Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Власиков Андрей: " Универсальное Оружие " - читать онлайн

Сохранить .
Универсальное оружие Андрей Власиков
        #
        Власиков Андрей
        Универсальное оружие
        Андрей Власиков
        Универсальное оружие
        Где-то за внешней границей пояса астероидов.

1
        Корабль вынырнул беззвучно, тенью проскользнув среди пары больших обломков. Он был странным, с общепринятой точки зрения. Ни дюз, ни вырывающегося пламени. Размеры его могли поразить любое воображение. Единственное, что выдавало его присутствие, это бегущие вспышки под днищем.
        Замерев, он изучал окружающую обстановку.
        - Магистр Рокко, мы прибыли на место. И все же, я считаю Вашу затею опасной.
        Командира легиона штурмовой пехоты Артегона не покидало чувство тревоги. Казалось, чего опасаться в этой системе?
        Люди только начали предпринимать неуверенные попытки выйти в околоземное пространство.
        Земля... Он знал эту планету под другим именем. Память услужливо выдала картинки далекого прошлого. Голубая вода океана, освежающие порывы ветра с солоноватыми брызгами, сочная зелень буйной растительности. Он все еще помнил это. Когда это было? Он потерял счет годам. Или уже векам?
        Действительно - векам. Когда-то он считал эту планету своим домом. Но, так случилось, что пришлось покинуть эти обетованные места, бежать, как загнанному волку.
        - Перестаньте искать опасность там, где ее нет, легионер. - Магистр подошел к Артегону, поглаживая лысую голову. - Неужели эти дикари могут причинить нам какой-нибудь вред? Они в ужасе разбегаются при появлении наших исследовательских зондов. Что же будет, если они увидят наш корабль?
        - Не зря Зодчие спрятали их здесь.
        - Вы начитались легенд, легионер. Какие Зодчие? Кого спрятали? Эти жалкие создания - потомки Гиперборейцев. Если бы ваши легионы, в свое время, проявили больше сноровки и умения - люди могли бы быть вашими потомками.
        Артегон легонько погладил шрам, который тянулся через все его лицо. Он помнил, кто и при каких обстоятельствах оставил ему эту память. Встретиться снова с ними он не желал, даже в страшном сне.
        - Однако же, Вы, Магистр, прилетели сюда. Зачем? Неужели только ради какого-то эксперимента?
        - Вы можете мне не поверить, но это действительно так.
        - Почему же в наших трюмах столько оружия? Почему на борту находится отборные легионы Атлантики? Вы что-то скрываете, Магистр.
        - Легионер! Вы забываете, с кем говорите! Ваше дело обеспечить защиту и охрану этого корабля.
        - От кого!? От дикарей?
        - От охранных систем Зодчих! И не нужно иронизировать, Артегон.
        Магистр не зря выбрал для охраны именно эти легионы. Они были составлены из бойцов прошедших последние битвы за Атлантиду. Эти бойцы испытали на себе мощь знаменитых боевых единиц Гипербореи.
        Конечно, он никогда не скажет этим легионерам зачем они нарушили запрет и прибыли в эту систему на боевом вимане. Артегон был прав. Зодчие действительно что-то прятали на этой голубой планете. Он понял это после детального изучения всех легенд, преданий и отчетов исследовательских виманов, побывавших на Земле.
        Много было странностей в истории развития этой цивилизации. Потомки великих Гиперборейцев неожиданно утратили свое могущество. В течение нескольких тысячелетий Арии забыли о Гиперборее и Атлантиде. Они превратились в слепых котят. Это настораживало.
        И потом, эти охранные системы Зодчих, не пропускающие боевые виманы. Пришлось задействовать все свои связи, чтобы замаскировать этот корабль под исследовательский.
        Но все же ему это удалось! И он не намерен выслушивать страхи легионеров, после стольких затраченных сил и средств!
        - Займитесь своими прямыми обязанностями, легионер.

2
        В это время, среди скопления обломков произошли незаметные изменения. Один из кусков, как бы невзначай, подлетел к обшивке корабля. Чуткие сканеры, спрятанные внутри обломка, начали свою работу. Определив размеры корабля, были задействованы хитроумные приборы для сканирования внутреннего содержания вимана. Сканирование проходило в таком режиме, что бортовые системы не заподозрили неладное.

3
        - Командир, некоторые астероиды подошли слишком близко к обшивке. Уничтожить их?
        - Нет. Они нам не мешают.
        Смутные сомнения продолжали терзать Артегона. Зная не понаслышке о технике зодчих, он ждал удара. Боевые виманы не могли пройти этот рубеж. Атланты потеряли достаточно виманов, чтобы понять это. Но пока ничего не происходило. В том, что их уже обнаружили, он не сомневался. Почему же не сработала охранная система? Напрашивалось как минимум два вывода. Либо от них ждут каких-то действий, либо еще изучают.
        - Выпустить "москитов". Пусть проверят каждый астероид, каждую пылинку в округе. И быть готовыми к аварийному скачку.
        "Москиты" представляли собой автономных охотников. Одно из изобретений доставшихся Атлантам от цивилизации Лемурийцев. По слухам, последним они были подарены самими Зодчими. Но это были только слухи.
        Вокруг корабля засуетились небольшие продолговатые объекты. Они имели две круглые сканирующие камеры с выпуклыми рефлекторами, что придавало им схожесть с каким-то насекомым. Все изобретения Зодчих походили на каких-нибудь животных или насекомых. Также "москиты" были оснащены мощным лазером и тремя парами небольших лапок, с помощью которых они прицеплялись к поверхности. Имея приличную скорость, "москиты" были прекрасными охотниками.

4
        Астероид с охранным комплексом внутри продолжал сканировать корабль. Не забывая при этом наблюдать за "москитами". Вроде бы простой виман, только очень больших размеров. Исследовательское оборудование, запас провианта. Вот только команда... Легионеры Атлантиды.
        Что делают военные на исследовательском корабле? Сканирование продолжалось.
        Неожиданно сканирующий луч наткнулся на то, чего никогда не должно быть на исследовательском вимане... Оружие. Причем не простые парализаторы или пульсары. Тяжелое вооружение штурмовых легионов!
        Закончив обследование, астероид плавно отлетел от корабля и замер, обрабатывая полученную информацию.
        Через мгновение в недрах астероида замигал красный огонек. Система распознала находящийся перед ней корабль.
        Боевой виман Атлантов! Опасность первой категории!
        Продолжая наблюдение за кораблем, система приняла решение отправить запрос на базу. От астероида отделился небольшой объект, и плавно маневрируя между обломками, так, чтобы не быть замеченным, вышел за пределы поля астероидов. Претерпев хитрые изменения, объект вытянулся в длинную иглу и с невероятной скоростью прошил пространство.

5
        - Подготовить исследователя перехватчика, - Магистр отдавал распоряжения с капитанского отсека.
        - Мне нужно два объекта мужского пола.
        Он повернулся в сторону Артегона. Тот пристально изучал информацию с "москитов"
        - Как только мы вошли в Солнечную систему Вы о чем-то беспокоитесь. О чем?
        - Странно все это. Нас уже давно обнаружили. Но не предпринимают никаких действий.
        - Мы же исследовательское судно. Охранные комплексы пропускают ученых.
        - Вы думаете, что они не обнаружили у нас на борту оружия? Вы недооцениваете биоников Зодчих.
        - Перехватчик готов, Магистр.
        - Отлично! Отправляйте его. А Вы, легионер, успокойтесь. Какой вы подаете пример подчиненным. Я буду у себя. Когда объекты прибудут на корабль, известите меня.
        - Да, Магистр.
        Рокко ушел. Оставшись один, Артегон уселся в кресло командира и задумался.
        Каста Воинов всегда недолюбливала Исследователей. Почему? Этого никто не знал. Как-то ему попалась древняя рукопись, в которой говорилось о том, что раньше исследователи и воины были едины в целях и стремлениях. Рукопись датировалась временем первых Атлантов.
        Сейчас все изменилось. Ученые возомнили себе, что они чуть ли не Зодчие. Артегон прекрасно помнил, с чего началась последняя война с Гипербореей. Как раз из-за этих исследователей. Сдался им этот кристалл! Теперь он вынужден подкрадываться к родной планете. Да еще помогать изучать этих Ариев.
        Артегон резко встал и, подойдя к одному из экранов, тихо произнес.
        - Когда-нибудь я отомщу им за все.

6
        Вот и пролетели три года службы родине. Предложение остаться на "сверчка", поступило весьма кстати.
        Алексей Хромов, сержант спецназа, в отличие от большинства своих ровесников службу любил. Это у них было семейным делом. Отец служил в морском спецназе, дед в разведке.
        С детства отец таскал Алекса с собой на всевозможные встречи ветеранов спецназа. Слушая рассказы этих крепких мужиков, Алекс решил для себя, что будет военным. Когда он сообщил об этом отцу, тот долго молчал. Затем произнес только одну фразу.
        - Я не ошибся в тебе.
        Мама восприняла известие с легкой настороженностью. Весь вечер они с отцом о чем-то говорили. Вернее, говорила мама. Отец слушал, изредка вставляя фразы.
        Отношения между родителями были примером для подражания. Отец очень трепетно воспринимал маму. Он всегда слушал, что она говорила.
        Мама воспринимала это спокойно. Иногда Алексу казалось, что она считала такое поведение отца как само собой разумеющее. Она была красивой женщиной. По всей видимости, отцу в молодости пришлось немало поставить фингалов, чтобы оградить ее от посягательств.
        В свою очередь, мама никогда не позволяла оскорблять отца. Никому. Они словно оберегали друг друга от остальных людей. Друзей у них было мало. Как мне казалось, этот факт их никак не напрягал. Скорей наоборот. Родители постоянно старались вырваться куда-нибудь в глушь. Подальше от города.
        Алекс вырос таким же. Друзей у него практически не было. В компаниях он не тусовался. Свободное время было отдано боевым искусствам и книгам.
        Правда, спорт давался тоже не легко. Карате, тхеквондо и тому подобное быстро наскучило. То, что давалось на тренировках, было абсолютно не применимо в уличных условиях. Поэтому отец отдал его своему армейскому другу. Дядя Сергей вылепил из Алекса настоящего бойца.
        Видимо, по этой причине в военкомате долго не раздумывали, куда отправить этого крепкого парня.
        Как и всем новобранцам, первое время Алексу было очень тяжело. Даже с его подготовкой он валился с ног в учебном отряде. Спецназ требовал определенных навыков. Кое-что ему заложил дядя Сергей. Но большинство умений пришлось осваивать по ходу службы.
        Как раз в процессе службы Алекс стал замечать за собой некоторые странности. Бывало, на учебном полигоне, он каким-то шестым чувством угадывал расположение "вероятного" противника. Он не понимал, как ему это удавалось. Он просто знал, где они находятся.
        При отработке приемов рукопашного боя он, бывало, входил в такое состояние, когда окружающая действительность словно замедляла свой ход. Все происходило как в замедленной съемке. За это время он успевал перехватить удар противника, и провести контратаку. Прямо, как в "Матрице", ей богу.
        Сначала это все его просто забавляло. Но со временем способности не исчезли. Наоборот, обострились и стали восприниматься как естественные. Точку в этом поставил случай.
        Во время одной из операций их отряд вошел в небольшую деревеньку. Стараясь пройти как можно незаметнее, они скользили вдоль плетней. Когда до околицы деревни осталось пару домов, Алекс почувствовал их.
        Трое, сидят в последнем доме. Расположение бойцов указывало на то, что их ждали. Значит, где-то прошла утечка. Что не являлось редкостью на этой войне.
        Жестом остановив отряд, Алекс замер. Все проходы вокруг дома простреливались противником. Нужно было искать способ обезвредить врага, не задев мирных жителей. Хотя, где здесь мирные жители? Днем они плачутся о своей нелегкой доле, ночью режут головы нашим парням.
        Неожиданно, калитка перед ним распахнулась, и из нее вышла женщина с ведром в руке. Бойцы слились с окружающей растительностью. Женщина хотела было пройти вперед, но неожиданно остановилась. Алекс положил ладонь на рукоять ножа. Если она поднимет крик, нам несдобровать.
        Она постояла немного, словно прислушиваясь, потом поставила ведро прямо перед Алексом.
        - Убери нож, страж. За тобой в заборе есть проход. Проходите в него. В доме кроме меня и трех гостей никого нет.
        У Алекса чуть не вырвался возглас изумления. Как она обнаружила его? Ведь она даже не смотрела в его сторону?
        Отодвинувшись, он действительно обнаружил проход. Остальное было делом техники. Гостей положили тихо и без криков.
        Алекс уходил последним. Женщина сидела на ведре, напряженно вытянувшись. Подойдя, он присел перед ней. Возраст было трудно определить. Она была славянкой. Как она оказалась здесь, и почему до сих пор жива? Вопросы роились в голове.
        - Не отвлекайся, воин. То, что мне при жизни удалось увидеть стража основной ветви, огромный подарок. Жаль, что я не смогу дать жизнь новому стражу, от тебя... Не беспокойся обо мне. Я скоро уйду отсюда. Ищи свою Королеву.
        Она наклонилась и поцеловала Алекса в губы. От этого прикосновения внутри все перевернулось. Он хотел остаться с ней. Защищать ее.
        - Нет. У тебя другая задача. Иди.
        Она быстро встала и направилась к дому. Ее движения, походка, тембр голоса, все это заставляло его смотреть ей вслед. Остановившись у крыльца, она повернулась и повторила.
        - Ищи свою Королеву.
        Сколько раз потом Алекс прокручивал в голове эту встречу. Слова словно врезались в память.
        И вот он едет домой. Рядом стоял Серега Титов, боевой товарищ и просто классный парень. Только Серега ехал домой насовсем. До Москвы им было по пути, а там Алексу в Самару.
        Алекс уже отвык от "гражданки". Ему казалось, что выглядит он в ней нелепо.
        - Ничего, Алекс. Любой патруль нас, конечно, вычислит, но мы очень постараемся не попасться им на глаза.
        Серега тоже критически осматривал себя в зеркало. В собранной по всем известным шхерам "гражданке" мы походили на заблудившихся студентов. Потертые джинсы, рубашки, в которых умерло немало бывших владельцев, разбитые кроссовки. Ладно, главное добраться до аэропорта.
        Дорога прошла без приключений, и мы уже стояли в зале ожидания аэропорта. Народу было немного. Окинув всех быстрым наметанным взглядом, Алекс не обнаружил ничего подозрительного.
        - Смотри-ка командир, - Серега легонько теребил Алекса за рукав, какое прекрасное создание.
        - Тебе сейчас все создания покажутся прекрасными. Смотри, не наделай детей по дороге домой.
        - Три года без бабы. Меня можно в книгу рекордов Гиннеса заносить. Тебя, кстати, тоже. Пойду-ка я, попытаюсь завязать знакомство. Может мне с ней по пути.
        Серега направился к одиноко стоящей девушке в строгом костюме. Фигурка, конечно, была что надо. Находящиеся в зале мужики то и дело посматривали в ее сторону. Такие девушки, как правило, знают, что нравятся мужчинам. И Серега рисковал быть посланным в даль светлую. Что, собственно и произошло. Он вернулся со скучным видом.
        - Что делает эмансипация с женщинами. Не подойди, не спроси...
        - Тебя далеко послали?
        - Не очень. И так, знаешь ли, культурно, что я даже не очень обиделся.
        Объявили посадку и мы направились к терминалу. Так получилось, что девушка прошла вперед нас. При этом она мило улыбнулась Сереге, и с интересом окинула Алекса.
        - Видал, как она на тебя посмотрела. Хочет и молчит, статья тридцать шестая.
        - Не знаю, чего она хочет, но нам она не по зубам. Видал, какой прикид. Там спонсоров, небось, пол-Москвы. Такие как мы не котируются.
        В самолете нас ожидал сюрприз. Девушка оказалась нашей соседкой. Серега демонстративно уселся на крайнее место, предоставив мне самую середку.
        - Пути господни неисповедимы, - философски изрек он, - теперь твоя очередь испытать культуру москвичек.
        - Мой друг имел удовольствие попытаться с Вами познакомиться?
        - Да. Попытка была.
        Я бы не стал называть ее писаной красавицей. Но и не уродина. Правильные черты лица, миндалевидные глаза, приятная улыбка. Во всех отношениях, приятная женщина. Пообщавшись с ней несколько минут, я стал улавливать некоторые черты той женщины, из деревни. Чем больше я всматривался в соседку, тем больше она напоминала мне ту женщину. Тот же тембр голоса, та же манера говорить полушепотом. Плавные движения, словно перетекали одно в другое, завораживая взгляд. Особенно привлекали ее глаза. Они были золотистого оттенка. Таких я еще не видел.
        - Меня зовут Алекс.
        - Очень приятно - Алена.
        Она с интересом окинула меня с ног до головы. Ну да, не Ален Делон. Но и не урод. Мужчина должен быть чуть красивей крокодила.
        - А вы на "дембель" едете, что ли?
        Алекс с Серегой переглянулись, тяжело вздохнув.
        - По-моему, об этом уже догадался весь самолет, - Серега с улыбкой уставился на проходящую стюардессу, - можно было и не переодеваться. В форме мы бы выглядели более мужественными.
        - Не обижайтесь на меня, - Алена перегнулась через Алекса. Аромат легких духов приятно защекотал нос, - приходится таким способом отбиваться от мужской назойливости.
        Усаживаясь на свое место, она так близко пронесла свои приоткрытые губы от моих, что у меня перехватило дыхание. Я снова испытал то чувство, как в деревне. Наверное, Серега прав. Три года без женщин не прошли бесследно. По-моему, у меня начинает медленно съезжать крыша.
        Откинувшись, я закрыл глаза, досчитал до десяти, и снова открыл их. Алена смотрела в иллюминатор. Судя по одежде, ухоженности и манере поведения она относилась к разряду бизнес-леди. Еще раз отметив стройность ее фигуры, Алекс решил вздремнуть.
        Разбудил его невероятный гвалт в самолете. Открыв глаза, Алекс сначала ничего не понял. В салоне было светло. До боли в глазах. За бортом доносился странный гул. Свет проходил по салону волнами, словно кто-то сканировал воздушное судно. Оглянувшись, он увидел, что Сергей, словно в ступоре, смотрит куда-то вперед. Алена, зажавшись в углу кресла, испугано смотрела на Алекса.
        - Че за шум?
        Словно ожидая этих слов, Алена резким движением прильнула к Алексу. В этот момент салон озарила вспышка, и все пропало.

7
        - Магистр. Исследователь с объектами прибыл. Правда, он привез три объекта. Третий - женщина.
        - Замечательно. Это даже лучше. Любопытно будет понаблюдать за этими дикарями. Двое мужчин и одна женщина. Который из них выиграет ее? Как вы думаете, легионер?
        Перед Магистром и Артегоном на антигравитационных тележках лежали три неподвижных тела. Мужчины были крепкого сложения, особенно выделялся один. Женщина была простой, неброской внешности. Что-то в ее виде заставило Артегона испытать легкое волнение. Но он быстро взял себя в руки. Померещилось. Прошло столько веков. Арии жили недолго. Это было одной из загадок, которые преподносила эта раса.
        - Я дам им восемь часов, чтобы прийти в себя. Потом, что бы выжить, им придется проявить все свои способности. А мы за этим понаблюдаем, со стороны.
        - Это и есть суть вашего эксперимента?
        - Не совсем. Это только то, что нужно знать Вам.
        Магистр подошел к женщине, и провел кончиками пальцев по ее лицу и груди.
        - Если останется жива, будет моей.
        Вытерев пальцы салфеткой, Магистр вышел из приемных доков. Артегон, еще раз всмотрелся в лицо девушки.
        - Доставьте их в носовую часть корабля. Посмотрим, на что они способны.

8
        Система зафиксировала появление на борту корабля трех объектов. Двое мужчин и одна женщина. Объекты были обездвижены и находились без сознания. Требовалось взять анализы крови, что бы определить их принадлежность.
        От астероида отделился небольшой кусок и направился к обшивке. Определив расположение датчиков слежения, осколок определил частоту работы датчика и начал приближаться к нему.
        Мощный импульс вывел датчик из строя. Одновременно осколок заработал в режиме уничтоженного датчика. Приблизившись к кораблю, осколок прилип к обшивке. Луч лазера легко прожег ее. Сразу же в образовавшееся отверстие проникла жидкая блестящая масса.
        Попав внутрь корабля блестящая субстанция на мгновение замерла. Она изучала обстановку. Имея способность принимать любую форму, субстанция рассчитывала ближайший путь к цели. Изменив окраску под цвет внутреннего пространства корабля, она потекла в сторону носовой части корабля.
        Попав в отсек, где находились объекты, субстанция остановилась над ними, слившись с обшивкой. Просканировав отсек и обнаружив датчики движения и несколько видеоследящих устройств, субстанция замерла.
        Определив положение тел, она приняла решение спуститься вниз. Перетекание на палубу заняло несколько минут. Коснувшись пола, субстанция поменяла цвет. Приблизившись к первому объекту, она остановилась под свисающей рукой.
        От субстанции отделился небольшой отросток. Он был абсолютно прозрачен и тонок словно волос. Коснувшись пальца объекта, волосок легко проник сквозь кожу к кровеносным сосудам.
        Проделав такую же операцию с остальными объектами, субстанция снова перетекла на потолок, и направилась обратно. Остановившись перед входным отверстием, она передала по нему частички крови на прилипший к обшивке кусок астероида.
        Этот кусочек продолжал работать в режиме сканеров корабля. От него отделилась небольшая часть и направилась к основному астероиду.
        По поверхности астероида пробежала еле заметная рябь, и маленький кусочек растворился в массе астероида. Система начала расшифровку полученных анализов.
        Через некоторое время внутри астероида, начали происходить изменения. Система получила ответ, и этот ответ был опасен.
        "Объект номер один - мужчина.
        Биологический возраст 22 года.
        Число перевоплощений - 4.
        Страж - первая категория.
        Степень боевой готовности - 50 процентов.
        Объект номер два - мужчина.
        Биологический возраст - 22 года.
        Число перевоплощений - 5.
        Страж - коренная ветвь.
        Степень боевой готовности - 80 процентов.
        Объект номер три - женщина.
        Биологический возраст - 20 лет.
        Число перевоплощений - 5.
        Королева - коренная ветвь.
        Готовность к продолжению ветви - 80 процентов.
        Внимание! Угроза Королеве!"
        Система была в замешательстве. На борту находилась Королева коренной ветви. И корабль необходимо было уничтожить. Но тогда погибнет и Королева. Этого никак нельзя было допустить.
        Требовалось вмешательство высшего порядка.
        Еще одна игла прошила пространство.

9
        В голове гудело, шумело и звенело. Приоткрыв глаза, Алекс сразу закрыл их. Тошнота медленно подкатывала к горлу. Побыв несколько минут в таком состоянии, ему удалось подавить спазмы. Он снова открыл глаза.
        Алекс лежал на чем-то мягком в светлой комнате. Постепенно приходя в себя, он стал лучше ориентироваться. Они находились в небольшой, круглой комнате. Мягкий свет струился прямо из стен и потолка. Алекс был абсолютно голый, как впрочем, и остальные. Лежа на животе, Алекс посмотрел вниз. Кушетка, на которой он лежал, парила в воздухе. Сергей и Алена находились на таких же летающих кушетках.
        Серега тоже валялся на животе, свесив правую руку. Он еще не пришел в себя. Алена лежала на спине. Руки вдоль тела. Алекс невольно задержал на ней взгляд. Появилось желание. Отвернувшись, Алекс взял себя в руки и продолжил осмотр комнаты.
        Спустившись с кушетки, он провел рукой поверх ее и снизу. Никаких нитей или креплений. Кушетка просто висела в воздухе. От легкого толчка Алекса она заскользила по комнате. Взяв за дальний от себя край кушетки, Алекс поставил ее на ребро. Кушетка резко провалилась вниз, но до пола не долетела, зависнув в нескольких сантиметрах.
        - Хватит издеваться над технологией инопланетян, - Серега слегка привстал, наблюдая за Алексом.
        Окинув окружающее пространство, Сергей остановил взгляд на Алене.
        - Оп-па, кино и немцы, - он буквально пожирал ее взглядом, - я чувствую, как у меня повышается тонус.
        - Остынь. Я с ужасом представляю, что будет, когда она очнется.
        - Что будет. Визг и наши исцарапанные морды.
        - Поэтому веди себя прилично. И перестань так на нее пялиться!
        - Матрас, матрас - дай хоть раз, - Сергей нехотя сполз на пол.
        Поставив свою кушетку на ребро, он закрылся ею, наподобие ширмы.
        - Пол тепленький, и стены тоже.
        Пол действительно был теплым. Стены были сделаны из приятного на ощупь материала. Прислонившись к стене, Алекс закрылся кушеткой и стал ждать.
        Алена пришла в себя спустя несколько минут. Сначала она открыла глаза и долго лежала без движения. Потом резко села, и... женская реакция сработала мгновенно. Колени согнулись, подтянувшись к груди. Обхватив колени руками, Алена испуганно озиралась по сторонам.
        - Ален, тебе идет костюмчик Евы. Уже минут десять любуюсь, глаз не могу оторвать, - Сергей продолжал бессовестно глазеть на девушку.
        - Что происходит? Где мы, и почему я... вы...мы голые?
        - Вопрос интересный. Мы как-то с Алексом об этом еще не думали. От твоего вида у нас мыслительные процессы поотшибало. Остались только инстинкты.
        - Серега! Хватит пугать девчонку. Она и так вся трясется.
        Алекс заметил, как по телу Алены несколько раз прокатилась волна дрожи. В комнате было не холодно. Значит, нервы у девчонки сдают.
        - Ладно. Голых мужиков, я надеюсь, видели все.
        Алекс встал и пошел вдоль стены.
        Алена сначала закрыла глаза. Потом снова открыла и тайком поглядывала за Алексом. Гармонично сложенный парень. Прекрасно развитые мышцы. Именно развитые, а не наращенные химией. Движения плавные и отточенные. Ничего лишнего. Сергей тоже ничего. Только какой-то озабоченный.
        Она продолжала следить за Алексом. Переплетения мышц, их работа при движении, все это завораживало ее. Она почувствовала, как по низу живота растеклось томное тепло. Испугавшись этого ощущения, Алена уткнулась в колени.
        - Странные стены, странный материал и странная технология, - Алекс шел вдоль стены, ведя по ней ладонью.
        - Я и говорю - инопланетяне. Щас будут на нас опыты проводить. Чур, я первый на размножение.
        - Ты имеешь в виду, что трахать будут тебя? - Алена с улыбкой посмотрела на Серегу.
        - Один ноль в твою пользу, - Серега покачал головой, - какие нынче грубые женщины пошли.
        Неожиданно под ладонью Алекса образовался проем. Реакция была мгновенной. Резкий разворот, два прыжка до Алены, толчок ее кушетки в сторону, с одновременным перехватом своей, занятие позиции около проема, прикрывшись своей кушеткой. Серега уже был на своей позиции. Напротив Алекса.
        Все это заняло считанные секунды. Алена не успела ничего сообразить, как оказалась на полу, около стены, прикрытая поставленной на ребро кушеткой. Парни присели, прижавшись к стене около образовавшегося проема. Судя по реакции и быстроте исполнения, мальчишки были явно не из стройбата.
        - Слушай, Серега, - Алекс замер прислушиваясь.
        Ничего. Только дуновение теплого ветерка, принесшего странные запахи. Волоски на теле Алекса улавливали малейший перепад температур или изменение тока воздуха. Так учили. Все было чисто.
        Алекс посмотрел на Сергея. Показал жестом, что хочет пройти вперед. Сергей кивнул головой и придвинулся ближе к проему.
        Алекс осторожно выглянул. Проем переходил в небольшой коридор, за которым было еще одно помещение. Алекс сосредоточился и на мгновение замер.
        Он ничего не чувствовал. Опасности впереди не было. Медленно поднявшись и прижавшись спиной к стене коридора, он направился вдоль него.
        Сергей, бросив короткий взгляд в сторону Алены, и показав ей молчать и не двигаться, нырнул в коридор за Алексом.

10
        Магистр и Артегон сидели в удобных креслах капитанского мостика. Перед ними проецировалось голографическое изображение людей. Магистр улыбался странной, хищной улыбкой, поглаживая лысую голову.
        - Ну, как впечатления, легионер? Я очень доволен тем, что удалось захватить самку. Если и есть, что достойно внимания в этой цивилизации, так это женщины.
        - Вы отзываетесь о них как о животных, Магистр. Почему?
        - Потому, что они и есть животные, легионер. Посмотри, как они смотрят на самку. Я удивлен, что они еще не начали совокупляться.
        - Но она Вам тоже нравиться?
        - Ну и что. Почему бы и нет. Арийские женщины очень сексуальны.
        Артегон промолчал. Он знал, что бывало с женщинами Ариев после встреч с Магистром. Артегону приходилось встречаться с арийками. В бою. Но он никогда не позволял себе надругаться над ними.
        - А как они трусливы, легионер. Вы же видели, как они отскочили, когда открылся проем.
        - Вы хотите услышать мое мнение по этому поводу, Магистр?
        - Ну, говорите. Всегда интересно узнать другую точку зрения.
        - Они не трусливо отскочили от проема, Магистр. Говоря профессиональным языком, первый мужчина, мгновенно среагировал на изменение ситуации. При этом он успел убрать с вероятной линии атаки женщину, и занять оптимальную позицию для перехвата. Второй мужчина, за это время, прикрывал действия первого и тоже занял удачную позицию. Все это произошло за шесть секунд. Из всего этого я склонен предположить, что это не простые дикари. Это воины. Причем хорошо подготовленные. Обратите внимание на их сложение. Так что, Магистр, все далеко не так просто, как Вам этого хотелось.
        Магистр пристально смотрел на изображение и молчал. Что же, возможно легионер прав. Но им все равно не пройти далеко.
        Даже если это воины.
        - Их сложение лишний раз подтверждает, что они находятся на низкой ступени развития. Им приходится прилагать огромное количество физических усилий чтобы выжить. Ментальные способности им не известны.
        Легионер слушал Магистра вполуха. Он уже высказал свою точку зрения, и не собирался от нее отказываться. Более того, внутри его естества зарождалось чувство опасности. Оно усиливалось при взгляде на женщину. Кого-то она ему напоминала.
        - Подготовить первых перехватчиков, самых простых. Я не хочу, чтобы они погибли сразу, - Магистр поднялся и направился к выходу.
        Артегон молча кивнул, послав мысленный приказ бионикам.

11
        Ответ пришел скоро. Системе предписывалось не предпринимать никаких действий, кроме наблюдения. На случай прямой угрозы жизни Королевы были даны отдельные указания.
        Получив указания, серебристая субстанция направилась к объектам. На этот раз за ней тянулась тончайшая нить. Система должна была видеть и слышать все, что происходит с людьми.

12
        Коридор был не длинным. Стены покрывал такой же материал, как и комнату. Подойдя к концу коридора, Алекс снова замер. Следующая комната была такой же по размерам, как и первая. На летающих кушетках лежали какие-то коробки. На одной из кушеток Алекс заметил что-то похожее на ткань.
        Осторожно выглянув, он еще раз оглядел комнату. Ни дверей, ни проемов, только на этот раз комната имела вид трапеции. Кушетки висели у дальней, сужающейся стены.
        Зайдя в комнату, Алекс был готов отразить любое возможное нападение. Не став пересекать комнату по прямой, он двинулся вдоль стен.
        Сергей, войдя за ним, осторожно двинулся вдоль противоположной стены. Продвигаясь к кушеткам таким способом, они старались не выпускать друг друга из виду. Не дойдя до кушеток около метра, Алекс указал указательным пальцем на свои глаза. Сергей замер и через некоторое время кивнул головой. Алекс медленно пересекал комнату, прислушиваясь ко всему. Все было чисто.
        - Тебе не кажется, что эксперименты уже начались, - Серега встал и подошел к кушеткам.
        - Не знаю. В такой ситуации я оказываюсь впервые.
        Алекс подошел к кушетке, на которой лежала ткань. Взяв ее в руки, он прикинул, и резким движением оторвал кусок. Обмотавшись им, Алекс оторвал еще один, намного больше первого, и направился к проходу.
        - Прикройся, я отнесу это Алене.
        - Может не стоит. Я уже привык, легкость такая во всем теле образовалась.
        - Надо, Серега, надо.
        Алекс вошел в первую комнату. Алена сжавшись, сидела за кушетками. Увидев, его она вся засветилась. Подойдя к ней, Алекс подал ей ткань.
        - Обернись. Пошли дальше. Там есть что-то интересное, поможешь нам разобраться. И теперь постарайся держаться рядом с нами. Не нравится мне все это.
        Он вышел. Алена быстро обернулась. Ткань была мягкая и нежная. Приятно касалась кожи и не вызывала никакого дискомфорта. Она еще раз вспомнила действия ребят. Они смогут ее защитить. Она в этом не сомневалась. От этой мысли стало спокойней.
        Пройдя в следующую комнату, она увидела ребят, вертящих в руках какие-то коробки.
        - Есть какие-нибудь мысли? - коробки были темного матового цвета. Никаких кнопок, рычажков или загогулин.
        - Можно мне посмотреть? - Алена взяла одну из коробок.
        - Похоже на контейнер. Если так, то в нем что-то есть. Может пища?Алекс легонько проводил пальцами по гладкой поверхности коробки.
        - Все болит, в костях ломота, йенг стоит, и жрать охота, - изрек Серега.
        - Может, как в сказках попробуем. Как там "Хозяйка! Все что в печи, на стол мечи! .
        От неожиданности все отпрянули от кушеток. Алекс оказался между Аленой и кушетками. Сергей за Аленой, прикрывая фронт, или пялясь на этот самый фронт, неизвестно.
        Коробочки засветились по граням и, раскрылись. В трех, находились белые шарики, по несколько штук в каждой. В трех, плескалась жидкость похожая на воду.
        - Серега, ты чего сказал-то? Сам-то понял? Колдун, блин!
        - Да я сам, того, офигел. Значит, правильные книжки в детстве читал.
        Они подошли к коробочкам. Алена продолжала стоять в сторонке. Алекс взял один из шариков и понюхал.
        - Чем-то напоминает запах жареной курятины. Надо попробовать.
        - Вот, как самый ненужный член экипажа, и пробуй. А я водичку поразглядываю.
        Алекс, осторожно надкусил шарик. Пожевав, проглотил. Постояв немного прислушиваясь к ощущениям, и закинул в рот оставшуюся часть.
        - Нормально. Лопать можно. Вкус непонятный. То ли курица, то ли краб, вкусно короче.
        Он взял шарик и подал Алене.
        - Ешь, Аленка, проверенно мин нет.
        - Ты, Ален, не торопись. Минут через тридцать, если этот сапер выживет, попробуешь.
        - Есть хочу, - она откусила кусочек, - я тебе верю.
        Алена долго посмотрела в глаза Алексу. Она действительно верила этому мужчине. С каждой минутой проведенной рядом с ним.
        - "Рядом амур крыльями машет...", - продекламировал Сергей известную песню, - так всегда, кому хрен, а мне так два.
        Он тряс две коробки с жидкостью. Стенки коробок стали прозрачными, но сами коробки так и не открылись.
        - Попробуй опять чего-нибудь брякнуть, - Алекс взял одну из коробок с жидкостью.
        - Ага. Щас, "сезам - откройся!".
        Верхняя часть коробок просто исчезла. Алекс пристально посмотрел на Серегу.
        - Чего ты на меня так смотришь, - почему-то шепотом произнес Сергей, невиноватый я. Они сами открылись.
        - Раз открыл, значит и пробуй. Шаман доморощенный.
        Серега со вздохом поднес сосуд к губам и сделал глоток.
        - Водичка как водичка, водопроводная, - удовлетворенно произнес он.
        В этот момент в одной из стен образовался проем. Алена снова не успела среагировать. Она уже сидела за перевернутыми кушетками, ребята снова заняли позиции у входа.
        - Нас куда-то ведут, - Алекс всматривался в новый коридор. - Не люблю, когда мне указывают.
        - Серега, прикрывай Алену. Пойду на разведку. Если что, разрешаю применять запрещенные приемы.
        - Понял, командир.
        До Алены стал доходить смысл их разговора. Это точно не стройбат.
        Алекс осторожно выглянул с другого конца коридора. Впереди была стена. С одного края она была глухой. Другой заканчивался овальной дверью. Что-то здесь было не так. Им не оставляли выбора. Играть по чужим правилам не хотелось. Медленно подойдя к двери, Алекс прислушался. Почему-то, очень не хотелось туда идти. Он привык доверять своей интуиции. Так же медленно отойдя от двери, он прошел в глухой конец. Здесь ничего не было.
        По ногам немного сквозило. Осмотревшись, Алекс стал искать место, откуда дул воздух. Никаких видимых отверстий видно не было. Поймав ладонью ветерок, он повел рукой по направлению к дуновению.
        Воздух подавался прямо из стены. Присев на корточки, Алекс надавил на стену. Она немного подалась. Тогда он сел и со всей силы ударил обеими ногами. В стене образовалась вмятина. Значит, здесь что-то вроде скрытой, декоративной решетки. Два последующих удара открыли вентиляционный проход, в который можно было пролезть.
        Вернувшись за остальными, Алекс вкратце объяснил ситуацию.
        - Я полезу первым, Алена за мной. Серега ты прикрываешь.
        - Согласен. Алена, я буду счастлив, прикрывать твой прелестный э... ноги.
        Алекс, став на четвереньки, протиснулся в проход. Узковато, но двигаться можно. Вентиляционный короб подсвечивался тусклым светом.
        Алена последовала за Алексом. Серега, глубоко вздохнув, отпустил Алену подальше и полез сам, недовольно пробурчав: "за что мне такие мучения, в мои двадцать два года".

13
        - Ну что, Магистр. Дикари не желают играть по вашим правилам. Как они открыли пищеблоки, а?
        - Случайное совпадение звуковых колебаний. Чистая случайность.
        - Поменьше бы таких случайностей.
        Артегон с удовлетворением наблюдал за действиями людей. Пусть Магистр поволнуется. Возомнил о себе неизвестно что.
        - Ничего. Это даже интересно. Куда ведет эта вентиляция?
        Перед легионером появился план вентиляции.
        - Скоро они достигнут археологического склада. Кстати, оттуда они могут попасть в реакторный отсек.
        - На складе нет ничего интересного. Несколько гиперборейских артефактов. В реакторный отсек они не попадут. Я поставлю там пару биоников.
        Артегон с улыбкой посмотрел на Магистра. Внешне тот казался спокойным. Только бегающие глаза выдавали его беспокойство.
        - Может, стоит задействовать терминаторов?
        - Не стоит. Я буду у себя. Случиться что-нибудь интересное, зовите.
        Что-то часто Рокко стал уходить в свою каюту. Надо посмотреть, как-нибудь, что он там делает.

14
        Алексу казалось, что он ползет уже целую вечность. Колени болели, плечи натерло от постоянного соприкосновения со стенками короба.
        Неожиданно он почувствовал, как под ним прогнулся пол. Сомнений не было, это еще одна решетка. Отодвинувшись назад, он ударил по ней двумя руками. Решетка, неожиданно легко, провалилась вниз. Свесив голову, Алекс огляделся. Достаточно большое помещение. Все заставленное большими квадратными контейнерами. Вдоль стен висели стеллажи, на которых лежал разный хлам. Живых существ видно не было.
        Спрыгнув на пол, Алекс помог спуститься Алене, сразу спрятав ее за контейнер. Серега спрыгнул сам.
        - Типа склад. Надо пошукать чего-нибудь.
        - Сначала проверим. Чтобы не было каких-нибудь сюрпризов.
        Оставив Алену за контейнером, они снова прошли вдоль стен. В ближайшей стене была овальная дверь. Алекс внимательно изучил ее.
        - Видишь это отверстие, - он указал Сергею на небольшое круглое отверстие в стене, рядом с дверью, - скорее всего датчик движения. Дверь, открывается, реагируя на приближение к датчику. Я так думаю. Хотя, может я и ошибаюсь.
        - Думать будем потом. Пока не будем проходить мимо ее. Кто знает, что там за ней.
        - Вообще странно - никого нет.
        - И слава богу. Не думаю, что мы сильно обрадуемся хозяевам.
        Следующими обследованию подверглись контейнеры и стеллажи. Контейнеры, на кодовые фразы открылись не все. В открывшихся контейнерах, не было ничего интересного для Алекса с Сергеем.
        Алена, наоборот, очень заинтересовалась их содержимым.
        - Интересные фрески, - она рассматривала каменные обломки из одного контейнера, - я что-то подобное видела в Аркаиме.
        - Где, где? Это в Турции что ли? - Сергей с интересом наклонился к ней.
        - Аркаим - древняя обсерватория. Ее нашли недавно на Урале. Говорят, что ее строили чуть ли не атланты, - медленно проговорил Алекс, подходя к стеллажам.
        - Серега, иди-ка сюда.
        Оставив Алену удивляться находкам, Сергей подошел к Алексу.
        На стеллажах, среди различных каменных обломков, лежали небольшие, с локоть длинной, округлые палки. Взяв одну из них, Алекс обнаружил посередине два небольших углубления.
        Вообще, создавалось впечатление, что этими палками достаточно долго пользовались. Рядом с углублениями просматривались какие-то иероглифы. Некоторые символы были затерты постоянными прикосновениями. На самих палках проступали капельки воды, словно их недавно достали из холодильника, и оставили оттаивать.
        Сергея палки не заинтересовали. Он полез копаться на других стеллажах. Скоро Алекс услышал его удивленный возглас.
        - Алекс, бросай свои палки и иди сюда. Я тут мечи обнаружил.
        Алекс подошел к Сереге. Перед ними действительно лежали мечи, чем-то напоминающие японские катаны. Двуручная рукоять, вырезанная из молочно-белого матового материала. Ножны прекрасной отделки, с выгравированными диковинными существами.
        Сергей аккуратно вытащил клинок из ножен. Он был такого же молочного цвета, как и рукоять. Под местным освещением, где-то в глубине клинка, проступали голубоватые прожилки.
        - Обалдеть! Вот это оружие!
        Сергей приложил к клинку ухо и медленно провел по лезвию ладонью.
        - Ты представляешь, Алекс. Он поет! Послушай!
        Алекс наклонился и прислушался. От соприкосновения руки с клинком, последний издал тонкий, звенящий звук.
        - Ну-ка, проверим его в деле. Говорят, дамасские клинки перерубали железо.
        - Но это не дамасский клинок. И где тут железо?
        Сергей молча подошел к одному из нераскрытых контейнеров. Постояв немного, он провернул меч в кисти. По помещению пролетел тихий гул.
        - Слышал. Это тебе не дамасская сталь.
        Быстрым, резким движением Сергей опустил клинок на контейнер. Меч, с тихим гулом, прошел сквозь контейнер как сквозь масло. Подняв лезвие, Серега удивленно присвистнул.
        - С ума сойти можно. Никаких следов. Я даже не почувствовал соприкосновения.
        Ударив ногой по контейнеру, Сергей заставил его развалиться на две части. Края разрубленных частей словно оплавились. Внутри контейнера находились небольшие свертки. Один из них был перерублен ударом меча. Осмотрев его, Алекс поднял две половины шлема.
        - По-моему, в оставшихся свертках такие же шлемы.
        Он, поочереди выставил на стеллаж пять свертков. Это действительно были шлемы. Пара шлемов была со следами рубящих ударов и вмятин. Два были в очень хорошем состоянии. По форме они напоминали спецназовские шлемы. Только глаза закрывала темная пластина, а не прозрачная, как в спецназе. Внутри шлемы были отделаны мягким, светлым материалом. В тыльной части было отверстие. Для чего оно предназначалось, никто так и не понял.
        В этот момент к ребятам подошла Алена. Развернув последний сверток, она извлекла шлем не похожий на остальные. Он был сделан с удивительным мастерством. Плавные линии, идущие по всему шлему, переплетаясь, образовывали затейливый рисунок. Венчал шлем высокий гребень.
        Алена почувствовала благоговейный трепет, держа в руках это произведение искусств. Назвать его просто шлемом не поворачивался язык. Чем дольше она смотрела на него, тем больше ей хотелось надеть его на голову. В конце концов, она поддалась соблазну.
        Шлем словно обволакивал голову. Алене показалось, что его делали для нее. Мягкая внутренняя отделка нежно коснулась головы. Все было просто замечательно. Вот только видимость закрывало темное забрало. Оно доходило до кончика носа. Снимать шлем не хотелось. Закрыв глаза, Алена замерла.
        Руки сами потянулись к темному забралу. Проведя по нему указательным пальцем, Алена услышала глухой щелчок. Внутренняя обивка шлема слегка сжалась, забрало стало прозрачным. Перед глазами появились два столбца непонятных букв и цифр. Они быстро пробежали сверху вниз.
        Алекс и Сергей стояли, боясь пошевелиться. То, что происходило с Аленой, можно было отнести к области фантастики.
        Когда она провела пальцем по забралу, последнее стало зеркальным. Из боковин, закрывающих скулы, выросли пластины, которые полностью закрыли лицо Алены. Потом, из нижнего контура шлема, стали прорастать крупные чешуйки. Они быстро накладывались друг на друга, образовывая подобие кольчуги. Спустя несколько секунд, Алена стояла в переливающемся, чешуйчатом костюме.
        По костюму пробежало несколько ярких полос, и он стал темным. Чешуйки, казалось, исчезли. Костюм полностью повторил линии фигуры Алены. На талии образовался пояс, на ногах что-то вроде высоких ботинок без шнурков. Через мгновение на груди и животе Алены проявились матовые квадраты. Локти и колени закрыли темные матовые щитки. Шею закрыл высокий воротник.
        Перед ними стоял отлично защищенный воин, в шлеме с гребнем напоминающим корону.
        - Приветствую тебя - Королева.
        Слова родились сами собой. Алекс был не в состоянии отвести взгляд от этого прекрасного создания.
        - Вот, ни хрена себе, сходил за хлебом, - Серега тоже не мог оторвать глаз от Алены. - А так ты мне даже больше нравишься, Лен.
        - Мальчишки, ощущения непередаваемые. Хочется горы свернуть.
        Голос Алены, многократно усиленный прозвучал по помещению. Что-то в его тембре и интонации заставило ребят вздрогнуть.
        Алена снова провела пальцем по забралу. Пластины, закрывающие лицо, исчезли. Забрало втянулось в шлем. Алена легко его сняла, оставшись в этом темном, бронированном костюме. Она была прекрасна. Темный цвет брони подчеркивал правильность фигуры и остальные прелести. Подержав немного шлем, Алена прислонила его к поясу. Тот час из пояса вырос небольшой отросток, который подцепил шлем и увел его за правый бок Алены.
        Ребята стояли в легком замешательстве. Одновременно, они направили свои глаза на два других шлема.
        - Леха, ты думаешь о том же, о чем и я?
        - Угу. Кто первый?
        - Ты у нас главный. Тебе и флаг в руки, барабан на шею и бронепоезд навстречу.
        - Спасибо за оказанное доверие.
        Алекс аккуратно взял шлем, и медленно надел его. Пока, ничего не происходило.
        - Ну, с богом.
        Он провел пальцем по забралу.
        Дальше последовали примерно такие же превращения, как и у Алены. С той лишь разницей, что темные квадраты у Алекса, закрывали не только грудь и живот. Они образовались в паховой области, на спине, плечах и предплечьях. Вместо ботинок, на ногах Алекса получилось подобие высоких сапог. Они доходили до каленых щитков, практически сливаясь с ними.
        Костюм абсолютно не стеснял движения. Кожа под ним не прела. Броня словно дышала.
        - Интересно, а если, вдруг захочется пописать или, чего хуже, покакать. Как быть?
        Серега, в нерешительности смотрел на свой шлем.
        - Сколько мы уже здесь? А что-то ни того, ни другого не хочется. Я только сейчас обратил внимание.
        Алекс внимательней осмотрел костюм. Никаких замков, пуговиц или еще чего нибудь такого, видно не было. Как же его снимать? Хотя, если быть откровенным, снимать броню не хотелось.
        - Ну что ж, значит, будем гадить под сэбэ, - Сергей быстро надел шлем.
        Броня получилась такая же, как и у Алекса. Из этого можно было сделать вывод, что бойцы, носившие эту защиту, относились к разным боевым отделениям. А вернее, к этим разным относилась только Алена.
        Оглянувшись, Алена увидела эти небольшие палки, которые сначала обнаружили ребята. Взяв одну из них, она внимательно осмотрела надпись.
        - Что-то похожее на санскрит, или древнеславянский. Не понять. Некоторые буквы знакомы, некоторые вижу в первый раз.
        - Ты откуда знаешь санскрит, или древнеславянский. Я, например, современно-славянский еще не знаю.
        - Ты, Сережа, еще много чего не знаешь. А я - археолог по профессии.
        - Ну да. Археологи у нас стали получать столько, что можно прибарахлятся в бутиках.
        - У меня много друзей, у которых есть деньги. Иногда мужчинам свойственно делать широкие жесты. Просто нужно уметь этим воспользоваться.
        - Ага. О чем-то подобном мы и подумали. Правильно, Алекс? И как часто твоим мужчинам свойственно делать широкие жесты?
        - Мне хватает.
        Она так посмотрела на Серегу. Алекс был вынужден срочно отвлекать их от этого разговора.
        - Так, что это за палка? Перевести сможешь?
        - Ну, я попробую.
        Алена провела пальцами по буквам, что-то нашептывая самой себе. Задумалась. Отвела руку с палкой в сторону, и сжала пальцы.
        Палка, резко удлинилась, и с ее обеих сторон вышли два молочно-льдистых лезвия. Сжав пальцы еще раз, Алена привела палку в исходное положение.
        - Это "разящая молния", или "разящий гром". Что-то, в этом роде.
        Она снова поднесла оружие к поясу. Новый отросток перехватил палку и закрепил ее рядом со шлемом. На правом боку.
        Алена, несколько мгновений стояла задумчивой, потом сделала шаг в сторону, опустив правую руку к бедру. Палка нырнула ей в ладонь, тихий щелчок, гул рассекающих воздух лезвий, снова щелчок, палка вернулась на место.
        - Ни-че-го себе! Вот это номер. Этому тоже археологов учат?
        - Нет, Сережа. Этому меня научила мама.
        - А можно мне познакомиться с твоей мамой. Потом.
        - Я подумаю.
        В этот момент за дверью послышался шум. Быстро надев шлемы, ребята затолкали Алену за контейнеры, взяли в руки мечи и, заняв позиции, стали ждать.
        Перед глазами Алекса образовалась виртуальная сетка. На ней небольшими треугольниками, красного цвета, отметились две цели.
        Цели стремительно приближались.

15
        Артегон не верил своим глазам. Он уже и не предполагал, что увидит снова этот кошмар. Зафиксировав изображение девушки в шлеме, он пристально вглядывался в ее лицо. Сомнений быть не могло. Это она.
        "Калиот, пройди на мостик. Я хочу кое, что тебе показать" - мысленно позвал он своего друга.
        Калиот был одним из немногих уцелевших после сражения за Аркаим. Это была последняя битва за Терру. Жест отчаяния. Была получена информация, что в Аркаим прибывает Королева Гипербореи. Она должна была запустить кристалл.
        Приказ был захватить кристалл и уничтожить Королеву. Это было нашей ошибкой. Самоубийственной ошибкой.
        Тогда мы испытали на себе мощь Королевской боевой единицы. Они практически уничтожили легион. За десять минут.
        Шрам заныл от воспоминаний. Артегон остался жив только потому, что прикинулся мертвым. Гиперборейцы не добивали раненых. Никогда.
        - Я надеюсь, ты хочешь показать мне...- Калиот резко замолчал, уставившись на изображение.
        - ...великие создатели. Этого не может быть! Прошло столько лет.
        - Это еще не все. Смотри дальше.
        Дальнейшие метаморфозы с людьми легионеры наблюдали при полном молчании.
        - Триада... Хорошо, что не единица.
        - Королевская триада, Калиот. Королевская.
        - Она очень похожа на Королеву. Но это не может быть она. К тому же, чтобы сформировать Королевскую триаду, нужны два стража.
        - А как, ты думаешь, они активировали бронекомплексы? Нам это никогда не удавалось. И знаешь почему? Потому что мы не гиперборейцы! Это технология Зодчих.
        - Все равно. Я не верю. Нужно проверить результаты биоанализов. Они должны были быть проведены.
        - Сейчас я этим и займусь. Пора навестить господина Магистра.
        Артегон шел по коридорам корабля и не мог отделаться от мысли, что это его последний поход. Встретиться с триадой гиперборейцев на поле битвы было смерти подобно. Встретить Королевскую триаду у себя на корабле...
        Их не остановит никто. Оставалось только проверить, действительно ли это - Королева.
        Рокко сидел перед виртуальным изображением девушки и двух парней, облаченных в броневые комплексы гипербореи, и не мог унять дрожь. В левом верхнем углу замигал красный огонек.
        В этот момент дверь в его каюту открылась, и Магистра буквально размазало по стене мощной силой.
        - Так что это за эксперимент, Магистр!? Что это за артефакты Гипербореи у нас на складе!?
        Артегон стоял в проеме двери, вытянув вперед правую руку. Магистра вдавливало в стену так, что он уже практически не дышал. По каюте разнесся звук ломающихся костей. Изо рта, ушей, носа Магистра, хлынула кровь. Артегон продолжал давить.
        Через минуту легионер убрал воздействие. То, что когда-то было Магистром, бесформенной грудой кожи, костей и мяса, рухнуло на палубу.
        В этот момент Артегон заметил красный зуммер. Мысленным импульсом он активировал сообщение.
        Он ждал этого. И все же где-то в глубине души надеялся, что ошибется. Не ошибся. Почти...
        "Внимание! Всем системам корабля! Боевая готовность! На борту Королева! Повторяю! Боевая готовность! На борту Королева!
        Результаты анализов:
        Объект мужчина - страж. Вероятность 80 процентов.
        Объект мужчина - страж. Вероятность 50 процентов.
        Объект женщина - Королева. Вероятность 80 процентов.
        Вероятность формирования Королевской триады - 70 процентов.
        Вероятность уничтожения корабля - 80 процентов".
        Восемьдесят процентов - это много. Очень много. Но шанс есть. Мизерный, иллюзорный - но есть.
        - Внимание легиону. Готовность номер один. Выслать к археологическому складу терминаторов. Самим в бой не вступать.
        Не нужно им пока знать, что жить осталось не долго. О триадах и боевых единицах гиперборейцев многие из его отряда только слышали. Те, кто знал и видел, уже все поняли.
        Артегон направился к себе в каюту. Нужно было подготовиться. К смерти...

16
        Все что происходило с людьми передавалось через серебристую субстанцию к системе. Пока все шло, как было нужно.
        Процент угрозы Королеве снизился.
        Но вскоре появилась новая угроза. Атланты обнаружили Королеву, и готовились к бою.
        Субстанция получила новое задание. Оказавшись в вентиляционном коробе, она быстро потекла к одному из его многочисленных ответвлений.
        Скоро она оказалась в реакторном отсеке.

17
        Цели быстро приближались. Если у них такие же сканирующие устройства, то наше положение уже обнаружено. Каким оружием они будут атаковать? Черт!
        - Серега, в противоположный конец комнаты! Быстро!
        - Алена! За Сергеем! И сидеть тихо!
        Серега, быстро огибая препятствия, перемещался к другому концу комнаты. В этот момент дверь открылась.
        Сначала в комнату, влетела граната. Медленно вращаясь в полете, она пролетела мимо Алекса. Проводив ее взглядом, Алекс успел выкрикнуть: "Ложись!"
        Серега буквально сбил с ног Алену, накрывая ее своим телом. Алекс, развернувшись, скрылся за контейнером.
        Комнату озарила яркая вспышка. Сработали светофильтры. Сквозь блики, Алекс увидел, как в комнату вбежало странное существо.
        Чем-то оно напоминало собаку. Только раза в три больше. Блестящее, поджарое туловище, с двумя парами подвижных лап. Вместо головы имелся переливающийся каплевидный бугор.
        Вбежав в комнату, существо на мгновение замерло, и, быстро развернувшись в сторону Алекса, открыло огонь.
        Не дожидаясь, пока снаряды разнесут контейнер, Алекс перекатился в сторону и побежал вдоль стены. Он нутром чувствовал как за ним, в стене образовывались огромные дыры, от попадания снарядов.
        Черт! Черт! Черт! Впереди стена, справа два контейнера, друг на друге. Резкий уход в сторону, с переворотом через голову. Пару контейнеров разнесло в клочья.
        - Алекс! Я слева за тобой! Веди его ко мне!
        Снова разворот. И вперед!
        - Он вышел на прямой прострел! Пригнись, и в сторону!
        Легко сказать. Пригиб. Над головой просвистели снаряды. В сторону. Ударившись о стену, снаряды образовали в ней нехилую дыру. Взрыва и грохота при этом не наблюдалось.
        Терминатор никак не мог поймать эту быструю цель. Человек маневрировал в последний момент. Вот опять цель резко сместилась в сторону.
        Набрав скорость, терминатор рванул за Алексом.
        Воздух распорол негромкий гул. Передняя часть терминатора еще продолжала бежать вперед.
        Сергей, выйдя из укрытия прокрутил в руке меч.
        Алекс, пробегая мимо стеллажей, схватил клинок, и, чуть сместившись в сторону, нанес резкий горизонтальный удар по передней части терминатора.
        Лапы остались на месте. Кусок туловища, пролетая мимо Алекса, повернул в его сторону каплевидную голову, и успел два раза выстрелить.
        Алекс, инстинктивно развернулся, прокрутив клинок, и срубив один снаряд в воздухе. Второй снаряд коснулся плеча. Тело Алекса подбросило в воздух. По всему телу прошла волна тупой боли. Ударившись спиной в контейнеры, Алекс рухнул вниз. Приземлиться удалось удачно. На четыре конечности.
        Прямо перед ним зиял открытый проем двери. Снова, как в замедленном фильме, он увидел как из темноты коридора навстречу ему несутся снаряды.
        Перехватив меч, Алекс крутанулся на месте. Снаряды прошли так близко, что он успел разглядеть их продолговатую форму.
        Вслед за снарядами выбежал терминатор. Решение пришло само. Со всей силы оттолкнувшись, Алекс подпрыгнул, переворачиваясь в воздухе через голову.
        Под ним пролетели еще два снаряда. Терминатор, провожая взглядом его полет, отскочил в сторону, зависнув на стене.
        Закончив кульбит, Алекс приземлился на ноги, и, в развороте, нанес круговой удар.
        Разрубленные части терминатора с грохотом упали к его ногам.
        Виртуальная сетка исчезла. Целей больше не было. Осмотрев себя, Алекс не обнаружил никаких повреждений. Только утихающая боль, напоминала о прямом попадании.
        - Вот это встреча. С хлебом, солью.
        - Как Алена?
        - По-моему, в шоке. Сидит с круглыми глазами.
        Алекс подошел к девушке. Казалось, она смотрела сквозь него. Присев перед ней на корточки, Алекс слегка ударил Алену по щекам.
        Девушка встрепенулась. Схватившись, было за шлем, Алена, увидев Алекса, обмякла. В глазах появились слезы.
        - Что это было?
        - Собачки. Кусачие. Но мы справились. Успокойся.
        Девушка резким движением обняла Алекса за шею и заплакала.
        - Еще пару таких столкновений, и вас можно будет женить, - Серега вертел в руках останки терминатора.
        - Аленка, постарайся больше не снимать шлем.
        Алекс аккуратно надел шлем ей на голову. Подойдя к Сергею, он внимательно осмотрел останки.
        - Киборги какие-то. Таких надо встречать на расстоянии. Мечи, конечно, хорошие, но на открытом пространстве у нас не будет никаких шансов.
        - Зачем нужно было забирать нас на корабль, чтобы потом пытаться уничтожить?
        Алекс рассматривал кусок туловища "собачки". В районе плеч имелись небольшие углубления. По-видимому, там скрывались снаряды. Серьезный противник. Серега прав, нам нужно более мощное оружие.
        - Будем убираться отсюда. Где-то должен быть арсенал. Если повезет, мы найдем его, прежде чем нас достанут "собачки".

18
        Находясь у себя Артегон понял, что упустил из виду одно важное обстоятельство. А вернее, цепь обстоятельств.
        Исследовательский виман сначала сделал заход на полярную шапку планеты. Там он находился достаточно долго. После этого на борту появились бронированные комплексы и скалидарты - оружие ближнего боя гиперборейцев.
        Вернувшись в каюту Магистра, Артегон принялся просматривать информацию, полученную Магистром за последнее время.
        Скоро он обнаружил исходящий запрос Рокко. Магистр просил Магистрат подтвердить его полномочия на проверку какого-то предположения. В ответ пришло сообщение, в котором Магистрат давал добро на проведение эксперимента. Но при этом шла оговорка, из которой следовало, что в случае положительного результата, все проблемы, возникшие на борту, будут отнесены только к личной инициативе Рокко. То есть, в случае чего, Магистрат не причем.
        Информации о том, какие именно предположения должен был проверить Рокко нигде не было.
        Артегон пожалел о том, что так быстро расправился с Магистром. Открыв отчет о посещении полярного полюса Земли, Артегон получил еще больше вопросов.
        Оказывается, на полюсе была обнаружена еще одна пирамида. Из нее виман забрал артефакты. Основная масса артефактов была доставлена на склад, но пять изделий по какой-то причине отправили сразу в лабораторию.
        Что ж, придется навестить лабораторию. Артегон все больше понимал, что за его спиной проводились исследования, о которых он не должен был знать. Скорее всего, задачей его легиона было оградить Магистра от неприятностей могущих возникнуть в ходе эксперимента... Пушечное мясо.
        Открыв дверь лаборатории, Артегон увидел трех Магистров, о чем-то оживленно споривших.
        Увидев его, Магистры резко замолчали.
        - Легионер, Вы не имеете права находится здесь.
        Все трое мгновенно оказались прижатыми к стене. Просканировав каждого, Артегон выбрал самого молодого и увеличил воздействие на него. Раздался хруст костей и глухой шлепок упавшего тела.
        - Какие изделия были направлены сюда из полярной пирамиды? Какое предположение проверял Рокко?
        Магистры молчали. Снова раздался хруст и звук падения еще одного тела.
        - Остановись, легионер, - оставшийся Магистр судорожно хватал ртом воздух.
        Ослабив воздействие, но не убрав его совсем, Артегон ждал.
        - Магистр Рокко приказал забрать из пирамиды древние артефакты Гипербореи. Пять предметов было доставлено сюда, для исследования. Но мы не можем к ним близко подойти. Они излучают в пространство низкочастотные колебания. Сенсетивы не в состоянии выдержать эти колебания. Поэтому нам пришлось изолировать их.
        - Что это за предметы?
        - Я не знаю. Они изготовлены по какой-то очень древней технологии. Рокко хотел узнать их назначение.
        - И еще. У нас создалось впечатление, что эти импульсы выполняют не только роль защиты. Они кого-то зовут.
        Артегон посмотрел на ученого. Нахватало еще непрошенных гостей.
        - Где изделия?
        - В специальном блоке. Но вы не сможете их исследовать...
        Увеличив воздействие, Артегон опустил руку. Нельзя было доверять этим ученым. Пройдя в другой конец лаборатории, он почувствовал, как на его сознание начала воздействовать какая-то сила. Она не пускала его к небольшому контейнеру. Чем ближе Артегон приближался к контейнеру, тем невыносимей было воздействие.
        Но не зря он был командиром легиона. Превозмогая воздействие, он подошел к контейнеру. Дрожащей рукой нажал на замок. Контейнер открылся.
        Удар по сознанию был настолько мощным, что Артегон потерял сознание. Очнувшись, он обнаружил себя лежащим, чуть ли не посередине лаборатории. "Неужели удар был настолько сильным, что отбросил меня в сторону" - голова гудела.
        Приподнявшись, Артегон посмотрел туда, где был контейнер. Раскрывшись, контейнер преобразовался в стол, на котором лежали несколько плоских, неопределенного цвета предметов. Они пульсировали голубоватым свечением. Каждый всполох гулко отдавался в голове.
        Что это было такое, Артегон не знал. Но он чувствовал угрозу, нависшую над ним и кораблем.
        С трудом выбравшись из лаборатории, он заблокировал туда доступ. Конечно, для скалидартов стены не были препятствием. Но может триада не дойдет до этого места.
        Пройдя на мостик, Артегон застал там Калиота.
        - Ты пропустил много интересного, - Калиот задумчиво смотрел на голографическое изображение склада с людьми.
        - Посмотри запись. Терминаторы не справились с ними. Конечно, это не стражи, но двигаются очень быстро. А главное профессионально.
        Просмотрев запись, Артегон заскрипел зубами.
        - Эти умники пронесли на борт оружие гипербореи. Нам придется туго. Нельзя чтобы они добрались до арсенала. Направь туда новых терминаторов. И готовь бойцов. Возможно, скоро придется вспоминать, чему учили.
        - Может улететь отсюда? Заблокировать их и, на полном ходу, домой.
        В этот момент освещение пару раз мигнуло и вырубилось. Через мгновение все восстановилось и на мостик пришло сообщение.
        "Корабль обесточен. Задействована аварийная система питания. Энергетическая установка выведена из строя".
        Артегон, издав нечленораздельный звук, покачал головой.
        - Куда могут направиться люди дальше?
        - Двигательный отсек. Исследовательский отсек. Отсек отдыха ученых.
        - Заблокировать двигательный отсек. Терминаторов - в исследовательский и комнаты отдыха. Их нужно остановить. Любой ценой.

19
        Субстанция, выведя из строя силовые агрегаты корабля, ждала новых указаний. Система оценивала ситуацию.
        Первое столкновение стражи выдержали. Королева находилась в шоковом состоянии. Требовалось тонкое вмешательство, чтобы разбудить силы скрывающиеся в ней.
        Получив новое задание, субстанция выкатилась в коридор и, слившись со стенами, замерла, ожидая появления людей.

20
        Алекс взял в руки один из мечей, крутанул его в ладони. Он не был силен во владении таким оружием. Чего не скажешь о Сергее.
        - Я и не знал, что ты так владеешь мечом.
        - Когда-то, в молодости, я интересовался ушу. С той поры запал на мечи.
        - Нам нужно перестроиться. Пойдешь первым, я за тобой. Алена замыкает. Проверяем каждую дверь. Не хочу получить удар в спину.
        - Нет проблем. Вздрогнули.
        - Присядем на дорожку.
        Они сели на контейнеры. Каждый думал о своем. Ребята мысленно подготавливались к возможным неприятностям. Алена медленно приходила в себя. Все чему учила ее мама, вылетело из головы в минуту опасности. Если бы не подготовка мальчишек, их бы уже не было.
        Неожиданно она уловила импульс. Словно кто-то коснулся сознания и отпрянул. Так повторилось несколько раз. Прислушавшись к своим ощущениям, она постаралась расслабиться. Импульсы не создавали дискомфорта. Они, словно звали куда-то в глубь коридора.
        - Ребят, вы ничего не чувствуете?
        Они удивленно посмотрели на нее.
        - Словно кто-то зовет.
        - Куда?
        - Не знаю. Какие-то импульсы.
        - Может это ловушка?
        - Я так не думаю. Не могу передать ощущения. Зов. И все.
        - Ладно, пошли. Алена, слушай внимательно. Посмотрим, что там тебя зовет.
        Серега, перехватив меч клинком назад, двинулся вперед. Алекс последовал его примеру. Алена положила руку на плечо Алекса, внимательно прислушивалась к себе.
        Пройдя достаточно длинный коридор, без дверей и переходов, они вышли в небольшой зал. Из него выходили три двери. Все были закрыты.
        - Так. Я открываю. Серега, стоишь напротив. В случае чего, отпрыгиваешь в сторону, я встречаю. Алена, присядь в сторонке. Если что-то пойдет не так, хватай свои клинки, и вали всех без разбора. Там разберемся.
        - Ага. Если кому разбираться будет.
        Алекс подошел к одной из дверей. Присев с краю и поднеся рукоять меча к самому лицу, он кивнул Сергею. Тот, отойдя от двери на некоторое расстояние, занял защитную позицию.
        Проведя ладонью перед датчиком, Алекс повернулся к Сергею. Дверь с легким шипеньем поднялась. Сергей напрягся, но тут же расслабился.
        - Чисто. Входим.
        Они вошли в комнату. По-видимому, это была чья-то каюта. Небольшой стол, длинная широкая кровать, несколько полок с какими-то пластинами. В одной из стен оказался скрытый шкаф. В нем висела накидка золотистого цвета, что-то вроде комбинезона, и стояли высокие ботинки.
        Судя по размеру одежды и величине обуви, можно было предположить, что владелец имел не менее метров трех в росте.
        - Неплохо. Чем больше шкаф, тем громче падает, - Серега попинал ботинки.
        - Если они такого роста, значит не такие маневренные как мы.
        - Не думаю. Помнишь, как я подпрыгнул с переворотом? А как я уходил с линии атаки? При этом я даже не запыхался. Прыжок в высоту был метра два. С места. Что-то здесь не так.
        Взяв со стола небольшой шарик, Алекс уронил его на пол. Шарик падал быстро, но как всем показалось, не так быстро как ожидалось.
        - Гравитация?
        - Угу. Меньше, чем наша. Поэтому и такой рост.
        - Наши мышцы разработаны в расчете на нашу силу притяжения. Если она здесь меньше, это нам на руку.
        Серега, выбежав в коридор, подпрыгнул, и, сделав сальто, приземлился на ноги.
        - Круто. Либо костюм гасит удар, либо гравитация действительно меньше нашей.
        - Ну да, цирк уехал, а клоуны остались.
        - Себя вспомни. Насмотрелся "Матрицы".
        - Ладно. Проверяем следующую.
        Комната также оказалась пустой. Но в шкафу ребята обнаружили оружие. Оно было чем-то похоже на двустволку, вернее на обрез. Только было больше. Рядом стоял контейнер с девятью зарядами. Небольшими, тупорылыми снарядиками.
        Вложив пару зарядов в казенную часть, Алекс закрыл стволы.
        - Надо бы проверить.
        - Ничего, я думаю, скоро нам представится такая возможность.
        - Алена. Возьми обрез себе. Скорее всего, снаряды выпускаются одновременно. Здесь есть кнопка. Держи его обеими руками. Мы не знаем, как оно действует, поэтому применяй только в крайнем случае.
        Алекс передал обрез Алене. Она осторожно взяла его, направив стволы на Сергея.
        - Тихо, тихо. На меня направлять не надо. И постарайся не нажать случайно на курок.
        Посмотрев по сторонам, девушка положила обрез на плечо.
        - Ну, прям техасский рейнджер. Шляпы только не хватает.
        За следующей дверью скрывался очередной коридор с выходящими из него шестью дверями.
        - Проверяем каждую, - снова повторил Алекс, - эти коридоры начинают напрягать.
        Осмотр первых двух ничего не дал. Стандартный набор. Стол, кровать, шкаф. Складывалось впечатление, что это были каюты экипажа. Вот только самого экипажа видно не было.
        Остановившись перед второй парой дверей, ребята уже хотели было войти.
        - Стойте, - Алена напряглась, - к нам кто-то идет.
        В этот момент сработала защита. Лица закрыли пластины, перед глазами появилась виртуальная сеть, на которой обозначились четыре цели. Они двигались парами, одна впереди другой.
        Обернувшись, Сергей увидел как с другого конца коридора на них выбежали "собачки". Первая пара бежала по палубе, почти касаясь друг друга. Другая пара двигалась по стенам, чуть позади. Первые "собачки" выстрелили.
        Сергей подпрыгнул. Снаряды пронеслись под ним. Алекс, прижался к стене, рукой прижав к ней Алену. Снаряды пролетели на уровне их глаз. Можно было различить, как те вращались в полете. Где-то в глубине зала образовались две дыры. И снова ни взрыва, ни грохота.
        Алена, встав посередине коридора, выставила вперед обрез и нажала на спуск. Отдача отбросила ее к первым дверям. Сергей в последний момент успел прижаться к стене, провожая взглядом пролетевшие снаряды.
        "Собачки" отреагировали мгновенно. Первая пара переместилась на стены, вторая оказалась на потолке. Но бег они свой не замедлили.
        Снаряды сработали, пролетев первую пару "собачек". В коридоре раздулся огненный шар. Волна огня, сметая "собачек", рванулась в сторону ребят.
        Сергей, активировав дверь, влетел в комнату. Алекс подбежал к Алене, схватил ее за талию и, активировав дверь, упал на палубу, прикрывая собой девушку.
        Волна огня прошла по коридору. Даже через костюм, Алекс почувствовал, как его обдало жаром.
        - Молодец, Аленка! Чуть задницу не подпалила, - услышал в шлеме Алекс голос Сергея.
        - Ты как, Серега, живой?
        - Да шо мне станется.
        Выглянув в коридор, Алекс обнаружил выжженные стены. В конце коридора, откуда двигались "собачки", виднелись четыре оплавленных бугорка.
        - Ой, как неудобно получилось. Попортили дорогостоящее оборудование, Сергей, ковырял кончиком меча то, что недавно было грозным оружием.
        Алекс взял из рук Алены обрез и внимательно его рассмотрел. Затем, вложив в стволы два заряда, снова передал его девушке.
        - Что-то вроде напалма. Снаряды, наверное, срабатывают на определенном расстоянии. Так что, по слишком дальним целям не стрелять.
        - Мальчики! Может, вы заберете его у меня, а. Я что-то смутно помню, как все получилось.
        - Не, Аленка, все пучком. Только в следующий раз предупреди. Заверещи страшным голосом, например.
        Коридор закончился большим залом. Посередине было небольшое озерцо, вокруг произрастали различные деревья. Вдоль стен зала стояли большие диваны.
        - Я устала, мальчики. Засну прямо сейчас. И есть хочется.
        - Алена права. Нужно остановиться передохнуть. В каких нибудь комнатах должны остаться съедобные шарики. Хотя я, если честно, есть не хочу. И пить тоже.
        - Угу, а еще писать и какать. Тоже не хочу.
        - Может это наши костюмы.
        - Не знаю. Пошли в одну из комнат. Алена - спать. Серега, мы будем бдить по очереди.

21
        - Как в отсеках отдыха ученых появился гранатомет!? - Артегон чувствовал, как начинает медленно выходить из себя.
        - Так. Нужно менять тактику. Мы должны разделить их.
        - Как ты себе это представляешь, - Калиот с интересом посмотрел на друга.
        - Нужно, чтобы они попали на посадочную палубу. Там есть раскрывающиеся полости. Они ведут на самую нижнюю палубу. Если нам удастся поймать на этих сегментах хоть одного, наши шансы увеличатся.
        - Они не идут по предложенным путям. Ты это уже видел.
        - Как можно попасть на посадочную палубу из отсеков отдыха?
        Калиот вывел перед ними изображение внутреннего пространства корабля. Красными точками отмечались люди.
        - Их придется допустить к арсеналу. Иначе никак. От арсенала мы заблокируем один из проходов. По оставшемуся проходу они выйдут на транспортер, который доставит их прямо на посадочную палубу.
        - А нельзя заблокировать арсенал?
        - Попробуем.
        - И перевооружите терминаторов. Нужны скорострельные пушки. Пусть с ними идут охотники.

22
        Субстанция, переместившись из обгорелого коридора в каюту, где отдыхали люди, замерла. Обработав полученные данные о произошедшем, она передала их системе.
        Проанализировав информацию, система передала новое задание.
        Субстанция плавно перетекла из каюты, направившись в сторону лаборатории.

23
        Алекс сидел в проеме двери, контролируя комнату и один из концов коридора. Сергей устроился в коридоре, напротив Алекса. Он просматривал противоположный конец коридора и внимательно следил за Алексом.
        Встав, Алекс подошел к Алене. Она свернулась калачиком на кровати и, кажется, спала.
        - Леха, она тебе нравится?
        - Да. Такие женщины не могут не нравиться.
        - Мне тоже. Что будем делать?
        - Спички тянуть.
        - Спичек нет. Может, мы ей не нравимся. У нее вон, какие друзья. Денежные.
        - Возможно. Меня другое волнует. Как она почувствовала "собачек"?
        - А как она по ним шмальнула, а?
        - Да. Загадка. Нам нужно другое оружие. Будь я на месте хозяев "собачек", я бы перевооружил их. На более скорострельные орудия.
        - Что-то мне подсказывает, что так и будет.
        - Нам нужно прикрыть Алену. Если что пойдет не так, живой я им ее не отдам.
        - То есть?
        - То и есть. Но это только в крайнем случае.
        - Ничего. Костьми лягу, но хрен у них че получится.
        Алена лежала и слушала разговор парней. По ее щекам медленно текли слезы.
        - Ладно, нужно будить девчонку и двигать дальше.
        Алекс легонько коснулся ее плеча. Быстренько смахнув слезы, Алена улыбнулась ему.
        - Ты все еще слышишь импульсы?
        - Да.
        - Мы пойдем на них. Держи обрез наготове. Я думаю, они изменят тактику атаки.
        Они вышли в зал с озером. Алена прислушалась к себе и уверенно указала на один из проходов. Странно, но на них никто не нападал. В этот момент где-то впереди прогремел взрыв. Взрыв был таким мощным, что они чуть не потеряли равновесие.
        - Шо це такэ. Артподготовка, что ли.
        - Скоро проверим. Это где-то рядом.
        - Импульсы идут оттуда, мальчишки.
        - Час от часу не легче. Алекс, может, я проверю?
        - Нет. Нам нельзя расходиться. Пока мы вместе, с нами тяжело справиться. Может это ловушка.
        - Ладно. Идем тихо и осторожно.
        Коридор плавно поднимался. По-прежнему никого не было. Сергей осторожно выглянул из-за угла. Перед ним была небольшая площадка. С одной стороны она была завалена огромными обломками переборок, арматуры и всякого хлама. Завал образовался недавно. От обломков еще продолжала подниматься пыль.
        Свободным остался один проход и небольшая дверь в нише.
        - По-моему, нас куда-то гонят.
        - Импульсы идут из этой двери.
        Алена подошла к нише. Проведя по двери рукой, она закрыла глаза.
        - Они зовут нас, - шепотом произнесла она.
        - Кто - они?
        - Не знаю. Но от них зависит наша дальнейшая жизнь.
        Алекс подошел к двери. Края ее были оплавлены. Словно кто-то приварил ее к стене.
        - Кто-то не хотел, чтобы мы туда попали.
        Неожиданно, Алена взяла меч Алекса, и со всей силы воткнула его в дверь. Клинок с тихим гулом вошел в материал двери по самую рукоять.
        Отстранив Алену, Алекс взялся за рукоять и надавил на нее. Клинок медленно двинулся вниз. При этом материал двери начал оплавляться и стекать на палубу.
        - Неплохой ножичек, - Сергей с уважением посмотрел на свое оружие.
        - Ты как догадалась-то?
        - Сама не знаю. Наваждение какое-то.
        Тем временем Алекс заканчивал прорубать проход. Толкнув вырубленную часть ногой, он присвистнул.
        Дверь была сантиметров тридцать толщиной. Края оплавились и дымили. На клинке не осталось никаких следов.
        В образовавшемся проходе просматривалось большое помещение. Сергей, взяв клинок на изготовку, шагнул вглубь.
        - Ого. Да у них тут что-то вроде саботажа. Хотите посмотреть на "гостеприимных" хозяев?
        Алекс с Аленой прошли в помещение. Сергей стоял рядом с тремя неподвижными телами. Они были метра по два с лишним ростом. Лысые головы, кожа лица имела красноватый оттенок. Профили походили на американских индейцев.
        - Краснокожие.
        - Им свернули шеи.
        Алекс наклонился к одному телу. Голова неестественно вывернута, глаза на выкате, язык вывалился. На шее никаких следов удушения.
        - Странно. Сначала их душили. Но следов нет.
        - Крепкие ребята.
        Тела действительно были хорошо сложены. Широкий плечевой пояс, хорошо развитая грудь. Какой силой должен был обладать тот, кто их убил?
        - Ребята. Идите сюда.
        Алена стояла перед небольшим столом, на котором лежали небольшие, толстые пластины. Они были словно живыми. Материал, из которого они были сделаны, имел серо-красный оттенок и словно дышал. Вокруг пластин пульсировало голубоватое свечение.
        - Это оно.
        - Это звало тебя?
        - Да.
        - И что нам с ним делать?
        Алена медленно подошла к краю стола. Голубое сияние прекратилось. Из глубины пластины вырвался широкий луч света. Он медленно просканировал Алену сверху вниз и слева направо. Задержавшись на шлеме, луч исчез. С пластинами стали происходить изменения.
        По верхней части пластин пробежала легкая рябь. Потом она стала бугриться, в разных частях. Все это продолжалось несколько секунд. Неожиданно, одна из пластин приняла форму шара. От него вырос отросток и потянулся к Алене.
        Алекс дернулся, было к ней, но Алена остановила его. Отросток подтянулся к поясу девушки. Затем резко сократился, бросив шар девушке за спину.
        Снова приняв плоскую форму, нечто замерло.
        Алена стояла ни живая, ни мертвая. Она не чувствовала опасности, но эта штука вела себя странно. По спине разлилось приятное тепло, в шлеме раздался тихий щелчок, и прозвучали слова на неизвестном языке.
        - Я не понимаю, - Алена старалась уловить знакомые звуки. Безрезультатно.
        Алекс с Сергеем тоже подошли к столу. Оставшиеся "пластины", просканировав их, тоже запрыгнули им за спину.
        - Они пытаются с нами говорить. Но я ни черта не понимаю, - Сергей оглядывался, пытаясь увидеть свою "пластину".
        Странные штуки не предпринимали никаких действий.
        - Ну и долго они будут так висеть?
        Словно услышав Сергея, "пластины" снова что-то им сказали. Интонация была вопросительной.
        - Да, валяйте, чего уж там.
        - Ты что, понял, что они сказали?
        - Нет, просто...
        Договорить Сергей не успел. Из "пластин" вытянулись новые отростки, и воткнулись в дырки тыльной стороны шлемов. Люди упали как подкошенные.

24
        Субстанция, зависнув над неподвижными телами людей, вытянула в их сторону тонкое щупальце. Из "пластин" вырвались сканирующие лучи. Остановившись на щупальце, лучи замерли.
        Создавалось впечатление, что они о чем-то говорили. Этот разговор продолжался минут пять. Лучи пропали, и щупальце потянулось к девушке. Коснувшись ее "пластины", щупальце легко вошло в нее.
        Девушка легонько застонала. Щупальце снова замерло, и через пару минут втянулось в субстанцию.
        Задача была выполнена. Оставалось только ждать.

25
        Артегон молча наблюдал за происходящим. Конечно, для клинка скалидарта, переборка лаборатории не была преградой. Но все же, была надежда, что люди не обратят внимания на эту дверь.
        Возможно, при другом раскладе, так бы и произошло. Но, обнаружив завал, люди поняли, что их сознательно куда-то направляют. Девушка что-то почувствовала.
        Люди не обладают способностями сенсетивов. Но она что-то почувствовала! Остальное было делом техники.
        Атлантам так и не удалось раздобыть хотя бы один клинок скалидарта. Они подпускали к себе только гиперборейцев. Как и вся техника этой расы.
        Расы, которая называла себя - Дети Богов.
        Выйдя с мостика, Артегон направился в каюту Магистра. В очередной раз, перерыв всю комнату и не обнаружив ничего, он устало свалился в кресло.
        Неожиданно его взгляд остановился на одном участке стены. Рунический рисунок, в этом месте, образовывал круг с крестом. Древний знак Гипербореи. Древо жизни.
        Артегон резко встал и подошел к стене. Знак Гипербореи на боевом вимане атлантов. Две абсолютно несовместимые вещи.
        Прикоснувшись к рисунку, Артегон, провел пальцем по кругу. Сегменты креста разошлись, открыв небольшую нишу. В ней лежал свиток.
        Артегон читал чудом сохранившийся отрывок легендарной Авесты. Или Весты, или Шестопера, или Пятикнижия.
        Большую часть потомки атлантов уничтожили. Но ариям удалось спрятать самый первый экземпляр, написанный древним языком Зодчих.
        Отрывок, который был у Артегона, был переводом на атлантическое наречие. Судя по бумаге, отрывок был очень древним. Скорее всего, он был написан еще до первой катастрофы. Тогда Атланты и Гиперборейцы еще были друзьями.
        Значит, вот что искал Магистр. Вот почему Гиперборейцы так защищали Королеву. Артегон откинулся в кресле. По всей видимости, предположение Магистра подтверждалось. А это означало, что помощь не придет.
        - Артегон! Быстрее на мостик! Ты должен это видеть! - Калиот был крайне взволнован.
        Прибежав на мостик, Артегон замер. Девушка стояла перед странными шарами и протягивала им руку. Один из шаров запрыгнул ей на спину, тоже сделали и другие два.
        Неожиданно, люди упали как подкошенные.
        - Быстро туда терминаторов! Девушку брать живой! Остальных уничтожить! Это наш шанс.

26
        Субстанция прослушивала окружающее пространство. Изменения были зафиксированы мгновенно. К ним приближалось множество маневренных целей.
        Люди были без сознания, требовалось защитить их. Передав несколько импульсов оставшимся двум "пластинам", субстанция перекатилась к девушке. Полностью поглотив ее тело, субстанция применила маскировку.
        Теперь на палубе лежали только двое мужчин. Шары, получив импульсы субстанции, скатились на палубу и покатились к прорубленному проходу.
        Перебравшись в коридор, они раскатились в разные стороны и начали меняться. Из верхней части шаров, вытянулось три щупальца. Уперевшись в палубу, щупальца подняли шар над собой. Получилось что-то вроде треноги. Затем, в стороны, вытянулись еще два отростка. Они постепенно вытягивались, принимая форму орудий.
        Через несколько секунд, вход в лабораторию перекрывали два орудийных комплекса. Один из комплексов нацелился на завал, другой на проход.

27
        Терминаторы мчались по коридорам корабля с огромной скоростью. Обладая способностью передвигаться во всех плоскостях, они с легкостью огибали все препятствия встречающиеся на пути.
        Они разбились на две группы. Одна бежала по коридору, к завалу. Другая по шахте транспортера заходила с другой стороны.
        Они быстро учились. Два столкновения с противником научили их быть осторожными. Теперь впереди шли охотники. Они сканировали пространство и наводили на цель. Скрытые за камуфляжем, охотники не нападали в лоб. Они атаковали из засады.
        И сейчас, постоянно прощупывая перед собой пространство, охотники мчались в голове обеих групп.
        Неожиданно, охотники остановились. Терминаторы водили из стороны в сторону каплевидными головами, не понимая причину остановки.
        Практически слившись со стеной, охотник подполз поближе вперед. Впереди что-то изменилось. Дверь лаборатории была несвободной.
        Тонкий сканирующий луч коснулся странный созданий, замерших перед лабораторией.
        Создания не шелохнулись. Получив информацию, охотник замер. После недолгой переработки память выдала ответ.
        Охотник вжался в стену и, приказав терминаторам не двигаться, послал запрос на мостик.

28
        - Командир. Мы принимаем сообщение охотников. Они просят повторить задание.
        - Что, значит, повторить задание!? Что за новшество!?
        - Не знаю, командир. Лучше прочитайте сами.
        Артегон сел на место оператора. Бросив взгляд на сообщение, он почувствовал, как по спине побежали капельки пота. Это уже слишком. Охотник передавал, что цели перекрыты октагонами - защитный комплекс Гипербореи.
        Как! Откуда! Охотник выдавал вероятность уничтожения терминаторов - 95 процентов. Он запрашивал увеличения их числа.
        - Сколько осталось терминаторов, - Артегон даже не повернулся, продолжая смотреть на сообщение.
        - Тысяча единиц. Не считая тех, кто отправлен на выполнение задачи.
        - Отправьте к ним еще двести. И забудьте об их существовании.
        - Калиот, останься, остальные - боевая готовность! Переоблачиться в комплексы активной защиты и, ждать дальнейших указаний.
        Мысленно он передал приказ охотникам.
        Калиот пристально посмотрел на Артегона. Тот, медленно повернул к нему голову и тихо произнес:
        - Все. Это конец. Знаешь, что сейчас находится на плечах людей? Штурмовой комплекс октагон.
        Калиот медленно сел в кресло. Шансов не было. Устоять перед октагонами не мог никто.
        - Может все-таки есть шанс?
        - Мизерный...
        Артегон вывел на экран сообщение системы об обнаружении на борту Королевы.
        - Смотри, один страж готов на 50 процентов. Его нужно отделить. Если это удаться, наш шанс увеличится. Королева должна остаться живой. Пока она на борту, нас не уничтожат.
        - Я сделаю ловушку, Артегон. В лучших традициях. Он окажется на нижней палубе, обещаю. А там мы его встретим.
        - Будь осторожен. Пятьдесят процентов это много. Очень много.
        - Я знаю. Я помню.
        Перед глазами Калиота пронеслась картинка работающих штурмовых комплексов октагон. Вздрогнув, он отогнал воспоминания и направился к бойцам.
        - Калиот. Оставь ветеранов на последний бой.
        Легионер остановился, посмотрел на Артегона, и коротко кивнув, вышел с мостика. Тяжело поднявшись, Артегон направился к выходу, когда с центрального терминала донесся знакомый воющий звук.
        На мгновение остановившись, Артегон громко засмеялся и, обхватив голову руками, вышел с мостика.
        С таким звуком работали комплексы октагон.

29
        Комплексы провели последние проверки систем, когда на радарах появились цели. Не доходя до них пятидесяти метров, цели остановились.
        Бортовая система комплекса провела опознавание. Ничего особенного, терминаторы и охотники. Цели средней категории сложности. Высокоманевренные, хорошо вооруженные, но слабозащищенные.
        Дав охотнику просканировать себя, комплекс приготовился к защите. Ни один из терминаторов или охотников не должен был попасть внутрь помещения. Это был приказ. Приказ создателей.

30
        Охотник получил указания с мостика. Им давали подкрепление. Но этого было мало. Вероятность остаться невредимым после встречи с октагонами была равна нулю.
        Но задачу необходимо было выполнить. Отдав указания терминаторам, охотники замерли. Задача терминаторов - отвлечь комплексы на себя. Поэтому нужно ждать удобного момента.

31
        Цели приближались с двух сторон. Распределив между собой вероятные направления атаки, комплексы начали прокачку энергии.
        Стволы орудий легонько загудели. Энергия прошла по всему комплексу, распределившись поровну между орудиями и броней.
        Завал взорвался, куски арматуры и переборок полетели в комплексы. На радарах обозначились ближние цели. Стволы разошлись и открыли огонь.
        Терминаторы были очень маневренными биониками. Но им противостояли такие же бионики. Только лучше.
        Первых терминаторов разорвало на части еще до того, как рассеялась пыль. Остальные сплошным потоком, перемещаясь по всем плоскостям, хлынули с двух сторон.
        Система управления комплексами, оценив ситуацию, перераспределила энергию. 80 процентов - орудия, 20 процентов - защита.
        Охотник наблюдал за происходящей бойней. Терминаторам не удавалось подойти ближе, чем на десять метров. Комплексы мгновенно реагировали на их перемещения. Все переборки вокруг комплексов были в рваных дырах. Вся палуба завалена останками терминаторов.
        Неожиданно звук работы орудий изменился. Из лающего, он перешел в громкий вой. Скорость выхода импульсов была такой, что они слились в две светящиеся линии. Спасения от этих мерцающих линий не было.
        Когда последний терминатор разлетелся на части, стволы орудий нацелились туда, где прятались охотники.
        Напряженное ожидание длилось не долго. Охотники развернулись и ушли. Они были бионики последнего поколения, и, просчитав ситуацию, приняли решение. Отступить.
        Задача была не выполнена. Но осталось несколько боеспособных единиц. Это тоже хорошо.

32
        Алекс медленно приходил в себя. Оглядевшись, он увидел Сергея и Алену. Серега тоже шевелился. Попытка встать привела к легкому головокружению. Но это быстро прошло.
        Подойдя к Алене, Алекс попытался проверить пульс. Сердце работало ровно и ритмично. Словно девушка спала.
        - Исскуственное дыхание сделай. Рот в рот, - Серега стоял неуверенно, держась за край стола.
        - Что это было? Словно мозги вывернули.
        Верное замечание. Алекс, наконец, понял, что твориться с головой. Ему действительно словно покопались в мозгах. Правда, состояние улучшалось с каждым мгновением. Повернувшись к двери, Алекс, заметил перемены в коридоре. Подойдя ближе, он замер.
        Все видимое пространство было буквально изрешечено. На переборках, потолках, полах, не осталось живого места. Около двери лежали две сферы. Вокруг них, метрах в восьми - десяти, все пространство было усыпано останками "собачек".
        Сферы излучали тепло.
        - Весело тут было, - Сергей подошел к сферам, - мячики, это вы тут поработали?
        - Нам кто-то помогает. Вот только кто?
        Из комнаты послышался тихий стон. Алекс подошел к Алене. Она приходила в себя. Но это давалось ей мучительно. Она металась и стонала. Потом ее тело выгнулось, и она закричала. Сергей ходил, не зная, что делать.
        Уложив голову девушки себе на колени, Алекс нежно гладил ее по волосам. Алена успокоилась и затихла. Неожиданно она открыла глаза. Посмотрела на Алекса, улыбнувшись уголками губ, и резко встала.
        Осмотрев помещение, она вышла в коридор. Ребята последовали за ней. Присев перед сферами, Алена, провела по ближней ладонью. Сфера мигнула голубоватым светом.
        - Пойдешь с нами, - она провела рукой по другой сфере, - останешься здесь. Прикроешь нас.
        Ребята стояли, изумленно наблюдая за девушкой. Встав, она огляделась.
        - Терминаторы комплексам октагон не страшны.
        - Э-э, а можно теперь тоже самое, но только по-русски, - Сергей на всякий случай отошел от сферы.
        - Можно, - Алена широко улыбнулась, - можно сказать, нам повезло. То, что находиться у нас за спиной, называется штурмовым комплексом октагон.
        - И как оно работает? - Алекс пытался посмотреть на свою "пластину".
        - Очень просто. Чтобы активировать комплекс, нужно только подумать об этом.
        Алена замерла. От ее пластины отделилось щупальце, и воткнулось в небольшую дырку в основании шлема. Алена закрыла глаза, и что-то тихо прошептала.
        Пластина стала растекаться по телу девушки. На плечах образовались мощные наплечники. Локти и предплечья закрыли щитки. Они повторяли контуры тела, сохраняя гибкость в сочленениях. Грудь закрыл рельефный панцирь. Ноги, до колен, также закрыли щитки с наколенниками. Сверху образовалось подобие юбки, прикрывающей нижнюю часть туловища, от пояса до колен.
        В общем, через минуту перед ними стоял воин из футуристических фильмов. Броня закрывала все тело. При этом она так гармонично вписалась, словно была здесь всегда. Шлем закрылся, и началось самое интересное.
        За спиной девушки выросли два небольших отростка. Подняв руки к плечам, Алена ухватилась за эти отростки, и потянула их вперед. По мере вытягивания рук девушки, параллельно вытягивались отростки. В конце концов, они приняли форму двух внушительных стволов. Они шли параллельно вытянутым рукам Алены. Постояв немного в таком состоянии, девушка начала двигаться.
        Разводя или сводя руки, она разводила или сводила стволы. Вверх, вниз, влево, вправо. Один ствол вперед, один назад.
        - Попробуйте, - голос Алены многократно усиленный прогрохотал по коридорам корабля.
        Ребята с замиранием следили за этими манипуляциями. Алекс решил попробовать. Он расслабился, и подумал о защите. Затылок головы мягко коснулось что-то. Он почувствовал легкое покалывание в мозгах.
        "Прошу разрешение на слияние" - слова прозвучали на русском языке.
        - Разрешаю.
        Шлем закрылся. Перед глазами пробежали столбцы цифр. С левой стороны появился небольшой радар. Справа два длинных столбика. Один голубого цвета, другой красного.
        "Целей не обнаружено. Энергия распределена. Орудия к проверке готовы"
        Алекс поднял руки, и почувствовал ладонями шероховатую поверхность щупальцев. Он потянул их на себя и вперед. Щупальца поддались с небольшим усилием. Кисти практически утонули в образовавшихся стволах. Ощущения были непередаваемые. Мощь, сила и чувство полной защищенности. Когда стволы полностью сформировались, под большими пальцами рук образовались небольшие выросты. Большие пальцы удобно легли на них.
        "Проверка комплекса. Работа правого орудия" - Алекс повернулся к стене и, направив на нее правую руку, надавил большим пальцем на вырост. Ни отдачи, ни тряски, ни звука, вообще ничего. Просто в стене образовалось внушительное отверстие.
        "Работа левого орудия" - тот же эффект.
        "Синхронная атака" - оба орудия произвели выстрел.
        "Проверка завершена. Рекомендую оставаться в активной броне. Зона вероятного нападения".
        Алекс расслабил кисти рук. Стволы быстро уменьшились и ушли за спину. Шлем остался закрытым. Но Алекс прекрасно слышал ребят.
        - Теперь, нам по-фигу мороз, - голос Сергея прозвучал в шлеме,- Аленка, а ты откуда узнала все это?
        - Не знаю. Просто очнувшись, я знала, что это такое и как им пользоваться.
        - Что еще ты узнала?
        - Много чего, - Алена подошла к Алексу и, остановившись перед ним, провела рукой по забралу. Ее шлем открылся. Она сняла его и посмотрела на Алекса. Проделав то же самое, он взглянул в ее глаза.
        - Это - боевой виман Атлантов. Они пытаются нас уничтожить. Вернее вас. Я нужна им живой.
        Говоря это, она, не отрываясь, смотрела Алексу в глаза.
        - Почему? - он буквально тонул в этих изумительных глазах.
        - Потому, что я - Королева.
        Алекс вздрогнул. Он вспомнил ту женщину и ее слова: "ищи свою королеву, страж".
        - А мы значит - стражи.
        - Да.
        Сергей смотрел то на Алекса, то на Алену.
        - Ребят, если вам хочется побыть одним, так вы просто скажите. Чего вы себе и мне голову морочите. Какая Королева? Какие стражи?
        - Ребята, нам нужно двигаться. К спасательным шлюпкам.
        - Ты знаешь, где они находятся?
        - Примерно. Но сначала нужно вооружиться.
        - Куда дальше-то? Итак, как новогодние елки.
        - Октагоны - комплексы открытых пространств. В узких коридорах мы просто уничтожим друг друга. Нужно ручное вооружение.
        - Где тут у них арсенал? - Сергей оглянулся.
        - Здесь рядом. Пошли.
        Они прошли сквозь остатки завала. Алена остановилась перед очередной дверью.
        - Эту скалидарт не возьмет, - она отошла, сформировала один ствол, и выстрелила.
        Дверь, словно пушинку, унесло вглубь помещения.
        - Тяжелого вооружения здесь нет. Оно нам и не нужно. Ищем компактное оружие.
        Ребята вошли в арсенал. Выбитая дверь наделала беспорядку, но на некоторых стеллажах стояло оружие разнообразных форм.
        - Нам нужно вот это, - Алена подошла к одному из стеллажей.
        На нем стояли небольшие, то ли автоматы, то ли пулеметы. Отдаленно они чем-то напоминали импульсные винтовки из фильма "Чужие-2". Взяв одну из них в руки, Алекс удивился ее легкости. Длинна оружия была сантиметров семьдесят. Ствол достаточно большого диаметра. Под основным стволом располагался еще один.
        - Если продолжать сравнения, то второй подствольник - для гранат.
        Серега внимательно осмотрел винтовку.
        - Наверное, ты прав, Алекс, - он оглянулся, - а вот и гранаты.
        Сергей прошел вглубь арсенала и вынес два небольших контейнера. На Земле в таких контейнерах носят яйца. Раскрыв один из них, Сергей взял в руку небольшой шар. Он был чуть меньше шара для бильярда. Подумав немного, Сергей опустил его в подствольник.
        Шар укатился внутрь оружия. На боковом табло оружия появилась вертикальная черта, напоминающая римскую "один". После опускания второй гранаты появилась римская "два". И так до десяти.
        - С гранатами разобрались. Чем оно пуляет?
        Алена взяла с ближайшей полки плоскую коробочку размером со спичечный коробок. Она вставила коробочку в небольшие желобки на боку винтовки. Коробочка ожила, проехала немного вперед и пропала в образовавшемся отверстии. Алена поставила в желобки еще одну коробочку. Она тоже проехала вслед за первой. Но, не пропала, а остановилась точно над тем местом, где раскрывалось приемное отверстие.
        Таким способом, Алена установила десять коробочек. Ребята последовали ее примеру.
        Алекс прошелся по арсеналу. Его внимание привлекли небольшие разлапистые шары. Взяв один из них, он долго его разглядывал, щупал и, даже, нюхал. В конце концов, прицепив себе на пояс четыре штуковины он направился к выходу, держа одну из них в руках.
        Уже перед самым выходом его привлекла пара пистолетов. Это действительно были пистолеты, только больших размеров. Постояв в раздумии несколько секунд, Алекс попытался приладить пистолеты к костюму. Ничего не получалось.
        - Может там кобура есть. Будешь как Клинт Иствуд. Только шляпы не хватает.
        Приняв предложение Сергея к сведению, Алекс начал искать кобуру. Скоро его поиски увенчались успехом. Только это была не кобура. Вернее, она была похожа на кобуру. Только не каких ремней и застежек. Два чехла для оружия словно прилипли к бедрам.
        - Зачем тебе пистолеты? И так вооружились до зубов.
        - Сам знаешь, случаи бывают всякие.
        Подобрав несколько обойм, Алекс направился к выходу.
        Когда все вышли, он прислонил шар лапками к косяку, и немного сдавил его. Лапки зафиксировались на косяке, шар раскрылся, и из него вырвался яркий луч. Достигнув противоположного косяка, луч развернулся, образовав сплошную светящуюся стену.
        - Щит какой-то, - задумчиво произнес Сергей.
        - Мина, - Алена снова странно посмотрела на Алекса.

33
        - Быстрей! Устанавливайте мины на расстоянии друг от друга. Чтобы случайно не сдетонировали. Активируйте через одну. Если повезет, в конце падения он будет мертв.
        Калиот торопил своих людей. Триада уже вошла в арсенал и вооружалась. Когда они пойдут дальше, их будет ждать сюрприз.
        - Артегон, если в ловушку попадет Королева? - Калиот послал мысленный вопрос на мостик.
        - Королева должна выжить. В противном случае нас уничтожат.
        - Почему бы тебе не применить ментальное воздействие?
        - Они не восприимчивы к таким воздействиям. Не знаю, почему? Ты готов?
        - Да. Ждем.
        - Я направлю сотню терминаторов. Как только ловушка сработает, они отвлекут на себя внимание оставшихся.

34
        - Ну что, Сусанин, куда дальше? - Сергей внимательно осмотрел, тянущийся вдоль арсенала коридор.
        - Нам прямо, - Алена уверенно шагнула вперед.
        - Тихо, тихо, девочка, - Сергей придержал ее, - первым пойдет большой дядька.
        Взяв на изготовку винтовку, Сергей, медленно, двинулся вперед. Алекс замыкал, постоянно оглядываясь назад.
        - За тыл не беспокойся,- Алена, неожиданно близко оказалась от Алекса, - октагон справится. Если что.
        Пройдя коридор, ребята вышли на небольшую развилку. Осмотрев комнаты, Алекс с Сергеем подошли к началу следующего коридора.
        - Что-то мне здесь не нравится, - Алена крутила головой, - не могу понять. Чувство какое-то тревожное.
        - Всем, максимум внимания, - Алекс, тоже, внимательно осматривался.
        - Что за хрень? - Сергей медленно вышел к середине развилки.
        - Когда заходили, этого не было.
        - Назад!
        Но было поздно. Под Сергеем раскрылись створки, и он исчез.
        - Алена! Оставайся на месте!
        - Серега! Ты меня слышишь!
        - Слышу, слышу. Как на американских горках. Лечу по желобу вниз. Скорость большая. На выходе могу превратиться в лепешку.
        - Тормози клинком!
        В этот момент внизу раздался взрыв. Потом еще один, и еще.
        - Серый, ты жив!
        - Не знаю. Еще не долетел. Здесь стоят мины. Костюм принял на себя всю энергию взрыва. За мной не спускайтесь! Они активируют новые мины!
        Неожиданно шлем закрылся. На виртуальной сетке появились множественные цели. От арсенала донесся лающий звук. Октагон начал работать.
        Алекс выхватил меч и всадил его в палубу. Через минуту в палубе образовалось круглое отверстие.
        - Будем пробираться таким способом, - Алекс хотел уже прыгнуть вниз.
        - Погоди! - Алена протянула руку к сфере октагона.
        Сфера мигнула голубым сиянием и, прокатившись, свалилась в отверстие.
        - Он пойдет первым. У нас мало времени. Если это ловушка, то Сергея ждут внизу.

35
        Сергею повезло, первой летела винтовка. Мина сработала на нее. Влетев в огненный шквал, он даже ничего не почувствовал. Но остальные две подпортили амуницию.
        "Потеря защитных свойств - 30 процентов" - послышалось в шлеме. Больше мин не было. Выхватив клинок, Сергей развернулся головой по движению, и всадил лезвие в желоб.
        Клинок с гулом и свистом погрузился в материал желоба. Скорость заметно упала. Но движение не прекратилось. Оставляя за собой дымящуюся, глубокую борозду, Сергей продолжал падать.
        Неожиданно желоб кончился. Сергей успел сгруппироваться, и приземлиться почти мягко. Ударившись о палубу, он прокатился еще метров пять, и врезался в стену.
        "Потеря защитных свойств - 40 процентов" - снова сообщил костюм.
        Ноги немного гудели. Осмотревшись, Сергей встал. Помещение, куда он свалился, было большим. Стены, к полу и потолку, имели наклон. С двух противоположных сторон в помещение вели два прохода. Входные отверстия проходов находились на расстоянии около полуметра от пола. Кое-где стояли контейнеры.
        - Серега! Мы прорубаемся к тебе сквозь палубы! Держись там!
        - Да, я бы подержался за что-нибудь. Приятно выпуклое, - прошептал Сергей и, подобрав клинок, замер.
        Шлем закрылся. "Множественные цели. Терминаторы. Биологические объекты". На забрале появилась виртуальная сетка, по которой в его сторону двигались красные треугольники. Их было очень много.
        - Алекс. Это ловушка. На меня выходят множественные цели. Алекс, их до хрена! Уводи Алену! Слышишь! Уходите!
        - Все ребята. Конец подкрался незаметно.
        Потянув за выросты, Сергей сформировал стволы. "Вероятное развитие атаки - с противоположных направлений. Рекомендуемое распределение энергии. 20 процентов - броня. 40 процентов - орудия".
        - Принимаю, - Сергей поднял орудия вертикально.
        "Прошу разрешение на слияние"
        - Разрешаю.
        Сергей вдруг увидел все сразу. Ощущение непередаваемое. Словно не было его, как Сергея, и брони, как октагона. Был единый организм.
        "Вероятность разрушения брони - 80 процентов. Время тотального боя - 30 минут".
        - Отлично. Полчасика.
        - Серега, мы скоро будем у тебя! Продержись немного.
        - Береги Аленку, командир.
        Цели стремительно приближались. Сергей на мгновение закрыл глаза. Глубоко вздохнув, он развел стволы в стороны.
        - Начали, ... вашу мать!

36
        - Всем за мной! Артегон, отправь терминаторов в грузовой отсек. Броня защитила его, но долго он не продержится.
        - Триста единиц посланы в грузовой. У нас осталось столько же. Применяйте гранаты.
        - Все сделаю. Мой отряд тоже направляется в грузовой.
        - Оставшиеся пробиваются через палубы. До их подхода минут сорок. Постарайся управиться за это время.

37
        Алекс прорезал пятую палубу. Он уже видел на экране цели, двигающиеся вниз.
        - Черт! Мы должны успеть!
        Алена молча наблюдала за происходящим. Она знала, что не успеют. Но не могла остановить Алекса.
        Очередной блин упал вниз. Сфера прыгнула в отверстие, Алекс за ней, следом Алена. В этот момент сфера раскрылась, сформировав комплекс. Алекс успел затолкнуть Алену в ближайшую дверь, и запрыгнул сам.
        Октагон заработал.

38
        Артегон наблюдал за происходящим с капитанского мостика. Он сделал правильный выбор. Страж, подготовленный на половину, попался в ловушку. Вероятно, он уничтожит всех высланных терминаторов и легионеров. Но это уже было не важно. Королева осталась только с одним стражем. Что и требовалось.
        Выйдя с мостика, Артегон прошел в свою каюту. Открыв один из потайных шкафов, он достал свой меч и броню. Конечно это не скалидарт, но при умелом применении сможет составить хорошую конкуренцию.
        Облачившись в броню, Артегон несколько минут просто стоял, прислушиваясь к себе. Все-таки его не покидало чувство приближающейся смерти. Отогнав от себя крамольные мысли, он отправился в каюты ветеранов. Теперь ему и им предстоит выполнить невозможное - захватить Королеву.
        Насколько он помнит, это удавалось только один раз. Королеву уничтожили. Но что было после этого...
        Артегон вздрогнул, и вышел из каюты.

39
        За дверью велся непрерывный огонь. На этот раз, Алекс все слышал. Надрывный вой октагона, визги терминаторов, крики людей. Сидеть не было смысла. Пока октагон сдерживает натиск, нужно прорубаться дальше.
        Выглянув, Алекс даже замер на мгновение. Терминаторы шли сплошным валом. По потолку, по стенам. Октагон чудом успевал перехватывать их.
        - Сиди и жди моей команды! - Алена кивнула в ответ.
        Быстро выскочив из комнаты, Алекс вогнал клинок в палубу. Материал палубы задымился и вскипел. Терминаторы усилили натиск. Звук работы октагона перерос в громкий вой. Импульсы превратились в две пульсирующие линии.
        Округлый блин упал вниз.
        - Алена! Давай, только быстро!
        Девушка, быстро выскочила из комнаты. Алекс, прыгнул вниз, откатился и проверил окружающее пространство.
        - Чисто! Прыгай!
        Спрыгнув, Алена взяла винтовку на изготовку. Где-то за стеной появились цели. Но они промчались вдоль них.
        - Будь внимательна! Буду резать стену.
        Клинок вошел в стену не так просто как в палубу. Было заметно, что Алексу, стоит больших усилий прорезать отверстие.
        В этот момент, над ними прогремел мощный взрыв. Столб огня прорвался в прорезанную ранее дыру, и опалил палубу до черноты. Цели наверху исчезли.
        - Прощальный вздох октагона, - тихо проговорила Алена, - теперь на верху ничего нет.
        Алекс наконец прорезал отверстие. Выглянув в него, он услышал внизу взрывы и страшные крики, перемешанные с душераздирающим визгом.
        Серега еще держался.

40
        Когда до появления первых терминаторов оставались мгновения, Сергей нажал на гашетки. Терминаторов разрывало на части, но они продолжали движение. Некоторым удавалось прорваться.
        Тогда Сергей, не прекращая огня, начал перемещаться по помещению. Перед глазами мелькали цели. Когда терминаторы стали окружать его, Сергей остановился, и начал крутиться на месте. Это подействовало. Скоро вокруг него начал образовываться вал из останков терминаторов.
        "Внимание. Наблюдаю появление биологических объектов".
        - Ага! Вот и хозяева пожаловали!
        Поток терминаторов заметно уменьшился. Но и броня была изрядно потрепана. Люди не будут лезть на пролом. Нужно было ожидать каких-либо фокусов.
        В подтверждение его словам, в проходы полетели гранаты. Взрывы были очень мощные. А главное, от них некуда было спрятаться. Те немногие контейнеры, которые стояли в помещении, были разнесены первыми взрывами. "Потеря защитных свойств - 60 процентов".
        Наступила тишина. Осмотревшись, Сергей увидел, что люди аккуратно стараются спуститься. Перераспределив энергию, максимум на орудия, он ждал.
        Они прыгали и сразу откатывались в разные стороны. Сергей ждал. Наконец, когда их оказалось около десяти человек, он нажал на гашетки. Вероятно, они не ожидали того, что противник еще сможет оказать сопротивление. Страшные крики раздались под сводами склада. Импульсы разрывали тела на части, не взирая на броню.
        Оправившись от первого потрясения, люди начали отстреливаться. И довольно успешно. Сначала Сергей просто ощущал тупые удары по броне. Но по мере увеличения попаданий, появилась и боль. Ведя непрерывный огонь, Сергей вертелся на месте, стараясь уходить с линии атаки.
        "Остаточная энергия - 10 процентов" - изображение на забрале начало рябить. Неожиданно, все пространство склада озарила ярчайшая вспышка. Открыв через мгновения глаза, Сергей обнаружил, что находится в помещении один.
        Он снова стоял в первой броне. Все тело ныло и гудело. Из одного из проходов к нему направлялась одинокая цель. Взяв клинок в руки, Сергей принял защитную стойку.

41
        Калиот слушал, как работает октагон. Терминаторы не причинят стражу большого вреда, это было ясно.
        - Приготовить гранаты. Как только он справиться с терминаторами, бросайте их вниз.
        В закрытом помещении взрывы гранат должны если не уничтожить, то основательно сократить защитные свойства брони.
        Внизу все затихло. Легионеры по очереди бросили вниз гранаты. Взрывы были такими, что казалось, разнесут обшивку корабля в клочья. Выждав несколько минут, Калиот приказал двигаться вперед. Но сам остался на месте.
        - Постарайтесь оставить его живым. Не каждый день выпадает такая честь, убить стража.
        Отряд попрыгал вниз. Сначала ничего не происходило. Калиот, уже было, расслабился, и даже немного огорчился. Он хотел видеть как умирает страж.
        Но октагон заработал снова. Снизу донеслись душераздирающие крики. Калиот мысленно попрощался с отрядом. И тут раздался мощнейший взрыв. Казалось, что корабль качнуло. И наступила тишина.
        Активировав броню, Калиот увидел одинокую цель. Он медленно направился к ней.

42
        Пробив, наконец, стену, Алекс пролез в отверстие.
        - Алена иди за мной, и следи за тылом.
        Он побежал по коридору. Алена не отставала, время от времени оборачиваясь назад. Впереди показался выход в какой то зал. Там их ждали. Алекс сразу почувствовал их.
        Двое. Стоят прямо по бокам выхода. Удачная позиция. Аккуратно прислонив винтовку к стене, Алекс взял в руки пистолеты.
        - Замри Аленка.
        Постояв немного, Алекс разбежался, и нырнул в зал. На лету, развернувшись на спину, он прокатился почти к середине зала. Двое бойцов, метра по два ростом, не ожидая от него такого маневра, на мгновение замерли. Продолжая скользить на спине, Алекс открыл огонь с двух рук.
        Выстрелы припечатали обоих бойцов к стене. Но не уничтожили. Быстро сгруппировавшись, бойцы перекатились в стороны и открыли огонь по Алексу.
        Вскочив на ноги, Алекс побежал вдоль стены, на встречу одному из бойцов. Не переставая палить с обоих стволов. Заряды ложились кучно. Боец даже не смог ни разу выстрелить в ответ. Его буквально подняло в воздух, и отбросило к дальней стене. Второй боец вел прицельный огонь.
        Алекс чувствовал, как броня принимает заряд за зарядом. Не останавливаясь, Алекс набежал на стену, подпрыгнул и, оттолкнувшись от нее ногами, сделал обратное сальто. В момент, когда голова Алекса находилась внизу, он выстрелил с двух рук по противнику.
        Заряды легли точно в голову. Приземлившись, Алекс осмотрелся. Все было тихо. В зал осторожно вошла Алена.
        - Вас этому тоже учили?
        - Нет. Боевиков насмотрелся.
        - Серега, прием. Ты меня слышишь?
        Ответа не было. Схватив винтовку, Алекс побежал вперед.

43
        Противник был один. Броня, чем-то напоминающая октагон, шлем с гребнем на верху. Он шел медленно, держа в правой руке клинок. Остановившись недалеко от Сергея, воин замер.
        Неожиданно Сергей понял, что это его последний бой. Сняв шлем, он вздохнул полной грудью. Противник, некоторое время не двигался, а потом поднес руку к шлему. Броня свернулась, и перед Сергеем предстал человек.
        Если, не брать во внимание исполинский рост, то можно было предположить что перед ним стоит ирокез. Лысую голову, ото лба к затылку, пересекал короткий ежик темных волос. Сходство усиливал орлиный нос и красноватый оттенок кожи.
        - Узнаю воинов гипербореи. Чувствуя близкую смерть, они предпочитают сражаться налегке.
        Сергей не услышал слов. Они просто появились в его голове. Слова были родные, русские.
        - Мне выпала огромная честь - встретиться в поединке со стражем. Твои друзья не успеют, мы об этом позаботились. Так что, только ты и я. Я склоняю голову перед твоим мужеством и умением. Ты настоящий воин. А воин должен умереть от клинка. Так будет правильно.
        Сергей слушал его, не переставая следить за движениями противника. В любой момент могла начаться атака. Просто так отдавать свою жизнь он не собирался.
        - Помолись своим богам, - противник сел на колени, положив клинок перед собой.
        Сергей осторожно опустился на пол. Скалидарт покоился рядом с правой рукой.
        Смотря, друг другу в глаза противники замерли. Восстановив дыхание, как учили, Сергей понемногу успокоился. У каждого из них были свои преимущества и свои недостатки. Большой рост атланта и его мощное сложение, компенсировалось юркостью и мобильностью Сергея. Каждый из них просчитывал вероятное развитие атаки.
        - Начнем, - Сергей встал.
        Атлант, медленно поднялся, прокрутил клинок в руке.
        - Я подарю тебе быструю смерть, страж, - молниеносным движением, он выстрелил свое тело к Сергею.
        С тихим гулом, клинок скалидарта рассек воздух. При столкновении с клинком атланта, раздался громкий скрежет.
        Противники разошлись. Схватка началась.

44
        Артегон стоял перед двадцатью бойцами своего отряда. У него осталось еще столько же. Но оставшиеся были ветеранами. Они будут нужны для последнего задания.
        - Двое противников направляются к грузовому отсеку. Ваша задача запереть их в узком проходе. Для этого с обеих сторон мы направляем терминаторов. Как только противник окажется в ловушке, забросать их гранатами. Но помните одно - девушка должна выжить. Ваша основная цель воин, охраняющий ее.
        Легионеры молча кивнули. Артегон отвернулся и вышел. Пушечное мясо. Даже если им удастся запереть Королеву, то брать ее будут не они.
        Он зашел в арсенал. Ветераны не спеша облачались в броню.
        - Настал час расплаты. Вы все прекрасно знаете, с кем имеете дело. Постарайтесь взять ее живой.
        - Мы готовы, командир.
        - Отлично. Ждите меня.
        Артегон направился на мостик. Активировав экраны, он понял, что пропустил много интересного.

45
        Впереди показался длинный узкий коридор. Хорошее место для засады. Но деваться было некуда.
        - Аленка, максимум внимания. В случае чего, постарайся держаться за мной. Им нужна ты.
        Девушка вспомнила слова Алекса о том, что живой он ее не отдаст. По спине пробежал неприятный холодок.
        - Попробуем пробежать этот коридор как можно быстрей.
        Они вложили в этот бег все свои силы. Когда до выхода из коридора оставались считанные метры, показались цели. С обеих сторон.
        Активировав октагон, Алекс развел руки в стороны.
        - Алена, прижмись ко мне, и никуда не отходи.
        - Ничего, мы справимся, - Алена тоже активировала орудия. Прижавшись друг к другу спинами они ждали.
        Терминаторы с визгом разлетались на куски. Стволы орудий с непрерывным гулом врубали заряды в надвигающуюся массу.
        "Наблюдаю биологические объекты". - На виртуальной сетке появились новые цели. Они шли сверху.
        - Алена! Держи "собачек", нас пытаются обойти сверху!
        Подняв орудия вверх, Алекс открыл огонь. В потолке образовались рваные вмятины. С каждым зарядом, глубина их увеличивалась.
        - Перераспределить энергию на орудия!
        Импульсы слились в две мерцающие линии. Потолок разрезало, сверху донеслись крики. Алекс продолжал отстреливать цели пока сверху не начал капать расплавленный материал корабля.
        - Сдвигаемся! - Алекс перевел огонь на одну сторону коридора. Под этим бешеным натиском терминаторы стали отступать. Вслед за ними продвигались ребята.
        В этот момент сверху полетели гранаты. Их упало три, прежде чем Алекс накрыл бросавших. Три сильнейших взрыва прижали ребят к стене.
        "Потеря защитных свойств - 70 процентов". Терминаторы продолжали наступление.
        Неожиданно стволы исчезли. Алекс стоял в первой броне, вокруг него образовалось голубое сияние. Схватив импульсную винтовку, он направил ее на противника.
        Заряды выходили с громким свистом. Терминаторов отбрасывало назад, отрывая конечности.
        Алена, окутавшись голубым сиянием, с колена поливала противоположный конец коридора. Использованные обоймы, вылетали с угрожающей частотой.
        - Долго не продержимся!
        - Нужно постараться! Должны же они когда-нибудь кончиться!
        Со стороны Алекса терминаторов становилось все меньше.
        - Иди за мной! Скоро выйдем!
        Алена непрерывно отбивалась от своих терминаторов. Добив своего последнего, Алекс развернулся, закрыв собой девушку.
        - Не торопись выходить! Нас могут ждать!
        Наконец Алекс прекратил стрельбу. Вокруг валялись части терминаторов, с потолка капало что-то похожее на кровь. Отбросив винтовку, Алекс взял пистолеты, и осторожно выглянул за угол.
        Все было чисто.
        - По-моему, это все. Серега, ты меня слышишь!? Он не отвечает. Бежим вперед!

46
        Атлант наседал. Сергей в последний момент успевал уходить с линии атаки. Его спасала только маневренность. Стараясь не принимать мощные удары противника на клинок, Сергей постоянно маневрировал, снимая удары плоскостью клинка. Пока это ему удавалось. Но силы были на исходе. Тело болело все больше. Нужно было что-нибудь предпринимать.
        Уйдя от очередной атаки, Сергей бросился вперед. Первый его удар противник отбил. Не останавливаясь, Сергей пригнулся и в развороте, нанес удар в среднюю часть корпуса. Он не понял, достиг ли его удар цели. Живот обожгла резкая боль. Превозмогая ее, Сергей зашел за спину противнику и, подпрыгнув, нанес круговой удар в голову.
        Приземлившись, Сергей упал на колени и завалился на бок. Из перерубленного живота, толчками лилась кровь. Поджав ноги к груди, Сергей смотрел на противника.
        Тот словно натолкнулся на препятствие. Стоял без движения. Затем рука разжалась, и клинок упал на палубу. Тугие потоки крови закинули голову назад. Вслед за этим, верхняя часть тела медленно съехала в сторону. Ноги еще продолжали стоять некоторое время но, обливаясь кровью, завалились на бок.
        Сергей чувствовал, как жизнь медленно уходила из него. Последним усилием он перевернулся на спину и закрыл глаза.
        Сознание медленно угасало. Последним, волевым усилием, Сергей вспомнил о ней.

47
        Алена старалась не отставать от Алекса. Они были уже близко. Стали попадаться развороченные трупы. Коридор, медленно клонился вниз.
        Алекс забежал за очередной поворот. В этот момент, у Алены перехватило дыхание. Внутри все сжалось. Упав на колени, она замерла. Из глаз покатились слезы. Губы беззвучно прошептали: "Сережа".
        Спазм закончился. Алена сняла шлем и, уткнувшись в колени, зарыдала. Какой-то теплый ветерок коснулся ее волос. От этого прикосновения повеяло нежностью.
        Снизу раздался крик полный ненависти и боли.

48
        Артегон даже встал от волнения. Они убили друг друга. Одна из задач была выполнена. Теперь осталось самое главное.
        Он вышел со своим отрядом на спасательную палубу.
        - Встретим их здесь. Места много, отбиться ото всех они не смогут.
        В этот момент взгляд Артегона упал на спасательные шлюпки. Из всех имеющихся в пригодном состоянии оказалась только одна. Подойдя к модулю со шлюпкой, он долго смотрел на зеленый огонек. Шлюпка была одноместной. Значит, они придут сюда. Значит, кто-то им помогает.
        - Задача меняется. Спускаемся на мостик. Нужно узнать, где сейчас Королева.
        Артегон уже знал, что королеву он встретит один, около шлюпки. Страж должен был выполнить свою задачу до конца. И он ее выполнит, ценой своей жизни.

49
        Алекс сидел на коленях перед телом Сергея. Он не успел. Внутри было пусто и противно. На губах Сергея застыла легкая улыбка. В последний момент он вспомнил о чем-то хорошем.
        Закрыв другу глаза, Алекс медленно поднялся. Затем, нагнувшись, взял клинок Сергея и приладил себе за спину.
        Алена сидела около стены, поджав колени, и уткнувшись в них лицом. Алекс сел рядом. Что делать теперь? Куда двигаться?
        "Сохраняй спокойствие, страж" - голос словно родился в голове - "пускай Королева отдохнет. Дальше будете двигаться по этому плану. В обозначенном месте, есть лестница, идущая через весь корабль к спасательным шлюпкам. Шлюпка только одна. Выполни свое предназначение страж. Королева должна выжить".
        Все пропало. Алекс осторожно оглянулся. На мгновение ему показалось, что на потолке что-то шевельнулось. Но, присмотревшись, он ничего не увидел.
        Появился виртуальный план движения. Сначала, нужно было вернуться к каютам, а затем пробираться парой коридоров. Не очень далеко. Проверив обоймы пистолетов и винтовки, Алекс направился в указанном направлении.
        Подойдя к каютам, он осмотрелся. Никого не было.
        - Алена. Ты иди и постарайся отдохнуть. Я тут покараулю.
        Он сел в проеме двери, положив винтовку на колени. Потом, подумав, поднялся и, пройдя метров десять, установил мину. Точно так же было сделано с другой стороны. Осталось две.
        Вернувшись, Алекс снова сел. Сзади послышался легкий шелест. Резко встав и обернувшись, Алекс замер. Она была обнаженной. Подойдя к нему, Алена сняла шлем, и тихонько прошептала: "Только ничего не говори. Это мой выбор".

50
        События последних часов не выходили у Алекса из головы. Алена молча шла за ним. Скоро они подошли к контрольной точке. Никаких дверей. Достав скалидарт, Алекс прорубил отверстие в стене. За стеной оказался технологический ход. Вверх метров на 300 уходила лестница. Через равные промежутки ее пересекали площадки.
        - Нам туда?
        - Да. Ты начинай подниматься, а я заминирую подходы.
        Алена начала карабкаться вверх.
        - Погоди, - она замерла.
        Алекс стал на ступеньку и поцеловал ее. Долго и нежно. Словно старался запомнить этот поцелуй.
        - Лешка, ты что...
        - Давай, давай, не останавливайся, - он подтолкнул ее - на первой площадке жди меня.
        Она как-то странно посмотрела на него. Но ничего не сказав, продолжила подьем. Понаблюдав некоторое время за ней, Алекс вышел в проход. Отойдя в одну сторону, он установил мину. Зайдя за другой угол, он оказался в небольшом зале. Активировав мину, он уже хотел ее установить, когда шлем закрылся, и появились цели. Судя по тому, как медленно они двигались, это были не "собачки".
        Алекс вернулся с миной к вырубленному проходу. "Выполни свою задачу до конца" - пронеслось в голове.
        "Шлюпка только одна" - раньше, он не обратил внимание на эту фразу.
        Цели приближались. Алекс снял свой скалидарт, и прислонил его к стене. Затем установил мину. Между ним и вырубленным проходом образовалась мерцающая стена. Сняв шлем, Алекс проверил обоймы. Не густо.
        Выйдя в зал, он присел на колено и приготовился. Цели на мгновение замерли.

51
        Алена добралась до первой площадки и уселась, переводя дух. Алекса не было. Его последний поцелуй, глубоко врезался в память. Словно он прощался.
        В этот момент шлем закрылся. Она увидела, как около двадцати целей прошли вниз. Встав на колени, она подползла к стене и, сбросив шлем, прислушалась.
        Внизу заработала импульсная винтовка. Раздались несколько взрывов, послышались крики и непрерывная стрельба.
        - Нет, - не в силах кричать, прошептала она, роняя слезы, - нет. Господи! Не-на-до!
        Но он ее не услышал. Внизу гремели выстрелы, слышался гул скалидарта и крики людей.
        Вдруг стало тихо. Продолжая плакать, Алена взяла на изготовку винтовку и, прицелившись, ждала. В проеме никто не появлялся.
        Она медленно поставила ногу на ступеньку и начала спускаться, все время держа проем в прицеле.
        Внизу было тихо. Выглянув из проема, Алена замерла. Все было тихо. Только откуда-то издалека, слышался легкий гул. Так гудел только скалидарт. Девушка медленно пошла на звук.
        Перед ней был заминированный барьер. За мерцающей стеной лежал он. Почти касаясь барьера рукой, лежал воин. Сверху, пригвоздив его к палубе скалидартом, лежал Алекс. Все тело его представляло одну большую рану. За ним виднелся кровавый след и множество неподвижных тел.
        Алена медленно опустилась на колени перед барьером. Плакать уже было не чем. Она просто смотрела на него немигающим взглядом.
        Вдруг она заметила скалидарт. Он был прислонен к стене, рядом с барьером. Это был его клинок. Взяв его в руки, она прислонила клинок к лицу и провела по нему ладонью. Послышался тихий, печальный гул.
        Поднявшись, Алена отбросила винтовку. Закрепив клинок, она направилась к лестнице. С каждой ступенькой от нее отделялась частица той Алены, которая попала на корабль.
        В конце подъема, открывала люк уже не Алена.
        На свет выходила Королева.

52
        Артегон ждал ее появления. Он сидел около шлюпки и вспоминал прожитые столетия. Все-таки хорошо, что придется умереть на своем корабле, в боевой ситуации. А не где-нибудь на Атланте.
        Калиот сказал правильно. Мы воины, а воин должен умереть от клинка. Поэтому он был без брони и только с мечом.
        Люк открылся. Она выходила медленно, но уверенно. Да, это была Королева. От нее веяло силой. Силой, которую не мог понять никто. Силой, которая несла ему смерть.
        Остановившись около люка, она активировала свой посох. Артегон молча встал и пошел ей на встречу. Говорить было не о чем. Оставалось только умереть.
        - Я подарю тебе быструю смерть, - спокойно произнесла она, раскручивая над головой круг смерти.
        Артегон приготовился к атаке.

53
        Алена остановилась, закончив атаку. Противник искал смерти. Она поняла эту сразу. Он дрался умело, но с какой-то безнадежностью.
        Они стояли друг к другу спиной. С тихим гулом, клинки скрылись в рукоятке.
        Артегон словно натолкнулся на стену. Первой упала рука с клинком. Затем, по всему телу, проступили крупные капли крови. Голова, неестественно повернувшись, медленно съехала с шеи. Сразу за ней, две части перерубленного наискось тела, шлепнулись на палубу.
        Алена подошла к шлюпкам. Ее взгляд упал на оплавленные экраны стартовых пультов. Все шлюпки были непригодны.
        Неожиданно, что-то неуловимо изменилось вокруг. Посох мягко нырнул в руку. Алена развернулась и замерла.
        В дальнем конце зала, в воздухе, появилась легкая рябь. Словно из пустоты, проявились три фигуры. Они были высокие, почти под самый потолок.
        Двое существ похожих на муравьев, только великанских размеров. Они стояли на четырех лапах. На широкой груди присутствовала еще пара трехпалых лап. В них, существа держали странное оружие. Все тело, включая голову, закрывала блестящая броня. Переднюю пару опорных лап и брюшко закрывало подобие юбки. На всех лапах имелись щитки. Шлемы были обтекаемой, овальной формы, с выделяющимися темными стеклами на глазах.
        Третье существо стояло в блестящей накидке, с капюшоном. Судя по четырем опорным лапам, оно тоже принадлежало к роду этих "муравьев".
        Когда Алена заняла защитную стойку, в ее голове раздался шелестящий голос.
        - Приветствую тебя, Королева.
        Существа преклонили колени. Алена не знала, что ей делать. Сложив посох, она устало села на палубу.
        Существа выпрямились, и третий снял капюшон. На Алену смотрели большие, миндалевидные и абсолютно черные, без зрачков, глаза. Он очень походил на муравья. Небольшие жвала, грудь, закрытая темной броней, и слегка подрагивающее брюшко.
        - Кто вы?
        - Нас называют по-разному. Одни - Зодчими. Другие - Хранителями. Мы Инсекты.
        На этот раз он говорил голосом. Алене казалось, что его слова врубаются в пространство и остаются в нем. В каждом звуке, произнесенном Инсектом, чувствовалась скрытая мощь.
        - Почему вы называете меня Королевой?
        - Потому что ты и есть Королева. Королева коренной ветви.
        Алена устало закрыла глаза.
        - Я не понимаю. Объясните мне по порядку.
        Инсект молча смотрел на нее. Двое, сопровождающих его бойца, двинулись к ней. По их броне пробежала рябь, и они растворились в воздухе.
        - Все достаточно просто, с нашей точки зрения. И достаточно тяжело, с вашей. Когда-то, на этом месте была планета. Ее называли - Фаэтон. На ней появились мы. Когда мы достигли высот развития, нами была создана раса Нимф. Обитали они на планете известной вам как Марс. От них произошли Элафы. Они породили Лемурийцев, от которых, в свою очередь, произошли Атланты и Гиперборейцы.
        - Вы являетесь потомками Гиперборейцев. Во времена Элаф, люди обладали способностями, о которых современное человечество, имеет смутное представление.
        - Элафы - это эльфы?
        - Люди называли их так.
        - Но при чем тут Королева?
        - Научись слушать, молодая Королева. Все в этом мире основано на одном принципе - борьба и единство противоположности. Все во вселенной создано из разных частей когда-то одного целого. Эти части стремятся к абсолюту. Абсолюту своих знаков. Единых, по сути. Когда эти части достигнут абсолюта и соединятся, они гармонизируют сегодняшний хаос. Возникнет первопричина. Первопричина даст жизнь новому миру.
        - Случилось так, что на Марсе встретились две противоположности, которые могли создать первопричину. Но они были уничтожены. И молодое человечество играло в этом не последнюю роль. За что и было наказано. Вы стали глухи и слепы. Только единицам душ, удалось достичь того совершенства, которое было прежде.
        - Нам удалось, снять психоматрицы душ, уничтоженных противоположностей. Из души одного знака были созданы две ветви. Первая - коренная. Вторая ветвь первого порядка. Ты относишься к коренной, основной ветви.
        - Душа была Королевой?
        - Она была больше чем Королева. Она была абсолютом положительного значения - гармонией.
        - Значит, она была хорошей?
        - Разделение на злой и плохой придумали люди. В мире нет хороших или плохих. Есть мы, и есть иные.
        - Я не совсем понимаю.
        - То, что кажется хорошим тебе, неприемлемо для других. И наоборот. Борьба противоположностей. Но все стремятся к одной цели, только разными путями - единство противоположностей.
        - Но зачем надо было разделять душу? Не проще ли было возродить ее снова?
        - Навыки, сила и знания этой души, были нужны и иным. Для того, что бы завладеть этим, они противопоставили ей свое создание. Противоположный полюс. Но все пошло не так, как они рассчитывали. Появилась вероятность рождения первопричины, с качествами которые нужны нам. Чтобы этого не допустить, Иные уничтожили оба полюса.
        - Но ты говорил, что цель у всех одна.
        - Цель едина, но воспринимается по-разному. Цель иных - Хаос. Противоположность Гармонии.
        - А как же другая душа?
        - Ее коснулась гармония. Но Иные, уничтожив Гармонию, предположили, что душа их создания осталась прежней. Мы заставили их в это поверить. Забрав эту душу, иные решили возродить существо. Мы не мешаем им в этом. Потому что возрождаем Гармонию. Когда-нибудь они снова встретятся.
        - Почему вы так уверены, что все получится как нужно вам?
        - Потому что семя, посеянное гармонией в душе хаоса, развивается тоже. И при их встрече оно даст свои плоды.
        - Что это за семя?
        - Любовь.
        - Если бы мы создали Гармонию снова, Иные попытались бы ее снова уничтожить. Мы предприняли попытку спрятать ее. Разделив душу на несколько частей, мы поместили ее в тела людей. Таким способом мы дали шанс человечеству искупить свою вину. Человечество стало щитом для этих частей. Сократив срок жизни вашей оболочки до необходимого минимума, мы запустили закон кармы. Души должны переродиться несколько раз, прежде чем очистятся полностью, и получат свободу.
        - По этому же принципу развиваются части души Гармонии. После завершения цикла существования в физическом теле одна часть возвращается в астрал. И ждет новой оболочки. С каждым возвращением, эта часть получает новый навык и новое задание. Развить этот навык.
        - Но ведь чтобы получить новое тело, его нужно родить. Для этого нужен мужчина?
        - Мы разделили пола на мужской и женский. На плюс и на минус. В общей массе человечества. С Королевами было трудней. Душа Королевы не может иметь потомства от простого человека. Иначе нарушится чистота линии. Тогда мы запустили ветвь стражей. Стражи обладают частью силы, и способностями Хаоса. Стражи тоже имеют две линии - коренную и первого порядка. Королевы коренной линии и первого порядка интуитивно ищут стражей своих линий. Так же как и стражи ищут своих Королев. Но встречаются они не всегда.
        - При слиянии Королевы и стража коренной линии рождается Королева коренной линии. Если сливаются Королева коренной линии и страж первого порядка - рождается страж коренной линии. Если сливаются Королева и страж первого порядка - рождается Королева первого порядка. Если сливаются страж коренной линии и Королева первого порядка - рождается страж первого порядка.
        - Они дублируют друг друга на случай уничтожения одной из линий.
        - Такие случаи уже были?
        - Да. Нас предали. Информация о Королевских ветвях попала к иным. Началась охота на Королев. Поэтому стражи приходят в этот мир с двумя задачами. Защитить Королеву и продолжить развитие. Если душа не выполняет задачу, она рождается снова и снова. Твоя душа переродилась шесть раз. Осталось еще два. В конце формирования гармонии, души первого порядка и коренной линии сливаются в одном физическом теле. Тоже самое происходит со стражами. Появляется одна Королева и один Страж. Задача Королевы - найти противоположный знак. Задача Стража - защитить Королеву. От слияния этих душ потомства не будет. Королева, должна будет соединиться с противоположным знаком. С Хаосом.
        - Ваши ветви находятся под постоянным наблюдением со стороны нашей охранной системы, - в космосе. На поверхности планеты есть свои наблюдатели. У них тяжелая задача. Люди ненавидят их, потому что иные постарались исказить историю. Поэтому дневной и ночной страже приходится скрываться. Но главная трудность состоит в том, что они ведут войну с себеподобными, перешедшими на сторону иных.
        - А если прервутся обе линии. Ведь может такое произойти.
        - Да. К сожалению. И один раз это уже произошло. На такой случай существует так называемый блуждающий ген.
        - Это мужчина. В нем, женское начало преобладает над мужским. Так сделано не спроста. От него любая женщина способна родить потенциальную Королеву. Женщины чувствуют этого мужчину и тянутся к нему. От него веет энергией. Сексуальной энергией. Носитель этого гена обладает приятной внешностью и характером. Любая женщина находит в нем то, что нужно ей.
        - Но это является роком носителя. Он не может находиться с одной женщиной постоянно. Так заложено в его генах. Он - одиночка. Женщины уходят и приходят, он остается один. Так было и так будет. Охранная система внимательно контролирует его существование. И при необходимости, дает команду на воспроизводство Королевы.
        - Я рассказал слишком много. Тебе будет трудно жить среди людей, обладая такими знаниями.
        Она вспомнила Алекса и Сергея. Они до конца защищали ее. Значит...
        - ...они были стражами. Один коренной ветви, другой - первого порядка. Это практически невозможно, соединить представителей трех линий в одном месте. Вы могли никогда не встретиться. Но Атланты помогли в этом нам, преследуя свои цели.
        - Им в руки попал древний документ, в котором, в иносказательной форме, сообщалось о Королеве и Стражах. В этом документе вас называли универсальным оружием. Не поняв смысла, атланты прибыли сюда, и взяли на борт двух мужчин и женщину. В документе было указано, что именно такое сочетание возродит оружие.
        - А где же оружие?
        - Это ты, Королева. Погибая, каждый из стражей думал о тебе. Они передавали частицу себя твоей душе. В конце концов, ты получила сверх того для чего пришла в этот мир.
        - Я прилетел, что бы забрать тебя. Но оказалось что еще рано.
        - Почему?
        - Страж коренной линии выполнил свою задачу полностью.
        Алена сначала не поняла. Но потом до нее дошел смысл сказанного. Руки самопроизвольно потянулись к животу.
        - Да. Скоро ты дашь жизнь новой Королеве.
        - Значит, Алекс был стражем коренной линии? - прошептала Алена сама себе.
        - Когда мы это поняли, то решили отправить тебя на Терру. Ты должна вырастить и воспитать дочь. Ты отправишься в одно из глухих поселений, там тебя встретит наш человек. Он большой должник перед нами. Заодно ты поможешь ему искупить его вину. Потом мы заберем тебя.
        В этот момент в воздухе снова проявились два Инсекта. На этот раз рядом с ними висели кушетки, на которых лежало два накрытых тела.
        - Попрощайся с оболочками твоих стражей, Королева.
        - Я хочу похоронить их на Земле.
        - Это возможно.
        Неожиданно Алене пришла в голову шальная мысль.
        - Если это оболочки, значит, души живы?
        - Души бессмертны. Они сохраняют форму оболочки, некоторое время.
        - Я могу увидеть их?
        - Ты этого очень хочешь?
        - Да.
        - Это возможно. Но не сейчас. Но ты можешь почувствовать душу стража коренной линии. Она еще здесь. Просто расслабься и прислушайся к себе.
        Алена закрыла глаза и постаралась расслабиться. Перед глазами стоял Алекс. Ей хотелось плакать, но слез не было. И тогда она почувствовала легкое прикосновение к щеке. Словно теплый ветерок. Она вспомнила, как Алекс последний раз поцеловал ее, и ощутила на губах этот поцелуй.
        - Теперь отпусти его, Королева. Вы еще встретитесь. Я обещаю.

54
        В деревне Огаркино второй день подряд, не переставая, лил дождь. Стена воды заставила местных жителей попрятаться по домам, уныло поглядывая на разбушевавшуюся природу.
        К концу вторых суток на одной из улиц деревни появилась фигура женщины. Она была в длинном черном плаще, с капюшоном, полностью скрывающим ее голову. В правой руке она несла большой, длинный чемодан.
        Несмотря на непролазную грязь деревенской улицы, казалось что женщина не испытывает никаких трудностей с передвижением. Она уверенно шла в сторону кладбища.
        Когда она проходила мимо дворов, почему-то ни одна собака не лаяла. Более того, некоторые забились в будки и тихонько поскуливали. Только жеребец Гнедой протяжно заржал, приветствуя ее. Женщина на мгновение остановилась, посмотрела в сторону дома с конюшней, и продолжила свой путь.

55
        Сторожу деревенского кладбища Никите было тридцать пять лет. Хотя он выглядел моложе. Приехавший в Огаркино после тяжелого ранения, полученного в одной из горячих точек, он сразу направился к кладбищу и поселился на его краю, в заброшенном доме сторожа. К тому времени старый сторож, уже давно приказал долго жить.
        Приведя в порядок могилки, Никита снискал уважение среди деревенских. Он так и остался жить в одиночестве на краю погоста. Вероятно, когда-то он был видным парнем. Но ранение обезобразило его лицо страшным шрамом, и заметной хромотой. Жить с инвалидом не хотела ни одна баба. Он и не предлагал.
        Вот и сейчас Никита одиноко сидел в своей скромной комнатушке, около натопленной печи, и читал свежую газету.
        Неожиданно дверь дома растворилась и на пороге появилась фигура женщины в длинном дождевике. Ни говоря, ни слова, женщина сделала два шага в сторону Никиты, и сняла капюшон.
        Никиту словно пробило током. Отбросив газету, он опустился на одно колено.
        Она была красива. В черном облегающем костюме, повторяющем линии тела. И от нее так веяло силой и мощью, что сомнений не было.
        - Приветствую тебя, Королева.
        - Вечер добрый, Страж. Мне нужна одежда, и я устала.
        - И поднимись с колен. Нам теперь долго придется жить вместе.
        Через восемь месяцев у Алены родилась дочь. Когда она первый раз взяла ее на руки, то долго не могла оторвать взгляда от ее глаз.
        На нее смотрели глаза Алекса.
        Эпилог
        Темнело быстро. Хотя уже была середина октября, погода стояла прекрасная. В один из этих теплых вечеров не стало человека, который на три года стал для Светланы самым близким и дорогим.
        Он был ей всем, любовником, отцом, другом, учителем. Он научил простую деревенскую девчонку жить в диком мире города. Он заставил почувствовать себя женщиной с большой буквы.
        Нелепая, трагическая случайность оборвала его жизнь. Светлана ушла с кладбища последней. Торопиться было некуда. Экзамены сданы, все разъехались по домам. Она долго бродила по пригороду, пытаясь привыкнуть к мысли, что его больше нет.
        Наконец она вышла к вокзалу. Взяв билет на последнюю электричку, Светлана огляделась. Народу почти не было. Несколько товарок и парень в форме морской пехоты, с чемоданом в руках. Или в отпуск или домой. Скользнув по нему взглядом, Светлана прошла в вагон.
        Усевшись около окна, она вспомнила свое детство.

1
        Росла она пацанкой. Большую часть времени, проводя с мальчишками в играх в войнушку, или походами в соседские сады с целью натырить яблок. За что неоднократно ловилась и спроваживалась к матери или Никите.
        Мать и дядя никогда не наказывали Светлану за ее проделки. Никита хоть и не был ее отцом, но души в Светке не чаял.
        Мама была странным человеком. Друзей или подруг в деревне она не заводила. Она вообще редко выходила со двора. Раз в неделю они с ней прогуливались до магазина и обратно.
        Слухов по этому поводу было полно. Но Светка была ребенком, и ей было все равно, что говорят про мать и дядю.
        Затем стали случаться разнообразные события, которые впоследствии сложились в одну странную картину жизни мамы и Никиты.
        Когда Светлане исполнилось двенадцать лет, мама решила свозить ее в город. Обратно в деревню они приехали на последней электричке. Было уже темно. Мама остановилась на перроне в ожидании Никиты. Он должен был встретить их. Но прошло полчаса, а его не было. Мама начала заметно волноваться, ходя взад-вперед по перрону и пристально вглядываясь в чащу леса.
        Прождав еще полчаса, она решила идти сама.
        - Что-то произошло. Придется проходить лес самим.
        Покрепче взяв мать за руку, Светлана еле справлялась с ознобом, внезапно пробежавшим по спине. Мама никогда не задерживалась допоздна сама. И никогда не позволяла Светлане гулять до темноты.
        Мама торопилась. Светлана еле успевала за ней. В лесу было темно и тихо. Единственная тропинка, ведущая в деревню, тускло освещалась небольшими фонарями.
        Неожиданно мама остановилась и прислушалась. Светлана прижалась к ней и закрыла глаза. Открыв их, она с удивлением обнаружила, что они не одни. Рядом с мамой стоял высокий, красивый, с длинными вьющимися волосами, человек. Он был в черном, длинном плаще, в черных джинсах, темной рубашке и черных, остроносых ботинках.
        - Не волнуйся Королева, мы проверили тропинку. Все чисто. Волк проводит вас до края деревни. Со стражем случилась неприятность.
        Он преклонил колено. Мама подняла его за плечи, и уткнулась головой в его грудь.
        - Я устала. Живу из последних сил.
        - Я понимаю. Но девочка должна достичь половой зрелости.
        - Присматривайте за ней.
        - Обязательно.
        Он улыбнулся и Светлана вздрогнула. Острые резцы передних зубов блеснули в свете фонаря. Слегка поклонившись, он исчез в темноте. Через мгновение, к ним подошел другой мужчина. Он был выше среднего роста, коренастый и крепкий. Длинные, волосатые руки запомнились Светлане особенно отчетливо. А еще, скрытая в этих руках сила.
        - Ну что, Светка-конфетка! - он легко поднял девочку вверх и усадил себе на шею, - покатаемся!
        Света посмотрела на мать. Мама улыбалась. Первый раз за многие года Света увидела улыбающуюся мать.
        От этого дядьки приятно пахло хорошим одеколоном, и еще чем-то таким, что заставляло успокоиться и расслабиться. Через пару минут девочка заснула у него на спине.
        Разбудил ее разговор.
        - Дальше мне нельзя. Собаки учуят.
        - Спасибо, Волк. Никогда не видела настоящего оборотня. Почему вы не живете с людьми?
        - Люди не знают, что было раньше. Иные заставили их думать, что мы порождение зла. Да и наши соплеменники, перешедшие на сторону Иных, добавляют масла в огонь.
        - Жаль. Мне хотелось бы иметь таких друзей.
        - Мы будем всегда рядом. Можем даже зайти в гости. Только ночью.
        - Замечательно! Я буду ждать.
        Он тоже приклонил колено, поцеловал руку маме, и одним длинным прыжком исчез в чаще леса.
        Проснувшись на следующий день, Светка долго лежала в кровати, прокручивая события вечера.
        Мама никому не позволяла даже прикасаться к дочери. Был случай, который заставил всех деревенски[ с опаской смотреть на нее.
        Как-то, в очередной раз прогуливаясь к магазину, Светка услышала крик лошади. В этом крике было столько боли и отчаяния, что девочка, бросив мамину руку, забежала во двор дома откуда этот крик доносился.
        Лысый, толстый мужик нещадно хлестал кнутом старого коня. Конь только перебирал ногами и кричал. Из его больших темных глаз тонкой струйкой текли слезы.
        - Перестань бить лошадь, козел!
        Светка повисла на руке мужика.
        - Ах ты, маленькая сучка! Ан-ну, пошла на хрен отсюда!
        Увесистая оплеуха заставила Светку лететь чуть ли не до самой калитки. О том, что произошло потом, до сих пор шепчутся в деревне.
        Неведомая сила подняла мужика в воздух. Пролетев несколько метров, тело мужика, было вдавлено в стену дома. Мама стояла в калитке, вытянув вперед руку. Она говорила тихо, исподлобья глядя на мужика, но Светке казалось, что слышала вся деревня.
        - Человек! Как ты посмел прикоснуться к Королеве! Кто позволил тебе издеваться над священным существом!
        Мужик безумно водил глазами, пытаясь освободиться от невидимых пут. Мама усилила воздействие. Послышался треск костей, у мужика изо рта пошла пена.
        - Не надо больше! Остановись, пожалуйста!
        Из дома выскочила девчонка лет пятнадцати. Мама опустила руку. Мужик свалился на землю, кашляя и отплевываясь.
        Мама взяла Светлану за руку и направилась вдоль забора.
        - Ах ты, ведьма гребаная!
        Светка оглянулась. Оклемавшийся мужик направлял на них двустволку. Мама просто толкнула воздух перед собой, в направлении мужика. Ружье разорвалось у него в руках. Сам он отлетел в огород.
        - Уезжайте.
        Мама посмотрела на девочку. Та кивнула головой и скрылась в огороде. Светка подбежала к коню и, отвязав его, вывела со двора.
        - Он будет жить у нас.
        Мать промолчала.

2
        Поезд тронулся. Встрепенувшись, Светлана осмотрела вагон. Кроме нее и пехотинца никого не было. Парень сел через проход, к окошку. Откинув голову и, устало закрыв глаза, он задремал.
        Повнимательней присмотревшись к нему, Светлана поймала себя на мысли что военный ей симпатичен. От него исходила волна спокойствия и силы.
        Еще раз окинув его пристальным взглядом, с ног до головы, Светлана посмотрела в пробегающий за окном пейзаж.

3
        Дядьки из леса приходили к нам еще несколько раз. Поначалу мама пыталась спровадить Светку спать. Но та упорно отбрыкивалась. Они рассказывали такие интересности, что про сон забывалось. В конце концов, мама сдалась.
        В один из темных зимних вечеров к ним зашел только высокий красивый дядька, с острыми зубами.
        - А где дядя Волк? - Светка недоуменно смотрела то на мать, то на гостя.
        Гость поднял ее на руки и пристально посмотрел Светке в глаза.
        - Волк ушел. Далеко. Попросил передать тебе вот это.
        Он достал из кармана небольшой кулон. Он имел форму яйца. По всему кулону шла прекрасная руническая гравировка.
        - Носи. Он хранит тепло Волка.
        Светка, радостная надела кулон и умчалась к себе. Но услышанный ею разговор, прервал ее радость. Он изменил ее жизнь.
        - ... их было слишком много. Когда пришла помощь, было уже поздно. Серебро не позволило ему трансформироваться полностью.
        Мама села на скамейку. Она смотрела куда-то в стену. Никита опустил голову, судорожно сжимая и разжимая кулаки.
        - Иные подошли слишком близко. Скоро они могут выйти на вас.
        - Как скоро?
        - Лет пять, шесть.
        - Я отправлю дочь в город, учиться.
        - Согласен. В городе перевертышам труднее будет ее найти. Кулон Волка закроет ее.
        - Иные сильнее вас, не так ли?
        Светка подкралась поближе к двери. Никита молча подошел к ней, усадил за общий стол.
        - Пусть послушает.
        - Не рано? - мама смотрела на кулон, висевший у дочери на шее.
        - В самый раз, - дядька улыбнулся, обнажив свои острые клыки.
        - Дело не в том кто сильней, а кто слабей. Все это разделение придумано человечеством, после того как их отделили от информационного поля планеты. Потеряв способность понять суть вещей, люди приняли самое простое решение поделить все видимое на две части. То, что невозможно объяснить, с человеческой, ущербной на тот момент, точки зрения - плохо. Все остальное хорошо.
        Понятие силы перешло в узконаправленное русло. Большой внешне, мускулистый и тому подобное - значит сильный. Остальные - слабаки.
        Иным было на руку такое развитие человечества. В некоторых своих самых страшных чертах, люди были похожи на Иных. Значит, используя эти черты можно было управлять людьми.
        - Так кто такие Иные?
        - Рассказать более подробно смогут только старейшины. Но их после последней битвы осталось очень мало. Двое наших старейшин сейчас спят. Пробудятся они перед слиянием. Старейшина оборотней так глубоко законспирирован, что даже сами оборотни не знают кто он.
        - Но ты тоже занимаешь не последнее место в своем клане. Значит, тоже обладаешь информацией. Расскажи, почему Иные охотятся за нами? Кто они?
        - Когда-то, очень давно, очень далеко от этой галактики, погибал мир. Существа, населявшие его, с человеческой точки зрения, были настоящими зверями. Постоянная борьба за выживание. Постоянное выяснение кто сильней для них такой мир был нормален. Они обладали огромным арсеналом средств защиты и уничтожения, коими были когти, шипы, зубы, сильные тела, покрытые толстой шкурой, и самое главное - способность меняться. Они не были плохими или хорошими. Они были - Иными. К моменту гибели планеты Иных в этой системе уже была раса существ, достигшая огромных высот в развитии. Зодчие, как мы их называем, владели всеми проявлениями силы. Мне даже трудно представить насколько они были сильны.
        - На планете Марс Зодчие запустили развитие расы, которая должна была заменить их в этой системе. Сами они искали для себя новый дом. Я не знаю, что произошло, но их планета - Фаэтон, медленно погибала.
        В этот момент, на корабле, название которому Селена, прибыли Иные. Между Высшими Иных и Зодчими было заключено соглашение, по которому Иные поселялись на Марсе. Но Марс не был полностью пригоден для жизни Иных. Привыкнуть к другому спектру света, окружающей растительности, гравитации еще было можно. Приспособиться к соленой воде океанов они не могли. Она просто убивала их.
        По соглашению, Иные расселились по внутренним областям материков. Раса, развивающаяся на планете до их прихода - Нимфы, к тому времени жила в океанах. Так что они ни как не пересекались и не мешали друг другу.
        Для гостей Зодчими была придумана пищевая цепочка. Животные, охотясь на которых, Иные получали необходимые для себя компоненты. За развитием Иных следил Владыка. Говорят, что это был Дракон. Информации о нем очень мало.
        Для того, чтобы исключить попадание Иных за пределы границ договора, были созданы дневные и ночные Дозоры. В них входили Демоны.
        Но все пошло не так как предполагалось. Внешние факторы чужой планеты дали о себе знать. Раса Иных стала вырождаться. Они стали уменьшаться в размерах и терять силу. Некоторые кланы до такой степени деградировали, что потеряли способность перевоплощаться.
        Владыке тоже было не легко. Его раса больше не развивалась. Перестало рождаться потомство. Росли лишь те, кто родился на родной планете и был перевезен на Марс.
        Видя все это, некоторые кланы решили выйти из под контроля и попытаться остановить падение. К этому времени Нимфы стали осваивать прибрежные районы, все больше оставаясь на суше. Их называли Эльфы.
        Иными было введено старейшинство. Информация о своем развитии передавалась из поколения в поколение. Отделившиеся кланы стали применять принцип "выживает сильнейший". Право на создание потомства получал тот, кто побеждал в кровавых поединках. Проигравший уничтожался. Это помогло. Потомство стало более крепким и приспособленным к новым условиям.
        Тогда же произошла первая встреча Эльфов и Демонов. Между ними был заключен союз. Теперь патрулирование приграничной зоны велось совместно. Эльфы перенимали знания Демонов. Были даже поселения, где Демоны и Эльфы проживали на одной территории. Эльфами управляла Королева. Ее сущность могла появляться в обличие Единорога.
        Молодой Владыка познакомился с Единорогом. Видя в этом знакомстве возможность дальнейшего мирного сосуществования, Старый Владыка не строил препятствий этому знакомству.
        Королева помогла молодому Владыке научиться принимать форму человека. В один из моментов она предстала перед ним женщиной.
        Об этом тоже очень мало информации. Старейшины говорят, что тогда начался золотой век Марса.
        Отделившиеся кланы Иных набирали силу. Их сородичи, не приняв такой способ развития, медленно вымирали. Отделившиеся кланы начали теснить сородичей, выдавливая их в непригодные для жизни места. Тогда последние старейшины вымирающих кланов обратились за помощью к Зодчим. Видя, что остановить падение не удается, и положение принимает угрожающий характер, они предложили соединить гены людей-Эльфов со своими.
        Местом исследований стал корабль Иных - Селена. В результате слияния получилось два новых вида - оборотни и вампиры. Получив силу и способность к трансформации, оборотни могли реально противостоять перевертышам Иных. Они составили основной костяк дневной стражи, совместно с Эльфами и Демонами.
        - А вампиры?
        - О нас отдельный разговор. Мы не просто обладаем силой и трансформацией. Мы можем противостоять самим Иным. Когда мы это поняли, было решено закрыть эту информацию.
        Отделившиеся кланы Иных омолодились. Им уже не хватало жизненного пространства. К тому же некоторым из них удалось преодолеть или частично уменьшить влияние соленой воды на свой организм. Теперь перевертышей могло остановить только чистое серебро. Они начали искать места на планете, где серебряные жилы были явно выражены. Полностью контролируя такие места, они обезопасили себя.
        Долгое время влияние серебра было тайной за семи печатями. Но когда отделившиеся кланы стали реально угрожать своим же сородичам, тайна была открыта Эльфам. Теперь у Эльфов появилось реальное оружие, способное сдерживать натиск Иных.
        В конце концов, дошло до того, что отделившиеся кланы попытались стравить людей и оборотней. Где-то это удалось, где-то нет. Но своей цели Иные добились. В рядах Дозора уже не было той сплоченности как раньше. Большая часть эльфов перешла на сторону отделившихся кланов. Их стали называть Темными Эльфами.
        Владыка, видя что ситуация выходит из под контроля, и есть угроза войны вызвал к себе старейшин всех кланов для объяснений. В процессе переговоров отделившиеся кланы совместно с людьми попытались напасть на Владыку. За что были уничтожены.
        Началась открытая война. Иные продвигались из центральных, материковых зон к побережью, уничтожая все на своем пути. Выпивая кровь и съедая плоть жертв, они получали их силу.
        Когда до столицы Эльфов - Эльфрана, осталось совсем немного, дорогу наступающим преградил Дозор. Высший кланов Иных - Диавол, предложил Демонам выступить на стороне Иных. Но получил отказ.
        В это время Королева Эльфов, отправилась к Владыке, чтобы обсудить сложившуюся ситуацию. Часть Дозора сопровождала ее. Диавол напал на них на открытом пространстве. Дозор принял бой. Проблема была в том, что вампиры могли вступить в бой только ночью. Солнечный свет убивает нас. Это цена за полученные способности.
        Диавол напал, когда взошло солнце. Битва была ужасной. Владыка, узнав о предательстве, прибыл на поле битвы. Тогда иные применили новое оружие. Мечи и стрелы не могли противостоять лазерам. Дозор погибал. Дольше всех держались Демоны. Что это были за существа, знают только старейшины. Но они молчат. Каждое упоминание о Демонах строго пресекается.
        Владыка и Королева погибли. Он закрывал ее своим телом до последнего вздоха.
        Тогда последний Эльф и Демон, применили боевое заклинание. Сила, высвободившаяся в результате заклинания колыхнула пространство.
        Вампир замолчал. В доме повисла тягостная тишина.
        - Когда наши старейшины прибыли на место битвы, перед ними предстала ужасная картина полного уничтожения. Королева еще подавала признаки жизни. Тогда появились Зодчие. Они что-то сделали над телами Королевы и Владыки.
        После их отлета остатки Иных попытались напасть на Эльфран. Зодчие защитили столицу и начали эвакуацию Нимф, людей и нас, на свои корабли.
        Потом произошла катастрофа. Фаэтон взорвался. Ударная волна сорвала атмосферу с Марса. Селена - корабль Иных, был отброшен к Терре. От этого столкновения на Терре тоже произошел катаклизм. Когда все успокоилось, нас высадили на Терре. Некоторые Иные, приняв обличие людей, спаслись. Через некоторое время противостояние возобновилось. Теперь уже на Терре.
        Человечество было отрезано от знаний и силы. Это было их наказанием. Иные этим воспользовались и обернули людей против нас. Теперь мы вынуждены скрываться.
        Что касается того, кто сильней? Никто. Дело в стратегии. То что мы позволяем Иным набрать силу - всего лишь стратегия. Главная задача возродить Королеву, и охранять ее до слияния.
        Под утро вампир ушел. Теперь Светка четко распределяла людей на вампиров, оборотней и простых смертных.
        Кулон постоянно висел у нее на шее. От него исходило приятное тепло.
        Скоро настал момент, когда Светка заинтересовалась своим отцом. Нельзя сказать, что раньше ей было все равно. Мать никогда не рассказывала о нем. Только раз в году они с Никитой уходили в самый центр кладбища, и проводили там практически весь день.
        То, что Никита не ее отец Светка знала. Хотя ей об этом никто не говорил. Она просто знала. Долгое время она думала, что мама живет с Никитой. Иногда Светка долго смотрела на этого инвалида, не понимая, что в нем нашла мать.
        Когда Светке было уже семнадцать, произошло событие, которое расставило все точки, и дало ответы на многие вопросы.
        Однажды, ранним утром, Светка была разбужена странным звуком, доносившимся из сарая. Звук напоминал гул электричества бегущего по высоковольтным проводам. Время от времени он пресекался скрежетом.
        Осторожно подкравшись к сараю, Светка заглянула в щель между досками. Она увидела мать, в странном, темном, облегающем костюме. В руках она держала шест, на обоих концах которого, светились молочно-белые лезвия. Они и издавали этот звук.
        Никита стоял напротив матери. В руках он держал меч, клинок которого был таким же молочно-белым.
        Мама, виртуозно владея своим оружием, атаковала Никиту. Несмотря на свою хромоту, он умело отбивался, иногда даже пытаясь нападать. От столкновения клинков, по всему двору разносился скрежет.
        В конце концов, мама провела молниеносную атаку, остановив клинок около горла Никиты.
        - Ты прекрасно владеешь скалидартом, Страж. Почему тебя сослали сюда?
        - Я совершил большой грех, Королева. Я не смог защитить свою королеву.
        - Ты хочешь сказать, что одна из линий прервана?!
        - Да. Теперь твоя линия одна. Механизм активации свободного гена уже запущен. Но пройдет некоторое время, пока родится еще одна Королева.
        Лезвия маминого шеста сложились. Она посмотрела в мою сторону.
        - Пройди ко мне, Света.
        Светка даже вздрогнула. Она была уверенна, что ее никто не видел.
        - Через два года ты уедешь в город, на учебу. За это время Никита обучит тебя владению мечом.
        - Зачем мне меч? На дворе двадцать первый век.
        - Научись слушать, молодая Королева! - Светка недоуменно посмотрела на маму.
        - Ты должен исправить свою ошибку, Никита. Я даю тебе шанс. Обучи ее всему, что умеешь сам.
        - Оружие Королевы - посох.
        - Мне решать каким оружием будет владеть моя дочь! Ты обучишь ее владению скалидартом.
        Мама подошла к длинному чемодану, стоящему у стены. Почему-то раньше Светка его не видела. Достав оттуда длинный меч в ножнах, мама опустилась на колени.
        Осторожно взявшись за рукоять, она медленно вытащила клинок. Прислонив его к лицу, мама провело по клинку ладонью. В сарае раздался долгий, печальный гул. Мама закрыла глаза и замерла.
        Посидев несколько секунд, она резко встала. Вложила клинок в ножны и подошла к Светке.
        - Это скалидарт твоего отца.
        Светка взяла оружие. Странные чувства переполняли ее. Отец. О нем никогда не рассказывали. У нас даже не было его фотографий. И вот теперь она получает его оружие.
        - Твой отец был воином. Остальное ты узнаешь позже. Когда отучишься.

4
        Вот и подошла к концу учеба. Все эти странности жизни долго беспокоили Светлану. В институте она познакомилась с Сергеем. Он был старше ее на десять лет.
        На пять лет он заменил ей друзей, подруг, мать и, возможно, отца. По крайней мере, ей хотелось думать, что отец был таким же, как Сергей.
        Все шло нормально до последней недели обучения. В результате бандитских разборок Сергея убили. Случайный прохожий, шальная пуля. Пуля, которая оборвала мечты Светланы.

5
        Вагон качнуло на повороте. Это вывело Светлану из воспоминаний. И не только это. Кулон нестерпимо жег кожу. Внутри появилось чувство тревоги.
        Светлана оглянулась. Пехотинец дремал на своем месте. Тогда что? Тревога нарастала. Покалывания кулона становились нестерпимыми. Такого никогда не было.
        Светлана попыталась отодвинуть кулон от тела, но ей это не удалось. Он словно приклеился к коже.
        Неожиданно пехотинец открыл глаза и принял нормальное положение. Он тоже беспокойно огляделся. Его взгляд задержался на Светлане.
        Со Светкой творилось что-то непонятное. Внутри нарастала вибрация. Она передавалась всем частям тела. Руки начала бить частая, легкая дрожь. Ей стало жарко, и холодно одновременно.
        - Девушка, с вами все в порядке? - пехотинец пристально смотрел на нее.
        В этот момент, дверь вагона открылась. Группа молодых людей, мускулистых и коренастых, с дубинками в руках, в кожаных куртках и высоких ботинках, пошла по вагону.
        - Э, смотри, военный! - Толпа дико заржала.
        - Типа, морская пехота! Царица морей, что ли!
        Странно, на Светку они не обратили ни какого внимания. Словно ее в вагоне не было. Дрожь все усиливалась, теперь это было больше похоже на конвульсии. Дыхание перехватило, и девушка начала терять сознание.
        - Оставьте его.
        Банда замерла. Через мгновение с гиканьем и ржаньем, банда двинулась дальше. Пехотинец оглянулся. В дверях вагона стоял высокий, темноволосый человек. Длинное темное пальто, темные кожаные штаны, ботинки на высоком протекторе. Его лицо можно было назвать красивым. Но оно имело хищный оттенок.
        Глаза стрельнули в сторону пехотинца. Человек молча прошел через вагон и уже хотел было открыть дверь.
        Девушка вскрикнула и неестественно выгнулась на сиденье. Пехотинец подбежал к ней. Человек в черном замер. Медленно повернувшись, он посмотрел на пехотинца. Его глаза приобрели голубой оттенок, зрачки превратились в узкие щели, пересекающие глаз вертикально.
        Мощный удар вынес его вместе с дверью вагона. Пролетев следующий вагон, по ходу сбивая своих слуг, Иной затормозил движение. Они нашли ее.
        В этот момент сработал стоп кран. Все снова повалились на пол. Хлопнула дверь тамбура.
        Издав хищный выдох, обнаживший острые клыки, Иной пробил крышу вагона. Оказавшись наверху, он увидел военного. Он бежал в сторону леса. По тому, как он двигался, Иной понял, что военный не один.
        - Далеко не уйдут, - сам себе прошипел Иной, - Вперед за военным! Девчонка нужна живой!
        Молодые парни выпрыгивали в окно вагона без курток и ботинок. Трансформация проходила на ходу. К лесу огромными прыжками бежали существа двухметрового роста, опутанные узлами мышц.
        До людей приходивших в себя после остановки поезда донесся протяжный, леденящий душу, вой.

6
        Природа снова решила проявить свой дурной характер над деревней Огаркино. Второй день непрерывно шел дождь.
        Алена проснулась от того, что ощутила зов. Давно забытое чувство проснулось в ней снова, всколыхнув воспоминания, от которых больно сжалось сердце.
        Встав, она достала старый чемодан. Двадцать лет прошло с того дня, как она появилась с ним в этой деревне. Двадцать долгих лет, на протяжении которых она упорно боролась сама с собой. Люди не понимали ее. Ей это не было нужно. Она должна была выполнить последнюю задачу.
        По-видимому, время пришло.
        Алена молча одела шлем. Броня сформировалась быстро и практически без звука. Сняв шлем, она закрыла чемодан.
        - Вставай, Страж. Пришло время проводить меня в последний путь.
        Никита спал в соседней комнате. Вскочив, он уставился на Алену.
        - Почему последний? Света должна завтра приехать.
        - Слушай меня внимательно. Расскажешь дочери все, о чем я рассказывала тебе. Выполни свою задачу, Страж. Охраняй Королеву пока она не найдет своего Стража. Потом передашь ей оружие, и ты свободен.
        Никита молча выслушал ее. Быстро одевшись, вышел за Аленой на улицу. Дождь лил как из ведра. Но, казалось, что Алену это мало трогало. Она уверенно шла в центр кладбища.
        Не доходя до двух могилок, она остановилась.
        - Дальше тебе нельзя. Береги дочь. Прощай.
        На могилки упал яркий луч света. Он принял форму круга. Алена шагнула в него. Внутри круга дождя не было.
        Неожиданно в светящемся круге начал клубиться легкий туман. По телу женщины пробежали искры, и Никита увидел молодую Алену. Такую, какая она зашла к нему двадцать лет назад.
        Туман стал уплотняться. Внутри его сверкнула молния. Из тумана вышел молодой человек. Он был в таком же костюме, как и Алена.
        Она вскрикнула и бросилась ему на шею. Они замерли в долгом поцелуе. Туман стал заволакивать их. Последнее что увидел Никита, как парень, отстранив девушку, посмотрел в его сторону и подмигнул.
        Все исчезло. Круг света, дождь и фигуры людей. Никита молча брел домой. По его щекам медленно текли слезы.
        А может это просто остатки дождя стекали с мокрых волос.

7
        Происходящее никак не укладывалось в Санином сознании. Надо же так попасть! Немного не доехав до дома, влипнуть в такой переплет.
        То, что девушке плохо, он понял по ее бледному лицу и трясущимся рукам. Все что произошло потом, выходило за рамки обычного восприятия.
        Банда скинхедов неожиданно оставила его в покое. На девушку они даже не обратили внимания. Что было очень странным. Потом этот в черном. Внутри Сани все сжалось, когда он посмотрел на него. Он тоже не обратил на девушку внимания.
        Но когда та вскрикнула...Что же произошло потом? Перед мужчиной возник другой, такой же. Длинные волосы, длинный плащ. Одинаковые ростом, они стояли напротив друг друга. Неожиданно, один из них просто толкнул другого. Последний в полете вынес собой дверь тамбура, и пролетел в другой вагон.
        Саня даже рот открыл от неожиданности. В вагоне появился еще один крепкий парень. Он молча подхватил девушку, и одним прыжком преодолев вагон, выпрыгнул наружу. За ним последовал и этот, с длинными волосами.
        Не раздумывая, Саня побежал за ними. Неожиданно волосатый остановился.
        - Человек, оставь нас. Тебе не справиться с бессмертными. Из-за тебя нас найдут.
        - Какие, к черту, бессмертные! Вы куда девчонку тащите.
        В этот момент за их спиной раздался протяжный вой.
        - Нас уже обнаружили! Вперед! - парень, несший девушку, начал меняться.
        Саня не верил своим глазам. Куртка на спине парня разошлась по швам, обнажая мощную спину и плечи. Голова вытянулась и стала приобретать форму звериной. Опустив девушку на землю, оборотень повернулся в сторону воя.
        - Возьми ее Владимир. Я задержу их.
        - С ними Иной! Тебе с ним не справиться!
        - Такова воля высших.
        Одним длинным прыжком оборотень исчез в зарослях. Владимир подхватил девушку и побежал вперед. Саня, потрясенный увиденным, старался не отставать.
        Где-то недалеко послышались страшные крики и звериный рык. Выбежав на поляну, Владимир прислонил девушку к дереву. По телу девушки пробегали судороги, она время от времени открывала глаза, пытаясь что-то сказать, но опять проваливалась в небытие.
        - Как не вовремя! Не донесем.
        - Что не вовремя!? Что здесь происходит!?
        Неожиданно девушка затихла. Саня почувствовал легкий ветерок потянувший откуда-то. Ветерок усиливался. Посмотрев на девушку, Саня замер.
        Со всех сторон, в сторону девушки, дул ветер. Он гнал листья, прижимал траву.
        - Она набирает силу. Значит, Королева уже ушла, - Владимир пристально посмотрел на Саню.
        Санек отпрянул. На него смотрели звериные глаза, в открытом рте виднелись острые резцы. Молниеносным движением, Владимир смахнул со щеки Сани капельки крови, проступившие от удара веткой.
        Облизнув кровь, Владимир закрыл глаза и замер.
        - Отлично, - не открывая глаз, прошипел он, - лучше не могло произойти. Страж.
        Запустив в карманы плаща руки, он протянул Сане два пистолета.
        - Слушай внимательно, и выполни то, для чего пришел в этот мир, Страж. Королева набирает силу. Ты должен дать ей время. В обоймах по двенадцать патронов с серебряными пулями. Стреляй наверняка, лучше в момент прыжка. Перевертыши двигаются очень быстро. На Иного серебро не подействует. Но будем надеяться, что Королева наберет к тому времени силу.
        Встав, Владимир достал длинный клинок. Лезвие клинка было абсолютно черным. Владимир успел сделать два шага, когда из темноты вырвалась очередь трассирующих пуль. Они достигли цели. Владимира отбросило к девушке. Он выгнулся и зарычал. Все его тело засветилось изнутри. Последним усилием он вложил меч в руку девушки.
        Саня заметил мелькающие тени. Направив на них пистолеты, он ждал.
        Они напали с двух сторон. Два чудовища, в высоком прыжке, летели на него. Пальцы плавно нажали на курки.
        Чудовищ отбросило далеко в кусты. До Сани донеслись душераздирающие крики. Посмотрев на пистолеты, Саня присвистнул. "Глог", девять миллиметров. Серьезные пушки.
        В этот момент рядом с девушкой приземлился перевертыш. Он судорожно водил головой принюхиваясь. Он был прямо над девушкой, но почему-то не видел ее. Саня, развернувшись, выстрелил в него.
        Со всех сторон выпрыгивали чудовища. Саня вертелся как волчок, отстреливая перевертышей.
        Неожиданно затворы щелкнули. Патронов больше не было. Чудовищ тоже.
        Спереди послышался треск веток, и замаячила высокая фигура в длинном пальто.
        - Ты слишком быстр для человека, - голос пробирал до костей, - нужно было сразу догадаться, что ты Страж.
        Он вышел на опушку. В свете полной луны его фигура приняла угрожающий вид.
        - Но тебе не суждено выполнить свою задачу, Страж.
        Он поднял на Саню дуло пистолета.
        Порыв ветра ударил Иного в грудь. С шумом и треском ломающихся веток, он улетел в чащу. Саня оглянулся.
        Девушка медленно поднималась. Ее глаза зловеще сверкали в темноте. Проходя мимо меча, она протянула к нему руку. Клинок послушно прыгнул ей в ладонь.
        - Не двигайся, страж. С Иным, я разберусь сама.
        Из чащи донесся бешеный рев, переросший в глухое рокотание. Сане показалось, что волны низкого звука выворачивали все внутренности. Девушка сняла с себя амулет и повесила ему на шею. Ощущение прекратилось.
        Огромная тень закрыла луну. На поляну опустилось нечто. Огромного роста. Мощные звериные ноги, на которых покоился чудовищно мускулистый торс. Большие кошачьи глаза, пугающий звериный оскал. Пара больших кожистых крыльев за спиной.
        - Наконец, мы нашли тебя, Королева, - голос рокотал в глуши леса, - ты последняя.
        - Я подарю тебе быструю смерть, - спокойно произнесла девушка.
        Чудовище извлекло на свет абсолютно черный клинок, и бросилось к девушке. Резко выбросив руку, она отбросила нападавшего от себя. Перевернувшись в воздухе, он спикировал на нее сверху. Развернувшись, девушка пропустила его мимо себя, сделав неуловимое движение мечом.
        Чудовище снова развернулось и сделало шаг в ее сторону. Второго шага ему было не суждено сделать. Из перерубленного горла, тугим фонтаном, рванулась кровь. Девушка высоко подпрыгнула и, издав громкий кличь, вогнала клинок в грудь чудовища.
        По лесу пронесся протяжный вой.
        Подойдя к Сане, девушка присела перед ним.
        - Пойдем, Страж. Ты хорошо поработал.

8
        Светка молча слушала Никиту. По щекам ползли предательские слезы. Мама, как же так? Все услышанное выстраивалось в голове по порядку. Значит, она последняя Королева. Теперь нужно выжить и дать жизнь новой, действительно последней Королеве.
        Она посмотрела на Саню. Он ей нравился. Но сможет ли он справится с потрясением. Должен, он же страж. Осталось узнать какой.
        Через неделю к ним пришли два человека. Саня сразу узнал их. Света передала одному из них амулет.
        - Он очень помог мне.
        - Волк был бы доволен, - оборотень спрятал кулон в карман куртки.
        - Мне нужна твоя помощь, - Света подошла к вампиру.
        Получив кровь Сани, вампир вкусил ее. Спустя несколько минут, он дал ответ.
        - Страж коренной линии.
        Света сидела перед двумя могилами. Как она хотела хоть раз увидеть отца. Никита сказал, что она очень на него похожа. Саня стоял рядом.
        - Кто здесь похоронен?
        - Отец. Он выполнил свою задачу и погиб. Я ни разу его не видела.
        Послышались шаги. Обернувшись, Саня увидел направляющегося к ним Никиту. Он нес в руках длинный чемодан.
        Подойдя к ним, он устало опустил чемодан.
        - Это было желание твоей матери. Я думаю, время пришло, и я могу спокойно передать тебя под его опеку, - он кивнул в сторону Сани.
        Открыв чемодан, Никита передал Свете боевой посох матери. Сане достались два клинка, молочно-белого цвета.
        - Один из этих клинков твоего отца.
        Света взяла меч. Вынув его из ножен, она приложила его к щеке и провела по лезвию ладонью. Раздался мелодичный звук.
        - Правильное решение, - Светлана передала клинок Сане.
        Улыбаясь, Никита вернулся домой.
        К вечеру его не стало.

9
        Через девять лет Саня погиб в схватке с перевертышами. Светлана была беременна, когда оборотни принесли ей пистолеты мужа.
        Они сказали, что рядом с ним обнаружили двенадцать трупов. Ему не хватило одного патрона.
        Оборотни перевезли Свету в глухую приграничную деревню. Там жили только оборотни. Там же она и родила.
        Девочка закричала через мгновение после того, как остановилось сердце матери. Старейшина принял решение приставить к девочке кормилицу женщину-оборотня.
        На таком молоке девочка быстро набирала вес.
        Через два месяца на деревню напали Иные. Девочка заплакала за полчаса до нападения.
        Иных было очень много. Когда защитников совсем не осталось, смертельно раненый старейшина, схватив колыбель, прорвался в лес.
        Он бежал к границе. Бежал, сколько хватило сил. Серебро проникло во внутренние органы, и медленно убивало его.
        Но не зря он был старейшиной. Он еще помнил Владыку и Единорога. Девочка, молча смотревшая на него недетским взглядом, была их последней надеждой. Королева должна выжить.
        Перемахнув одним прыжком контрольную полосу, он продолжил бег. Силы покидали его. Впереди послышался шум шоссе.
        Выползя на дорогу, старейшина последним усилием снял с себя амулет, и положил в колыбель.
        Из темноты на них надвигался свет фар.

10
        Когда оборотням показалось, что их минуты сочтены, пришла помощь. Перед забором дома, где укрылись женщины и дети, появились странные фигуры.
        Они стояли на четырех лапах, и чем-то напоминали гигантских муравьев. Огонь из оружия с длинными стволами разрывал Иных на части. Когда все было кончено, появилось существо в золотистой накидке.
        - Мастер, мы не обнаружили старейшину и ребенка.
        - Живыми?
        - Нет. Их здесь нет.
        Существо, прошло в дом. Оборотни со страхом смотрели на него.
        - Кто последним видел ребенка?
        - Один из наших прорвался с колыбелью в лес, в сторону границы.
        Существо вышло.
        Левиафан инсектов сканировал поверхность в поисках следов оборотня.
        - Мы нашли следы, Мастер. Они пересекли границу и обрываются на автомобильной дороге.
        Рядом с окоченевшим телом старейшины, лежавшим в канаве, появилось две фигуры.
        - Мы просканировали все машины. Девочка находится в порту. По-видимому, ее собираются вывезти через океан. Нелегально. Перехватить?
        - Кто ее забрал?
        - Его зовут Майк Конор. Женат, детей нет. Несколько раз обращался в службу усыновления. Требовалось много денег, которых у них не было. Решил подзаработать.
        - Отменить перехват. Пусть они воспитают Королеву. Где еще можно так хорошо ее спрятать, как не в стане противника. Постоянное наблюдение за девочкой. Мы не имеем права потерять ее перед слиянием.
        - Как идет развитие противоположного знака?
        - Он появился на свет месяц назад.
        - Прекрасно. Возвращаемся.
        Фигуры растворились в воздухе, через мгновение исчезло тело старейшины.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к