.
        Поток мыслеобразов пронесся с сумасшедшей скоростью.
        Как выяснилось, из-за особенности тела: «Дестабилизатор Магии», Матка не могла эффективно перезаписать личностную матрицу Вайлы. Поток то прерывался, то возобновлялся… да и отфильтровать его толком не получалось… т. е. Матка не могла точно прочесть что же именно передается из личности реципиента в новое тело!
        Такие подробности, кстати, полностью убедили меня в том, что этот метод передает лишь голые знания,… а вот личность или «Душа» если она есть у НПС,… все же погибает в старом теле.
        Хммм интересно, а как это действует на игрока?
        Пришлось настоять на продолжение «Обращения» и частичном дублировании потока мыслей, чтобы не потерять важные знания.
        Сам же я лично решил спуститься в покои Матки чтобы поучаствовать в процессе метаморфозы… Если все идет наперекосяк… то почему бы и не «посмотреть» на процесс изнутри?
        Исследовать новое… такую возможность я упустить не мог! По моим данным Герои НПС редко соглашаются менять свою расу… тем более на Клаконов, да и хуже чем есть, по мнению Старшей, я не сделаю.
        Войдя в центральный зал, еле-еле смог вскарабкаться на объемное тело Матки… тут я мог лечь и не бояться, что меня утилизируют как дефектного клакона из-за отсутствия движения. Во всяком случае сразу, обслуживающие матку рабочие, изредка, но пробегали по всему ее обширному телу.
        Удобно устроившись и отослав Верного в безопасную зону, перешел на мысленный контакт с Маткой. В моем разуме возникла некая структура… похожая на струю из шланга, что двигалась под силой мысли Матки из неопознанной темной области и попадала в подобие резервуара, заполняя его своеобразной субстанцией, что переливалась и искажалась немыслимым образом.
        Поддавшись любопытству, принялся изучать резервуар и вскоре понял, что это своеобразная интерпретация моего сознания новорожденной личинки, чей разум наполняется «воспоминаниями Вайлы». Подтверждая мою догадку, темная область как то сжалась, поток прекратился… секунда, другая и все возобновилось. Именно об этом говорила Матка … из-за способности Вайлы разрушать магию, врожденная магия Разума Клаконов действует со сбоями! Матке требуется больше усилий, чтобы перенести воспоминания… они могут дублироваться, да и конечный результат может быть далек от ожидания!
        Внимательно изучив «канал», по которому передаются воспоминания, мысленно переместился к темной области, что представляло собой личность Вайлы. Попытка как то с ним взаимодействовать, используя наработки общения с Верным, клаконами и прочими разумными, увенчалось успехом!
        Может быть, ее разум стал более восприимчив из-за воздействия Матки или я наконец то сделал неосознанный прорыв и смог наладить мысленное общение с не представителем клаконов. Помимо использования заклинания…
        Не знаю, но проверять свои догадки на других разумных сейчас не время… Вайла не могла сопротивляться вторжению и передо мной предстали ее мысли и недавние воспоминания… и они, если честно, вызвали противоречивые чувства! Очень и очень противоречивые!
        ….
        Воспоминания Вайлы: Гро-Хач.
        - Значит, уважаемый шаман, вы отказываетесь содействовать и предпочтете подождать, когда насекомые начнут жрать вас живьем - с нотками гнева обращалась Вайла к Псоглавцу. Этот, пахнущей псиной, блохастый зверолюд был очень важен для ее плана, но, к сожалению, результаты переговоров были далеки от желаемого.
        - Отнюдь подземник, я готов оказывать вам некоторррые услуги в обмен на ваше оррружие и брроню,… а также зелья, но на Бунт против Вождя я не пойду! Вождь человек Чести…. несмотря на то, что он повелевает насекомыми, он ни рразу не наррушил свое слово. Мало того, жизнь под его началом намного вольготнее, чем под пррошлым Лоррдом, даже Черррнокнижники не столь мягки к нам! Он не взвинчивает налоги,… не отправляет воинов Племени на убой,… он кормит нас вдоволь и лишь трребует мои изделия и поделки моих учеников… от этого лишь рррастет мастеррство! Сплошная польза. Будь благодарррна что я пррямо сейчас не связываюсь с Вождем и не сообщаю ему о твоей неверрррности! - с рычанием закончил Гро-Хач. Было видно, что разговор ему очень не нравится,… но и прерывать его он не спешил.
        - Глупец - хлестко воскликнула Гномиха, чем вызвала недовольное рычание шамана.
        - Вас откармливают на убой! Как можно доверять Насекомым? - с пламенем в глазах продолжила она.
        - Я доверрряю не насекомым, а Вождю… что ты можешь прредъявить крроме безосновательных обвинений?
        - Над каждым поселением на этой территории нависла угроза! Если насекомые не будут считать, что оно приносит им пользу, все население будет вырезано! - с неохотой выдала Вайла.
        - Откуда такая информация - насторожился старый шаман, даже рычание пропала из его речи.
        - Сам Лорд мне это сообщил в тот же день когда взял наше поселение под свою руку. И сказал, чтобы мы трудились усерднее…
        - Ха ха ха - смех шамана был похож на лай гиены.
        - Видимо он рррешил напугать маленьких гномов, что бы вы тррудились усеррднее не взвинчивая налоги! Хоть кто-нибудь из гномов пропал за это время или подверргся нападению? Он также предупреждал меня о трребовании следовать определенным инструкциям, дабы избежать инцидентов… и еще ни один Гнолл не пал от рук насекомых… Кроме тех кто в самом начале решил сопрротивляться законному владельцу этих земель - немного мрачно закончил он.
        - Это разговор слепого с глухим. Ты не видишь очевидного, рано или поздно нас всех сожрут насекомые. Но раз так, то я не буду настаивать,… я хочу приобрести у тебя кое-что шаман.
        …
        Воспоминания Вайлы: Инга.
        - Привет, девочка моя! Твое обучение полностью завершено, но я рада, что ты не забываешь меня навещать.
        Ласково улыбнувшись, Вайла пропускает Ингу в дом и, закрыв дверь, спрашивает:
        - Ты привезла ответ Грима и… мой заказ от Гро-Хача?
        - Да Наставник… но ответ Грим просил передать устно… Он не хочет иметь никаких дел с тем что вы изложили в письме… Не знаю, что он имел в виду, но он был очень зол … и меня остерег с вами связываться - немного настороженно ответила Инга.
        - Подземные боги! Почему вокруг столько глупцов? Почему вы не видите очевидного? Бессмертным нельзя верить, их слово - тлен! Нельзя верить и насекомым, им чуждо все человеческого! - от гнева, что проявился в словах гномки, Инга отшатнулась, как будто боясь обжечься!
        - Ты спишь с ним, я знаю. Но он разобьет твое сердце девочка, если ты мне поможешь то…
        Обрушение одного плана за другим заставило Вайлу торопиться и делать глупости именно поэтому с языка слетели эти ядовитые слова…
        - Не желаю слушать! - на повышенных тонах, но с твердым взглядом, сказала Инга.
        - Прекратите! Я вам благодарна, но не забывайтесь! Мое слово и вы лишитесь всех поставок кроме назначенных Арданом! - не сумев обуздать чувств, что переполняли ее, Инга выбежала из дома.
        - Бедное дитя, он убил твоего отца и использует тебя,… но ты все еще веришь ему! Рано или поздно, но я смогу достучаться до твоего разума!
        …
        Воспоминания Вайлы, Ардан.
        - Я хочу, чтобы вы переродились Героем-Клаконов… Не знаю, к чему это точно приведет, но в любом случае повысит ценность поселения в глазах Роя.
        Такое предложение … выбило почву из под моих ног… не готово! Еще ничего не готово!
        - Так же я могу предложить вам … покинуть мои земли, мне не очень хочется так поступать, но другого варианта я не вижу - дальнейшие слова Хуманса слились в один протяжный гул, в голове помутилось от облегчения… еще не все кончено!
        - Я рада Милорд, что не ошиблась в вас! Улыбнувшись, я решила пожертвовать собой ради блага собратьев,… если такой малостью можно откупиться и выиграть время…. я готова!
        - Мое время подходит к концу… я готова сделать все, что бы спасти свой Род! Если моя жертва будет напрасна,… обещайте что спасете как можно больше моих сородичей!
        Если бы другие поселения поддержали мой план, то все было бы уже готово! Но эти глупцы проигнорировали доводы разума,… хотя и не отказались от торговли… на выгодных ИМ условиях!
        - Позвольте мне проститься со всеми… это путь в один конец, даже если я выживу, то уже не буду той, кем была. Род Кхим никогда не примет меня обратно.
        План побега разрабатывался давно: мы уйдем в горы, насекомые не смогут поймать нас! Потери неизбежны, но это лучше чем жить в постоянном страхе!
        - Я попрошу тебя не бить тревогу раньше времени… у вас еще есть три дня, если будут сорваны поставки продукции это лишь увеличит ваш долг, вам не хватает буквально нескольких тысяч условных единиц… Пожалуй я отдам распоряжение перестать поставлять вам ресурсы и пищу, свяжусь с Ингой чтобы она через свой малый караван вывезла вам ресурсы из поселения Гноллов… Это остановит рост долга… если твое преображение принесет достаточно очков то Гномам не будет ничего угрожать!
        Благодарю глупый Хуманс, что так четко обозначил сроки. Такое чувство что ты на самом деле переживаешь о нашей участи… хотя о чем я, ты и вправду переживать что можешь потерять столь ценный источник дохода!
        - Хорошо, но я все равно попрощаюсь со всеми и завтра с утра буду готова,… прошу тебя, оставь меня.
        А теперь последние приготовления!
        Две косточки с Духами чтобы сообщить роду, когда пора начинать реализацию плана. Набор зелий, включающий остатки Драконьего Пламени, Зелье Мощи, Зелье Сна и вершина моего мастерства… Зелье Смерти… гарантированное убийство того кто примет, хотя бы каплю!
        Поездка верхом на насекомых выдалась тяжелой, старость давала о себе знать. Нырнули в неприметную нору практически возле поселения и буквально через час бешеного бега по туннелю, оказались в подземелье титанического размера! Кому как не Гному чувствовать камень? Размер открывшейся Залы с гигантской тушей мяса в середине, вызвало и восхищение, и отвращение одновременно… Невероятно! Вблизи нашего поселка находится настолько грандиозное сооружение!
        От близости Главного Клакона меня начало потряхивать, а уверенность в успехе задуманного сильно упала. В голове появились сомнения…. вдруг я понапрасну переживаю и должна подобно прочим просто довериться Ардану? Вдруг задуманное мной, обернется лишь большими проблемами? Гномам будет сложно в горах, но благодаря Гро-Хачу мне известно что большая часть насекомых покинуло привычные пути патрулирования… Зелье Драконьего Пламени и Зелье Смерти должны дать мне возможность гарантированно убить матку, а Зелье Сна нейтрализует Бессмертного… Потеряв контроль, насекомые должны стать … менее опасными. Если бы меня поддержали прочие Разумные, мы могли бы надеяться не на побег, а на уничтожение насекомых, хотя это больше похоже на мечты. У меня слишком мало информации, а Гро-Хач с неохотой делиться сведениями, что получают его подчиненные духи.
        Все, момент истины! Сейчас или никогда…
        Принять Зелье Мощи, швырнуть в Бессмертного Зельем Сна, а в Матку Зельем Драконьего Пламени и пока эта тварь мучается и ревет от боли, закинуть в пасть Зелье Смерти! Пусть меня разорвут снующие ту да сюда твари, но мой род будет Жить! В памяти всплывали слова Бессмертного о том что он мог просто дать нам уйти… но как я могу ему верить? Как можно верить таким существам как Бессмертные?
        Меня затрясло, запущенные под одежду руки нащупали ремень с алхимией…
        Да, Нет. Да, Нет… какой сложный выбор!
        Благо или Зло… что принесет мой поступок… или бездействие?
        Но тут моего плеча коснулась рука Хуманса
        - Все будет хорошо.
        Чувствуя Его теплую руку и смотря в Его глаза,… что невольно вызывали страх. Я почувствовала, какую то странную надежду… веру в будущее… в то, что все будет хорошо!
        - Да, я не имею право на сомнения…
        Раз я так сильно сомневаюсь, значит, мой путь неверен. Что ж может быть глупа я, а не остальные? Доставая руки из-под ткани, я сломала косточку, сигнализирующую об отмене плана. Дух, что был привязан к ней, сообщит мое решение Гинару.
        - Ты должна лечь вот туда.
        Непонятный комок мяса, растущий из Матки, раскрылся, как гигантская кровавая рана зеленого цвета. Отвратительное зрелище.
        - Хорошо… я знала, на что шла.
        Достав из-за пояса бутылёк с Зельем мощи, залпом выпила его. Это даст мне силы… и снизит болевой порог тела… вряд ли предстоящая процедура будет безболезненной. После, сняв пояс, передала его Ардану. Если что-то пойдет не так, Инга получит мое последнее сообщение и сообщит его Гномам,… надеюсь, я не совершаю самой страшной ошибки в своей жизни.
        - Сохрани его для меня… или передай Инге, она найдет ему применение.
        Улыбнувшись напоследок и не думая более ни о чем…. отправляюсь в свой последний путь….
        ….
        В водовороте воспоминаний, содержащем личность Вайлы, было еще много чего интересного, но именно эти воспоминания поразили больше всего! В моих землях чуть не произошел мятеж, а я ни сном, ни духом и чуть не потерял Старшую Матку!
        Полный швах!
        В общем,… в который раз понимаю, что недооценивать НПС очень не дальновидно. Но худшего не случилось и это главное.
        Несколько раз проверив, как идет передача памяти и до конца отработав мысленное подключение к разуму НПС, разорвал ментальный контакт с Маткой.
        Операция затягивалась, а тратить столько времени на простое чтение чужих воспоминаний неэффективно. Матка, управляющая процессами в улье и осуществляющая перенос памяти, не могла еще полноценно управлять и отрядами, что продолжали зачистку. Так что их опять пришлось возглавить мне. К сожалению, более чем одним отрядом единовременно я управлять не мог. Однако к ним на «выручку» уже несся на всех парах Альби. Как не посмотри, а помощь от него будет существенной, хотя бы в боевом плане.
        В минуты спокойствия связался с Гро-Хачем, Гримом и, конечно же, Ингой… для прояснения непонятных моментов и выяснения «какого ***»… почему они не сообщили о подготовке Гномов к побегу и чуть ли не восстанию???
        С Гримом все более-менее просто.
        В письме ему был сделан небольшой намёк на сотрудничество в обход Меня Любимого с выгодой для всего поселка Рыбаков…
        Помнящий мой урок, Староста тут же отверг сомнительное предложение… и забыл, так как ничего предосудительного в этом, не видел… Мало ли гномы решили через него контрабандой заняться… лично он их не знал и исключать вероятность проверки не мог. Свяжись Вайла с Крией и все могло бы быть по-другому,… вряд ли полуэльфийка простила меня… скорее всего просто ждет подходящего момента.
        Но гномка была ограничена в знаниях,… все же она являлась нейтральным юнитом и сильно ограничена в передвижении по моей территории. Снующие патрули клаконов быстро бы поймали «чужака». Конечно, из-за связи ученик-наставник она многое вытянула из Инги,… но та не была дурой и не болтала лишнего, так что Вайла была жестко ограничена в информации.
        Но вот с Гро-Хачем ситуация… неприятная. Этот Шаман полностью признавал мое главенство и право повелевать как собой, так и всеми гноллами, что не мешало ему быть… «прагматичным» так сказать. Он признавал свою ошибку и понимал, что рано или поздно все вскроется, но считал, что полностью выполнял возложенные на него функции! Каков наглец!
        В вверенной ему территории порядок? Порядок!
        Артефакты и прочая продукция поставляется регулярно и в хорошем качестве? Бесспорно!
        В чем же проблема Великий Вождь? Ты не назначал меня следить за прочими поселениями, не давал мне указания в принципе, что то тебе советовать или сообщать! Это твой недосмотр, а не моя безалаберность!
        Конечно, именно так он мне не сказал, но между строк считалось это очень просто… и соответствовало действительности! Я уважал своих Шаманов как разумных и интересных личностей со знанием тайной для меня науки,… но вот каким было их отношение ко мне? Сложно сказать,… нельзя все измерить уровнем репутации.
        Он МОГ мне сообщить, но не стал… виноват он в этом? С одной стороны да… с другой нет, ведь это не его задача!
        Мое настроение резко испортилось, если ранее я воспринимал своих подчиненных как более-менее надежных существ, то теперь испытывал в этом сильные сомнения … куча вопросов стали возникать в голове. А так ли они стараются, а максимальное ли количество продукции они делают? Хуже всего я не мог все это проверить не вызывая сильного недовольства и не снизив таким образом темпы развития… Я мог их убить, но заставить быть честными с собой не мог. Видимо именно так было реализовано то, что я имел в подчинении не «родную» расу… они саботировали по мелочи любой процесс!
        Хорошо, что из-за «мягких» условий, они не бунтовали и хоть что то делали…
        С неохотой связался с Ингой и как можно мягче попытался выяснить,… что же двигало девушкой. Как-никак именно через нее Вайла связывалась с другими поселениями и осуществляла контрабанду товаром, что уходил мимо моего склада! Инга обрадовалась моему голосу,… но то ли прикинулась простушкой, то ли на самом деле не понимала серьезности ситуации! Понять о чем думает девушка сложно,… особенно если не видишь ее мимики и глаз…
        Оказалось, за маааленькие услуги, Вайла обучала ее этикету, танцам и прочему, что должна знать жена Лорда… На этих словах связь ненадолго прервалась… видимо Инга была сильно смущена этим откровением… Но как я уже сказал ранее, в передаче посланий и некоторых посылок, помимо того что отправлялось на склады рынка, она не видела ничего запретного…
        Как бы там ни было, она строго вела документооборот и у нее есть записи о всех товарах перевезенных ею. Так что, вздумай я тщательнее проверить логистические записи и весь замысел Вайлы сразу же бы вскрылся! Ведь то что в поселение гноллов отправлялась готовая броня и оружие Гномов не может быть случайностью!
        В общем, опять же сам виноват.
        Может я конечно, и выгораживаю Ингу, но верить в ее злой умысел не хотелось. Попытка выяснить, о чем еще, кроме обучения, они общались, вызвала заминку, но чувствовалось, чего бы ни хотела Вайла, она этого не добилась. Как она сама «вспоминала» в своих мыслях… слишком мало времени… слишком мало тех, кто готов ее поддержать.
        Назначил встречу в Таверне, нужно хорошенько изучить документы и понять насколько именно меня нагрели Гномы и Гноллы и выжать из них по максимуму! Попрощавшись с девушкой, разорвал связь.
        Что ж, жизнь в который раз дает мне оплеуху, видимо я плохо усвоил ее уроки… доверие нужно заслужить, его мало кто достоин «просто так». Нужно освежить знания прикладной психологии, чтение по лицам конечно не панацея, я банально слишком мало общался со своими подданными, тот «уровень» что есть у меня сейчас явно недостаточен. Да и их мимика и «знаки тела» зачастую сильно отличаются от человеческих… но практика, практика и еще раз практика. С чего то же нужно начинать? Если в игровом мире, ментальные практики мира реального обретают второе рождения, то и более научно обоснованный подход к «управлению» разумными забывать не стоит.
        Решено, нужно поднять из глубин памяти знания по невербалики. Конечно надеяться развить свои ментальные способности до уровня чтения мыслей собеседника… заманчиво, но и более «примитивные» инструменты забывать не стоит. В мире, где есть магия Разума и от нее есть вполне надежная защита, более «простой» способ может быть наиболее эффективным.
        …
        Закончив с неприятной темой, вернулся к управлению отрядами клаконов.
        За уничтожением одно логова монстров за другим и захватом разнообразных «вкусняшек», время пролетело незаметно. Скоро на аукцион попадут свежие Артефакты и пойдут новые караваны с продукцией!
        Глава 33
        День Третий. Неделя Четвертая
        За прошедшие сутки не случилось ничего выдающегося, кроме того что я встретился с Ингой и навел порядок в производственно-торговой сфере. Оказалось, что гномы скрывают от меня чуть ли не треть продукции! А вот гноллы были честнее… гномам они втридорога продавали слабые, либо бракованные поделки шаманов-учеников… и сведения, по полной наживаясь на страхе Вайлы и ее авторитетом у Гномов.
        Как только закончится Обращение Вайлы и вернутся войска, нужно будет показать гномам кто тут хозяин. Хотя… есть опасность что их поселение и вовсе перестанет существовать… таймер квеста подходил к концу… остались считанные часы, но вот «Вайла» должна «вылупиться» быстрее.
        Также, я смог получить два уровня напрямую командуя отрядами клаконов. К сожалению Улей потерял 25 Ралисков,… но они были из самых молодых… «зеленых»… да и вообще кто считает этих тараканов? Зато я получил возможность произвести их вскрытие!
        …
        Самым главным отличием от земных сородичей, было наличие специфического органа дыхания. Насколько я знал, именно то, что земные насекомые дышат «телом» при помощи специфической системы трахей их размер строго лимитирован. Инсектоиды Мира Земель лишены этого недостатка! К сожалению, мои познания слишком скудны чтобы определить, что есть, что в столь отличных от человеческой анатомии тел…
        Мало того я чуть сам себя не убил, по ошибке вскрыв мешочек полной кислоты, которой плюются Ралиски. К счастью, отделался сильными ожогами тела и практически лишился кисти одной руки, но под заклинаниями регенерации эта травма должна была пройти в течение пары дней. Самым неприятным в произошедшем была боль… и потерянные образцы.
        За 10 и 11 уровень мне дали 1 сила магии и устойчивость к откатам. Кстати мои изыскания, что я стал документировать в купленной на рынке кипе листов, также принесли единицу ментальной выносливости!
        Мне выпало две пары умений: Удача или Строитель (Фортификатор) и Атака или магия Разума (Мастер Иллюзий).
        Выбор пал на Строителя и Мастера. Удачи мне вроде как хватает, а Аура Атаки действует лишь в непосредственной близости от войск. Лучше буду помогать войску магией издалека, так меньше риска умереть… или потерять Верного, да и за ходом боя следить сподручнее.
        …
        Обращение Вайлы затянулось и уже длилось дольше стандартных суток…
        Но Матка сообщила, что все скоро закончится. Хотя вначале она и советовала уничтожить дефектный образец, но под конец замолкла. Видимо потраченные усилия требовали откупа, простое уничтожение было признано нецелесообразным.
        Кстати, я смог проверить мысленное общение на бесах и троглодитах… и оно работало! Конечно, не так гладко как с клаконами или Верным, но прогресс был! Разумные чувствовали мое вторжение и иногда сопротивлялись, но получить и передать короткий мыслеобраз возможно!!!
        Одновременно с этим, такой метод позволял ввести в состояние гипноза намного быстрее и без дополнительных инструментов. Надеюсь, если я смогу закрепить в себе это «умение» и развить, то оно будет сопровождать меня на протяжении всех игр и, несомненно, пригодится! Также меня заинтересовало то «место» в которое попал мой разум когда я установил тесный мысленный контакт с Маткой… По сути, его можно назвать внутренним миром, что создало ее или мое сознание для визуализации происходящих процессов. Но в этом месте «существовало» не только сознание Матки или мое, но там так же присутствовало сознание Вайлы и зарождающееся сознание Личинки, что станет Героем! Так что это нечто большее, чем просто «фантазия». И у меня было несколько методик, как помочь мне визуализировать… «закрепить» в своем сознании свой собственный «внутренний мир» и создать из него еще один инструмент тренировки разума!
        Но Виртуальная Реальность не дала мне времени для подобных экспериментов. Практически одновременно пришло два сообщения, от Главной матки и от Жука.
        Первая сообщала, что процесс созревания Вайлы подходил к концу…
        Второй, что созданный им туннель в таверне привел в обширную подземную полость и для ее исследования Жук запрашивает боевых юнитов.
        Отряды что работали в нейтральных землях, слишком далеко, да и отвлекать их от фарма не хотелось. Так что я направил к нему недавно выращенных инсектоидов. К сожалению, большинство из них, ни разу не подвергались мутациям… но я сомневался, что под моей стартовой территорией есть что-то сильно опасное.
        К Жуку отправилась сколопендра, медведка и 52 Ралиска из которых десяток были Красными, более крупными и сильными в ближнем бою, а остальные черными… Все Младшие Матки теперь так же перешли на производство Ралисков… я готовился к обороне! Мне повезло выйти на солидных покупателей и каждый отправленный караван был гарантом того, что в грядущих игровых сессиях я смогу позволить себе больше «плюшек» благодаря донату.
        Морская Матка произвела, пока что, только 14 ралисков, пройдя мутацию в плавунце, они занимались патрулированием моря. И уже потеряли троих собратьев в пастях редких морских монстров, но также смогли обнаружить затонувшие корабли и парочку полезных вещиц.
        Как бы там ни было, но их круглосуточная охрана давала надежду, что со стороны моря враг не нагрянет неожиданно. Из фазы бурного экономического роста мой улей резко переключился на военные рельсы, это должно дать мне возможность по максимуму реализовать полученные возможности и не стать легкой добычей для врага.
        Оставив Жуку возможность исследовать новую область, направился к Матке… мне не терпелось увидеть преобразившуюся Вайлу… интересно какой она будет?
        ….
        Путь не занял много времени и, зайдя в Зал, увидел…
        Потер глаза… использовал заклинание Истинного Зрения… но картинка осталась практически неизменной.
        Ничего общего с Вайлой у данного существа не было!
        Если подобрать существо наиболее близкое по внешнему виду, то на ум сразу же приходит богомол.
        Но не тот что являлся Топовым юнитом клаконов, а более мелкая… я бы даже сказал хилая версия. Буквально полутора метров в высоту, с тонкими руками и слабым телом… морда гуманоидная,… но ничего женственного, а уж тем более похожего на Вайлу я в нем не увидел.
        Послав мыслеобраз и установив ментальную связь, понял, Вайла мертва и это существо, всего лишь носитель ее знаний… не более. На сердце накатила какая то тоска… но я привычно загнал эмоции поглубже, это был эксперимент со множеством неизвестных и переменных… результат признан удовлетворительным… и это главное.
        - Приветствую хозяин - мысленный контакт установлен, обмен данными. К счастью это существо было хорошо развито ментально… на уровне Жука если не выше. Так а что у него с характеристиками?
        Имя: #^&*(%(&*# (Не-Вайла)
        Уровень Героя: 1
        Раса: Клакон
        Класс героя: Рабочий-Трутень, Классовое умение: Мимикр.
        Показатели: здоровье 170/170, манна 150/150;
        Интеллект:45
        Сила: 5, Ловкость:7, Выносливость: 5.
        Сила магии: 18, Устойчивость к откату: 10, Ментальная выносливость: 15
        Связь Клакконов: Феромоны (Альфа), Магия Разума (Врожденная).
        Книги Знаний: Магия Разума, Зельеварение
        Умения: Хитиновая Броня 1, Большие Когти 1, Альфа-Управленец 3, Мимикрия 2.
        Хммм ну что я могу сказать…
        Разменял именного, «сорвавшегося», НПС-Героя с кучей регалий и нестандартными умениями на первоуровневого Героя-пустышку.
        Хотя я слишком строг… видимо все же результат меня «расстроил».
        Получившийся герой не пуст и развитый интеллект тому подтверждение! Он очень высок для Героя, тем более Клакона. Все остальное ожидаемо… интерес представляет разве что классовое умение Мимикр, дающее возможность изменять свое тело.
        - Прими форму Вайлы - благодаря мысленному обмену я знал, что это пока единственная из возможных форм… было непонятно лишь насколько качественное идет преображение.
        Зеленоватое тело потекло перестраиваясь, средние псевдолапки и брюшко втянулись в тело и передо мной предстала гномка… Немного неестественный цвет, уже не такая морщинистая кожа… приглядевшись получше, понял, что кожа представляет собой матовый и, скорее всего, жесткий хитин.
        Может и получится…
        Если я покажу ЭТО гномам… будут ли они ЭТО слушаться, так же как и прежнюю Вайлу? Не проверю, не узнаю, но в любом случае нужно отозвать войска из дальнего рейда, они так чуть ли не на пару дней пути ушли! Конечно, их скорость быстрее любого пешего отряда, но вот если враг будет летать, то мои разведчики, что патрулируют нейтральные земли, могут обнаружить их слишком поздно.
        Глава 34
        День Четвертый. Неделя Четвертая
        События понеслись вскачь, ночью приходили сообщения о том, что отряд Жука вступал в бои, а утром Матка проинформировала сразу же о нескольких значимых инцидентах.
        Было обнаружено два Малых Ульев и отряд противника в пять сотен «голов», что двигался сквозь степь в сторону моей территории. Один из обнаруженных Малых Ульев Красных Клаконов оказался прямо на их пути, и я не успевал его захватить,… да и смысла не было. Моим первым противником, судя по увиденному Осой-разведчиком, будут Зеленокожие.
        Общая скорость их движения невелика, к моей территории они подойдут через два-три дня, если не позже. Хотя Разведчики на волках и другие шустрые юниты могут добраться и раньше, но вряд ли они будут сильно обгонять основное войско с медлительными Троллями и Ограми.
        Второй Малый Улей принадлежал черным клаконам и был расположен в лесном массиве. Мои отряды чуть-чуть до него не добрались, но, к сожалению, я их отозвал для решения «проблем» с гномами.
        Отряд Жука наткнулся на нечто, похожее на подземелье гномов, живых существ там не оказалось, зато было вдоволь големов и ловушек. К счастью, Жук хорошо разбирался в архитектуре гномов,… да и мог организовать проход прямо сквозь камень и смог обойти большинство примитивных, но смертоносные ловушки. Но вот Големы доставили немало проблем… неудобный противник, вдобавок полностью иммунный к яду. Отряд потерял 30 ралисков и медведку, да и сколопендра была сильно ранена. Наградой за зачистку подземелья стал неплохой артефакт, золото, редкие ресурсы и куча хлама годного лишь в переплавку.
        Кстати, среди хлама Жук обнаружил металл совершенно другого качества, нежели стандартная руда,… но тут нужно мнение Гномов или хотя бы обычного кузнеца, клаконы в таких делах абсолютно бесполезны. Осматривая трофеи, с сожалением понимаю, что 30 Ралисков и медведка, ввиду ближайшего противостояния, были бы для меня куда полезнее!
        Но делать нечего, нужно работать с тем, что есть.
        На секунду задумавшись, все же решаю подстраховать тех,… кто просто не сможет уйти подобно мне. Связываюсь со всеми главами поселений и прочими ключевыми персонажами… и, конечно же, с Ингой.
        Приказ подготовиться к эвакуации вводит их в ступор… Будь моим противником кто нибудь из «цивилизованных» рас, я бы сильно не беспокоился, но вот от «диких» и «тёмных» орков … Самое лучшее что можно ожидать продажа в рабство, а худшее, место в котле. Единственные кого я не предупредил, были гномы,… судя по всему, какой-никакой план побега у них уже есть, хотя бежать они собирались и не от захватчиков, а от своего законного Лорда.
        Конечно, такое заявление от Лорда снизит и мораль и выпуск продукции. Но необходимые для дальнейшей игры деньги я уже заработал, хотелось бы больше, но и так сойдет, если не увлекаться и брать необходимый минимум на пару игр хватит. Теперь же я мог немного потешить остатки совести спасением тех, кто доверил мне свои жизни.
        Главным направлением эвакуации людей стало море. Но вот постройка необходимого количества кораблей пригодных для полноценного морского путешествия, может занять пару недель и кучу ресурсов! Очень кстати пришелся выкупленный у кентавров Мастер-Корабел… это настоящий вызов его мастерству! В крайнем случае, переправятся рыбацкими суденышками на многочисленные острова видимые с побережья.
        Гноллы могут уйти степью или, если будут корабли, то с людьми в неизведанные земли, тут я возможность выбора оставляю за Гро-Хачем. Я даю им возможность…. а вот решение будет за ним.
        Троглодиты… с гномами, если что уйдут в горы… там обнаружилось множество пустых пещер, в которых эти существа смогут пережить разорение моей территории.
        Гоблины же меня не волновали вовсе,… скорее всего они с радостью присоединятся к захватчику,… нужно будет их вырезать… ради науки естественно! У меня появилось парочка гениальных идей. К сожалению, материальная база подводила,… не было никаких условий для осуществления задуманного! Так что пустим всех гоблинов и прочих пленников на создание артефактов и принесение в жертву Духу-Защитнику Гро-Хача… я собирался по полной воспользоваться магией шаманов в предстоящем противостоянии.
        Закончив с «Планом Пессимиста», как я назвал план эвакуации в случае проигрыша и, дождавшись возвращения ближайшего отряда клаконов, выдвинулся к поселению гномов,… предстояло не очень приятное дело.
        Если Гномы примут… «новую Вайлу» и продолжат работать с полной самоотдачей, то будут жить, в противном случае, их ждет смерть.
        Поселение встретило меня угрюмыми лицами, редких детей не видно, как и праздных гуляющих. Куда не кинь взгляд везде вооруженные недорослики, а репутация на грани краха,… одно неверное слово и будет бунт.
        Не-ва, как я назвал, нового героя, был одет в одежду скрывающую фигуру и лицо, войска клаконов окружили поселение… и, даже недавно вырытый гномами подземный ход, ведущий к горам был обнаружен и взят в кольцо. Бежать гномам некуда.
        - Приветствую Гномов рода Кхим.
        Мне не дали спокойно дойти до старосты, окружив на подходе к его дому… что ж хотел поговорить вначале лично, один на один, не прибегая к технологическим заклинаниям… придется поступать иначе. Хотя гномы и не нападали, но их действия недвусмысленно показывали, что пускать меня вперед они не будут… повышать голос, говорить им, что я их Лорд… было бесполезно… это лишь унизило бы меня, как в их глазах, так и в моих.
        - Гинар, нам нужно поговорить лично,… но твои собратья встали у меня на пути. Мне печально видеть, что некогда достойные доверия гномы так встречают своего Лорда.
        - Милорд, приношу свои извинения,… но мы испытываем некоторые сомнения в том, что вы действительно…думаете о «нашем» благополучие… это всего лишь предостережение коим мы хотим сохранить жизни… и свободу.
        - Пока вы добились лишь моего раздражения, а также уверенности в том, что вам нельзя верить на слово. Я не дал вам ни единого повода сомневаться в своем слове и не нарушил ни единого обещания,… вы же скрывали от меня часть продукции и плели заговоры за моей спиной!
        - Но Леди Вайла сказала…
        - Да мало ли что она сказал? - чуть ли не прокричал я, чем вызвал недовольство гномов преграждающих путь.
        - Факты, нужны факты, а не домыслы! За время моего правления вы не нуждались ни в чем. Благодаря магии Бессмертного ваше поселение увеличилось чуть ли не на треть, как по размерам, так и по количеству жителей! Видимо я был излишне откровенен с Леди Вайлой,… а вы доверяли ей сильнее, чем мне - уже тише закончил я.
        Эта мысль прежде как то не приходила мне в голову… не скажи я ей, что они под угрозой и им нужно работать усерднее… может быть она и не стала бы предпринимать столь радикальные шаги?
        - Факты? Где Леди Вайла?! Она пошла к вам на службу, и уже несколько дней от нее нет ни весточки!
        Все возмещение гнома вылилось лишь в это, ему и вправду не в чем меня упрекнуть…
        - Вскрылись факты ее деятельности против меня!.. Вашего Лорда!.. Думаю вы, как никто другой, в курсе на ЧТО именно она подбивала моих подданных и ЧТО хотела провернуть сама.
        Мои слова вызвали ступор собеседника.
        Не-Ви практически полностью усвоил память Вайлы, параллельно общаясь с ней/ним, я был в курсе «кухни» под названием «гномье поселение».
        - Не нужно оправдываться, вы виновны и заслужили наказания, но я милостив и понимаю ваши… опасения. Вайла …«жива» хоть и заплатила сполна, вашему поселению надлежит сдать оружие, налоги увеличиваются… если взбунтуетесь, то всех ждет смерть. Я был слишком мягок с вами - под конец я попытался вложить как можно больше сожаления в голос.
        Чтоб подкрепить свои слова, мне пришлось стянуть и показать широкой публике всех клаконов… они должны понимать, что мои угрозы не беспочвенны…
        Напряжение достигло предела… такое чувство, что его можно резать ножом! Мой приказ На-Ви показаться, вызвал резкий вскрик откуда-то из домов и вздохи ближайших бородачей.
        - Леди Вайла взяла на себя все ваши… грехи, не плодите новых, если вы сейчас сложите оружие и будете в дальнейшем выполнять приказы своего Лорда, то я, со своей стороны, гарантирую выполнение всех прежних обязательств!
        Теперь я мог это гарантировать… ведь квест был выполнен и Матка не настаивала на уничтожении поселения Гномов… Хотя и пользы по ее мнению от них не много, я смог свести траты/доход чуть ли не к нулю, но формальности соблюдены.
        Тут Не-Ви меня удивила, заговорив на гномьем диалекте, что я слышал в свой первый день посещения гномов. Лишь установив мысленный контакт с Героем смог понять, какой смысл был вложен в его/ее слова…
        Если вкратце, то Не-Вайла уверяла своих сородичей в том что совершила ошибку… бла бла, сложите оружие, бла бла лучшего Лорда вам не найти! И как ни странно, это подействовало! Дальнейшие переговоры я оставил на Не-Ви, ее знаний и интеллекта вполне хватило, чтобы обмануть гномов и успокоить их нервы.
        Под конец, я сообщил Гинару чтоб тот не расслаблялся, в мои земли идут враги, что не пожалеют никого, так что их план побега может и пригодиться. Все же оставлять им оружие я не собирался… немного жестоко с моей стороны, но они сами виноваты.
        На этом дела с гномами подошли к концу, требовалось организовать встречу гостям, да отправить больше караванов… вдруг они будут последними?
        Глава 35
        Крайняя
        Я смог продержаться 51 день, неполные два месяца… неплохо для новичка, выбравшего легкий уровень на старте, во всяком случае гораздо выше моих ожиданий! Мог бы в прочем остаться и насовсем, если бы проявил определенную «гибкость» … но зачем? Своей цели я достиг, но обо всем по порядку.
        На 27 день игры, Орда Зеленокожих ступила на мою землю,… прием был жарким!
        Созданная сеть подземных ходов и возможность клаконов закапываться позволила мне устроить настоящую партизанскую войну с армией вторженца и перебить большинство отрядов разведки. Дальнейшее продвижение превратилось для них в сущий кошмар,… клаконам не нужен сон, неведом страх или усталость.
        Более 4-х сотен различных гоблинов, сотня с лишним ездовых животных, под сотню орков и пара десятков огров. Внушительный список замыкали могучие тролли и Древние Багамуты в количестве 3 штук.
        Серьезная сила!
        Но грамотная тактика и непрерывные атаки на протяжении нескольких дней и нолчей не дали им и шанса!
        Хотя не обошлось без потерь и проблем, враг быстро учился…
        Вначале удалось неплохо потрепать оркоидов атаками из под земли и заложенными в туннелях Ментальными Бомбами. Но вскоре орки-шаманы смогли грамотно распорядиться духами земли, что заранее предупреждали войско противниках о всех возможных засадах и полостях в земле… Тут пришлась кстати помощь шаманов Гноллов и Троглодитов, они смог нейтрализовать разведку духов-чужаков на моей территории. Но все же пришлось «сдать» оркам местоположение Красной Матки, что бы обезопасить другие поселения.
        Генеральное сражение произошло в подземных катакомбах Малого Улья Красной.
        Живучесть и колоссальная сила Зеленокожих внушала уважение, но вот узкие проходы были не лучшим местом для того что бы размахивать многопудовой дубиной. Да и горят Багамуту не хуже обычных Гоблинов, особенно если до этого навесить на них уязвимость к огню. В общем, не без потерь, но первого противника я победил довольно таки легко.
        По количеству войск и их оснащению можно было судить, что это «Бот» для проверки новичок. Случайно сгенерированная армия с героем НПС призванная показать новичку, что с падением границы его земли находятся под постоянной угрозой вторжения. Снять розовые очки так сказать…. если по прошествии трех недель игры они еще остались. Более серьезного противника стоит ждать позже.
        Так и получилось,… следующий серьезный враг показался на горизонте лишь через несколько недель.
        Я не лез за границу нейтральных земель своего сектора, полностью сосредоточившись на получении реальных денег. Развед отряды соседей-новичков беспокоили редко, со многими я смог установить очень выгодную торговлю, так что трогать меня, им было себе дороже.
        Столкновение интересов приведших к открытой конфронтации произошло именно в торговой сфере.
        Своей деятельностью я мешал местному клану игроков, перебивал им цены на продовольствие и частично спонсировал их врагов. По правде я снабжал продовольствием и иной продукцией просто огромное количество игроков… На мой взгляд причина была не важна… им просто захотелось взять в оборот «дойную корову». Все было бы ничего примкни я к одному из «крупных игроков»… но я решил сохранить нейтралитет, на то было множество причин.
        Первая. Меня банально хотели взять в кабалу как представители «союзных», так и «вражеских» кланов, скупая мою продукцию по дешевке за реал или игровое золото и обеспечивая якобы неприкосновенность. Кроме громких слов им нечего было мне предложить. И хотя чуть позже часть моих караванов разграбили, они были застрахованы ТГ и потери не сильно меня волновали.
        Вторая же… даже более важная чем первая «причина»… Зеленоглазка. Я стал понимать, что с каждым прожитым с Ингой днем, мне все сложнее думать о том чтобы закончить эту игровую сессию и отправиться в новое приключение!
        Мое эмоциональное состояние рядом с этим НПС было нестабильным… это вызывало опасения и возможный провала «Плана». Это недопустимо!
        Можно сказать, что я сам спровоцировал конфликт с противником коего не мог победить!
        Я не находил в себе силы нажать кнопку «Выход». Каждый день находя себе оправдание, выдумывая новый эксперимент или оттачивая открывшиеся в себе способности. Каждое утро я с неприятным чувством открывал интерфейс… боясь и надеясь, что срыв произошел без моего ведома.
        Но разум был сильнее сердца… я сделал свой выбор и до конца моего поражения оставалось не много. Отлаженная система не потерпит инородного элемента столь ярко выбивающийся из привычного порядка вещей.
        Сильные гильдии не потерпят игрока-одиночку гребущего деньги лопатой и плюющего на «выгодные» предложения старожилов.
        …
        После инцидента с разграблением караванов Фарид, потея и бледнея, сказал, что доля гильдии возрастает. Мои караваны стали целью разбойников… очень опытных разбойников и гильдии становится все менее выгодно иметь со мной дело. Но это все относилось к сухопутным путям, морские пути пока были в относительной безопасности.
        Судя по тем скудным данным, что я смог собрать на форуме игры. Ближайший клан, что решил меня «наказать за строптивость» был из относительно новых и им требовались ресурсы… любые. Им был выгоден любой исход, как банальное разорение моих земель так и акция устрашения, что в числе прочих служила хорошей демонстрацией силы. После нее ближайшие игроки без сомнения выберут присоединение, бесславному разорению.
        Как я узнал впоследствии, на мое уничтожение выделили трех ближайших «старичков», одного Кочевника, Мага и Чернокнижника.
        Не знаю в чем причина, в излишней самоуверенности… или то, что время игры не означает наличие нужного опыта…, но подошли игроки неравномерно.
        Кочевник первый попался в поле зрения моих разведчиков и видимо желая «снять все сливки», сразу же ринулся в атаку на мой сектор.
        С ним в полной мере сработала тактика, опробованная на орках. Хотя более прокачанные войска с намного более качественной, чем у орков организацией, несли гораздо меньше урона и огрызались больнее. К тому моменту Поселение Гноллов опустело, они перебрались на побережье, где уже был построен небольшой торговый флот… который я впрочем, хотел использовать как десантные баржи для эвакуации населения.
        К моменту вторжения, степь на моей территории была испещрена системой каналов, что превратило ее в еще одну цветущую… и довольно таки топкую долину. К сожалению, я не смог сполна воспользоваться преображением территории и воплотить выгоду в звонкую монету. Но такая местность сильно замедляла конницу врага, а постоянные ливни, что я наколдовал, превратили землю в настоящую трясину. Но, как бы там ни было, враги так же как и орки достигли Улья Красной, однако не спешили спускаться в опасные катакомбы.
        Очень мудро с их стороны.
        Разветвленная система подземных ходов позволяла мне перебрасывать войска, минуя поверхность, это делало их обнаружение практически нереальным. Так что поведи кочевник свое войско в подземелья и даже высокоуровневые юниты умылись бы кровью! Однако игрок прекрасно осознавал сильные и слабые стороны наших рас.
        Шаманы Кочевника начали проведение каких-то ритуалов. По словам Уграх-Тая, шамана Троглодитов, они собирались заклясть духов земли, чтобы они обрушили подземные помещения Улья, убивая Матку и вынуждая Инсектоидов выбраться на поверхность. Но тут мне в плюс сыграл проведенный ранее ритуал, что повышал благосклонность местных Духов Земли ко мне… Шаману в принципе сложно работать с новыми духами, а тут они еще и были настроены не очень дружелюбно, так что ритуал сорвался.
        Я же берег силы ведь понимал, что даже если и смогу победить этого врага… то в прямом столкновении потеряю слишком много сил и останусь полностью беззащитным! Пришлось перейти к тактики выжидания и «булавочных уколов» выматывая силы и нервы противника. Я и Матка, во всю использовали хорошо развитые «Заклинательные Покои» и большое количество маны в накопителях.
        Заклинание Ментального Взрыва с постоянством автомата по откату убивало вражеских воинов. В основном слабых юнитов или верховых животных… к сожалению шаманы были слишком хорошо защищены и их не получалось убить с одного удара… а второго мне никто не давал. Применяемое сутки напролет заклинание не давало врагу расслабиться.
        Именно в начале вторых суток вторжения врага, разведчики донесли весть о том, что над горной цепью замечены новые противники!
        Над горами двигался клин из чуть ли не 20 дирижаблей,… но самое страшное, что рядом летели Черные Драконы, а вокруг кружили стаи гаргулий и грифонов!
        Судя по периодическим рывкам то одного, то другой части летунов, в дело вступало заклинание Попутного Ветра. Мой приказ Гномам эвакуироваться в горы последовал незамедлительно. С ними же ушло и племя троглодитов, лишь главный шаман с учениками временно остался в главном Улье, без его магической поддержки клаконы были не в состоянии противостоять вражеским шаманам! За все время игры ко мне в найм так ни разу не попался магически одаренный клакон…
        Также я отдал последний и самый важный приказ: полная эвакуация! Все разумные, что проживали на моей территории, все ценности, что я накопил, но не успел реализовать на аукционе, все было предано… Инге. Чуть ли не целая флотилия торговых кораблей, под ее командованием, готовилась покинуть мои земли, отправляясь к наиболее крупному нейтральному городу НПС. Путь к данной точке я смог обнаружить на картах купленных в Торговой Гильдии, пришлось потратить немало золота… но это малая цена что я готов был заплатить за безопасность Зеленоглазки.
        И да, командовала «сборной солянкой» разумных именно Инга… Это стало возможно после проведенного по обрядам бондов бракосочетания, немного скомканная церемония, была необходима. Она стала женой Лорда и тем самым приобрела реальную власть среди моих подданных. В ином случае, после того как я удалю аккаунт гарантировать того что гноллы, бонды или иные разумные не перебьют друг друга, я не мог…
        Хотя, нет я опять вру сам себе, страховка была и мне просто хотелось сделать девушке приятно, узаконив наши отношения… пусть это будет мой «прощальный подарок». Он был куда ценнее тех, что были набиты в трюм кораблей… и может сравним по ценности с теми знаниями, что я передал девушке в бумажном виде… но хватит терзать себя воспоминаниями о Ней.
        Перед самым отплытием кораблей, Грим сообщил очень важные новости, судя по наблюдениям бывалых моряков, близится очередная буря! Это делало выход кораблей в море смертельно опасным, но с другой стороны давало шанс, что буря сможет помешать планам противника.
        Клин дирижаблей как природное бедствие прошелся по Малым Ульем и поселению Гномов. Совокупная мощь магов пересилила прочность строений клаконов и благоволение духов земли.
        Создаваемые ими заклинания Землетрясения разрушали все подземные коммуникации в Малых Ульях.
        Матки практически мгновенно погибали под завалами!
        Видя все это, я вызвал Шамана Троглодитов и потратил остатки ресурсов, что не влезли в трюмы кораблей на то, чтобы он «уговорил» духов Земли дополнительно укрепить Замок-Улей. Просто погибнуть под завалами казалось мне слишком бесславным концом. Помимо всего прочего пришлось добить всю неразумную живность, что еще у меня была, для «угощения духам». Кровь украсила чуть ли не каждый сантиметр коридоров и многочисленных залов обширных подземелий…
        Пока она не пропадет, духи будут поддерживать эти своды… и чем больше крови, тем крепче они будут.
        После выполнения ритуала последние разумные жители, не относящиеся к клаконам, покинули Улей. Пути назад больше нет…
        Но все требует времени. Пока Дирижабли разрушали Малые Улья, а Драконы разоряли гномье поселение, пришла ночь…
        Живым существам нужен отдых, особенно после длительного перелета. Закончив марадерить, вражеское войско остановилось на ночь вблизи бывшего поселения гномов.
        Эту ночь Чернокнижник запомнил надолго!
        Жук в рекордно короткие сроки смог проложить путь по обрушившимся в некоторых местах туннелям и вывести подземные коммуникации прямо под стоянку врага!
        Опустившиеся наземь Чудовища, стали легкой добычей для насекомых!
        Выделив для атаки по две-три сколопендры на дракона, мой отряд смог нанести им существенный урон.
        21 сколопендра под руководством Альби и полторы сотни Ралисков, благодаря внезапности, перебили десяток Черных Драконов и несколько сотен более слабых существ.
        Не будь на стороне врага могучей магии, то я мог бы и полностью перебить этот отряд летунов. А так, потеряв 4 сколопендр и полсотни ралисков, был вынужден отступить. Еще долго земля сотрясалась от могучей магии, что метали в пустоту маги с дирижаблей…
        С дирижаблями, как раз произошла крупная осечка, они оказались «вне моей юрисдикции». Из-за недальновидности, я имел лишь легкие летательные юниты типа Ос в количестве 70 штук… этого оказалось слишком мало!
        На Дирижаблях были установлены нестандартные щиты, что защищали не просто от вражеских снарядов, но и, как оказалось, от стремительных, но слишком легких Ос. Хотя они быстро разрядились, но дали время защитникам отбить атаку… Осы смогли продырявить лишь пару аэростатов, но не думаю, что это надолго задержит их наступление.
        Утром следующего дня Кочевник смог повторить ритуал и без поддержки со стороны шамана троглодитов «наши» Духи дали слабину. Своды Улья Красной были обрушены. Практически все клаконы оставленные на ее защиту погибли, а сама матка оказалась отрезана от внешнего мира и, хотя не погибла, но надолго была выведена из игры,… а для текущей ситуации можно сказать, что навсегда.
        Теперь все три противника двигались к основному Улью,… но чернеющий небосвод давал надежду, что еще один день я смогу продержаться.
        …
        Так и вышло, выдвинувшие к центру территории Дирижабли и летуны Чернокнижника, были вынуждены приземляться в джунглях… бывших джунглях. Впервые я пожалел что вырубил все деревья-гиганты, превратив огромную площадь в тщательно возделываемый сад…это обеспечила все дирижабли и летунов прекрасной площадкой для приземления.
        Но зато прошедшая буря на несла врагу огромный урон! Спрятаться и защититься от ураганного ветра, что с корнями выдирал из земли фруктовые деревья было негде. Магических щитов на долго не хватало, а шаманы не могли быстро обуздать как будто бы сошедших с ума духов стихий!
        Как я смог понять за прошедшее время, бури являлись естественным для данной территории фактором. Они начинались с разной периодичностью, но ни разу не было так, что бурь не было больше недели, иногда они шли чаще, но период затишья длились не менее двух суток.
        Разыгравшаяся непогода стала прекрасной возможностью потрепать противнику нервы, и я воспользовался ей по полной!
        Постоянные удары магией и ночные вылазки из-под земли не давали им расслабиться. Но враг хорошо окопался, пережидая бурю. Проведя пару удачных атак мне пришлось отступить… зря терять юнитов я не хотел.
        Тут в дело пошли многочисленные рабочие, что постоянно тревожили нервы врага. Днем и ночью вылезая из-под земли и не давая спокойно даже в кусты сходить. Наблюдая за территорией с помощью Взора Лорда, впервые увидел чернявых,… но седых кочевников.
        Потери среди рабочих были катастрофическими, но более рационального им применения я найти не мог. Попытки создания ловушек в виде гигантских каверн в земле провалились, шаманы Кочевника быстро научились определять пустоты и загодя их обходили… Я сильно пожалел в тот момент, что отпустил всех шаманов, противопоставить магической разведке врага мне было нечего.
        Буря прошла, враг приноровился к моей манере боя и свел потери от засад к минимуму… тщательно прощупывая землю, они двинулись прямо к центральному Улью.
        ….
        Оставались считанные дни, когда моя «Игра» закончится…
        От побережья отчаливали десятки перегруженных кораблей, унося с собой все самое ценное, что я не хотел оставлять на поживу врагу… и то, что так не хотелось терять. В глубине души забрезжила надежда, что я еще встречу их на просторах Земель. Хотя по настоящему… дорогим «человеком» для меня стала лишь Инга, но и остальные разумные были интересны мне как личности.
        Я так и не услышал историю Безымянной, не познал всех тайн шаманизма известных Гро-Хачу и Уграх-Таю. И что больше всего меня поразило… Не-Ви «ПОПРОСИЛА» отпустить ее с гномами! Сам факт того, что клакон подумал о ком то кроме Матки, о чужом благе, поставил меня в ступор… видимо от Вайлы ему досталась не только память… Либо герой «заигрался», приняв возложенную мной на него задачу слишком близко «к сердцу»… баги в землях не редкое явление.
        В общем, не будь у данного мутанта хорошей сопротивляемости к глубокому гипнозу. Или будь у меня больше времени, я бы разобрался, что к чему, а так пришлось наспех придумывать краткую инструкцию столь удивившему меня созданию.
        В общем, корабли уплыли, унося всех Разумных, что были под моей рукой. Из НПС замок не покинул лишь торговец Фарид, по его словам Гильдия Торговцев неприкосновенна и он считал, что пригодится и новым хозяевам этих земель. Судя по отклику эмоций, он был рад, что его новыми «хозяевами» будут не инсектоиды!
        Даже Безымянная и Горх покинули мои земли,… что было очень странно, я считал, что они на программном уровне не способны выйти за пределы своей зоны ответственности,… а если случится чудо и я удержу замок?… Или договорюсь с противником? Они вернуться или мне где то искать новых НПС на их места? Вот что значит именные НПС с историей, а не обычные болванки, просто так помирать они не собирались.
        С Безымянной состоялся крайне интересный и полный намеков разговор. Когда она поняла, что я не собираюсь покидать Улей, но готовлю Ингу и прочих к эвакуации… она сделала мне предложение от которого я не смог отказаться! За десяток переданных в ее личное пользование Гоблинов, что я специально для нее обработал гипнозом и личинку Матки она согласилась «приглядеть» за Ингой… Насколько подобный пригляд будет полезен девушке, если в самом нейтральном городе клакону хода не будет, я понять не мог. Но почему то пошел на встречу паучихе и передал ей необходимые «материалы».
        Все же, данный НПС продолжал оставаться для меня загадкой, я не мог прочитать ее ни открывшейся мне эмпатией, ни теми знаниями что открывает невербалика… все же она слишком чужда человеческим реакциям и логике… Но что то, возможно интуиция сказала мне что ей можно доверять. Не исключаю вероятность того, что я пал жертвой более сильного эпата чем я и не смотря на все предосторожности и полученный опыт меня буквально обвел вокруг пальца более опытный мозголом… Но это пахнет паранойей и слишком маловероятно. По факту, Безумянная не просила ничего невозможного и на протяжении всего времени нашего знакомства была крайне открыта для общения и обмена знаниями… но к сожалению так и не рассказала свою историю…
        Единственный кому я не стал приказывать покинуть меня, был Верный…
        Гро-Хач заявил, что когда он стал Фамильяром, наши души объединила незримая нить, что видит только боги. Она всегда будет стягивать нас воедино и по своей воле, он никогда не покинет меня. Желание парализовать и обездвижить Верного прошло, когда прислушался к его эмоциям,… он лучше умрет, чем оставит меня! Что ж, я получил то, чего хотел… по-настоящему верное существо, но очень скоро этот «ресурс» будет бездарно потрачен.
        Я мог бы покинуть эти земли со всеми,… но в этом не было смысла… я не видел свою дальнейшую судьбу в роли Инсектомансера.
        …
        49 день игры, Центральный Улей-Замок взяли в плотное кольцо, зачистили ближайшую территорию от остатков моих сил и магией земли обрушили все исходящие за пределы зоны осады подземные ходы.
        50 день попытки конклавом магов обрушить улей Землетрясением провалились, они вызвали лишь легкую рябь на водной глади озера, что окружало шпиль Замка-Улья!
        У меня оставалось 16 Сколопендр разной степени потрепанности, две сотни Ралисков и десяток Ос и всего пол тыщи рабочих… попытки повторно пробиться через землю для атаки привели лишь к напрасным потерям.
        Я был полностью заперт в улье и мог надеяться на то, что установленная ранее защита из духов земли сможет сдержать мощь вражеских магов.
        51 день. Не знаю, чем заняты Маги и Шаманы врага, без собственных Шаманов мои возможности в определении их ворожбы сильно снижены, а установленные вражескими магами барьеры не дают увидеть, что-либо с воздуха.
        Как бы то ни было их планы проваливаются ведь впервые с момента атаки они выходят со мной на связь.
        Их предложение пойти под их руку вызывает нервный смешок! Да за кого они меня держат?
        Я не принимал и более выгодные предложения, не приму их и теперь! Я знал, на что шел и мне не о чем сожалеть. Но я не лишаю их надежды и веду переговоры. Продолжая смотреть, с помощью Взора Лорда, как все дальше уходят корабли… они уже достигли внешней границы нейтрального сектора и с дня на день я не смогу наблюдать за ними.
        Так же я не перестаю проводить свои научные изыскания…
        В первых вылазках клаконам удалось прихватить несколько бойцов врага живьем,… они многое рассказал мне о своих повелителях. Но, к сожалению, никакой особой помощи от этих сведений не было. Зато у меня наконец то полно подопытных человеческой расы, которых не жалко… Зная устройство человеческого тела, создать анатомический атлас его виртуального воплощения раз плюнуть, а открывшиеся отличия лишь подстегивают научный интерес!
        И вот ночью 52 дня в Улье поднимается неожиданная тревога! Спустя секунды понимаю, что враг тайно смог запустить в Улей отряд Дроу.
        Откуда у них Дроу? По всем полученным сведениям их не было в составе армии вторжения! Вот что значит Клан, никогда не знаешь какой козырь они могут приберечь…
        Если бы не предварительные работы по окутыванию Улья паутиной, то враг вполне мог бы взять меня спящим… или убить Матку. Но вот непроходимые ни для кого кроме клаконов туннели, смогли если не остановить, то обнаружить и задержать диверсантов!
        Одновременно с этим начинается и наземный штурм, плотный метеоритный огонь разбивает шпиль Улья, а по замороженному магией озеру наступают многочисленные враги, в основном кочевники и големы, но и чудовищ Чернокнижника хватает. К счастью Драконы слишком велики для туннелей, да и берегут их после устроенной резни…
        Мда, кочевники не на лошадях жалкое зрелище.
        Подо льдом появляются «морские» Ралиски переброшенные с побережья. В их задачу сейчас входит не столько убийство, сколько разрушение ледового покрытия…. и они справляются с этим! Големы идут ко дну, как и не умеющие плавать кочевники. Но только вот отсутствие воздуха не сильно мешает магическим конструктам и они продолжаю двигаться к Улью по дну рукотворного озера. Однако натиск с поверхности временно остановлен.
        …
        Отряд Дроу силен! Элита или даже супер элита не иначе! Видимо «старички» решили воспользоваться основным резервом, чтобы быстрей устранить меня. Все же сам факт что я так долго сопротивляюсь, говорит не в их пользу.
        Это льстит.
        Несмотря на паутину несколько десятков элитных Ночных Убийц довольно таки быстро вырезают сотню Ралисков и пару Сколопендр. Но, в конце концов, и на них нашлась управа!
        Альби буквально впечатывает хрупкие тела в узкие коридоры, каждый укус уносит жизнь одному из диверсантов!
        Радость от успеха была не долгой, неожиданный лай и мое тело дергается в сторону, а сгусток тьмы пробивает кинжалом единственный глаз Верного… он спас меня от неминуемой гибели! Как так?
        Все же я находился в одном из отнорков туннеля, что полностью изолирован от внешнего мира! Тут даже вентиляции нет и через пару часов рабочие должны были бы вскрыть туннель для доставки пищи…
        Как меня нашли?
        Однако посторонние мысли не мешают мне творить свой последний подарок врагу. Ментальная Бомба медленно появляется в моей руке скрытой полой плаща.
        От стены отделяется еще один сгусток тьмы и мягким мелодичным голосом со смехом обращается к первому. Диалект мне неизвестен, но по резкому тону первой, понимаю, что над ее ошибкой посмеялись… Мои попытки завязать диалог просто проигнорировали, кто бы сомневался в обратном?
        Каст заклинания пятого уровня не быстр,… надеюсь, они захотят «поиграть» с добычей, прежде чем убить?
        Так и есть, маскировка слетает… с трех Дроу. Красавицы с идеальным телом и абсолютно безжалостными глазами…
        Но взгляд их глаза для меня самая сладкая награда, пришла пора использовать то, что я оттачивал на протяжении последних недель этой игровой сессии! Техника гипноза известная мне по реальному миру существовала и в виртуальном… и что поразительно она действовала намного эффективнее! Но вот сила эффекта, зависела от неизвестных для меня пока параметров…
        Слишком мало данных…
        Слишком низок уровень магии у клакконов, а шаманы либо не хотели делиться знаниями либо просто не были знакомы с подобными умениями…
        Одно то, что я мог кастовать заклинание и одновременно проводить гипноз, выводило это умение в другую сферу, нежели стандартная магия. Жаль, что я не смог договориться с Ящеролюдами… их маги разума, в подобных изысканиях, были бы очень кстати.
        Мне нужно буквально пару десяток секунд и я делаю единственное, что может отсрочить мою гибель….
        Взгляд в холодные, но без сомнения прекрасные глаза, сформулировать мысль-приказ… «Убить ее!»
        Секунды замедляются, моя смерть приближается ко мне легкой, игривой походкой…
        Но смотря в мои глаза, она вдруг спотыкается.
        Я чувствую, как накатывает слабость, но остаюсь стоять.
        Одна бирюлька на ее «одежде» издает протяжный визг и лопается, а тело немедленно совершает рывок…
        Но не ко мне, а к той, что заговорила первой!
        В неистовой и неожиданной атаке ей удается сильно ранить дроу!
        Но третья, не тратя времени зря, кастует какое-то заклинание и убийца Верного камнем падает на пол.
        Не теряя время, она переключается на меня, то ли что то, поняв, то ли на чистой интуиции определив источник проблем. Расплывшееся в темное пятно в прыжке тело не оставляет мне и шанса поймать ее взгляд. Тогда я, вкладывая максимум неизвестной мне энергии, что тратится на гипноз или мысленное общение с не-клаконами в простой выброс эмоций в пространство перед собой.
        Этот прием чем-то схож с заклинанием Страха и простейшим телекинезом, но вот действует только в паре метров от меня и сил требует неимоверно много. Я долго оттачивал его в своих экспериментах, как и попытки, вызвать другие эффекты при использования данной энергии.
        Заклинания, на мой взгляд, эффективнее, но вот только то, что выработанные мной навыки можно применять параллельно со стандартной магией, перевешивало ВСЕ!
        От усталости валюсь на пол, к счастью каст заклинания не сбивается, а вот Дроу как будто натыкается на невидимую стену и отлетает назад. В ее глазах страх, но они быстро проясняются, сменяясь привычной… но более жгучей ненавистью…
        Да детка, я заставил тебя бояться! Ты запомнишь меня надолго, если выживешь!
        Таймер бомбы установлен на минимум, но узнать, сработал ли он, я не успеваю, передо мной появляется табличка…
        Вы убиты, возрождение на месте привязки.
        Возродился я в том же закутке спустя секунду и не успев увидеть врага тут же умер.
        Время возрождения увеличилось, не став ждать возрождения и новой смерти, нажал кнопку Выхода. еще чего доброго меня могут взять в плен, не стоит испытывать судьбу.
        Я добился своего, впереди Новая Игра!
        Конец Первой Книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к