Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Владимиров Денис / Киллхантер: " №07 По Дорогам Тьмы II " - читать онлайн

Сохранить .
По дорогам тьмы II Денис Владимиров
        Киллхантер #7
        Время, отпущенное людям на стремительное развитие, заканчивается. Натиск пришельцев на анклавы усиливается. И противопоставить что-то существенное на данном уровне инопланетянам невозможно. Глухая оборона в будущем может привести к сокрушительному поражению человечества. На этом фоне борьба за власть в поселениях обретает новые формы.
        Сергей Нестеров попал под пресс неизвестных инженеров социальных отношений. У него отняли почти все, его предали почти все. Но любые препятствия Киллхантера только закаляют, заставляют действовать быстрее, злее и безжалостнее. И горе тем, кто встанет на его пути…
        Предупреждение: Приблизительная выкладка прод 1 раз в 3 дня.
        Картинка взята на просторах интернета. По моему представлению, костюм на ней наиболее соответствует наноброне Киллхантера.
        PS: Прежде, чем давать автору совет о чем и как нужно писать, прочтите, пожалуйста: Глава первая
        - 1 -
        Толпа бывших рабов взирала угрюмо. Молчала. Тишина суровая, напряженная, готовая вылиться в бунт, беспощадный к участникам действа, и абсолютно бессмысленный для них же. Глаза людей блестели пусть не в ночи, но во тьме - точно. В них отражались далекие вспышки молний. Дождь пусть и не начался, но грозовой фронт проходил очень близко.
        Мне же было плевать на чувства потерпевших, главное они начали вести себя осмысленно и где-то адекватно. А подслушанные при помощи разведчика разговоры, рассказали, что бедолаги помнили абсолютно все. Среди недавних невольников находились жертвы палачей, которых освободил от оков. Еще «снял» двух человек с кольев и одного с разделочного стола. Всех предварительно пришлось отправить на перерождение, сначала прописав их в свободном… тьфу ты, в моем и только в моем репликаторе. Слишком много было на у них повреждений, с которыми вряд ли справился бы кибердоктор.
        Сейчас я возвышался над людьми, и за неимением лучшего, в качестве трибуны выбрал огромную тушу рогабана. Лала по моему приказу скрылась в подземных глубинах и замерла на страже порядка в привычном для нее месте. От подземного зверя исходили волны понимания, добра и обожания, а еще точно знал, что в случае угрозы или по моему приказу она начнет убивать, не выясняя, кто прав, а кто виноват. Да, разбираться еще и разбираться с остальными военными трофеями. В жилые модули пока не заходил.
        - Приветствую! - вскинул я руку, как Ленин с броневика, кто-то ответил, некоторые промолчали, а часть просто кивнула. Подождав несколько секунд, продолжил, - Все вы помните, что произошло и что привело вас сюда, каждый находится в уме, твердой памяти и сознании. Время на долгое вступление я тратить не собираюсь, скажу сразу - у вас есть сейчас два выхода! - вот так без экивоков, потряс двумя растопыренными пальцами, повторил, - Ровно два! Первый, вы становитесь кандидатами на вступление в клан «Молот», и приносите клятву верности ему через Систему. Еще такой шаг накладывает ограничения и обязательства. Вы должны будете выполнять приказы командиров групп, в которые вам посчастливится попасть. Второй путь - покидаете пределы репликатора. Уходите в закат. Куда и зачем направитесь - мне абсолютно безразлично. Можете возвращаться в ваши родные поселения, можете начать жизнь с чистого листа. Таким людям я даю ровно сутки на то, чтобы обзавестись индивидуальными репликаторами или прописаться в любом другом месте, как и найти и захватить свободный. Последний вариант всегда будет таить угрозу. В любой
момент кто-нибудь, возможно даже я, сковырнет вас с насиженного места. После окончания суток вычеркиваю всех из списка возрожденцев у данной стелы, куда пока внес присутствующих, дабы дать шанс в случае гибели. Я понятно объяснил?
        - И как мы сможем сделать это без ASK? А если мы не уйдем? И не захотим вступать в клан? Еще и приносить какие-то дурацкие клятвы… - задал вопрос длинный товарищ с эдаким удивительным профессорско-хипстерским налетом на лице.
        Походил он на Стива Джобса в молодости. Только очков не хватало. Оратор победно посмотрел на аудиторию, ловя несколько одобрительных и поддерживающих взглядов. Отчего надулся, выпрямил спину, расправил плечи. Не хватало только бурных аплодисментов. Даже изумился, неужели пережив нахождение в лапах сектантов, ветер из голов так и не выветрился? Или думали, я представитель должного им правительства со старой Земли? О плохом исходе для себя совсем не помышляли? Не брали в расчет, что их могу убить здесь и сейчас просто по прихоти? И никакие кары для меня, как земные, так и небесные, в этом уравнении не предусмотрены?
        Странные люди.
        - Ваши проблемы, - жестко ответил.
        Второй раз за пару суток обретшие свободу вместо радости от открывающихся возможностей и перспектив, пытались взвалить на спасателей ответственность за кормление и обеспечение безопасности. Самим, похоже, хотелось стать импровизированными рабовладельцами. Ибо не хотели перетруждаться или ударить палец о палец. Вот жеж «личности». Мата не хватало. И вспоминалась поговорка: не делай добра, не получишь и зла.
        - Но… - попыталась возразить довольно дородная женщина, с таким тонким девичьим голосом, что, не видя мадам, можно было подумать о тринадцати годах его обладательницы, худобе и подростковой угловатости.
        - Никаких «но»! - оборвал грубо, - Не я с вас снимал браслеты. Их получат только члены клана. И должны будут отработать браслеты. Халявы у меня нет и не будет. И, как показала практика, возрождаться можно и без наруча. Думайте, господа и дамы, думайте. Через пять минут жду ответ, и тем, кто захочет уйти, скажу - «до свидания и счастливого пути». Остальные через час - полтора перейдут в распоряжение моего заместителя.
        Вообще, изначально не хотел никого прописывать кроме соклановцев, но все же потом решил дать людям шанс. Конечно, преследовал и сугубо меркантильные цели. Умерев от когтей и зубов хищных тварей, попав под пули собратьев по виду и поделок техносов, большинство оказавшись возле уютной защищенной стелы, могло пересмотреть отношение к вступлению в клан. Станут кандидатами. А на первых порах даже такие рабочие руки пригодятся. Но все же следовало подумать о роботизации и перековке мечей на орала, то есть из танков делать трактора, если не окажется специализированной техники на аукционах красномордых товарищей.
        Вообще, если не брать во внимание мою паранойю, предосторожности в виде четко очерченных временных рамок возрождения, причем довольно коротких, вполне вероятно были излишни. Да, вряд ли кто-то за это время завербует вчерашних рабов, а затем пошлет их через респ или телепорт, который становился доступным автоматически для «прописанных» (пока с настройками не разобрался). Для чего? Например, подарок передать в несколько килотонн в тротиловом эквиваленте, а может и какую-нибудь другую гадость подкинуть. Вариантов прорва. Вагон и маленькая тележка.
        - А чем придется заниматься? - выкрикнул из толпы Леха Серый, разбойничьего вида широкоплечий бородач, которого я «снял» с кола.
        Ответил довольно емко, предметно и, практически, ничего не сообщил, кроме общеизвестных истин.
        - Перед нами лежит новый, неизведанный пусть и опасный, но очень и очень интересный перспективный мир. И поставлена титаническая задача - возродить нашу расу, занять достойное место, а не исчезнуть со страниц истории. Не уподобится нам же перед Вторжением, только грызя друг другу глотки. Без этого проблем хватает. Вариантов же много, начиная от сбора необходимых компонентов для создания строительных картриджей до охоты на разнообразную живность и боевые машины врага. Проведение исследовательских и поисковых миссий, изучение и развитие новых и старых технологий, производство, торговля, да просто добыча той же еды, учитывая, что вся старая нам не подходит, и теперь найдя тот же склад с тушенкой - ничем это не поможет, и так далее. Любое направление выбирай - не ошибешься. Работы громадье… Всем и вся хватит. Только зачастую действовать придется не только в качестве свободных художников, но и в заданных направлениях, в определенных рамках. А совсем скоро здесь появится и клановый комплекс, будут возведены прочные стены. Ракетные атаки, космический мусор, периодически подающий с небес, здесь не
страшен. Как и нападение биоников, техносов и наших с вами соплеменников. Еще мы своих людей никогда не бросаем. Даже трупы. Однако ничуть не пугаю, голову можно сложить на раз, впрочем, и подняться гораздо выше остальных. Выбор за вами.
        Мужик кивнул, явно задумавшись. А толпа сразу распалась на несколько групп.
        Некоторые являлись старожилами и присутствовали в проекте «Возрождение» с первых дней, другие попали сюда совсем недавно. Кое-кто оказался в лапах сектантов вместе с товарищами, находясь за пределами родных поселений. Точные координаты которых им были неизвестны, всему виной потеря ASK. И по приметам до того же Вашингтона и Сибирска вряд ли смогли бы добраться без умного навигатора. Но это их проблемы. То, что симпозиум затянется у меня не вызывало никаких сомнений.
        И пусть решают. Впереди еще не один десяток дел намечался. Прокручивал в голове вновь и вновь, все ли до этого «судьбоносного» момента сделал правильно?

* * *
        …Поспешишь и людей насмешишь - отличная поговорка, актуальная в большинстве случаев. Поэтому я, прежде чем взяться за изучение системных сообщений, вновь закурил и начал медитативный сбор трофеев. Сначала во внепространственное хранилище убрал все ASK, разведчики и даже несколько картографов-анализаторов. При этом переходил от туши к туше, от тела к телу и методично втыкал сборщик. Учитывая, какое требовалось теперь количество опыта и мутагена всех видов для поднятия того же «совершенствования», то вся добыча казалась смешной. Ничтожной. Но самой главной цели достигал медленно и неотвратимо - адреналин в крови выкипал, поэтому вероятность совершения ошибок пусть и не исключалась, но значительно снижалась.
        Не переставал наблюдать через камеры разведчика и картографа-анализатора за окружающей обстановкой. Особенно интересовали спасенные люди: восемнадцать человек из бывших рабов, они по гендерному составу разделились поровну. Еще шесть мужчин и две женщины оставались прикованными к пыточным приспособлениям. Кто-то висел на дыбе, кто-то лежал на «разделочных» столах, а пара «сидела» на кольях. И вот что с ними делать?
        Основная группа находилась в ступоре, который, скорее всего, возник из-за разрушения посоха Пастора II, как и у токийских собратьев по несчастью. Остальные пребывали без сознания. Ни чьей жизни непосредственно сейчас ничего не угрожало. Меня останавливала от освобождения пленников простая логическая конструкция. Во-первых, эти люди даже, если и были захвачены репликатором для защиты, то потеряли привязку. Так как последние убитые твари и разумные больше не возрождались. Отсюда следовало, во-вторых, опасение, что «помогу» в итоге жертвам погибнуть окончательной смертью.
        И через минут пять, а то и десять, вдавил окурок бронированным сапогом нанокостюма в кровавую лужу, затем взялся за изучение мессаг, опуская различного рода отчеты от разведчика и картографа, забив на разнообразные угрозы и повреждения брони. Вычленял только важное.
        Итак.
        «Внимание! Вы взяли под контроль свободный репликатор № 34-ER-11! Теперь вы являетесь его полноправным владельцем. На текущий момент доступны следующие функции:
        - увеличивать уровень; выбирать направление развития и т. д.;
        - разрешение или запрет на возрождение любого разумного и неразумного существа;
        - разрешение или запрет на телепортацию с использованием данного узла;
        - возведение строений любого типа под защитным куполом репликатора (Внимание! Невозможно использовать поселковый репликатор в качестве базового, только клановый!);
        - расширение или уменьшение границ защитного поля, как и усиление или ослабление его мощности (на текущий момент: радиус 150 метров; класс защиты AA);
        - на расстоянии до ста метров от репликатора (текущее значение), вы неуязвимы, вас невозможно убить, пока он не уничтожен. Ограничение: не действует при вызове на Арену, в Аргасте и других внепространственных площадках. Подобным «бессмертием» вы можете наделить (как и лишить его) не более 5 человек, состоящих в клане «Молот» (данное количество увеличивается при захвате дополнительных свободных репликаторов).
        Внимание! Любая смерть, как ваша, так и их, за пределами зоны влияния репликатора (радиус 150 метров), является окончательной! Возрождение невозможно!
        - открыт специальный навык: «экстренная эвакуация» - один раз в сутки вы можете переместиться к любому захваченному вами репликатору. Не действует на Арене, в Аргасте и других альтернативных реальностях. Максимальное расстояние до стелы не должно превышать 50 километров».
        Мда…
        Последнее умение превосходное. Учитывая, что не умираешь, соответственно не теряешь ничего. В результате можно под завязку забить инвентарь чем-то ценным, затем переместиться мгновенно под дружелюбный купол. Еще, не являлась ли эта мера неким суррогатом обычной репликации? Запахло жаренным, и сделал ноги? Как вариант. Интересно, можно из-под разного рода барьеров перемещаться? Например, из-под поселкового купола? Если да, то такой навык давал простор для фантазии. Пришел, обнял, как тот Кондрат, и вместе с мэром оказался у милой околицы?
        Нужно будет испытать.
        Из описания открывающихся возможностей следовал и другой аспект - получалось, я смертен? И морозный ветер пронесся по позвоночнику, что-то внутри опасливо заворочалось, появился сонм невнятных мыслей, навроде, «это же Полярный Лис!». Даже усмехнулся. Думал, не подвержен обычным беспочвенным страхам. Оказалось, нет, мне ничего не чуждо.
        Так вот, если взять на вооружение обычную линейную логику, то, что изменилось? Ведь я постоянно рисковал именно одной чертовой жизнью, а не их десятком? И ни разу не довелось потратить на себя любимого ни одной попытки репликации. А практически каждая серьезная схватка грозила окончательной смертью. И ставки только росли. Поэтому… Не нужно жалеть о том, чего не имелось в принципе. Учитывая же количество различных артефактов, возможных навыков и способностей у врагов, вероятность возрождения только расхолаживала и приводила к реальной гибели многих и многих.
        Но очень интересно получалось. Например, просто здорово, если глав поселений можно вызвать на бой, только у них вроде бы я не видел достижений на ниве сокращения населения техносов, биоников и людей. Поэтому имели облеченные властью товарищи, у коих руки были даже не по локоть, а по шею в крови, крайне низкий рейтинг опасности. И такой факт делал невозможным осуществить подобный финт. Обратная сторона медали, меня может выдернуть на Арену абсолютно любой имбецил. И это надо всегда было иметь в виду, потому что существовали опять же упоминаемые артефакты, навыки и специализированное оборудование.
        Но все равно светлые фантазии захватывали: оказался в пределах видимости тот же Добрынин, вызов, глава поселения благополучно уничтожался, для чего имелись средства. А дальше что? Да, именно, что происходило дальше? Власть переходила победителю? Или валялась на земле, как после отречения Николая Второго, пока ее не подобрали социалисты с Лениным во главе? Или оказывалась у кого-то из ближнего круга, например, заместителя?
        Ни один из предполагаемых вариантов меня не устраивал. Сам я не хотел становиться вечным мэром или даже губернатором, привязанным к одному поселению. При отсутствии нормального преемника, бразды правления оказывались у той же группы Баскакова, как и при передаче их заместителю мэра. Вот тоже возникал довольно щекотливый и сложный фактор, как вывести из игры злодеев с наименьшими потерями нормальных людей. Их в Надежде проживало множество, а точнее, большая часть. Те же «Стальные медведи», куча обычных охотников, собирателей ресурсов, работяг, исследователей, производственников, торговцев… Не мы же одни там самые красивые, умные и порядочные, если даже в среде Дарка, в самых поганых для морали условиях, появлялись настоящие люди, как Барон Гарт.
        Важные мысли пронеслись в несколько секунд, и возникло некое ощущение потери, будто был совсем близко приблизился к какому-то открытию, которое помогло бы в дальнейшем. Но отчего-то все разлетелось на тысячи пазлов. Опять их собирать и собирать. Снова характеристики на взаимодействие с реальностью сработали? Или просто от усталости или остатков адреналина родилось это чувство?
        Так дальше пойдет, то с умов можно слететь без всякой водки и наркоты…
        Прежде, чем перейти к чтению остальных сообщений, сделал самое главное, ради чего затевался захват стелы и вынос сектантов - активировал клановый репликатор. Тянул я с этим шагом, признаюсь, тянул. Вдруг автоматически стал бы вечным узником. И мог бы затем жить только в круге, ограниченном радиусом влияния № 34-ER-11.
        Отчего-то отклик произошел не мгновенно, как обычно, а случился через десять томительных секунд:
        «Внимание! Так как вы являетесь главой клана, и у вас уже имеется возведенный клановый комплекс, как и другие сооружения на территории Надежды, поэтому вы получаете возможность создать специализированное поселение. Вы можете переместить своих людей (по их желанию) и большинство строений (индивидуальный жилой модуль в том числе), которые находятся в зоне влияния главного кланового здания. Оно, как и производственные, исследовательские, индивидуальные, за исключением уникальных строений теряют пятнадцать процентов прогресса. На старом месте можно оставить только клановое представительство - ансамбль максимум из трех зданий. Остальные сооружения автоматически станут свободными для захвата сторонними лицами.
        Выберите необходимое действие:
        - создать форпост;
        - создать факторию;
        - создать универсальный аванпост;
        - создать специализированное поселение».
        Я, конечно, выбрал последнее, отметив, что Система пришла в норму и перестала радовать подробными описаниями. Так, никаких ответов, чем отличались категории в озвученном списке, не приводилось.
        «Внимание! Введите имя будущего специализированного поселения!».
        - Цитадель, - слово произнес вслух.
        Да, не любил красивых извратов в духе тех же мертвецов Дарка, миролюбивых токийцев или благородных синоби, а то назвал бы «Несокрушимый Бастион Света и Добра». Получилось в итоге четко, ясно, кратко и со смыслом.
        «Процесс начат! До его завершения: 59 - 58…59-57…. В течение 30 минут каждый член клана или кандидат в члены должен однозначно ответить на присланный запрос о его желании или нежелании переместиться! Если у них имеются персональные жилые комплексы и другие объекты, находящиеся в зоне влияния основного кланового сооружения, то они так же могут быть перенесены на новое место!
        Внимание! Если Аннаутахасауш ответит согласием, то Вы, как первый человек, который ввел бионика в систему «Возрождение», а также принял его в клан, ввиду чего на вашей территориальной единице было воздвигнуто инопланетное сооружение - «моун», можете перенести Алтарь Первоотцов.
        Внимание! В таком случае поселковое достижение «Непростой путь» для Надежды будет аннулировано и недоступно в дальнейшем! Все бонусы от нахождения культового сооружения станут недоступны!
        Помните, что подобные строения можно возводить только один раз в течение тридцати дней, в конкретном случае перенос приравнивается к созданию! На данном уровне развития специализированного поселения их доступно только четыре.
        Внимание! При переносе Алтаря Первоотцов уровень остальных клановых строений (за исключением уникальных) будет понижен до 1, текущие исследования и производство остановлены».
        В принципе, пока мы еще не поднялись до невообразимых высот, чтобы терять прогресс стало мучительно больно, а культовое сооружение биоников давало очень много бонусов. Как их получить другими способами я пока не знал. Да и снявши голову - по волосам не плачут. Поэтому однозначный перенос. А Надежду наказывать и дальше. И жестко.
        Ложка дегтя - чертово оповещение всех и вся, да еще и столько времени отведенного им на раздумья, рождало тревогу. Уверен, «своих» людей в наших нестройных рядах у Баскакова хватало. Поэтому, ему обо всех телодвижениях будет известно практически сразу. Действия врага? Попытаться уничтожить клановые строения и моих людей? Как вариант, как вариант. Но пробиться у него до этого момента не получилось… Или все же не захотел?
        Потому что ублюдку требовалось вынудить меня уничтожить Дарка и его поселение. В силах своих тот был уверен, и очень. Или бравировал? Ведь тот же Лорд и Петрович до шаткого мира не один десяток, а то и сотню раз, по их словам, с меня сняли кожу, уничтожили и сыграли головой в футбол. Так стоило ли верить очередному балаболу? Учитывая в уравнении наличие Илонки, по которой я тоже мог ударить… Хотя почему тому не сыграть специально для дурака, мол, о девочке пекусь, она для меня дорога. На деле, когда противник будет думать о козыре в своем рукаве, после ее захвата, то военачальник только рассмеется в ответ. И даст отмашку.
        Стоп!
        Отписал заместителю: «Саня, продержитесь час, после прилета сообщения о переезде! Возможно нападение со стороны администрации Надежды. Защиту ставь на максимум, плевать на все исследования и прочие мелочи, здесь все равно придется начинать с нуля. С первого уровня. Сами укройтесь в моуне, он тоже перенесется с вами. Там смотри в оба глаза, мало ли, вдруг предатели поднимут голову. Их, если сможешь не гаси, а захватывай. Химию от Саныча не используй, возможно, все от нее привиты. Просто глуши и пеленай. Выбора не будет - отправляй без всяких сожалений на респ! В будущем всех передушим. Анну я предупрежу».
        Тот откликнулся сразу, будто ждал моего послания, хотя почему «будто». Он его и ждал.
        «Все понял. Сделаю! Мессага от Системы уже пришла! Я знал, что так и будет! Ты, шеф, слов на ветер не бросаешь!».
        «Не говори «гоп», пока еще не перепрыгнули! Проверь, прежде, чем тащить к жене товарищей, приняли они или нет предложение о переезде. По возможности и то, с кем переписывались. Говори, что сами тексты тебя не интересуют, только конечный адресат. Если не готовы показывать с кем они связывались или отказались от перемещения, то пусть остаются снаружи моуна. Кроме, как в собственные индивидуальные жилые модули, режь доступ ко всему остальному», - предостерег заместителя, поддавшись паранойе.
        Она сейчас совсем распоясалась, все вроде бы понятно - завершающий этап сложнейшего дела, от которого зависят жизни близких людей. Поэтому и на воду дуешь, опасаясь - как бы чего не вышло. Готов и через плечо поплевать. Однако нервировали подобные деструктивные эмоции. Требовалось отрешиться.
        И не успокаивающее «ок».
        Затем отписал Анне. Призвал к бдительности. Больше в этой ситуации все равно ничего не мог сделать. Впрочем, должно, должно пройти, как по маслу. У меня на всякий пожарный случай оставался еще один, пусть и непонятный, но козырь в рукаве - Зарг. Его решил пока не вызывать, докладывая об успехе миссии. Только после удачного переноса… или неудачного.
        Отметил и следующее - захват репликатора не привел к получению достижения «Первый VI». Сначала подумал, что случались подобные прецеденты, однако 21 700 очков свидетельствовали, что их капнуло сразу тридцать пять тысяч. Следовательно, я все же и здесь оказался пионером.
        И гадать не стоило или высчитывать, учитывая еще одну простыню:
        «Внимание! Вы являетесь первым человеком, захватившим свободный репликатор! И вам предлагается начать выполнение многоступенчатого квеста «Хозяин дорог»! Требуется завладеть еще десятью свободными репликаторами и ввести их в свою транспортную систему! В рамках задания будут выданы десять контролирующих кристаллов, а также указаны координаты пяти приоритетных узловых точек. Задание будет считаться выполненным, когда в каждой из них будет создан форт уровня не менее B+. Награда вариативна, само задание может быть изменено в процессе выполнения».
        Почему нет?
        Да!
        Главное, требовалось получить ответ на вопрос: почему не воспользоваться телепортами непосредственно между поселениями? Для чего создавать альтернативную сеть? Скорее всего, имелись существенные причины и некие различия. Но… Посмотрим.
        Прежде чем перейти к другим задачам, отметил, что появилась возможность модернизации моих приборов. Точно! Завершилась трансформация «системного подхода» в «познание», в результате многие показатели выросли. Общий «интеллект» в тридцать позволял поднять обе линейки на базе ИР и ОР до двадцати.
        Посмотрел на полученный результат.
        «Модернизация II (для перехода на III ступень требуется значение характеристики «совершенствование» 7; мутаген II: 8 000 000 единиц; мутаген III: 300 000; 24 часа покоя (в индивидуальном модуле данный показатель снижается вдвое))
        ОСНОВАТЕЛЬ И ПОСЛЕДОВАТЕЛЬ КУЛЬТА ЯРОСТИ (БОЖЕСТВО ТОР ГРОМОВЕРЖЕЦ)
        РАНГ: ВЕРХОВНЫЙ ЖРЕЦ(Очки веры: 150/10 000 (суточный прирост: 100 + 10))
        БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила 20
        Ловкость 20
        Скорость 17
        Выносливость 20
        Интеллект 25 +5(«Познание»)
        Восприятие 18
        Интуиция 18 +3(«Познание»)
        Концентрация 18
        Научные изыскания 18 +5(«Познание»)
        Ментальная стойкость 15
        Чувство реальности 10+1 (ритуальный крост) +2(«Познание»)
        Совершенствование 5
        Берсерк 4
        Инженерия 15 +7(«Познание»)
        Биосканер 15
        Ксенология 15 +5(«Познание»)
        Фанатизм 1
        Ксенофобия 1
        МОДИФИКАТОРЫ: «Пси+», «Пси+», «Реакция+», «Ловкость+».
        СПЕЦИАЛЬНЫЕ НАВЫКИ: «Зов древних VI»; «Хранитель Зарг»; «Траппер 35» («Сборщик+ (уровень 1): считывание (уровень 1)».), «Связь с Высшими».
        НАВЫКИ UP+: «Стелс», «Слежение», «Познание», «Вуаль Тьмы», «Телепортация», «Сканер», «Атлет», «Гнев Везувия», «Улыбка Локи».
        ВНЕРАНГОВЫЕ УМЕНИЯ:
        - «Передача навыков»;
        - «Экстренная эвакуация»
        ВСТРОЕННОЕ В ASK ОБОРУДОВАНИЕ:
        - метатель плазмы класса А;
        - генератор защиты» класса A+ «Последний шанс»;
        - боевая надстройка «Смерч».
        ПРИБОРЫ НА БАЗЕ ИР:
        - Разведчик 20 уровня;
        - Картограф-анализатор 20 уровня.
        ПРИБОРЫ НА БАЗЕ ASK:
        - Помощник 20 уровня;
        - Очки визуализации (ОВ) 20 уровня;
        - Кибердоктор 20 уровня;
        ПРИВЯЗАННОЕ ОРУЖИЕ:
        - «Молот» (Ресурс SINO-B: 1000 RD/1000 RD);
        - ритуальный крост уровень 0;
        - электромагнитная снайперская винтовка JAY-234;
        - тактический бластер BN-12 с интегрированной ракетной установкой RVB-12.
        АКТИВНЫЕ АРТЕФАКТЫ:
        «Ярость Стихий»
        ПЕРСОНАЛЬНАЯ НАНОБРОНЯ КЛАССА «В++».
        УСТАНОВЛЕННОЕ ОБОРУДОВАНИЕ:
        - специальный маскировочный модуль «Хамелеон»;
        - генератор защитного поля «Панцирь»;
        - джамп пак NP-203-S;
        - детектор аномалий класса A (слот под индивидуальное оружие).
        Неплохо получалось. Да, налицо ответ на вопрос, кого убивать выгоднее и чем заниматься. Поднимался бы тупо в уровнях, занимаясь сбором и уничтожением только мутантов, к двадцатому уровню хорошо, если бы интеллект поднял до семи - восьми. Отсюда следовал жизнеутверждающий вывод: хорошо врагов не счесть. А, если взять еще и техносов с биониками - качаться, не перекачаться.
        Оставалось найти в логах за что мне капнули очки веры и повысился «фанатизм», но в первую очередь понять, что это все дает. Пока мог предполагать только на интуитивном уровне.
        И, когда все стало ясно и очевидно, прописал всех бедолаг, начавших немного приходить в себя в личном репликаторе. Посаженных на колья и еще одного мужчину уж совсем истерзанного на пыточном столе, после того, как убедился, что они находились в уме, отправил на респ. Опасался, что убийство их в безумном состоянии может закрепиться навсегда, как эффект от мозголома. Здесь обошлось.
        Пока курил и размышлял о будущем, смотрел по карте расположение следующих точек для захвата, вся народная масса окончательно пришла в себя, загомонила, задвигалась, но ко мне не лезла. Опасливо посматривала в сторону.
        Затем, когда понял, что все готовы внимать моим словам, толкнул пламенную речь.
        Отпущенные на размышление людям о дальнейшей судьбе пять минут не прошли, как у меня вспыхнуло красным пришедшее сообщение. Сразу было понятно от кого. Только посланиям от Сани и жены присвоил высший приоритет.
        «Шеф, похоже, началось! Атакуют купол, мы укрылись у Анны. Первый удар был очень мощный, сразу на тридцать четыре процента просадили твари защиту. Теперь она падает по трети процента в минуту. Может и продержится. Но в любом случае, защиту моуна они так быстро не смогут взять».
        Ответил коротко: «Держи меня в курсе!»
        «Ок».
        И через несколько секунд прилетело письмо от Баскакова:
        «Слышишь меня, Килл? Я знаю, ты все читаешь! Если ты в течение десяти минут не остановишь перенос клановых строений, то мы еще дополнительные мощности на взлом перекинем. А потом вскроем, как консервную банку, и квартал, и моун! Лучше остановись и выполни требуемое - мне всего лишь нужна голова Дарка, поэтому не доводи до греха. Тем более награда будет отличной. Обещаю! В противном случае готовь гробы, сученыш! Раненых не оставлю, никого не пожалею и брошу на это все средства!»
        1-2
        - 2 -
        …Мир закружился перед глазами. Опять антураж, выбранный Тенью, был зловещим донельзя. Нет, где-нибудь на солнечной поляне вести разговоры или на лазурном берегу под шум прибоя. Но зеленые и синие цвета Зарга, похоже, не вдохновляли. А может все делал для того, чтобы его собеседник из людского рода чувствовал себя некомфортно, постоянно испытывая страх и тревогу. И кому, как не мне было знать, когда я не один день кряду подыхал в пустыне, что иллюзорное вдруг становилось мгновенно настоящим настолько, что казалось, нет, и ничего не могло существовать, кроме той реальности.
        Сейчас я оказался на плоскогорье, возвышаясь над острейшими пиками чуждых гор. И, будто водная гладь, между ними плескалась багряная лава, или нечто на нее очень похожее. Воздух плотный, густой, чуть фиолетовый, он словно давил на плечи грузом в тысячи тонн. И до самого горизонта, в какую сторону ни посмотри, можно было увидеть не один десяток огромных смерчей, будто привязанных к своим местам.
        Сотни и сотни жадных воронок поменьше, постоянно находились в хаотичном движении, они огибали скальные выступы или взбирались по крутым склонам. Многие врезались в больших братьев, поглощались ими. И с каждым таким вливанием в глубине атмосферных вихрей рождались ярко-желтые ветвистые молнии. А темно-сиреневое густое непрерывно движущееся по кругу марево, - их основа, начинала ускоряться.
        Ожидал услышать раскаты грома, ощутить порывы ураганного ветра, но ничего подобного не происходило. Штиль. Словно оказался в оке бури. Хранитель отчего-то не спешил на встречу, давая «насладиться» пейзажем. Ждал Зарга уже около получаса, сюда переместился сразу же после послания от Баскакова и активации навыка для связи с неизвестным высшим существом.
        Впрочем, подобная задержка давала обдумать более или менее спокойно многое, постараться в итоге принять правильное решение. Насколько понимал, данное пространство существовало вне времени. И вернусь я в ту же секунду, с какой и стартовал сюда.
        Итак. Предстояло ответить на вопрос, зачем глава ВС Надежды, а по сути местный Пиночет, пошел на тотальное обострение отношений? Так ли ему насолил Дарк, что он готов был действовать, не взирая ни на какие трудности и препоны, давить их всех и вся без пощады и жалости.
        Абсолютно не верилось, что человек с постоянно демонстрируемым им окружающим психотипом - нервный и дерганный, как та истеричка, смог составить и осуществить дерзкий план по захвату власти в поселке. Да и, вообще, играть первую скрипку в их пусть идиотской, но коалиции. Для этого требовалось немалая выдержка, целеустремленность и другие «морально-волевые» качества.
        Конечно, у визави случались ошибки, но они носили отнюдь не системный характер, а в основном являлись следствием стечения неких независящих от него обстоятельств. Хотя имели место и откровенные просчеты. Но в целом, на данном отрезке подонок своих целей достиг. А это говорило о многом. Хотя… Баскаков мог быть и ведомым, а кто-то успешно использовал его, рождая у товарища чувство собственного контроля над ситуацией.
        Тогда зачем это послание? Решил совершить суицид моими руками? Жить надоело? Или настолько сжился с ролью? Или уверовал в свои силы? Не понимал на какие шаги меня откровенно провоцировал? Обрел бессмертие? И что я доложен был сделать по его мнению?
        Стоп.
        Для четкого анализа ситуации, необходимо было понять, кем я выгляжу в глазах этой клики? Скорее всего, везучий, отмороженный на всю башку ублюдок, с обостренным чувством справедливости, которому палец покажи, и он на него прыгнет. И… и еще Баскакову известно, что в моих силах уничтожить любое поселение. Демонстрация удалась на славу - Последний Рейх исчез с карты нового мира, а остатки его обитателей растворились или в желудках многочисленных тварей, или среди других анклавов. Собственно, он подобного и требовал от меня. Желая видеть развалины логова Дарка.
        Уничтожив же моих людей, тот фактически кричал: «нанеси, нанеси удар по Надежде! Отомсти нам! Весь мир преврати в труху!». Зачем это нужно? Ведь своими действиями, враг развязывал руки, а еще рождал непреодолимое желание покарать их здесь и сейчас. Для чего?
        Вашу мать!
        А ведь слона я не приметил! Новому диктатору стало наплевать на козырь в рукаве в виде злобного Саныча. Абсолютно! Дарк успел растрепать, что целый месяц не следует бояться могущественных покровителей, когда рвал надоевшие и обременительные связи с Надеждой? Вряд ли… Но выбрасывать из уравнения это не стоило.
        Существовал и еще один в целом довольно реалистичный вариант. Не потому ли противник начал действовать, что прислали нового куратора? И Баскаков не только хотел его помножить на ноль вместе с поселением, но направить все силы незримых и неизвестных кукловодов на борьбу с Киллхантером. А еще до кучи стать, как Жанна Д’Арк, знаменем борьбы за свободу, объединяя вокруг себя не какие-то разрозненные группы, а целые анклавы?
        Мол, смотрите сами, поодиночке вы никто, а рядом лютый зверь - хуже всяких инопланетян, режет всех подряд маньячино, как скот. Сначала десятками гасил, теперь получил возможность пачками выпиливать. Абсолютная угроза. Предельная и беспредельная. И где один такой гаденыш, кто сказал, что их не заведется несколько. И только я знаю, как победить таких неукротимых полудурков, как сделать так, чтобы ничего не угрожало вашему правлению.
        Тем временем, приспешники Саныча показательно расправлись со мной, Баскаков же выдавал сокрушительную викторию как собственный успех. В результате, кого-то брал под крыло на партнерских началах, кто-то под него стремился добровольно, кого-то принуждал, но становился в итоге эдаким королем, президентом ли, возрожденной страны, новым федеральным центром. Главы же поселений при нем занимали должность губернаторов, а по факту удельных князей.
        Натянуто на глобус и шито белыми нитками, однако на такую мысль меня навел квест «Хозяин дорог». А не получил ли Пиночет задание более крупного масштаба, после того, как подмял под себя власть не будучи формально и нотариально главой Надежды, но ставшим таковым фактически, заняв руководящий пост главе коалиции из трех анклавов?
        Фантастика?
        Информации было очень мало, очень. Поэтому и так вертел мысли, и эдак, а ничего дельного не приходило в голову. Лишь один очевидный вывод - нужно иметь везде разведчиков, а при необходимости и диверсантов. Сейчас бы находились они в Надежде, то устроили бы местным обитателям сладкую жизнь. Отдал команду, и врагу не до клана «Молот».
        Пожары бы потушить, да с крышей под головой остаться и с ней же на плечах. Интересно…
        Тот же Саныч когда микророботов создал? После того, как мы эвакуировали мамино наследство Анны, доставив его благополучно в Надежду. И не попросить ли любимую женщину начать заниматься данным вопросом? Направить кипучую жажду деятельности и энергию в нужное, конструктивное и созидательное русло. А то какие-то коты и собаки на уме, зайчиков еще не хватало и ежей. Детство сплошное. Но это на будущее.
        Представилась целая сеть ретрансляторов, и мини-блохи тайно выбирающиеся из-под куполов на одежде обитателей, они передавали и передавали данные, отчего-то азбукой Морзе. Затем мощный ИИ анализировал информацию, и вражеские разработки утекали к нам, добывались без лишней траты ресурсов… А желавшие зла клану дохли от множества причин. И окончательной смертью. Забрались безбашенные и дерзкие насекомые в трусы очередной падле, и в духе лучших шпионских триллеров и идиотии, затем травили к чертям боевой химией.
        Мда, мечтать не вредно.
        Поиски истин прервал сгустившийся воздух напротив меня. Все та же бесформенная черная клякса без пола, возраста и чего-то человеческого. И буквально сразу раздался безжизненный голос, точнее, он прозвучал в голове.
        - Ты выполнил мое задание, враги получили по заслугам и отличный щелчок по носу! И можешь теперь потребовать у меня не только атакующие и защитные навыки, но и направленные на познание окружающего мира! Если требуются артефакты, говори! - с места в карьер начала вещать Тень, она в последнее время все больше проявляла антропоморфных черт, как и постепенно исчезала пустая напыщенность фраз. Даже на миг показалось, что проскальзывали в речи радостные нотки.
        - Нет, - я даже отрицательно головой мотнул, - Меня интересует награда другого толка - в первую очередь, информация, а там определюсь.
        - Я слушаю тебя, человек! Если ее стоимость будет адекватной, то отвечу на твои вопросы, - после нескольких секунд молчания разрешил в приказном тоне гость, опять отметил, только похвалишь его, как он заводил старую шарманку, «человек», мля, - Еще хотел напомнить, ты и так потерял много времени, а должен добыть Алую Сферу Черного Пламени! И срочно! - не преминул напомнить и попенять Зарг.
        Ни позже, ни раньше проснулся. Но на данные сентенции тоже имелся ответ.
        - В этом наши цели сходятся, как и во многих других направлениях. Однако, у меня тоже имеются обязательства и не только перед тобой. Главное, я должен быть уверен в безопасности своих людей, тогда смогу двигаться вперед, не отвлекаясь на что-то еще. Отчего мы выиграем оба. Да и осталось несколько этапов. А потом твои задачи в приоритете. И видишь сам, даже сейчас, пусть и с твоей помощью, но всеми силами стараюсь ускорить тот сладостный миг. К тому же, сам понимаешь, какое болото мы с тобой всколыхнули. Сколько всего нового, благодаря мне, тебе удалось узнать. Луана, непонятные божества, действующие вопреки твоей воле, невнятные кураторы, решившие взять власть в поселениях в свои руки… Мало этого, только что у тебя получилось принять экстренные меры, где я и послужил орудием возмездия для распоясавшихся сектантов! Не так ли? - пафосно заявил, стараясь сбить с мысли гостя.
        Не вовремя тот вспомнил про могущественный артефакт. И ведь подлая тварь сможет принудить немедленно взяться за работу, придется действовать под страхом не только смерти, но и множества других неприятностей, грозивших близким.
        Не хотелось выдвигаться куда-то, не оставив после себя пепелище на месте вражеских домов.
        - Все верно, но… - задумался Зарг, показалось, махнул величаво рукой, разрешая продолжить, - Говори, о чем хотел знать!
        - Сможет ли администрация в поселении Надежда продавить защитный купол над моим клановым кварталом? И затем преодолеть защиту моуна биоников? Если «да», то, сколько им потребуется времени? - задал главные вопросы.
        Пришелец размышлял секунд пятнадцать, скорее всего, считал, а затем огласил вердикт.
        - С текущими возможностями и уровнем твоих строений - сможет. Но при одном условии, если практически всю энергию, поступающую на защитный купол перенаправит сейчас на взлом, а также, если остановит все текущие разработки, как и работу основных зданий таких, как Полигон, исследовательские и производственные комплексы и другие. Если такое произойдет, то первую преграду они уничтожат за семь минут тридцать две секунды. Еще шестнадцать с половиной им потребуется на моун. Но после таких энергозатрат поселение на сутки останется практически беззащитным от внешних угроз, мощность поля будет составлять десять процентов - минимум из минимумов. Это системное ограничение.
        Так, так, так…
        - А если в момент взлома нанести по ним удар PFL? Или орбитальный? Остановится или замедлится процесс?
        - Автоматически все мощности будут брошены на купол. Отражение атак - вот его приоритетная задача и цель. Для доступа к тонким настройкам, например, не реагировать на внешние воздействия подобного рода, требуется совершенно иной уровень доступа у главы поселения. На текущий момент его у Добрынина не имеется. Соответственно, иные манипуляции с перенаправлением энергии станут невозможными. Если придется ее потратить на отражение удара или еще что-то, то следующая попытка пробиться через клановую защиту квартала будет значительно затруднена минимум в течение следующих суток. Так как, только после восстановления целостности поселкового купола до ста процентов можно производить с энергией, поступающей на его поддержание, какие-то сторонние действия.
        - А ты можешь в этом помочь? Ударить чем-нибудь? - затаив дыхание, уцепился за такую возможность. Было бы просто отлично, одним махом решить основную проблему.
        - Нет, не могу, - без обиняков поспешил развеять мечты тот, - Я вообще практически не имею возможности оказывать такие существенные воздействия на объективную реальность. Поэтому и приходится обращаться к тебе или еще к кому-то из разумных, когда требуется сделать что-то, и в таком случае имеется множество ограничений, - а вот это существенная деталь.
        Но она могла сыграть роль только в будущем. Пока же бесполезная информация, еще и рубящая на корню надежды на помощь Зарга.
        Главное, неизвестно, восстановились или нет PFL у Дарка и Петровича, если ракеты не в шахтах, то вряд ли удастся нанести мгновенный удар. И даже, если они стояли «под парами», то оставался вопрос координации действий. Уверен, по злому стечению обстоятельств, главы условно-дружественных анклавов ответят тогда, когда их помощь не потребуется. Да, затем ракеты смогут спокойно преодолеть защиту, но смысл атаки абсолютно терялся. Ну, снесут несколько десятков строений, понизят уровень у производственных и исследовательских комплексов, только разве это моя главная цель? И еще одно, Баскаков наверняка знал об обратной стороне своих действий, выходило, что ему действительно плевать с высокой колокольни на Надежду? И она лишь те дрова «в пожар мировой революции»?
        Другой вариант имелся. Тот же тактический заряд в инвентаре. Рвануть его поблизости, не приближаясь к куполу, - мало однозначно никому не покажется. «Грязный» тратить не хотелось, на него у меня существовали другие планы. Но, если придется и не будет выхода, использую. Оставалось определиться со средством доставки.
        И с этим проблемы. И галочка напротив красномордого друга и адепта Тора, напомнить, чтобы поторапливался с покупками.
        А, если проникнуть под купол Надежды, оставить там заряд, потом при помощи экстренной эвакуации переместиться к стеле репликатора? Ядерный взрыв наверняка может взбодрить широкую общественность, и принудить ее заниматься другими более важными и насущными делами, но не взломом защиты квартала «Молота».
        Попробовать использовать все возможности, ускорения, джамп пак… Нет, мог и не успеть. Учитывая тот факт, что предстояло не по пустыне мчаться, а по местности насыщенной до предела смертоносными биологическими и техническими созданиями инопланетян. Попросить Зарга переместить меня к Надежде или под сам купол? Даже можно оказавшись поблизости от стены проникнуть самому, уйти в абсолютный стелс перед воротами, дальше проскользнуть на территорию врага, закинуть цилиндр, а самому…
        - Тогда вопрос, получится ли при помощи «экстренной эвакуации» переместиться обратно сюда, оказавшись под поселковым куполом?
        - Да!
        Стоп.
        А зачем мне разрушать поселение, если можно уничтожить главу при помощи, например, «грозовой революции», поставить на его место Саню? Пусть и временно. Всего лишь необходимо оказаться совсем рядом с Добрыниным, которого совершенно не жалко пускать на компост, освободив место для более адекватных людей. Мало того, что развел бардак и анархию, так еще и тварью оказался неблагодарной. Но лучше всего похитить ублюдка и привести в чувство. После чего вернуть с просветленными мозгами, если неубиваемость и неуязвимость главного зависела от расстояния от основного репликатора Надежды?
        - Если захватить какой-нибудь живой груз, допустим, человека, то при эвакуации, что произойдет? - неплохой вариант.
        Возле моего репликатора, растеряв все козыри, а также придя в чувство, Главный отдал бы приказ о прекращении операции против «Молота», а потом договорились бы.
        - Это опасно. Переместишься вместе с ним. Но тело жертвы не должно соприкасаться с земной поверхностью или другими объектами реальности. Например, со стульями, стоящими на полу, столами, дверьми и так далее. Если заденет что-то, то в процессе переноса, скорее всего, будет разорван на части. Тебя же в таком случае может выкинуть в любой точке пространства в заданном радиусе, она может находиться, как над землей, так и под ней.
        Да, перспективы, мягко говоря, не радужные. Хотя, если в небе, то есть ракетный ранец - он спасет, однако если в земной толще - однозначный конец.
        - Скажи, можно ли убить главу поселения? - решил уточнить на всякий случай, это требовалось знать точно. Впрочем, не хотелось и тратить «грозовую революцию» на ровном месте. Откат у того значительный, много воды может утечь. Мало этого, Саня мне нужен был здесь и сейчас, а не где-то там далеко. Иначе пришлось бы разгребать еще и надежденские авгиевы конюшни, сея повсюду добро и справедливость. На такое элементарно не имелось времени.
        - Для этого нужно либо разрушить главное клановое строение, ты подобное уже проделывал с Последним Рейхом, - выказал вновь осведомленность в моих делах Зарг, - Либо переместить губернатора, мэра или властителя за пределы зоны влияния поселения, хватит и двух сотен метров от купола. Я понял, к чему ты клонишь. И скажу сразу, подобное в Надежде не сработает. Ты официально объявлен там персоной нон грата. Соответственно, даже, если воспользуешься переносом в пространстве в заданную точку, умением которым я тебя могу наделить, то будешь мгновенно уничтожен. Подобное произойдет и в том случае, если ты окажешься в зоне действия орудий на стенах, как «метрополии», - мне показалось или последнее слово было произнесено с некой усмешкой и сарказмом. Хотя мог и мой разум очеловечивать мысленную речь неизвестного гостя. Ситуация такая же, как со смайлами или знаками препинания, придумываешь в большей степени эмоции собеседника, особенно, если он их употребляет, как Бог на душу положит, - То же самое произойдет, если окажешься поблизости с форпостами. Они незамедлительно откроют по тебе огонь. А
непосредственно на самой подконтрольной территории будут задействованы другие средства. Летальные для тебя в ста случаев из ста. Не зря же ежесекундно тратится и резервируется огромное количество энергии, около пол процента от общей. На что? Например, на постоянный мониторинг пространства, а это дополнительная работа ИИ. Не имелось бы такого минуса, то о врагах извне любому главе можно было позабыть, внося всех тысячами в списки нежелательных персон.
        - Но в любом случае мне нужен навык или артефакт, чтобы перемещаться в пространстве на расстояние хотя бы пятьдесят километров. Такое возможно? - взял быка за рога.
        - Да, но это одноразовый предмет UP+, точнее трех разовый. И будет активен в течение одних суток. Потом он превратится в кусок обычного камня, - хорошо, хоть не в тыкву, - Действует на расстояние радиусом до ста километров, доставит в любую точку, если точно представляешь, как выглядят конечные координаты. Или какого-либо человека, рядом с которым хочешь оказаться, при условии, что он жив. Одежда на нем особо не имеет значения. Еще, несмотря на конечность использований, при перемещении игнорируются все виды преград, начиная от куполов высшей защиты, заканчивая всем остальным, те же закрытые двери, стены или еще что-то. Конечно, это не абсолютная гарантия, так как существует множество артефактов и средств, чтобы блокировать подобные появления неизвестных в зоне ответственности. Но последнее, скорее редкость и исключение. И за такую услугу с моей стороны, тебе потребуется захватить еще один свободный репликатор - № 32-ER-18. Он находится под властью знакомой нам секты. Сделать это гораздо сложнее, чем получилось здесь. На порядки. Та стела автоматически повышает класс защитников на один.
        - Артефакт предоставишь прямо сейчас, - сообщил, обдумав все я, отметив, что эта цель имелась и в моем квестовом списке, и находилась примерно в половине пути от точки, где предстояло найти Часть Компаса. Так что, все карты ложились одна к одной. Смерть адептам новых богов, - А еще скинешь голограммы или три-дэ модели глав всех поселений, как и выдашь контролирующий кристалл. У меня, конечно, имеются, и ты в курсе, но все они для дела, - ничуть не соврал собеседнику, - И мне необходимо знать текущее местоположение одного из жителей Надежды - главы вооруженных сил, а также внутренних войск, некого Баскакова.
        - Только тех мэров, поселения которых имеются в твоем списке, - поставил свое условие Зарг, - И то, я иду на серьезное нарушение правил.
        - Хорошо. Но предварительно такой вопрос, смогу ли я использовать экстренную эвакуацию от свободного репликатора, когда начнется битва за его контроль? - тоже важный «нюанс». Я ведь теперь смертен, подарок Луаны о возрождении на месте гибели вряд ли действовал.
        - Общий сценарий такого не предусматривает, даже, если и получится, то задание ты провалишь, чему я не обрадуюсь. А дальнейшее предсказать не берусь. И еще. При успешном выполнении будет дополнительная награда, как и появится другая высокооплачиваемая работа, которая тебе по силам.
        - Согласен! - ответил, чувствуя не один подвох.
        Но мне требовалось нормально осуществить переезд клана. Остальное - вторично. И решать проблемы буду по мере их поступления, тем паче решать их все равно пришлось бы.
        - Тогда договорились! - сразу и легко согласилась Тень, рождая чувство обманутости в глубине души. Ходя даже в таком случае, сделка для меня была выгодной.
        Зарг растворился, а я в тот же миг оказался возле призмы, взметнувшейся к небесам.
        Спасенные и освобожденные продолжали гомонить, они даже не заметили моего отсутствия. Я же начал составлять план действий. Рассматривая фотографии и тридэ-модели глав анклавов. Теперь точно знал, как выглядел Саша Черный, Такеши Кено, Петрович, Лорд Дарк и другие. Запоминал лица, выжигал их в памяти.
        Над активным артефактом, появившееся в слоте, под названием «Перенос в пространстве S-V» имелся таймер. Все как говорила Тень. Нормально. Просто здорово.
        Как и предположил, Баскаков оказался вне стен Надежды, более того, красная точка, обозначавшая его на карте, уверенно продвигалась в сторону Новой Москвы. Неужели Пиночет захотел действительно стать Императором? И мои люди, как и поселение в целом, оказалось всего лишь разменной монетой, в затеянной игре паскуды?
        Замерцало тревожно пришедшее сообщение.
        Саня: «Шеф, они усилили натиск! Значительно усилили! Пять минут, всего лишь пять минут продержится клановый купол! Не знаю сколько, им потребуется для взлома моуна Анны. Что делать?».
        «У меня все под контролем, просто ждите окончания эвакуации», - бодро ответил, представляя четко микрорайон всего в нескольких сотнях метров от стены, до которого не добрались пока сборщики из Надежды. По крайней мере, так было в прошлый раз, когда встречался с заместителем, когда получал часть оплаты от вероломного военачальника.
        Сначала на часовом механизме тактического сверхмощного ядерного заряда установил время в сорок пять секунд, а на «грязном» в тридцать, затем активировал абсолютный стелс, после чего тут же пришел черед переноса.
        До последнего не верил в реальность происходящего, но даже не успел моргнуть, как оказался рядом с полуразрушенной девятиэтажкой. Поблизости собралось с десяток зомби. В отдалении слышался рев рогобанов, и раздавались чьи-то истошные вопли, догнал звук заполошной автоматной очереди.
        Не обращая ни на что внимания, метнулся вперед к куполу, активировав джамп пак, а затем, будто дротик, со всего размаха, метнул смертоносный цилиндр в сторону Надежды. Больше всего боялся, что его собьют и повредят ракетные установки на стене или расстреляют турели. Но те не прореагировали на посторонний предмет. Видимо, четко просчитали его траекторию, сочли не опасной, на этом и строился мой расчет.
        Пятнадцать секунд невидимости оставались и радовали.
        Прямо отсюда следующий рывок.
        …Искусственный чуть приглушенный и рассеянный свет лился из белых бумажных стен в традиционных японских тонах и стиле, будто за окном не собиралась ночь, а был ранний вечер. Я оказался в прямоугольном помещении где-то десяти метров в длину и пяти в ширину. В правом углу рядом с раздвижной дверью цветущая мини-сакура, вдоль стен и на различных полках и столиках карликовые сосны и дубы, вязы и клены, яблони и кедры… Это то, что опознал. Живописный прудик напротив меня в левом углу. На водной глади плавали кувшинки, по «берегам» незнакомая растительность. Дикий камень создавал впечатление скалистых гор. В общем, красиво.
        Надо перенять передовой дизайнерский опыт, взять его на вооружение. Хотя у Анны создавать подобные шедевры получалось куда как лучше.
        В центре зала находился длинный и широкий низкий стол, за которым на коленях сидело двенадцать человек. Женщины и мужчины распределились поровну, человек шесть явные славяне, трое татар, один башкир, из типично российских народностей выделялась ликом или китаянка, или японка. Тринадцатый тип, восседающий во главе стола, в кимоно с самурайской парой мечей за широким поясом, оказался тем самым Такеши Кено. За его спиной я и появился, в каком-то полуметре. Еще когда разглядывал модель от Зарга, отметил, что тот очень походил на сошедшего с ума братца. Сходство прослеживалось во всем, начиная от подернутых голубизной жестов и заканчивая подведенными глазками. Конечно, имелась и гламурная челка, падающая на левый глаз и опускающаяся почти до подбородка, и пучок-пальма на затылке.
        Ролевики, мать их.
        Заигравшиеся наемные убийцы.
        В несколько секунд оценил обстановку, а затем невидимость закончилась, и я вывалился из стелса.
        Глаза у некоторых представителей верхушки Коги округлились, пара женщин испуганно ойкнув, отпрянула назад, двое довольно плотных парней неверяще мотнули головами, будто пытаясь прогнать наваждение. А рот азиатки стал открываться, скорее всего, для того, чтобы выдать дикий визг. Отметил и самого опасного - высокого абсолютно лысого парня лет двадцати пяти, с затейливой татуировкой в виде какого-то иероглифа на шее. Он ни на секунду не замешкался, а сразу потянулся к рукояти меча.
        Я же в лучших традициях жанра задал риторический вопрос громко и грозно:
        - Ну что, суки, не ждали?!
        Пока проговаривал слова, активировал «Подавитель», выбрав целью главаря банды убийц. Одновременно с этим отправил «грязный» тактический заряд в комнатный водоем, куда тот погрузился с плеском и брызгами.
        Таймер начал отсчитывать первые секунды, а я схватил обомлевшего и безвольного Такеши Кено, закинул его на плечо, как мешок с чем-то сыпучим, и «экстренная эвакуация»…
        1-3
        - 3 -
        Я успел опустить живую поклажу на гладкие камни возле стелы, когда под ногами дрогнула земля, а затем на грани слышимости прозвучал звук отдаленного взрыва или гулкое раскатистое эхо от него. На юго-западе у горизонта темнота позднего вечера окрасилась и расцвела желто-красным сиянием, будто зарница разгорелась.
        Такеши Кено задвигался, заворочался под ногами, попытался встать. В очередной раз отметил, что «Подавитель» пусть и не позволял жертве действовать вопреки воле его хозяина, но эмоции и другие душевные порывы, как прекрасные, так и чудовищные, не сдерживал. Поэтому на лице главы клана наемных убийц и по совместительству мэра Коги растерянность сменялась изумлением. А после пришел черед злости, перерастающей в ненависть, она плескалась в чуть узких глазах. Хотя… Визави наманикюрен, что та дешевая проститутка возле вокзала времен нулевых, поэтому могли быть и подведены какой-нибудь краской. Но самое главное, на физиономии врага не просматривался страх или обреченность, не прослеживались и они в мимике и жестах. Только желание убить меня, растерзать, а еще промелькнуло некое предвкушение, извращенное сладострастие.
        Или я неправильно читал эмоции, или неверно оценил противника, составив его психотип из переписки. Но, если исключить вероятность ошибок, то существовал некий неучтенный фактор. Какой-то козырь имелся у подонка. По идее он должен был, как минимум испугаться, осознав возможность умереть здесь и сейчас. Как и то, что находился полностью в руках отморозка, которому сам же обещал муки и пытки, поэтому мог представить ответный ход в таком же духе. И в чем дело?
        Неясно.
        Для ответа на этот вопрос чудаком требовалось заняться как можно скорее. Хоть время и имелось, артефакт подавляющий волю действовал четыре часа. Впрочем, ему как-то не доверял до конца. Казалось, при его использовании противники нагло продолжали пусть и не врать, но недоговаривать многое из известного им.
        Привык к доработанному правдорубу, где подопытные становились куклами, не испытывающими эмоций. Конечно, для проверки данных всегда можно было прибегнуть к методам, выходящим за рамки общечеловеческих ценностей, и тут меня останавливал отнюдь не моральный аспект. Данный вариант не устраивал по другой причине - банальное неверие к добытым сведеньям. Химию на самурае, или как там правильно было называть подобную мразь в людском облике, за исключением матерных определений, использовать не решался. Вспоминался тот факт, что большинство злодеев от этого средства привились, выработали коллективный иммунитет, суки. Уверен, после того, мэр увидел безумного братца - меры принял.
        Размышляя, ждал второго взрыва. Полторы минуты ничего не происходило. «Простыни» от Системы не всплыли, и подземных толчков не ощутил. С другой стороны, в отличие от окрестностей Надежды, в Коге заряд активировал под защитным куполом. Зато внутри он должен был поработать отлично. Пусть и не снести к чертям поселок, но сделать его смертельным для обитателей. Радиоактивный ад. Незримое же излучение будет убивать всех до полного исключения из проекта «Возрождение». Хотя, не стоило сбрасывать со счетов и какую-нибудь хитрую очистку территории.
        Сразу запретил главе Синоби отдавать какие-либо команды поселковым строениям и связываться с кем-либо, тот с самодовольной усмешкой ее выполнил. Ладно, сейчас разберемся, отчего гад торжествовал.
        Хотел написать Сане, требовалось узнать обстановку, прежде, чем с чувством, толком, расстановкой перейти к допросу, как зам меня опередил: «Серег, атаки прекратились! Начал сразу восстановление защитного поля, чтобы дотянуть до переноса в любом случае. Перерасход ресурсов, думаю, оправдан. Теперь не смогут проникнуть под купол за оставшееся время. Это ты их чем-то отвлек?
        И еще, никто из кандидатов в клан не отказался от переезда, однако информацию, как я понял, кто-то слил Баскакову. Как найти крысу - не представляю. Тут со мной только что связался Любимов, и, представляешь… хотя прочтешь, сообщение его перекидываю. Что думаешь, что делать и что ответить?».
        Тьфу ты! Не было печали. События продолжали прессоваться. Складывалось ощущение, чем больше дерьма разгребал, тем огромней кучи прилетали следом. Вчитался и поразился наглости командира спецов: «Александр, Киллхантер очень занят (это поясню и разъясню с глазу на глаз), но просил меня передать тебе приказ, чтобы ты срочно встретился со мной, захватив с собой Анну. Для вас есть устные инструкции, которые через Систему, как сказал Сергей, отправлять нельзя ни в коем случае.
        Отпиши мне! Только без подробностей. Если что, то жду через четыре часа на том месте, где происходила передача плазмы. И еще он сообщил, чтобы ты не верил никаким сообщениям, даже вроде бы приходящим от него или других доверенных людей. Саныч и представители Коги, как-то смогли взломать Систему, взять под контроль отдельные элементы, поэтому будь бдителен! Если, конечно, я не опоздал с предупреждением, и тебя кто-то не развел. Именно поэтому такие заморочки».
        В принципе, довольно интересно. В очередной раз сам себя похвалил. Я - красава! Не поделился с Любимовым ни новыми планами, ни полученными данными, как не хотелось рассказать тому про стратегию и тактику, на чем она основана. Да и просто про корабли бороздящие просторы Большого театра. Правильно. Испытание доверия ко мне и моим действиям тот не прошел, а сразу, как только появилась возможность, поспешил предать. То, что я, по сути, спровоцировал его своими же действиями, ничего в этом уравнении не меняло. Поэтому, так ли не прав был Баскаков, что в первую очередь решил избавиться от конкурента? Плох тот генерал, который не мечтает стать диктатором? И тут еще и «рандом» вспомнился. Уж очень тот избирательно действовал, поэтому группа спецов могла оказаться, болеющей в прошлом не за Родину или Отчизну.
        Смысл идиотского сообщения, и даже не один, вроде бы лежали на поверхности.
        Первое, противник исходил из того, что Сане я ничего не сообщал о предательстве. Поэтому заместитель мог явиться на встречу вместе с Анной. И тут два варианта, если я не погиб, то их брали в заложники, предлагая обмен на поселковый репликатор. Второе, если я канул в лету, а Любимов не знал, что те, кто находились в проекте, умирая окончательно, вычеркивались из списка абонентов при условии наличия контактов с ними. В этом случае хитрая лиса могла задурить голову моему помощнику, заставив того поверить в передачу власти ему, как следствие получить доступ ко всем клановым ресурсам, или части их. Моун и технологии биоников - очень заманчивый куш.
        Следующее, ренегат исходил из того, что моему заместителю факт предательства известен, и я жив, поэтому тот перешлет сообщение мне. В результате… Самый очевидный вариант, отдача приказа на соглашение о встрече, на которую обязательно явлюсь лично, дабы покарать окончательно всех и вся. То есть ринусь в подготовленную ловушку, помчусь, куда тому слепому носорогу. Там врагу можно даже лично не участвовать в захвате, а слить координаты Такеши, который пообещал хорошо заплатить за данную информацию, о чем мне отписал Дарк. Любимов ведь не знал о захвате главы Синоби.
        В третьем случае, то есть при полном игнорировании послания, товарищ командир не терял ничего. Не получилось, и не получилось. Не больно-то и хотелось. А два коротких абзаца, набросанных впопыхах, отняли бы время на обдумывание, осмысление и другую деструктивную, в данном случае, ерунду. Или специально отвлекали сейчас нас? Переключали с чего-то важного, заставляя бросать немногочисленные ресурсы на проверку очевидных истин, тем временем, враг делал нечто ему необходимое, в чем мы могли помешать. Но что?
        Существовала вероятность, и банального выкруживания ресурсов или обещания через Систему, что координаты их схронов и самой базы останутся для третьих лиц неизвестными.
        Гадание на кофейной гуще с минимумом известных данных.
        Сане ответил обстоятельно, пусть и коротко: «Да, я отвлек. Взорвал возле Надежды тактический заряд на несколько килотонн в тротиловом эквиваленте, вот и пришлось им всю доступную энергию на купол перекидывать. И ты все сделал правильно, перерасход ресурсов - ерунда, их добудем, главное продержитесь! Любимову ответь, что пока суета нездоровая снаружи поселка, поэтому отпишешь позже. Про перенос ни слова! И пусть пока надежденцам не до вас, но оставайтесь в моуне на всякий пожарный. Остальное, как и поиск крысы - потом. Сейчас первоочередное - переезд!».
        Дел невпроворот. Еще и спасенные люди возле первого жилого модуля зашевелились, видимо приняли какое-то решение. Любимов что-то мутил невнятное, заставляя отвлекаться, но… Но все равно после общения с Саней захотелось заорать во всю глотку нечто радостное, подошло бы и ненавистное - «йес!». И никто бы не услышал, и никто не заметил несвойственных мне проявлений эмоций. Глухой шлем не пропустил бы ни звука. Сдержался только из-за боязни сглазить или вспугнуть Фортуну, стал настолько суеверным, готов был по дереву постучать. Главное, чтобы перенос завершился викторией.
        Почему на воду дул? Пусть и основная задача практически выполнена, но враг не дремал и мог любую каверзу за оставшееся время измыслить. Какую? Черт его знает, артефакты с разнообразными свойствами не только у меня имелись. Да и удивительные способности, как и характеристики у отдельных индивидов присутствовали. Так что будем говорить «гоп», когда перепрыгнем.
        Посмотрел на мэра Коги, не было печали, а черти накачали… И эту задачу требовалось решать быстро и незамедлительно. Товарища похитил попутно, придумав операцию в последний момент, - карты превосходно ложились и звезды сошлись. Также лишь раз в сутки имелась возможность использовать «экстренную эвакуацию», и дополнительно часики у «переноса в пространстве».
        Изначально с поселением киллЕров от сохи хотел разобраться совсем другими средствами и методами, мне требовалось их не просто уничтожить, а запугать до нервной дрожи остальных «доброжелателей». Чтобы при мысли о нанесении какого-то вреда «Молоту», они четко понимали - кара найдет героев. Но получилось неплохо, если слухи разнесутся, то каждый примерит на себя роль Такеши Кено. Сидишь в самом защищенном месте, в кругу друзей, неубиваем, почти бог, и тут тебя, как блудливую невесту со свадьбы похищают у всех на глазах, утаскивая в неизвестном направлении. Еще и подарок оставляют, в виде минимум одной попытки репликации каждому поселенцу.
        Но как сделал, так сделал. Однако опять передохнуть не удастся.
        И пока оставался активным «перенос в пространстве» появлялась возможность поговорить по душам с миролюбивым сектантом, затем проложить маршрут до казаков - оба свободных репликатора имелись в списке квеста «Хозяин Дорог». Хотелось решить миром, очень хотелось! Так как каждый контролирующий кристалл был именным, как первый, полученный от Зарга.
        Долбанные дороги тьмы, усеянные трупами, порой невинных людей, но ведущие к свету.
        Несмотря на то, что пролетело меньше пяти минут с момента возвращения к стеле, казалось, время просачивалось сквозь пальцы, утекало подобно воде. И возникало ощущение, что опаздываю. Бывшие пленники решились на что-то, потому что от толпы отделилась троица: двое мужчин и одна женщина.
        На них пришлось потратить несколько минут. Большинство освобожденных решили остаться, но две дамы, среди которых старшинство принадлежало тетке с подростковым голосом, и четверо представителей сильного пола, там явным лидером являлся безочковый Стив Джобс, думали пробовать пробиться в родные поселения - Новую Москву и Пентагон. По их словам, всем там обязательно помогут обрести вновь ASK без всяких условий и «рабских» отработок. В этом я сомневался, а еще срочно потребовался Лехе Серому. Он с крайне заговорческим видом подошел позднее депутатов и теперь терпеливо ждал доступа к командирскому телу.
        Едва не выругался вслух и злобно. Отпуская девок, я фактически сообщал о текущем местоположении Баскакову и всей их клике, точнее клоаке. В результате терял одно из преимуществ сразу на старте. А мы и так отставали по всем параметрам, учитывая, начальный уровень всех строений на новом месте. И вот что делать? Ни одно из приходящих в голову решений не являлось простым. Лезла в голову лала и ее отправка на задание.
        Суки!
        - Я решил остаться, и влиться в твои ряды, - не разводя политесов, к моему полному одобрению, начал вещать крепкий мужик, - И у меня есть к тебе дело! - веско так закончил.
        - Оно до утра терпит? - пока от любопытства не осталось и следа. Оно приводило только к новым проблемам. С другой стороны, сидел бы ровно, сейчас не имелось бы такой головной боли.
        - Да! - почти радостно воспринял я желаемый ответ.
        - Давай тогда и поговорим. Как раз после присяги. И, господа и дамы, вы тоже пока располагайтесь вон в том модуле. Переночуете, а там, может, каким-нибудь оружием и защитой вас снабдим, после появления остального клана, как вполне возможно, добросим ближе к вашим поселениям. Если будут дела в тех краях. Но последнее не обещаю.
        Такое предложение все встретили одобрительно. И это хорошо. Просто отлично.
        Одновременно предоставил всем скопом гостевой доступ в ближайший модуль. И направил разведчика с решившими отколоться товарищами.
        Все!
        Сам с живой ношей почти бегом перебрался в соседний объект, подальше от чужих глаз. И опять отметил, что враг смотрел с неким любопытством, а отнюдь не в ужасе от вроде бы логичных пыток, которые последуют перед смертью. Окончательной, бесповоротной. Или, как один из вариантов - сумасшествие, когда тебя либо убьют свои же, чтобы не тратить время и ресурсы на идиота, или сдохнешь сам. Интересно, если главу приголубить мозголомом, то как он будет управлять поселением. Не о том мысли.
        - Почему ты не боишься? - задал первый вопрос.
        - Потому что ты скоро будешь трупом, а я вернусь в Когу! - категорично с абсолютной уверенностью заявил Такеши Кено.
        - И откуда такие радостные выводы? - спросил, шлем так и не снимал.
        Пусть будет одним из элементов воздействия на самоуверенного подонка.
        - Скоро всем выжившим будет отправлен сигнал с моими текущими координатами, и они приложат все доступные силы для того, чтобы меня спасти, вызволить из твоих лап. И у них это получится.
        - Почему? «Скоро» - это когда? И как ты обойдешь прямой запрет на передачу данных? - спросил и получил мгновенный, пусть и немного пространный отклик, отнюдь не по порядку заданных вопросов. Вывод? Вывод простой, как можно четче и последовательно формулировать смыслы, не допуская двояких толкований.
        - Его мне и не нужно обходить. В течение суток я, как и любой глава, оказавшийся за пределами поселения неуязвим. На меня не действует химия, наркотики и я не чувствую боль. Но главное, попав даже под ментальный контроль, не могу осуществлять управление поселком, - теперь стала понятна ехидная и торжествующая усмешка, когда запретил отдавать ему какие-либо команды, как и связываться со своими людьми.
        - Далее, через три часа отсутствия главного любого поселения в нем, к чему приравниваются только форпосты и материнская подконтрольная территория, автоматически активируется квест «Спасательная операция» для всех горожан. Он носит высший приоритет. Любой житель Коги должен бросить все дела, и поспешить на выручку. Обязательно, иначе сдохнет в корчах. Более того, если умру я, как бы ни хотелось некоторым, они на выходе получат горстку разрозненных жилых модулей. Страховка такая от переворотов. Поэтому тебя и твоих бомжей, - кивнул куда-то за спину тот, подразумевая бывших рабов, - Девяносто шесть оставшихся от клана человек раскатают в блин. Тонкий-тонкий. И защита индивидуальных модулей не станет для них препятствием.
        Понятно, он не думал, что я взял под контроль сам репликатор.
        Дальнейший допрос оказался не прост из-за количества вопросов, уклончивых, пусть и честных ответов, но вышел продуктивным. Начал спрашивать с самого начала, время имелось.
        Как оказалось, радикальным самураям не просто повезло, их удача облобызала на самом старте. До участия в проекте «Возрождение» основной костяк был знаком между собой. Практически все даже не млели от японской культуры, точнее от того, что они под ней понимали, а принимали пылающими сердцами всю ее суть. Чаще всего их скрижалями служили детища Голливуда и поделки развлекательной японской индустрии. Учитывая флер инаковости чужих традиций и обычаев, помноженный на отсутствие критического мышления у реципиентов, те находили в каждом слове рисованных героев сотни и тысячи скрытых смыслов. Ибо куда каким-то учебникам и реальным фундаментальным трудам до гениев комиксов. В любой глупости и очевидности они видели глубину, по сравнению с которой Марианская впадина - жалкий ухаб на дороге.
        Вся тусовка бредила кланами и властью императора, проклиная при этом российский, китайский и западный тоталитаризм, им не нравился кровавый диктат США. Фантазеров привлекал мир сегунов и катан, кровавых битв и остывающих и живописно искромсанных трупов врагов, деятели разрождались бессмысленными и беспощадными хокку и танка, млея от красных пятен на первом снегу из разбитого носа. В этих мечтах неправильно приготовленная рыба-фугу скармливалась обидчикам, а правильной почивали только друзей.
        Особенно порывы приобщиться к прекрасному проявлялось под настоящее саке, имеющее миллионы ароматов и оттенков вкуса, в отличие от высокодуховной водки и аморального виски, как и другого пойла недочеловеков. Можно констатировать, просто находили товарищи такую далеко не своеобразную отдушину от суровых реалий современной жизни мегаполисов, черпая силы в маловнятной и непонятной для гайдзин херне.
        То есть, на выходе получалось обыкновенное сообщество по интересам, со всеми его признаками - собственными маркерами, триггерами, определенным понятийным, ассоциативным и другим аппаратом.
        И все это было бы нормально и вполне имело место на жизнь, как и тот факт, что в своем кругу они каждодневно находили примеры собственного превосходства над «быдломассой», если бы не одно «но»… «Но» заключалось в том, что бодливой корове отнюдь не Бог, вручил острейшие рога вместе с клыками. А дальше понеслась новая банда по кочкам и ухабам.
        Вот тоже, довольно интересная тенденция складывалась, Система, уверен, нарочно выбирала в первую очередь приверженцев каких-то идей. Главное в этом уравнении, их готовность идти по трупам к воплощению Небесного царства на земле. Причем решительность просыпалась только тогда, когда исчезали сдерживающие и ограничивающие барьеры в виде законов с неотвратимостью наказания, морали, с общественным осуждением и так далее.
        С начала участия в «Возрождении» мне повезло встретиться с бандитами со своими кодексами, пусть будет, «чести»; отъявленными феминистками; игроманами, которые думали об эксперименте в виртуальной реальности, и не сдерживались в темных желаниях и мечтах; в чем-то с адекватными токийцами; настоящими нацистами. Бескомпромиссными москвичами, желавшими получить результат здесь и сейчас, наплевав на то, что сами представляют даже не слабые фигуры, а пыль в глазах техносов и биоников. И это при том, что пока нами не заинтересовалась высшая, читай военная аристократия. А на пути встречались только лишенные реального интеллекта животные всех мастей и кибернетические системы. Какие-то контакты имели место с низшими кастами, а те не затачивались на войну от слова «совсем». Наоборот, они боролись с последствиями глобальных конфликтов планетарных масштабов.
        И еще, нормальные люди, обычные, попадая даже во время массовых забросов, становились добычей хантеров, Кураторы играли не на стороне обывателя, а создавалась такая система, где выживали хищники и падальщики без царя в голове. И что нас ждет дальше? Схватка кровожадного зверья?
        Ответы на эти вопросы отнюдь не лирика или же нездоровые умствования, а необходимость. Так как теперь у меня имелись якоря в «возрожденном» мире.
        Теперь о насущном. Злые «японцы» появились не только всей своей бандой, а девяносто процентов из двухсот семидесяти человек оказались расово, идеологически и даже социально близкими. И «дружественные» компании фанатов, так или иначе, друг через друга были знакомы между собой. Понятно, что на ниве опять же любви к стране Восходящего Солнца. А не как в Надежде, где раскол по интересам произошел сразу - девочки налево, мальчики направо, отморозь прямо и до упора.
        Такеши, став обладателем поселкового репликатора, понял - это судьба. И все азиатские боги и божки, а может и демоны, на его стороне, поэтому сходу толкнул речь про возрождение и продвижение настоящих ценностей в новом мире, которые прошли проверку веками. То есть им всем предстояло организовать клан «Синоби». И опять зерна упали на удобренную почву, чему немало способствовал «рандомный» отбор. Большинство из его последователей мысленно, еще на старой Земле, сносили всем вражинам головы катанами, обязательно катанами, травили ядами, проникали ночью и наносили обидчикам множественные ранения тонкими стилетами, кидались мастерски звездочками и другой хренью. На большее, кроме злорадных мечтаний, да написания гадостей с левых аккаунтов оппонентам, их не хватало. Тут возникло какое-то предвкушение озарения, что вот-вот все разрозненные пазлы сложатся в единую целостную картину и систему. Оно появилось и мгновенно пропало, оставляя после себя чувство некой потери.
        Если бы только идеологический багаж жители Коги имели в активе, то учитывая общую злобность, мстительность, неумение держать себя в руках, то вряд ли товарищи поднялись бы столь высоко. Тот же глава Токио не в пример им - волевой, действенный, выдержанный и продуманный мужчина в расцвете сил, действующий без всякой оглядки на мораль и прочие условности, но переходящий грань только в самых необходимых случаях. По крайней мере, именно такой сложился образ. Пусть и не везде, и не всегда его методы я одобрял. Но считался.
        Тайным убийцам повезло, когда они активировали репликатор и под его куполом оказался поврежденный планетарный десантный бот техносов. Сам он - вершина инженерной мысли, несмотря на то, что не смог бы подняться с земли, был набит под завязку вооружением, боеприпасами, амуницией и роботизированными системами. Но мало этого, добрая ко всяким подонком система засчитала находку за поселковое достижение, и это дало огромный плюс к исследованию инопланетных технологий, фундаментальной науке, производству всей «машинерии», оказавшейся на борту. Путь к могуществу открывался сразу.
        Но мало этого, мгновенный подъем на четыре уровня Коги из-за прошлого достижения, привело к расширению зоны влияния, где был захвачен покинутый моун биоников и купель. Результат получился пусть и не таким внушительным, но тоже давал немало. Например, производство артефактов до редкого класса включительно, а еще плюс к ксенобиологии, как и производству различного рода стимуляторов, про которые я до этого момента не слышал. Некоторые из них повышали значительно характеристики.
        В результате, в первую неделю Кога стала десятого уровня, все возжелавшие стать бойцами пропадали сутками на Полигоне, косили живность и поделки техносов в округе. Где их оказалось просто непомерно много. Будто специально для активной прокачки.
        Налаживание связей с другими анклавами позволило смотреть на всех свысока - те отставали по всем статьям, и за оказание различного рода услуг, в том числе специфических, по «профилю», требовали плату, как технологиями, так и недоступной им пока продукции. Не брезговали и помогать конкурентам мочить друг друга, отчего продолжали расти в уровнях, получали новые навыки. Становились сильнее не по дням, а по часам. В планах было, набрать еще людей и подмять под себя округу, заставить всех платить дань.
        При таких условиях, меня они не посчитали за противника.
        В конце «беседы» по душам Такеши вновь вставил веское утверждение о моей судьбе:
        - Ничего тебя не спасет и ничего тебе не поможет! Но ты молодец, привел нас к еще одному репликатору, и мои люди не только накажут тебя, но и установят над ним контроль. Да, теперь ясно, что польза от них очень и очень значимая. Кто имел привязку только в поселении, даже в своих индивидуальных жилищах, тот умер от радиационного излучения. Другие смогли выжить.
        - И как вы получили контроль над репликатором? И над сколькими? - задал вопрос, сам даже в логах нашел достижение, что на этой ниве стал первопроходцем.
        - Над тремя. И легко, и просто, - с неким самодовольством ответил тот, - Установили вокруг четыре индивидуальных жилых модуля - больше не давала Система. Но один из них мы прокачали до максимального двадцать пятого уровня, поэтому появилась возможность не только пассивной защиты, но и активной от Кураторов. Три ракетные установки A класса, две лазерные турели такие же, как и четыре бластерные, еще на всякий случай поставили электромагнитную пушку большого такого калибра. И следящие системы, мимо которых мышь не проскочит. Включай сюда на крышах других минометы, автоматические гранатометы, точнее, земные их аналоги, и другое оборудование, но уже техносов и на класс ниже - B++. Вокруг засеяли все минами, установили барьеры. И ракетами PFL нас не взять, купол над репликатором не позволит. Так что…
        - Координаты всех диктуй, и укажи точную численность оставшихся коговцев, - потребовал я, как ожидалось, стелы находились в списке для захвата. Нормально. Хорошо хоть без сектантских штучек, усиливающих даже обычную земную стрелковку до непомерных величин.
        В принципе, решаемо.
        - Я говорил, всего их девяносто шесть! Ты уничтожил, слышишь, ублюдок, мутант… Мразь, ты убил окончательной смертью больше шестисот человек. Вполне обычных людей, - девушек и юношей, женщин и мужчин, у многих уже имелись семьи, были какие-то мечты. Ты всех убил! Понимаешь, ублюдок, ты их взял и просто всех убил! Ты массовый убийца! Просто так, походя… Вместо того, чтобы точечно разобраться, к примеру, со мной, ты весь клан… - неожиданная эскапада, а на лице не особо читалась вселенская скорбь, скорее игра на публику. Дешевая, - И некоторые могли бы стать матерями и отцами нового человечества, а не той гнилой протоплазмы, в которую все выродились. Не стало ни чести, ни совести, ни кодексов воинов. Ничего! - последнее выдохнул уже реально горестно и по слогам.
        Мда.
        Но, как я уже упоминал, мыслительный процесс у синоби был крайне эластичным и пластичным, в нем легко уживались подобные максимы. С одной стороны они наемные убийцы, лишающие жизни слабую жертву. Исподтишка, коварно, а с другой, сетовали об отсутствии неких моральных понятий и устоев у других людей. Грозил и хотел уничтожить страшной смертью всех, кто мне был дорог, а когда самого коснулось, я оказался чудовищем. И ведь что удивительно, эта падла не била по больным местам, в надежде хоть так вывести меня из равновесия, лишить душевных сил, родить муки. Нет, Такеши действительно, так думал. Моя же совесть была чиста, как та слеза. Может быть, они и готовы были стать кем-то, вот только воспитали бы таких же уродов, как и сами. Итоги. Пришлось бы убивать больше.
        Сжал и разжал кулаки, этот жест не укрылся от пленника, он усмехнулся. Думал, что одной из своих целей все же достиг, заставил пожалеть.
        - Это плохо, что столько выжило! Теперь расскажи про их уровни, возможности, характеристики, способности, чем вооружены, и какую смогут привлечь технику, - развеял я все надежды мэра Коги на проснувшуюся совесть, затем добавил с явным сожалением, - А я думал достижение «Геноцид» три получить. Да и мало вас… Только время свое трачу. Кстати, ты от мозголома привился?
        - Нет! - ответил тот на последний вопрос, и вот здесь ему стало действительно страшно, даже подбородок задрожал. Мелко-мелко. Пробрало. Понял, что не все так однозначно, и могло оказаться, что впереди последние сутки разумной жизни.
        А дальше слюни, сопли и мрак.
        1-4
        - 4 -
        Не было печали… но здесь сам виноват. Со всеми проблемами хотелось разобраться разом, с наскока, вот и получил результат - их еще больше навалилось. Несмотря на обстановку, мысли текли плавно, окончательно обрели ясность, когда рассматривал индивидуальное оружие врага. Конечно, ничего, кроме оптических эффектов для меня было недоступно, но медитация получилась неплохая.
        В руках оказался японский меч с причудливым названием - «Амэ-но муракумо-но цуруги», как пояснил визави, «прототипом» выступала никогда и никем не виданная реликвия императоров страны Восходящего солнца с собственным именем «небесный меч из кучащихся облаков». Мифическая штука, такая же, как и поверье про начинающих прыгать одновременно по всей планете китайцев, вызывающих таким образом Апокалипсис. Но посыл и подоплека, как и чаяния Такеши становились очевидны - правитель галактического масштаба.
        На деле в руках я держал здоровенную двуручную катану, клинок которой, казалось, состоял из белых облаков, постоянно находящихся в движении, а почти прозрачное лезвие, словно подернутое дымкой, рождало подспудные мысли о необычайной остроте и способности оружия рубить рельсы вдоль.
        Рукоять в форме тела или крылатого змея, или восточного дракона, навершием выступала оскаленная морда с пылающими красными глазами. Длинный хвост терялся в «небесах», крылья служили импровизированной гардой или цубой. Ящер был воплощен настолько удивительно, что казался живым. А мышцы под чешуйчатой кожей будто постоянно находились в движении, из распахнутой пасти же с острейшими белыми зубами вот-вот вырвалось бы пламя, а из ноздрей клубы дыма.
        Неплохая визуализация и небольшой утешительный приз.
        Хотя рассчитывал на десяток другой сверхартефактов, но выяснилось - слотов у глав под них не предполагалось. Зато все поселковые предметы, количество которых не ограничивалось никакими рамками, всегда находились «под рукой». При условии нахождения мэра в родных пенатах. Впрочем, подобное коснулось и внепространственного хранилища - оно отсутствовало, как класс. Да и зачем властелину оно или еще что-то, если и так был постоянный доступ к любым устройствам Коги в режиме онлайн с мгновенным откликом. Захотел и тут же любая вещь в руке или рядом с тобой. Кроме этого, у меня не получилось скачать с ASK синоби ни данных о производственных процессах, ни о технологиях, даже список жителей находился под запретом.
        Ни-че-го!
        Чертова пустышка!
        Зато из допроса стали ясны некоторые возможности Такеши. Так он в рамках зоны влияния анклава мог перемещаться в любую точку мгновенно, при условии, что она не была закрыта пользователями. Но для последнего требовалось им самим сначала вручить подобные права. Главе была доступна, как прослушка, так и визуальное наблюдение любых пространств в зоне влияния, дополнительным бонусом шло отображение на карте текущих координат всех юнитов, даже находящихся далеко за пределами поселения. Имелась возможность в любой момент им выдать квест. Даже ведущий к гибели и грозящий огромными санкциями. Но такое удавалось делать только за счет очков развития Коги, за них же он мог уничтожить вражеский элемент или недовольных на своей территории. Но всего лишь два десятка в сутки и, если те не имели прикрытия. Например, клановой защиты, с чем столкнулся Добрынин под руководством Баскакова. При этом не лишить всех репликаций, а только одной попытки.
        Здесь на помощь Кено приходило индивидуальное оружие, свойства которого даже на начальном уровне позволяли при убийстве оппонента забирать две дополнительные жизни. Оно пробивало защиту A+ и могло поражать стройные и нестройные ряды врагов конусом холода. Сколько пришлось потратить ресурсов на создание подобного монстра даже думать не хотелось.
        Так же Такеши не мог воздействовать на представителей других кланов и поселений, если у тех имелось действующее и официальное посольство в анклаве. Впрочем, с «международными» отношениями и «внутригосударственными» было все довольно сложно и запутанно. Синоби в эти дебри не углублялся, у него не имелось причин, чтобы тратить на юриспруденцию и бюрократию время. Клан на территории Коги существовал только один, а представительств других анклавов не имелось. Добавим к всем факторам лень-матушку и многочисленные развлечения в духе Добрынина - для них Возрождение стал розовым миром мечты, с легкодоступными вайфами и нимфами.
        Да и невыездным товарищ был постольку-поскольку. По крайней мере, один раз в пятнадцать дней он мог на сутки покидать логово без всяких негативных последствий. Именно так работала «неуязвимость».
        На выходе получался эдакий локальный божок.
        Сейчас я ждал ответа на еще один важный вопрос: «Саня, когда пришло сообщение о согласии на перемещение, указывались ли конечные координаты?». Если так, то никакого смысла держать у себя пожелавших отколоться бывших рабов у меня не имелось. Пусть ответ и обрадовал: «нет, шеф, никаких», но заставил вновь залезть в настройки управления репликатором и клановыми строениями.
        Хорошо, что возможности ASK позволяли искать необходимую информацию на интуитивном уровне, точнее работал интеллектуальный поиск браслета. Он и привел к функции: «запрет на связь», позволяющий в рамках купола не допускать отправления и получения каких-либо сообщений вовне и извне целые сутки. С оговоркой. Скорее всего, появившейся после допроса главы Коги, потому что любая информация систематизировалась и дополнялась искусственным интеллектом наруча по мере ее получения. «Не действует на глав поселений, кланов и иных социальных образований при активации квеста «Спасательная операция» и других ему подобных».
        Шпион Баскакова на сутки был практически нейтрализован. Главное, после перемещения моих людей сразу же заблокировать на это же время возможность покинуть безопасную территорию. Ограничения не коснулись только зама и Анны.
        Еще с жителями Новой Москвы и Пентагона предстояло решить вопрос. Тут следовало обдумать все. У них не имелось ASK, поэтому без танцев с бубном текущие координаты не получить. Требовалось все точно выяснить об анклавах, продержать сутки-двое, и вывезти подальше с завязанными глазами. К чему такие кульбиты? Просто хотелось избежать жести, ее я не боялся, и готов был применить все средства, если от них зависела жизнь и здоровье моих людей, но только после использования доступных иных. И так уже за мной грехов числилось - в пролитой крови не утонуть бы. Если же идти легкими путями множить на ноль всех, в чудовище превратиться - раз плюнуть. И тогда я ничем не буду отличаться от того же Саныча, Петровича, Баскакова или Дарка и… моего «собеседника». А так формула простая - увидел человека - убей! Все они грешники. И никаких проблем ни от кого в будущем.
        К чести Такеши, он довольно быстро справился с эмоциями после того, как узнал, что может лишиться разума. Сейчас даже ухмылялся с неким сладострастным предвкушением. Скорее всего положился на «авось» или на победное возвращение в Когу, после уничтожения личного врага лихой паствой. Весь в белом и на таком же коне, помахивая Амэ-но муракумо-бла-бла-бла.
        Не стал окончательно повергать в уныние мэра, учитывая возможности «сборщика». По большому счету, мне на наличие вакцинации - положить с прибором и прибором же. Если сильно захотеть, можно в космос полететь, - так говорили в детстве. И здесь никуда отправляться не требовалось, подождать немного, а затем легкое движение руки, и готовый овощ на выходе.
        Я изначально подозревал, что индивид никак не прореагирует на явную угрозу от мозголома, даже после обнаружения на точке возрождения пускающего слюни братца. Все вводные играли на его стороне, начиная от вроде бы абсолютной защищенности территории поселения и заканчивая, что ее он покидать не собирался. Очевидная глупость оппонента? Вполне возможно. Так они особым умом и сообразительностью всегда блистали, настоящие выходцы из, как любили говорить они же про себя, «интеллектуальных элит», а не какой-то там «быдломассы». И у них имелись свои, порой тернистые пути осмысления любой проблемы.
        Яркий пример, когда женщины, уже потерявшие репродуктивную функцию из-за возраста или других факторов, не прививались от КОВИДа. И видели главную угрозу от укола в деструктивном влиянии на будущий плод. Поэтому ничего нового мэр не отрыл. Логика… Много ли людей действовало согласно этой науке даже до Вторжения? И много ли действует сейчас? И всегда ли я все делаю, как она велит? Нет. То-то!
        Итак, о захвате репликатора и взятии его под контроль кланом «Молот», противнику рано или поздно станет известно. Но чем дольше сумею оттянуть этот миг, тем больше времени нам будет отпущено на развитие. Отставание в полтора месяца от кланов и поселений, возникших и заложенных в первые дни существования проекта, - гигантское. И выступала не на нашей стороне еще одна архиважная проблема - крайне ограниченный людской ресурс.
        Вывод. В первую очередь нужно Такеши разместить как можно дальше от стелы, когда улетит врагам сигнал. Иначе через три часа текущие координаты станут известны всем Синоби. И при обычных условиях, те раскатают тут все в блин. Уровень строений - первый, защита только от свободного репликатора и от внешних угроз. А если враг проникнет в стометровую зону? Как? Различные артефакты и специализированные навыки, про которые глава мог и не знать. Например, как у меня возможность телепортации. В принципе, план постепенно складывался, конечно, если остальные мои предположения подтвердятся. Втянуть их бой, а затем уничтожить всех разом, и пока они возродятся…
        Стоп!
        - Сколько человек знают о квесте «Спасательная операция» и сколько уже вышло из клана и отвязалось, а, по сути, отказалось от Коги? Текущая численность бойцов, которые обязаны прибыть тебе на помощь? - задал повторно вопрос пленнику.
        И опять показалось, что способность взятия под контроль врага дала глобальный сбой, когда пауза воцарилась надолго. Почему отклик не мгновенный?
        - Суки! - после минутного молчания выдал тот ругательство, какое сопроводил уж совсем нелицеприятными выражениями в адрес бывших последователей, затем ответил, - Семьдесят восемь человек, - затих, а потом на выдохе, - Вышли! - и последовала непродолжительная почти истерика, - Семьдесят восемь! Самый цвет, боевой актив! И это те люди, которым я доверял! Целиком и полностью! Они были надеждой и опорой Синоби! И все они знали о последствиях захвата мэра. О квесте! Доверенные лица и их боевые бригады всем личным составом… мать их! Остальные - мелочь пузатая, шестерки. Максимальный уровень - двенадцатый. При этом прокачка практически Системная, на них не тратились клановые и поселковые ресурсы. А там сам понимаешь… С такими показателями много не навоюешь. В большей части это кандидаты. Семьдесят девять… Восемьдесят… - вздохнул глубоко бывший мэр, и посетовал с нескрываемой горечью в голосе, - Но какие же суки! Я им доверял… Мы все были вместе, общие цели, мечты… Предали! Шест… Пятнадцать, осталось всего пятнадцать!
        То ли еще будет!
        Если Кено надеялся найти сочувствие в моем лице, порыдать на плече или груди, то он ошибался. Наоборот, пусть не радость обуяла, но хотелось сказать в сердцах: «какие молодцы!». А еще предположил, вскоре старшие товарищи предупредят наиболее перспективных индивидов, чтобы те не бросались с шашкой на танк, а дальше… дальше, буду удивлен, если под крыло уже точно бывшего мэра встанет даже десяток штыков.
        Картина сложилась достаточно ясная. У большинства не захотевших ринуться в последний и решительный за своего господина, оставалась всего одна, максимум две, попытки репликации. Первая испарилась непосредственно во время взрыва, вторая, когда возродились под жестким радиоактивным излучением в Коге, а затем дружащие с головой выбрали имеющиеся у них альтернативные точки старта - свободные или индивидуальные. Связь между собой поддерживали, и выводы все сделали.
        Еще один неприятный для Такеши аспект. Многие из ренегатов приближались к двадцатому уровню, в каких тоже не хотели особо расти, связанно это было с деятельным образом жизни, который приводил к частым репликациям. В активах анклава навыков или артефактов, наподобие, что имелся у меня или я же отнял у безумного Доктора не существовало. Поэтому данный ресурс был крайне ограничен. Пусть потеря свободных очков опыта, каких-то вещей из инвентаря не приводила к страшным последствиям. Только восстановление жизней становилась самым главным фактором. Остальное же возмещала администрация Коги, особенно, если товарищ действовал в русле ее интересов. Вот тут количество очков опыта и мутагена для подъема по ступеням играло свою роль, оно возрастало и очень значительно от лэвела к лэвелу. Поэтому и не летели вверх, как ракеты к звездам. Тем более бонусы от такого роста довольно сомнительны.
        Сейчас у львиной доли врагов под рукой не было очков опыта, высокотехнологичного вооружения, на которое в первую очередь делалась ставка, а не на ИО, приборов и огромного количества артефактов, как и доступа в гаражи и ангары Коги. Все это осталось на месте гибели. Территорию некому чистить от радиации, пока мэр не отдаст приказ фон будет смертельным, а он его не отдал. Выходило, что у каждого только одна жизнь теплилась в загашнике. И кто при таких раскладах будет готов рисковать бренной? С огромной вероятностью ее потери без всякого результата, не имея козырей? Тем более за непонятное и невнятное дерьмо?
        Между тем, Такеши додумался до каких-то своих выводов, приободрился и даже улыбнулся глумливо, полностью подтверждая теорию, что между слепой верой и реальными фактами, не укладывающимися в картину бытия, практически всегда побеждает вера.
        - Нет, ты все врешь! Это просто хитрый ход! Трюк! Они при моей гибели потеряют все! Поэтому я либо попал под действие какого-то твоего навыка, который позволяет ввести в заблуждение… Понимаешь, они никому больше не нужны, кроме меня! Мы вместе не один год! С кем-то очно знакомы и часто встречались Там, с кем-то просто заочно! Никто не будет в них ничего вкладывать, тем более, как я! Или… - здесь он довольно осклабился.
        - Продолжай! Расскажи, что, по твоему мнению, задумали присные? - сразу насторожился я, сформулировав вопрос предельно четко.
        - Они специально вышли из клана и открепились от Коги. Освободились от обязательств! Но не все. Остальные должны получить координаты, затем доложить реальным боевым группам, те получаются не обязаны сразу по свистку бросаться в атаку, а могут просчитать варианты, оценив картину в целом. Сориентироваться на местности, затем нанести настоящий, решительный и мощный удар, разящий цель и ее же достигающий. Единственное, до основных складов добраться не смогут, но у нас есть вооружение и возле захваченных репликаторов! НЗ на всякий случай. Тебе хватит!
        Как вариант.
        Дерьмовый для меня, но тоже вариант. Каюсь, о нем не подумал, но по складывающемуся плану было плевать сколько, на чем и каких прибудет освободителей.
        Дальше от визави последовали еще более бредовые предположения. Например, мое влияние на мозги реципиентов, находящихся не пойми где, повторение догмы, что кроме, как Кено, эти люди никому не нужны.
        В очередной раз удивился, насколько нужно было не знать действительность. На настоящий момент бывших ниндзя с их навыками, уровнями и знаниями, примет с распростертыми объятиями любое поселение. Не первые дни, когда безбожно резали новичков за статы. Да, остались еще отморозки, живущие по старым понятиям, но их уже другие начали выбивать. Невидимая рука рынка встала на защиту. И, как уже говорил, людской ресурс начинал выходить на первые места. На главенствующие роли.
        И точно сейчас выяснил почему так происходило. При массовом сокращении населения, поселок начинал терять в уровнях, несгораемые числа которых - кратные пяти. Сейчас Кога, чуть-чуть не достигнув заветного двадцатого уровня, рухнула на пятнадцатый. Если в течение недели население не достигнет трехсот человек - минимум для данного лэвела, дальше остановятся все научные исследования, затем черед придет и производства. А еще через семь дней минус пять ступеней, и так до нуля. После можно и беззащитного главу в распыл пускать, отнимать «зародыш» и строить новое сообщество.
        Предварительно выяснил, какое вооружение хранилось на всякий случай и приободрился. Немного. И далеко не поражающее своей мощью.
        Если я понял, пусть приблизительно, как поступить с Такеши и остатками ему верных людей, то финт Любимова рождал множество вопросов. Основная цель полковника была понятна - поселковый репликатор желательно мой, который A уровня. Дополнительная - исключить всякую угрозу для себя и для отряда в моем лице.
        Вряд ли, учитывая окончательно сложившийся и составленный мной его психологический портрет, тот поверил на слово, что я их не трону, если они к нам не будут лезть. Тот бы поступил иначе, просто для купирования любых неприятностей. Да и мне теперь захотелось стереть с лица новой Земли этого деятеля.
        Вариант, который приходил в голову, учитывая очерченные временные рамки, почти совпадающие с отправкой сигнала людям Такеши, выглядел фантастическим. У полковника оказались свои люди в окружении Кено, едва он только исчез на моем плече в закате, сразу ему отписались. Сообщили о похищении. Бред… Просто воля случая?
        Неизвестно. Ничего неизвестно.
        А решать требовалось здесь и сейчас.

* * *
        «Внимание! Перенос клановых и индивидуальных строений осуществлен! Внимание! Создание специализированного поселения «Цитадель» на базе репликатора № 34-ER-11 завершено! Теперь доступно его дальнейшее развитее! Ознакомьтесь с необходимым справочным материалом!
        Внимание! В течение следующих 24 часов вам требуется выполнить следующие действия:
        - назначить коменданта поселения (Вы, учитывая статус главы клана, а также исполнителя квеста «Хозяин дорог», не можете им стать. Если вы не выберете кандидатуру самостоятельно, то Система назначит его сама, на основании анализа клановой полезности каждого члена, если очков развития поселения (ОРП) будет для данной процедуры недостаточно, то последуют санкции, вплоть до провала квеста, снятия бонусов и т. д.) (5 000 ОРП);
        - расширить зону влияния минимум на 500 метров (1000 ОРП);
        - возвести начальный защитный периметр (стены) (200 ОРП);
        - выполнить ежедневные задания (2000 ОРП).
        Награда: увеличение ежедневного бонуса (+2 категории); подъем уровня любого строения на 1; 10 000 ОРП
        Штраф: рандомное уничтожение двух строений».
        Так ожидаемое сообщение «обрадовало» до глубины души. От нее и покрыл матом Систему. Засада заключалась в том, что для любой манипуляции требовались очки опыта поселения, дополнительно энергия и ресурсы - пусть пока низкоуровневые картриджи. Для мгновенного получения их можно было разобрать подконтрольные строения. Но! Но для этого тоже требовались ОРП! А их на настоящий момент - ноль целых ноль десятых. Потолок энергии упирался в сотню, и начал медленно заполняться с половины. Судя по скорости роста шкалы, одна единица в минуту.
        Единственный вариант - выполнять ежедневные задания. Основное - сбор ресурсов, куда включена была добыча пищи. В принципе, ничего особо сложного, за сутки все можно было успеть, если постараться, учитывая возможности сборщиков. Но… Мэр Коги напротив меня требовал уже через несколько часов решения его проблемы, шпион Баскова не позволял предоставить свободу действий сразу и всем, Любимов тоже чего-то хотел.
        Стоп!
        Нет, все же искусственный интеллект и даруемые им мощности - это здорово. И он рулил, позволяя экономить время. Буквально в несколько секунд, затаив дыхание, нашел нужную вкладку и… и вновь ругнулся: «Для уничтожения привязок к сторонним репликаторам (поселковым, индивидуальным, свободным и другим) у разумных в зоне действия специального поселения Цитадель требуется 128 310 ОРП».
        Вашу мать!
        Запретил Такеши любые действия, кроме физиологических, еще и оставил его только в трусах в помещении предназначенном сектантами явно для рабов, учитывая антураж - блестящие кандалы с цепями, конец которых терялся в стенах.
        Сам же вышел из модуля. И даже на секунду растерялся, оказавшись перед небольшой толпой. Не ожидал. Но затем все слилось в одно какое-то щенячье ощущение невероятного душевного подъема - таки смог! Сделал! Улыбнулся сразу и всем. Вскинул вверх сжатый кулак. Поздоровался, с кем-то за руку, затем обнялся с Саней, похлопали друг друга по спине. Подхватил радостно пискнувшую Анну, от ее близости даже голова чуть закружилась, а я закружил девушку.
        Поцеловал.
        И так захотелось «делать детей», что только границы приличия и остатки разума не позволили осуществить желание здесь и сейчас. Неплохо она на меня воздействовала. Рациональную мысль - разобраться в причинах подобных эмоций и с ними же, как с подобными попытками влиять на меня, задавил в зародыше. Но паранойя взяла это на заметку. Подруга действовала, как удар моим молотом - вышибала мозги напрочь. Еще проснулось эдакое «трогательное» чувство, понимание ли, - за жену сожгу к чертям не один и не два анклава, уничтожу все, вся и всех.
        Даже пульс участился.
        Мда.
        Спокойнее, нужно быть спокойнее.
        Нехотя поставил Анну на землю, постарался, чтобы чувства не отразились на лице.
        Осмотрел одобрительно что-то говорящих людей, слова сливались в один гомон, - часть лиц незнакомые, а в судьбе других я принял непосредственное участие. Многие спасенные мной лично, другие примкнули к нам по каким-то своим причинам, с удивлением обнаружил и команду охотников, которой помог избавиться от «крыши» СБ. Странно. Уж не они ли… Те явные кандидаты, сильным духом они не отличались. Здесь ошибка могла дорогого стоить. Главное, смотрел на людей и думал, как найти предателя, слабое звено, осведомителя Баскакова.
        Броневика у меня не имелось, но постамент стелы возвышался над всеми, положение требовало толкнуть какую-нибудь речь. Активировал джамп пак и перенесся к мерцающий фиолетовым светом стеле, покрытой письменами на неизвестном языке или языках. Обстановка была мистической, общему антуражу способствовала и темнота неба с желтыми отблесками далекого грозового фронта. Не хватало каких-нибудь чаш с пламенем по углам сцены, чтобы окончательно все походило на некое капище древним и злым богам.
        - Друзья! - крикнул и дождался, когда все затихли, приготовились внимать, - Мы через многое прошли, а я буквально выгрыз вот это место под солнцем для всех нас! Да, повторю, для всех нас! Вы своей решимостью доказали, что достойны стать не просто членами клана «Молот», но его фундаментом, основной, элитой. Теми, кто положит начало реальному Возрождению не только нашей расы, но и новой жизни. Да, у каждого из нас Там, - ткнул большим пальцем за спину, - Осталось многое. А именно, наша старая жизнь! Мы все потеряли всё и сразу, и от нас не зависит, появятся или нет в проекте наши друзья, родственники, близкие люди, хотя мы будем к этому стремиться. Главное, хочу, чтобы все поняли и осознали, кто хочет идти вперед и жить по-настоящему, возврата к старому нет и не может быть, потому что оно позади. Но только в наших силах стать не просто какими-то чертовыми винтиками и довольствоваться отведенной ролью некой Системы, - словно выплюнул последнее слово я, - А творцами своей судьбы! Не взирая ни на какие препоны или преграды. Потому что цель у нас по-настоящему великая - Возрождение! Возрождение не
просто каких-то осколков человечества, зашедшего в тупик, но нового общества, которое будет стремиться вперед и вверх. К звездам, к настоящим целям! Мы, именно мы, будем творить историю нового мира! Писать ее! И горе тем, кто встанет у нас на пути!
        Все же духовный подъем от удачного переноса сказывался, при последних словах кто-то заорал, кто-то даже пальнул из автомата в воздух, показав четко на какой технологической ступени мы сейчас находились по общему зачету, который считался по последнему. Хорошо хоть не палки завоеватели вселенной подбрасывали. Но в целом мой пафос был воспринят положительно.
        Я подождал немного, а затем поднял руку, требуя тишины вновь. Решился, вряд ли тут находились профессиональные шпионы, готовые выпить яд, но не сдаться в руки врага. Плюс, был уверен, что многие еще не привыкли к тому, что можно ради чего-то практически без последствий совершить акт суицида. Да и сейчас, без главного - отмены возможности возрождения вне зоны действия моего репликатора, многие мои манипуляции и мысли теряли смысл. Так как тот же территориальный запрет все равно придется отменять через несколько часов. Без выполнения ежедневых заданий, которые рассчитаны на коллектив, вряд ли получится избежать суровых санкций от Системы. Поэтому:
        - Скажу сразу, чтобы потом не возникло никаких кривотолков. Вот это, - материализовал я в руке сразу семь одноразовых инъекторов, и поднял ладонь на всеобщее обозрение. Момент получился отличным, так как именно в этот миг стела вновь вспыхнула, освещая меня, получилось, будто по желанию, хотя я не представлял, как управлять иллюминацией, - Аналог «сыворотки правды», он же «правдоруб», человек под его воздействием говорит только правду и ничего кроме правды. Каждый, кто хочет стать полноценным членом клана «Молот», перед присягой в окружении заслуженных товарищей ответит на ряд вопросов под данным препаратом. И я знаю, и Александр в курсе, что в наши сплоченные ряды пробрались шпионы, которые докладывали обо всех изменениях нашим врагам. Цель которых… - обвел внимающую толпу суровым взглядом, - Нет, даже не в том, чтобы просто переманить вас, лишить свободы действий, а в том, чтобы убить, как можно более жестоко и кроваво, пытать, дабы породить в сердцах наших страх, заставить руководство клана плясать под чью-ту дудку. Выполнять их распоряжения, которые идут вразрез с прогрессом и благополучием
всех нас!
        - Уууу…. - прокатилось гортанное, и кровожадно так. И несколько матерных выкриков, характеризующих таких «сук».
        Да, толпа действительно чудовище, многоликое и многорукое, ткни сейчас пальцем в любого, назначая виновным, и его разорвут на куски без всяких вопросов и лишних разговоров.
        Страшная сила, способная любить или ненавидеть. Одинаково ярко, коротко и дико.
        - Обращаюсь именно к ним, давая шанс на бескровный исход. Ибо не хочется омрачать кровью и страданиями этот великий день, который и станет первым в нашем календаре, от него пойдет наше летоисчисление! Обращаюсь, еще и потому, что враг хитер, враг подл, он мог заставить и принудить вас исполнять приказы. Но сейчас он не сможет вас достать! А, если в заложниках держит кого-то - мы приложим все силы, чтобы освободить ваших близких. Или можем покарать все и всех, не ограничиваясь в силах и средствах! И будет гореть земля под ними! Если же кто-то идейный и думает, что он привился от правдоруба, спешу его разочаровать - это новая разработка, на респ уйти не получится, - назидательно потряс шприцами, - Вы сознаетесь в содеянном, затем помещаетесь под стражу на две недели с запретом на общение с внешним миром. Содержитесь в сносных условиях. Затем даете клятву, и мы отпускаем на все четыре стороны. На размышление даю час. Потом вы несете ответственность по всей революционной строгости! И тогда не получите ни сожаления, ни жалости!
        Замолчал, люди же переглядывались в толпе. Явно зерна упали на удобренную почву.
        Убивать шпионов или доносчиков, а для противника разведчиков, я не хотел. Иначе работа со следующими, которые постараются проникнуть в наши ряды, будет невозможна. Они сделают все, чтобы не оказаться в наших руках.
        - Церемония принятия в клан состоится на рассвете.
        Спрыгнул с постамента, прошел через толпу, знаком показав заму, что требуется с ним переговорить, Анна сама пристроилась рядом. Я же, когда мы отошли метров на двадцать, заявил:
        - Саня - как ты смотришь на то, чтобы стать комендантом Цитадели? Но в любом случае тебе придется вначале умереть.
        Глава вторая
        - 1 -
        Двигался я на предельных ускорениях по бывшей бетонной дороге, поверх которой еще и положили асфальт. Сейчас только она разделяла тонкой нитью настоящие джунгли. Порой исполинские корни выворачивали плиты вместе с покрытием, как слева, так и справа, но отчего-то части отнюдь не тропического леса не соединялись воедино.
        Выбор транспортного средства - собственные ноги, был обусловлен рельефом местности. Если бы пришлось ехать на том же SID’е, не говоря уже о VDK, то получалось бы гораздо медленнее. Дополнительно использование джамп пака позволяло жрать метры и километры без всякой оглядки на препятствия.
        Возросшая маскировка наноброни, как и личная, из-за подъема интеллекта, а также постоянный мониторинг окружающего пространства наблюдательными приборами, позволяли избежать нежелательных столкновений с любым противником. Пару раз заметил притаившихся дрогсов, но не стал отвлекаться. Плазмы пока хватало. Задач же громадье. Времени - в обрез. Лишь позволил себе задержаться на пять минут для проверки теории относительно действий спецназа, которая должна была помочь в дальнейшем планировании многовекторной операции.
        Приблизительно в ста метрах от дороги, на месте схрона под корнями одного из монструозных деревьев, бывших в «девичестве» березами, обнаружил умело и с выдумкой расставленные DDS третьего уровня.
        Обошедшего хитрую систему растяжек, обманувших сенсоры инопланетных мин, ждало разочарование. В яме размерами метр на два и глубиной в полтора прикрытой сверху стальным листом, который дополнительно скрывал толстый слой предварительно аккуратно срезанного дерна, сейчас своего часа ждало какое-то явно взрывное устройство.
        Выглядело ВУ, как часть непонятного здоровенного боеприпаса, снабженная датчиками - современная самоделка, что говорило о высоком уровне специалиста. Для осуществления подобной доработки требовались знания, разогнанный в потолок интеллект и техническая подкованность. А еще фантазия того, кто обустроил тайник. Найти его, не зная точных координат, вряд ли представлялось возможным.
        Количество то тут, то там вросших в землю непонятных железных конструкций затрудняло поиск. Лишь в некоторых из них явно опознавались детали легковых автомобилей: где крыша, где часть капота или двигатель, колеса. Земной металлодетектор сошел бы с ума. Да и кому в голову пришло бы шерстить окрестности дороги, ведущий в небольшой город Трехлесье?
        Проверять саперские навыки я не стал, даже не перепрограммировал «подарки». Смысла ноль, свободного времени столько же. Картограф-анализатор, повысив уровень до двадцатого, мог раз в пять минут сканировать земные толщи на глубину до двух метров в радиусе трех. Этим прибором все и проверил, не приближаясь сам. Главное выяснил, спецы действовали предельно оперативно. Пришла информация, что местоположение тайника раскрыто, и вот уже вместо тактических бластеров, боеприпасов, снаряжения и других полезностей любого ждал «привет». Впрочем, нечто подобное я и предполагал. Сейчас лишь убедился в правоте собственных мыслей и выводов. Следовательно, подбираться к подземной базе Любимова опасно и проблематично. А еще партизанскую войну они могли устроить не хуже вьетнамцев.
        Осуществил проверку попутно, направляясь к репликатору № 34-ER-32, находившемуся в двадцати шести километрах от Цитадели. На весь путь отводил час. И пока укладывался в график.
        Предварительно выдал инструкции Сане и снабдил необходимым оборудованием. Он должен был назначить встречу с настоящим полковником, подарил заму на всякий случай катану Такеши, которую тот «привязал». Оружие заму понравилось. Как и был согласен пуститься во все тяжкие, учитывая, мой короткий, сжатый рассказ-пересказ событий и мысли. Конечно, время еще имелось для корректировки плана, но уточнения я должен был внести уже после захвата новой точки возрождения. Именно от успеха или провала данного предприятия зависели будущие действия. Этим ходом планировал убить сразу несколько зайцев, пусть не дюжину, но больше ее половины точно.
        Во-первых, до кланового строения полковника-ренегата тут было рукой подать - пять с половиной километров. И базу, как тайники, просто не перенесешь. Ее я хотел вынести напрочь. А еще сделал вывод, стараться любых подобных товарищей умножать на ноль сразу и окончательно, давить и гасить без пощады и жалости, едва только совершат первые непотребства. Эти не захотели пойти другими путями для обретения личного могущества. Мирными. Сейчас бы у меня голова не болела, что там еще задумал Любимов.
        Как там говорил Макиавелли: «войны нельзя избежать, ее можно только отложить к выгоде вашего противника»? Вот ровно по нему получалось. Дай только отрастить сукам клыки и когти, заточить их, как они ни секунды не будут раздумывать, нанести или нет удар в спину. Особенно, если это будет им выгодно. А тут налицо не один и не два плюса - различного рода блага, увеличение собственного влияния. Даже банальное опасение перед потенциальными возможностями противника заставляли товарищей действовать на упреждение.
        Во-вторых, данная точка - отличная ресурсная база, сборщики на первоначальном этапе развития работали в радиусе до семи километров от репликатора. Он же, судя по картам и предварительной разведке спецов, находился практически в центре Трехлесья, на пересечении двух главных проспектов - Ленина и Октября. В результате новые и старые микрорайоны, и какие-то производственные сооружения, и склады находились в зоне действия. Низкоуровневых картриджей требовалось очень и очень много, здесь же получалось месторождение бетона, различного рода металлов, пластика и дерева. Посмотрим.
        В-четвертых, я предварительно связался с Торниром, и выяснил, что он готов поставить часть заказанного оборудования и вооружения. Приказал ему быть на связи и в любой момент прибыть по координатам, которые должен был скинуть до утра. К чему такие сложности? Не хотелось на данном этапе раскрывать местоположение Цитадели, тем более представителям техносов. Потом придется в любом случае, хотя идеальным был бы вариант разнесения культовых сооружений. Захват же репликатора позволял не только свободно перемещаться в свое поселение и обратно без всяких ограничений, но и транспортировать грузы. Более того, возле любой из стел, перешедших под мой контроль, сохранялась «неуязвимость» на начальном этапе в радиусе ста метров от постамента.
        В-пятых, согласно разведданным относительно недалеко от № 34-ER-32 наблюдалась довольно высокая активность машинерии техносов, как и детищ биоников. Согласно же карте Анны на расстоянии около трех километров находилась купель. К ней, конечно, сразу соваться не следовало, но как один из вариантов быстрой прокачки, взятия разных достижений и совершенствования бойцов клана - вполне-вполне.
        В-шестых, захват позволял продвинуться по квесту «Хозяин Дорог», он присутствовал в списке. И, в-седьмых, именно здесь предполагал встречать тех, кто сподобится прийти на выручку Такеши. В живых урода оставлять не планировал, поэтому координаты основной базы будут пока сохранены.
        Без всяких приключений добрался до двухэтажной будки полицейского блокпоста на въезде. Один раз прошмыгнуло через дорогу шесть мутировавших оленей, больше похожих на демонические создания, учитывая количество шипов, броневых пластин и челюстей со здоровенными зубищами, говорящими о всеядности в прошлом мирных зверюшек.
        Всего в двухстах метрах от поднятого шлагбаума начинался край огромной воронки, метров сто в диметре. Ее края и склоны поросли густой травой по пояс человеку среднего роста, а на дне уж образовалась чащоба из деревьев-мутантов. Их ветви и корни скрывали нечто угловатое огромное и явно рукотворное. Обломок корабля инопланетян или какого-то еще устройства, явно рухнувшего с орбиты. Пожалел о том, что он не долетел каких-то три километра до центра и не оказался рядом со свободным репликатором. Халявные технологии и ресурсы при его захвате на самом старте. Если я правильно понял, как сработало все в Коге. Другое дело, что в моем случае могло быть иначе.
        Издалека большая часть городских строений выглядела практически целой. Если бы светило солнце, дома выглядели бы нарядными, пестрили красными, синими и желтыми, пусть и выцветшими, красками, блестели бы от обилия стекла.
        При приближении, конечно, стали видимы и многочисленные трещины в бетонных плитах и кирпичной кладке, отвалившуюся штукатурку и облицовку, непонятные выбоины, разбитые окна, поросшие инопланетным мхом стены, вездесущая зелень, свешивающаяся причудливыми гирляндами из окон и с балконов. Фонарные столбы с седыми чуть покачивающимися на ветру «бородами» инопланетной дряни. Мне было безразлично на освещение и время суток благодаря характеристикам, навыкам, приборам и всевозможным сенсорам, но главное искусственному интеллекту, картина окружающего пространства адаптировалась для человеческого восприятия почти идеально.
        Лишь по цветовой гамме с присутствием все больше серых и слегка фиолетовых оттенков можно было отличить ночь от дня.
        Постоянно прислушивался.
        Тихо-тихо. Пустынно, безтварно, и безлюдно.
        По проспекту Октября двигался без задержек, где по крышам автомобилей, где по тротуарам. Детей-зомби встретить не получилось, зато взрослых до черта. Они находились в машинах, стояли без движения во дворах. Попадались по пути, часто сбивались в толпы. Такого количества на квадратный метр мне в Зеленоминске встречать не доводилось. Почему? Мало рагобанов? И крысанов? Или люди пока не добрались до этих заповедных мест?
        Отсутствие звуков создавало непривычную атмосферу. Напрягало. Заставляло разум искать подвох. Ни тебе взрывов, как близких, так и в отдалении, ни звуков стрельбы, воя, ора, писка.
        Мертвый город.
        Почему так?
        Но выкинул эти мысли из головы. Не время гадать, так как почти добрался до нужной точки на карте. Этот репликатор ничем не отличался от своих собратьев - все тот же постамент с призмой стелы, каждая сторона которой была покрыта вязью причудливых мерцающих символов. И он, действительно, оказался по-настоящему свободным.
        Вновь осмотрелся.
        Ни-ко-го.
        Наблюдение бойцы Любимова вели удаленно - это плохо, они ничего опасного тоже не заметили. Предлагали, думая, что мне неизвестно о минимальном расстоянии размещения поселения от подобных устройств, попробовать возле него организовать анклав. Дабы я лично уперся в системные ограничения, а затем пошел у них на поводу и основал его в одном из удобных мест - исследованном и перспективном.
        Вновь прогнал разведчиков по кругу.
        Нет, вроде бы все чисто.
        Однако паранойя и здравый смысл, основанный на опыте, говорили, что вряд ли Система приготовила подарок, оставив без присмотра точку возрождения. Хотя… Как-то умудрялись брать их под контроль без кристаллов всевозможные сектанты, и вполне мирные, например, рядом с Последним Рейхом, и каннибалы-садисты.
        Пятнадцать минут наблюдения никаких вражеских телодвижений не выявили. Я притаился в бутике на первом этаже пятиэтажного сталинского здания, стоящего на перекрестке. Здесь раньше торговали брендовыми сумочками и другой мелочевкой. Витрины сохранились, как и в самом торговом зале ничего не было перевернуто. Хотя, кому этим было заниматься? Точно для нас - Клондайк. Ресурсов вокруг - тьма. Захвачу репликатор и ежедневки на сбор закроем влет.
        В отдалении справа, метрах в трехстах, на картинке сверху было видно, что на центральной площади возле памятника Ленину столпилось десятков пять или шесть обыкновенных зомби. Самый высокий уровень десятый, и таких живчиков всего лишь с пяток на всю толпу. Остальные от первого до шестого. Неизвестно, что привлекло внимание помертвевших венцов природы, но точно не произведение искусства времен социализма. Они вели себя как в многочисленных играх и фильмах, стояли на месте чуть раскачиваясь.
        Отсутствие надежды на возрождение заставляло задумываться, действовать с осторожностью. Если раньше имелась некая иллюзия жизни после смерти, то теперь не осталось. Поэтому перед решительным броском до стелы, вновь осмотрелся. Хоть и верил приборам, но возможных укрытий вокруг - до черта. Одни дома в радиусе контроля репликатора чего стоили. Спрятаться там мог кто угодно. Нет, это была не боязнь, а как там говорили в народе, кошки на душе скребли? Они самые. И коготки тонкие-тонкие. Острые, сука. Чувство реальности и интуицию не стоило сбрасывать со счетов, вполне возможно именно они сигнализировали об опасности.
        Но ведь никого не видно, а если бы противник меня превосходил по всем параметрам, то давно бы вычислил…и чуть не выругался в сердцах.
        Не учитывал самое главное. При интеллекте в двадцать пять, незаметность вкачана в потолок. Поэтому твари могли не замечать меня также, как я их. Вспомнилась и первая и вторая встреча с дрогсом, когда тот замаскировался под кучу строительного мусора, затем и ваос-тексом - элитным диверсантом, он мог исчезать на ровном месте.
        Только как их выманить?
        Если использовать светошумовые гранаты, то соберу всю окрестную шушеру в радиусе не в одной сотни метров. И не только бесполезных, совершенно не опасных зомби, уверен, имелись и среди мертвечины продвинутые монстры. Подземные, летающие… На мне висел подарок от системы, когда при любых условиях я цель номер один для всего живого и не живого. Особенно для самых опасных обитателей терра нова. А механизмы? Нет, если бы здесь они имелись, то следы боев нашлись бы. Скорее всего, это вотчина биоников. Малоинтересная, ненужная никому.
        Ситуацию с привлечением внимания усугубляло и то, что даже обычных взрывов от DDS вокруг не слышно. И в отдалении тоже. А ведь в Зеленоминске они проходили привычным и обычным фоном. И что делать?
        В любом случае придется вступать в бой. И времени становилось все меньше и меньше. Утекало оно, испарялось.
        - К черту! - выдохнул и вынесся из дверей.
        Использовал джамп пак, прыгнув к стеле. Одну из крохотных надежд развеяло обезличенное сообщение: «Ошибка! Вы не можете назначить точкой возрождения свободный репликатор № 34-ER-32. Действуют системные ограничения! Дополнительные жизни отсутствуют!».
        Ожидаемо.
        Оказавшись метрах в десяти над постаментом, я отключил маскировку. Не прошло и трех секунд левитации, как события понеслись вскачь. И даже не успел среагировать, как огромное окно сталинки взорвалось на третьем этаже мириадам стекол. Время замедлилось, пространство стало вязким.
        Смазанная четырехрукая тень распласталась в воздухе в длиннейшем высоком прыжке. В верхней точке чудовище, будто оттолкнулось от воздуха и… исчезло. И появилось надо мной, пытаясь вонзить в спину трехгранный шип, им, как оказалось, заканчивался длинный хвост.
        Уклониться, несмотря на то что рванул влево и вниз, не успел - удар чудовищной силы пришелся в бок. Костяной или еще какой нарост скользнул по броне, не пробил ее, однако придал дикое ускорение вращения объекту приложения, который устремился к земле с бешеной скоростью. Сработала аптечка.
        А я с грохотом впечатался в асфальт рядом с постаментом, поверхность оказалась на диво мягкой, учитывая, что «погрузился» на глубину около тридцати сантиметров. Оставалось катком сверху проехать, чтобы заровнять. И на пару секунд даже заглушило, потерял способность ориентироваться в пространстве.
        Сбоку на периферии зрения промелькнуло красное системное сообщение, выводя из ступора: «Внимание! Получено повреждение наноброни! Доступный ресурс 41 %».
        Что за хрень?!
        Однако выругался уже в прыжке вверх из позиции лежа, включая джамп пак, стараясь сразу уйти в сторону, а затем только осмотреться. Удар из ниоткуда в живот догнал меня «на взлете». Такое ощущение, что приложили моим же боевым молотом. А затем тут же последовал резкий, жесткий боковой тычок, отозвавшийся тупой болью в ребрах.
        Он был настолько лют - картинка окрасилось в красную. Сработал вновь доктор.
        Миг!
        И я врезался спиной в стелу, уверен, будь на ней пыль - всю бы сбил. И, если бы ее создавали земные архитекторы из обычного бетона или даже гранита - сломал к чертям! Снес. Однако детище Кураторов выдержало и остановило.
        Все произошло в несколько коротких секунд.
        Ощутил необыкновенную легкость. Но только на мгновение. Пока я съезжал по ровной поверхности репликатора вниз. С удивлением уставился в изменившуюся картинку перед глазами, только сейчас понял - защиты на мне больше нет, прыжкового ранца тоже, как и пропали интегрированные артефакты, точнее иконки с ними. А от одних очков визуализации, как оказалось, меньше толка.
        Успел прочитать и отмахнуться от системных сообщений, как и понять причину изменений: «Внимание! Получен урон! Показатель наноброни опустился до значения в 1 %, ваш доспех убран в слот до полного или частичного восстановления!».
        Сука!
        За три удара все вынесла!
        «Внимание! Сработал генератор защиты «Последний шанс»! Входящий урон заблокирован! До завершения его работы: …57…56…55…».
        Мать!
        Вашу мать!
        Я сразу отпрыгнул вправо, врубая от безысходности невидимость. Перекатился, вскочил. Замер. Влил все ресурсы в восстановление наноброни. Через пятнадцать секунд она должна была уже оказаться на мне.
        Быстро осмотрелся.
        Никого. Это какой скилл у неизвестной твари на незаметность? А еще на скорость и ловкость? Не стоило забывать и о силе. Монстр крыл меня, как Бог черепаху.
        Шесть секунд… Пять…
        И в этот момент, будто из пустоты, чудовище вывалилось рядом. Так же, как и я, оно быстро озиралось, ноздри раздувались - сука принюхивалась. Передо мной предстал тот самый чертов чужой из инопланетного модуля, где добыл Часть Компаса. Только здесь у него имелось четыре руки вместо двух. Нижние практически человеческие конечности, отличались лишь очень длинными пальцами без ногтей и когтей. Зато верхние трехсуставчатые, растущие за плечами, заканчивались четырехпалыми лапами, каждый отросток венчал острейший коготь. Сложенные в щепоть они превращались в острейший граненый шип.
        Огромная зубастая пасть, чуть приоткрылась, обнажая ряды ровных острых белоснежных зубов. Акульих. Трехглазая морда. Знаю, плавали, верхний окуляр - это лазер. Сплошные броневые пластины по всему телу. На спине огромный уродливый горб покрытый, как у дикобраза иглами. Уязвимые точки мне ASK не показала. Зато дала справку, которую я за секунду успел прочесть:
        «Ваос-Текс уровень 20 (VI-я ступень модернизации; ранг III) - элитный саморазвивающийся диверсант, обладающий уникальными маскировочными и боевыми качествами. Обладает собственным интеллектом (ИИ класс B++ проект LHG-10490), при отсутствии единого командного центра (его уничтожении), продолжает выполнять возложенные на него задачи. При отсутствии таковых переходит в режим ожидания.
        Живучесть: А
        Регенерация: В++
        Защита: B++
        Сканирование: В++
        Маскировка: A
        Агрессивность: бордовая (по шкале Фреусгроусаша A)
        Социализация: отсутствует (Внимание! В рамках выполнения боевой задачи может перехватывать управление над 10-ю существами уровня ниже на 1 или над пятнадцатью боевыми кибернетическими системами уровня ниже на 2. Способен отдавать приказы, превалирующие над инстинктами самосохранения обычных животных (чудовищ в том числе)).
        Уязвимые точки: головной и спинной мозг, генератор плазмы, реактор.
        Специальные умения:
        «Лазер (установкаPPX-20 (1 штука))» (класс B+); «укол шипом» (класс до A) (хвостовой шип, «щепоть» верхних конечностей); минирование (установка VKD-20 (1 штука) - постановка до 4 взрывных устройств класса B+, при наличие необходимых компонентов возобновление боезапаса в течение 1 часа); «телепортация» (до 20 метров 1 раз в 5 минут); «предельное ускорение» (позволяет двигаться быстрее на 400 % от базового значения в течение один раз в 15 минут в течение 30 секунд); «стелс» (1 раз в 10 минут позволяет становиться невидимым на 15 секунд, в том числе для любых наблюдательных систем до уровня A включительно); «маскировка» (оставаясь неподвижным в течение 1 минуты при отсутствии наблюдателей и других угроз, существо становится невозможно обнаружить любыми следящими системами до уровня A+ включительно. После начала активных действий использовать данную особенность можно только через 10 часов); «призыв помощи»; «самоуничтожение» (при гибели взрывается через пять секунд, если не поврежден генератор плазмы. В радиусе двадцати метров образуется зона поражения класса A на 10 секунд).
        Особенности: всеядность, повышенный метаболизм, регенерация, мимикрия.
        Недостатки: для выполняемого спектра задач в пределах допустимого.
        Опасность: A.
        Вид признан отделом GERT-S перспективным для дальнейшей модернизации и работ по усилению при наличие командного центра. Если существо находится в «свободном» режиме, то необходимо обездвижить его и доставить до ближайшей купели».
        И следующая системка выламывала мозг: «Внимание! Вам поступил срочный приказ от отдела GERT-S согласно протоколу 12-41-TM-20112-9000056-VW023. Необходимо выполнить квест «Эволюция». Для этого в течение трех часов доставить ваос-текса (собственный номер: VT-00343-LX-000572) до ближайшей купели! Координаты цели и биореактора прилагаются, и будут отображаться на карте до выполнения задания, либо до его провала.
        Награда: вариативно.
        Помните, если вы откажетесь от выполнения или не сможете справиться с ним в указанный временной интервал, то отношения ZYM-T02 ухудшатся, как и снимется часть достижений перед аристократией (низшей и высшей) расы биоников. То же самое касается и отдела GERT-S».
        - Пошли вы на хрен! - едва не выдохнул это вслух, - Ловите сами свою зверушку!
        Стоп!
        Отлично!
        Плевать на отношение, зато теперь мразь не сможет от меня укрыться! Сразу проявилась красная точка на мини-карте.
        Но ведь сука какая умная. Вступила в рукопашный бой только потому, что лазер не пробил бы мою защиту, класс которой сходу та и определила. Мысли пронеслись в одно мгновение.
        Сейчас подожди чуть-чуть, только молнию на тебя настрою. Прожарю!
        А четырехрукий урод неожиданно метнулся вперед и схватил меня за бока. Поймал в стелсе! Я даже замешкался от такой невероятной… наглости? Подлости? Как?! Тот же поднял человека, удерживая над собой. Он не мог продавить защитное поле, броня должна была появиться через десять секунд. Оказавшись в подвешенном состоянии, в последний миг не стал использовать один из компонентов Ярости стихий. Пока работала защита ASK. Но неизвестно, вдруг ее тоже пробьет артефактом. Меня заодно в пепел превратит.
        Чудовище, видимо, перестало надеяться на результативность бросков, поэтому вцепилось, как клещ, не давая вырваться. Верхние конечности монстра наносили удары мне в голову со скоростью швейной машинки. И каждый был смертельным, раз в пару секунд прилетало и бронебойным костяным шипом. Два попадания, ладно, пусть три, но едва только появится броня, заминусует ее сразу, отправив обратно на ремонт. А меня на кладбище, если будет, что хоронить. Это какая-то секунда или пара.
        Что делать?
        Все же Ярость? Страшно, учитывая его влияние на близко находящиеся объекты.
        Стоп!
        Есть, есть испытанный метод, проверенный на Гладе, затем, если не получится, добить электрическим разрядом! Главное, генератор плазмы повредить. Еще одна доля секунды промелькнула.
        Я же начал действовать, подался вперед, почти обнимая монстра и, приставив вплотную руку к горбу, активировал метатель плазмы. Здесь ее скорость уже не играла роли, враг в любом случае бы не успел. Могла помочь только телепортация, но тварь ее использовала.
        Раскаленный сгусток врезался в нарост, полыхнуло, и ноздри сразу обдало паленым и жаренным. Часть монстра буквально испарилась - горб исчез, лишь кусок обгорелого мяса остался на его месте. Однако чудовище не сдохло. Более того, успело заверещать дико, до ультразвука, казалось, барабанным перепонкам придет конец. При этом тварь продолжала удерживать меня на весу. Затем, видимо от отчаяния, резануло из стороны в сторону красным лучом лазера, появившейся из глаза на лбу. Однако класс B+ не смог преодолеть защиту.
        В этот миг материализовалась наконец-то наноброня. И сразу почувствовал прилив сил. Прилагая их все, стараясь разорвать стальную хватку, будто ощущал, как напрягаются мои синтетические или еще какие-то мышцы, как в связках отчего-то гидравлических шлангов некоторые начинают лопаться, разбрызгивая черное масло под давлением. И смог-таки вырваться, попутно сломав нижние конечности монстра. Теперь половины предплечий твари торчали в стороны перпендикулярно «локтевым» сгибам.
        Плазма отлично поправила здоровье суки, потому что та явно плыла, не сориентировалась мгновенно. Еще и ускорение с нее спало. Удар молотом с размаху, в прыжке размозжил голову врага. Он как-то нелепо сел на пятую точку, хвост задергался, забился, высекая искры из постамента. А я бросился вперед, активировал джамп пак и в длинном высоком прыжке рыбкой, постарался уйти как можно дальше от тела.
        Чуть-чуть не успел до сработавшего самоуничтожения.
        Пламя успело перед падением облизать щиколотки и подошвы, сняв с доспеха два процента, а затем я оказался за остовом какого-то джипа. Перекувырнулся через голову. Ударная волна за мной подняла тяжелую машину, швыряя ее вперед и влево, я же метнулся в противоположную сторону. Остановил мое движение угол пятиэтажного дома, штукатурку и кирпич которой благополучно снес. В облаке пыли замер.
        На мгновение воцарилась оглушающая тишина.
        Фууххх…
        Неужели выпутался?
        Перенесся к стеле. Только сейчас обратил внимание, как ярко-ярко полыхали близлежащие автомобили неподалеку стелы с четырех сторон, отправляя в небеса клубы почти черного дыма.
        Отлично!
        Сообщение о провале задания от GERT-S, как и понижение репутации со всеми фракциями биоников и с непонятной херней, скрывающейся за численно-буквенным обозначением ZYM-T02, проигнорировал.
        Плевать!
        А вот что было важным - это в мою сторону, как показывал разведчик, зависший на предельной высоте, сейчас спешило все окрестное не только зверье. Его тоже хватало - две стаи псов по восемь и десять голов соответственно, среди них выделялись совсем монстры, размерами с лошадь, и шестнадцать рогобанов появлялись с разных сторон. Если первые приближались молча, то вторые злобно хрюкали, повизгивали.
        Мертвецы не остались в стороне, потекли ручьями из каждого проулка и подворотни. Но всех опережали «высокоуровневые» зомби, похожие на обезьян, для бега они использовали четыре конечности. Вроде бы и неуклюже, переваливаясь, но мчались куда тем спринтерам. Таких живчиков оказалось почти два десятка.
        Тактический бластер очутился мгновенно в руках, и понеслось. Никто в ответ не стрелял, поэтому позицию не менял. Она и так была удобной. Успел снять двенадцать быстрых тварей, перенося огонь с одной на другую. Уложил четыре подствольные ракеты в наибольшее скопление псов и рогобанов, а также досталось и немертвым.
        Звуки выстрелов, взрывов, скуление, ор, обиженный рев - раскрасили наконец-то тишину.
        Затем черед пришел молота, первому горилоиду вбил толстые кости черепа практически в покатые плечи с мощнейшими ручищами. И сразу же из этого положения бойком приложил в бок следующей твари ломая ребра, подался назад, уворачиваясь от молодецкого замаха третьей, а затем активировал джамп пак.
        Самые продвинутые собаки и остатки «обезьян» прыгнули следом, но чуть-чуть, какие-то сантиметры не позволили сукам достать меня. Поймать за ноги. Опустить на бренную. Но пронеслись монстры красиво, куда тем журавлям, щелкая челюстями и размахивая огромными когтистыми лапами.
        Я злорадно выругался.
        Пришел черед тира и коврового бомбометания. Только про время нужно было не забывать. Все же работа ранца не бесконечная, а очень и очень ограниченная. Летающих монстров в рядах, атакующих не имелось. Никто не имел в загашнике дистанционного оружия. Лишь с пяток зомби с непомерно раздутыми животами пытались плеваться зелеными, напоминающими сопли, сгустками. «Снаряды» не достигали меня. А там, где они попадали на землю или на машины, прожигали все. Дымились и провались куда-то в глубины. Кислота? Черт бы с ним!
        Безнаказанность и преимущество авиации, когда у противника нет ПВО, смог прочувствовать на собственном примере. Мысль одна, чтобы дрогс высокоуровневый на огонек не забрел или кто-нибудь еще, ему подобный. Тогда собьют, как утку на взлете.
        Выкосил толпу, лишенную инстинкта самосохранения, буквально за минуту-две. Бластер, ракеты, гранаты и мины. Все работало по врагу и летело вниз. Теперь не имело смысла таиться, поэтому использовал весь арсенал. В итоге выманил лишь с десяток-полтора монстров, опоздавших к началу избиению младенцев, и они благополучно влились в ряды трупов.
        Вскоре на земле, между мечущимися языками пламени по остовам автомобилей, осталась шевелящаяся ревущая и скулящая масса.
        Когда я опустился возле постамента, то комплектных монстров не обнаружил. Кишки, кровь, перемешанная мертвая и живая плоть. Нелицеприятное зрелище. Хорошо, что работали фильтры, иначе бы от вони задохнулся. Еще минуты четыре потратил на добивание всех. И успокоился только тогда, когда даже судорожных подергиваний у живых не осталось, как и лихорадочных попыток встать у зомби.
        Сбор трофеев осуществлял не из-за них - это для меня слезы. Самого главного донора - ваос-текса испепелило на атомы. Поэтому основной задачей стало тянуть время, ожидая еще врагов. Но прошло почти десять минут, таймер отсчитывал последние, отведенные на зачистку территории возле репликатора, но никого не показалось.
        Надо спешить.
        Прежде чем перейти к следующей фазе, учитывая, что машины продолжали дымить, пластик и резина кое-где гореть, закурил. По запаху точно не найдут.
        Адреналин бурлил в венах, никотин чуть дурманил мозги. Прошел по самому краю.
        Да, если бы долбанный диверсант знал о надстройке ASK, уверен, сейчас бы я остывал. Он бы просто выждал момент в отдалении, а затем напал снова. Или еще что-нибудь придумал. Я ведь совершенно не успевал реагировать на атаки. Еще непонятно, как понимал происходящее, настолько все произошло стремительно.
        Молодец, тварь.
        Спесь и шапкозакидательство с меня сбила знатно. А то уже берега терять начал, чувствуя собственное превосходство над всеми. Терминатор в песочнице, мля. Еще практика показала, что арты, большинство которых было интегрировано в броню, после помещения ее в пространственный карман, оказывались недоступны. Я же оставался беззащитным.
        Вывод простой - нужно добывать атакующие и защитные UP+. Ведь впереди путешествие по бескрайним смертельно опасным далям нового мира. И вот уверен, там монстры будут сильнее, гораздо сильнее.
        Плохо ощущать себя слабым, медленным и служить мальчиком для битья. Еще и Анна сообщила, что выращивание саонастара продолжится только после подъема лаборатории и других необходимых строений до пятого уровня. Займет по времени не меньше недели.
        Ладно, нечего рассиживаться. «Засеял» все вокруг репликатора минами, подготовил бластер, перезарядив его, верная винтовка тоже готова. Молот и гранаты под рукой, ресурс наноброни - сто процентов.
        Извлек кристалл.
        «Внимание! Вы хотите взять под свой контроль свободный репликатор № 34-ER-32?».
        Прежде, чем ответить, вновь прогнал разведчика и картограф, последним сканировал «подземелья» вокруг насколько это было возможным. Но вроде бы ничего не обнаружил. Враг должен был в любом случае показаться. Обозначиться. Шума и шороха я навел столько - любой оркестр позавидовал бы.
        Вновь вокруг воцарилась тишина, только радостное потрескивание огня ее разбавляло.
        На душе тревожно до жути.
        «Да»!
        Знакомое: «Приготовьтесь отстаивать право на владение! В течение 6 минут вы не должны покидать зону в радиусе 15 метров от репликатора. Если вы будете находиться вне ее более 2 секунд, то процесс перенастройки владельца будет автоматически прекращен. В результате вы не сможете повторить попытку. Более того, у вас никогда не получится привязаться к данной стеле, как и использовать ее для телепортации. До окончания процесса: …5-59…5-58…5-57…».
        А где-то в отдалении что-то мощно грохнуло…
        2-2
        - 2 -
        Нервы были натянуты, как те струны. Предельно. До рези в глазах всматривался в темные углы поблизости и вдаль. Вертел головой по сторонам, реагируя на каждый шорох, не доверяя до конца наблюдательным приборам. Пытался предположить откуда и где мог появиться вероятный противник. Больше всего опасался деструктора. Тогда без вариантов - провал задания, слишком уж лютая тварь, пришлось бы улепетывать не всех парах и молиться. С ней при встрече удалось справиться благодаря орбитальному удару от добряка Саныча.
        Просчитывал действия, как уходить, куда и чем стрелять. От стелы не удалялся больше чем на метр, она должна была послужить защитой от тех же лазерных лучей или зарядов плазмы. Постоянно контролировал происходящее на мини-карте. При этом разведчик оставался на максимальной высоте на одном месте, а картограф-анализатор двигался по широкому кругу по часовой стрелке. Изредка повинуясь моим приказам, сходил с орбиты, приближая изображения не понравившихся участков.
        Но секунды превращались в десятки, а те в минуты, и ничего не происходило.
        Тишина.
        Неопределенность и вынужденное бездельное ожидание бесило, однако и заставляло сосредотачиваться. Хоть враг мог показаться в любой миг, постепенно боевой задор пропадал. Уходил.
        Похоже, именно ваос-тексу отводилась роль главного препятствия на пути к захвату репликатора. И, если бы я его не уничтожил, то скорее всего ничего не помогло избежать гибели. Сейчас бы уже остывал или переваривался. Три возрождения твари, а у нее все умения и характеристики были врожденными, вряд ли исчезали при смерти, не оставляли ни единого шанса практически любому противнику. Думал обо всем как-то отстраненно, словно происходило не со мной. И волновал главный вопрос, почему «абсолютный стелс» оказался не имбовым, хотя утверждалось в описании навыка обратное? Как смогла вычислить местоположение тварь?
        Постепенно пришел к мысли, что ларчик открывался довольно просто - по следам. Неуязвимость к погодным условиям и земным поверхностям наноброни, когда не требовалось следить куда и как ставить ногу, сыграла плохую шутку, практически не обращал внимания на подобные мелочи. Редко учитывал тот же дождь, который довольно четко обрисовывал силуэт. Но какая бионическая сука продуманная попалась, выводы сделала влет и действовала также стремительно.
        Вывод простой - использовать, если припекает и хочешь скрыться от любых преследователей связку из невидимости и джамп пака, а лучше телепортации. Еще, не забывать и просчитывать перед вступлением в бой все возможные варианты развития событий. Даже самые фантастические. И нереальные, так как большинство навыков к таковым и относилось. Может, и имели они под собой какую-то научную основу, и законы мироздания пока недоступные для человеческого мозга, но выглядели для меня они как волшебство.
        Наконец-то, пусть не зазвучали фанфары, но замерцала успокаивающее сообщение: «Внимание! Получен контроль над свободным репликатором № 34-ER-32! Теперь вы являетесь его полноправным владельцем. Теперь имеется возможность выбирать данную точку при телепортации, как из поселений, так и от других сооружений данного типа или со сходными свойствами, а также разрешать или запрещать возрождение и перемещение других разумных.
        Получено 5 000 ОРП!
        Внимание! Учитывая, что у вас имеется специализированное поселение (на данном уровне Вашего развития их не может быть больше 1), то на основе свободного репликатора № 34-ER-32 может быть создан форпост! Стоимость 4 500 ОРП, время возведения: 1 час.
        Желаете осуществить данную процедуру?
        Награда: доступ к расширенному управлению, как и доступны все привилегии главы клана, контролирующего Путевые нити».
        И вот здесь я задумался.
        Первое, вводные данные простые - ни слова о возможности личного возрождения возле этой стелы. Судя по последним строкам, такое будет возможно только после создания форпоста, как и бессмертие. Второе, очки развития поселения можно использовать для главного - назначить коменданта Цитадели. Но кроме Сани на этой должности я никого другого не видел. Да и успел с ним немного обсудить данную проблему. Но окончательное решение решили принять после его удачной или неудачной встречи с ренегатом Любимовым. Так как, скорее всего, возникли бы ограничения на перемещение и возрождение.
        В принципе, строительство индивидуального жилого модуля было возможно и без всяких финтов. В нем хотел содержать Такеши Кено. А его верные соратники, по моей мысли, должны были лететь именно туда, куда тем ночным мотылькам на свет фонаря. Вот здесь и возникал затык, вдруг враги, действительно, как думал глава Синоби, не бросят его, а большинство поспешат на выручку? Тогда они будут биться головой о стену до окончательной гибели или же поймут увещевания, кроме непосредственно получающих квест и отступят?
        Посмотрим.
        Обмозгуем.
        И существовал еще моральный аспект, который не позволил использовать для добивания врагов Саню. В таком случае большая их часть уходила в Закат и навсегда вычеркивалась даже из анналов Возрождения. Не зря же вручил заместителю меч Такеши, настояв на его привязке, сам я им работать не мог, как и любым другим индивидуальным оружием. Чертовы системные ограничения. Но парень еще никого не убивал из разумных, тем более окончательной смертью. В первые дни он не повстречал тех же хантеров, монстры не в счет, затем я ему запретил. А это… это груз. Пока же такие испытания на прочность окружения абсолютно не нужны. Именно, что «пока». Потом в щадящих условиях, когда остынет земля под ногами, провести их было просто необходимо. Один враг и подонок - Любимов, не в счет… Не знаю. Или зря я так думал? И зам так же четко понимал, что это необходимо по простой причине выживания нашего клана. Всего, а не только нас с ним.
        Черт его знает!
        Ладно, пока не буду привлекать к процедуре. Главное, чтобы задачу по устранению ренегата выполнил и лишил остальных друзей по одной попытке репликации. А я добавлю. Подкину уголька.
        Немного унесло не в ту степь, пусть и в крайне важную ее часть. Но в любом случае даже выполняя ежедневные задания, набрать необходимое количество ОПР для назначения коменданта - задача нам по силам.
        И, скорее всего, при возведении форпоста зона влияния Цитадели увеличивалась автоматом, закрывая одну позицию в списке квестовых заданий без использования необходимого ресурса. Поэтому:
        Да!
        Согласен!
        «Внимание! Форпост будет создан в течение 1 часа!» и таймер.
        По «Хозяину дорог» ожидаемо продвинулся ровно на один шаг. Хотелось какой-нибудь награды или победной реляции, вот только изменений в самом задании никаких, кроме строки: «Текущий этап выполнения: 1/10».
        Час я провел с пользой. Расставил всюду и везде, где мог укрываться противник, DDS. Низкоуровневые, чтобы у любого «сапера» сложилось впечатление о небрежности вражеского личного состава и возможности их снять, пополнить собственный боезапас. Под каждой блямбой - граната или объемного взрыва, или термобарическая с нулевым замедлителем. Добавил и максимально продвинутые мины, расположив их рядом, которые несмотря на собственную маскировку, еще и постарался по максиму спрятать, использовав предметы интерьера в помещениях и рельеф местности снаружи. Канистры с напалмом тоже нашли применение. В общем, крайний непрофессионализм и отсутствие реального опыта пытался нивелировать количеством.
        Но самое главный козырь, сметающий все и всех, - тактический заряд повышенной мощности прикопал на метр.
        Последним штрихом возвел индивидуальный модуль. Хоть и имелись ресурсы для его развития до пятого уровня, остановился на первом. Как тюрьма годился, а для большего он пока и не требовался. И, если даже попадет под удар боеприпаса, то ничего страшного не произойдет.
        Наконец-то пришло долгожданное: «Внимание! Создан форпост № 1 (уровень 0) (название можно изменить в любой момент, требуется 5 ОРП) специализированного поселения Цитадель (Владелец: Киллхантер; комендант: не назначен)!
        Доступны следующие функции:
        - развитие (осуществляется комендантом Цитадели, однако вы, как владелец, можете назначить специальное ответственное лицо на должность главы форпоста, подчиняющееся только Вам (ограничение - живой разумный, раса не имеет значения));
        - сбор ресурсов (максимальный радиус действия сборщиков 7 000 метров, автоматическая их передача в Цитадель);
        - перемещение в пространстве разумных и грузов между Цитаделью и репликатором (без ограничения); с другими поселениями зависит от многих факторов;
        - расширение или уменьшение границ защитного поля, как и усиление или ослабление его мощности (на текущий момент: радиус 100 метров; класс защиты A++);
        - на расстоянии до 70 метров от репликатора (текущее значение), вы неуязвимы, вас невозможно убить, пока он не уничтожен. Ограничение: не действует при вызове на Арену, в Аргасте и других внепространственных площадках.
        - «бессмертие» +3 человека, состоящих в клане «Молот»;
        - дополнительные ежедневные задания (+5);
        - +N к науке; +N к производству; +N к переработке и сбору, где N - уровень форпоста;
        - возможность использовать защитные свойства и перераспределять энергетические потоки напрямую как к Цитадели, так и от нее (на текущем уровне развития до 35 %).
        Развивайте форпосты и основное поселение, получайте дополнительные бонусы!».
        Первое слово - круто.
        Второе - жесть!
        И если такие же плюсы дает каждый, то нужно в первую очередь выносить вражеские, желательно перехватывать контроль над ними. И только после этого шага браться за само поселение. Сразу же возник план по захвату надежденского. Даже карту открыл, прикидывая варианты.
        Попутно отправил сообщение Торниру с координатами доставки.
        - Там аномальное пятно! - сразу заявил тот, - Я не смогу даже приблизиться на сто пятьдесят метров, а при снижении буду уничтожен!
        - Ты не веришь в силу Тора? - опять по наитию не стал раскрывать истинное положение вещей, - Он мне дал контроль над этим пространством! И сказал, если мы будем крепки в вере, то даст еще больше! Жду!
        - Сразу бы так и сказал! - так и представил, как проворчал себе под огромный шнобель красномордый, - Буду через пятнадцать минут.
        Предоставил доступ инопланетянину. Сам нашел строку с телепортацией, где конечным пунктом выступал материнский репликатор. На встречу решил взять Саню и познакомить с техносом, учитывая, что мне предстояло довольно длительное путешествие, то все же решил перекинуть экономическую связь на заместителя. Прислушался перед таким важным шагом к самому себе, нет, никаких параноидальных мыслей, которые последнее время чаще оказывались верными. Да и вообще, это чувство прекрасное, сколько раз оно без всяких характеристик уберегало - не счесть.
        Переход прошел успешно, за исключением негативных эмоций и ощущений от него. Думал тогда дело в привычке, но все произошло, как в первый раз. Заместитель ждал на постаменте.
        - Получилось! А я уже начал сомневаться! - поприветствовал тот меня, и сразу к делам, но сначала воровато оглянулся, видимо боялся, что кто-нибудь подслушает, - Договорился с Любимовым, время назначил через четыре… Тьфу ты, уже через три с половиной часа. Не стал тебя отвлекать от дела. Поэтому не сообщал ранее.
        - Хорошо, а сейчас я тебя познакомлю с одним человечком, давай перемещайся за мной.
        …Несмотря на то, что Сане кратко, без подробностей, рассказал об инопланетянине и о новых торговых связях, все равно когда над нами, будто вывалился темных облаков тяжелый транспортник REY-30 в сопровождении шестерки DTF-700, тактический бластер оказался у заместителя в руках и смотрел в сторону вероятного противника.
        Молодец.
        И, похоже, у него тоже довольно продвинутые оптические приборы.
        - Нервы, - будто извиняясь ответил тот, и убрал оружие обратно в слот.
        Торнир Гринг Орм опустил глайдер возле самой стелы. С шипением разошлись вверх и вниз створки грузового люка и оттуда вывалился громила в новом экзоскелете «Охотник 2TF+». Отметил за плечами по профильной «трубе», а также джамп пак. Вот тоже, надо пока паркурщикам его не впарили, дать возможность скопировать. Но сначала посмотреть, что за там люди. Учитывая их близость к бандитам, по возможности стравить. Пусть режут друг друга во славу Императора. Как вариант.
        Хозяйственные мысли прервало приветствие за руку. Видимо неплохо обучился нашей культуре технос. Скорее всего, хитрец решил таким образом еще больше завоевать доверие или открылась тоже ксенология, может ее аналог, вот и двигался вверх по пути к успеху.
        Поздоровались, как и условился представил Саню:
        - Знакомься, Торнир, это Александр, мой заместитель и тот человек, которому я доверяю. Именно он будет вести наши дела в мое отсутствие. И он тоже следует личной воле Тора, но пока его путь извилист и тернист. И ему нужно сделать гораздо больше, чем тебе, чтобы доказать нашему покровителю, что он достоин многого.
        - А я так могу? - сразу зацепился красномордый за последнее, остальное ему было далеко безразлично.
        - Конечно сможешь, тем более ты - адепт. Когда со мной вновь заговорит Тор, я узнаю у него чем ты можешь его порадовать, кроме нашего общего усиления. Ведь враги могущественны, поэтому их следует встречать со всей возможностью жестокостью, пусть и надеясь на силу покровителя, но не бездумно, а с умом! - хрень нести удавалось все труднее и труднее. Настроение требовалось соответствующее, - Скорее всего, это произойдет тогда, когда мы возведем его храм. Но для этого Александр должен выполнить свою миссию!
        В общем, никаких проблем с этой стороны не предвиделось. Саня в экзоскелете тоже внушал уважение, а близость к божеству, учитывая такой уровень доверия, ставила в один ряд со мной. Затем пришла очередь принимать товар.
        Два защитных генератора класса A+, способные ставить купол радиусом до трехсот метров; четыре маскировочных такого же уровня; шесть роботизированных горнопроходческих модуля, которые могли доставить заряд на глубину до километра. Торнир посетовал, что лучшие модели будут в доступе только через неделю, ему удалось добыть пока только такие. Но мне пока хватало. Поставка глайдеров и другой тяжелой техники ожидалась на днях, как и военно-исследовательские роботы, зато сугубо милитаристских киборгов - DGRL-20 привез три штуки. Это было следующее даже не поколение, а ветка развития того самого гада, которого я повстречал в супермаркете. Двигались они настолько слитно, если бы на параде, любые генералы бы рыдали в голос. Вооружены тоже по высшему уровню, тактические бластеры уровня A+, у одного имелся тяжелый лучемет такого же класса. Про гранаты, мины и три ракетные установки повышенной мощности можно было не говорить. Разбираться полностью с технической документацией не имелось времени. Главное, они обладали маскирующими модулями A.
        Шесть плазменных турелей класса ашки, не забыл Торнир и про базу для кибернетических систем YFDS-100. Остальное пока не приобрел плюсом шли все дроны DTF-700. Да и сам транспортник был уже моим, но красномордому нужно было на чем-то возвращаться, а еще доставлять и доставлять грузы, покупая и покупая. Узнал и про «мирные трактора», такие имелись, выглядели, как пауки. Нормально.
        - Смотри, сколько тебе дадут за такой артефакт? - показал я «перемещение в пространстве».
        Оставшийся один заряд, то есть возможность «прыгнуть» практически в любую точку, сейчас не играла большой роли. Все, что мог выжать из данной ситуации, выжал. Конечно, если бы не ограничения, то и Баскакова выпилил бы по опробованной схеме. А сейчас отправляться на встречу с ним, учитывая, что тот находился в Мск подобно извращенному суицидальному акту. Как уходить оттуда?
        Вот-вот.
        Наша наука пока не могла изучить поделку Кураторов. Все упиралось в развитие комплексов, подбор персонала с соответствующими навыками. И огромное количество сопутствующих проблем.
        - Не знаю! - ответил тот вполне честно, - Много! И нужно делать это как можно скорее! Чем больше времени пройдет, тем меньше заплатят. Проклятые алчные дартих, выкормыши Криоста! И сделать все так, чтобы каждый из Домов узнал об этом предмете, тогда есть все шансы взять с них отличную цену!
        На этом и попрощались. У техноса имелся список необходимого, так что не один и не два рейса предстояло сделать. Сейчас приказал ему, чтобы в первую очередь обратил внимание на глайдеры. И взял самый лучший. Ждать пока Анна вырастит саонастара не было времени. Поэтому сделал ставку на что-то вроде JDJ-100.
        Перемещать грузы оказалось на удивление легко. Просто выбирал их в появившемся «окне», подсвечивая красным, после чего появлялся запрос на телепортацию, где пока присутствовала всего лишь одна позиция - Цитадель. Здесь задумался и решил туда же переправить дронов. Если будет жарко - они просто сгорят без всякого толка. А пока хватало и двух солдат, один тоже последовал к материнской стеле. На всякий случай. Дабы имелся образец для копирования, когда наука достигнет таких величин.
        С турелями и генераторами опять не повезло. Для установки каждого элемента требовалось и энергия, и очки ОРП, от 10 000 до 50 000 - за защитные. Саня радовался, как ребенок. И даже от избытка чувств погрозил кому-то кулаком, мол, теперь попляшите.
        Управлять киборгами оказалось легко и просто. Дал приказ, они бросились молча его выполнять. А именно пока затаиться и вступать в боестолкновение только после прямого приказа.
        За всеми делами едва не просмотрел сообщение, которое отнюдь не удивило. Оно было предполагаемо. Но думал, что товарищи возьмутся за ум, после их массового уничтожения и понимания, что следующая атака будет катастрофой. Настоящей. А не игровой.
        Писал мне Ролан Алый: «Приветствую, Киллхантер! Я один из заместителей Такеши, отвечаю за армию. Являюсь в его структуре генералом. Это коллективное письмо, под которым также подписываются многие наши руководители и от науки, и от производства, и от службы безопасности.
        Уверен, тебе известно, что приблизительно через час должны прийти координаты, где содержится наш глава. И мы их получим. Предлагаю решить данный вопрос без ненужного кровопролития! Ты освобождаешь добровольно Кено, и передаешь его нам. Взамен мы убираем тебя и твоих близких из списка врагов клана Синоби, подлежащим уничтожению и не имеющим срока давности. Более того, возместим ущерб. В разумных пределах, конечно.
        Никому не нужна бессмысленная война и многочисленные жертвы. Процветание и победа над инопланетянами, захватившими наш дом, - вот наша общая цель, которая должна объединить всех. Жду ответ. Потом придется начинать боевые действия, как говорили древние: заговорят орудия».
        Последний довод королей, мля!
        Еще ничего не началось, а уже пытаются договориться. И зачем им мэр?
        Что я не учел?
        Итак, для обывателя власть любого образования - единая монолитная структура, где правая рука, знает, что делает левая. У него нет понимания, что даже в ближайшем окружении лидера есть трения в рядах соратников, имеются отличающиеся, и значительно, мнения, собственное виденье на решение любой проблемы. На примитивном уровне это выглядит следующим образом. Зачастую, шаги, которые нравятся одной части исполнителей, абсолютно не устраивают вторую. Соответственно они или продвигают изо всех сил, или сопротивляются идеям, идущим с самого верха, в рамках безопасного для собственного положения маневра. Учитывая, что Такеши бессмертен и обладал практически абсолютной властью, имел скверный характер и стал только благодаря удаче главарем. Да, да, именно главарем. То его «соратники» не имели никаких рычагов влияния на безумного отморозка, как например, оппозиция в Надежде, и это странно. Неужели не поступало предложения от Саныча и Ко?
        Сейчас же генералу и присным выпал удивительный, уникальный случай, где благодаря мне Кено макается рылом в грязь, показывается вся его беззащитность, без крепкого товарищеского плеча, и затем он загоняется в стойло путем договоров через Систему. Нормально?
        Мда…
        Почему им нужно договариваться со мной? Все просто, смерть главы ставит конец на текущем развитии поселения. Да, этих мухоморов приняли бы в любом анклаве, но здесь-то они первые после божка, который станет абсолютно ручной, домашний. И фактически они и будут коллективным правительством. А пепелище или поселок начального уровня не отражает их мечтаний и амбиций. Такеши же согласится на любые условия, отказ грозит смертью не где-то там в далеком будущем, кажущимся визави далекой-далекой галактикой, а здесь и сейчас. Ровно в тот момент, когда неуязвимость и бессмертие спадут. То есть, времени осталось меньше суток. Вот только они совсем не поняли другого, с кем имели дело в моем лице.
        Над ответом долго не думал, смысла не видел. Все равно без хорошей отрезвляющей пощечины они на нормальные условия не согласятся.
        «Приветствую. Я с нетерпением жду вашего штурма, учитывая большое желание испытать «меч из кучерявых облаков», который мне любезно подарил ваш глава. И очень интересно, сколько из вас покинет не под сенью луны проект Возрождение. А те, кто не умрет сразу - не скроются нигде, так как вы попали в мой список. Ты, наверное, в курсе, что стало с Последним Рейхом? Нацисты косвенно, повторюсь, косвенно стали причиной гибели моих людей. Представляешь, что я сделаю с теми, кто попытается осуществить подобное специально? Вот ты сейчас стоишь и думаешь, а что, если я появлюсь за твоей спиной, и сделаю то же самое, что и с Такеши. Сворую, как барана. И это правильно!
        Однако вы мне, по большому счету, не интересны. Слушайте условия, которые необходимо выполнить для того, чтобы я отдал вам Кено. Иначе кино не будет ни для вас, ни для него.
        Первое, предоставляете доступ ко всем технологическим и производственным цепочкам, базам данных Коги. Второе, передаете контроль над всеми свободными репликаторами. Третье, клянетесь всей верхушкой о ненападении на любого из членов клана Молот. Будет и пятое, будет и шестое. Но основное я сообщил. Это принципиальные позиции. По другим можно поторговаться. Времени на размышление ровно до того момента, как спадет бессмертие с вашего главного героя. Дальше, он умрет. Но предварительно сообщит мне все о вас. Затем я заберу все сам».
        Ответ пришел практически мгновенно: «Нам нужно время, чтобы все обсудить».
        Думайте, думайте, господа.
        А у меня еще есть одно важное дело. Как раз в минут сорок должен был управиться. Оставив Саню на охране Такеши, сам устремился к базе Любимова.
        Еще на подходе я понял, что опоздал. Даже в километре встречались поваленные исполинские деревья, отчего джунгли превращались не просто в непроходимые, а в непролазные дебри. Ближе я не хотел изначально подбираться, возле тайника еще сделал вывод, что направлять робота-бурильщика нужно издалека. Если подобным образом пустой схрон товарищи обезопасили, то место лежки должны вообще контролировать на двести процентов. И тем паче все подступы к нему.
        Сверху на месте входа в клановое строение обнаружил только огромную воронку, по краям которой на расстоянии метров сорока была выжженная земля, а дальше лес тлел, где-то горел. Но не как тайга или другой обычный, а нехотя. И вскоре очаги пожара должны были погаснуть сами собой. Кроме сырости, скорее всего, еще и существовала какая-то наработка биоников для сбережения зеленых насаждений. Сплошная круговая полоса вывороченных с корнем исполинов внушала. Нехило тут рвануло. Тунгусский метеорит.
        Видимо именно этот чудовищной силы взрыв услышал и ощутил, когда находился возле № 34-ER-32. Входа в шахту больше не существовало, предполагал, базы тоже. Потеки расплавленного камня и грунта запечатали все наглухо и свидетельствовали о предельных температурах. Да и сейчас она была дикой. И как показал картограф-анализатор, просканировавший стену, толщина «завала» превышала ему доступные два метра. Для такой разведки пришлось подбираться ближе, отчего у наноброни «слетело» почти пять процентов.
        Кому-то еще насолил товарищ полковник? Или так уничтожили все, чтобы не досталось врагу? В неосторожное обращение со взрывчатыми веществами не верилось от слова «совсем».
        Впрочем… Паранойя, или вполне себе действующие характеристики на познание реальности говорили, мол, не все так просто. А не хитрый ли это план противника? Например, создали на поверхности мощнейший взрыв, показав всем, что искать в данном месте базу или еще что-то бесполезно. Сами же, либо пользовались запасным входом под землей после возрождения, либо… либо могли перемещаться с помощью телепортации к свободным репликаторам. Тоже вариант.
        Как ни жалко было тактический боеприпас и умную буровую машину, но задав нужные координаты, отправил ее под землю. Понаблюдав, как та вгрызлась в грунт, усмехнулся, пусть будет контрольным выстрелом пусть и не в голову. Главное, чтобы все прошло грамотно и время совпало.
        2-3
        - 3 -
        Хотелось убивать. Всех, кто мешает. Гасить до полного обнуления. Чувствовал и знал, что из-за вот этого местечкового дерьма теряю инициативу. Нужно вырываться на оперативный простор, а я вынужден разгребать авгиевы конюшни, в первую очередь, обезопасить тылы, зачищая разную мразь. Имя которой - Легион. Не потонуть бы…
        С прокачкой самого поселка под моим чутким руководством справится и Саня. Нужно двигаться дальше так же стремительно, захватить пока есть возможность все до чего дотянусь, осваивать же в полной мере будем потом и в процессе. Своей миссией видел дать шанс клану, а соответственно и соратникам, вырваться вперед.
        Захотят - сделают.
        Нет? Я - не нянька. Сопли вытирать каждому не намерен. В ином случае, всех выгоню - один не останусь. Наберу других.
        Даже усмехнулся. Только где? Зла не хватало на Петровча и Дарка, да и других подобных деятелей, но главное - многочисленных Санычей, вынуждавших действовать окружающих только по-скотски. И четко понимал, не стали бы мои бывшие враги заниматься зверствами и убийствами, нашлись бы другие, еще поганее и отвязней, абсолютно лишенные каких-либо тормозов. Добрые строители новой цивилизации - некие курирующие структуры всем определили место в своих планах, выступая серыми кардиналами. В большей мере из-за этих уродов людей выпиливали в первые дни тысячами. И вопрос-вопросов, а смогут ли рожать женщины в новых условиях? Не туда понесло, но это тоже важно! Если нет, то какое к чертям Возрождение? И почему я взял одну из гипотез как единственно верную, что название проекта отображало именно фениксовское появление человечества на карте мира и бытия? Может мы все-таки лишь инструмент?
        Размышляя, я продолжал возводить баррикады - закоулки и улицы вблизи репликатора из остовов автомобилей, бетонных обломков и кирпичной кладки. Саня помогал в меру сил, а в экзоскелете «Охотник» у него их было, как и у меня, немеряно. И киборги не отставали. В их каждом движении прослеживалась выверенная четкость, некая хищная грация. Да и вообще умные машины заставляли неосознанно восхищаться ими. С точки зрения поведения тоже, нарезал задачу, скинул примерный общий план инженерных сооружений, а дальше все сами. И, кстати, получалось строить у терминаторов гораздо лучше, чем у нас с замом. И быстрее. Как бы комплекс неполноценности не развился…
        Подход к стеле постепенно превращался в лабиринт, где все минировалось. Оставалось только минотавра завести. А так два зайца одним махом планировал убить, после схватки можно было все ресурсы сразу отправить на переработку, имелись ОРП - целых пятьсот, а до этого момента рукотворные нагромождения затруднят продвижение противника, заставят его действовать в необходимом русле. От нападения сверху защищал купол, еще делал невозможной координацию действий врага «снаружи», скрывая поле боя для следящих приборов. Да, радиус всего-ничего - сто метров, но и этого достаточно. Подсобили автоматизированные летуны, они резали и сжигали землю, подготавливая подземные ходы, в обустройстве которых был задействован один андроид. Тот выкидывал пласты грунта, маскировал их.
        В общем, работа кипела. Здорово!
        Конечно, можно было к строительным работам привлечь и кандидатов, тем более большая часть из них с утра станет полноправными членами клана, но опасался отправки данных о местоположении Цитадели и захваченного репликатора Баскакову. Мои шпиономания и паранойя не дремали.
        Простая и довольно однообразная деятельность поневоле рождала размышления о будущем. А наличие следящих приборов и прикрытия сверху беспилотниками, как и военные роботы поблизости позволяли не обращать внимания на «мелкую» живность. И не отслеживать постоянно изменения обстановки самостоятельно. Расслабляли, гады. Притупляли бдительность.
        Раз пять или шесть DTF открывали огонь, уничтожая рогобанов и редких любопытных зомби, отчего небо прорезали лучи зеленых и красных лазеров, но в целом происходящее соответствовало определению «спокойное и привычное».
        …Сколько и всего предстояло сделать… В голове не укладывалось.
        Как только появятся люди непосредственно в клане, то есть с утра, постараюсь познакомиться с каждым, переговорить, прощупать, так сказать. Не без помощи Александра распределить обязанности, нарезать задачи. Помимо науки и производства, нужна собственная служба безопасности, даже не так, две СБ. Внутренняя и внешняя. Я не выпустил джина из бутылки, совершая диверсии, которые враги могли обозначить как «теракты», он витал в воздухе. Может и стал первопроходцем Киллхантер на данном поприще, а может и нет. Неважно. Но кто сказал и гарантировал, что завтра отморозки с тактическими ядерными зарядами не будут гулять по пампасам? Или с каким-нибудь биологическим или боевым отравляющим веществом? Сколько всякого дерьма даже человечество наклепало? А засланные казачки, они ведь тоже не дремали? А промышленный и научный шпионаж? И многое, многое другое.
        Еще срочно требовались реальные вооруженные силы, а не фикция. Не все же мне, аки пчеле, метаться туда-сюда, решая проблемы. Да, высокотехнологичное оружие и технику я достану. Но этого мало. Необходимы операторы и уверенные пользователи. ПК в том числе. Полигон, постоянная муштра и боевые выходы. А еще, провести всех через жесткие испытания, где слабые духом должны были отсеиваться сами собой. Но гладко было на бумаге и в теории. Там все действия понятны, разумны и логичны. Главной проблемой вставал кадровый вопрос при крайне ограниченном людском ресурсе, в условиях, когда нет саморегулируемых социальных образований, а имеется тотальная война всех против всех.
        Заместитель получит отнюдь не полный контроль. Все козыри должны быть только в одних руках - моих. И знать о них должен только я. Доверие Сане, конечно, почти стопроцентное. Но имеются ситуации, когда этого мало, и вот тогда начинало играть первую скрипку это самое «почти». Пока же имелись средства воздействовать и на него. В случае если решит затеять некие глупости или какие-нибудь деструктивные игры, то… Даже думать про последнее не хотелось. А нужно.
        Справедливости ради, все достижения, зарождающиеся отношения с инопланетными расами, как и собственное усиление, - это результат борьбы с «местечковыми» трудностями. Ведь, если бы никуда не лез, то ничего бы и не имел. Как ни странно. И на сегодняшний день у «Молота» в активах бы нашлось только основное клановое строение, ну и индивидуальные модули, пожелавших влиться в наш дружный коллектив. Да и были бы такие?
        То-то.
        Задел на начальном этапе в любом случае хороший. Почти сорок человек, которые уже многое прошли и остались верны своему слову и общему делу. Звучало, может быть пафосно и напыщенно, но справедливо и отражало действительность. Еще и бывшие рабы, вот с ними тоже ворох проблем. Кстати, необходимо было за текучкой не забыть и выяснить, что имелось в виду под ограниченностью общего числа воскрешений. Двенадцать? Хотя на успешность данного предприятия не рассчитывал. Практика показывала, что все лишенные ASK Пастором под номером один, часто теряли память, особенно когда речь заходила о важных моментах их бытия в секте. Так, за исключением крайне четко вспоминаемых подробностей об издевательствах, больше, например, маленькая анимешка и ее товарищ по клану NERV ничего внятного не могли рассказать.
        Вновь поразился, как с легкостью практически вырвал из асфальта «вросшую» в него тойоту. Скрип, грохот и звуки сминаемой жести радовали. Могуч, могуч! Поднял, будто невесомый, автомобиль весом около тонны, и попробовал переместиться по воздуху, используя джамп пак. И получилось! Работа пошла еще быстрее. Как в сказке, «рукой махнул - улица, отмахнулся - переулочек».
        Итак. Цель - превосходство, никуда не пропала. Лишь видоизменилась, сюда добавился пункт «коллектива в целом», а не только личное. Хотя приоритетность последнего бесспорна. Все равно я должен быть лучшим из лучших. И пусть крыл сейчас большинство окружающих по всем статьям и параметрам, даже в рамках проекта. Но имелись и дерзкие топы. Монстры. На настоящий момент по опасности я далеко не являлся лидером. Середнячок.
        И еще, прокачиваться обычными системными методами, поднимая уровни, не выкашивая подонков и чудовищ пачками, - путь заведомо ведущий в никуда, особенно, если имеешь амбиции. Например, таким образом тот же интеллект до Первого предела не догнал бы даже к сороковому уровню.
        Поэтому не нужно метаться из стороны в сторону, а действовать планомерно, осознанно и неумолимо. А именно, прежде, чем отправляться на поиски и добычу Частей Компаса, нужно разобраться с Любимовым и Баскаковым, поставить жирную точку или новую стартовую в жизни Синоби и Коги. Затем проложить маршрут так, чтобы как можно больше охватить свободных репликаторов в квестовом списке. Оставаться рядом с кланом и утешать, спасать всех, учитывая сколько висело на мне дебафов, представляющих угрозу окружающим - от Лукавого. Я ведь не клуб самоубийц создавал.
        Размышления прервал звук пришедшего письма. Вот еще одно проявление дебилизма тайных убийц, точнее, вроде шпионов, и ошибка это не только их, но многих. Противная сторона не могла понять и принять новые вводные данные, осознать и затем сделать выводы. Ролан Алый негодовал: «Считаем твои требования неприемлемыми. И даже наше предложение - это огромная уступка, шаг навстречу. Потому что мы отказываемся от мести за наших братьев и сестер, которых ты уничтожил окончательной смертью. Жестоко и кроваво! А у них всех были близкие люди, какие-то мечты, планы, у некоторых даже новые семьи! И после этого, ты смеешь требовать что-то, ставить условия… Более того, похитил нашего главу. Действуешь вопреки всем правилам, писаным и не писанным. Ты - это отмороженный баг! Поэтому можешь готовиться, можешь не готовиться, но сегодня день твоей смерти. А Кога станет еще более влиятельной, и Синоби возвысятся. Что не убивает нас, делает лишь сильнее. Сплачивает и закаляет».
        Ну-ну.
        Связной забыл добавить про нарушение «сложившихся международных отношений». И еще что-нибудь красивое ввернуть «про слезинку ребенка», удобрив все гендерно-расовой херней про превосходство меньшинств и непомерную разумность, решительность, доброту и независимость абсолютно каждой личности, у которой пусть и была белая морда, но главное не имелось орудия преступления в виде члена.
        Только бараны отчего-то позабыли, что вокруг не «цивилизация» с какой-то видимостью неких правил и законов, присутствия государства, заставлявшего их выполнять, а нормальное такое человеческое общество, где тот, у кого есть сила, тот и прав.
        И абсолютно не важно в чем она заключается и на чем базируется, моя, например, - в правде и в молоте. Уточню, в моей. Главное, наличие.
        У кого нет, пусть молчит в тряпочку. Качается, растит мышцу. В принципе, подобные правила везде работали, работают и будут работать, кроме эльфийских кущ.
        «Скоро увидимся», - отбил в ответ. Хотел добавить, «готовьте гробы, суки», но сдержался.
        В общем, интересные пассажи и такие же пассажиры. Мы имеем право сеять смерть кому захотим и когда захотим без всякой на то причины, а как прилетает ответочка, так сразу: «почему все кругом плохие?», «баг», «правила» и тэдэ. ТП, мля! Никогда не любил подобных тупых урюков. Им про Сеньку, они про огород и дядьку в Киеве.
        Не смотря на вспыхнувшую яростья, я продолжал заниматься делом. Сейчас получат по сусалам, а затем вдруг прозреют и… входящий аудиозвонок. Опять Ролан Алый, и десяти минут не прошло.
        - Килл, - едва «взял трубку», как в наушнике раздался басовитый голос, парламентер явно торопился, о чем и сообщил, - У меня очень мало времени, в остальное нахожусь под неустанным наблюдением нашего совета и все текстовые сообщения с тобой отслеживаются коалицией, поэтому вышел на связь таким образом. Предположив, что уж что-что, а очки визуализации у тебя имеются. Остальные участники за здоровый образ жизни, поэтому курить со мной никто не ходит. А мое поведение не выбивается из обычного. Еще я дал клятву через Систему, что не буду тебе отправлять никаких сообщений без них, а также каждый будет иметь доступ к этой переписке. Про аудиосвязь и видео ничего не говорилось и не обещалось.
        - Слушаю, - ответил, а сам задумался о другом. О насущном. На рассвете предстояло самому выводить шпионов на чистую воду. Если они не покаются, или не совершат суицид. Поэтому вопросы необходимо было тщательно обдумать. Иначе все усилия могли пропасть втуне. И именно поэтому я больше доверял химии, чем клятвам через Систему, которые легко обходились.
        - Я и отдельные люди, не из Совета, - вновь быстро заговорил товарищ, - Полностью согласны с твоими условиями! И готовы пойти навстречу.
        - Почему? И «вы» - это кто? - спокойно спросил.
        - Почему? - знал эту манеру, когда собеседник переспрашивал сам себя, - Так как прекрасно понимаем, что в противном случае нам не достанется вообще ничего. Но, к сожалению, пока не обладаем всей силой принятия решений. Мы - это разумные люди Коги, которые считают, что двигаемся в неправильном направлении, прямиком не только в Ад, но и в пропасть. Тебе, наверняка, известно какие преференции наше поселение получило на старте. Но сейчас, да и изначально, все ресурсы расходуются фактически на детские игры.
        - Интересно, продолжай, - произнес скучающим тоном я, как бы говоря это из обычной вежливости. Не спешил давать понять Ролану о своей заинтересованности. Месть - местью, но есть вещи и важнее, чем просто уничтожить ублюдка Такеши. И если его стреножить при помощи оппозиции, то в целом получится выигрыш - технологии нужны, как воздух. Исследование тех же образцов техносов занимает огромное количество времени и сжирает кучу ресурсов. Делать ставку в доставке вооружений только на Торнира - глупо. Завтра его грохнут или пронюхают, что боевые действия «подарками» предполагается вести в том числе и против техносов. И что в результате? Вот-вот. Конечно, это все в общих и кратких чертах. Но в целом именно так.
        - Однако возникает проблема, пока Минамото Ёсицунэ, Дао Сан и Боа Хенкок живы, полностью контролировать Такеши и давать твердые обещания, даже через Систему, я не смогу. Так как не получится ничего. Именно эта троица и является эдакой коллективной главой поселения. Кено - болван, дальше своего носа не видел и не видит. Им манипулировать можно, как ребенком. Уточню, крайне жестоким, обладающим абсолютной властью. Не смотря на возраст, из детства он так и не вышел. Соответственно, цели и желания такие же. Здесь с упомянутой троицей и его сумасшедшим, не без твоей помощи братом, они абсолютно тождественны. Все играют, им кажется вокруг все понарошку. Им это нравится. Им кажется, что вокруг сказка, воплощение их мечт, а они настоящие супергерои. Они не могут удержать ни член, ни вагины в руках, режут ради забавы, как монстров, так и людей. Из-за этих же забав совершают диверсии, и устраняют людей на заказ. Ассасины дерьмовые. Впрочем, наш мэр далеко не дурак. И, если по-настоящему возникнет у него понимание собственной смертности, пойдет на любые уступки. Сковырнуть без последствий с тотальным
понижением уровня поселения его невозможно. А последнее не в наших интересах. Даже те, пять уровней падения вниз, почти критические. По крайней мере, так утверждает наш аналитик. Он же и посоветовал переговорить. Пока готовится атака на тебя, и никто на нас не обращает внимания.
        Вот интересные формулировки, характеризующие их главного, друг друга опровергающие, то дебил, то пусть не умник, но и не с нулевым показателем интеллекта. Посмотрим, насколько со мной хочет говорить открыто скрытый революционер. А к чему он клонил, сразу понял.
        - Допустим, вынесу я рейд. Такеши начинает бояться. Дальше ваши действия? Да и окончательной смертью не обещаю, что смогу уничтожить всех врагов. Так как катана Кено, скорее подручный инструмент, ею я особо злостных вырезать буду, если ничего не помешает. Некоторые выживут. Большие числа, должен понимать. По одной пытке репликации заберу и все. Сколько человек всего прибудет? - задал главный вопрос.
        - Пятьдесят восемь. На шести NDS-400 в сопровождении восьми дронов DTF-700. У техники защита и атака B+. Около двадцати человек в тяжелой экзоскелетной броне SSPL-14 такого же класса, вооружены тридцать два - тактическими бластерами BN-12, ракетными установками GH-12, десяток с тяжелыми лучеметами OPIU-12. Но это массовка, Дао Сан из нее же. Главные и самые опасные противники Минамото Ёсицунэ и Боа Хенкок. Первый имеет такую же броню, как остальные, но ее класс B++, бластер - ашка, еще винтовка JAY-234. Индивидуальное оружие - двуручный меч пятнадцатого лэвела. И куча навыков, заточенных на работу именно с таким оружием. Очень инициативен, часто использует нестандартные методы ведения боя. Кроме этого, набор атакующих артефактов, четыре штуки все класса A. Защитные чуть хуже. Но имеется силовой щит и генератор силовых полей, уровни A+. С девкой еще сложнее… - довольно четко начал перечислять тот, но я неожиданно сам для себя перебил Ролана.
        - С какой девкой? - переспросил.
        - Боа - это девушка. Имя какой-то известной героини анимэ, я не особо в курсе. Не из их тусовки, попал случайно, подруга у меня была… Да, была. Странно, но ее в проекте Возрождение не оказалось, а вот я появился. Хотя никакого отношения, кроме шапочного знакомства через Марию с Такеши и его братией не имел. Так вот, Хенкок невероятно быстрая и сильная, у нее третья модернизация, уровень двадцать второй. Но Первый предел пока не перешагнула, характеристик очень и очень много. Поэтому пока их все в потолок не догнала. Часть на скрытность и незаметность. Знаю точно, что интеллект двадцатка. Индивидуальная наноброня класс A, антиграв, силовой щит, опять же генератор силовых полей, защитные арты, атакующие, какие - не знаю. Есть по площадям. Она об их свойствах не спешит рассказывать и делиться с широкой общественностью. Индивидуальное оружие - парные мечи пятнадцатого уровня. Да, практически у каждого бойца от нас имеется парализующий артефакт. Но, если ты мне пришлешь координаты, то могу отправить средство - десять инъекторов со спецсредством «АнтиСтупор» - одного хватает на час.
        Как же хотелось поверить. Но могла быть ловушка. Сразу на ум приходили два варианта, они узнают координаты, где держу мэра, заранее, но это ничего уже им не даст. Поэтому можно и сейчас рассказать, практически все готово к встрече. Только Сане повторить в который раз порядок его действий. Второй вражеский план более коварный, я колю эту дрянь, и в итоге сам себя обездвиживаю или убиваю, или… нужный эффект подставить. И мобильной лаборатории не имелось, чтобы проверить. Но ведь они последнего не знают. И должны учитывать такой расклад? Посмотрим.
        - В любом случае, если ты отобьешь эту атаку - вторая уже не последует. Всю доступную технику от репликаторов, броню, оружие - забрали и раздали. Там остались только стационарные турели. Сформировали единый ударный кулак. А запасы опыта и мути потратили на восстановление хотя бы по одной дополнительной жизни каждому. То есть, им при любом раскладе придется с тобой договариваться. В случае поражения. Как следствие, давить на Кено. А-а, чуть не забыл, никто из троицы не привит от мозголома, по крайней мере, на настоящий момент. Несмотря на то, что я настаивал. Но меня они тогда послали к черту. Остальные имеют иммунитет.
        Точно, вспомнил, как братец Такеши что-то подобное перед путешествием в страну грез нес про Ролана, который оказался довольно глупым человеком.
        - И еще, после неудачи, боевой задор растеряют все. Но упомянутую троицу, конечно, лучше бы на ноль помножить или в сумасшедшие определить. У девки в заднице детство играет и ветер в голове, а еще дикая смесь болезненного желания доказать всем и каждому, что она круче любого мужика, и каких-то парадигм из мультфильмов. Отрастила типа огромные яйца из стали.
        - Ясно. Что это дает мне? Зачем сотрудничество с вами? Я могу взять все сам и планировал именно так сделать, - озвучил вопросы, мне требовалось понять четкую позицию Алого.
        А так, и без него прекрасно осознавал выгоды худого мира, чем исключения из проекта Такеши. Да, Кога исчезнет, но тогда и весь массив данных пропадет, ресурсов же потребуется на изучение - не один вагон. Но ведь он-то этого не знал.
        - Во-первых, я твои требования признаю приемлемыми. Потому что понимаю, если на них не пойти, Такеши живым мы не получим, в результате теряем весь прогресс в технологиях и производстве, все секреты после исчезновения неуязвимости у главы, возможно станут тебе доступны, но ты его в любом случае грохнешь. И оставишь нас ни с чем. А начинать сейчас с нуля, учитывая количество врагов, - это однозначная падение еще ниже. Для многих с окончательным исходом. Людей стало появляться на порядки меньше, активность инопланетян растет, и самое главное, мы пока сталкиваемся только с разрозненными единицами их техники и биологических форм, которые не находятся под управлением хозяев. По сути - обычное зверье. Представь, когда все рода войск будут действовать слаженно, как единый механизм, то есть армия. Во-вторых, у меня большие амбиции, а ты, судя по полученным данным, имеешь свой кодекс чести и отнюдь не маньяк, каким тебя пытаются нарисовать. И здесь нам по пути. Я хочу в ближайшем будущем собрать общую конференцию анклавов и выработать совместно ряд общих правил и законов, не выходящих за рамки здравого
смысла, которые будут для всех нормальный поселений едины. Например, нельзя убивать людей просто так, без всяких оснований ради опыта и других ресурсов. Ты ведь того же хочешь? Или я ошибаюсь? Нарушителей и несогласных увещевать.
        - Типа ООН? - я позволил себе усмехнуться, не отвечая на последние вопросы. Да, неплохие аппетиты, фактически, если все сделает Алый грамотно, он станет одной из самых влиятельных фигур в нашем околотке. Учитывая, же стоящие за ним силы, которые после взнуздания Кено, будут под его контролем, то… Но в принципе, кто-то ведь должен заняться наконец беспределом и пресечь его. Почему не Ролан?
        - Да хоть НАТО, ОБСЕ или ОДКБ! Главное, чтобы людей перестали даже не за понюшку табака гасить. Нужны все. У меня вообще ощущение, что попал в детский сад, где вдруг объявили День непослушания. О будущем никто не думает, - как-то в сердцах заявил тот. Играл? Или действительно так считал, - Думаешь, я вот так придумал план на коленке или не изучал другие анклавы? Да у меня по всем нами открытым разведданные имеются. И они не обнадеживают. Новая Москва - фанатики, им плевать, что просто тупо бьются головой о стену. И непонятно на что рассчитывают. Чужой на горизонте! Бум-бум! Кровь, кишки их же, но вот завтра, не меняя ничего, мы точно победим! Токио? Один из вариантов, но там Манилов - ему вообще на общее положение дел положить с прибором. Он думает только о своем полисе. Петрович? Глупо, тот за свою власть трясется, как осиновый лист, постоянно скверну ищет. В его структуре не подняться, да и начнешь советы советовать - вздернет. Дарк? Ему сейчас самому бы удержаться. Саша Черный? Там основной костяк - реальный контингент, хоть и не лютуют, подобно отморозкам из Тихого. Но публика специфическая.
Они сразу сообразили о ценности человеческих жизней. Поэтому не убивали справа налево и слева направо. И рабства у них, кстати, нет, не считая долгового. Куда со всей изворотливостью загоняют народ. Бабы? Вот к кому не хочу абсолютно. Живым фаллоимитатором быть как-то не прельщает. Хотя есть дебилы, да, есть. А других ролей мужчинам местные валькирии не приготовили. За редким исключением. Мне нигде не подняться сейчас быстро так же высоко, как в Коге. И хоть опосредованно, но влиять на реальность.
        - Зачем тебе это? - вновь вопрос. Вроде бы интуиция молчала и чувство реальности тоже. Угрозы или некой опасности пока не чувствовал от этого человека.
        - Зачем? - секунды две помолчал, потом заговорил, довольно запальчиво, - Я не ставлю идиотские цели - вернуть старый мир, победить захватчиков и так далее. Да, мне даже нравится где-то новая реальность. Но прекрасно понимаю и отдаю отчет, что порознь уничтожат всех нас. Соответственно и меня. И кончится парадиз. Второй шанс прогадим. Считай, таким образом свою шкуру пытаюсь спасти…
        А вот это вполне понятно. Остался еще один аспект. Точнее два.
        - Сам почему не хочешь возглавить поселок?
        - Времени очень много потеряно для того, чтобы с нуля поднимать. Но главное, людей нет. Еще, слишком много ограничений у мэра. И не привык на одном месте сидеть, как царь Кощей, над златом чахнуть.
        - Понятно. Слушай, я ведь уничтожил очень и очень много ваших. Практически большую часть на ноль помножил. Пойми, пытаюсь разобраться в твоих мотивах, и от этого зависит многое. А ложь чувствую, навыки имеются. Тебя совесть не мучает из-за вынужденного сотрудничества со мной?
        - Нет. Разве можно злиться на ураган или шторм, который уничтожил твой дом? Или на землетрясение? Это стихия. Такеши заигрался, идиотина, и зачем-то дернул матерого тигра за усы, без всякой на то причины. Результаты мы пожинаем. И будем пожинать долго.
        - Хорошо, - я все уже решил, проверим, - Лови координаты. Если есть в налиичие навыки UP+ или артефакты, позволяющие уничтожать цель окончательной смертью, можешь тоже присылать. Имеются у меня наработки биоников, как их использовать для разных зверушек. Ничего не обещаю, сам не испытывал, только голая теория, но может и получится что-то путное по устранению твоих, - выделил данное слово, и повторил, - твоих «друзей».
        - Посмотрю, и тоже не обещаю, доступа к собственным хранилищам у меня нет, по понятным причинам, - явно задумался тот.
        - И еще, разберемся с этой проблемой, ты подумай, как быть дальше. На данном этапе Кено пойдет на уступки, но вот в будущем ты уверен, что он не обойдет договора? У меня пока имеются вакансии, и в клане будет приготовлено не последнее место. Как раз заинтересовала твоя идея. Средства для продвижения ее, мы найдем. Нужны заинтересованные в успехе люди. Мотивированные. Так что, подумай. Посылку жду.
        Алый продиктовал код, и пока-пока. Несмотря на обсуждение множества вопросов, проговорили мы меньше десяти минут. Интуиция молчала. Или подлянка от Системы, или действительно нормальный человек. Вот перетащить бы его и всю команду… И как-то разобщить. Тьфу ты, не о том думаю.
        Доставил контейнер небольшой треугольный дрон, младший брат Дарковских. Сбросил его, не долетая до купола, и высоко задрав нос, скрылся в облаках.
        Подобрал, ввел цифры, открыл. Только инъекторы. Десять. Один к одному. Жаль.
        - Саня, ты все понял? - вернулся к прекращенному разговору. За заместителя волновался гораздо больше, чем за себя. Неужели отцовские чувства проснулись? Даже усмехнулся. Благо был в шлеме, поэтому моих пантомим товарищ не заметил.
        - Да, шеф. Вызубрил. Клювом не щелкаю, в любой момент активирую тактический заряд, если что-то пойдет по пути не так. Потому что могут просчитать и именно по дороге перехватить. Если ничего не происходит, то непосредственно перед встречей ставлю таймер на минуту. В результате, даже если меня обездвижат и попробуют утащить куда-то, то взрывом достанет, я окажусь на респе. За это время, опять же, если враг позволит, атакую полковника, любым доступным способом, срабатывает ИО, а затем стараюсь добить его тати.
        - Какая на хрен тати? - едва не выругался жестче.
        - Ну, это двуручный меч, который ты мне вручил, - невозмутимо ответил тот, - Так называется. У японцев. Некоторые тачи говорят, но это неп…
        - Ясно, - оборвал неинтересную справку я. Пидивекия, мля! - Дальше?
        - Вспышка, и в Цитадели.
        - Отлично, выполняй! - сбился на командирский тон, хотел добавить «удачи», но сам себе же ответил «к черту!». И заместитель исчез.
        Через четверть часа ушел сигнал соратникам пленного мэра. Над ним в модуле соорудил силовой кокон уровня A+, благо с защитным полем в радиусе ста метров от репликатора я мог творить не просто многое, а практически все. И на интуитивном уровне.
        Всего лишь через восемь минут обозначили свое присутствие и гости. Почему так быстро? Впрочем, умствования и проверку догадок оставим на потом. Пока другие приковало внимание.
        Шесть глайдеров NDS-400 лихо появились одновременно со всех сторон света, рассерженными осами вокруг тяжелых машин сновали DTF-700. Те попробовали на зуб защиту репликатора, выпустив пару ракет, к которой присовокупили несколько лазерных лучей. Все растворилось в полупрозрачном мареве в ста метрах от стелы. Проверка прошла штатно. И дала ожидаемый результат.
        Поэтому транспортники резко зашли на посадку, не долетая до границы около двадцати шагов, еще в полете начали расходиться стальные или еще какие-то плиты десантных люков. Посыпались бойцы, не дожидаясь, когда машина остановится. Нигде пока Алый меня не обманул. Опять извечный вопрос: «быть или не быть?». Конечно, можно было испытать на ком-нибудь из будущих соклановцев препарат, и не гадать перед боем. Но не стал.
        Сейчас я находился рядом со стелой, и, отслеживая строку с возможностью перемещения в Цитадель, мерцающую перед глазами и готовую к активации одним движением даже не брови. Перекрестился мысленно и воткнул «АнтиСтупор» в бедро…
        2-4
        - 4 -
        Белые голографические буквы перед глазами взбодрили: «Внимание! Использован внеранговый препарат NPA-12OP-000876 в течение одного часа парализующие эффекты от приборов, артефактов, навыков и свойств индивидуального оружия не действуют на Вас.
        Помните о побочных эффектах! В течение следующих четырех часов после завершения действия препарата характеристики силы и ловкости снижаются на три, а интеллект на восемь единиц».
        А Ролан не предупредил о негативных последствиях…
        Хотел послать лучей добра Алому и побольше, но потом смог взять эмоции под контроль. Все нормально и совершенно не критично. Оставалось только разобраться с текущими проблемами, затем поспать, далее требовали решения корпоративные вопросы. Тьфу ты! Скорее организационные, демонстрационные и торжественные - прием в клан новичков. Как раз и закончится действие дебафов. Конечно, если опять ничего не случится и не нужно будет мчаться непонятно куда, решая на ходу новые оперативные задачи. Но в целом - это мой просчет. Только мой. Привык невозбранно пользоваться химией и артефактами, которые являлись абсолютно безопасными и безвредными.
        Выводы вновь сделал. «О сколько нам открытий чудных» предстояло еще совершить. Главное, по возможности выяснить осознанно не упомянул мятежный Синоби, уверен, об известном ему факте, или просто не придал значения данному аспекту. Думал, что вряд ли больше часа предстояло прокувыркаться с отмороженными шпионами? Вполне-вполне. Любые схватки и бои пока носили кратковременный характер. Все складывалось просто и без вывертов. Или пан, и в дамках, или тебя заминусовали. Позиционных боев пока не предвиделось. А, если товарищ задумал нечто плохое? Его возможные действия? Черт его знает! Несущественно вроде бы, но паранойя вновь шевельнулась, хотя вяло. Обозначила проблему и скрылась в глубинах подсознания.
        Пусть Ролан и не обманул, присутствовало подспудное гнетущее чувство, вызванное простой мыслью - насколько продвинулся враг в освоении и производстве препаратов. Не следовало забывать еще о линейке продвинутых артефактов.
        И с такими возможностями заниматься заказными убийствами и мелким наемничеством?… Не понимаю.
        Вновь возникло ощущение, что большинство поселковых репликаторов выдавались на начальном этапе по главному признаку - отсутствию головного мозга. Ведь не дай Бог, попадут игрушки умным, жестким и цинично-прагматичным людям, способным стратегически мыслить, тогда точно человечество пойдет по пути Возрождения.
        Эти же деятели заигрались в ассасинов, пусть и не как Дарковские подопечные, но недалеко ушли. Прав, Алый, на все сто процентов прав. Его направление мыслей мне понравилось - общие законы. Что могло быть осуществимо лишь в одном случае - когда есть сила в виде карательного аппарата для нарушителей. Неумолимая и вездесущая. И такой надгосударственной надстройкой мог выступить клан Молот. Вот нормальная задача и возможность влиять на большинство событий, а не пытаться придумать нечто в масштабах отдельно взятого анклава. Учитывая, что карты ложились одна к одной именно в данном направлении. Сейчас хотелось понимать, я действовал в жестких рамках сценария, заданного кем-то и зачем-то, или все же это просто Фортуна, звезды и прочие эфемерные материи. С другой стороны, дорогу осилит идущий и под лежачий камень вода не течет.
        От высоты, на которую можно взлететь в случае успеха, даже голову закружило.
        Как бы к себе переманить дипломата, но при этом сделать все, чтобы тот оставался пусть и не под плотным, но контролем.
        Тем временим синоби действовали четко и слаженно. Они не спешили бросаться под купол шумною толпою, а выделили по два бойца с каждой стороны света, подобрались вплотную к незримому барьеру и замерли рядом с ним. Наблюдал за противником при помощи разведчика, картограф оставил неподалеку, сам я скрылся в небольшом окопе-траншее, под козырьком из капота проржавевшего легкового автомобиля на расстоянии около двадцати метров от стелы. Работал активный режим маскировки нано-брони, а также складывались побочные эффекты на скрытность от остального оборудования.
        Навык UP+ и тридцать секунд абсолюта - последний козырь королей.
        Ждем…
        И чего мнутся? Зачем явились?
        Суки!
        Если топовый шпион противника имел интеллект в двадцатку, то моих помощников вряд ли он смог бы обнаружить. Для остальных это за гранью возможного. Или опять я ошибался? Что-то слишком смело стал действовать, забывать о способностях у других, которые как усиливали существующие характеристики, так и имели собственные узконаправленные свойства. Впрочем, у меня все заточено на скрыт. Интегрированные в наноброню «Вуаль тьмы» и «Незаметность» тоже активны, а темнота вокруг увеличивала свойства первого артефакта.
        Я - стелс-пехота, мать его. Пробрался, ударил, ушел.
        Давайте, двигайтесь! Замерзли. Дел невпроворот еще и эти…
        Фортуна пока оставалась на моей стороне. Никто из прибывших ничего не заметил, «колдуны» постояли, постояли и направились обратно к своим командирам. Впрочем, не стоило сбрасывать со счетов и факт игнорирования синоби летающего шара, в виду невозможности уничтожить прибор. Или, как вариант, действовали так только для усыпления моей бдительности, предоставляли привилегию заблуждаться о полном контроле над ситуацией.
        Нет. Вроде бы, действительно, ничего сверхординарного. Со всех сторон одно и тоже. Дополнительной кавалерии не видно… PFL в подарочной упаковке от союзников Такеши можно было не принимать во внимание, купол надежно защищал от подобных сюрпризов.
        Вроде бы все сделал. Но вновь перепроверил.
        Сразу по прибытии гостей обнаружил главных моих злопыхателей и одновременно почитателей Такеши - Минамото Ёсицунэ, Дао Сана, Боа Хенкок и Ролана Алого, которых сразу выделил ядовито-красным цветом. Их вооружение и защита полностью соответствовали полученному описанию. Девчонка лет восемнадцати в наноброне явно рисовалась. Стояла без шлема, позволяя всем рассмотреть, какая она вся из себя. Волосы цвета меди тяжелыми волнами опускались ниже лопаток. Кожа лица темная, губы чувственные ярко-бордовые. Глаза огромные тигриные. Зеленые-зеленые. Под опахалами чернущих ресниц. Абсолютно прозрачные футуристические очки визуализации у мадемуазель не мешали рассмотреть очи. Скорее подчеркивали их, подводили. Очень красивое лицо, хоть и было в нем нечто хищное и злое. Так и хотелось сказать: «кис-кис-кис». Черная пантера. Нет, «Рыжая Багира» ей подходило гораздо больше, чем какая-то хладнокровная «Боа».
        Девка - явно огонь.
        Гремучая смесь.
        Взрывная.
        Странно, но даже на лишнюю секунду взгляд задержал. Залюбовался. Жаль, девочка, но ты не только выбрала не ту сторону, еще и оказалась в отчаянных, отмороженных балбесках.
        Противников в экзоскелетах выделил красным на мини-карте, а в «простых», почти латных анатомических доспехах уровня B+, - желтым. Никого вроде бы не забыл.
        Рядом с каждым из транспортников синоби выставили охранение из трех человек, пилоты не покидали машин. И зачем такие танцы с бубном, не проще ли как-то сгруппировать силы: по двум, по трем и даже по четырем направлениям? Или у них некий свой тактический расчет? Но минус шесть «броневиков»-ниндзя из общего зачета и двенадцать обычных товарищей порадовали, а еще в каждом глайдере оставался пилот. Сделал и вывод, исходя из собственных действий, десантные машины должны высаживать людей быстро и улетать сразу на базу, или крутиться где-то неподалеку. Но не как сейчас, становясь легкодоступной мишенью, встречу которой подготовили заранее. И ведь такое просчитывалось на раз. Неужели Ролан поспособствовал-подыграл? А может меня как противника вообще не воспринимали господа? В этом дело?
        Мысли-мысли. Оно и понятно. Адреналин начал поступать литрами в кровеносную систему, сердце качало и качало кровь. Тело требовало действия. Мозг же искать подвох. Ждал с любой стороны очередного привета. От кого? Да, если бы я знал. Может, все же имелись у жителей Коги союзники?
        Противник, падла, не спешил, будто жилы вытягивал.
        И ведь именно сейчас есть аргумент для постановки жирной точки в их бренных сущностях. Стоило только отдать мысленный приказ, и сверхмощный боеприпас превратился бы в мгновение в такую же звезду. Раскрасил небо. Дорос до него.
        Останавливал прагматизм и банальная жадность. Тогда и мне останется только пепелище, выжженная земля и глубокая воронка, а не ресурсы для быстрого развития. Кроме всего, высокоуровневые мины пока товарищи не замечали. И не нашли ни одну, кроме множества мелочи-обманки - нулевок. Те в один момент погасли, стали для меня недоступны. Может из-за этого и тянули? DDS последнего уровня мы с киборгами и Саней насеяли столько, что сейчас каждый глайдер и охранение находились в зонах уверенного поражения минимум десятка. И это только первая, ближайшая к куполу линия минирования. Добавим в уравнение двух роботов, размещенных с северного и южного направлений, дабы добавить огня. Они должны атаковать с тыла, как только начнутся активные БД, пока же скрывались под землей, прикрытые различным мусором. Связь с подчиненными была четкая, но и в случае чего имелись инструкции для автономного плаванья.
        А, если сейчас начать? Нет… Пусть основные силы втянутся под защитный купол. Иначе щелчок обычными средствами мог выйти слабым. Когда же войдут, сделать остальные подлянки (надо отметить не оставляющие шанса на побег верхушке), тогда и скомандовать отмашку. Мои шесть DTF были выше на класс летательных аппаратов Синоби, еще они находились под защитой купола. А сейчас дополнительно укрывались в специально для них вырезанных в земле небольших нишах, тоже замаскированные разнообразным мусором. Весомым аргументом являлся и киборг с тяжелым лучеметом, двигающийся невероятно быстро и имеющий антиграв, подвижная огневая точка, которая могла в любой момент оказаться на господствующей высоте в любых смыслах последнего слова - тот еще козырь в рукаве.
        Вокруг тихо-тихо.
        Слышно, как ветер то завывал, то утихал, качая деревья, шелестел листвой. Идиллия.
        Вновь посмотрел на дело рук своих.
        Лабиринт. Почти в центре жилой модуль. В нем Такеши. Давайте, суки! Или они сами меня выманивали и провоцировали на действия? Поэтому так расположили NDS?
        Еще пару минут наемные убийцы формировали четыре группы: две по восемь и две по девять человек, заходить решили с разных сторон, но одновременно. В это время не погнушались разведать подступы - входы в лабиринт, однако без вхождения людей под защитный купол, их приборы не могли проникнуть под него. Я же благодаря разведчику даже слышал разрозненные команды. Наконец Минамото Ёсицунэ, возглавлявшего рейд, стал давать последние указания:
        - По возможности брать эту гниду живой! Не получится - уничтожайте смело. Гасите до полного обнуления! Действуйте инициативно, но осторожно. Хоть больше мин и прочего наши детекторы не находят, но это ни о чем еще не говорит. Он хитрый! Ничего не бойтесь. Арты, броня и оружие у нас лучшие. Навыки и характеристики - в потолок! У каждого из вас имеются дополнительные попытки репликации. Поэтому выкурить или убить крысу вопрос нескольких минут. Мы его порвем!
        Ну-ну.
        Если только штаны свои.
        Сколькими такими самоуверенными товарищами уже по прериям зверья накормил.
        Меня количество прибывших не напугало, главное, не хотелось провалить миссию. Учитывая простой факт невозможности покидать строго отчерченную вокруг стелы зону в семьдесят метров. Это затрудняло все. А так, плюнуть и растереть. Достижение Геноцид просто так не давали. Это сам себя приободрил.
        - Давай уже, урод! - скомандовал я, и главный враг, будто повинуясь, резко взмахнул рукой изобразив жест из кулака и направленного вперед среднего и указательного пальцев. Где-то такой видел. Суки манерные. Но неважно. Операция началась.
        В результате все причастные почти одновременно шагнули через незримую границу. С севера, с юга, с запада и с востока. Некоторые ниндзя сходу взмыли в воздух, отметил четыре тяжелых лучемета в руках, использовавших антиграв. Противники вертели головами, рядом вихрями взвились рои разведчиков и картографов. Но никто не спешил опускаться на «стены» лабиринта. Но и это неважно, главное другое, все оказалось запланированным. Даже эти детали предположил. Потому что перед глазами вспыхнули строки: «Внимание! Зафиксировано проникновение разумных под защитный купол вашего репликатора № 34-ER-32! Выберете необходимые действия! Определите статус гостей!».
        Враги!
        «Внимание! В зоне влияния не обнаружено ни одного защитного сооружения в подчинении непосредственно репликатора!».
        Отлично! Владелец я стелы или нет? Предполагал о чем-то подобном, исходя из действий пастырей сектантов. Им посох давал частичный доступ к управлению. Синоби, а на данном вопросе я предельно подробно остановился во время «разговора» с Такеши, несмотря на контроль территории вокруг не обладали доступом к функционалу стелы, за исключением возможности возрождения возле нее. И даже не подозревали о них.
        Мысли не мчались, они неслись со сверхсветовыми скоростями. Все заняло лишь пару секунд, выбирая необходимые действия в списке. Они не отличались от тех, какие воздействовали на меня, когда вступал в противостояние с сектантами.
        «Внимание! Вы действительно хотите потратить 150 ОРП на прекращение действия артефактов и навыков, а также специализированных приборов со схожими свойствами сторонних лиц на 30 минут под защитным куполом?».
        «Внимание! Вы действительно хотите потратить 276 ОРП на разрушение сторонних привязок с последующим возрождением возле репликатора № 34-ER-32 у следующих разумных: Минамото Ёсицунэ; Дао Сан; Боа Хенкок; Ролан Алый; Рид Дик?».
        Вновь подумал и убрал-таки из списка неожиданного союзника. А затем:
        Да!
        Да!
        И атака!
        Мины сработали снаружи и внутри Купола как нужно. Протяжное «Бдууумммхххммм»! И все потонуло в ярких, ослепляющих вспышках. Вместе с тем, синоби, зависшие в воздухе, стали устремляться к поверхности под действием силы притяжения - отказали антигравы, однако одновременно с отдачей команды на подрыв, взмывшие в вверх на высоту около сорока метров беспилотники DTF, которые казалось телепортировались, успели полоснуть по каждому синими, зелеными и красными лучами. Не замедляясь ни на секунду, отправили ракеты за купол, где сейчас начинали бесноваться вражеские дроны. Бока двух из них пропороли мои малышки, как консервные банки вскрыли. Поврежденные машины устремились к земле, разваливаясь на куски, добавляя огня в царящий внизу ад.
        Кто-то орал, кто-то визжал.
        Пыль, дым, темнота.
        Рассматривать, а тем более вычленять каждую деталь, не хватало времени. Едва только стих слитный грохот, как я сразу навесом разбросал во все стороны DDS, через миг хлестнувшие по бетонным блокам, жестяным и стальным бортам автомобилей в баррикадах, смертоносным градом поражающих элементов.
        И уже автоматически сработало несколько мин, когда из лабиринта попробовал выпрыгнуть некто резвый. Он с легкостью и непринужденностью вмял крышу небольшого грузовика.
        Ух ты! Сам Дао Сан!
        - Тебе все равно хана, Килл! - проревел он, когда я выстрелил в другого ниндзя и разворачивался в сторону нового противника, - Лучше сдавайся сам, и отдавай главу!
        Зря ты подал голос, скотина!
        Сдвоенный бластерный выстрел с пуском ракеты из подствольника в нарушителя тишины поставили точку в первой жизни придурка. Или покалечили его. Обездвижили. Он не успел ничего сделать. И неудивительно. Всего двенадцатый уровень, броня довольно посредственная для этих игр. Мясо. Зачем только бравировал? Отсиживался бы в кустах. Хотя безопасных мест теперь не оставалось.
        Меня тоже фактически сразу, еще до появления одного из вдохновителей спасения Такеши, принялись довольно шустро обстреливать, забрасывать гранатами, пытаться достать. И только наноброня, постоянно самовосстанавливающаяся спасли.
        Успел дать несколько очередей по продолжавшей продвигаться медленно вперед группе «Запад».
        Характерная слегка фиолетовая вспышка рядом со стелой. И вот голый человек боязливо заозирался рядом. Несмотря на потери плазмы по экспоненте, обожгло радостью. Достал, достал Сана. А я думал, выжил.
        Процедуру повторить. Выстрелил навскидку. Круглый заряд прожег грудину врага и швырнул мертвое тело на каменный монумент. Врезавшись спиной в него Дао изломанной куклой повалился вниз. Отчего-то отметил, что кровь впиталась мгновенно. Впрочем, я не остался без вознаграждения в момент ликования, непонятно откуда прилетела маленькая ракета. Рванула так, что меня подбросило вверх и вправо, я вращаясь куда тем лопастям вентилятора, безумным колесом врезался боком плашмя в оказавшийся на удивление мягким асфальт.
        Выстрелил наугад, и для отвлечения внимания отдал приказ «пулеметчику» или лучеметчику? Тот моментально выпрыгнул из своего укрытия, взмыл в воздух и оттуда, прикрываясь стелой, начал поливать сверху лазерным огнем наступавших. Перемещаясь вокруг реликтового строения, принимающего на себя предназначенные роботу заряды и пули. Ого! Еще и с десяток стрел…
        Вновь Дао Сан!
        Да, когда ты зажмуришься, гад?!
        Граната!
        И респ!
        Что-то из происходящего успевал отмечать, что-то проходило мимо, неизменным было одно - постоянно хлестало по наноброне, снимая проценты, десятки и даже несколько их за удар, прилет, попадание. При этом я не оставался на месте, прыгал, бегал, падал, кувыркался, кружил. И тоже куда-то стрелял.
        Боевая акробатика, мля!
        Вновь мятежный урод, чья душа так и не могла успокоиться. Голый синоби… как ты задолбал! Тебя ведь и приходится выжидать. Сейчас он возник всего в двух шагах от меня. Миг. Захват. И, не рассчитав сил, я не просто сломал ему шею, а оторвал голову. Хлипкий какой-то товарищ. ASK остался на месте. Отлично! Именно этого я и добивался.
        Швырнул страшный подарок в сторону восточной группы, а на юг отправил DDS.
        То, что представление удалось, рассказало несколько криков, пробившихся сквозь какофонию боя. Отметил и то, что мои кибернетические воины за барьером разили врага беспощадно. Тот отвечал. И часто очень успешно.
        Девчонка Боа смогла изумить. Рваными рывками, совершая дикие, удивительные кульбиты в воздухе, будто для нее не существовало ни законов гравитации, скакала с крыши на крышу автомобилей, отталкивалась словно от самой атмосферы. И явно стремилась сблизиться именно со мной.
        Черт! Навыки и арты блокировала стела, однако, похоже, это не касалось технических приборов, таких как встроенные антигравы и генераторы силовых полей. Главное условие в данном уравнении, чтобы имелась индивидуальная наноброня. Несмотря на то, что любоваться дамочкой у меня не имелось ни времени, ни желания, приходилось не выпускать ее из виду.
        Опасная сука!
        Боа, невероятно изогнувшись на высоте около пяти метров, ушла в сторону от выстрела из моего бластера, увернулась и от лазеров DTF. Ближайший беспилотник к девушке выпустил и добавочную партию из четырех ракет, которые рассыпались в стороны. Разошлись голодными акулами. А затем забираясь в вверх до потолка Барьера, устремились вниз к целям, расположенным за ним. Мне же казалось ее хотели атаковать.
        Во вспышках извне успел рассмотреть, как один киборг добил остатки третьего NDS. Остальные глайдеры тоже вроде бы ушли в утиль. Или нет?
        Выругался, едва не столкнувшись с каким-то типом, выглядывая из-за стелы.
        Кто это тут такой резвый? Ниндзя, причем даже не в экзоскелете, а в обычной анатомической броне. С этой стороны выстрелов от противника не летело, пока успевали прижимать огнем бесполотники и киборг. В натуре, убийца! В голову хрень лезла, но настолько быстро, не замечал. Словечко из юности проявилось. Непонятно и неизвестно как нарисовавшийся вплотную враг был быстр, он рубанул сверху ИО в виде иззубренной катаны, от которой удалось с трудом уклониться. Мой же удар в грудину молотом разметал во все стороны куски плоти, крови и еще чего-то. Прошел спецудар.
        - Отходим, ребята! Ребята! Отходим! Мы все умрем! Дао Сану трындец! Окончательный! Это засада! Нас всех выпилят! По одному! - донеслось чье-то звонкое тонкое и донельзя дебильное, как раз оттуда, куда отправил голову неугомонного синоби.
        Нет, мля, вам тут ковровую дорожку должны были расстелить.
        - Это ловуууу… - а дальше, будто выключателем щелкнули. Стихло все. Это с моими мыслями согласился и Минамото, который без всяких обиняков и раскачек, увещеваний ли, появился, будто из воздуха рядом с бузотером, и снес ему голову одним смазанным движением огромного двуручного меча, в последний момент материализовавшегося в руке.
        Силен бродяга!
        Хлынул фонтан крови из отрезанной шеи, башка же в нем, будто баллистическая ракета в реактивной струе, отчего-то не покатилась вниз, а сначала взмыла вверх почти на полметра над плечами жертвы.
        Кто-то загомонил.
        Кто-то заверещал.
        Кто-то дико заорал:
        - Он мертв! Дао мертв! Засада!
        Бой осознавал урывками.
        Стрелял, бросал гранаты. Термобарические. Простые. Осколочные. Мины. И не прекращающая мигать надпись: «получен урон, получен урон…», «броня восстановлена, броня восстановлена». И ведь это пользовался укрытиями, перебегал пригнувшись по траншеям, выпрыгивал из самых неожиданных мест, где не ждал противник. Не сверхтехнологичный бы доспех, не запасы плазмы и нанитов, давно бы ощутил и испытал на себе бремя бессмертия.
        Огонь, огонь, огонь…
        Военный дроид с тяжелым лучеметом, прорезающим почти сплошным толстым зеленым потоком черноту ночи, сначала заставил залечь, а потом полностью вынес группу Ролана Алого. Как в тире, одного за другим. В этот момент в робота тоже попало сразу несколько зарядов плазмы, близкий взрыв швырнул его вниз. Тот с грохотом и скрежетом врезался в крышу джипа. Все вокруг частично заволокло дымом, через который постоянно, будто в звездных войнах, летели разноцветные лучи.
        Так! Показатели моих механизмов. За несколько десятков секунд боя уже три DTF ушло в безвозвратные потери, у остатков защита просела почти на половину. Киборг рядом сохранил пятьдесят четыре процента общей боеготовности от исходной. У его собратьев по ремеслу за пределами купола дела обстояли немногим лучше.
        Все отмечал на ходу, стреляя. Вот снова с громкими хлопками над баррикадой взвился тип в экзоскелете, в него сразу отправил ракету. А следом навесом забросил мину.
        Минамото Ёсицунэ не стоял на месте, а попытался повторить акробатические трюки подруги, но не так бодро. Два заряда, вырвавшихся из ствола моего бластера поставили жирную точку в успехах злобного самурая. Они фактически одновременно ударили в бок и голову противника, отбрасывая его назад и проделывая дымящиеся дыры в скафандре. Голова же дернулась, а отверстие в шлеме размерами с кулак говорило, что мозг пациента прожарен, как следует. Готов!
        Еще пару гранат в ту сторону, чтобы мало не казалось…
        Кстати, где эта сука рыжая?
        А девчонка делала успехи. Если бы не две DTF’ки - давно бы добралась до меня, я же метнулся на другую сторону от монумента, выпуская несколько очередей, в пытавшегося воспарить синоби, а затем отправляя туда же еще гранаты.
        Звуки смазались.
        Боевые дроиды-диверсанты - это, скажу я, сила и мощь, особенно, когда она умножалась на заранее подготовленные к прибытию противника позиции. Металлические воины ссадили пытавшийся взлететь уцелевший последний почти не поврежденный глайдер, и как-то разом уничтожили несколько беспилотников сопровождения. Вроде бы остался только один.
        Количество активных и полумертвых точек, светящихся тускло, за периметром равнялось шести. Неплохо повоевали! Прежде чем отправлять роботов на зачистку, активировал всю полосу близлежащих к противнику мин. Дымно-пылевой со вспышками круг возник и опал разом. Визг и вой поражающих элементов смешались со звуками попаданий бластеров и лазеров.
        Еще противник. Высунулся хорошо, этого господина, перебегая на другую сторону стелы, подловил двумя выстрелами. Сам же с трудом уйдя от красного луча, покатился по постаменту. Второй наемный убийца рядом зачем-то поднял голову в простом шлеме, показывая только макушку. Удивительно. Она потонула в красноте. Надоело кувыркаться? Акт суицида? Или просто не осознавал, что башка торчала?
        Вспышка и одновременно ор-рык:
        - Ааааа!
        Вот и встретились.
        Одна из опор нынешнего трона тайных шпионов - Минамото, вывалился голый рядом со мной. Забыл, совсем забыл! В прыжке преодолел расстояние, разделяющее нас, и опустил сверху на голову тяжелый боек молота, практически вминая кости черепа в грудную клетку.
        Пока, самурай!
        Одновременно меня тоже швырнуло вперед и влево, а затем хороший такой прилет в спину, практически десять процентов от брони убавил. И тут же ракета откуда-то сбоку разорвалась близко-близко. Швырнуло с паническим визгом ASK куда-то в сторону. Упал рядом с окопом, свалился в него. Только здесь сумел сориентироваться.
        Броня вновь сто процентов!
        Сработал кибердоктор.
        Взрыв!
        Светофильтры справились!
        Иконка с военным роботом вооруженным лучеметом оказалась перечеркнутой. Но две имели еще ресурс тридцать и сорок два процента соответственно.
        Для абсолютной невидимости время еще не пришло.
        Черт с ним! Арт! Прорежу еще эту грядку. Вычленил две самые опасные цели - и на одну направил удар молнии от «ярости стихий», а вторую вместе с сунувшейся для чего-то к ней третьей отшвырнуло в сторону огненным шаром.
        - Киллхантер! Я вызываю тебя на дуэль! Моя цель - превосходство! - это проорала девчонка.
        Добралась-таки практически до меня, приземляясь на полусогнутые ноги, успев в невероятно длинном высоком прыжке, закрутив в пиковой точке тройное сальто, адским блендером перемолоть последний DTF-700.
        И другие, похоже, именно она и снесла.
        Сука!
        Хитрая сука!
        На нее нужно было все усилия бросать. Делать приоритетной целью.
        А я дурак! Самодовольный, самовлюбленный, успевший возомнить себя имботавром местного разлива. Самым умным.
        Боа все просчитала вмиг. Заблокировав ей возможность использовать любые артефакты и навыки, у нее против меня не имелось шансов. Целей вызовом она добивалась нескольких. И задержать, пока остатки отрядов доберутся до индивидуального модуля, - в это время я буду связан реальным и тяжелым боем. С ней. И как бы без шансов. А без чуткого руководства с роботехникой враг разберется быстро и с смехотворными потерями. Мины сами по себе не так страшны.
        Успел вновь возродившегося Ёсицунэ лишить вновь головы мощным пинком в висок, с радостью отмечая, что наруч остался на руке.
        Готов.
        И таймер!
        Купол арены. Вновь абсолютно стерильные и целые каменные плиты. Приглушенный свет. Девка, оказавшись напротив, успела на последних секундах жизни даже заявить пафосно:
        - Килл, если ты меня победишь, что невозможно, я стану твоей верной слугой и спутницей, клянусь перед Системой! А пока счит… - завершить фразу она не успела, наверняка целую речь заготовила.
        Телепортация назад и до упора, разрывая дистанцию между мной и целью. Некогда лясы точить и кувыркаться, поэтому в ход сразу же пошла боевая надстройка ASK «Смерч» с атакой A+.
        Она сработала штатно.
        Мгновенно над жертвой возник купол радиусом в пять метров, под которым ветвистые молнии ударили в человеческую фигуру. Скорее всего, сработали какие-то защитные артефакты, потому что только четвертый разряд обнулил защиту врага, девушка даже успела попытаться сместиться в сторону, удивляя вновь меня своей реакцией. Она и до этого момента не просто болтала, готовилась нанести удар, я успел чуть раньше. Чуть-чуть. Сейчас с трудом ушел от успевшего прорваться сквозь вихри внутри сферы тройного огненного шара. Тот расплескался вокруг, прожигая и плавя камень арены.
        А нечто невидимое упало сверху стотонным гидравлическим молотом, впечатывая меня в неподатливый камень.
        Но сразу же минус сорок восемь! Повторюсь, сорок восемь процентов защиты! Если бы не автоматическое восстановление до сотни, то победителей в этом поединке не было бы.
        Действительно, змея!
        Хитрая хладнокровная умная сука. И даже переход под мой контроль и службу… Это страховка. Не буду же я в самом деле убивать окончательной смертью ту, которая поклялась в верности перед Системой. А так…. Девушка с голой задницей, с единицами в статах, без наноброни, артефактов, навыков и даже ИО, оказывалась рядом с моим репликатором. А не где-то там, на лежбище, которых у нее, судя по потребовавшемуся количеству очков развития, было подготовлено не меньше трех - пяти штук. Дальше, ее уничтожить дело пары минут, если все попытки возрождения в наличие. Судьбу первого и второго самурая она видела, их бренные тела валялись по окрестностям, оставались на корм зверью. Сдохли окончательной смертью. Боа все четко просчитала и продумала на случай поражения.
        Вот это девица…
        Таким образом и лицо сохраняла, мол, «это мое решение». Ибо искала сильного самца, а не всяких хлюпиков. И главное, жизнь у нее оставалось. Я же, как глупый мужлан, поддамся, и да, поддамся, но по другой причине - нехватка людей и главное тех, которых абсолютно не жалко. Ни при каких раскладах.
        «Внимание! Вы победили! Время дуэли: 31 секунда! Соберите трофеи! Помните! Вы будете перемещены в объективную реальность в течение: 4-59… 4-58… 4-57…».
        Сборщик!
        Наноброня с ресурсом в один процент в инвентарь, индивидуальное оружие туда же, его оказалось двенадцать единиц, плюс тактический бластер, какой-то футуристический пистоль, восемь артефактов, свойства их даже не рассматривал, один черт ни одного UP+, а другие даже интегрировать некуда, да и не до этого. Нужно, как можно скорее оказаться в объективной реальности.
        Заставило задуматься другое: ««Часть» - часть неизвестного артефакта, с надписями на неизвестном языке»…
        И здесь с трудом удалось сдержать довольную ухмылку.
        Сама себя перехитрила.
        Красавица.
        Это были самые долгие несколько десятков секунд сбора трофеев и ожидания возникновения в объективной реальности.
        Оказался, впрочем, ничего удивительного, на той же точке, откуда был выдернут. Странно, но вокруг несмотря на то, что не меньше полутора десятков активных красных точек, было тихо. Стрельба смолкла.
        - В модуль, пока не прибили, быстро! - скомандовал я голой девушке, которая совершенно не стеснялась своей наготы, а стояла и с непонятной гордостью взирала вокруг, такое ощущение, что она победу надо мной одержала. Я же давал доступ.
        Странное сочетание - босые ступни, камень, кровь и трупы.
        - Просто деактивируй минные поля. Извини, но киборгов твоих мы уничтожили, как и дронов. Здесь нет тех, кто подвержен «Зову» от Такеши, остальные не будут вступать в бой, так как я добровольно пошла под твою руку. Эти люди, кроме нескольких, подчиняются мне. И только мне. И еще… - та посмотрела так, сразу вспомнилось расхожее выражение «дыру взглядом сверлит», - Это нечестно! Вообще нечестно! И, если бы не твой арт или еще какая-то способность, я бы тебя победила! - запальчиво выкрикнула она, - Победила, ты понял!..
        А потом… расплакалась. Навзрыд, и так горько, будто всех родственников и близких людей в одночасье потеряла.
        Глава третья
        - 1 -
        Если девушка думала, что я ее брошусь успокаивать, обогревать, холить и лелеять, то она ошиблась. Хотя уверен, и на подобный шаг у змеи имелся контрплан. Хитрая, беспринципная, абсолютно циничная сука, не гнушающаяся никаких средств и методов, готовая на все ради достижения собственных целей. Каких? Черт его знает. Мог и ошибаться, пока речь шла о тактических - выжить, выжать все возможное и невозможное из падения Коги, оттолкнуться от голов бывших товарищей, подняться выше.
        Ведь Боа предпочла здравствовать, а не смерть в бою. Точнее, первую потерю попытки репликации можно как-то было еще так назвать с натяжкой, а затем произошло бы методичное, последовательное уничтожение-забивание девушки возле стелы, как и других рьяных сторонников Такеши. Ее ситуация после Арены усугублялась и тем фактором, что в отличие от мертвых друзей в статах имелось всего лишь по единичке, как и полностью отсутствовали любые навыки. Эскапада же с присягой мне на верность и покорность - мера вынужденная, страховка на случай проигрыша. И как только Хенкок появилась в реальности сразу отдала приказ своим людям о прекращении огня. Понимая, в текущих условиях жалкие остатки некогда многочисленного отряда вряд ли могли изменить как-то ситуацию. Переломить ее.
        Несмотря на то, что дама радовала здоровым цинизмом и прагматизмом, пока не знал, как ее правильно использовать. Взять с собой на поиски остальных Частей Компаса? Об этом я подумал изначально, учитывая, что в таком случае никак не выдавал секрет Полишинеля от Тени. Она его знала. И там в качестве первопроходца пускать под молотки, чтобы гребла все неприятности на себя? Сейчас понимал - не вариант. Точнее от такого хода будет голова болеть у меня. Легче здесь прибить, мало ли, как она могла там «невзначай» напакостить. И свяжет по рукам и ногам, заставляя постоянно ожидать удара в спину. Нервы не казенные, хотя такая жесткая проверка на итоговую лояльность, конечно, сыграла бы свою роль. Если бы не задержка с выращиванием саонастара, то даже мысли бы такие в голову не пришли.
        Подпускать же Боа к активу «Молота», еще и в мое отсутствие, это как лису в курятник посадить или козла заставить охранять капусту. Девушке явно плевать на любую идеологию. Она, находясь и в среде крокодилов натягивала такую же шкуру. Затем изучала гораздо лучше, чем зубастые рептилии, их кодексы, законы и уложения, чем пользовалась напропалую и, судя по положению, довольно успешно.
        Далеко должна пойти. Если не грохну или грохнут.
        Шлем мешал, а так бы сплюнул зло в сторону. Вновь оказалось быстрое решение одних проблем неожиданно порождало ворох других, сопутствующих, куда более кардинальных. И все одномоментно, без передышки и не давая дополнительного времени. А как бы хорошо… Прошел год, враги умерли и проплыли мимо берега реки, где я посиживал. Мда, а вокруг одни Гордеевы узлы, и нет того меча, чтобы рубануть один раз и идти спокойно дальше.
        Ладно. Может и появятся какая-нибудь идея.
        Все мысли промелькнули в секунды пока осматривал поле боя. Буквально за несколько минут активных действий, ранее пусть и не немецкий порядок, теперь превратился в сущий бедлам и ад. Изломанными куклами тут и там в броне и экзоскелетах разбросанные, зачастую окровавленные тела, некоторые по кускам. Разметанные вокруг окончательно перекуроченные остовы автомобилей, взвесь из густого почти черного, отчего-то воняющего соляркой, дыма и бетонной пыли. До сих пор горящие и чадящие обломки механизмов, везде, где можно, следы от пуль, осколков, лучей и сгустков плазмы.
        Выщербины. Обломки. Обрубки. Оплавленные пробоины.
        Уничтоженные киборги, ссаженные DTF-700, пропахавшие асфальт, куда тем плугам. Лабиринт же окончательно превратился в непроходимую баррикаду, большая часть мин была использована. Вот и это универсальное средство, как и гранаты подходило к концу. Закрома родины показывали дно. Плазма и наниты почти на нуле. Последние можно было хоть как-то восполнить за счет поверженных роботов и беспилотников. А ведь впереди еще дорога. И где все добывать? «Надежда - мой компас земной»?… Точно, точно.
        В принципе, учитывая потери противника - все транспортные средства, дроны и личный состав, оставшиеся на месте как целые, так и поврежденные экзоскелеты, ИО, разведчики и картографы-анализаторы, мои расходы и потери вполне приемлемы. А еще отметил охранный дрон «Джокер», сейчас нулевого уровня, как-то затесавшийся в свору многофункциональных шаров, зависших на высоте около полутора метров. В ходе боя не обратил на него внимания. Хотя, вполне возможно, тот был низкоуровневый, учитывая, что на пятнадцатом у безумного Трумена, он позволял поглощать удары до A класса в три или в пять минут. А еще сам разил лазерными лучами или бластерными зарядами до B+. Сразу возникла мысль привязать к себе и качнуть до предела.
        Сделаем.
        Обязательно так и поступлю.
        В итоге в живых осталось четырнадцать человек - девять из них приблизились к Боа, остальные замерли метрах в пяти от меня, подняв руки. Большая часть деятелей в обычной броне. Выходило, почти все высокотехнологичные танки ушли в минуса. Это хорошо. Без доступа к производственным ресурсам Коги такие на коленке не построишь.
        - Сдать оружие! Индивидуальное в том числе! - приказал я собравшимся, и дальние, и ближние гости недовольно заворчали, а Боа посмотрела с неким недоумением, мол, как ты так можешь? Могу, мать вашу! И я не дал никому времени на разговоры, - Быстро, сказал! Иначе привязываю вас к стеле, - ткнул пальцем в монумент для понимания, - А затем уничтожаю! Последовательно и планомерно. Выыыполнять! - последнее проревел.
        Впрочем, особого впечатления не произвел. Те начали разоружаться (пока только выкладывали перед собой бластеры и тяжелые лучеметы, гранаты и мины, а ИО - у кого по два, а у некоторых и по три, продолжали держать в руках) только после едва заметного, утвердительного кивка девки. Надо же, как выдрессировала. Железная сучка. Здоровенные мужики в рот заглядывали. Да и сама она не промах, половину потерь с моей стороны можно смело на ее счет записывать. И звездочки на фюзеляж лепить. С одной стороны, девчонка подспудно вызывала восхищение, и отнюдь не красотой. На одной ней далеко не уедешь, чтобы командовать такой разношерстной братией, из которой, вот уверен, рьяных реальных последователей идей рисованного порно минимум. И не просто отдавать приказы, а добиваться их выполнения. Четкого, слаженного, быстрого. Мда… Умела Боа удивлять. И что же с тобой делать-то, родная?
        - Теперь ты, - специально ткнул в нее пальцем, - Найди какие-нибудь тряпки и прикройся, не отсвечивай тут голой жопой.
        - Здесь ничего чистого нет, - как-то растерянно посмотрела по сторонам та. Жалобно сморгнула несколько раз. И куда только слезы пропали. Хенкок же продолжила мысль, - Может вернешь мне броню? - и глазками невинно вновь хлоп, и губки уточкой.
        Ню-ню.
        Я начинал звереть на ровном месте. Откуда такая буря эмоций?
        Совсем за дурачка меня держала или за представителя их текущей тусовки, диких бойцов с любовных фронтов, имевших за двадцать минут не один и не два десятка девиц, где-то и как-то увиденных, возможно даже топлес и на общественном пляже. После чего образы таких безропотных наложниц, вместе с разнообразными актрисами, надолго поселялись воображаемом гареме, выполняя все мечты господ.
        - Нет. Не отдам, - четко расставляя акценты в конце каждого короткого предложения ответил, чуть добавил стальными нотками в командирском рыке, - И быстрее, пока я оружие собираю!
        - Так не пойдет! Оно же нулевым станет! - гулким басом возразил один из сдавшихся - Алексей Иванов, здоровый усатый мужик, явно за тридцать. Хотя в здешних реалиях внешний вид мог был очень обманчив. И даже головой отрицательно мотнул, - Не отдам!
        Так… Вдохнуть-выдохнуть.
        - Хорошо, тогда тебя на ноль. Выбирай. Считаю до десяти! Раз… Два… - а вот это уже произнес очень спокойно. Ровно. Удалось все-таки взять себя в руки.
        А так, достали. Хватит. Успел добраться до цифры пять, когда наконец-то и ИО было сдано. Предводительница воинства тоже поняла, что игры кончились и на меня ее «стратагемы» не действовали, поэтому облачилась в обычный мешковатый камуфляж, извлеченный из инвентаря одним из ее последователей. Грязное все. Сука! Даже туристические ботиночки нашлись. Вот-вот.
        Еще через десять минут отконвоировал всех в модуль, где разместил каждого отдельно, пообещав отпустить всех, как решится вопрос с Такеши. Обстановку создал в камерах довольно приличную - лежанка-нары, не забыл даже об унитазах и раковинах с водой. Хотя надо было всех на работы выгнать. И заставить со всех окрестностей стаскивать хлам. Но опасался, что растащат ненароком, под шумок, половину трофеев.
        - Ты не думаешь, что со своей союзницей и сторонницей поступать так не хорошо? - пыталась опять заглянуть мне в глаза неугомонная девчонка, оказавшись в клетке. Конечно, без всякого толка. Глухой шлем делал свое дело. И даже, если у Боа была развита до этого интуиция, эмпатия или еще какая-нибудь характеристика, позволяющая играть на чувствах окружающих, манипулировать ими, то пока она покоилась на безопасной единице. Или ошибался? - Я ведь поклялась перед Системой и тобой, и теперь я на твоей стороне!
        - Нет, не думаю. Пока отдыхай. Не повредит. Минут через пятнадцать - двадцать продолжим серьезный разговор. Готовься, - сам не понял, как произнес столько много слов, а хотел просто промолчать. Или устал, или девка все же даже при околонулевых статах умудрялась как-то воздействовать на меня. Хитрая надстройка для ASK? Вполне возможно. Вполне. Нужно будет потом не забыть расспросить даму.
        Закрыл за ней дверь и наконец-то позволил себе выдохнуть. Теперь первоочередное. Отписал Ролану: «Ваши силы уничтожены, остатки пленены. Я на связи».
        Аудио звонок догнал на пороге жилого модуля снаружи. Собирался быстро, пока не произошло ничего неординарного позаботиться о трофеях, как и затащить остатки машинерии гостей под купол репликатора. Иначе совсем кислая война получалась. Плазмы вряд ли много с техники удастся собрать, она же выходила на первые роли. И, кстати, вот ее добывать наиболее трудно. У Анны тоже запасы не бесконечные. И с подобными тратами - неделя, две, а затем только сушить весла.
        - Хенкок осталась жива! - первая фраза Алого рассказала об очевидном, еще больше укрепляя в правильности мыслей относительно визави, и он тут же зачастил, не давая вставить слово. И ведь ни «здрасьте», ни «до свидания», ни «спасибо, что оставил в живых», - Ты ее тоже захватил? Не сбежала? Что с Боа будешь делать?
        - Да, - односложно ответил на все сразу, и тут же забросил удочку, теперь четко понимая и осознавая, что это явно не то, чего ждал ренегат, - Слушай, Ролан, как ты смотришь, чтобы перейти в мой клан и занять ответственный пост по развитию, скажем, «международных отношений»? Мне понравилась твоя идея относительно основных законов для всех, в частности, не убивать без причины друг друга, тем более новичков. Фактически будешь моей правой рукой, а в таком сложном и нужном деле первой скрипкой и первопроходцем. Законодателем.
        Тишина воцарилась секунд на тридцать.
        - Гхмм… Знаешь, Килл… - поперхнулся тот, а в голосе послышалась некая настороженность, собеседник явно подбирал каждое слово, - Предложение, конечно, заманчивое. Очень заманчивое! - здесь поддельный восторг. Он был настолько наигранным, что хотелось последовать Станиславскому, заорав: «не верю!», - И отличное, но… понимаешь, как-то прикипел я душой уже к Коге. Что ли… Не знаю даже как правильно объяснить. Мое она! Столько всего сделал там для развития, многие проекты начал. Нормальные, мирные, никак не связанные с заказными убийствами и прочим дерьмом… Бросать жалко, да и пока невозможно, - на слове «пока», он сделал явный упор, тоже соломку стелил, мало ли, не плевал в колодец, - Хочется завершить начатое. Тем более, сейчас все встанет на правильный путь. Уж я теперь прослежу за этим! Будет все как нужно, а это в свою очередь поможет всем нам победить настоящих врагов. Конечно, если эта ощипанная курица Боа не будет мешать…
        - Ясно, - в принципе, чего-то подобного я ожидал, хотя хотелось, не спорю, умных и деятельных товарищей в клане собрать. Однако не судьба. Значит, не судьба, - А где народ возьмете? И вдруг не договоримся с Такеши.
        - Найдем! Наберем! Есть пару мест рекрутинга! Из того же Пентагона все бы давно, как крысы разбежались, но некуда. Договоримся, Сергей, обязательно договоримся! Сейчас Такеши мозги на место поставим, вот и будет куда их приглашать! - жизнеутверждающе заявил тот, а затем еще с большей убежденностью добавил, - Кено теперь вряд ли взбрыкивать будет, он понял, что смертен. Ничего не сможет защитить. И никто не придет на помощь, даже когда сила есть. И значительная. Такими средствами поселок небольшой можно было раскатать в блин, и тонким слоем! Конечно, когда планировали, то не думали о существовании таких реальных монстров, как ты! - лизнул глубоко и глупо, - Поэтому согласится! Тем более он сам виноват, придурки решили сами дернуть тигра за усы. Это все Боа, когда из Надежды обратились, мол, Килл - это всего лишь мифологизированный примат мужского рода, убьем легенду Песочницы, сами станем ею, вообще, все сразу поймут какие мы серьезные! Проникнуться. Такеши же, как ребенок. Понравилось ему предложение, запало в душу. А она еще маслица плеснула. Я был против, так как считал это опасным, слышал про
тебя. Но куда там…
        Вот как. Девчонка явно ему могла помешать, даже сейчас, когда повержена, будто между делом, типа, просто вылетело случайно, пытался подставить соратницу на раз. И подводил к тому, что таки неувиновен их дебильный мэр, это все боярка, тьфу ты, боярыня плохая, по ней петля плачет. Похоже, отлично, что тот мое предложение не захотел принимать. Идеи хорошие в башке у человека, вот только в ней же и гнили не меньше. Последняя же, как плесень, всегда побеждает в темных сырых подвалах и таких же чердаках.
        Да, теперь ты точно вряд ли будешь так рад, узнав новые требования.
        А так Ролан в результате моей победы и следовательно уничтожения всех конкурентов возле трона Синоби, способных как-то влиять на мнение и принятие решений на впавшего в детство Такеши, оставался сейчас единственным из «дворцовой» верхушки. Настоящая знать. Боярин. Более того, он не предал, честно погиб во время спасения похищенного. Переговоры вел, чтобы я живым Кено оставил. Доверие у руководства заслуживал абсолютного.
        Теперь при удачном исходе он мог влиять на любые решения. Более того, учитывая слабости главы, то лучшего на его место не найдешь, если только Добрынина из Надежды не вспоминать. И бинго, мэр являлся всего лишь «говорящей головой», которая сама ничего не решала. Закулисье становилось главной движущей силой. Да, Алый адекватный, да, разумный, да, циничный и злопамятный, как всякий хороший политик. Мозги у него тоже работали, как нужно, и чужими руками он расчистил место под солнцем и окончательно закрепил за собой первое место. Плохо это? Отнюдь. Все нормально и даже где-то правильно.
        Ролан играл в свою игру, практически выиграл. Что же до моих несбыточных мечтаний перетянуть его себе в клан… Даже, если бы сейчас не проявилась гаденькая сущность, то он почему за них должен отвечать? Наши цели на каком-то этапе совпали к обоюдной выгоде. Ренегат ведь тоже сделал многое для моей столь бескровной виктории. Ресурсы не в счет, точнее, они будут включены в контрибуцию. Полностью доложил все расклады, предоставил спецсредство, рассказал на кого следовало обратить внимание. При всем желании, я не смог бы всех гостей привязать только к репликатору, банально не имелось должного количества ОРП. Хорошо, что на блокировку артов и трех персон хватило. А могло и иначе все сложиться. С гораздо большими потерями. Поэтому никаких претензий к товарищу я не имел. Мавры почти сделали свое дело. С обоих сторон.
        - Сколько тебе потребуется, чтобы добраться до меня?
        - Ты на том же месте? - зачем-то уточнил тот.
        - Да.
        - Пятнадцать минут. Нас трое. Это не проблема?
        - Нет, жду. Будете договариваться с Такеши лично. И поторопись, свободного времени у меня мало. Не успеете, ты знаешь, что произойдет. Поселок придется с нуля поднимать, если останется что-то, - последнее можно было не говорить, но не удержался. Все же нервы и моральная усталость брала свое. Хотелось как можно скорее разобраться и с этой проблемой. Решить все к утру, а потом завалиться спать. На сутки разом, а лучше на двое. Хотя и первое, и второе из несбыточных мечт, пока что.
        - Ок!
        Это отлично. Теперь будем топить сало. Благо туш вокруг завались. И никому кроме Анны, Сани и реальных соклановцев ничего не отдам. А то глазками поморгала няша, я растекся аки мороженное на асфальте в жаркий день, и все вернул. Типа детский сад - штаны на лямках. Ага. Сейчас. Посмотрел добытое на Арене:
        «Получено: опыт: 2400000; мутаген I: 2400000; мутаген II: 1000000; мутаген III: 100000; 1732 базовые характеристики». Если не ошибался, то раза в два, а то и в три девушка развилась круче Глада Петровича. Но с тем сражались, казалось, уже в прошлой жизни. Столько всего произошло, что стало окончательно непонятно кто хороший, кто плохой, а кого требовалось уничтожить незамедлительно, какая под всем подоплека и кто за все в ответе.
        Мрак.
        Навыки ожидаемые: «Мимикрия», «Эмпатия», «Манипуляция», «Систематизация», «Ветер лезвий», «Огненный вихрь», «Ледяной дождь», «Магматические кольца», «Торнадо», «Бой в темноте», «Бой с тенью», «Укол скорпиона», «Гибкая сталь», «Уклонение», «Весомый довод», «Телепортация», «Озарение» и еще два десятка. Как в них не путалась родная, но последнее лирика.
        Стандартная линейка приборов на базе ASK - кибердоктор, помощник, ОВ и модуль для тяжелого вооружения без оного. Интересно, что в нем содержалось? В принципе, учитывая статы и наноброню, ничего странного в том же огромном лучемете в руках девушки не имелось.
        Разведчик и защитный дрон. Опять «Джокер», хотя были ли другие модификации, неизвестно. Здесь, несмотря на все желание привязать подобную штуку к себе, я ничего поделать не cмог: «Внимание! На данном этапе развития ASK у вас предельное количество доступных личных приборов на базе ИР! Повышайте уровень браслета или открывайте специальные характеристики, умения, выходите на новые горизонты!».
        Спасибо!
        Похоже у того же Трумена нечто имелось, так как интеллект у того вряд ли превосходил мой, а следующее повышение наруча, похоже, происходило на тридцати пяти, учитывая сейчас двадцать пять личные и еще пять от познания, и отсутствие возможности «поднять» прибор.
        А хотелось. Во-первых, это и защита, во-вторых, атака, в-третьих, возможность отвлечь внимание врага. Да и высовываться самому из того же укрытия не требовалось. Максимальное удаление Джокера пусть всего пять метров, но все же - это могло помочь.
        Артефакты тоже осмотрел мельком. Все уникальные, три защитных - «Сфера неприятия» плюс двадцать пять процентов ко всем видам брони, «Пси-барьер» - увеличивал защиту мозга на семьдесят в течение десяти минут, включался автоматически, когда хозяин попадал под атаку. И «Дикобраз» - кроме брони B++ на двадцать минут один раз в час, образовывал вокруг владельца кокон метровых незримых острейших игл такого же уровня, на которые мог напороться враг, сойдясь в рукопашном бою. Непростые игрушки. Первый раз такие и в подобной связке видел. Это некие остатки или она не потеряла при взрыве в поселении ничего? Почему?
        Два атакующих тоже произвели впечатление, вроде бы ничего экстраординарного, за исключением класса - A+, но попади под полноценный прицельный удар из нескольких снарядов - мне однозначно приснился бы пушистый северный лис. Без ранений и осложнений. «Тройной огненный шар». А еще «Ветвистая молния». А врежь ей Боа - не ушел бы, никуда не делся. Та же, кроме нанесения повреждений основной цели, еще и поражала три рядом, но уже мощностью электрического разряда B++. Если дополнительных врагов в радиусе метра не имелось, то все разряды предназначались основному противнику. Единственный минус - долгая перезарядка, почти по три часа на каждый предмет из наследства Неведомых Странников. И вывод, у девчонки имелись абсолютно все шансы уничтожить меня по-настоящему. Выпилить к чертям из проекта «Возрождение».
        Только сейчас осознал, что прошел по краю бритвы, по затылку даже ледяной ветер пронесся, до этого дыхание Старухи с Косой не так ощущалось. После новых вводных пришло понимание - игры теперь полностью кончились. И однозначное - никаких соплей, слюней, разговоров на Арене не могло быть. Мгновенно бить. Насмерть. Да и не только во время поединков, а везде и всюду.
        Дальше что? Знакомый «Паралич», от которого и привился, а еще специфический называвшийся просто и без вкуса - «Очарование». Описание завораживало, страниц на восемь. Подробное и с примерами. Мельком просмотрел, вычленяя самое важное. Коварная хрень! Он позволял буквально влюблять в себя, как мужчин, так и женщин, воздействуя на их мыслительные процессы, вызывая позитивные эмоции от практически любых действий обладателя артефакта. Не оставлял тот без внимания и самого носителя, подсказывая тому правильную тактику действий, поведения и даже манеру разговора.
        Подлая дрянь могла использоваться только раз в сутки, и в течение часа жертва просто сходила с ума от обожания к нашей кисе, затем эффект постепенно слабел. Однако, если процедуру повторять ежедневно в течение пяти дней (больше не рекомендовалось), то позитивно воспринимался владелец на протяжении целых полутора месяцев. При этом предупреждалось о возможной неадекватной реакции подопытных, связанных с возможной сильной влюбленностью, начиная от сцен ревности и заканчивая возможным суицидом. А еще, вишенкой на торте служило то, что стандартные пси барьеры и блоки такая хрень могла и преодолевать в сорока пяти процентах из ста, а в некоторых случаях «убойность» достигала и ста процентов. Связано это было с половозрелостью, силой воли и духа жертвы, и вообще ее душевным состоянием. Чем больше подвергалась стрессам последняя, тем выше вероятность срабатывания.
        Вывод? Почему замешкалась Хенкок? Пыталась использовать сначала «Паралич»? И когда поняла, что не вышел каменный цветок, сразу же воткнула тройной огненный шар?
        Мда. Вот так осознавать по краю прошел, буквально на доли секунды разминулся с Костлявой - это взбодрило. Очень даже. Давно такого не было. Рождало сие сильное чувство. Нет, не кровожадность, а здоровый уместный прагматизм, в котором гуманизму места не было, можешь убить врага - делай это сразу, и как можно быстрее. Игры закончились ровно в тот момент, когда исчезла возможность репликаций.
        Перепроверил и еще одно. Эффект от поцелуя Мораны и Луаны полностью исчез, как и не было его никогда. По крайней мере подобных записей больше не существовало. Так что, ставки вновь повысились.
        И еще одно, девка успела пустить в ход «Очарование». Сделала это сразу, а симпатия, проявляющаяся временами к подруге - остаточные эманации. Хорошо, воздействие гадости было кратковременным. У Боа еще и «эмпатия» и «манипуляция» в навыках присутствовали. Все в связке. Сразу успокоилась моя мятежная душа, до этого явно и не явно искал причины невнятных несвойственных мне эмоций по отношению к незнакомке. Любой. Тем более, я вроде и женат, и даже надоесть вторая половина мне не успела. Поэтому и удивился.
        Так размышляя, переходил от тела к телу, от обломков к обломкам собирая все ценное и перемещая сборщик. Вытряхивал тела из доспехов и экзоскелетов, выбрасывая их за пределы барьера репликатора. Действовал так по простой причине, мог запуск автосборщика в стометровой зоне и их собрать, а потом, к примеру, пустить на пищевые картриджи. Даже ком в горле появился. Надо питаться только натуральными продуктами. Уверен, для электронных мозгов ИИ абсолютно безразличны моральные аспекты, и никто из Кураторов не прописал, что нельзя в переработке на продукты использовать мертвую плоть людей. Для них вряд ли она отличалась от той же рогабаньей. Основное поступление ресурсов, как и думал, оказалась с тел главарей. Но и от человек шести - семи неплохо капнуло, что говорило об окончательном и бесповоротном конце реципиентов. Зачем только ломились, на что рассчитывали? Неясно. Отсутствие артов, кроме парализующих, рассказывали об отнюдь не бесконечных арсеналах возле свободных репликаторов и схронов. Поэтому в случае обострения ситуации действовать предстояло на упреждение сразу, пока враг не накопил сил, не
обзавелся оборудованием броней и оружием. Так?
        А еще можно запустить сразу после завершения запланированных дел, «совершенствование». Его требовалось поднимать и поднимать, затем модернизация. Потому что оставалось у меня слишком много характеристик, которые на голые статы не завязывались, росли же только путем их использования. И пока в потолок не загонишь, о преодолении Первого Предела можно было забыть. Как оказалось, с последним погорячился, системное сообщение ставило пока крест. Ограниченность ресурсов и требующееся их количество заставляли совершать выбор.
        «Внимание! Все условия выполнены (у вас имеется: не задействованная наноброня уровень 0; 10 000 000 опыта; 7 000 000 мутагена I; 2 500 000 мутагена III; 4 000 000 нанитов I; 500 000 нанитов II; 320 000 единиц плазмы; интеллект: 30), теперь вы можете улучшить наноброню до класса A+ с интеграцией следующих сложных технических устройств: антиграв класс A; силовой щит A; генератор силовых полей A (конечные свойства будут доступны после завершения)!».
        Даже думать не требовалось. Во-первых, росла общая защищенность тела, во-вторых, должна была появиться возможность интеграции нескольких артефактов до «уник+» класса включительно. А это новые возможности. Могли возрасти свойства внедренных в доспех приборов и других предметов. Поэтому не колеблясь нажал мысленно «согласен», наблюдая, как мгновенно доступные ресурсы опустились практически до нулевых значений.
        И вот здесь меня поджидала засада, откуда ее не ждал и ни одна сука о ней не предупредила заранее: «Внимание! Процесс улучшения начат! Индивидуальная наноброня (владелец Киллхантер) помещена до окончания процесса в соответствующий слот и будет недоступна в течение: 23-59-59…23-59-58…23-59-57…».
        Сутки практически голым!
        А еще через минуту после того, как я забрался в один из экзоскелетов «Охотник» с доступным ресурсом в восемьдесят шесть процентов, земля едва заметно дрогнула под ногами. Подумал сначала, что это последствия смены доспехов и неокончательная адаптация под них, однако зарево на горизонте в районе Зеленоминска, как и часы, засвидетельствовали, что это Саня активировал тактический заряд. Буквально через две, а нет, через три минуты должен был сработать и подземный, отправленный к возможной базе спецназа мой.
        Хотел написать сам, но зам меня опередил: «Серег! Сделал, суку! Я ее сделал! Как и говорили, как и задумали! Как по часам! Как по нотам! Еще потренировался перед выездом, отработал движения практически до автоматизма. Только Любимов передо мной нарисовался, едва с VDK спрыгнул. Я ему улыбнулся открыто, мол, «здрасьте» и выстрелил навскидку из бластера, одновременно нанося удар мечом по шее. Заряд он отбил - сработало свойство ИО, а вот лезвие клинка уже не смог. Снес башку, чисто былинку перерубил, и дополнительно забрал одну жизнь. Но падла жив еще, курилка! Учитывая, что крестиком его не пометила Система в переписке. Пока ничего мне не отписал. Жду пылающего пукана и кучи говна! Так вот, тут сразу же со всех сторон эти придурки побежали, точнее бросились, заметил только тени. Я не дурак, подорвал заряд. Не стал дожидаться таймера. И на респе, в главном клановом здании!».
        Парень просто с ума сходил от адреналина, сразу отметил несвойственное для него фамильярное обращение. Отписал хвалебные оды. А что, молодец, действительно, красава! Сделал, как нужно. Конечно, самое желаемое захватить врагов в плен и допросить с пристрастием, но за неимением гербовой…
        Дождался, когда в отдалении как-то ухнуло, а земля под ногами прыгнула гораздо сильнее, чем при первом наземном взрыве в отдалении. Даже по пяткам ударила. Окна с перепиской были специально открыты. Есть! Крестик, крестик, крестик… Осталось поставить и по этим свечи. Любимов перечеркнут, его зам Серега тоже, и все те, кто так или иначе связывался со мной из этой группы. Похоже я угадал относительно хитрой маскировки базы. Вот и догнало их уже подарком от меня. Может кто-то еще из товарищей в живых остался, но на их месте, я бы забыл как можно скорее все случившееся, и уходил огородами далеко-далеко. Сожалел ли я? Да. Что довел до такого, а не сразу, после смерти Синицы, не расставил точки над «i». А теперь, будто гора с плеч упала.
        Практически бесшумно на горизонте появился транспортный глайдер. Я завершал обход. Показались Ролан и еще два хмурых усатых мужика без шлемов из десантного отсека, спрыгивая до приземления летательного аппарата, который сразу взмыл вверх. Надо же, быстро научились где попало не бросать технику. Сразу припахал прибывших, все обломки от их дронов и глайдеров мы минут за десять затащили под купол.
        Еще одно дело сделано. И осталось немало.
        Оставив амбалов возле входа, с командиром зашел в жилой модуль и вывел девушку из камеры, на нее Алый посмотрел очень зло. Даже блеск какой-то в глазах появился. Стоп! А не воздействовала ли на него тоже киса своей дрянью, в результате самурай сошел с ума от ревности и теперь желал всеми фибрами души смерти Боа, после того, как та его отвергла? Какой-то Шекспир получался.
        - Вы общайтесь, а я покурю, - дал воссоединиться верхушке клана Синоби, сам оставаясь в просторном зале. Не только отравился, еще и кофе выпил. Все, пора. Тянуть дальше некогда.
        Решительно вошел в камеру. Такеши Кено посмотрел на меня исподлобья, на узком лбу морщины то собирались, то разглаживались. Такое ощущение, что шестеренки под черепом наконец-то пришли в движение. Мозг теперь со скрипом пытался осознать новый собственный статус.
        - Мы готовы разговаривать! - все же заявил с изрядным пафосом Ролан, а Хенкок насмешливо хмыкнула.
        - Вы будете слушать. И внимать, - отрезал я всякую возможность к дискуссии. Достали уроды! Так пойдет, еще и виноватым назначат, мол, они-то всего лишь хотели меня убить и совсем-совсем небольно, и чуть-чуть. Чего я взъелся на бедных самураев? - Готовы? Могу дать еще минут пять, после - все.
        - Нет, мы слушаем, - главе положил на плечо руку Алый, тот порывался что-то сказать.
        - Итак, свое предложение до нападения на меня, я вам озвучил. После вашего бандитского налета, - глаза Ролана чуть округлились, - Плюсуйте сюда, во-первых, вернете все, что потеряла Боа Хенкок, а мне четыре сотни гранат класса A, столько же мин DDS-3 последнего уровня. Девушка, в отличие от всех вас, нанесла ущерба мне больше вас всех вместе взятых. Но как вы поняли, она теперь моя, - здесь ухмыльнулся, Боа покачала головой туда-сюда, сюда-туда, - Поэтому возместите. Во-вторых, каждый день в течение месяца с вас по пятьдесят поселковых строительных картриджей и по пятьсот ОРП. В-третьих, подписываете договор о ненападении на членов клана «Молот». В-четвертых, выступая в любой конференции, обсуждении или еще чем-то между анклавами вы придерживайтесь только моей линии. Как я сказал, так вы и голосуете. И только так!
        - И это навечно? - поиграл желваками хитрый придворный, а Такеши засопел.
        Затем взвился, чуть не подпрыгнув на месте, несмотря на ладонь друга, удерживающую от необдуманных действий. И поспешил развеять позитивное впечатление, казалось, от свершившихся с главой Коги перемен, выяснилось, пока этого не произошло от слова «совсем»:
        - Ты сначала убил лучших, - то ли спросил, то ли утвердительно заявил тот с истеричными нотками в голосе, - Не боишься адского пекла? Ведь многие из них были нормальными, хорошими людьми? А теперь они мертвы… Мало этого! Ты не только забираешь практически все, но и заставляешь платить нас! Последнее же ставит крест на нашей независимости! Полный и абсолютный! Это не предложение, это какой-то ультиматум! - выкрикивая подытожил тот, - Ты выкручиваешь нам руки!
        - Могу сломать дополнительно ноги. Для лучшего понимания. Но по мне, вас легче и проще убить, чтобы не возиться. И так бы поступил. Благодари Ролана и Боа, что я еще с тобой разговариваю. Все происходящее вокруг, - не выдержал и выругался, но про себя, сжав кулак, сервоприводы брони непривычно чуть слышно зловеще зажужжали, - Это твоя заслуга. Это ты хотел меня убить. Не я к тебе пришел в дом, я до этого момента о самураях знать не знал. И вини в любых смертях только себя, как и безумии любимого брата. Твое чуткое управление привело к краху.
        - Так это ты хочешь прописать навсегда? - не обращая внимания на мэра и нашу перебранку, опять спросил Ролан, подразумевая поддержку в различных образованиях, а в глазах холодный огонек. Насчет всего остального он явно согласился. Мало запросил. Или не зря бытовала издревле поговорка: «горе побежденным». Поэтому Алый четко понимал свое положение и старался не лезть в бутылку?
        - Твои предложения по данному вопросу? Другие даже не обсуждаются, и каждая попытка по ним торговаться будет приводить только к повышению цены за вашу безбедную жизнь и старость. Пока мне не надоест и не закончится время.
        - Год! - попытался заглянуть мне в глаза тот.
        - Хорошо, я согласен, - мужик облегченно выдохнул, почти успокоился, а я добавил, - И еще, при вас оставляю свое доверенное лицо - Боа Хенкок, она будет следить за четкостью и своевременностью выполнений всех ваших обязательств. За месяц вы ей должны возместить ущерб, включая наноброню. Для тебя же, - ткнул пальцем в девушку, - Это будет проверка, справишься - считай ты в моей команде. Нет? Глупые бабы и неудачницы мне не нужны! - здесь та от злости едва губу не прикусила, не держит себя в руках, привыкла к различного рода «эмпатиям», «манипуляциям», «очарованию», что все ее ужимки представлялись милыми для окружающих. Поэтому не обращала на них внимания. Вела себя естественно. А зря, - Таких из любого поселения можно автобусами вывозить! Ясно? - мадам кивнула несколько раз быстро-быстро, - И помните, Ролан, пока она при вас, она мой человек. Упадет с ее головы хоть волос, с вашей полетят бошки. Так как это упадет мой волос. Теперь забирайте эту падаль, - палец остановился на Кено, - Своих дуболомов, и валите на все четыре стороны. И быстро. Завтра жду первые поступления и всю информацию. Завтра
приготовьтесь по моей команде, Хенкок продублирует, покидать свободные репликаторы. Возможно позднее. Пять минут вам на сборы! Время пошло.
        Поняли, засуетились. Уложились они гораздо раньше.
        Как же я устал…
        Но сделал сегодня уже огромное количество важных дел, к чему-то готовился, к чему-то и не готовился. Главное, все меньше и меньше за спиной врагов, поэтому можно вскоре двигаться дальше. Баскаков оставался и роль Добрынина требовала уточнения.
        Наконец-то практически завершил эпопею. И это здорово! А то, что броня в перепрошивке и статы просядут на несколько часов - все равно нужно отдыхать. С утра же придется вновь в долг лезть к Анне, так как «совершенствование» требовалось срочно поднимать. Игры в песочнице заканчивались, отчего-то приходило понимание, что за пределами Зеленоминска во всю бушуют взрослые игры, где я буду всего лишь мясом. С другой стороны, здесь тоже таковым был. И появился гораздо позже многих.

* * *
        Рассвет только-только забрезжил. Сквозь рваные прорехи в перистых серых, розовых, а местами черных и бордовых облаках появилось чистое небо. Будущие соклановцы молчали. И тишина настолько стала полной - даже привычная далекая какофония стихла, что казалось слышно, как ветер шелестел где-то далеко листвой. Первый претендент - маленькая смелая анимешка Аюми, бывшая соратница Хикари, состоявшая в клане NERV. Несмотря на рост, девушка со стальным характером, который уже не раз и не два продемонстрировала. Не сломалась и в целом не озлобилась после плена сектантов, именно она выступила против бывшей главы, когда токийцы пытались похитить Анну. Ее товарищ тоже парень с характером был следующим. Смотрел на них и удивлялся. И ведь они тоже любили и обожали ту же культуру, что и отморозки Такеши, но знак равенства между ними не проводился даже в пьяном бреду.
        Аюми стояла неестественно прямая, с гордо поднятой головой, смотрела на восходящее солнце.
        Инъектор издал чуть слышное шипение во время укола.
        И вопросы, четкие, однозначные и не подразумевающие многих толкований, если, конечно, не начинать демагогию и полемику. Главное, они позволяли оттолкнуться, если в ответы не правдивы, и задать более уточняющие:
        - Предавала ли ты интересы клана?
        - Нет! - голос звонкий-звонкий.
        - Передавала ли ты кому-либо какую-либо информацию о делах клана в последние трое суток?
        - Нет!
        - Готова ли ты стать верным членом клана «Молот» со всеми правами и обязанностями!
        - Готова!
        И все. Дальше заспешили остальные претенденты. Кстати, довольно уверенно, особенно после первой рискнувшей уколоться правдорубом, видимо стало стыдно за свой первый страх. Их категоричное: «нет», «нет», «нет» - звучало лучшей музыкой для моих ушей. Как и суровое, часто сиплое, сдавленное, но торжественное: «готов!», «готова!» и только один из травокуров-охотников слегка сбил торжественность и серьезность момента: «Неа! Нека!», «Да, типа готов. Служу и все дела».
        Очередь таяла.
        Однако и последняя девушка тоже ответила однозначно.
        Неопрошенными оставалось только два человека.
        Саня и Анна…
        3-2
        - 2 -
        - Знаешь, Сергей, мне порой становится страшно, - Анна задумчиво водила по моей обнаженной груди указательным пальцем, - Страшно за наше будущее, будущее нашей семьи, наших детей. Я боюсь, что в один момент нас просто уничтожат. Сотрут в пыль всех. И поселение, и моун… И мы живы только до тех пор, пока на нас не обратила внимание высшая аристократия и каста правителей техносов. Но вечно это продолжаться не может. Думаю, не может… - помолчала, затем продолжила, - Они пока делят между собой остатки твоего мира, и война между их расами уже миновала фазу тотального уничтожения друг друга. Мама говорила, что в какой-то момент они поняли - дальше конец придет для каждой расы. Сейчас идет борьба за ресурсы, за лучшие места под солнцем. Локальные сражения тут и там. И как только передел закончится где-то далеко, то все переключатся на нас. Точнее, на освоение этих земель. И всех людей просто сметут. Иногда мне снятся страшные сны, когда все вокруг горит, обугливается… и мертвый Раунда.
        - Сны, это всего лишь сны, - ответил, а до этого молча курил, глубоко затягиваясь, выпуская клубы дыма в потолок. Не хотелось пока даже рассуждать про «высокие» и далекие материи, а еще неумолимый таймер перед глазами: «Внимание! Предупреждение через 10-39-22… будет активирован «Зов» и все существа класса «Чудовища» со свитами, как и роботизированные системы класса до A++ включительно, в радиусе семидесяти километров от специализированного поселения Цитадель, получат данные вашего местоположения! После чего последует атака, так как вы являетесь приоритетной целью! Если общее количество противников не будет превышать пяти, то граница круга автоматически расширяется на десять километров! Помните! Учитывая, ваш рейтинг опасности и, согласно условиям, вы не можете безнаказанно оставаться на одном и том же месте более двух стандартных суток!».
        Безнаказанно… Мда. Слово-то какое… дерзкое, что ли. Ненависть родилась мгновенно. Доберусь, доберусь я кукловодов и тех, кто придумал эти чертовы правила. Возьму нежно за волосы, и буду долго бить головой об стол или стену, а затем скормлю живьем каким-нибудь вашим зверушкам. Вот они порадуются.
        С трудом удалось сдержать ярость.
        А как хотелось провести с Анной еще минимум неделю. Повторять и повторять все то, что мы делали последние сутки, будто внешнего мира за пределами купола моуна не существовало. Его и не было в эти моменты для нас. Это прекрасно - купаться голышом в пруду, заниматься любовью под сенью огромной инопланетной дубообразной сакуры. Слушать кидающий порой в дрожь голос девушки, цедить терпкое вино, развалившись в кресле. Или пить ароматный чай с невообразимым вкусом… каким-то вкусом лета. Наслаждаться ее кулинарными изысками: жаренным мясом, чем-то вроде суши и роллов, а земные даже настоящие японские аналоги я ненавидел. Как оказалось, жена умела прекрасно готовить, а еще блюда у биоников, даже обычный шашлык, по вкусу совершенно не походили на привычные. Затем в сгущающихся сумерках, обняв девушку, молча смотреть вместе на звезды и пламя костра. Огромная кровать, смятая постель и пастельные же тона вокруг. А на душе умиротворение. Как быстро пролетели эти короткие мгновения.
        Однако теперь я чувствовал себя отдохнувшим, нет, не физически - для этого в новом мире хватало и двух часов сна. А морально. Больше суток расслаблялся. Но все хорошее, как и плохое проходит и уходит. Делу время - потехе час. Пора.
        Это заставлял сам себя включаться вновь в работу. Иначе можно подставить весь клан. Например, малый деструктор заглянет на огонек и уничтожит все и всех гораздо раньше, чем бионики и техносы. Я был уверен, что даже защита репликатора и свободного поселения на текущем этапе не станет преградой для такого монстра. Выпилит всех на раз, сожрет до чего дотянется, включая малую лалу. А сколько еще элитных тварей я не видел и не представлял их возможностей?
        Вот-вот.
        Поэтому харэ расслабляться!
        Мысли начали возвращаться в нормальное русло. Требовалось разделаться с текучкой, а дальше найти Части, затем Сферу, разобраться в подоплеке событий вокруг меня. Но главное, кто из сторон есть свет, а кто тьма. Уточню, принадлежность к данным категориям определялась выгодой только для нас, представителей клана Молот, а не для всех человеков на планете. И добиться главного, чтобы опасения Анны, так и остались ночными страхами и никогда не нашли воплощения в реальности. Чтобы соклановцы, поверившие мне, точнее, Сане, представлявшему меня, не опасались мига, когда по щелчку чьих-то корявых, обязательно когтистых тонких узловатых пальцев, они будут превращены в атомы или еще хуже - в зомби.
        Вот она конечная цель на данном этапе.
        - …вспоминая же Великую войну с инсектоидами, - даже выпал из реальности на краткий миг, прослушав часть фразы девушки, но основной смысл содержался именно здесь, - Когда техносы и бионики были вынуждены объединиться в борьбе с общей угрозой, становится абсолютно понятно, что в случае, если мы войдем в силу, и будем представлять угрозу, даже ее тень, они нападут на нас совместно. А это… Это конец.
        Отметил, что говорить по-русски девушка стала практически правильно. Лишь когда сильно волновалась нет-нет и начинала строить фразы непривычно, используя слова в необычных склонениях и смыслах. И еще прагматизм врага порадовал.
        - Ничего не бойся, у тебя есть я. Концом это будет для них! - произнес это веско, уверенно и одним движением вмял окурок в пепельницу. Я сам не просто верил в сказанное, я принимал это за истину. Посмотрел в глаза Анне. Улыбнулся ободрительно. А все же какая она у меня трогательно-красивая, ее хотелось защищать от всего. Провел тыльной стороной ладони по необыкновенно мягкой и шелковистой коже щеки. Ми-ло-та. Обнаженная прелесть. Ее грудь стала вздыматься чуть учащенней. Все хватит соплей и слюней, час потехи кончился, - И мы все, - изобразил круговое движение указательным пальцем, - Сделаем все возможное и невозможное, чтобы враги не просто умылись кровью или одержали пиррову победу, но боялись и опасались нас. Вздрагивали, когда решались лишний раз посмотреть косо в нашу, строну. И если смогли объединиться тогда перед общей угрозой… Кстати, скинь мне, если есть, учебники вашей истории… Так вот, значит, у них есть разум. А, когда приходит понимание, что дальше просто конец для них всех, что не будет почитателей у Великих отцов и других божеств, что духи предков будут наблюдать с укоризной и
ненавистью на последних из рода, пришедшим к ним. Тогда задумываться начнут о дипломатии даже оголтелые адепты войны. И практически всегда худой мир ее лучше. Именно эту истину нам придется вдолбить в пустые инопланетные бошки, как техносов, так и высшей аристократии биоников. Кто не поймет - будет уничтожен, кто поймет и примет новые условия объективной реальности, будет жить. Но… Повторюсь, для этого нам нужно сделать все возможное и невозможное. Совершать маленькие и большие подвиги каждый день, каждый час, достигать целей и не почивать на лаврах, но идти дальше к следующим. Если бы твои соплеменники и их враги были бы настолько сильны, что могли прихлопнуть в любой момент нас, как мух, то ни о каком проекте Возрождение речи бы не шло. Он же существует, - не стал высказывать все свои мысли относительно кто и зачем будет возрождаться, - А значит, у нас есть не просто шанс, но уникальная возможность выгрызть свое место под солнцем. Восстать из настоящего пепла. Завоевать право на нашу жизнь, жизнь наших детей. И никто не говорит, что будет просто. Многие и многие погибнут, но дадут шанс другим,
станут основой и прочным, политым кровью фундаментом новой цивилизации, которая простоит вечность, - почти слово в слово повторил собственную речь во время небольшого на час застолья, после прохождения всеми Испытания правдой. Так окрестил допрос под правдорубом я, а Сане понравилось название ритуала. Вот так оно вошло в анналы. А закончился тот неожиданно.

* * *
        …Оставшись неопрошенными вдвоем, заместитель и жена переглянулись друг с другом. Остальные люди, восторженно приветствовавшие каждого нового человека, выдержавшего проверку, замолчали. Затихли. Мгновенно родилась тишина из разряда зловещих и звенящих. А, неплохо я на них воздействовал, точнее, здесь сыграло время, данное на размышление и их собственные мысли, которые практически всегда рисовали картины страшнее обыденности.
        Еще один главенствующий фактор, так уж в природе сапиенс заложено, лучше для душевного спокойствия, когда в неудачах и бедах, настоящих и будущих, мнимых и реальных, можно обвинить кого-нибудь. Мол, из-за вот этой суки любое дело получается через задницу! Хотели, как лучше, а получилось из-за нее… Иначе приходишь к неутешительному выводу, что главный враг и та самая «сука» - это ты сам. Подобная самокритика часто вредит психическому здоровью реципиентов, потому что она заставляет разумных пытаться изменить что-то, начать двигаться, менять себя. Это же суета. А, как поговаривают, сложная система всегда стремится к состоянию покоя.
        Пора прекращать этот цирк. Уже рисовались картины вил в руках, горящие костры, отблески пламени в обезумевших пустых глазах соратников, которые собирались сжечь предателей. И в их роли выступали плохие бояре - Саня и Анна. Первый, как непосредственное начальство - оно же всегда плодило, плодит и будет плодить обиженных, а вторая - расово неблизкая, и хрен знает, что у нее в башке. Явно некие подлые мыслишки - на спине человечества въехать в рай, пожирая тоннами его варенье и печенье.
        Я же склонялся к двум версиям, либо кто-то из прошедших Испытание правдой, был привит новой версией вакцины, которая не вела к летальному исходу при взаимодействии препаратов входящих в состав. Как случилось с той же Илонкой.
        Либо враги внедрили в нашу среду микророботов, ту самую разработку Саныча, вполне возможно следующее ее поколение. И так просто от этого не избавиться. Поэтому срочно требовалось поднимать технологии кланового комплекса, разрабатывать меры по противодействию подобным средствам шпионажа. Иначе так могут и диверсантов внедрить, например, снабдить тех же блох ядом, за один заход на респ они могли отправлять пачками население Цитадели. Или на месте соорудить некую бомбу из подручных вещей, находящихся на территории. Как? А как работали синтезаторы? Я не знал. Срочно требовалось связаться с Маниловым, только пойдет ли он теперь на встречу? Что у меня есть ему предложить? Найдем. Та же броня с Синоби, вооружение, артефакты.
        Но опять все кричало о том, что для нормального функционирования поселения в текущих реалиях необходима СБ с матерым профессионалом во главе, сам я на эту роль слабо годился. Если обычной паранойи у меня хватало на десятерых, то опыта и главное особого взгляда и некого специфического «критического» мышления не имелось от слова «совсем». И просматривался этот подход везде. Практически всегда, глядя на различного рода научные разработки, я думал в первую очередь о том, как их буду использовать, а не о возможном применении данных средств ко мне и к моим людям. Соответственно, мозг не работал в направлении купирования угроз.
        Заставили же задуматься о безопасности, которая, как оказалось не давалась человеку просто по праву рождения, собственные диверсионные действия. И простые мысли, когда абсолютно каждый мог пронести тактический заряд на территорию поселения в пространственном хранилище и активировать его… А ведь еще в разрушенном мире имелись боевые вирусы - старые и новые. Уверен, разработка последних вряд ли прекратилась с закатом людей, учитывая автоматизацию процессов без общего управляющего центра и псевдоинтеллект биологических и технических систем. Зомби и прочая мерзость не на ровном месте появились. Плюсуем лежащие на поверхности категории - захоронения радиоактивных отходов, которые никто не ликвидировал, и хранящиеся арсеналы ядерных и термоядерных зарядов. Всевозможные боевые отравляющие вещества - второе по опасности оружие после немирного атома, которыми если намазать трусы объекта, попутно вытравишь и десятиэтажный дом, вместе с крысами и кошками.
        Так что, теракты - дело времени. А службу безопасности, и не лысого дебила на КП посадить, но настоящую, требовалось строить уже сейчас. Еще вчера. Так… Значит, нужно поговорить с каждым, кто и чем занимался. Назначить кого-нибудь ответственным, и выделить какие-то ресурсы и фонды. Пусть нарабатывает опыт. Делл громадье. Промышленный и технический шпионаж, возможное саботирование исследований и развития, агитация и попытки создания протестных настроений, манипуляция с целью лоббирования интересов третьих лиц/анклавов… Поле, мля, непаханое.
        Как снизить последствия при возможной атаке недосмертника? В первую очередь требуется отдать обязательный приказ, чтобы каждый член клана привязался к уже захваченным мной стелам, затем имел дополнительную укромную точку возрождения. Жизни тоже должны были быть все в потолок. И да, необходимо организовать схроны, НЗ в виде опыта, мутагена, оружия и амуниции, навыков и линейки простых артефактов. А еще получить с Надежды тот арт, который позволял забирать не нужные попытки репликации при переходе на следующий уровень и помещать их в хранилище.
        Почему я сейчас думал обо всем, кроме возможного предательства тем же заместителем, потому что это было маловероятно. Саня фактически являлся главой Молота. Он решал самостоятельно что, как, почему, зачем, я лишь задавал вектор развития. Точнее, добывал огромное количество недоступных для большинства анклавов благ и ресурсов. И особо в деятельность парня не вмешивался. Поэтому даже моя паранойя не находила причин возможного ключика вероятным противником и откровенным врагом к нему.
        С Анной еще проще, она, без меня оставалась один на один с землянами. И с самого начала было ясно, что склоняя меня с сожительству и созданию полноценной ячейки общества, кроме пылких чувств, вполне возможно включенных автоматически природой-матушкой, что происходит практически у каждой женщины в поиске самца, способного защитить ее и потомство от невзгод, девушка искала надежную опору. К тому же она только-только переступила порог совершеннолетия.
        Дополнительно на мою мельницу плеснула от души Хикари, и молодец девочка, показала наглядно для чего на самом деле требуется большинству анклавов бионичка. Так что, Анне предавать меня, это не просто сук под собой рубить, а дополнительно накидывать на шею петлю на верхний. Кроме этого, присутствовала религиозно-духовная подоплека, не допускающая подобных финтов со стороны жены. Эти мысли промелькнули в пару секунд, как и ощущение, что я упустил из вида нечто важное.
        Саня же шагнул вперед с инъектором, воткнул его себе в шею и заявил хрипло:
        - Спрашивай! - посмотрел на остальных с вызовом.
        Почему бы и нет?
        - Предавал ли ты интересы клана?
        - Нет! Никогда!
        - Передавал ли ты кому-либо какую-либо информацию о делах клана в последние трое суток?
        - Да, передавал! - здесь все зашумели, но я ждал продолжения, - По твоему прямому приказу. От того, что обговаривали не отступал ни на шаг! - молодец, не вдаваясь в подробности, ответил по существу. Теперь осталось только меня опросить. Ага, сейчас.
        - Блюдешь ли ты интересы клана, как верный член «Молота»?
        - Всегда, везде, всюду! И все для этого делаю!
        Красава!
        Теперь взгляды присутствующих скрестились на Анне. Единственное насчет чего я беспокоился это о побочных эффектах для организма инопланетянки. Но потом отбросил страхи - она дока и спец, тем более не раз и не два сама эту вакцину изучала.
        И «нет», «нет», «блюду и делаю все для этого!». Она тоже без всяких проблем, и так же гордо, как и зам, самостоятельно прошла проверку.
        Я отнюдь не расстроился, наоборот, был почти счастлив. Если убрать из уравнения возможную крутую вакцину от правдоруба и окопавшегося шпиона. Оставалось лишь уничтожить Баскакова или выбить ему все гнилые ядовитые зубы.
        Тылы будут на время прикрыты, а, значит, и время только для развития, без всяких отвлекающих факторов, появится.
        Затем было небольшое праздничное застолье под открытым небом, растянувшееся на час, где рассказывал то, что повторил Анне.
        - Саня… - отсели мы вдвоем в сторону, где я поведал заму о своих опасениях относительно диверсантов, шпионов и просто всякого попутного дерьма, предупреждая, что мне через день - два снова предстоит действовать в отрыве от клана. Рассказал и о дебафах от скакнувшего до потолка рейтинга опасности.
        - Шеф, не думаю, что они пока активизируются. Ты их вон как проредил, да и мы в стороне не остались, - напомнил про Любимова, - А так, сейчас ресурсы собираем, как ты сказал. Закрываем ежедневки, затем, я так понял, ты меня комендантом ставишь, кроме зама?
        - Да, все так. И рассказал я тебе обо всем, чтобы еще про строительство подумал, как лучше, дабы не перестраивать и не переносить постоянно здания. Глянул, это очень много по ресурсам выходит.
        - Смотри, раз у нас есть Торнир, ты еще сказал, что арты, а именно пачку параличей добыл, то можно прикрыть главные здания генераторами защиты. На каждое строение по одному. Сконцентрировать ее, я тут мельком посмотрел, чем меньше купол по площади, тем выше класс защиты. Плюс двойным поселение сделать. Сама цитадель с администрацией и жильем членов клана, еще одной сферой перекрывается. И поселковым, и от репликатора. Плюс стены с турелями, плюс КПП нормальное. А вторая линия - до внешних стен, отдаем на откуп остальным людям. Кандидатам и просто желающим у нас жить. Даже в результате терактов - ущерб будет минимальный. По привязке, прокачке и восполнению жизней - отдам распоряжение. Теперь нам надо качаться и развиваться. Я так понял, теперь мне можно забыть о плюшках со стороны Системы за миролюбие?
        - Да, это плохо.
        - Нет, нормально, зато не связывает ничего. А то ребята на войну, а я в кусты. Нехорошо на душе получалось…
        Нехорошо ему, Барон Гарту отлично. Сука Баскаков достану!
        Поговорили еще о текущих делах минут пятнадцать, после большая часть новых членов отправилась на сбор ресурсов к захваченному репликатору, так как срочно требовалось назначить коменданта. И с принятием в клан людей, на двадцать пятом вступившим, клановое кольцо, появившееся у каждого, давало дополнительно по плюс два в каждой из открытых характеристик. И что самое важное - этот параметр учитывался для достижения Первого предела. Отличная штука клан.
        Дополнительно всем собирателям повысил за счет добытых очков характеристик на три силу и выносливость. Перечислил в клановое, теперь поселковое хранилище тысячу единиц, слил все навыки, которые после просмотра Анны, предстояло распределять Сане. Зам всяко лучше меня распорядится, и знает кому и что нужнее. Броню и оружие в лучшем состоянии сразу же он распределил среди бойцов, которые должно были прикрывать собирателей.
        Рабочая текучка захлестнула еще на пару часов, но она мне показалась такой уютной, домашней…
        С остальным решили разбираться потом. Ни одного соклановца, который хоть каким-то боком имел отношение к работе хотя бы милиции, кроме специфического опыта охотников растаманов, не нашлось. Чувствуя, как время утекает, я решил закругляться:
        - Все, Саня, появишься как ОРП будет хватать до твоего назначения - отпишешь, я отдыхать. Завтра сам примешь информацию у представителей Коги, а также они должны картриджи привезти. Потом я опять в рейд надолго, так что передышка нужна, иначе свихнусь.
        - Водка может? Или вино там? - только спросил тот.
        - Пока нет, но подумаю.
        - Ладно, отдыхай!
        Какой к чертям алкоголь, и так от близости жены голова кружилась? Феромоны или просто от всего пережитого? День за пять в в моем календаре можно смело считать.
        Забрал Анну, скрывшись за непроглядным для всех куполом моуна. Откуда был беспощадно выдворен крайне недовольный полуразумный Руанда. Он посматривал на меня зло, скалил острейшие зубы, но я про себя пообещал, если падла будет мешать, то его война с Саней может и не завершиться победой. Так как наглого рогатого кота я повешу на сакуре. И не за ноги. Тот видимо считывал мысли, поэтому задрав хвост удалился с гордым видом. Хотел молодецким пинком ускорения прибавить, но сдержался. Хотя животное сразу стало двигаться быстрее.
        А дальше рай…
        И вот он закончился.
        И как сейчас не хотелось облачаться в новую, крутую броню, но труба звала. Полигона у нас не имелось, а необходимо было как-то обкатать новые возможности и новые же параметры. «Совершенствование» я так и не поднял. Связанно это было, что при его активации, сон, получался, как в игре. Закрыл глаза и открыл - такие ощущения.
        Проблемы нужно решать по степени их важности. Самым важным на тот момент было отдохнуть душой. Что я сделал до того мига, пока совершаемые ошибки не превысили ту критическую массу, после которой речь могла идти только о смерти. И смерти теперь реальной, настоящей, а не упущенной попытке репликации.
        Однако сейчас я был бодр, свеж и полон сил.
        Единственное, что омрачало - предстоящий разговор с мирными сектантами. Их стела была в списке, поэтому… и если не согласятся, то во время захвата, они попадут под контроль неких уродов, которые бросят их на защиту монумента. В результате, не сколько они меня смогут изумить, а придется их беспощадно убивать. Не из-за наведения порядка и воцарения справедливости, которыми можно было унять всегда совесть. А потому что это потребуется для развития клана. Впрочем. Сожалеть или нет до разговора глупо. Поэтому, к черту!
        С казаками, я был уверен, мы сможем найти общий язык. Они не раскольники и не социопаты, в жизнь их общины лезть я не собирался, а преференции полный контроль над репликатором давал немалые. И исключал возможность проникновения непонятно кого, непонятно когда привязавшегося.
        Вновь прошелся взглядом по логам. Именно до этого момента оттягивал интеграцию. На свежую голову решил провести. Но ничего умнее, чем вчера не придумал.
        «Внимание! Модернизация индивидуальной наноброни завершена! Помните, последующие улучшения возможны только при наличие специализированного оборудования, необходимого уровня научно-технического прогресса (для специализированного поселения не менее 150) и ресурсов (от количества, качества и других параметров которых будет зависеть конечный результат). Кроме этого, для использования доспеха класса выше A+ требуется общий уровень развития пользователя не менее 25, модернизация VII и преодоление Первого предела.
        В противном случае, если необходимые параметры пользователем не будут достигнуты в течение трех стандартных суток после улучшения наноброни, автоматически помещаемый в специальный слот, то ее уровень будет понижен до нулевых значений с дезинтеграцией всего интегрированного оборудования, навыков и артефактов!».
        Несмотря на разговор об ограничениях сообщение радовало. Во-первых, ИИ ASK наконец-то стал выдавать более или менее четкий и точный справочный материал, на основе которого можно было планировать свои действия. А ведь произошло такое далеко не сразу, а в процессе развития характеристик и специализированных навыков. Немалую роль отводил здесь «Познанию». Как уже отмечал, сейчас сканирование врагов, предметов, амуниции и оружия стало напоминать хоть какое-то подобие некой системы, а не заметки на полях исследователей от сохи. Во-вторых, показано к чему стремиться.
        И, в-третьих, теперь становилось понятно, что несмотря на кажущееся преимущество в огромном количестве характеристик на старте, в конечном итоге, если качаться и развиваться стандартно, они служили не просто тормозом. Стоп-краном! Многотонным якорем. Так как часть из них поднималась только в процессе использования, например, ксенология росла при общении с пришельцами, изучении их культуры, техники и прочего. Не зря же, кроме праздных знаний попросил учебники истории у Анны. И, если уповать на стандартную системную прокачку, без убийств разумных и чудовищ, то не просто перепрыгнуть, а достичь Первого предела к сотому уровня вряд ли получилось бы. Ибо щедрые Кураторы обязательно насыпали бы дополнительные характеристики, которые опять же нужно гнать в потолок. И, если базовые требовали всего лишь по единице для подъема, то для следующих количество очков характеристик возрастало. И не линейно. Например, тот же «биосканер» в последний раз потребовал десять пунктов для подъема на один. Не следовало забывать, что без «совершенствования» и «модернизации» у каждого стата существовал свой потолок, который
был далек от Перового предела.
        Вывод? Простой. Всеми силами стараться избегать брать какие-либо дополнительные характеристики. В уровнях после взлететь и достичь двадцать пятого - довольно просто. Или я опять ошибался? Пока не встречал настолько прокаченных товарищей, еще и готовых невозбранно делиться информацией.
        А броня меня впечатлила и до ставшей возможной интеграции дополнительных артефактов, после же родились мысли, что теперь никто меня не остановит. Три дополнительных слота дали за ап. И один остался с предыдущего уровня. Кроме всего прочего, имелся неучтенный и незапланированный бонус - произошла перезарядка уже внедренного наследия ушедших странников, а также их пусть и кажущееся незначительным улучшение, касающееся силы действия, расстояния, времени и уменьшения отката.
        И вот здесь возникла дилемма. Оставить один слот свободным, как и был, или же забить все под завязку. Хотелось использовать все предметы с Боа, но все же остановился на двух атакующихи после тщательных раздумий воткнул «Сферу отрицания» и «Пси-барьер», ставя первую надеялся, что ко «всем видам брони» относится и ментальная защита. Артефакты для нападения требовались, как воздух, учитывая, что количество врагов от схватки к схватке только росло. Поэтому после всех манипуляций, спасибо Анне, на цену я даже не смотрел, доспех стал выглядеть так:
        «Индивидуальная наноброня класс A+ обеспечивает общую постоянную защиту на уровне A.
        Установленное оборудование:
        - специальный маскировочный модуль «Хамелеон» (I) - обеспечивает маскировку в пассивном режиме до B+, при активации в течение 2-х минут ее класс повышается до A++; время зарядки 25 минут (от 0 % до 100 %), для ускорения данного процесса может быть использована плазма (100 единиц сокращает время на 5 минут); не конфликтует с другими артефактами, навыками и приборами подобного типа, общее значение плюсуется;
        - генератор защитного поля «Панцирь» (I) - обеспечивает защиту в пассивном режиме до B+, при активации в течение одной минуты класс повышается до A+; время зарядки 1 час (от 0 % до 100 %), для ускорения данного процесса может быть использована плазма (100 единиц сокращает время на 5 минут); не конфликтует с другими артефактами, навыками и приборами подобного типа, общее значение плюсуется;
        - джамп пак NP-203-S (I) - максимальная высота полета - 160 метров; максимальная скорость 400 км/ч; максимальное время действия - 3 минуты 30 секунд в экономичном режиме (высота не более 50 метров, скорость не более 120 км/ч; в каждом отдельном случае происходит перерасчет). Время зарядки 25 минут (от 0 % до 100 %), для ускорения данного процесса может быть использована плазма (100 единиц сокращает время на 5 минут);
        - детектор аномалий класса A+ - позволяет обнаруживать аномалии (простые: 100 %; редкие: 94 %; уникальные: 82 %; внеранговые: 70 %) и другие следы Неведомых Странников. Радиус действия - 50 метров;
        - антиграв класс A - позволяет противодействовать гравитационному притяжению, создает эффект гравитационного отталкивания на расстоянии до 30 метров над поверхностью 1 раз в течение 30 секунд в 3 минуты;
        - силовой щит A - создает невидимый энергетический щит (размеры, форма и другие параметры формируются владельцем (требуется SINO-B 100 единиц для изменения) и могут быть сохранены в качестве базовых), способный выдержать при попадании 5 ударов класса А; восстановление 25 минут от 0 до 5; перезарядка, при наличии плазмы может быть осуществлена быстрее (100 единиц - минус 5 минут);
        - генератор силовых полей A - формирует две управляемые (мысленно) направленные силовые линии класса A длиной до 15 метров 1 раз в 5 минут в течение 45 секунд;
        - независимое аварийное хранилище APL-4-150 - позволяет хранить 150 000 единиц плазмы; 150 000 нанитов I; 150 000 нанитов II; 150 000 мутагена I. Данные ресурсы невозможно извлечь даже после гибели, они расходуются на восстановление критических повреждений наноброни, когда общее значение защиты становится меньше 1 %, без перемещения ее в специализированный слот. Если резервуар полностью заполнен. В противном случае, процесс восстановления происходит по стандартной схеме (Внимание! Питание невозможно отключить!).
        - ремонтная колония наноботов STAR-450 - специализированный комплекс для точечного ремонта сложного оборудования, интегрированного в наноброню. Для работы требуются ресурсы (картриджи A+);
        - энергетическая установка класса A - обеспечивает питанием устройства, интегрированные в наноброню, дает возможность управления десятью потоками энергии за счет отключения ненужных в настоящий момент приборов, для усиления каких-либо параметров других, либо ускорения текущих процессов;
        - генератор плазмы A - позволяет генерировать 1000 единиц плазмы в сутки (стандартный режим (ускорение за счет увеличения количество энергетических потоков, максимально возможное в 5 раз)). Для производства требуется опыта (1 000 000), нанитов I (500 000) и мутагена I (250 000). При ускорении количество требуемых ресурсов возрастает в N раз (где N множитель). Помните, пока не заполнено аварийное хранилище плазму невозможно поместить в сторонние резервуары.
        Интегрированные артефакты:
        - «Плеть Ненависти» - позволяет окончательно ликвидировать любого противника в пределах видимости на расстоянии не более 10 метров, (уровень, ранг, защита - значения не имеют). Может быть применен 1 раз в 27 календарных дней.
        - «Немезида» - противника сверху поражает лазерный луч класса А+. Активация: 1 раз в 25 минут, расстояние - до 60 метров. Перезарядка, при наличии плазмы может быть осуществлена быстрее (100 единиц - минус 5 минут 30 секунд).
        - «Незаметность» - позволяет оставаться невидимым для наблюдательных систем устройств на базе ИР, вплоть до 45 уровня. Интеллект, восприятие и другие базовые характеристики, как и умения, повышающие возможности сканирования противника не влияют на данный параметр.
        - «Взлом обороны» - позволяет ликвидировать средства защиты противника до класса А+ включительно, безвозвратно разрушая их. Если ваш враг имеет многослойную структуру защиты, параметры складываются (активация 1 раз в 44 часа, противник должен находиться от вас не более, чем в 12 метрах).
        - «Парализатор» - артефакт позволяет обездвижить любого противника на 49 минут. При этом надо находиться на расстоянии от него не более 6 метров. Откат 22 часа.
        - «Подавитель» - данный предмет позволяет подавлять волю других участников проекта Возрождение на 5 часов. Возможно использовать не более 1 раза в двое суток, если защита от ментальных атак противника по шкале Тверса превышает 25 единиц, вероятность срабатывания 1 %, в остальных случаях, в зависимости от конечного показателя данного параметра производится перерасчет.
        - «Сфера неприятия» - увеличивает общую защиту на 25 %.
        - «Пси-барьер» - увеличивает защиту мозга от угроз извне на 70 % в течение 10 минут 1 раз в 12 часов; мониторит обстановку в режиме он-лайн, активируется и отключается автоматически.
        - «Тройной огненный шар» - противника поражают 3 сгустка плазмы класса А+ на расстоянии до 50 метров. Возможен выбор трех отдельных целей. Активация: 1 раз в 2 часа 45 минут. Перезарядка, при наличии плазмы может быть осуществлена быстрее (100 единиц - минус 5 минут).
        - «Ветвистая молния» - основную цель на расстоянии до 30 метров поражает электрический разряд класса A+, еще три дополнительные наносят повреждения B++ рандомным противникам, находящимся в радиусе до 1 метра от основного удара. При их отсутствии все разряды поражают первого врага. Активация: 1 раз в 3 часа. Перезарядка, при наличии плазмы может быть осуществлена быстрее (100 единиц - минус 5 минут).
        Размялся. Родная броня, после экзоскелета ощущалась второй кожей, а к «Охотнику» за несколько часов я так и не привык. Да и не нужно было. Так, на всякий случай, держал его под рукой.
        В этот миг я чувствовал себя настоящим монстром. Вооруженным до зубов, имеющим стальной непробиваемый панцирь.
        Ну, гады, кто не спрятался, я не виноват!
        3-3
        - 3 -
        Поцеловал Анну.
        - Уже? - только спросила та.
        - Да.
        Остальные слова были не нужны и давно сказаны, планы озвучены. Повторяться же я не любил. Так что, действительно, пора. Но не удержался провел тыльной стороной указательного пальца по щеке девушки, посмотрел в глаза, будто стараясь как можно ярче запомнить этот миг и каждую черточку лица. Затем отвернулся, и вышел из дома.
        Закурил. Посмотрел не инопланетную цветущую сакуру и зашагал к выходу.
        Не без труда выбросил мысли о девушке. Для окончательного приведения их в порядок, стал составлять примерный план действий. В первую очередь, требовалось взять под контроль репликаторы Такеши, которые пока ждали своего часа. Синоби должны были убрать от них вооружение и людей, когда я появлюсь рядом. До этого момента потребовал их охранять, как зеницу ока. Дабы враг не прошел. Далее, выяснить, где сейчас отирался главный злодей Баскаков. А еще начал просматривать почту, чуть больше суток я прикладывал немало усилий, чтобы не обращать внимания на входящие сообщения. Понимал, если не отдохну, то будет хуже всем, а дела, требующие решения здесь и сейчас, никогда не закончатся и не переведутся.
        Поэтому к черту! К дьяволу!
        Вот чего я точно не ждал, это письма от «старого друга» Добрынина, который не только меня разблокировал, но и накропал длинное послание. Выругался, но не зло, а от неожиданности, это подлый рогатый котяра пронесся мимо с радостным «мур-мяууу», едва не сбив меня с ног. Вот мохнатое бегемотище!
        Хорошего доброго пинка тебе не хватает, животина.
        «Приветствую, Сергей! Хоть я ничего и не знал о творящемся под моим носом беспределе, но приношу свои извинения, так как ты, видимо, пострадал от него. Я, как только смог вернуть контроль над управлением, то погнал поганой метлой ренегата Баскакова и его людей из Надежды! Теперь у нас все хорошо. Поэтому мне больно видеть, что ты не только ослабил защиту анклава, переместив зачем-то все клановые строения куда-то, но и Алтарь Первоотцов исчез вместе с бонусами, которые тот давал. Не объяснишь?
        Ведь он, как и моун, собственность нашего поселка. И только наша! И своим необдуманным и невзвешенным решением, как и поведением, ты обрекаешь множество людей на возможную гибель от манипуляторов роботехники и когтей врага. А еще были разрушены торговые пути, в создании которых ты и твои люди принимали участие. Но опять же, это несправедливо, ведь вы всего лишь либо приводили к нам представителей других поселений, либо сами находили такие же.
        Еще и твои «лесовики» начали раскачивать наш корабль, ведущий в будущее, они отказываются работать и хотят независимости. Однако, ASK, представленные им, как и кров, еще не отработали. Поэтому мы будем вынуждены принять по отношению к ним жесткие меры, включая показательно-карательные.
        Как выяснилось, ты обезглавил нашу науку, лишив настоящего фаната своего дела Сан Саныча. Он-то тебе чем помешал? И причинил ущерба столько, то иногда я думаю, уж не агент ли ты Дарка или Петровича, а может и еще кого-то хуже.
        Дать и забрать надежду - это подло! Очень подло!
        Кроме этого, учитывая, какую ты представляешь угрозу для всех (многие впечатлились уничтожением «Последнего рейха» и взятием в заложники мэра Коги (приятнейшего парня, кстати, немного фантазера)), со мной связались представители других городов, которые предлагают решить вопрос радикально. Пока мне удается их убеждать, что ты договороспособен и не представляешь угрозы. Но защитить тебя от всех и сразу вне пределов Надежды, я не смогу. Ты же можешь прекратить этот хаос, выйдя со мной на связь! Давай не будем держать друг на друга зло, создавать дополнительные неприятности, а попробуем сесть и решить накопившиеся проблемы за столом переговоров. Я, уверен, мы придем к взаимовыгодному решению. И еще, ты не сможешь скрываться где-то в клановом комплексе от всех достаточно долго. Столько сил брошено на поиски, что тебя найдут. И уничтожат, учитывая мизерную защиту таких анклавов. Поэтому жду ответа в течение суток, затем снимаю с себя всю ответственность!».
        Вашу мать!
        Не было печали.
        Мда… Итак, что мы имеем. Первый вариант, баран действительно избавился от контроля Баскакова. Оглянулся назад и ужаснулся. Еще одним фактором стали слухи и домыслы, а также результат моих действий. Страшно за свою жизнь. Бессмертие оказалось не идеальным. Невзначай упомянул «лесовиков», мол, с ними разберемся, если не придем к согласию. Шантаж? И как ловко все мои достижения на счета поселка приписал. Мало я забрал, потребую контрибуцию, как и все артефакты, которые им предоставил практически за бесценок. Еще Добрынин рассказал об объявлении на меня охоты всем кому не лень. Отлично. Статы, навыки и другие ништяки лишними соклановцам не будут. А еще мэр стал осознавать сколько потерял в результате перемещения строений и моих людей, надеюсь, пока неизвестно для всех доброжелателей куда. Ведь не только они давали бонус к общей защите поселкового купола, но каждый индивидуальный жилой модуль вносил лепту. И нам в любом случае требовалось время.
        Понять и простить? Начать искать возможности пересечения интересов?
        Ну-ну. Тем более сутки прошли. Пролетели. Да и рано пока.
        Кроме всего, я не верил вообще ни одному слову деятеля, вспоминая исповедь бывшей жены, отношение к дочери, к работе, и каким образом он стал успешным бизнесменом. Сюда добавим такой фактор, что нормальным людям в редком случае выпадал шанс в виде поселкового репликатора на старте, больше везло всяким моральным уродам. И все могло оказаться хитрым ходом Баскакова.
        Беспутного мэра я уже несколько раз спасал от неприятностей, давал шанс, но он вместо выполнения высоких функций продолжал заниматься откровенной херней, не выходящей за рамки добраться до новой красивой жопы. Да, для кого-то это и есть смысл жизни, как и он думает, что таким образом реализуется, как мужчина. Но это не более чем подростковый бред. Более того, такое поведение есть слабость из слабостей, как наркомания и алкоголизм. Вот поэтому постоянно и влипал Добрынин в различного рода неприятности. Такеши тоже именно поэтому недалеко ушел и погорел, реализуя свои влажные фантазии и мечты, забыв, что человек славен реальными делами. Обоими манипулировал кто хотел, ловко используя их животный инстинкт, который управлял ими, но не они им.
        Смысл о чем-то разговаривать с тем, кто ничего не решает? Лесовики… Если у тех есть и имелось сало в голове, а в этом я ничуть не сомневался, то после массового акта суицида, они окажутся возле индивидуальных репликаторов. И пошлют Надежду далеко и надолго. Дети… Если до этого дойдет, и главный Надежды настолько отморозился, что будет угрожать им, сомневаться ни секунды не буду, а использую «Грозовую революцию». Назначу СтилБира главой поселения или кого-нибудь из тех же таежных аборигенов. Как вариант?
        Отвечать не стал.
        Еще одно неожиданное письмо из Новой Москвы от их главы или его заместителя - Никифарова: «Приветствую, Киллхантер. В первую очередь хотелось поблагодарить тебя за то, что ты, пусть и невольно, но позволил увидеть зреющий заговор и работу части нашей верхушки на неизвестные силы. Явно инопланетные и нам враждебные.
        На настоящий момент они изгнаны, частью уничтожены и преданы забвению, а Баскакова и его людей я в поселение не впустил, более того, заставил покинуть зону нашей ответственности. Уведомляю тебя, нам лишние проблемы не нужны. И, учитывая, как ты разумно действовал, несмотря на гибель нашего человека, которая целиком и полностью на совести этих кукловодов, мы не имеем к тебе претензий. Более того, наше руководство в моем лице и в лице Совета, никаких злокозненных планов по отношению к тебе не имело, и не претворяло в жизнь. Наша цель - возрождение человечества и борьба с захватчиками, к коим мы относим и неизвестных Кураторов или еще каких-то третьих лиц, льющих воду на мельницу наших врагов. Ослабляющих нас. Поэтому предлагаем разойтись краями. Лишняя кровь ни нам, ни тебе не нужна. Я так думаю. Если же появятся темы взаимовыгодного сотрудничества, то готов к диалогу. Данный канал связи всегда для тебя открыт. Кстати, напоследок, до нас дошел слух, что ты проявляешь интерес к различного рода предметам UP+, таковые имеются в наличие. Если еще требуются, то найдем способы обмена».
        Сука!
        Нет, в целом последнее порадовало, и было абсолютно понятно, для чего оно писалось. Все же не зря я предал огласке уничтожение Скальда, затем не взял клятву о молчании с представителей Коги, которые тоже, уверен, в красках поведали о похищении главы и диверсии, а затем уничтожении большей части анклава. Теперь со мной настолько стали считаться, что не хотели напрямую враждовать. И продлится это ровно до того момента, пока не появится возможность убить меня невозбранно.
        А ругательство… Где мне теперь искать подлую тварь Баскакова? Куда он мог навострить лыжи? Будет ли он мстить? Здесь не сомневался. Ответ однозначный. Конечно. Это к бабушке можно не ходить. Крах всех планов, если это не совместный хитрый замут, свяжет он только со мной. Элементом хаоса.
        Бывший же командующий ВС Надежды без таких побуждающих мотивов, просто по свистку сверху, готов был на все, чтобы разобраться с Молотом. И еще, главное, Барон Гарт и другие люди до конца не отомщены. Пока топчет землю эта гадина не будет мне покоя.
        Ярость настолько захлестнула, что пришлось остановиться и несколько раз глубоко вдохнуть-выдохнуть. Осмотрелся. И только сейчас обратил внимание, как вокруг все изменилось, будто по волшебству.
        Административный корпус, где оказались сосредоточенны дополнительно научно-исследовательский и производственный комплекс, нависал громадой над другими строениями. Отчетливо прослеживались очертания главного здания МГУ с элементами европейского готического стиля. Огромное количество арочных конструкций, барельефов, порталов. В лучших традициях нашлось место и многочисленным скульптурам разной нечисти на черепичных крышах. Острые шпили на стремящихся ввысь башнях левого и правого крыла, как и центрального здания. Короткий боевой абсолютно черный молот в обрамлении золотых лавровых листьев венчал главную башню. Не хватало только развевающихся знамен.
        В принципе, несмотря на обилие элементов декора, приложивший руку к дизайну имел отличный вкус. Создавалось впечатление не вычурной роскоши, бессмысленной и беспощадной безвкусицы а-ля «цыганский барон неограничен в средствах». Наоборот, казалось, каждая деталь на своем месте, и невозможно представить архитектурное творение без нее.
        Строгая величественная красота, как бы подчеркивала доминанту над окружающим пространством. Действительно, настоящее правительственное здание. Имперское, мать его! Судя по карте, бывший свободный репликатор находился во внутреннем дворе администрации. Широкая мощенная диким камнем улица вела прямо к площади с фонтаном перед дворцом, вокруг тут и там радовали салатовым цветом листвы декоративные деревья, ухоженные газоны. А множество скамеек из чугунного литья позволяли отдохнуть, как уставшему путнику, так и ожидающему приема.
        Дома соответствовали некому средневековому духу старой Европы. Высотность в три и два этажа, на трех уже имелись блестящие медью, чуть покачивающиеся на цепях, вывески - ножницы и расческа; кружка с пеной и блюдом с окороком; и просто оформленная готическим шрифтом - «Тысяча мелочей». Быстро зам с командой порядок наводили.
        Молодцы. Что же до готики? Хотят - пусть делают. У больших детей должны быть соответствующие игрушки и увлечения.
        Вернулся к карте. Алтарь Первоотцов, учитывая, что он обладал и собственной немалой защитой, был вынесен за пределы основного купола и стены, ощерившейся высокотехнологичными орудиями. Культовое строение Саня расположил на крутом берегу реки, делающей в этом месте широкую петлю. К нему вела довольно широкая дорожка из брусчатки, метров сто длиной. Ничего не забыл герр коменданте. Красава. И понятно почему отдельно. Вдруг на огонек заглянет кто-то из биоников. Пусть молится не посещая Цитадель и не нервируя окружающих.
        Картины построенного благолепия окончательно погасили ярость. Поэтому без всякого трепета, на откате от сильных эмоций, активировал вызов Зарга.
        …Опять непонятный и невнятный пейзаж невероятно чуждой планеты, где вокруг царствовал камень и строгие геометрические формы. В реальности, такое вряд ли возможно. Хотя, что я знал о других мирах? Видел фотографии с Луны и Марса? Но, честно говоря, психологическое воздействие обстановка оказывала неплохое, подспудно вызывая некую глубинную тревогу. Кубизм, мать его - кокаин, героин и прочие расширители сознания.
        - Человек… - в привычной манере начало разговор «высшее» существо. Оно предстало передо мной в виде постоянно расплывающейся, перетекающей с место на место бесформенной чернильной кляксы. Но я не стал наблюдать за метаморфозами амебы, от которых на фоне многочисленных красных, желтых и других вырвиглазных призм начинала кружиться голова, а уставился в одну точку.
        - Я добыл еще одну часть Компаса! - перебил, не став слушать очередное напыщенное завывание. Хоть время в реальности в момент связи останавливалось, но как-то не хотелось общаться с фриком больше необходимого.
        - Но ты не добыл их все! А должен уже найти Сферу! - опять тот завел старую, бесящую меня шарманку. Да, хорошо, что отдохнул. Воспринимал вполне спокойно, поэтому ответил тоже с немалой долей пафоса в голосе.
        - Ты забываешь сколько раз я тебе помог! Никто другой из твоих адептов, которым выдал такое же задание не продвинулся столь далеко, как я. Более того, только мне удалось уничтожить культистов, делающих сильнее твоих врагов! - Зарг замер на месте. Пауза затянулась.
        - Да, это был ты! - к чему сей пассаж? Будто говоривший именно сейчас узнал о факте моего участия в карательной операции, да и эмоций, несмотря на их сокрытие в голосе стало больше. Складывалось ощущение, что собеседник сдерживает ненависть. Хотя, что я про него знал? Ничего. Поэтому, вполне возможно, какие-то свои неприятности, - Зачем ты призвал меня?
        - Для успешного выполнения задания и сопутствующих квестов, а маршрут я проложил таким образом, чтобы выполнить все приказанное, - потешим самолюбие тирана, - С минимальными временными затратами! Так вот, мне требуется Полигон максимально возможного уровня в Цитадели, и точное знание местоположения одного разумного в режиме реального времени до его полного обнуления! - враги читерят, почему бы и мне не попробовать.
        - Ты действительно добиваешься успехов, и многое можно провести, как аванс, в плату за будущие достижения. Но про какие квесты идет речь? Уточни!
        Хмм… Ответ пусть не выбил меня из колеи, но озадачил.
        - Которые мы обговаривали! Именно те самые! Как ты и просил, вслух не произношу ничего. Ибо враги наши сильны и могут подслушать! - последнее чушь, не имеющая отношения ни к одной из бесед.
        - Хорошо! Но ты наглеешь, человек! Если указать расположение отдельного разумного - это довольно легко, только назови имя, то вмешательство в реальность такого порядка, как улучшение твоего Полигона до максимального уровня - неправомерная цена. Запредельная!
        - Нет, - я даже отрицательно головой покачал, все больше подозревая, что место Зарга занял кто-то другой, но не показывал вида, - Наоборот, я всегда скромен, довольствуюсь малым, и, главное, не требую у тебя невозможного. Задай себе вопрос, откуда и почему у многих и многих появляются Части? И ответь на следующий: уникальны ли они или имеется несколько артефактов для поиска Сферы? В последнем случае… Нам надо спешить, иначе все наши планы будут просто развеяны. Я не получу могущество, а ты не сможешь выполнить План Демиургов! - вот теперь и выясним кто передо мной. Настоящая Тень скажет, какую херню еще ты там придумал? Какие демиурги, какой чертов план ты курил? - А для этого, мне нужны тренировки. Заметь для успешного выполнения миссии, от которой зависят наши судьбы. Наши жизни! Враги сильны, но я не требую от тебя нечто праздное, прошу, даже не оружие, не броню и не артефакты. Все это тлен и пыль! Возможности, вот она суть. Вот в чем смыл, и тебе это известно лучше, чем мне. Иначе сам знаешь…
        Многозначительно оборвал фразу. Воцарилась тишина. Я ждал.
        - Твоя просьба будет удовлетворена! - после минутного молчания продолжил вещать непонятный тип, точно не Зарг. Пытался говорить, как он, но не получалось. Эмоции не удавалось скрывать, у того я только мог предполагать наличие по отдельным факторам, здесь же ощутимо их чувствовал или может дело в «познании» и скакнувшим интеллекте? - Решение найдено! И, чтобы не возникло конфликта и подозрений ко мне со стороны Высших, ты должен будешь выполнить квест «Защита территории». Не бойся. Все произойдет скоро и в Трехлесье. Ты знаешь, что за мной тоже наблюдают, - ага, знаю, ты - засланный казачок, а не Зарг! Он себя так не вел. Новый блудняк? - Поэтому я хоть и обладаю огромными возможностями, но пока не могу их использовать в полной мере. Собери как можно скорее Компас, тогда мне будет многое доступно, а ты получишь награду, о которой мечтать не мог! Все склонятся перед тобой и будут славить твое имя! И назови разумного!
        - Баскаков. Бывший глава вооруженных сил поселения Надежды.
        В этот момент меня выкинуло в реальность. Вот и поговорили…
        Добрался до ближайшей скамьи, вновь потянулся к сигаретам, требовалось все обдумать. И понять, куда делся Зарг? И почему? И чем это грозило мне? Не успел закурить, как появился Саня. Плюхнулся рядом, переводя дыхание.
        - Тебя-то я и искал! У нас возникли проблемы, шеф, - вместо приветствия сообщил мне он, - Пришла мессага?
        - Нет… То есть, да! - обратил внимание на красное мерцание входящих сообщений.
        «Внимание! Готовьтесь защищать территорию от нашествия детищ биоников! Место прорыва Форпост № 1 (уровень 1). Класс угрозы - красный! При захвате вашего репликатора, он автоматически будет уничтожен, уровень Цитадели понижен. Количество атакующих: 720/720; до нападения: 9-59…9-58…9-57…».
        - В принципе, если не будет тяжелой артиллерии и разных тварей прорыва - должны легко устоять и отбиться, - начал размышлять Саня, - Посуди сам. Квадрат со стороной в пятьдесят метров и с толщиной стен в два с половиной, с четырьмя башнями по углам вписан в стационарное поле от репликатора A+. Установлены четыре скорострельных плазменных орудия уровня B++ - это Торнир расстарался. До системных мы там пока не доросли, минимум с четвертого уровня форпоста появляется такая возможность. Еще имеется на обороне шесть киборгов - элитных деверсов. Второй купол техносовский - ашка, действует на расстоянии в сто метров от стелы, дальше если его протягивать, класс защиты падает, и ощутимо, на каждые десять шагов минус один. А ближе размещать начинается конфликт со стационарным. Больше всего опасаться следует тварей, которые проникнут именно под него. Но это маловероятно. Учитывая, что пространство в радиусе двести шагов от репликатора мы превратили в равнину. Пустили на ресурсы здания и другие сооружения, помогли в этом рабочие роботы, они хоть и не могут сами отправлять ресурсы в сборщик - Система не
позволяет, но режут все на подъемные для сборщика куски и подтаскивают. Дальше остается только закидывать. Подспорье бешеное. Но не суть, там все простреливается. Все! Единственное, что четыре DTF не успеем подтянуть, я их сразу, как привез технос, отправил на патрулирование, чтобы разведали обстановку и постарались найти других людей, как и возможные ценные ресурсы, плюс небольшие анклавы и поселения. Время подлета уже посмотрел - двадцать пять минут. Но дроны вряд ли потребуются. Мы там, как в тире, всех расстреляем. Добавь сюда еще минные поля - DDS-3 от пехоты и легкобронированных целей, их тысяча, и DBS-7 - две сотни, это на тяжелую технику врага с защитой до A++. Здоровенные штуковины.
        - На всякий пожарный вызывай летунов, - что-то на душе не спокойно.
        Да и не все так гладко, числа огромные. Больше семьсот единиц врагов, но вроде бы условия хорошие, их можно перещелкать на подступах, однако достаточно одного малого деструктора. И тушите свет. Следовало не забывать, что я привлекаю всяких высокоуровневых тварей. Поэтому лучше перестраховаться, нежели недооценить угрозу.
        - Хорошо, отдал приказ. Еще, один раз в час мы можем переместить в Трехлесье пятьдесят человек, дополнительная отправка требует ОРП, однако, только у двадцати четырех на настоящий момент имеются экзоскелеты и тяжелое вооружение, включая лучеметы. Остальные - доспехи B-эшки с плюсом и даже без, даже бластеров на всех не хватило. Но я думаю наших танков будет достаточно. Меньше тысячи пациентов - сделаем их, как лежачих. Тем более, они тупые. Мозгами никогда не блистали.
        - Не говори «гоп», - осадил зама, - На всякий случай, пусть остальные соклановцы будут в полной боевой готовности. Резерв. И, если потребуется, чтобы сразу все оказались в первом форпосте, готовые в ту же минуту вступить в сражение.
        - Понял, - коротко кивнул зам. Порадовало, что настроение у него из бравурного и лихого-победоносного превратилось в рабоче-озабоченное. Так-то лучше.
        - Тогда командуй здесь, а я на место. Осмотрюсь.
        Переместился мгновенно. До атаки оставалось почти пять минут. Взлетел на стену. Осмотрелся. Действительно, все как описывал Саня.
        Квадратный форпост казался монументальным, только стены шага три в толщину, высотой около пяти с четырьмя десятиметровыми башнями, на которых и были установлены автоматические орудия. Они хищно поворачивалась по сторонам. Возле одной из лестниц изнутри замерли киборги, готовые по приказу рвать, уничтожать и взрывать. Присутствовал ров, в котором темнела непонятная черная жижа.
        - Что это? - когда рядом материализовался зам, спросил я.
        - Типа напалма дрянь, сто ОРП пришлось заплатить. Последняя линия. Сколько-то перестреляем, сколько-то сожжем, так что, если доберется пара десятков - их затопчем. Поиграем в башни!
        - Ага, - скептически посмотрел на булькающую субстанцию я.
        Потянулись долгие минуты ожидания. Все заняли места на стенах, примерно по равному количеству бойцов. И теперь взирали на близлежащие, пока не тронутые городские кварталы.
        И тихо-тихо.
        Несмотря на то, что у каждого защитника периметра имелся таймер, враг показался неожиданно. Первым их заметили разведчики. Хотя, скорее всего, только мой шпион, у остальных они и висели ниже, и были гораздо хуже прокачены.
        Бронированные крабы на паучих лапах, ловко перебегали скрываясь за машинами, углами, прятались в складках местности. Скопились с каждой стороны штук по пятьдесят, я мог при помощи приборов обозревать полностью театр военных действий. А затем, по чьей-то команде, насекомые, а может какая другая разновидность живности, принялась активно обстреливать наши позиции. Красные лазерные лучи, вырывавшиеся из наростов на спине, принялись кромсать атмосферу. Однако они не достигали цели - будто тонули в воздухе, исчезая достигая первого барьера. Мы принялись успешно отвечать. Действительно, тир какой-то.
        А затем откуда-то показалось с десяток толстобрюхих похожих на мокриц тварей, величиной с лошадь, на спинах которых были, словно ряды пчелиных сотов, закреплены. Из них залпами гады стали по навесным траекториям запускать по нескольку десяток красных сгустков. Но особо никто внимания на этот финт не обратил. Те не долетали до первого барьера, вызывали скорее недоумение, да какой-то нервный смех у бойца рядом со мной.
        Что за фигня?
        Успел застрелить штуки четыре уродин. Они взрывались после пары попаданий из винтовки, как грибы-дымовики, которые так приятно и интересно было давить в детстве. И в этот момент все красные снаряды, продолжавшие валяться перед первой защитной линией, рванули одновременно, поле боя заволокло густейшим молочно-желтым туманом. Даже мои следящие приборы не смогли четко фиксировать перемещение противника.
        Однако турели продолжали молотить без остановки, отправляя и отправляя сгустки плазмы в дымовую завесу. С результатом или без - неизвестно. Киборги, занявшие место между людей, и на них очень похожие, тоже ни на секунду не прекращали огонь. Старались и вооруженные тяжелыми лучеметами бойцы, они просто разрезали пространство зелеными и красными лазерами.
        Счетчик в углу интерфейса показывал, как стремительно сокращалось поголовье противника. Действительно, тупые… и завеса не помогла.
        То, что первого купола больше не существует показал ответные вспышки противника, лучи и пули которых неожиданно стали рваться и растекаться разноцветными кляксами рядом с нами.
        Как?
        В этот момент земля задрожала и на поверхность вынырнули в высоких прыжках огромные зубастые длинные тупоносые твари. С четырех сторон крепости - по одному на каждую стену. Они оказались от нас шагах в тридцати. Каждое существо длиной около десяти - пятнадцати метров. Треть приходилось на хвост, а остальная часть на огромное цилиндрическое тело и сотнями толстых когтистых лап, расположенных и на животе, и на спине, и на боках. Эдакие головастики-переростки. Шкура гладкая, чешуйчатая, постоянно находящаяся в движении, а с нее сочилась бледно-желтая слизь. То ли мышцами так твари играли, то ли это какой-то эффект, но выглядело мерзко и жутко.
        В секунду прочитал появившуюся на периферии зрения короткую справку:
        «Тоннельный червь уровень 38 (XVII-я ступень модернизации) - применятся в качестве средства для проникновения под защитные купола до класса A+ включительно. Создает подземные тоннели, которые могут быть использованы для доставки войск непосредственно на территорию, занятую противником за линию активной обороны.
        Живучесть: A+
        Регенерация: A+
        Защита: A+
        Агрессивность: красная (по шкале Фреусгроусаша A+)
        Социализация: отсутствует.
        Уязвимые точки: головной и спинной мозг, сердце, а также другие жизненно-важные внутренние органы.
        Специальные умения: «Взлом обороны», «Укрепление стен», «Переработка», «Кислотный плевок», «Щелочной плевок», лазерный резак A+, плазменный резак A+, «огненное дыхание».
        Особенности: всеядность, повышенный метаболизм, животное частично разумно.
        Опасность: A++
        Вид признан отделом GERT-S, как материал, подлежащий использованию в мирной сфере после окончания боевых действий».
        Одна тварь сразу же, без раскачки или каких-то подготовительных телодвижений, выплюнула сгусток кислоты, который стек по защитной сфере, вторая обдала огнем ее. Многие отшатнулись несмотря на то, что даже жар отрезал барьер, показалось на секунду, как затрещали загоревшиеся волосы. Третий монстр скрылся под землей, за ней последовал и четвертый.
        И прежде чем активные агрессоры повторили нырки своих товарищей, я успел в раскрытую пасть ближайшего, намеревавшегося видимо еще окатить нас потоком кислоты, всадить «тройной огненный шар», и не наблюдая за результатом, нанес удар молнией и огнем от «Ярости стихий» сместив прицел на башку второго. Тот в это время совершал прыжок, и даже оторвался от земли, но огонь и электрический разряд догнали. Первый удар, видимо, полностью продавил защиту, а второй буквально испепелил полметра живой бронированной плоти. Чудовище неуклюже и бессильно свалилось обратно, и врезалось обгорелым мясом в твердую поверхность, не в силах преодолеть ее, так и замерло. Лишь хвост конвульсивно подрагивал.
        Есть! Готова сука!
        Краем глаза отметил, что наследство от Боа сработало круче, сгустки высокоуровнего пламени буквально прожарили гадюку. Сейчас от неподвижного тела шел дым и желтый пар - испарялась, похоже, слизь. Но долго любоваться делом рук своих не получилось.
        Потому что из тоннелей хлынуло столько разных тварей - не счесть. Это были уже знакомые пауки, и шестилапые собаки-диверсанты, которых доводилось встречать. А еще ваос-дарги. Все непрерывно стреляли, а затем на прямую наводку, будто из морских пучин из дымовой завесы вынеслось шесть дрогсов. И сразу от них устремились в нашу сторону выстрелы из плазменных и лазерных орудий хорошего такого калибра, как и взмыли вверх ракеты, по криволинейным траекториям врезаясь и врезаясь в купол.
        Мир расцвел тысячами красок и оттенков. Казалось, незримая защита дрожала, скукоживалась. Но барьер держался. С нашей стороны пока потерь не было. Однако я не знал сколько еще продержится купол репликатора.
        Я просто стрелял и стрелял. Позиции пока менять не требовалось, поэтому как можно быстрее выжимал и выжимал спуск. Порой даже переводить оружие не нужно было, на месте поверженного монстра возникал новый. Счетчик убитых стремительно рос. От меня не отставали и соклановцы. Они вели прицельный огонь. Разрождались довольными криками, когда попадали. Развлекались.
        Впрочем, быстро радость прекратилась. Потому что твари не кончались.
        Лица бойцов были скрыты под шлемами, но имелась абсолютная уверенность, сейчас на каждом появилось напряжение. Волна тварей пугала. И уже приходило понимание даже записным оптимистам - время шуток прошло. Казалось, несмотря на явное и точнее указание сколько их оставалось, детища биоников никогда не кончатся.
        Те же, подобно нам не переставая палили из всевозможных лазеров, бластеров, ракеты целыми роями устремлялись к нашим позициям. Купол держался. А защитники даже перестали дергаться при близких взрывах и разрывах, их гасило поле. Да его даже PFL не брало, куда вам, уроды?!
        Накаркал!
        Через секунду сообщение: «Внимание! Защитный купол форпоста № 1 атакован противником, до его уничтожения осталось: 38…37…36».
        Черви, падлы, добрались!
        В этот момент сработали мины, проделывая улицы и закоулки в армаде хлынувших монстров. Первые, видимо, служили эдакими саперами, разминируя местность перед более ценными бойцами. Только сейчас смог оценить чудовищную мощь DBS-7 - дрогса, сунувшегося следом за даргом, практически разорвало напополам. Затем он еще как-то надулся и взорвался, окатив все вокруг ревущим пламенем, оно облизало защитный купол, лишив сразу десяти секунд работы червей.
        Минут пять боя, чертова туча гранат и мин, выстрелов и ракет, плазменных сгустков, оставила из нападавших, несмотря на их хитрый трюк с подземным прорывом всего лишь шестьдесят четыре твари. Но здесь доминировали уже богомолы и псы-убийцы.
        Еще десять секунд и количество снизилось до тридцати.
        В этом миг с тонким протяжным дзиньг, будто кто-то молотом по голове ударил, исчез защитный купол. И сразу же рядом со мной бойца снесло со стены зарядом зеленой ревущей плазмы. Чудом не задело меня.
        Перевел маскировку с пассивного в активный режим, затем сместился влево. И на ходу всадил с десяток тяжелых разрывных пуль из винтовки в чертового шестилапого шакала, занявшего позицию за разорванной тушей дрогса. Кто достал мокрицу - неизвестно, скорее всего лучеметом догнало. На месте башки дымящийся черный провал.
        С протяжным грохотом еще одна из башен обрушилась. Материал изготовления явно не железобетон, а более прочный, но разлетелся, как игрушечный. На поверхность выпрыгнул червь. Этого момента я ждал, и тут же использовал ледяной удар, а затем гравитационный. В результате голова и часть тела чудовища сначала покрылась инеем, а затем тело взорвалось. И на землю посыпались промерзшие куски плоти. Некоторые разбивались при падении на инопланетный аналог асфальта.
        «Внимание! Получен урон! Доступ…»
        Прыжком ушел в сторону, успев выстрелить дважды в голову богомола-переростка, которая показалась над стеной. А следующей заскочил на галерею, его снес и разорвал на куски, молот, брошенный на автомате умелой рукой и превратившийся в мерцающий диск. Похоже еще и его способность сработала.
        Не обращая внимания на остальных защитников, я бежал к последнему червю, который обрушил еще одну башню, успел полить стену с защитниками огнем и плюнуть кислотой или щелочью в киборга, превращая высокотехнологичного робота в ошметки непонятной дымящейся субстанции.
        Вот тварь в зоне поражения «Ветвистой молнии». Миг… И откуда-то с небес вместе с громом в широко распахнутую пасть влетел разряд, а затем еще четыре последовало за ним. Монстр невероятно раздулся, а я упал, успел перекатиться, когда тот разлетелся на множество ошметков ядовитой плоти и слизи. Последняя была настолько убойная, что двух защитников просто растворила вместе с экзоскелетами. Защита у меня просела еще на пять процентов. И это модернизированная броня, с генератором защиты!
        Вскочил на ноги.
        Рядом оказался богомол, который сходу попытался проткнуть меня костяным лезвием, а ведь не должен был заметить. Я успел только использовать генератор силового поля, и обычный круглый незримый силовой щит выдержал удар. А затем боек молота вмял маленькую голову в природном летном шлеме. Успел еще пнуть мелкого паука, который опалил меня слабеньким лазерным лучом. В этот момент рядом со мной взорвалась или ракета, или граната, брошенная кем-то из защитников. Ударной волной с противным звоном по броне поражающих элементов меня отшвырнуло в сторону, я перекатился.
        А затем увидел, как над одним из бойцов воздел острейший костяной клинок еще один ваос-дарг. Мысль, сформировавшаяся мгновенно, выбросила незримое щупальце из левой руки, которое повинуясь мысленному приказу, мгновенно завернулось импровизированной петлей вокруг конечности и шеи. Рывок на себя, и башка вместе с частью недомеча упала на землю.
        Соклановец, заметив меня и поняв откуда пришла помощь, поблагодарил коротким кивком, а через долю секунды уже его голова покатилась после удара еще одного уродливого богомола-артиллериста. Его сжег мгновенно «Немезидой».
        Вскочил.
        Вот пытается на трех конечностях ползти еще один дарг.
        Выстрел. Конвульсии. Прыжок, джамп пак и я оказался на оплавленных остатках стены.
        Счетчик тварей приближался к нулю.
        Я думал защитников погибло больше, но человек пятнадцать сейчас бродило вокруг и добивало монстров.
        «Внимание! Обновляемый квест «Защита территории форпоста № 1» выполнен количество уничтоженных целей 720/720. Лично счет: 112. Следующее нападение будет через: 47-59-59…47-59-58…47-59-57… Помните! Частота и количество нападающих напрямую зависит от количества подконтрольных форпостов и обычно совершается на самый слабозащищенный».
        Это я спровоцировал такое или просто Лже-Зарг воспользовался знанием подноготной Системы? И где моя награда? Будто ждав вопроса, перед глазами замерцало:
        «Внимание! Вам доступна персональная награда - подъем до максимально возможного уровня строения «Полигон». Желаете произвести апгрейд? Да/Нет».
        Хоть что-то приятное.
        Да!
        «Внимание! Уровень полигона, учитывая развитие главного комплекса специализированного поселения Цитадель, поднят до максимально возможного третьего! Доступны тренировки с амуницией и оружием до уровня B включительно. Максимальное значение любого из статов - 10. Для последующей модернизации данного строения требуется повышать административное строение, научные и производственные комплексы!».
        Оставалось только сплюнуть зло.
        Кто бы не занял место моего прошлого знакомого, он ответит за такую шутку. Поганую. Хотя сам виноват, получил ровно, что просил и как сформулировал. А еще этот урод жмот, каких поискать. Настоящий Зарг, при всей его эксцентричности, таким никогда не был. Он платил щедро и награждал.
        - Да, славно повоевали, - раздался рядом задумчивый женский голос. Я обернулся. Вот меньше всего сейчас хотелось видеть эту девку, а на фоне «славной виктории», ее слова прозвучали издевкой, и далеко не тонкой. Столько ресурсов потратили на шлак. Или нет?
        - Ага, - кивнул, не снимая шлема.
        - Я хотела с тобой поговорить, поэтому прибыла в Цитадель, а затем переправилась сюда, желая помочь. Но вы и без меня справились… - Боа улыбнулась как-то застенчиво. Осталось только ножкой смущено пошаркать.
        Змея!
        3-4
        - 4 -
        Под руководством Сани, все кроме меня, занялись сбором ресурсов. Девка появилась совершенно не вовремя. Честно говоря, о ней и думать забыл за отдыхом. Предполагал, что она уже Такеши вертела, как хотела, доставляя головной боли Ролану, чтобы жизнь сказкой не казалась.
        Тем временем Боа Хенкок подождала немного, но пришлось заговорить самой, так как я не спешил задавать банальные и прогнозируемые вопросы. Например, «о чем?», «что случилось?» и прочее в том же духе. Ей нужно, скажет. Нет? На нет и суда нет.
        Посмотрел вновь вдаль, мысли о новых вводных данных не давали покоя, опять требовалось менять и корректировать планы. И как быть с захватом репликаторов? Девушка же явно терзалась, даже чуть нижнюю губу закусила. Впрочем, это могло быть отличной ролевой игрой, где она, учитывая ее специализацию, характеристики и прочее, прочее, собаку съела.
        Заговорила, с едва заметной хрипотцой в голосе:
        - Я хочу знать о твоих планах на будущее в отношении меня и моих людей, - без обиняков взяла быка за рога, - И поговорить предельно честно, без экивоков, недоговоренностей и прочего дерьма, от которого, честно говоря, устала. Точнее не так, я устала от мелких людишек и таких же целей, как и заниматься этой возней даже не в песочнице, а чувствовать себя подопытной крысой или кроликом в чьих-то дебильных экспериментах. И хочу знать, что ты задумал. Не хитрости, секреты или еще какие-то тайны. А… скажем, стратегию. Декларацию о будущем, так можно это назвать. Как ты его видишь. Чего хочешь добиться в итоге. Если меня устроит, то преданней человека ты не найдешь. Если нет, то после выполнения миссии по контролю за исполнением обязательств верхушкой Коги, ты снимешь с меня клятву и я, в таком случае, никогда не буду вредить в будущем ни тебе, ни твоим людям. Это будет лучшим выходом - никто никому ничего не должен. Так как мы оба прекрасно понимаем с такой дырявой Системой, союзник и подконтрольный вроде бы исполнитель, вреда нанести может столько, при этом не нарушая ни одну из букв договора, что и
сотня диверсантов рядом не стояла. И отправил ты меня подальше от себя, и от своих людей, чтобы придумать, как со мной поступить, не так ли? - а я думал самый умный, хотя, тут не нужно обладать семью пядями во лбу для понимания простой, в общем-то, подоплеки.
        Боа помолчала, неосознанно попыталась заглянуть в глаза. В очередной раз безуспешно. Очки визуализации я практически никогда не снимал. Привык к ним настолько, что скорее всего без высокотехнологичного оптического прибора ощущал бы дискомфорт.
        - Мне нужна предельная ясность, - опять повторила, - И этот вопрос подняла бы раньше, сразу. Но сначала все произошло слишком быстро, а затем ты был вне зоны доступа, - улыбнулась одними уголками губ, - Да и повел ты себя совершенно иначе, чем я думала, совершенно иначе…
        Не знаю, что она там навоображала, и как я должен был поступить. Но скорее всего, по ее задумке, среагировать на ужимки, поверить в недалекость собеседницы с этим «нечестно» на фоне дурацких жестов. Изюминкой на торте выступил бы заключительный аккорд - увидев голую бабу, готовую выполнять все приказы, схватить ее и утащить в модуль. А там оттрахать от души, наплевав на все вокруг. Вариант? Не зря же она задницей вертела, а как получила прямой приказ, и «сменка» нашлась. Чары не сработали, вот и ищет ответ? Черт ее знает. Но не следовало забывать - Хенкок продуманная донельзя особа.
        В принципе, универсальной способ вывести на чистую воду любого имелся - «Подавитель». Только долгий откат и огромный круг подозреваемых делал неосуществимым легкое и быстрое движение в поисках вредителей и шпионов в рядах клана. Его бы сразу использовал. Вот, если бы в отношении кого-нибудь были четкие и недвусмысленные подозрения, можно было опробовать. Но сейчас он пришелся, как нельзя кстати. И еще… В Надежде имелся поселковый артефакт, что-то вроде «детектора лжи», он всегда без дела пылился, а они мне должны. И, если Добрынин думал, что пока находился в пьяном или наркотическо-сексуальном угаре или под чьим-то влиянием, то он пребывал в домике, еще и ему оказывается все должны, то он глубоко заблуждался. И требовалось показать Марианскую впадину деятелю во всей красе. Если взялся за бразды управления - неси ответственность по полной программе.
        - А ты готова к честному разговору? - усмехнулся, скидывая описание действия «подавителя».
        Та задумалась на несколько секунд, а затем энергично кивнула.
        - Готова! Но при одном условии. Ты пообещаешь, что не будешь задавать вопросы про мое прошлое, до того, как я оказалась в проекте. Ни одного вопроса. Так устроит?
        В принципе, почему нет? Мне до девичьих тайн дел не было. Хотя многие ответы могли найтись именно там - в шкафах со скелетами. Посмотрим, что расскажет про настоящее. Главное, пока добровольно и с песней.
        - Хорошо.
        - Тогда поехали, - ответила с вызовом, а в глазах какая-то сумасшедшая решимость, как готовность прыгнуть с огромной высоты в омут.
        Хозяин-барин.
        Подождал после активации с пару минут и начал задавать вопросы.
        - Сколько тебе полных лет?
        - Тридцать четыре, - ответила без раздумья та, подтверждая мою догадку, что выглядела гораздо моложе. Да и сам я вроде как скинул минимум годков десять - пятнадцать. И еще, теперь следовало учитывать данный фактор при оценке опасности и других возможностей людей вокруг. Сбивало с толку, заставляло невольно недооценивать противника. Я изначально подумал, что ей лет двадцать, максимум двадцать пять. А оно вон как. Еще и поведение, но оно - следствие специфического сообщества, в котором та находилась. Все эти… Даже не знаю, каким это словом обозначить. В голове только матерные, но отчего-то ругаться не хотелось.
        - Что тебя не устраивает в Коге? Ведь я фактически сделал так, чтобы ты смогла спокойно занять одно из ключевых мест в иерархии Синоби. Более того, не оставив особого выбора для руководства, и вряд ли уже через месяц тебя бы кто-нибудь попрекнул в чем либо, так как у самих рыльца в пушку.
        - Первое, мне с ними неинтересно. Кога - это те, кто так и не повзрослел, и вряд ли повзрослеет, будь им хоть по пятьсот лет. Мой муж всегда говорил, если мужчина до тридцати не поумнел, то он не поумнеет до самой смерти. Там руководству, да и рядовому составу было больше тридцати, на момент вхождения в проект. Мозгов в их действиях я не обнаружила. Одно дело, когда ты развлекаешься в прошлой скучной жизни Там, где есть дом, работа, семья, а это твоя отдушина. Или отвлекаешься от чего-то страшного, плохого, мечтая о несбыточном, создавая своими руками некую сказку в реальности… Отдыхаешь душой, а затем возвращаясь в свое настоящее многая дрянь отступает, пусть и не навсегда, и жить становится легче. Другое дело, когда для подобных игр и перфомансов времени нет. Иначе не будет ни твоих близких, ни работы, ни семьи, ничего. Даже тебя. То есть, возвращаться из мира грез будет некуда и не к кому. А ты же продолжаешь двигаться по накатанной, не принимаешь в расчет новые вводные данные. Установки. Более того, я была с ними ровно до того момента, пока не встретила нормальных людей, с правильными
устремлениями. Это вас.
        - Да? - изумление последним тезисом было не наигранным, да и в общем-то странные довольно высказывания. Я себе по-другому представлял большинство тех, кто и в пятьдесят носится в одеяниях эльфов. С другой стороны, никогда не лез ни к кому, не собирался осуждать их устремления и хобби, ровно до того момента, пока мне не мешали. Боа отличалась от Ролана. И что за у нее тараканы? - А чем тебе не подходит, например, тогда Токио? Тем более они вам там расово и идеологически очень близки. Тоже анимэ на уме, но действуют крайне рационально и в игры не играют, вроде бы. Да, у них свои названия, имена и общее восхищение японской культурой, точнее тем, что они под ней понимают. Но я бы не сказал, что это им мешает. Более того, насколько я могу полагать, это одно из самых развитых поселений, - вспомнил и тактические сврехмощные боеприпасы, их требовалось еще и еще, - У меня несколько человек оттуда. В клане.
        - Я знаю. Постараюсь пояснить. Все это… - обвела она рукой окружающее пространство, подразумевая не наши окрестности, а скорее в целом мир, - Это испытание. Для всех нас. Жестокое, страшное, а мы отвыкли от трудностей, от реальной борьбы за место под солнцем. Итак, начнем по порядку. Токио. Меня не устраивает их отношение к Системе. Она их бог, и они ей поклоняются, даже не осознавая этого. Манилов и верхушка готовы ради любых минимальных преференций пожертвовать преданными людьми. Ты с этим столкнулся сам, может и не придал значения, но сдать хоть пол клана в руки отмороженных сектантов для них норма, лишь бы получить плюшки. При этом их конечная цель - просто подмять под себя остатки человечества. Для чего? Пока не придумали. Более того, они инопланетян, роботов, монстров не воспринимают, как главную угрозу. Им кажется, что вот эти накаты и волны тварей, как здесь у тебя произошел - самое ужасное, что могут сделать пришельцы. Не осознают простого, что с ними сражались разрозненные довольно ограниченные существа без общего управления и даже не самые продвинутые из них. Но главное - ими не
командовали разумные. Учитывая предысторию, техносы и бионики, точнее, их верхушка имеет тысячелетний опыт ведения войн с другими расами. Включая уж совсем с экзотическими. И везде выходили победителями. Остановят ли их простые купола? Не думаю. Дурацкие же выводы токийцы делают из того, что раз сразу их не осадили, не стерли с лица земли, значит, инопланетяне совершенно не опасны в рамках Системы, в которой, на их взгляд, есть четкий баланс. То есть, никто никогда не пришлет силы, с коими невозможно справится. Но это не так, я сотни, если не тысячи раз убеждалась, что здесь никакого баланса нет, и не может быть. Как в любой реальности. Основное в их уравнении - делать все, что пусть неявно, но говорят и советуют Кураторы. Даже появилось Толкователи - с десяток человек. Именно они пытаются понять, используя коллективный разум, на что намекают и к чему призывают экспериментаторы сверху. По их мнению, получая новые технологии и прочие плюшки, как и зная «секретные» требования Системы, они будут контролировать другие анклавы, действуя, где кнутом, где пряником. И Токио будет выступать эдаким сияющим
Градом на холме посреди моря хаоса. Куда устремятся лучшие из лучших. Тогда настанет Парадиз и, таким образом они достигнут главной цели - Возрождения сверхцивилизации людей. А так каждый мечтает о своем. Кто-то думает вернуть все на круги своя до Вторжения, другие грезят звездами, хотя непонятно зачем, когда на своей родной планете наступил полный бардак. Даже вроде бы континенты поменялись. И климат. Часть говорит о возможности возродить близких и родственников. Но главное, о чем думают верхи.
        - Интересная теория, - не покривил я душой, хотя больше верил своей Анне и ее выводу, что пока инопланетным ублюдкам просто не до нас. Они не обращают внимания на человечество, как на тараканов возле мусорных контейнеров где-то во дворе. Более того, мы находимся на задворках, но это не вечно, - И откуда ты все это знаешь? И где они видят подтверждение своих теорий? Хотя повторюсь, у них, наверное, одно из самых развитых поселений. И почему не должны напасть пришельцы? Задавить мощью? Уж, поверь, они способны на многое, я видел такое. Ни один из защитных куполов не станет преградой для некоторых тварей…
        - Я-то, как раз, в это верю! Нет, верую! - перебила Боа, - Для них выступает одним из главных аргументов в невозможности тотальной войны, как ни странно, но тот факт, что ты сошелся с бионичкой, что она стала твоей женой. И данный аспект является основой для другой теории - токийцы смогут сделать так же. Найти точки соприкосновения, а продвинутые пришельцы не являются варварами, они по своей сути гуманисты, для них будет человечество представлять интерес, как кладезь, пусть не научных, но культурных ценностей точно. При этом в их горячечных мечтах произойдет братание и кровосмешение с высшей аристократией биоников и такой же техносов…
        - У тех кастовая система, - брякнул я, отчего-то решив поделиться информацией. И буквально тут же даже в логи заглянул, проверить, не воздействовала ли на меня каким-то образом девка.
        Слишком разболтался. Странно, и не характерно для меня. Ладно, слово не воробей. Уже вылетело, но теперь стал вдвойне осторожней.
        И за жалом следить, следить и еще раз следить.
        Как между делом Хенкок развела на откровенность… Даже неясно, кто из нас под действием «подавителя» находился. Впрочем, накручивал себя, чтобы больше спонтанно ни одного слова не произнес. А то тоже расслабился. И ведь какая няша, даже зная, что она змея - вызывала неосознанную симпатию. Женская магия, волшебство ли.
        - Вот-вот, может, уже и узнали. Хотя от кого? И, не возражаешь, если я продолжу? - спросила та, чуть улыбнувшись, но явно выказала недовольство тем, что ее перебили, - Инопланетная элита, по мнению Манилова и Ко, спит и видит породниться с каждым из них. Ведь, если опустить пролетарское происхождение наших героев, каждый из них в душе благородный с сотней поколений таких же предков за плечами. Идиоты! Именно поэтому им и требовалась Анна, чтобы не только эксперименты на ней ставить, хотя и это тоже было в планах, но в первую очередь хотели разобраться во всем, узнать особенности, и, вообще, как себя вести в приличном обществе, чтобы сойти за своих. Культурных. Чтобы их приняли за равных, так как они разбирались бы искусстве инопланетян, знали бы язык. Следовательно, они есть цвет и соль человечества. Цивилизация. Нечто вроде, как наши дворянские элитки, затем «мыслящие» и совестливые советские круги, лизали всем иностранцам задницы, да и на момент Вторжения воз оставался там, готовы были не за понюшку табака продать все и всех, лишь бы высшие одобрительно потрепали по плечу. Сказали «молодцы»,
дали еще бус в обмен на золото. Утрирую, упрощаю, но…
        - Ты так все рассказываешь, будто одна из них, близка к руководству, - меня этот аспект интересовал гораздо больше, нежели погружение в исторические процессы. И еще одна мысль, долг за Анну не отдал. А следовало. И Хикари отчего-то затихла, а должна была письма гневные слать. Ей же морду лица требовалось поменять на собственную. Непонятно и интересно.
        - Все так и было. Я прожила в Токио безвылазно практически две недели, устанавливая торговые и дипломатические связи. Общалась со всеми. И мне не понравилось отношение к людям, поверившим Манилову, идущим за ним. Упрощу. Настоящая элита, уж прости за реализм и отсутствие розовых соплей, грабит везде и всюду, а тратит дома - в своей стране, в своем герцогстве, в своем баронстве и так далее. Эти грабят дома, а мечтают потратить везде и всюду, на чужбине. И не удивлюсь, когда пришельцы предложат верхушке Токио сдать всех за бочку варенья, то они сомневаться не будут ни одного мгновения - предадут. Побрыкаются в начале, чтобы выторговать лучшие условия и более сладкую жизнь. Это даже просматривается сейчас, когда настоящих героев, людей пострадавших за интересы их анклава, как шелудивых псов пинком выкидывают на мороз. И не принимают к себе, даже не потому что им Кураторы что-то порежут, а просто предполагая, что такое возможно. Да, да, это про твоих людей. Разве не так получилось? И еще десяток таких примеров только я знаю. И очень, очень неприглядных. У них СБ мышей не ловит. Поэтому многое
просачивается, от многого можно концы найти. И распутать клубки и клубочки. И люди пока еще совсем не ослепли.
        - Опишешь и расскажешь потом все их преступления против человечности, желательно, если есть с фактическим материалом, - девка находка, уверен, она рассказала только о верхушке айсберга, а знала очень много. Но та понятливо кивнула, подтверждая, приказ принят, - Сейчас не до этого. Не подробностей. Остальные поселения? Насколько мне известно, Кога поддерживает отношения с Новой Москвой, Надеждой, у них имеются связи с Сашей Черным, Дарком, Петровичем… - начал вспоминать я.
        - И еще с десятком анклавов, - перебила меня девушка, - И ни один из них меня не устраивает. Пройдемся по перечисленным. Новая Москва - такое ощущение там собрались какие-то фанатичные самоубийцы, при этом отмороженные на всю голову, радикальные радикалы. Им плевать на экономику, на технологии, они просто тупо хотят убивать инопланетян везде и всюду. Убиваются, понятно, сами. И уже дошло до того, что сдохнуть в бою, на самом деле броситься с шашкой или ножом на танк, считается высшей доблестью. Во имя… Не знаю, чего. Численность их пусть и падает, но не так стремительно за счет того, что постоянно находятся подобные товарищи из новичков в зоне ответственности их поселения. Скорее всего, происки специального рандома. Которые более или менее разумные, начинают говорить, давайте прокачаемся, поднимемся в уровнях, а затем устроим реальный тотальный геноцид - считаются трусами, паникерами и недостойными членами общества. Чаще их показательно казнят за сочувствие и содействие захватчикам. Смерть предателям! Далее. З.Е.К.А. Меньше всего мне хотелось бы находиться там, где рулят уголовники. Просто не
люблю, кроме этого, если человек пошел на нарушение закона Там, что его остановит здесь? Дарк же слаб, у него уже, похоже, начались необратимые процессы деградации личности. Он - наркоман. И то, что в какой-то момент прекращает принимать разную химию, ничего не меняет. Немного надавят на него враги, и опять в мир грез. Благо тот доступен постоянно. Ну и в целом, вся их… банда, моральные уроды каких мало. Петрович с одной стороны, продуманный донельзя, с другой параноик, даже где-то шизофреник, при этом старается работать с таким контингентом, который даже у того же Черного считался бы отбросами. Надежда… Ею до последнего момента рулил Баскаков, а кто стоял за ним - неизвестно, но судя, что глава ВС начал действовать решительно, совершая и совершая ошибки, после того, как исчез глава по науке поселения некто Сан Саныч. Вывод напрашивается простой, Добрынин никто, Баскаков - пешка, а ученый либо сам был кукловодом, либо проводником идей каких-то сил. Кстати, ты в курсе, что именно тебя обвиняют в похищении светила? Сама же Надежда становится все более аморфной, она и с самого начала нормальной не была.
Но сейчас разброд и шатание, а Добрынин и его верные соратники не придумали ничего лучше, именно они, а не беглый Баскаков, как закручивать гайки. Сейчас там у большинства изымаются индивидуальные репликаторы, назначается трудовая норма, вводятся пайки, убирается полностью частный бизнес. До обобщения жен пока не дошли, но вот до первой брачной ночи у Добрынина недолго осталось, учитывая его закидоны и послужной список. В трусы лезет всем более или менее симпатичным женщинам. На этом фоне идет закрепощение населения. И многие побежали и побегут. Если один из лучших кланов - Стальные медведи, уже связывались со мной в лице СтилБира, то что говорить про других? Именно от него получила часть информации, которая в целом подтвердилась из других источников. И между делом, он расспрашивал о других поселениях, я так поняла, ищет куда бы переместиться от ополоумевших идиотов.
        - Даже так, - сказал неопределенно, пусть понимает, как знает. Но… Мадам, а может и Миледи, удивляла и восхищала знаниями обстановки, а также налаженными контактами. Ее упускать нельзя.
        - Кога… Сейчас можно констатировать четко, убирая общую тотальную глупость, которую думает, что сможет исправить Ролан. У нее нет перспектив. Да и не имелось. Но они еще сами не понимают этого, думают, все будет идти точно так же, как и ранее. То есть, без всяких непреодолимых трудностей, имея огромное преимущество над другими анклавами, полученное на старте. На деле - вряд ли. Сейчас им требуется удержать от падения главный поселковый модуль. Огромное количество ресурсов было потрачено на очистку территории от радиации, восстановление жилых строений. Производственные, научные и другие важные пострадали пусть и меньше. Но пострадали. Главная проблема сейчас, даже не количество людей, хотя и это тоже имеет свое значение. А их качество. Ренегаты и перебежчики из других поселений не являются достойной заменой по-настоящему мотивированных, находящихся на одной волне бывших членов Синоби. Ты походя уничтожил большинство, хотя остался и костяк.
        - Почему? - задал вроде бы неопределенный вопрос, хотел уточнить, но Боа поняла правильно.
        - Потому что беглецы из других анклавов, которые страдают вроде, как от гнета, на деле серая масса. Небыдло, воображающее, что оно что-то из себя представляет! Которое хочет, чтобы за них все проблемы решали другие. Они не готовы брать на себя ответственность, они не готовы «гореть» на работе. Их лучшая мечта, отсидел в теплом офисе, именно отсидел, протянул в социальных сетях время до конца дня, а затем прийти домой, развалиться на диване или заняться чем-то приятным. Я разговаривала с многими. Это та самая прослойка, которую пытаются задобрить подачками, а они требуют, требуют, требуют. И сколько бы им не давали, как той старухе в Золотой рыбке, они всегда будут ныть о том, что они плохо живут. Но самое главное, они не готовы отдавать, они думают, что они по факту своего существования достойны всех благ. Более того, глупцы не понимают, что чем больше они впускают в свою жизнь администрацию, тем больше от нее зависят. И теряют реальную свободу. А когда настает момент, выставления счетов за все, вот тогда раздается вой до небес. Вот только никуда они затем не денутся. Понимаешь, Сергей,
большинство из них имеет индивидуальные репликаторы в укромных местах, у них полностью все попытки, но… но они, не готовы терпеть лишения, сбежать и начать строить что-то свое, объединятся. Хотя знаю и имею координаты не одного десятка мини-анклавов. Есть, есть среди прибывающих в Когу многие люди, которые совершенно из другого теста, но именно первых большинство. Тотальное и глобальное. Вот этой массы.
        - Везде плохо, где мы есть. А хорошо там, где нас нет? Кстати, ты по образованию кто? - усмехнулся я.
        Нерадостные картины рисовала Боа, и рассуждала действительно без соплей, жестко, цинично, как тот Ленин. «Арестовать паршивых чекистов!». Но как-то правильно что ли… И положа руку на сердце, под многими ее словами подписался бы. Достаточно вспомнить освобожденных рабов, которые вместо радости и облегчения испытали горечь, назначив меня виновным в том, что лишил их теплого свиного гайна, сытных помоев и беспечной жизни. Но тут следовало понимать и следующее. Девка явно не просто знакома с психологией, она с ней на «ты», вполне возможно, меня просчитала не по разговорам, а по делам, многие из которых вряд ли оставались тайной. И теперь подыгрывала, вселяя уверенность, что я нашел наконец-то понимающего и разделяющего мои ценности человека. Родственную душу. Ага.
        - Нет, я так не думаю. Хорошо там, где мы своими руками строим свое счастье, закладываем будущее для своих детей, и не где-там и не кто-то вместо нас, но сами. Повторюсь, своими руками. Думать на десятилетия вперед. И не о всеобщем благе абсолютно для всех на планете и прочих недостижимых категориях, а о том, чтобы именно наши дети, наши люди, наши родственники, наши друзья, наши знакомые! Наши! Это те, перед кем несем ответственность, вот чтобы они жили лучше. У них было будущее. А не у негров в Конго или в ЮАР. А второе… мы вроде бы договорились, о том, что ты не спрашиваешь про прошлое, но я могу…
        - Вопрос об образовании снимается, - поспешил успокоить девушку, однако пометку себе сделал - выяснить подноготную. Обязательно.
        - Так почему мы для тебя оказались лучшим вариантом?
        - Я этого не утверждала, - ответила резко так, - Пока ты не ответил на вопрос о конечной цели - вы не являетесь лучшим вариантом, - и здесь с нажимом, расставляя точки над «i», - Какие плюсы я вижу сейчас. Во-первых, ты, задаешь общий вектор развития. А не пытаешься учить лесорубов валить деревья. Второе, уже практически каждый из глав анклавов примерил на себя шкуру твоих врагов. Последний рейх уничтожен, Кога - основательно просела, Дарк и Петрович резко поменяли свою политику по отношению не только к тебе, но и в целом. Нашего главу ты едва не убил. А причина простая, какую не хочет видеть большинство, но я ее вижу, это то, что кто-то косвенно из них, кто-то явно, но стали соучастниками в убийстве твоих людей. Имели наглость угрожать тебе и соклановцам. Это мне импонирует, так как я хочу четко знать, что умирая ради каких-то пусть и Великих целей, буду отомщена и так, все будут вздрагивать, и на других людей из клана смотреть со страхом. И моя смерть, точнее месть за нее, остановит многих и многих. Вроде бы все сказала.
        Подумал с минуту, затем стал отвечать, стараясь подбирать слова.
        - Цель у нас простая, выгрызть право на жизнь. Ведь все только начинается, дальше, по всем прогнозам, будет только хуже. Создать новое сообщество, где будут уживаться и люди, и бионики, и техносы. Уточню, которые не имели отношения к Вторжению и которые не являлись непосредственными участниками геноцида человечества. Тех на ноль. Всеми силами. И не из соображений только банальной мести, хотя и это чувство живо, но и для того, чтобы каждая инопланетная сука, решившая в будущем помножить нас на ноль, и вроде бы получив для этого некое оружие, знала - мы сотрем в порошок. Их самих, их жен, их детей, всех потомков! И живые позавидуют мертвым.
        - А как же старый мир?
        Странный разговор. Сумбурный, но нужный. Уже сейчас между делом, слушая о раскладах в других анклавах возникло множество идей. Поэтому нельзя сказать, что беседа получилась бесполезной. А, если информация подтвердится, то в целом, можно считать бонусы. И Боа свою жизнь, которую я ей оставил, отработала на двести процентов. Вообще нужно привлекать Миледи, вовлекать. Учитывая, с каким она размахом и скрупулезностью подходила к делам. Разведка, похоже, ее родная среда обитания. Не поэтому ли попросила не спрашивать о прошлом? Ведь она даже во время допроса умудрилась и у меня некоторые данные выведать. Но главное, мое отношение к ее словам. Как вариант, будет устанавливать торговые связи с другими поселениями. Издревле торговцы являлись представителями тех спецслужб. СВР? Посмотрим.
        - Ты видишь где-то магов и волшебников, а может тех, кто может повернуть время вспять, отбиться в прошлом без всяких потерь от совместного нападения биоников и техносов? И от Неведомых Странников? А еще, можешь ответить на вопрос - кто такие Кураторы? Старый мир остался в прошлом, нам его не воссоздать. И я не верю, что вокруг нас продвинутая виртуальная реальность, что мы находится в игре, в каком-то сугубо людском эксперименте. То, что над нами его проводят, так это никто и не скрывал, проект «Возрождение». Поэтому нам нужно не забывать старое, но двигаться вперед.
        - Я тебя поняла. Окончательный ответ дам через три дня. Тебя это устроит?
        Кивнул.
        Пока разговаривали подошел Саня, отошли в сторону, он начал доклад. Каждому защитнику Форпоста система, в зависимости от вклада в общую победу, выдала награды, чаще однотипные навыки, некоторым очки характеристик, и только заму артефакт поселкового типа, который уменьшал время постройки и апгрейда двух различного рода зданий на три процента. Оказалось, всех тварей, которые были уничтожены турелями, минами и киборгами записали на счет коменданта. Так же дополнительно опыт, пять тысяч ОРП.
        Дополнительно на переработку отправлялись тела монстров. Что самое интересное, после индивидуального сборщика, в поселковом с них извлекалась не только биомасса, необходимая для различного рода исследований, но и опыт, мутаген, наниты и картриджи. Ничуть не меньше, а временами больше. В целом пусть в плюс мы и не сработали, хотя, как посмотреть. Но и тотальном минусе разговора не шло. Главное канал с Торниром не потерять. С тем требовалось встретиться и рассмотреть новых адептов Тора.
        Я же вновь перечитал сообщение о победе и о скором рецидиве, но главное строку: «Частота и количество нападающих напрямую зависит от количества подконтрольных форпостов и обычно совершается на самый слабозащищенный».
        Этот аспект сразу ставил крест на быстром захвате новых репликаторов, учитывая, что за поражение не только понижался уровень Цитадели, но и навсегда закрывался доступ к данной точке. Такие условия диктовали свою тактику действий. Продвигаться следовало планомерно, накапливая постепенно резерв ресурсов для быстрого возведения на новой точке укреплений. Следовало еще и создавать группу быстрого реагирования. Вот, уверен, Система будет в лучших своих традициях подкидывать наряду с плановыми прорывами, еще и какие-нибудь спонтанные. Кстати, на поселения, ту же Надежду происходили время от времени налеты, но наибольшая активность была в Токио.
        Все это рассказал Сане.
        - Шеф, репликаторы надо захватывать. Каждый форпост дает не только ресурсы, но и бонусы к строительству, к исследованиям. Людей… Кстати, что этой нужно было?
        Рассказал, ничего не утаил. Пока свои мысли не высказывал, решил узнать мнение Сани, чтобы авторитетом не давить.
        - Может СтилБира попробуем под себя подмять? Ты говорил он мужик нормальный. А подмять, я имею ввиду, больше привлечь на взаимовыгодных условиях. Что их вообще в Надежде держит? Например, в Цитадели у них будет свой комплекс и так далее, а пару форпостов под них отдадим. Пусть резвятся? Как думаешь?
        - Так же. Только надо сделать все грамотно, - если у нас обоих мысли сходились, то наверное они верны. Однако забывать не следовало и о том, не подтолкнула ли к нему Боа?
        Если нет, то вот и первый реальный профит. Но все равно с девкой нужно было держать ухо востро!
        Глава четвертая
        - 1 -
        Паранойя усилилась, когда до лагеря противника оставалось около сорока метров. Сейчас я где ползком, а где и перебежками, порой надолго замирая, медленно приближался к защитному барьеру, а до этого наблюдал не меньше четырех часов за Баскаковым и его людьми, разбившими лагерь в распадке между двумя небольшими холмами, покрытыми на удивление чахлой и довольно скудной растительностью. Вокруг природа буйствовала во всей инопланетной красе. А здесь, складывалось отчего-то ощущение - радиоактивная проплешина или след от применения химического оружия. Почему возникали такие ассоциации не знал. Но пожухлая и местами пожелтевшая низкорослая трава с редкими вкраплениями слабеньких тонких деревьев, говорило о некой аномалии и чужеродности.
        Вражеские мины, которыми был напичкан буквально каждый квадратный дециметр, не трогал и не снимал. Опасался, что они отслеживалось в режиме онлайн, и все изменения «агрегатного» состояния с активного на иное будут замечены либо оператором, либо искусственным интеллектом, они и поднимут тревогу. Поэтому протискивался между смертоносными игрушками, проскальзывал, и на преодоление нескольких метров терял минуты, а где и их десятки.
        Сложно практически в сплошной красноте было находить проход. Но постепенно, понемногу делал это, пусть и взмок весь, однако наноброня справлялась и с таким негативным фактором, обеспечивая максимальный комфорт. Не доспех, а чудо из чудес. Восьмое, мля. Если, конечно, инопланетяне на раздолбили другие.
        Обстановка обострялась наличием шести турелей A-класса, две из них - плазменные, снабженные дополнительно пусковыми контейнерами, находились на крышах индивидуальных жилых комплексов пятого уровня, те располагались друг напротив друга. Остальные четыре - трехствольные лазерные грамотно были расставлены по периметру, перекрывая все возможные направления атак извне.
        Дополнительно присутствовало по две ракетных установки на вершинах холмов. Пара слева от меня, и столько же справа. Каждая огневая точка прикрывалась от чужих глаз и возможного нападения индивидуальным защитно-маскировочным куполом класса B++. Мера, как я понял, больше вынужденная. Те просто не попадали под действие основного барьера, раскинутого над лагерем. Он превышал высотные на один уровень.
        Так, шаг и еще один. Стоп. Здесь вправо чуть-чуть. А здесь…
        Активная маскировка работала прекрасно. Разведывательные приборы транслировали окружающую картину на двух мини-картах. Так, кроме вражеских бойцов, сейчас за спиной отображалась и отдельная мутировавшая живность, которая занималась своими делами в джунглях. Навык «сканирование» позволял заметить любые вражеские подарки и сюрпризы. Суки не полагались только на продвинутые детекторы, а еще и максимально осложняли жизнь таким, как я, напутав хитро растяжек.
        Поэтому просто необходимо было внимательно и аккуратно-аккуратно, выверяя и вымеривая, проверяя место куда ставишь ногу, продвигаться вперед. Не знаю, помогали или нет сгустившиеся сумерки, но надеялся на них. Так как, ближе к вечеру началась противная мелкая морось, которая прекратилась только с час назад, и теперь следы порой отчетливо отпечатывались на полосе отчуждения. Изначально, продумывая тактику, хотел воспользоваться антигравом или джамп паком, однако решил действовать проверенными методами. И они пока приносили результат.
        Да, текущие навыки и характеристики не позволяли деактивировать защитно-маскировочный купол A-класса, но дополнительно в загашнике имелась «телепортация». Поэтому сверхординарной текущая задача пока не выглядела.
        Главная цель находилась в жилом модуле. О чем отчетливо свидетельствовал зарговский маркер, и стрелка, будто в старом добром навигаторе. Не хватало только, становившегося противным гундосого голоска: «Через десять семьдесят три метра сверните налево!».
        Воевать с вооруженным до зубов высокотехнологичным оружием врагом, который провел огромное количество времени в тренировках, пусть и на Полигоне, не хотелось. Да и особо шансов, без козырей в рукаве не имелось. Так как только бойцов, не считая самого Баскакова, я насчитал двадцать четыре. Пусть патрулировало периметр и охраняло технику восемь человек, еще двое, скорее всего снайперов, находились на крышах, но остальные в любой момент, как черти из табакерки могли выскочить из правого жилого модуля (в левой, где находился командир, сколько не наблюдал, никто не заходил) и вступить в бой. И убивать никого нельзя.
        Респ любого нетоварища, и на всех игрищах с секретным проникновением можно было ставить крест. Следовало делать поправки на новые реалии о неконечности бытия после смерти. Что еще имелось в моем арсенале? К нелетальным средствам относились светошумовые и газовые гранаты, но бывшие надежденцы не снимали глухих шлемов. Переключение же на замкнутый цикл дыхания у экзоскелетов класса A, в которых расхаживали все поголовно, происходило в автоматическом режиме.
        Не стоило сбрасывать со счетов оружейные модули четырех VDK и трех SID’ов. Те тоже могли дать прикурить, а стрелку-наводчику не нужно находится внутри машин. Достаточно присутствовать где-то поблизости.
        Старался все продумать и просчитать в случае моего обнаружения. Такой печальный итог требовал уходить в закат как можно скорее, отложив месть на более поздний срок. Что я мог? Посеять панику путем подрыва двух-трех мин, организовать дымовую завесу, затем, используя абсолютный стелс, сказать всем до свидания и помахать ручкой. Главное, сразу, едва только перемещусь под купол дождаться трехминутного отката навыка.
        Затем проникнуть в модуль, если Баскаков продолжит оставаться там, и использовать «Плеть ненависти». Сразу, без лишних разговоров. Поднимется паника и перекроют выход, тогда «экстренная эвакуация». Ее приберегал на самые крайние случаи.
        Задача, в принципе, выполнимая.
        Так, здесь осторожнее. И что за тварь тут напутала! Она сама понимала, что делала? Слева обойти…
        Проигнорировать камень, за которым так хотелось укрыться и передохнуть. От напряжения только руки не дрожали. Но именно там поджидала диверсанта ловушка. Мина DDS последнего уровня, которая в клочья рвала любую броню до A класса. Но и последним тоже прилетало хорошо. Внушительно, я бы сказал.
        Ближняя тяжелая лазерная турель неожиданно повернулась в мою сторону, заставила выступить холодный пот на спине. А еще по позвоночнику снизу вверх пронесся ледяной ветер. Присел еще ниже. Учитывая скорострельность орудия полностью обнулить защиту наноброни ей потребовалось бы не больше десяти секунд. Но ASK не заходилась в истеричной сирене, не верещала о том, что я обнаружен или по мне готовится нанести кто-то удар, чертя перед глазами красные линии будущей атаки. Поэтому, когда зашипевшая зеленая вспышка пронеслась сверху, то заставила рефлекторно прижаться к земле…

* * *
        За три километра до лагеря беглого командующего ВС Надежды, который четко отображался на мини-карте, хоть здесь не обманул меня Лже-Зарг, забросил Торнир на глайдере. Он привез очередную партию оружия, снаряжения и роботизированной техники, чем я решил и воспользоваться, чтобы скинуть последний основной груз с плеч - Баскакова. Он, по моему мнению, представлял гораздо большую угрозу нежели, чем Надежда, Кога, Новая Москва или нападения волн мутантов и просто разрозненных остатков от армий биоников. Отмечу, немногочисленных.
        Оставлять же нерешенной такую проблему, отправляясь в путешествие, которое могло продлиться не одну неделю, считал дуростью.
        Инопланетянин, увидев следы боя и узнав от Сани о нападении, долго выказывал возмущение нерациональной переработкой тел разнообразной живности. Оказалось, можно было извлечь выгоду, продавая разные внутренние органы от многих из них. Учитывая, что большинство ингредиентов шло на различного рода расходники - это дорогие и бюджетные стимуляторы; заживляющие раны инъекции; повышающие метаболизм и иммунитет средства, а также многое-многое другое, потребность в них имелась постоянная. Хоть и цена на большинство органов была небольшой, хотя постоянно встречались исключения. Алчность же союзника очень меня порадовала.
        И технос сразу самостоятельно напросился в ряды защитников форпоста. Уточнив время, когда враг нападет в следующий раз. К чему обещал при наличии у нас дополнительно артефактов, доставить гораздо больше необходимых средств для повышения результативности при наименьших потерях. Да, противника будет ждать хороший прием. Почему они сами так не делали, создав, например, лагерь рядом с купелью или где активность детищ биоников огромная? Этот вопрос озвучил заместитель, красномордый здоровяк посопел немного, а затем посетовал:
        - Не получится. Пробовали, и нас пробовали на зуб. Но в результате враг либо отходил, либо сметал. И в том, и в другом случае - затраты превышали выгоду. А при поражении больше не повторял попыток теми же силами. Он копил их тайно, до тех пор, пока не имелось уверенности, причем не без основательной, что он нас сметет, то есть явного преимущества. Там уже не до трофеев. Подтянуть быстро дополнительные силы можно. Но противник без дополнительной разведки никогда не лезет. И обмануть опытных воинов не получится, тем более на постоянно основе. Да и каждый автономный биологический или даже наш кибернетический боевой механизм запрограммирован так, что в самоубийственную атаку он пойдет только в редких, исключительных случаях. Тут же у вас просто какие-то мифические поля Уарна! Не хочешь - собирай! И сколько не бери, на следующий день, с рассветом солнца, они вновь появляются. Будто кто-то внес глобальные коррективы в поведенческие программы особей-командиров. Хотя… Это аномальная зона, всякое бывает. Однако теми силами, которыми враг располагал, он мог причинить ущерба гораздо больше. Действительно Тор
дарит своим детям огромные возможности! Исключительные! А их врагов лишает разума! И я еще ни разу не пожалел, что повстречал тебя Первожрец! И истово верен в вере своей! И помню о собственной руке, отданной без сожаления в дар! Пусть она без устали разит тех, кто не осознает Его величия! - закончил суровой «здравницей» мысль инопланетянин.
        Видимо считал, что каждый из людей молился воинственному божеству. Не стал ничего говорить. Только покивал многозначительно.
        Кроме этого, технос получил практически безвозмездно несколько нужных ему навыков, а еще сообщил об абсолютной уверенности, особенно после доброй вести о постоянных глупых атаках тварей на наши форпосты, что теперь в адепты к лютому земному громовержцу захочет записаться еще больше соплеменников. И вот это было просто здорово.
        Иметь отлично вооруженную и технически оснащенную ГБР, готовую даже не за какие-то плюшки, а за трофеи защищать форпосты, это стоило проведения нового ритуала. А еще трат в виде миллиона опыта и одной единицы ИО на каждого бойца. Стоп! Еще и ASK. Но вообще, как там, из искры разгорится пламя? Не следует ли назначить сразу после приема десятка первых адептов верховным жрецом у крыла техносов Тора Красномордого?
        Вариант отличный.
        Немного омрачила отличные новости, другая, касающаяся только моей индивидуальной миссии. Невозможность добраться по воздуху в квадрат, где находилась следующая Часть для сборки Компаса. Данная территория отличалась особой опасностью. И любое летающее транспортное средство над теми территориями исчезало, как корабли в мифах о Бермудском треугольнике. Без вести пропавшие. Группировки спутников ничего не видели, а сигналы оттуда не поступали.
        Дикая земля.
        Впрочем, я не особо огорчился. Путь в девяносто семь километров от максимально близкой к нужным координатам точки, куда можно было безопасно десантироваться, не представлялся чем-то сложным. Хотя понимал разумом, что расстояния я продолжал мерить категориями до Вторжения. Сейчас же и двадцать километров не только растягивались и увеличивались во много раз, еще и требовалось порой затратить времени не просто часы, даже сутки. Плюсуем сюда смертельную опасность.
        Все текущие дела завершили за час, а затем короткий полет. И глайдер завис над джунглями, а я выпрыгнул в раскрывшийся десантный люк, и только возле самой поверхности активировал антиграв, плавно опустился на землю на полусогнутые ноги. Торнир, круто задрав нос боевой машины, вскоре растворился в низких дождевых облаках.
        Без всяких проблем преодолел дорогу в два с половиной километра. Интересные места пока проигнорировал, в начале отозвался детектор аномалий, затем сработал «Зов Древних», который говорил о наличии поблизости некого артефакта. И только опасение, что пока я буду его добывать, Баскаков снимется с лежки, заставляли продираться вперед через буреломы, заросли. Хотя, конечно, преувеличивал. Для меня не существовало ограничений на передвижение по вертикали. Поэтому особых затруднений не испытывал. В отличие от алчности, так как вокруг распростерлось практически кладбище разбитой тяжелой техники, постоянно встречались обломки от космической инопланетной машинерии. От пристальных взглядов сверху ресурсы прикрывали джунгли.
        Рай для собирателей. А, если в уравнение добавить мирных роботов разнорабочих. Сделал себе заметку, обговорить и обдумать это с Саней.
        Еще встретилось множество мутировавшего земного зверья, непосредственно бионических созданий очень мало. Особо впечатлила гадюка - тварь размерами с телеграфный столб. Теплокровная, зубастая, шипастая и обладающая отличными маскировочными навыками. Плевалась гадина и кислотой, и токсинами класса B++. Прыгала метров на десять, при мне таким способом заглотив жирного упитанного монстра, страшного и ершистого в девичестве оказавшегося белкой. Учитывая, что ядовитыми гадинами кишел лес, то судьбу японских милитаристов на острове Рамри, можно было повторить для захватчиков в «обновленных» уже наших лесах.
        И только активная маскировка, осторожный и внимательный способ передвижения, а также артефакты и другое направленное на мимикрию с окружающей средой не позволили животным попробовать разобраться со мной. Если бы не все факторы, сожрали бы на первом километре.
        Взлетел на развилку верхних ветвей огромного баобаба, бывшего раньше лиственницей. Сейчас он, как и пара десятков других таких же деревьев, возвышался над остальным лесом метров на сорок - пятьдесят. Сибирская секвойя прямо. Здесь довольно удобно устроился, и принялся беспрепятственно рассматривать лагерь врага. Их маскировка мне не мешала. Хотя уверен, для большинства смертных, приборов наблюдения и зверья, плешивые холмы и распадок между ними ничем не отличались от джунглей рядом. Сначала удивился каким образом сюда загнали довольно габаритные VDK, но затем рассмотрел узкую дорогу, которая ныряла под густую сень леса, и сверху полностью прикрывалась разлапистыми ветвями, а также густыми лиственными и не очень кронами, увешанными разнообразными лианами.
        Скорее всего, здесь каким-то образом изначально решили обустроится «возрожденцы». Может быть по своему психотипу походившие на встреченных мной казаков. Или даже некие раскольники. Или люди, отчаявшиеся выйти из этих джунглей, добраться до ближайшего поселения. Да и было ли таковое? Только Новая Москва, но до нее почти сорок километром. Учитывая начальные параметры новичков, а также другие факторы, достигнуть ее, даже следуя указателю - проблема из проблем.
        Или организовали, затем прокачали жилье в уровнях и военизировали уже сами баскаковцы? Чем не версия? У кого еще столько имелось свободных ресурсов? А смысл? И чем только голову забивал… На наблюдение за одной и той же размеренной картиной жизни логова само собой заставляло думать обо всякой ерунде.
        Или существовал другой вариант, аборигены, немного набрав опыта добрались до обжитых мест, где «продали/передали» местоположения своих жилищ, как и предоставили доступ администрации Новой Москвы? Учитывая, что та входила в коалицию нового человечества, ничего удивительного, что бывший глава ВС Надежды узнал об этом тайном месте, где сейчас и пережидал бурю. Не зря он рядом со «столицей» крутился. Отличное логово для построения новых подлых планов. Или, как вариант, революционных. Даже на маленькой Кубе хватало мест, где мог скрываться тот же Че Гевара. Или я уже что-то путал.
        Стоп! А ведь именно на эту мысль меня наталкивала интуиция и подсознание. Сколько еще подобных строений разбросано вокруг? Пообещать вознаграждение… Использовать их для…
        Оживились лазерные турели, подвигались туда-сюда, а затем вновь замерли неподвижно.
        Затем начался дождь. Мерзкий, противный и подлый. Если первые категории сугубо индивидуальные, зависящие от настроения и предпочтений каждого, то последнее общая. Вода, падающая с небес, служила отличным демаскирующим фактором при продвижении даже включенной активной маскировке и мимикрии.
        А когда он закончился, точнее, сделал перерыв, и стало смеркаться, я понял - пора. Еще посмотрел на таймер, замерший на возможности шесть часов и тридцать семь минут находиться возле Цитадели. Он не исчез. Поэтому сделал вывод, при возвращении он включится вновь. И сколько я должен вне анклава находиться, чтобы тот обнулился?

* * *
        Хоть это вряд ли бы помогло, нащупай сенсоры турели меня, но я продолжал вжиматься в землю. Лазер выстрелил еще раз и за спиной раздался удаляющийся визг, а затем мгновение, и затихшие было джунгли разродились обычными, и ставшими привычными за несколько часов звуками. Жертва обстрела мутировавший медведь - огромная машина для убийств, в холке около трех метров, и весом тонн в пять, мимо которой я спокойно проскользнул. Вооруженная в лучших традициях когтями, сплошь закованная в броню из роговых пластин с шипами на позвоночном столбе, и великанской пастью с клыками, которыми можно было легко перекусывать пополам «телеграфных» гадюк, чем собственно бывший хозяин тайги и занимался, когда я его застал. Видимо, он нарушил некую границу, которую, кстати, сказать живность особо не спешила пересекать. Все поползновения отрезались лазерными лучами.
        Еще почти двадцать минут ушло на преодоление каких-то жалких двадцати метров до границы защитно-маскировочного купола, который от моего взора ничего не скрывал. Постоянно отслеживал реакцию курсировавших по территории бойцов.
        Вот неугомонные!
        Дисциплину блюли, не спешили забивать на караульную службу. Отметил и какую-то механическую слаженность всех юнитов. В однотипных экзоскелетах выглядели они роботами, а не живыми людьми. Передвигались враги парами, вооружены были тактическими бластерами, которые держали наизготовку. Лишь в ИО, как ни странно, прослеживалась индивидуальность. Мечи, арбалет, лук, рапира и даже короткая рогатина за плечами у одного уника. О чем это говорило? Что первая неожиданная атака из темноты будет отражена в ста процентах из ста. А на внутренний мир индивидов, который и стал главным фактором в выборе оружия, плевать с высокой колокольни.
        Ходили бойцы выверенно, уверенно и как-то важно. Степенно! Вот оно нужное слово. Тридцать медленных шагов в одну сторону, затем осмотр джунглей, поворот и вновь обратно. Покинутое место занимали двигающиеся перпендикулярно товарищи. Получался эдакий квадрат. Снайперы на крышах явно не дремали. Опять же заведенными механизмами иногда водили стволами винтовок, контролируя каждый по сто восемьдесят градусов пространства впереди себя. Скорее всего, корректировщиков наблюдателей у них не имелось по причине дефицита личного состава. Часть дежурила, часть отдыхала, и еще несколько бойцов - группа быстрого реагирования… или охраны командира?
        Смены менялись каждые два часа, и у моих половина ее миновала. А это поневоле все же расслабляло, каким бы дисциплинированным и собранным ты не был, но все мы люди, все мы человеки. Устаешь от однообразия. Еще и когда ничего не происходит, чувства притупляются.
        Мне почему-то представились боты противника в компьютерной игре. Уже даже сейчас смог найти слабые места в охранении противника. А я кто? Правильно - самоучка-любитель. Никак не профи. Зато стелс-пехота, а она рулила в любом случае, как и интеллект. Рисковать, конечно, не стал, но крепла уверенность, что мог бы сейчас пройди на расстоянии вытянутой руки от каждого из них - вряд ли кто-то обнаружил бы.
        Когда враги миновали мою позицию, где я вжался в землю, вскочил, в полуприсяде перебежал вперед и активировал «телепортацию» возле чуть мерцающего сферического купола. Скорее всего, мне так демонстрировал умный ИИ границу.
        Мгновенно очутился возле второго VDK. В тени.
        Замер.
        Теперь ждать три минуты.
        И тут вновь несколько шипящих зеленых лазера из другой турели заставили вздрогнуть. Палила она вверх, куда следом за лучами сорвались четыре ракеты с установок на холмах. Точно, ссадили каких-то тварей на подлете, от которых в разные стороны полетели кровь, кишки, мясо, перья и обрывки кожи. Но часовых расправа с нарушителями воздушного пространства не произвела ни малейшего впечатления. Они не дернулись, не всполошились, а продолжали курсировать по своим траекториям. Интересно, колею по пояс баскаковцы за какое время натопчут?
        Я тем временем осторожно подогнал к двери в жилой модуль разведчика, и тот подсветил ее зеленым цветом. Значит, открыто и свободный доступ для любого желающего.
        Отлично!
        О таком подарке можно было только мечтать. Я планировал изначально ждать в укрытии до тех пор, пока беглый коменданте не высунет нос наружу, а затем использовать «Плеть ненависти». И раствориться в пампасах под стелсом, не вступая в боестолкновение с превосходящим противником. Экстренную эвакуацию оставлял на самый крайний случай. Сутки длинные, дел впереди громадье, поэтому хотелось бы иметь всегда возможность лучшего маневра - отступления. Отсюда спецумение добивало до Первого Форпоста.
        Вот как на меня позитивно общение с тайными убийцами из Коги подействовало. Можно еще напоследок устроить теракты, для этого под днище каждого пикапа осторожно налепил блямбу DBS-7, предназначенную для тяжелой техники. Они все были самого высокого уровня, имели собственную маскировку, которая в течение получала могла достигать уровня A++. Штатный режим - триста часов без подзарядки уровень B+. Активация либо по приказу, либо если машины удалятся от текущей точки на… пусть будет шестьсот метров.
        Так, так, так…
        Навык телепортации откатился.
        Теперь дождаться, когда охранники повернутся ко мне спиной, пройдут чуть вперед… Поехали.
        Шесть шагов в полуприсяде. Момент истины. Но дверь легко подалась вперед. Совсем, как с земной, подспудно ожидал предательского скрипа петель, только не зажмурился, как в фильмах. Однако она открылась бесшумно, а я проскользнул вперед.
        И оказался в большой комнате, где не оказалось никого, по стенам тянулись многочисленные, но полностью пустые стеллажи до самого потолка. До него оказалось почти пять метров. В соседнее помещение вел арочный проем, куда и показывала стрелка навигатора. Готовясь включить в любой момент абсолютную невидимость и затем метнуться вперед и уничтожить врага одним усилием мысли, все же аккуратно продолжал двигаться вперед. Медленно-медленно, внимательно смотря под ноги, неслышно и аккуратно, используя дополнительно, как укрытие тени. И не выпускал вперед своих разведчиков, вопреки обыкновению. Боялся вспугнуть противника. Даже, если там толпа окопалась, вычленить одного индивида и уничтожить - дело секунды. Раз, раз и в дамках!
        Остальные не успели бы опомниться в любом случае, среагировать. А если туда нырнет предварительно прибор и у врага окажется интеллект превосходящий мой, дополнительным плюсом пройдет дикий уровень реципиента, то это поднимет панику. Заставит, как-то реагировать. И… Мог Баскаков самостоятельно мгновенно отправиться на респ. Чтобы избежать возможной окончательной смерти.
        Нет, все тихо.
        Никто не поднимал тревогу, никто не забегал с дикими криками.
        Угол…
        И следующее помещение. Внутри находился всего лишь один человек. Мой кровник.
        Разведчик и картограф-анализатор стремительно прыгнули вперед, и разошлись по сторонам, одновременно с ними я преодолел несколько шагов, чтобы урод находился в зоне уверенного поражения.
        Баскаков стоял неподвижно, скрестив огромные руки на груди, посреди пустого помещения и криво улыбался в бледном освещении, исходящим от стен. Отметил наноброню, отсутствие какого-либо вооружения. Это в современных реалиях свидетельствовало лишь о том, что первый удар индивидуальным оружием отбит не будет. Максимум сдвоенный неприцельный выстрел из тактического бластера в сторону врага или же такой же из винтовки. А так, урод мог иметь любой арсенал в загашнике. И гаденыш где-то раздобыл доспех. До двадцатого уровня поднялся? Эти мысли прошли фоном, одновременно с действием.
        Я, не размышляя и не рассуждая, оценив расстояние в максимум метров пять, пытаясь действовать, как можно быстрее, на упреждение, ткнул в иконку с «Плетью ненависти».
        Ну?!
        «Внимание! В зоне действия артефакта «Плеть ненависти» подходящий объект не обнаружен!».
        Неосознанно мысленно вновь отдал приказ, как дважды на кнопку выключателя нажал, при первой накладке. Результат тот же.
        «Внимание! В зоне действия артефакта «Плеть ненависти» подходящий объект не обнаружен!».
        И только после этого отметил, что глава ВС не отображался нормально, как любой другой разумный или нет. Я не видел уровень его экипировки, самого человека. А затем высветилась полупрозрачная иконка с надписью поверх «голографическая проекция».
        Все произошло в пару секунд.
        То, что впереди всего лишь изображение сначала отрапортовал разведчик, картину дополнил картограф-анализатор, однако, глаза продолжали обманывать, как и данные получаемые от Лже-Зарга. Мини-карта говорила предельно ясно - я достиг цели. И она передо мной! Враг в пределах видимости!
        Сука! В чем дело?!
        Такого не могло быть? Хотя…
        Имелись, имелись варианты! Сразу активировал шпиона, одновременно с продвинутым сканированием от навыка. И четкая картина, что пустот подо мной не обнаружено. Сверху же на крыше все так же находилась турель и боец-снайпер. Больше никого.
        - Приветствую тебя, Килл! - голос пусть не заставил вздрогнуть, но взбодрил, - А ты не торопился… Долго телишься. Вижу ты не рад меня видеть? - неожиданно напустил на лицо скорбное выражение, - А зря! И хватит уже пытаться спрятаться, от меня не уйдешь, ты, как на ладони. Выпрямись и прими с поднятой головой свою горькую судьбу, - ух ты, какая патетика.
        Вот только рано я усмехался и злорадствовал.
        В тот же момент возникла знакомая, очень знакомая надпись: «Внимание! Вы, как и всякий находящийся в радиусе ста метров, подверглись воздействию артефакта уник++ «Полог Смерти» - время действия 30 минут! Все попытки репликации разумных уничтожаются. Невозможно покинуть данную зону до истечения положенного срока (исключение: заранее прописанные лица), пересечение границы влечет за собой неизбежный летальный исход. Защитные параметры жертвы любого характера игнорируются!».
        Тогда помог мне избежать гибели вызов на Арену брата-идиота Такеши, а также мгновенная доставка двух ракет PFL на место событий. Сейчас никого рядом не наблюдалось, следовательно, и этот шаг отпадал, как невозможный к реализации. Телепорт? Я там должен был видеть конечную точку, и не сочтет ли Система это пересечением границы?
        - Не ожидал? - ухмыльнулся визави.
        Здесь он угадал на сто, на двести процентов. Выходило меня продал Лже-Зарг или… Нет, не или, он девяносто процентов из ста. Но для чего? Ведь, если его цель - найти Сферу, то я действовал в необходимом русле. И результативнее других искателей. Да и мне было по большому счету плевать на Зарга и на занявших его место. Учитывая, что имелись другие выгодополучатели. Не в них ли дело?
        - Нннееет! Не может быть! - я специально даже головой мотнул отрицательно несколько раз, и голос сделал дрогнувшим, этим шагом старался протянуть время, - Но как? Как это возможно?
        Пусть враг торжествует. А мне требуется думать, но больше предполагать… Относится или нет «экстренная эвакуация» к физическому преодолению границы Полога смерти? Иконка с навыком активна. Кроме, как рисковать ничего в голову не приходило. И еще, сейчас враг мог меня задавить количеством. Тупо трупами завалить.
        Баскаков же улыбался, будто мухоморов нажрался, бездумно и безумно. Но с превеликим торжеством, будто только он познал некую истину, вокруг же глупцы.
        - Запомни, на любую задницу найдется винт с наворотом, - назидательно произнес он, и даже повторил, - На любую! Обязательно! Но это неважно. Важно другое. Песок в твоих часах заканчивается, и некому перевернуть их. Я же просто разобью и уничтожу эту дрянь, которую ты называешь своей жизнью! Знай, ты сейчас умрешь. Сгоришь в так любимом тобой пламени сверхмощного тактического боеприпаса. Тогда точно сдохнешь, со сто процентной гарантией. Да и не жалко его, - а пафоса, то пафоса, вон как раздулся, будто индюк весной, - И никакая защита не поможет. Ничего. Сбежать, если понял, тоже не удастся… - ухмыльнулась неожиданно тварь, - И очень, очень тебе хотел напоследок сказать, - кто бы сомневался, не зря Голливуд подметил желание злодеев покрасоваться перед жертвой, дабы сразить до конца могучим интеллектом, еще и морально уничтожить, - И сейчас ты спрашиваешь, «как»? Отвечу, не только у тебя в покровителях новые божества этой реальности, но и у других теперь имеется к ним доступ. Игры в поддавки закончились! А до встречи с Заргом… Вижу знакомое имя, - усмехнулся тот. И как ты, сука, это можешь видеть,
если я не снимал шлема, да и контроль над собой не потерял, - Все гадал, как такое возможно, что какой-то придурок выходил постоянно сухим из воды? И кто ему помогает? Без Зарга, что видно даже по твоим воплям, ты пустышка. А еще разочаровал босса. После гибели, а ты теперь смертен, все собранные Части достанутся мне с целеуказанием на следующую. Ее я найду сам! И Компас соберу, а потом через придет Сферы! И тогда… Вовремя со мной связался Высший, а то так бы погряз в этой песочнице, растворился в дерьме, думая, что это и есть настоящий путь на верх. Или думаешь, что всякие Никифаровы и Добрынины вдруг прозрели, и так легко избавились от меня? На ровном месте? Нет, мой друг, спешу разочаровать. Они просто стали неинтересны. Как и их жалкие поселения. Появились другие цели. Дальше, когда явится Саныч, я принесу его в жертву! Чтобы урод больше никогда не возродился! И никто ему не смог помочь. Простая вроде бы смерть и даже при отсутствии попыток репликации может не привести к нужному для меня результату! А затем… Но этого тебе знать не следует. Да и не касается. Тебя больше должно интересовать другое,
да, другое!
        - Ты врешь! - как можно более истерично воскликнул я, пока оставалось одно - тянуть время и постараться вытянуть из гада, как можно больше информации, а там или собирать камни… в любом случае собирать, - Ты все врешь! Зарг не мог меня предать! Никогда! Он не мог этого сделать! А все, что ты говоришь это ложь! От первой до последней буквы! Ложь! Ло…
        - Дурачок, - как-то ласково улыбнулся товарищ, перебивая. Он наслаждался моментом, он упивался им. Молодец! И хорошо, что шлем скрывал лицо, вряд ли мне удалось сыграть глубокое и полное разочарование в жизни, в людях и вообще просто надломленность. Хотя… Но не будем переоценивать свои артистические способности, - Какой же ты дурачок! Зачем ты ему нужен? Себя спроси. Слабое, жалкое ничтожество, не способное самостоятельно ничего сделать. Только при поддержке… Или такое дикое чувство собственной важности, что считаешь себя самым-самым? Вокруг есть более исполнительные, более деятельные и более умные кандидаты! И, когда появилась простейшая возможность точно подловить неуловимого и непотопляемого Киллхантера, Зарг выдал все расклады относительно твоих возможных действий, но главное, ты сам у него запросил сыр - мое местоположение! Осталось его только положить в мышеловку. И все. Твой покровитель тебя и слил, потому что ты жалок! Я же… Я другой!
        Иной, мля.
        Хоть и не соответствовал порыв моменту, но мне вдруг стало смешно. Впрочем, ненадолго, и хорошо, что я сдержал эмоции. Пусть памятник себе ставить и не буду, но устную благодарность объявлю.
        - А теперь взгляни, где я нахожусь сейчас!
        Маркер указывал четко - падаль расположилась возле Форпоста № 1. Всего лишь в двух километрах от купола, судя по карте - рядом с обломком инопланетной конструкции.
        Трехлесье, мать его.
        И зачем?
        - Знаешь, что будет дальше? Через десять минут все кончится для Молота, вас вычеркнут из Возрождения… а ты, увы, погибнешь раньше. Через пару минут. Хотя хотелось посмотреть на твое лицо, когда все, что ты создал разрушается в один момент. Уничтожается каким-то дерьмом! И один из твоих верных соратников станет мне подспорьем, и вызовет демонов Апокалипсиса в Цитадель, - здесь он позволил себе тихо рассмеяться.
        Совсем по-бабьи, еще бы ладошкой рот прикрыл. Хи-хи-хи. Паскуда! Жаль не задавил, как гниду!
        - Я не верю тебе. Все прошли проверку! - опять выкрикнул.
        И истерики побольше, истерики. Она его забавляет, поэтому пусть говорит, сученыш!
        Только говорит!
        - Какой же ты жалкий дурак! Открою тайну, потому что она умрет с тобой. Из-под этого купола ты не можешь отправлять даже системные сообщения. Такие дела. Проверено. Так вот, предатель - Лелик Семь-Семь-Семь или, как он любит себя называть, Три Семерки. Да, да, тот самый травокур-охотник, который благодаря нашему любезному светилу от науки, а именно Сан Санычу, был запрограммирован в один из прекрасных дней. Дополнительно привит от всех возможных попыток разговорить его, используя «правдоруб» и подобные средства. И являлся довольно надежным источником информации об общих делах в клане, да и о многих нюансах тоже. Близкий круг наш высоколобый умник трогать опасался, так как поведение пациентов после данной сложной процедуры иногда сбоило. Поэтому могло вызвать подозрение. Учитывая, что ты и твой зам параноики, как те бешенные волки… В чем-то он был прав. Может и раскусили. Хотя, нет. Вряд ли. В целом Саныч такой же идиот, как и все вы! Потому что те же роботы-шпионы спокойно у доставляли всю необходимую информацию, ты даже не удосужился проверить собственный дом, квартал, хотя сеял подобные сам,
куда тому пахарю с лукошком… - справедливый упрек, которым уже сам себе всю плешь проел, но сейчас, особенно от постореннего лица он заставлял стыдиться. Вот тебе урок, думай всегда и наперед тоже, чтобы не было так унизительно, - Переоценили твои умственные способности. Так вот, Лелик уже через девять минут тридцать пять секунд активирует возле главного кланового строения три тактических заряда, один из них «грязный», на всякий случай. Почему именно так? Потому что вы уроды закрыли для всех связь внутри, поэтому приходилось встречаться с этим клоуном лично! Но там свои нюансы и сложно. Долго рассказывать. Сгорит и моун, и все в труху! И, если Кураторы учли твою выходку с Последним Рейхом, и приняли меры в отношении обычных поселений, чтобы подобное не повторилось. Это сообщил Зарг. То про специализированные новая установка этих гадов, возомнивших себя богами, пока не прошла. Поэтому на месте твоего анклава будет огромная воронка. А после уничтожения стелы, я смогу без всяких кристаллов захватить твой форпост, как ничейный, и он станет моим. Так же в этот момент, учитывая, что ты сдохнешь, я получу
квест Хозяин дорог. И место там хорошее. Плохо, что лично мне приходится находиться рядом с ним, но иначе никак. Ведь после уничтожения материнского поселения будет всего лишь пять минут для осуществления подобного действа. Конечно, если все же Кураторы учли и внесли коррективы, касающиеся и специализированных поселений, то грязная бомба. Там радиация не оставит никому из твоих шансов. Видишь, я все просчитал!
        - Этого не может быть, не может! - заорал уже я, имитируя панику, - У тебя ничего не выйдет! Ничего!
        - Выгони сейчас разведчика и посмотри! Что случилось, пока мы говорили…
        Действительно, лагерь полностью опустел.
        Даже турели исчезли.
        Нормально.
        Как только уроды удалятся на…
        Бдуххх! Бддддух… Бдуххххбдухххх.
        Удалились!
        - Это что еще такое? - в голосе Баскакова возникли тревожные нотки, проснулась и озабоченность, но затем, он вновь сделался радостно бодрым, хотя выглядело это наигранно донельзя. Даже голограмма не могла скрыть плохие актерские таланты, - Ну, все пока, Килл! Жаль я твою рогатенькую не смогу натянуть, сгорит-с, понимаешь…
        Я уже не слушал.
        Все и так ясно!
        Активация «экстренной эвакуации» совпала с взвизгнувшим сигналом от ASK о смертельной угрозе, отчего весь экран окрасился в тревожный почти бордовый цвет. Одновременно с этим возникло успокаивающие, белоснежное, мерцающее и такое любимое: «Выберете конечную точку переноса:
        - Цитадель (недоступно);
        - Форпост № 1».
        Пункт второй!
        А в груди предательски похолодело.
        4-2
        - 2 -
        Сразу после перемещения меня «обрадовала» надпись: «Внимание! Вы в зоне влияния вашего специализированного поселения Цитадель (Форпост № 1)! Помните, «Зов» будет активирован через: …42 - 23…42-22…42 - 21…! Для того, чтобы отсчет обнулился, необходимо находиться за пределами любой подобной территории не менее 96 часов, минимальное расстояние 2 километра!».
        Столько мне и не нужно.
        Предварительно отметил два дрона DTA-300, которые висели на месте. Отлично, что их Саня никуда не отослал, или, учитывая время суток, пригнал откуда-то обратно. Но пока их рано использовать. Врага может насторожить непонятная активность. И он наверняка очень внимательно отслеживает все происходящее вокруг Форпоста. Проверил, есть ли контроль над летающей машинерией.
        Есть.
        Как и над любой другой.
        А теперь бегом, вновь прыжок уже к клановой стеле. Отсюда и начал писать заместителю и коменданту одновременно, который оказался далеко не номинальной фигурой. И фактически большинство задуманных сейчас действий теперь проходилось проводить через него, а не напрямую. Это бесило в настоящий момент потерей времени. Разделение властей, как выяснялось, не всегда хорошо.
        Долбанный мысленный мессенджер. Но получалось по нему разговаривать в несколько раз быстрее, нежели другими способами. Если абонент хотел или имел возможность отвечать.
        - Саня, приготовься резать возможность репликации везде, где можно для пользователя Лелик Семь-Семь-Семь. И затем его в черный список всюду. Сделаешь по команде! И укажи мне его местонахождение. Срочно! - получилось скомкано.
        Но плевать, главное, чтобы ответил сразу.
        - Шеф, у нас нет столько ОРП, всего час назад я на развитие пустил. А сидим мы в кафе. Все же ночь. Он за соседним столиком. Пиво пьет. Какие будут приказы? - отчитался тот через секунду, не задавая дополнительных вопросов. За это его ценил отдельно - парень понимал и чувствовал всегда, когда дело пахло керосином и, что по пустякам я беспокоить не буду.
        - А на бан хватит? - выкинуть к чертям за территорию, и весь вопрос снимался сразу, - Еще мне понадобится SID, гони его прямо сейчас к форпосту, там не заметил, - это сейчас пришла еще одна мысль, конечно, основанная пока на только на выкладках. Голых умствованиях, однако характеристикам, направленным на взаимодействие с реальностью тоже следовало немного доверять. Не раз помогали.
        - Персону ноу грата сделать? - через несколько секунд сообщил парень, когда я уже выскочил из входа главного здания, видимо он нашел нужную строку в отношении индивида.
        - Да!
        - На это тем более не хватает. Мот отправил! - вот еще один вопрос, нужно изыскивать резервы, и всегда держать ОРП не менее тысячи в загашнике. Ситуации бывают самые разные.
        - Жди!
        Задействовал активную маскировку брони, абсолютный стелс оставил на крайний случай. И что делать? Грохнуть сразу Три Семерки? А если у ренегата тактические заряды специфические, переданные Лже-Заргом, и они при неокончательной смерти не «выпадают» из пространственного хранилища? У «высших» существ, как показала практика, имелось множество средств обойти системные ограничения особо их не нарушая. На себе испытал.
        В результате террорист возрождался в клановом или в поселковом репликаторе и делал свое грязное дело? Наплевав на смерть? Хотя… Тут суицид не настоящий, вполне возможно, где-нибудь возродился бы затем после атаки. Бинго.
        Мля, как все туманно, каждый шаг кажется идиотским и времени обдумать ситуацию, обкатав ее со всех сторон - не имелось от слова «вообще». И средств никаких.
        Зря, ой зря, использовал на Боа «Подавитель». Сейчас в моем арсенале не имелось ничего, чтобы заставить врага сдать бомбы самостоятельно или уничтожить его окончательной смертью. Химия на пациента не действовала. Плохо.
        Еще двадцать метров.
        Вот и у входа.
        Остановился, замер. Требовалось уточнить некоторые моменты, а затем решительно и неумолимо… только победить.
        - Саня, Лелик где у нас прописан?
        - В поселковом, - мгновенно последовал ответ, - А где еще, имею ввиду в альтернативных местах, у меня не указывается. В клановом отсутствует…
        «Парализатор»? И чем он мне поможет? Вывезти подальше индивида и проследить за результатом? Так может возникнуть или первый вариант - сдох при пересечении границы Цитадели, а затем автоматом активация зарядов возле стелы. Или все же взрыв где-нибудь рядом с Баскаковым - вот это лучший вариант, подальше от Цитадели.
        Арена… С моим рейтингом опасности не получится вызвать. Еще может быть и такое, что уродские заряды сработают прямо в инвентаре, не требуя от камикадзе никаких действий, пока мы будем думать и рядить.
        - Три семерки в какой лиге? - зацепился за эту мысль, у Сани параметры террориста были, уверен, открыты. А мне нужно с вкладками разбираться.
        - Серебряная, - последовал ответ одновременно с раскрывающейся перед глазами информацией от умного ASK по индивиду.
        Слабак… Нормально они не качались. Все параметры практически стандартные, ничего из себя не представляли и не переваливали за пять. С другой стороны, охотники не особо стремились к качу, главное - добыли рогобанов, есть сегодня трава, а там хоть она и не расти. Индивидуальное оружие - арбалет-двойка.
        - Есть кто-то рядом из надежных и более или менее сильных серебряных бойцов? Или выше или ниже на одну? - Саню бы на это подрядить, однако не получалось бы при всем желании. Пока тот из-за моих же указаний не дошел до момента, чтобы выдергивать кого-то на дуэль, впрочем, и его тоже никто не смог бы вызвать.
        - Аюми… - будто помолчал, а затем еще набил, - Боа рядом, но она элита.
        Вот сучка, что она вообще здесь делала? И еще прыгнула в категорию «надежных». Талант, мля. Хотя, я ведь ее не выгонял, не давал четких целеуказаний - твое местоположение только Кога.
        - Отлично! Не отпускай ее, и этого кренделя.
        Последнее лишнее, я возле двери стоял.
        Думал.
        Отметил и то, что меня никто не смог заметить, пока я несся, как угорелый, несмотря на десяток людей на улице и у фонтана. Лишь один прохожий, мимо которого пролетел обернулся по сторонам, пытаясь понять откуда возникли потоки воздуха вместе с моросью, обдавшие его.
        До срабатывания зарядов осталось несколько минут. Не больше пяти. И осталось ли… Ладно, поехали. Ничего достойного больше в голову не приходило. Цейтнот, сука.
        Проскользнул внутрь.
        Жертва опытов не выказывала никакой подозрительности. Лелик цедил пиво из огромной запотелой кружки. Рядом с ним находились коллеги по цеху, как обычно держались отдельно от всех - втроем. Вот их тоже бы как-нибудь проверить. По-взрослому. Мало ли… И понятно, что тот всего лишь инструмент. А я возьму и загашу почти на ровном месте. Без вины виноватый. Муки совести? Ни одной. «Слезинка ребенка» не стоила жизни почти сотни людей и моей женщины. Долг же Баскакова еще возрастет.
        Три шага, и затем «парализатор» сработал штатно. Пока парень заваливался со стула, тут же ему прилетело исключение из клана. Это я, как глава мог делать, вообще надо с иерархией и возможностями разобраться. Отключил активную маскировку брони, возникая из воздуха, под изумленные взгляды немногих завсегдатаев. Впрочем, и зам до момента материализации не смог рассмотреть босса. Такое порадовало, выходило, никто ниже по статусу не мог проследить мои перемещения даже в пределах ему подконтрольного поселения. Мысли пронеслись в долю секунды, а я рявкнул:
        - Аюми, нет времени на объяснения! Вызывай его на дуэль, - ткнул пальцем в реципиента, прогоняя паническую мысль - вдруг на него Баскаков указал просто так, а реальные закладки располагались в других головах и заряды в других инвентарях. И все, что тот наболтал, всего лишь уловка, дабы сбить меня с толку. Хотя, там вряд ли. Можно было вообще ничего не говорить про скорое уничтожение Цитадели, - И гаси, как можно быстрее на Арене. Учитывай, может он там и не бревном будет, первый удар отбивается ИО, трофеи не подбирай. Ни в коем случае! Сразу на выход! Материализация возле Форпоста! Все объяснения потом!
        Девушка только резко кивнула, сузив немного глаза. В очередной раз поразился миниатюрности бывшей токийки, ее какой-то кукольности, и вопрос: справится ли? Та чуть помолчала, а затем произнесла стандартную ритуальную фразу вызова.
        - Что случилось? - загомонили редкие братья по оружию.
        - Прямая угроза поселению! - вновь пророкотал, и больше не обращая внимания на остальных, включая Боа (хотя мелькнула мысль, не она ли скрытый агент именно Баскакова или каким-то образом работала на него, но выбросил ее), продолжил, - Саня, мы к главному репликатору, и объявляй… - здесь вновь подумал и решился, если там накроет людей (невероятный случай), то они возродятся в Цитадели, да и возможная атака сил Баскакова их сюда же перенесет, а вот если здесь… - Экстренную эвакуацию! Всех на форпост!
        Персонально отписал Анне: «пока приготовься, телепорт по моему сигналу. Если можешь, то лучше в Аргаст на полчаса!». И первый раз увидел, как выглядит со стороны вызов. «Противники» просто растворились в воздухе. И никаких больше спецэффектов.
        «Тебя поняла! Тогда в Аргаст», - хорошая моя.
        Это на тот случай, если падла, не ровно к ней дышащая, вдруг решит таким образом выманить бионичку из Цитадели, затем похитить. Паранойя уже перехлестывала все берега, рисуя Баскакова неким богом интриги. Мориарти, мать его! И тут ощутил пользу. Илонка. Милая девочка.
        Все происходило на ходу, Саня отдал общий приказ, а я продолжал инструктировать:
        - Реплицируется урод, бьешь его сразу мечом Текеши - он две попытки снимает. И дальше я, чтобы тебе репутацию лишний раз не портить. До обнуления, скорее всего выпадут заряды, - в этом имелись огромные сомнения.
        - Понял!
        К неудовольствию отметил, что за нами прицепилась и Хенкок. Вот девка неугомонная, но пусть насладится зрелищем конца всего из первых рядов. В случае чего. Еще хотелось держать ее поблизости. Очень и очень близко. И задание через трое суток на проверку ее профессионализма я придумал.
        Призма мигнула практически в тот момент, когда мы добрались до основания. Вывалился наш противник. Голый, растерянный, явно ничего не понимающий. Он сейчас стоял на коленях и озирался по сторонам. На глазах выступили слезы. Парень был жалок донельзя.
        Заместитель обмер с занесенным мечом в руках, встретившись взглядом с жертвой.
        Ладно, это все грехи на моей совести.
        Главное - время.
        А именно те секунды, дающиеся на выбор место и непосредственно самого возрождения.
        - Саня, мля! Руби, сука! - заорал, а тот с расширенными глазами, будто зомби, но нанес отлично поставленный удар по цыплячьей шее.
        Лезвие клинка легко, словно ее и не существовало, преодолело плоть и позвонки, высекло искры из поверхности. Дальше кровь фонтаном, голова покатилась по постаменту, а голое тело билось в предсмертных судорогах.
        И неожиданно побледневший донельзя зам. Хрен с его рефлексиями! Надо его прокачивать. Нужно! Не для меня, для дела.
        Еще несколько таких длительных томительных мига. И вновь охотник возник перед нами. Я опустил на затылок молот. Мало наковальной тяжести орудия, так еще и способность прошла. Окатив нас потоками разорванной плоти, раздробленных костей и, конечно, крови, мозгов, кишок. Обдало вонью.
        Саня шлем на «Охотнике» не активировал, поэтому выплеснул содержимое желудка сразу, едва это месиво попало ему на лицо. А вот Боа вообще осталась равнодушной к данной картине. И процедуре. Хотя на ее долю пришлось гораздо больше «останков» от тела Трех Семерок.
        Но это отмечал краем глаза. Я пока выигрывал. Моя паранойя - красавица! Рядом материализовалось три шара размерами с хороший добрый школьный глобус. Точнее полусферы соединенные цилиндром меньшего диаметра по центру. Цвет конструкции - баклажанный, по поверхности постоянно пробегала вязь незнакомых символов или еще какой-то невнятной хрени. Описание возникло сразу: «Специализированный сверхмощный тактический заряд GGG-10K с собственным именем «Привет, Килл!». Производство: неизвестно». Второй такой же: «Врешь, не уйдешь», и третий GGG-10FF: «Ну, что допрыгался?».
        Фантазер!
        И на каждом таймер: 2-53…2-52…
        Ничего себе, а мне показалось уже десять минут прошло. Оказалась же у меня прорва времени! Куча. Ага-ага. И, как и предполагал, бомбы и в пространственном хранилище продолжали отмерять время.
        Вот сука!
        - Ни хрена! - донеслось со стороны Боа, зам продолжал шумно блевать, а я переместился на Форпост. Здесь готовая к бою ожидала Аюми, толпились соклановцы.
        - Ты молодец, - походя бегом похвалил, и обратился ко всем сразу, - Угроза, товарищи, миновала, возвращайтесь обратно смело. Вы все молодцы! И так же смело можно возрождаться в Цитадели, - это проорал уже возле центральных ворот.
        Вручил военному стелс-пехотинцу все три заряда, синхронизируя таймеры с ASKашным, чтобы знать не на авось, а с точностью до секунды, когда произойдет взрыв. Приказал садиться киборгу-убийце на SID, и на максимальном ускорении, с максимальной маскировкой же, как его, так и летающей машины отправил их в направлении выезда из города. Ровно туда, где и располагались до этого координаты ненавистной твари, а именно к циклопическому обломку корабля или еще чего-то пришельцев. Приказав доставить любой ценой груз, не жалея техники. Если упрется в непреодолимую защиту, то требовалось продержаться как можно дольше.
        Можно было обойтись и просто возможностями ИИ мотоцикла, создав из транспортного средства управляемый снаряд, но решил пусть будет масло масляным. А именно, по моим предположениям, параметры защиты и маскировки двух поделок техносов должны были как-то приплюсоваться. И, если враги даже разглядят на подступах, то человеческий силуэт введет в заблуждение.
        А дальше пусть Баскакова и его присных ждет Ад! Хотя… Всего лишь одна жалкая попытка репликации и только… Главное, подальше, насколько это возможно, взорвалась дрянь. С остальным разберемся по ходу пьесы. В любом случае, расстояние, здания вокруг, деревья и прочее должны были помочь погасить ударную волну, которая в результате перестанет представлять глобальную угрозу для генератора и собственного поля Форпоста. Саня установил двухуровневую защиту практически сразу, после отражения атаки детищ биоников. Он многое сделал. Но тут и Торнир не подвел с поставками.
        Теперь оставалось только наблюдать. Казалось, что точка на мини-карте неслась с огромной, но недостаточной скоростью для достижения цели.
        …30…29…28…
        Вот кибернетический боец оставил позади полицейский блокпост на въезде в Трехлесье, лихо заложив вираж, устремился к обломкам. Как бы его не срезали на подлете, но тот буквально через сто метров, впрочем, примерно там я и предполагал, исчез. Скрылся под куполом. Будто в омут нырнул.
        И ничего не происходило. Точнее, если даже велся там бой, рассмотреть ничего невозможно. Данные престал получать сразу. Смотрел на цифры таймера, а они, чем меньше времени оставалось до нуля, все медленнее менялись.
        Сука!
        Ожидал ядерного гриба. Огромного. И валящего вековые деревья, сметающего все на пути радиоактивного урагана, который сложил бы дома поблизости, пронесся сея разрушение и смерть всем вокруг, а затем врезался бессильно в защиту Форпоста, обогнул ее…
        Сдвоенную слепящую вспышку вместе с легким толчком под ногами погасили светофильтры. Она на секунду обрела четкие очертания купола радиусом около ста метров, а затем мгновенно, словно втянулась куда-то в его центр.
        И больше ничего!
        Весь эффект. Затем непонятное мерцание…
        Сморгнул и отметил, что над эпицентром взрыва начал подниматься NDS-400, материализуясь из воздуха. Круто задрав нос, машина неуклюже, медленно зарывалась в серые облака, пытаясь уйти. Красная траектория уходила прочь от Трехлесья, и от Форпоста, соответственно, тоже.
        Продвинутые оптические приборы дрона-наблюдателя, помноженные на прокаченные моего разведчика, как и все характеристики, направленные на наблюдение, помогли рассмотреть некоторые весьма важные детали. Броневая плита десантного отсека глайдера была сорвана, а сама летающая машина дымила нещадно со стороны левого короткого крыла.
        Радостное - сука! Он поврежден! Он горит!
        А, значит, его можно догнать. Покарать падлу, пожелавшую непонятно с чего сначала смерти мне, а потом и страшной всем близким. Убившего моих людей. Даже ноздри яростно раздулись, перед глазами же тяжелый черный боек врезался в череп Баскакова.
        Врешь, не уйдешь!
        Взмыл вверх, одновременно снижая DTA-300, у которого летные и другие качества на уровень, если на два были выше, нежели у того корыта, тем более подбитого. Одна деталь - на нем не имелось никаких пассажирских мест, да и как транспортник он не годился. Поэтому плюхнулся сверху, распластался плашмя, цепляясь за острые обводы корпуса носа, и сорвал его с места боевого дрона, полностью переключаясь на полет. И активировал маскировку. Все проделал в несколько длинных секунд.
        Беспилотник рванул вперед так, набирая высоту и скорость, что казалось телепортировался метров на двадцать. Внутренности же практически не среагировали на подобные кульбиты, не знаю, что работало это, но точно одно из свойств наноброни. ASK просчитала время до сближения для возможного огневого контакта. И если все пойдет так, как сейчас, то врага я достигну за каких-то две минуты. Единственное, в голове пульсировала мысль, а не отвлекающий ли это маневр? Учитывая, что иконка Баскакова так и не погасла в почте от Системы. Именно ей только доверял, а не лживому указателю на неприятеля от непонятных божеств.
        Хватит. Научен.
        Пролетая мимо блокпоста, отметил, что маскировочное поле противника спало. Сейчас там в многочисленных местах плясали языки пламени. Впрочем, слабенько, от пары бочек напалма эффект куда сильнее. Дополнительно, с десяток поваленных деревьев, кое-где собранные в кучи лианы, сучки и остатки какой-то растительности. Взрыв сверхмощного специализированного заряда, похоже, поглотил какой-то артефакт или прибор. И нужно обязательно узнать, что это такое. Никого живого не зафиксировал разведчик, его доклад подтвердил и картограф. Но все же Сане отписал, чтобы провел осторожную разведку, и готовился к возможному нападению, обещав объяснить все позже.
        - Сделаю, шеф, - явно радостное, - Зубы об нас обломают, скоты! Я хоть полк теперь встречу, все там и останутся!
        Ну-ну. Легион. Но лучше такое бодрое настроение, а то ожидал некую апатию и прочую херню. Хотя он через первое убийство прошел, пусть и недавно. Любимов - первая звездочка на его фюзеляже. Здесь же невольный соучастник.
        И еще, никаких рукопашных боев сейчас, просто собью! Там добью. Станется с этого гада и здесь какую-нибудь дрянь для меня заготовить. Если бы речь шла о попытке репликации, то и черт с ним, а сейчас уже следовало быть осторожней.
        Сближение происходило стремительно, как и проносились мысли будущего сражения.
        Глайдер медленно полз, его порой мотало из стороны в сторону. Огонь дрону приказал открывать по готовности. Вот где-то подо мной вздрогнула плазменная пушка, выпуская зеленый сгусток, вместе с ней заговорили и красные лазеры. Сорвалось несколько ракет. В неожиданном маневре вражеское транспортное средство ушло с текущей траектории, заложив резкий вираж, ускоряясь в разы. Поэтому большинство «снарядов» ушло впустую. Остальные растворились в защитном поле, пять из восьми ракет явно были сбиты с толку какой-то РЭБ, в результате чего они устремились к земле, врезаясь в нее. Вот тоже надо такую штуку добыть. Хозяйственные мысли мелькали во время боя, я продолжал вести огонь по врагу, сближаясь, но тот каждый раз в невероятных маневрах и виражах уходил от большинства выстрелов. И сам не давал заскучать. Долбил по нам из всех возможных орудий. Я поражался мастерству пилота. Невольно зауважал.
        Поэтому небо для наблюдателей с земли еще и в темноте ночи превратилось в какое-то праздничное шоу, расцветающее фейерверками и вспышками: от белых до зеленых.
        Хотел подвести ближе дрон, уверен, никто не смог заметить «седока» на нем, но и мне уже прилетело неплохо так, сожрав семь процентов с наноброни и едва не скинув с норовистого скакуна. Так вот, подобраться, затем использовать джамп пак и когда окажусь на нужной дистанции - телепорт для преодоления защитного поля. Отчетливо просматривались внутренности десантного отсека. Пустого. Пробежать сквозь него, чтобы оказаться в кабине, дело секунды. А там…
        В это время откуда-то снизу ухнуло четыре раза, ASK разродилось сиреной, чего до этого не возникало, рефлекторно из положения лежа, использовав ракетный ранец рванул в сторону и вниз. Разведчики четко зафиксировали как толстенный фиолетовый луч откуда-то снизу, из массива леса, легко преодолел защиту DTA, разрезал его, как консервную банку, и ушел в небеса. Такая же судьба стала концом для глайдера. И две боевые машины, схлестнувшиеся до этого в смертельной схватке, разваливаясь на куски устремились к земле. Даже при сканировании анализатор не обнаружил никого живого. Выходило, NDS-400 управлял автопилот?
        Я же, не став испытывать судьбу и проверять, что там за завелся агрессор, своих дел выше головы. Поэтому предельно снизился, и на всех парах помчался прочь. Некоторые макушки деревьев только по лицу не хлестали. Уклонялся от особо вымахавших. Но они встречались редко. Заметив проплешины в инопланетных джунглях, опустился вниз. Метнулся к ближайшему толстому стволу. Больше ничего не произошло, хоть от адреналина пусть не потряхивало, но сердце продолжала гнать перенасыщенную кислородом и им кровь по венам.
        Иконка Баскакова, понятное дело, не погасла.
        Сука позорная!
        Как же так?…
        Оказался на старой почти исчезнувшей бетонной дороге, сверился с картой - примерно через два километра, если следовать по ней был отмечен небольшой поселок. Без всяких приключений, которых ожидал в любую секунду, добрался до него. Этому помогала активная маскировка наноброни. Несмотря на обилие всякой живности вокруг - никто меня не заметил.
        Три десятка одноэтажных домов, точнее их остатки, скорее всего и в годы до Вторжения пришли в упадок и медленно умирили. Урбанизация, она такая. С чего подобные мысли? А черт его знает.
        Главное для меня заключалось в другом - никакой опасности развалины не таили. А требовалось передохнуть, поесть, немного выспаться, но главное разобраться с происходящим. Разложить все по полочкам. Выстроить тактику поведения. И, конечно, пояснить обстановку и собственные действия коменданту Цитадели. А то уже от любопытства извелся. Наверняка.
        Заняв полуразрушенный дом, только сейчас ответил на все вопросы, прилетевшие от зама на почту. Проинструктировал Саню, предварительно рассказав о коварстве бывшего главы вооруженных сил Надежды. Последнее, предупредил, чтобы тот не терял бдительность. Никогда и нигде. Кроме этого, к глубочайшему сожалению зама, пояснил, что в течение нескольких суток на меня в делах клановых и Цитадели тот не рассчитывал. Пояснил почему. Радиус ограничения в два километра. Поэтому и захватывать репликаторы пока не имелось возможности без риска не только для жизни. Им же нужно развивать поселок, самим расти, еще и отобрать самых перспективных бойцов для резкого их подъема. Качнуть каждого до двадцатого уровня, только потом брать Первый предел. Главное, получить наноброню - она давала возможностей в сто раз больше, нежели обычные экзоскелеты и прочие доспехи. Имелось, имелось некое чувство, что в процессе преодоления этой границы, улучшится и он.
        Вот здесь заместитель неожиданно меня уел сакральными знаниями.
        - В целом все так! Однако, если ты хочешь действительно стать кем-то больше, чем среднестатистическим новым гражданином, то перепрыгивать Первый предел лучше не спешить. Вообще. Там ты уже не можешь открывать новые характеристики, а также лимит навыков уменьшается до двадцати пяти. Кап характеристик до пересечения уже этого барьера - тридцать пять, умений - двадцать. С навыками во время глобального подъема происходит следующее: похожие сливаются в один, то есть усиливаются, обретают новые свойства; те, которыми ты редко пользовался - просто исчезают. И их остается максимум для Второго Предела. Главное, появляется возможность выбрать специализацию, Система их выдает несколько, исходя из анализа твоей деятельности в проекте. Кроме этого, можно создавать комбо. Допустим, «телепортация»-«усиление»-«смертельный удар»-«прыжок»-«ветер лезвий»-«телепортация». Мгновенно переносишься в группу врагов, убиваешь первого, затем поражаешь остальных, и тут же оказываешься в другом месте. И это происходит в доли секунды! Вариантов множество, но когда объясняли мне, то привели этот пример. Что происходит дальше -
не знаю.
        - Откуда дровишки?
        - От Боа. Она, кстати, сейчас в Когу переместилась, поспит, потом с утра заберет оброк, и с ним вновь появится. Головастая мадам, столько полезных советов по ходу дает. Вроде бы все очевидно, вроде бы все понятно, но пока сам не упрешься… По развитию в основном. В общем, если она к нам в клан войдет - это будет супер!
        Интересно, интересно.
        Понятно, что приручала понемногу, по чуть-чуть, но делала так - шага скоро Саня без нее не сможет ступить. Хотя это тоже опыт. Зама нужно закалять. Всегда и везде. И заставлять самого набивать шишки. Почему еще Хенкок с пользой для дела дополнительно не проверить?
        - Вот с ней и рассчитаешь. На выходе нам нужны пока бойцы. Сильные бойцы. И как можно скорее. Высокоуровные, прокаченные и заточенные на войну, действующие, как единый механизм. Доступ ко всем навыкам у тебя есть, можешь и у Анны поинтересоваться, к хранилищу тоже - я туда уже не одну тысячу очков характеристик и навыков слил. Вот и продумайте, чтобы без ущерба хотя бы пятерку человек поднять. Ту же Аюми. Ей выдай какой-нибудь презент. ИО дополнительное или навык нужный. Молодец девчина! Доложишь о результате совместного мозгового штурма с Боа, а я дам добро или не дам. Если все отлично - сделаешь. И про себя не забывай.
        Посмотрим. Если придумает что-то дельное, то цена союзницы в кавычках значительно возрастет.
        - Еще у нас возникла проблема…
        Что еще-то, мать их?!
        Из сбивчивого рассказа получалось следующее. После моего приказа обследовать зону, где прятались враги, и проведенной разведки с воздуха, они не обнаружили ничего опасного и экстраординарного. Комендант направил туда группу бойцов. Шестеро из них оказались на респе, прикрытие из двух товарищей в таких же экзоскелетах «Охотник» сунулось за ними, чтобы вытащить. Умерли так же - мгновенно. При этом их разведчик и картограф-анализатор не зафиксировали ничего. Абсолютно.
        Мое решение в данных обстоятельствах заключалось в простом. Пока туда не соваться, раз смертельная зона имеет строго ограниченный радиус действия, ведь пока в нее не полезли другие, они вполне себе спокойно жили. Тем более непонятно, что было использовано Баскаковым, раз даже радиационный фон не повысился (это Саня сообщил). Поэтому результат мог последовать самый невероятный. Вплоть до создания некой аномальной зоны, которую враги вынуждены были спешно покинуть и не на транспорте. Тот отправили на автопилоте. Но заместитель со мной не согласился. Кроме банального авантюризма и мыслей, что внутри скрывались несметные богатства, высокотехнологичное и более продвинутое, чем поставлял нам Торнир, оборудование и вооружение, он руководствовался и разумными вещами.
        - Шеф, даже если там ничего не сохранилось из работающей техники, то высокоуровневые картриджи нам необходимы, как воздух! - представил, как он рубанул себя по горлу, - Взять их практически негде. Только если в боях с машинерией красномордых. Пока мы закрыли начальные потребности обломками, полученными с наших и вражеских поврежденных машин, не подлежащих восстановлению, но уже сейчас упираемся в ограничения. И придется делать нелегкий выбор. А нам, как ты требуешь, необходим взрывной рост всего. Да, земные ресурсы пока в достатке. Но… Уже подъем на следующий уровень Цитадели, производственных и научных комплексов, да того же Полигона требует немало. Сам посмотри! У тебя ведь все ветки должны иметься. Более того, ты представь сколько там всего даже если это мертвый кусок металлов, сплавов, композитов и прочего, прочего, прочего? Это не жалкие легкие беспилотники, броня и так далее. С тварей, которых накрошили сейчас, все ушло для твоей Анны, на корм и развитие малой лалы тоже многое требуется. Главное, чтобы она детишек наплодила. Прокачаем, откормим - вот тебе средство против всяких червей и
подземных военных горнопроходческих комплексов. И там тоже высокотехнологичные картриджи требуется. Прибавь сюда дополнительные траты - накаты тварей постоянного характера. И я уже говорил - мы должны хотя бы раз в неделю, а самый лучший вариант в три дня, захватывать новые свободные репликаторы. Это опять ресурсы! Я вообще думаю, вот этот специально не развивать особо, точнее, менее чем остальные. В результате, монстры будут именно здесь пытаться устроить нам кузькину мать. Нами же тут будет каждый сектор пристрелян, каждый метр подготовлен.
        - Не вариант, - не согласился с ним, - Ждать удара нужно со всех направлений. Кураторы не дадут заскучать, насколько понял их сучную натуру. А Форпост развивай всеми силами, но не в ущерб Цитадели.
        - Вот еще одна причина, не оставлять без внимания крейсер! А что, если явится кто-то и по праву первопроходца предъявит на него права? Может быть и выбьем, а может и не сможем. И еще, кто тем паразитам помещает покидать все в сборщик, пока мы сопли будем жевать? Сам понимаешь, кроме тебя вряд ли кто-то сможет понять в чем там проблема, ты у нас самый прокаченный. Да и, честно говоря, страшно такую опасность оставлять за спиной. Во время сбора ресурсов нашими выберется это Нечто, и уничтожит всех, разом. И хорошо, если просто на респ отправит. Хотя и тут позитива мало, учитывая ограниченность попыток. А может и сразу из проекта выкинуть, - избежал явно пугающего слова «смерть» Саня, - Сам говорил, сколько всякой дряни вокруг, которая не оставляет шансов остаться в живых. Требуется все и сразу, люди, технологии, ресурсы и, конечно, ОРП. Будь она не ладна…
        Мда. На жалость надавил, польстил, а еще и к ответственности призвал. Назвался, как говорилось в народе, груздем, полезай в кузов.
        - Расстояние до данной точки по прямой от границы влияния Форпоста?
        - Четыре километра триста тридцать четыре метра.
        - Хорошо, обмозгую. А пока отбой связи.
        Подумал, подумал… Ощутил запах гари откуда-то, чего-то химического, но разведчик все так же показывал с предельной высоты «картину», поэтому закурил.
        Настало время подводить итоги. А они неутешительны. Меня переиграл Баскаков по всем статьям. Однако для того, чтобы предполагать засаду именно на Киллхантера на месте его той лежки, нужно обладать даром прорицателя. Или исходить из того, что сразу, как мне начал скидывать координаты Лже-Зарг, то об этом факте становилось известно и врагу. Значит, нужно не пойми с чего задуматься о деловой связи незримого «покровителя» с этим товарищем. Плюс, тогда беглый генерал знал практически обо всех моих возможностях, способностях, артефактах и прочих секретных материях, которые являлись абсолютной тайной. С каких щей? С перепоя? Да и не ведал он практически ничего, иначе бы столько раз не облажался. Ориентировался, исходя из анализа, что использовал я ранее. Разведданные.
        Тогда нужно было предполагать и то, что некие Координаторы, социальные конструкторы ли в Надежде, и Тень представляли одну и ту же силу. Но это не так. Они не просто не вместе, они не дружественны друг другу.
        У них отличались методы действия, тактика и манера поведения, как и возможности, даваемые Системой. Имелась еще и Луана. Не стоило сбрасывать со счетов и реальных Кураторов, скорее всего и относящихся к настоящим Высшим. Именно они в несколько секунд поставили точку в деятельности Саныча, который не много и не мало, баловался орбитальными ударами.
        Связь с божественной «девушкой» происходила только по ее воле и желанию. Но на… тут взгляд перенесся на специализированный навык: «Связь с Высшими». Как вариант. Рискованный правда. Дебаф тоже отличный, если призову просто так. «Предоставляем вам прямую связь с одним из Ведающих (навык «Связь с Высшими»). К нему вы можете обратиться по важнейшим вопросам (1 раз в 3-е суток) и консультацией по ним. Помните, если вопросы будут сочтены ничтожными, то к вам будут применены санкции!». И здесь «санкции» могли иметь вид - «окончательное исключение из проекта», «временное», как Саныча, или еще какая-нибудь гадость, до которой могли додуматься извращенные мозги.
        Действовал в той обстановке я оперативно, получив координаты Баскакова. Дабы он не успел скрыться и затеряться до окончания действия целеуказания. И отнюдь не от того, что обладал бы знанием о сем факте. Нет, просто он перемещался исключительно по своему желанию, преследуя свои цели. Поэтому наше с ним пересечение просто так, ни с чего, маловероятно.
        Так стоп!
        Начнем с другого конца. То, что передо мной не Зарг я заподозрил в последнюю с ним встречу. До этого он был на подъеме, душевном, по крайне мере, особенно когда я уничтожил и захватил свободный репликатор, который до этого контролировали сучьи дети сектанты, тогда он стал просто душечкой. Адепты новых божков поклонялись вроде тем же, что и остальные, за исключением некого Заргза, которого в их анналах не имелось. И скрижалей тот не нес новым представителям человечества. О чем это говорило?
        Павшие боги узнали о диверсии (неважно каким образом) и кто за ней стоит, в свою очередь отрезали моего помощника от каких-то информационных потоков. И тот не мог больше выходить со мной на связь. Они перехватили ее.
        Однако эти некие злые силы, пусть будет, мистеры Х, не были осведомлены ни о наших договоренностях, ни, уверен, о наградах, полученных мной от покровителя. Тупо ответили на вызов другому абоненту, попробовав сыграть его роль. Во время беседы самозванец сделал определенные выводы. И я сам дал ему ниточку, тянущуюся к Баскакову. Тот связался с врагом, и через него решил прекратить геноцид сектантов, выпилив меня? Учитывая, что я прямо заявил ему, что собираюсь и дальше карать верующих? Нести в мир вечное и доброе. Если бы тварь реально интересовал именно сбор Частей и Сфера, то он бы продолжил помогать мне всеми силами. А не ставить палки в колеса. Так как я не просто мнил себя самым результативным товарищем на данном попроще, я им и являлся в реальности.
        Вспомнилась и невзначай оброненная фраза настоящего Зарга, что не все так гладко в королевстве Датском, когда он упомянул, что нет консенсуса в их рядах относительно необходимости поиска самой Сферы. Однако согласился затем с моими аргументами.
        Выводы.
        Напрямую меня эти шакалы убить не могут. Поэтому пришлось импровизировать и прибегать к помощи врагов.
        А значит пришло время заиметь два козыря. И первый, и второй предполагал риск. Но это того стоило, так как в результате исчезала одна из главнейших головных болей.
        Хищно ухмыльнувшись, вышло рефлекторно, я всмотрелся в «кнопку» «Связь с Высшими».
        4-3
        - 3 -
        И… Ничего!
        Как ни всматривался, как ни пытался «нажать» на вроде бы активную иконку навыка - ти-ши-на. Даже пару раз попробовал пальцем в голограмму ткнуть и три вслух произнес на все лады: «Связь с Высшими». Усмехнулся. Как поговаривали в народе, вот тебе бабушка и юрьев день. Ладно, сейчас пока вроде бы вокруг все спокойно, и я не стоял на пороге выбора - через пять - десять секунд совершить нечто такое, выламывающее и разрушающее нормы текущего мироздания. А, если все произойдет в режиме цейтнот? И кто тогда понесет ответственность: я или чертов оператор, решивший перекусить, поспать, заняться другой малозначащей и маловнятной хренью?
        Думаю, ответ очевиден.
        Так…
        Ничего не ясно.
        Подобный поворот, возможно, свидетельствовал об ограниченности текущих возможностей неких Ведающих. У них попросту не хватало ресурсов для ответа даже на самые важные вызовы. Хотя что-то я себя превозносить стал, может, для этих деятелей вызов от меня имел значение меньше комариного писка. Поэтому и работали по факту свершения, когда гром прогремел. Но однозначно обрадовался данному выводу. Никто здесь не всемогущ, всевидящ и прочее, прочее. А, значит, никакие они не боги. Так, жалкие огрызки. Мразота. Иногда полезная.
        Неожиданная резкая мысль, как выстрел возле уха, заставила запустить активное сканирование картографа, а разведчика совершить быстрый круг, чтобы объять максимально возможное пространство. Показалось, что пока я сижу и размышляю, вокруг собираются вражеские силы, концентрируются перед нанесением единственного, выверенного и точного удара, который должен был поставить точку в моем существовании. Наваждение было настолько сильным, что головой встряхнул. А всего лишь правильные и грамотные предположения, если я получал в режиме онлайн координаты врагов, то кто мешал им поступить ровно таким же образом? Тем более, у злейшего из них - Баскакова, имелась не только связь с Лже-Заргом, но и общие цели.
        Мда. Как говорилось, а слона-то я и не приметил. Хотя… Даже Тень с ее возможностями, а уничтожить она меня могла без всяких финтов (например, привлечения наемников) - это выяснилось в процессе «общения», и то не имела способностей постоянно выдавать целеуказание на какую-либо персону. Ограничение по времени там жесткое.
        По этой причине и обратился вновь, чтобы узнать, где тварь-Баскаков отирался в настоящий момент. Иначе бы зачем на ровном месте огород городить? Да и сам характер помощи некой стороны - тактические заряды от неизвестного производителя, никак не коррелировался с теми наградами и платой Зарга за выполнение различного рода поручений.
        Артефакт «Полог Смерти» отнюдь не нечто экстраординарное, здесь ноги могли расти от Синоби, какие их использовали тут и там. Почему не использовать более радикальные средства? Гарантированный результат в виде исключения из проекта «Возрождение» давал, например, «Стиратель».
        Или просто сам себя успокаивал? Ведь, если товарищи моего бесформенного работодателя так слабы, то как они умудрились того подменить? Закатать куда-то? Хитростью и коварством заманить в ловушку? Тоже вариант.
        Главное в другом, им было очень и очень мало известно и про мои способности, тот же перенос один раз в сутки в Цитадель, и про все остальное. Вот это уже отлично. Иметь козыри и крапленые карты в рукавах - волшебно.
        В принципе, ничего пока не поменялось, только еще один фактор ко многим добавлялся, который требовалось теперь учитывать. Да и вообще, отличный урок. Для меня. Если залез в игры, где много сторон, то наступив им на яйца, неудивительно, что они захотели разобраться с проблемой. Кардинально. Впрочем, задним умом все крепки, и с Заргом одна сплошная неопределенность, или такое можно было просчитать?… Нет, вряд ли. Знаний о текущих раскладах не только небожителей, но и простых смертных абсолютно недостаточно.
        Хорошо, не сработал первый придуманный вариант, имелся и второй. Тем более Зарг просил разобраться с сектой возле репликатора № 32-ER-18. От текущей точки почти тридцать два километра. Очертил примерный радиус уже от этой стелы. Плохо. Ни до Цитадели, ни до Форпоста оттуда при помощи «экстренной эвакуации» не дотянуться. Не добить. И еще, пришелец предупреждал, об окопавшихся там особо злобных почитателей кровавого культа.
        Так, так, так…
        Вот здесь можно захватить промежуточный. Подождать сутки, а потом устроить садистам-палачам геноцид. Тогда возможность сбежать в любой момент не терялась.
        При удаче опять все упиралось в те же ресурсы. И самый ценный - людской. Смогут ли мои товарищи удержать, развивая сразу три захваченные точки? Вряд ли. А это не только провал квеста, но и понижение Цитадели. Риски огромные.
        Следующее, у меня не обнулился счетчик «Зова». Задержусь для помощи, тогда придет всем полный и безоговорочный трындец. Потому что, если не королевы крыс пожалуют, а тот же малый деструктор - хана однозначная. А может и большой заглянуть. Радиус призыва не оставлял шансов отделаться легко ни для кого поблизости. И добрых Санычей с орбитальными пушками у меня не имелось. Поэтому следовало отложить эти планы, заняться текучкой.
        Вновь окинул взглядом окружающее пространство - кроме мелкой живности, не представляющей опасности, никого на горизонте не наблюдалось. Даже дронов техносов не висело. Они ночью хоть и снижали активность, но не полностью. А тут - вымерли.
        Собственно, а зачем мне нужно именно захватить репликатор? Почему не просто уничтожить паству, как рядом с токийским свободным репликатором. Выпилить гадов. Там ведь основное в уравнении - разрушить посох, затем приголубить самых оголтелых. Те без «божественного» девайса не будут возрождаться. Результат все ровно достигается.
        Прикинул. Отлично выходило. Настолько зажегся идеей, хотел прямо сейчас рвануть по «дороге странствий», но здравый смысл остановил.
        Хотя можно пока обойтись без сна, преодолев большую часть пути до ближайшей стелы, разведанной Любимовым, где и обосновались бесноватые братья. Свободный репликатор располагался сорока километрах от Форпоста, и, если сделать довольно хороший крюк, как в той поговорке про бешенную собаку, то и в Надежду можно заглянуть. На огонек. Задолжал мне товарищ Добрынин. А еще покоя не давала непонятная дрянь, засевшая в джунглях поблизости, ссадившая меня. Там, где использовались хоть техносами, хоть биониками подобные энергетические установки всегда в виде трофеев добывалась плазма. Но стоила ли того овчинка?
        Дополнительная задача. Саня, Саня… и кусок инопланетного механизма или еще чего-то. Но тут следовало подумать. Первое, дождаться отката «эвакуации». Поневоле промелькнули параноидальные мысли. Зам знал о такой способности моего организма, но все равно настаивал на решительном и беспощадном акте, пока она не откатилась. Специально? Или думал, что мне абсолютно по колено. Любые моря? Второе, сунуться к источнику ресурсов и богатств для Цитадели, попробовав разобраться в причинах эпидемии. Третье, даже при плохом исходе, у меня будет тридцать минут времени после дерзкого отступления, чтобы исчезнуть из зоны влияния специализированного поселения. Но тогда, все проведенное вне «родных» пенат не пройдет в плюс по общему зачету.
        Ладно. Утро вечера мудренее. И еще минут пятнадцать вертел мысли и так, и эдак прежде, чем провалиться в объятия Морфея. Но до конца не определившись с планами, точнее, с очередностью их воплощения в жизнь.
        Нормальные человеческие сны я давно уже не видел. Когда-то, казалось, уже тысячу лет назад, приснилась бывшая Анна. И вскоре с ней повстречались, хотя вероятность такого стремилась к нулевым значениям. Затем Зарг с его кошмарами. В целом же, большую часть ночей я проводил, поднимая характеристики, которые росли в индивидуальном модуле быстрее в два раза. А в остальные время, пока не занимался различного рода полезностями, моральных сил хватало ровно настолько, чтобы закрыть глаза, затем побудка от ASK. Вкл/Вкл. Все.
        Тем страннее выглядело увиденное. Не пойми с чего оказался явно в голопузом детстве в деревне у бабушки с дедушкой. Судя по обстановке. Удивлялся насколько все реалистично вокруг. Детализировано. И никого живого, за исключением далеко на лугу пасущейся козы, привязанной к металлическому колышку. Помню нацепил ей как-то на рога баклажан, как месть за тычок в спину. Весьма болезненный. Но скотина ничуть не обиделась, раздолбила его о стену сарая и принялась довольно хрустеть овощем, хитро на меня поглядывая.
        Несмотря на то, что вроде бы чувствовал наноброню на плечах, но чуть воровато не осмотрелся, в поисках двух самых главных врагов - барана Федьки и петуха Петьки. Последний ненавидел всех людей, кроме бабули, даже на деда нападал, за что получал порой хороший добрый пинок и терял роскошные перья из хвоста. Но не унывал, продолжая вынашивать подлючие и коварные планы.
        А вот первый… Это был дьявол. Злой, память же ему была не нужна, гонял постоянно меня нещадно. Один раз на чердаке продержал часов пять… Тьфу ты… Мысли какие. Дурацкие. Телом своим не управлял, а споро шагал к входу в глубокий погреб в конце двора, где находился ледник. Темноты там я всегда в детстве боялся, но с таким же остервенением лез внутрь, каждый раз побеждая гнилой страх чувствовал подъем сил.
        Сейчас зашел внутрь соснового сруба-«предбанника», замер возле двери-крышки. Откинул ее. И по ступенькам начал спускаться. Поразился хозяйственности предка. Ведь сколько сил приложил. Не у каждого селянина такое встретишь, далеко не у каждого, а тогда казалось, мол, в порядке вещей.
        Здесь меня обволокло тьмой. Она окутала со всех сторон, ПНВ и сенсоры не работали. В ушах же забубнил монотонный глухой голос:
        - Уничтожь шесть посохов! Уничтожь! Предай смерти, поклоняющихся Злу! Сожги их в очищающем пламени! И тогда я найду тебя! Награда! Сам! Сааа…мххх…
        Страх, точнее ужас, какой-то животный, первобытный, а не реальный, человеческий, с трудом удавалось давить. Может те «тренировки» в детстве и помогли, но все равно весь взмок. Хотелось спросить: «ты кто?». Но ни одного звука не могло вырваться из груди - разум телом так и не овладел.
        - Уничтожь шесть посохов! Уничтожь! Предай смерти, поклоняющихся Злу! Сожги их в очищающем пламени! И тогда я найду тебя! Награда! Сам! Сам… Сааа…мххх…
        И так раз за разом, казалось, целую вечность. Раз двадцать. Минимум. И с каждым повторением ярость становилась сильнее. Тварь меня зомбировала? Двадцать пятый кадр, сука!
        …Сам…Сам…Сам…
        Мат, старый добрый русский мат, пусть и мысленно, но помог. Это так же было с пеленок известно и прописано, чтобы не лезла всякая нечисть во сне: домовые и прочая шушера, - обматери ее, сразу проснешься, а она отступит. Спрячется. Велика сила предков, вложенная в короткие слова. С трудом вынырнул из этого кошмара-омута. Несмотря на отличную терморегуляцию наноброни, отвод влаги и очищение тела, на миг почувствовал ледяной липкий пот. Вскочил на рефлексах, в руках сжимал верный молот. Готов был разить всех и вся.
        Выдохнул.
        К хренам бы такие прИходы! Приходы ли…
        Осмотрелся.
        Все нормально. Никаких тебе деревенских пасторалей. Все такой же пыльный антураж небольшой комнаты. И яркое солнце через разбитое окно освещало джунгли напротив, а также развалины дома. Их почти скрывал сине-зеленый с желтыми цветами полог инопланетной растительности. Разведчик показывал отсутствие активности опасных тварей, мелочи же столько - сплошная бледно-красная область.
        Умывшись и почистив зубы, используя полуторалитровую бутылку, окончательно стряхнул с себя дурнину. Гнал главную мысль, о которой пока особо не хотелось размышлять: Зарг ли это пытался ко мне пробиться, или же это воспаленный, а точнее не перестающий работать мозг, посылал однозначные сигналы - сектантов под нож! Любыми путями и средствами!
        К черту.
        За самым простым завтраком - бутербродами с котлетами и чаем, меня неожиданно догнал аудиозвонок от жены.
        - Ты в порядке, милый? - проворковала Анна, после обмена приветствиями.
        - Нормально, - ответил сущую правду, спросил дежурное, так как в любом случае о причине рассказала бы, - У вас там как?
        - А я хотела тебя порадовать! У меня такие новости! Такие новости! - вот интересно, у меня одного екало сердце от подобных слов девушек, жен или просто подруг? Даже замер с бутербродом во рту, а та продолжала щебетать, - Благодаря ресурсам, которые получили при отражении атаки на Форпост, главное ОРП, остального хватает, можно делать стопроцентные прогнозы, что саонастара получится воссоздать уже через четыре дня! Я добилась! Четыре дня - и у тебя будет шедевр! А ты у меня самый сильный!
        Да, ОРП, не считая ресурсов и энергии, - вот, что требовалось для взрывного развития поселения. Точнее роста. Очки дополнительно шло на ускорение любых процессов: производственных, исследовательских или научных.
        - Отлично! Красавица и умница ты моя. А я и так самый сильный, - бодро ответил.
        Новость, действительно порадовала, все карты ложились в масть, и от души отлегло. Не дай Бог беременность, пока мы еще не закрепились. Или зря так думал? Наоборот? Но все равно - отпустило. Не время. Тем более с такими врагами и такими вывертами.
        Нам бы совсем немного - месяц, два. Дальше всех подомнем. Согнем в бараний рог. Но главное выполнить миссию по поиску Сферы. Именно такие вещи позволяли не просто тупо, как остальные качаться, хотя так, что греха таить, практически никто не поступал. «Тупо» - это Надежда. Впрочем, и у них тоже имелись козыри. Но где Добрынин сейчас? Правильно! Даже близко не стоял с Когой, ни тем более с Токио. У последних своя стратегия, и выигрышная, исходя из уровня развития и текущих возможностей. Что бы не пела Боа. Хотя она характеристику давала, исходя из собственных задач и мыслей.
        Поговорив о пустяках, я попрощался. Не время для милоты.
        Закурил.
        И все же, что это было? Подсознание или Зарг? И при чем здесь детство? О секте и посохах сам думал, как и о возможной награде. Накрутил?
        Взгляд скользил по характеристикам и навыкам, смотрел какие откатились… Стоп! «Хранитель Зарг» - отсутствовал. Как будто кто-то его стер. Сука! А я ведь хотел сам поговорить с кляксой. Отрезали возможность. И два варианта - захотели лишить связи с неким высшим существом враги, что говорило о возможности его появления. Либо уничтожили саму Тень. Да, что за дни мозголомные пошли? Вот в начале все было просто - увидел, вдарил, забрал… Теперь думаешь, вертишь так и эдак, действуешь, и каждый твой шаг кроме решения одной проблемы, тянет за собой массу других, не менее важных. Кстати, о птичках.
        - Привет, Саня, как обстановка? - отписал я, просматривая сообщения, в логах об исчезновении умения ничего.
        И тот тут же позвонил.
        - Здоров, шеф. Нормальная, более или менее. Двигаемся по плану. Думаю вот… - и замолчал многозначительно.
        - О чем? - пришлось задать логичный вопрос, которые очень не любил. Выкладывай сразу, а не тяни кота за причинное место.
        - Людей брать негде. Понимаешь, все в принципе решаемо. А вот здесь затык. Натуральный!
        - Так он с самого начала имелся. Или ошибаюсь? - действительно, все на грани капитана очевидности.
        - Ошибаешься. Рассчитывал на надежденских. Многих из них. Работу там проводил, как ты и говорил, - надо же, оказывается я что-то «говорил», а зам растет на глазах, стратег. Наверное, если думать про «рояли в кустах» - это мои люди. Пусть и немного, но каждый «жемчужина» своего рода. Тут надо отметить должное и моему чуткому руководству в данных реалиях, я не пытался учить кузнецов ковать, косцов косить, охотников охотиться, а предоставлял каждому максимум возможности для самореализации. Вот. Себя не похвалишь, весь день, как оплеванный ходишь. Сарказм все слова, кроме как про уникальность и ценность окружения. Та же Аюми, вспомнил как она только кивнула и сделала необходимое. Доверяли, и вот это самый значимый ресурс, потерять который, можно в одно мгновение, - Однако тут, Серег, как только Баскаков слился, то Добрынин в себя пришел. Популизмом занялся. И в своем духе речь толкнул - теперь заживем, верные надежденцы. От каждого по способности, каждому по потребности. Никто не уйдет обиженным и так далее. Это сегодня произошло. Люди ему сразу поверили! Представляешь, сразу! Хотя тот еще жук. Жучара
долбанный!
        Точно - «жук». И харизма у него имелась, при всех недостатках. Да и до Вторжения, уверен, тех же девок без всяких проблем клеил и в кровать укладывал, точнее, деньги для сего ему точно не требовались. Или сейчас имелся специализированный артефакт, а может связка навыков и характеристик. Не важно. Он умел убеждать народ. Даже я при всем своем цинизме, нет-нет и продолжал верить в хорошую ипостась Добрынина.
        - И?
        - Многие задумались. Вчера еще рвались, надо было сразу ковать железо! Но сам видел… То одно, то другое! Теперь присматриваются, взвешивают, попросили недельку на размышления. Думаю, если его политика совпадет с действительностью, то там точно пропишутся. Тут тебе и стены мощные, и купол зверский, никто не нападает, никто в черные списки не помещает, не жизнь - сказка, короче. Все в ажуре. А у нас типа все вяло, шатко и вообще мы постоянно, как мандовошки скачем. Туда-сюда. Это прямая цитата.
        - Те вроде ползают, - поделился житейской мудростью, услышанной где-то и когда-то. Сам, тьфу-тьфу-тьфу, ни одной «дурной» болезни не зацеплял.
        - Да, не суть, ты меня понял! В общем, перейдет только десяток - другой, и то, этих я и так считал костяком и надежной опорой. По моему указанию, точнее ты так сказал, действовали, когда из клана выходили. Поэтому затык. Боа пообещала провентилировать данный вопрос, и потихоньку нормальных из Коги привлечь, перетащить, - мда, знаем мы этих «нормальных».
        Не готовила ли девка пятую колонну? Смысл? Чем у нас лучше, чем у Синоби? Ничем. Там ей гораздо проще. Или, действительно, была со мной честна, как с исповедником перед смертью, если не задумала нечто коварное? Но интуиция здесь кричала - нужна, нужна она мне. Зачем? Учитывая постоянные головные боли относительно реальных планов девки. Впрочем, пока только польза.
        - Ты осторожнее с ее засланцами! Да и с ней тоже ухо держи востро. Девочка она не простая. И пусть красота тебя не вводит в заблуждение.
        - Да, понимаю я! Понимаю! - как-то в сердцах заявил тот, - Думаешь на ее задницу повелся? Нет. У меня есть на чью смотреть и чью щупать. Не хуже, лучше! И кто по зубам даст за другие. Вижу, что Хенкок реально помогает. Тебя рядом нет, поэтому и многого не знаешь. А я знаю! Кстати, именно она напомнила мне, что тебе нужно минимум сутки подождать, прежде чем в атаку на пришельцев идти, чтобы «эвакуация» откатилась. И откуда только узнала? Я ей ничего не рассказывал. Точно. Вот, хотел напомнить и ты пишешь, а то может и у тебя из головы вылетело. Опасно…
        Еще один секрет оказался от Полишинеля. И опять паранойя. Ровно по поговорке, не знала баба горя, купила баба порося. Я пусть и не баба, а Боа не свинья, но в целом да… И для чего она мне понадобилась? И откуда узнала? Вопрос-вопросов. Саню загипнотизировала? Мысли мои считала? Совсем бред.
        - Не вылетело, - успокоил Саню, - А как думаешь, если вокруг Надежды постоянно будет анархия и бардак, похищения, убийства, плен и рабство, изнасилования пачками, народ оттуда побежит? И, с другой стороны, зачем нам такие люди?
        - Эти - побегут. Для них не важно чьи флаги, лишь бы кормили и давали кормиться. Обеспечивали безопасность, без их участия. Стоп! Неужели ты хочешь им это организовать… Но… Слушай… - даже четко представил, как тот покраснел, пытаясь свести все воедино, усовестить. Разволновался, бедолага.
        - Нет, - успокоил вроде бы, но не стал ничего говорить про «пока», - Просто не забывай ни Дарк, ни Петрович никуда не исчезли. И у них ровно такие же проблемы, как у нас - человеческий ресурс. Моралью они не особо отягощены. К Надежде отношение специфическое. Не так ли? Люди Баскакова - бывшая военная сила поселения, которая могла дать по зубам, кто заминусован, кто вместе с ним подался на поиски лучшей доли. В результате у администрации в руках, кроме лысого урода Осипова не остается воИнов. Кого Добрынин успеет подготовить за сутки - двое? Никого, при всем желании. Ресурсы не безграничны. Именно поэтому он и начал писать мне, давить на совесть, пытаться запугать. А у отморозков бойцов не убавилось. Кто им сможет противостоять? Стальные медведи? Так там тоже немного людей, и задач выше головы. При этом не забывай такую человеческую черту - никто ничего не будет делать просто так. Придется делиться. И Добрынину самым, самым ценным для него ресурсом - властью, - не вдаваясь в подробности и не углубляясь в предмет объяснил я простые истины, - Еще раз повторю вопрос, зачем нам этот шлак? - специально
применял уничижительные термины, чтобы зам сформулировал четко и внятно свое виденье ситуации. И, вообще, понимание собственной роли.
        - Начну с второстепенного поднимаясь к более важным вещам. Во-первых, многие там не шлак. Надежда - это самое большое поселение в окрестностях. Кто бы что ни говорил! Там на сегодняшний день, учитывая даже все непонятки со властью и прочими интригами, проживает семь тысяч четыреста сорок человек. В сутки они одного ОРП получают столько, сколько нам не снилось. Да и никому из мэров. Но суть не в этом, а в том, что есть там и множество амбициозных миникланов, которые оказались не у дел при начальном дележе пирога. Это деятельные товарищи, но не всем так повезло, как тем же Медведям. Кормушек нет. И никто с ними не нянькался. Сейчас для них вроде как Добрынин обрисовал, есть-есть, господа, надежда. С четырьмя главами таких образований я на прямой связи. Лучших кандидатов для защиты и развития форпостов пока поблизости не наблюдается. Из тех, кто готов обменять личную свободу и видимость «бессмертия» на возможность управлять чем-то. Поэтому есть с кем работать. Это ты только с самыми-самыми верхами общался, с элитой, поэтому и не знаешь, - я-то знал об этом, только смысла до основания Цитадели в них
не видел. У нас был свой клан, у них свои. Вступать под наши знамена им не имело смысла. Теперь появлялся. Вот этот момент, пока не прокачал… а поле получалось широким, минус мне. Хотя может ли один человек объять все? Вряд ли. Но зам пока радовал. Не стал разубеждать в собственной правоте Саню относительно моих знаний, тот же продолжал, - Новые времена, как рассказал и небезосновательно главный, дают новые возможности.
        Здесь Добрынин попал в яблочко.
        - Во-вторых, этот, как ты говоришь, «шлак», - тот будто выплюнул слово, - На самом деле обычные люди, которые, да и глупо их упрекать, просто хотят жить нормально. Работать, пусть и с риском, получать за это нормальную плату, тратить ее, например, на девушку или там фигню какую. То есть, строить дом, отношения, развлекаться и жить. И не бояться, что их убьют, ограбят, изнасилуют. Да! Просто жить! Без понтов, без всякого всехнагибаторства… Не рисковать головой, а иметь какие-то гарантии безопасности. Хоть порой так и кажется, но далеко не все вокруг адреналиновые наркоманы, боевики, авантюристы и просто кровожадные утырки…
        - Пассионарии? - усмехнулся, но скорее сам себе, а ведь так нас можно обрисовать. Особо порадовался «кровожадным утыркам», нет уж, лучше наука и терминология Гумилева.
        - Так вот, - не отреагировал тот на вопрос, а еще я отметил, что из речи зама практически стал пропадать «дворовый» налет, - Именно они, если мы им обеспечим нормальные условия, освободят наших пассионариев от повседневных, необходимых дел, которые хочешь или не хочешь, но приходится делать. Допустим, и я сам, и даже Боа помогала в сборе, да и ты ресурсы греб. Тратили самый драгоценный ресурс - время. И такой подход не рационален, все равно, что электронными микроскопами забивать гвозди. А из гвоздей стараться соорудить микроскоп! Каждый должен заниматься своим делом. Теперь главное, чем больше у нас людей, тем больше ОРП, ежедневных заданий и многого-многого другого. Понимаю, у тебя времени нет, но ознакомься на досуге, хотя бы мельком, насколько больше будет бонусов от сотни, двух, а потом какой скачок на пяти!
        - Давай без лирики, - что-то тревожно на душе стало, разведчиков прогнал по кругу, осмотрел все. Ничего. Вроде бы. Но я и так задержался на одном месте слишком долго. Сейчас работала поговорка даже не про волка, ноги и кормление, а про уходящего от погони серого. Вокруг охотники и флажки.
        - Они освободят нужные в других местах руки. Специалистов. Поселение будет расти гораздо быстрее, и часть из этих людей вполне захочет стать кем-то другим. Подняться. В Надежде у них не имелось возможности. Здесь будет. Поэтому польза со всех сторон. Кстати, тут такое дело… Помнишь Ольгу?
        - Какую?
        - Ту, которая занималась селекцией, ботаникой и прочей наукой?
        - Да так, смутно, - на самом деле на память не жаловался. И трудно не запомнить такую красивую женщину, тем паче с ней… точнее не так, ее задание я так и не выполнил ввиду того, что появилась моя Анна, в результате особая надобность в нем отпала.
        - Вот она к нам хочет перейти. Почти уболтал ее, выбирает между нами и Токио. Рассказал ей о небывалых перспективах, пообещал должность по профилю. Нам это очень нужно. Твоя Анна не может раздваиваться. Но там еще такое дело, нам на руку, на Ольгу положил глаз Добрынин, и теперь использует все, вплоть до административного ресурса, склоняя к койке. Девушка же его терпеть не может, считая чем-то вроде… Не буду ругаться… - чувство опасности стало еще сильнее.
        Паранойя?
        - Даже так. Ты подумай вот о чем, она вроде бы очень и очень плотно сотрудничала с Санычем. Кем тот оказался не мне тебе рассказывать… До связи, - оборвал разговор на полуслове и…
        - Мать! Дождался! - вслух выругался.
        В конце улицы ломая джунгли, оставляя в них просеку около пяти метров шириной… Нет, не просеку, а идеально ровную черную полосу выкатился огромный шипастый шар серого цвета. Замер, будто прицеливаясь. А затем с места рванул так, что шипы смазались, превратились в эдакое полупрозрачное марево вокруг колобка.
        На огромной скорости тот понесся сквозь развалины, не выбирая дороги. От первого кирпичного дома с провалившейся крышей, в стороны полетели кирпичи, куски кладки, обвитые вездесущей зеленью. Ничуть не замедляясь, протаранил так же деревянный сруб и с таким же результатом. ASK показывала конечную точку маршрута этой дряни - я, при этом раздавался сигнал тревоги, что говорило о предельной опасности непонятной дряни. И не таких видели.
        Подумаешь, колобок-переросток.
        В коллекцию, мля!
        Бравурные мысли мелькали, пока врубал активный маскировочный режим наноброни. Оценивал текущую обстановку. Да в случае опасности, просто улечу. И плевать. Мне ведь не самолюбие тешить и не стояла сверхзадача - сдохни, но останови!
        Системное сообщение не порадовало информативностью: «Жворжд Трекс - псевдоразумное слабоизученное существо, является мутировавшим зародышем купели, если он попадает в аномальную зону. Имеют самую разнообразную форму, вооружение, навыки и другие органы, так как выращивают и конструируют тела, отращивают органы и конечности или синтезируют оружие, исходя из собственных задач. Они могут быть в каждом случае уникальны. Перерабатывают любую материю и энергию, преобразовывая ее в необходимые материалы.
        Класс: чудовище А+.
        Уровень опасности: предельный.
        Агрессивность: вариативная.
        Социализация: неизвестно.
        Специальные умения: неизвестно.
        Уязвимость: преобразователь».
        Не прошло и двух секунд, пока я разглядывал тварь, вчитываясь в крайне куцее описание, как в ко мне со спины, будто подобрался кто-то огромный, и со всей дури врезал по ушам ладонями. Да так, что я на одно колено упал.
        «Внимание! Ментальная атака!» и шкала пси-защиты, которая просела сразу на две трети. Кровь брызнула из носа. Я ошалело тряс головой, пытаясь сориентироваться. Лучше бы зрение не возвращалось. Последнее, паническая мысль. Головокружение и слабость не давала сконцентрироваться.
        В это время шар, за которым наблюдал при помощи разведчика, оказался вдруг сверху над крышей дома, прямо надо мной, метрах в десяти. Скорее всего, разновидность телепорта. Раскрывшись напополам, обнажив огромные крючковатые зубы, направленные внутрь остриями. В глубине шевелилась невнятная и непонятная желеобразная субстанция. Тварь начала падать с невероятной скоростью сверху, и жалкая людская надстройка на кирпичном основании вряд ли являлась для нее преградой.
        Я с головокружением.
        Что делать?
        Это писец?!
        Телепорт!
        И мир в этот момент отчего-то с воем закружился перед глазами, затем все превратилось в некую воронку, куда меня и затягивало в бешеном круговороте. Вокруг мелькали какие-то непонятные звезды, а может и нет, туманности и изломанные бордовые линии.
        Затем вспышка.
        Яркий-яркий белый свет, казалось, выжег сетчатку.
        И… Не знаю сколько прошло времени донеслось раскатистое, гулкое, торжественное, грозное: «Ты звал меня, и я пришел!».
        И только одна идиотская мысль: «Писец?»…
        4-4
        - 4 -
        Ничего хорошего для себя в прозвучавшем голосе я не ощутил. Скорее окончательное и бесповоротное торжество пушистого зверя, угрозу и переполнявшее его всемогущество. Странно, сколько эмоций мог передать какой-то звук.
        …С проясняющимся зрением, которое улучшалось вместе с хаотичными ярко-красными вспышками, осознал, что нахожусь пусть не у подножия того самого монументального яйца, купол которого терялся в облаках и какой стал уже обычной деталью пейзажа, но довольно близко. Километрах в пяти. Однако при попытке рассмотреть получше, что же из себя представляла эта чудовищная конструкция, сразу начинала болеть голова в области переносицы. Туда будто кто-то гвоздь забивал - одним резким ударом вколачивал по самую шляпку. Вселенная же начинала кружиться, а реальность «плыть» и поверхность уходила из-под ног. До тошноты. С трудом сдержал рвоту, добравшуюся до горла.
        Сука!
        Ясно-ясно, не дурак.
        Поэтому, когда вновь открыл глаза, то сначала посмотрел под ноги, а там находился довольно хорошо сохранившийся кусок асфальта. Его со всех сторон оплетала неестественная зеленая-зеленая трава. Дальше… Остов грузовика, который при «жизни» собрал за собой с десяток легковушек на перекрестке, все покрыто вездесущим мхом и инопланетными лишайниками с вкраплениями грибов. Такие первый раз видел. Мухоморы кислотные.
        Слева десятиэтажный дом, справа какая-то площадь, парковка ли, за ней торговый центр блестевший, где разбитыми, а где целыми зеркальными стеклами. Впереди по курсу две сталинские пятиэтажки. Одной хорошо прилетело, половина в труху. Но барельефы, лепнина, а местами и колонны, пережили апокалипсис планетарного масштаба, доказывая торжество раннего социализма. Что позади - пока неясно. Да и оценил диспозицию мельком. Привычно. Автоматически.
        Потому что главным было отнюдь не это. А затенявшая солнце, берущее реванш за пасмурные дни, огромная фигура… ангела. Надо же… Едва не сплюнул в сторону от ощущения восторга чьим-то дебилизмом. Светлый, мать его, лыцарь в сияющих золотом доспехах с белоснежными орлиными крыльями за спиной и с полуторным мечом на перевязи у пояса. Взирал тот молча. Чувствовалась некая торжественность момента, что еще больше подчеркивали испускающие белый свет две смотровые щели глухого шлема. Украшенного в лучших традициях… неизвестно в чьих, но рога были здоровенные, чуть изогнутые вперед и вверх, каждый с локоть длиной. Перевитые и белоснежные. Нет между глаз один всобачить. И анекдот сразу вспомнился, про обманутого мужа, который рассказывал охамевшему любовнику о карах на его голову, если бы у того был топор, затем появился бы пистолет.
        А ты меня забодай!
        Улыбку я не стал сдерживать. Все же мой шлем всего лишь какой-то там анатомический, не чета консервной банке напротив, но голову и лицо закрывал не хуже. Плохое заключалось в другом, никаких данных о посланце богов не выдавал ни разведчик, ни картограф-анализатор, даже после запущенного рефлекторно сканирования.
        И картина не впечатлила, если на моих стереотипах решил кто-то сыграть, то он, видимо, хреново просчитал, так как вряд ли эта тварь, принявшая облик посланца Господа, как представляли их себе массмедиа до Вторжения, какое-то отношение имела к Нему. Но девочкам, наверняка, понравился бы. Ангелочек, мля…
        Несмотря на то, что фигура возвышалась над землей метра на три или четыре, а находилась от меня всего лишь в двух шагах, никакого трепета она не вызывала. Еще отметил, что все навыки, артефакты и оружие - активные. Плюсуем сюда моих постоянных исследователей-спутников, снующих вокруг. Вывод? Он прост - поганый черт выдернул из клыков чудовища именно материальное тело, а не астральную проекцию и не связался мысленно, как тот же Зарг.
        С одной стороны хорошо, потому что в такой момент… За секунду до смыкающихся челюстей. Но далеко не факт, что со мной бы справилось порождение биоников, точнее их совместное творчество и конкурс на тему у кого тараканы больше с Ушедшими Странниками. Вырвал бы даже изнутри гнилую сущность твари. Все плюс - ковырять сверху бы не пришлось, взламывая броневые пластины, учитывая, что замкнутый цикл дыхания у меня никто не отключал. Времени бы хватило. Нашинковал бы изнутри, как капусту. И за пять секунд привел бы биомассу в состояние гармонии и покоя - мертвое должно быть мертво. Как-то так гласил лозунг.
        Сам же призванный отчего-то вызывал подспудное ощущение некой брезгливости, будто сопля на рукаве собеседника. И вроде бы некультурно тому говорить о сем конфузе, но и смотреть на блеск и шик тоже дерьмово. Дилемма. Как в вопрос, почему мозг сразу же, еще до начала беседы с незнакомым гуманоидом, начал автоматически искать самые гнусные причины, по каким относить ангела следовало к уродам и тем, кого необходимо уничтожать. А не к добрым и пушистым зайцам.
        У существа явно имелся целый комплекс проблем психологического характера. Облик той же Тени, несколько я понял, диктовала целесообразность, в частности, скрываясь постоянно под покровом мрака, тот хотел оставаться инкогнито в любом случае. Даже, если бы меня каленым железом начали пытать или сам решил кому-то поведать о пришельце, как на исповеди, то не смог бы описать товарища. Что говорить, я даже не знал гендерную принадлежность Зарга, он мог быть с таким же успехом и Заргой или Зарго. Все на уровне предположений и гаданий.
        - Ты звал меня, и я пришел! - вновь пророкотал тот, помолчал и добавил, - Но лучше бы ты, тля, так и оставался вне поля моего зрения! Ибо рассмотрев твое дело…
        Тля?
        - Ты кто? - бесцеремонно перебил деятеля.
        Зачем гадать? Хотя уже предполагал, это сработало ну очень позднее зажигание у Ведающего.
        - Я есть проводник воли Высших! - пафосно ответил тот, чуть сбиваясь, но затем совладал с эмоциями, и понеслась вновь его душа в Рай, - Я их судья, и я их карающий меч! Длань порядка! - с этими словами он ловко выхватил лом (кто бы сомневался, что весь клинок в позолоте или полностью золотой с вкраплениями узоров из платины), и воздел его к небесам. Солнце обрадовалось новой игрушке, заблестело на острие и гранях.
        У ангела совсем с башкой беда? Какой-то мультфильм так и лез в голову, но вспомнить кому принадлежали настолько картонные словеса и жесты не удавалось.
        Черт бы с ним.
        Но почему-то обрадовался, узнав кто заглянул на огонек. И чуть жутковато стало на душе, все же эти отморозки Саныча в миг закатали в ссылку на тридцать суток. И мне такую же обещали просто за «посмотреть». Неожиданно понял, что ненависть к таким тварям, которые щелкая рафинированными пальчиками вмешивались в человеческую жизнь, начинала зашкаливать. Переполнять. Захлестывать. Перехлестывать. Эмоция из реальных, настоящих, из тех, которые просто так не проходят. Они остаются и оставляют следы. В душах. А также проявляются в действиях. И порой таких… Страшных.
        Глаза начинало застить.
        Краснота и все в красную.
        Стоп!
        Вдох-выдох.
        Сжал и разжал кулак.
        Все произошло в пару секунд, пока придурок позировал, может даже со стороны, наблюдал за своей эпической фигурой. Селфился?
        - Обратился к тебе, потому что… - попытался втиснуться в паузу, отвлекая от самолюбования товарища, поясняя причину активации навыка, но в свою очередь тоже был перебит.
        - Уже неважно зачем и почему ты хотел обратиться! Совершенно неважно! Ты опоздал, ничтожная тварь! Порождение Хаоса, его детище! Ты уже есть Скверна, так как коснулся ее! Ты воняешь ею! И дабы… - вот это поворот!
        - Это где?! И почему?! Да не может быть! Я ничего… - попытался прервать словесный поток разошедшегося и раздувшегося от пафоса «ангела», но постарался голос сделать немного напуганным, мол, страшно аж жуть и раскаиваюсь безмерно. И вообще «моя твоя не понимать».
        То, что он оглашал какой-то приговор, теперь не вызывало сомнений. Луана, Луана, как бы ты облегчила жизнь, устроив все так, чтобы уже сейчас никто по отношению ко мне не мог моделировать реальность. Ведь один черт склонялся именно тебе отдать Сферу. Быстрее бы в таком случае получилось найти части Компаса.
        - Ты вступил в сговор с Падшим и вероятно другими отступниками, ты помогал им. Поэтому - виновен! Да, связи были прерваны до моего появления, но след остался! Дилетанты! Такого просто не скроешь! И если они смогли уйти пока от возмездия, то ты уже здесь! - это уж не про специализированный навык вызова Зарга, который исчез чудесным образом? - А раз ты являешься их орудием, то подлежишь суду! Моему! И я воздам должное, по справедливости и Закону. Ибо ты погряз в скверне, гордыня твоя и алчность толкали на безумие. Ты покушался на основы самого мира! И теперь абсолютно понятно, почему какое бы событие не случалось, особенно переворачивающее с ног на голову мироздание в нашей зоне ответственности, первопричиной выступал только ты! Именно ты! Ты был к ней причастен! Падшие… Вот ключ! Ты, как снежный ком, брошенный с вершины горы, собирающий вокруг лавину, сметающую все на пути. Ты бездумная стихия, которая может только разрушать! Ты, как тот самый чужеродный элемент в чистой родниковой воде, вокруг которого начинает кристаллизоваться лед, - знакомая до боли хрень.
        Все мне ясно.
        А еще… Тварь выдала себя. Она скорее всего в девичестве была человеком. Со всеми качествами и недостатками. Даже сравнения приводил шакал понятные, базирующиеся практически на одних фундаментальных культурных кодах и ценностях. Следовательно. Будем смотреть. В любом случае, умирать лучше с песней. Не раз и не два уже перешагнул этот порог и барьер, когда готовился к последнему и решительному, поэтому сейчас оставался более или менее спокойным. Помогла и накачка яростью, она позволяла спокойно бороть и ложить или класть на лопатки поганенькое чувство страха. Единственное, что начинало занимать больше всего на свете - какая у суки защита? Смогу ли ее даже просто поцарапать? Если «да», вскрою консервную банку и вместе с ней чертового ролевика нарежу на колбасу.
        Нет? Тогда стелс и бежать, бежать, бежать. Но умирать уставшим не хотелось.
        - Лед есть порядок! - не менее пафосно заявил, апеллируя к сравнению, и даже нос вверх вздернул. Типа тоже в их игры играю, на самом деле оценивал обстановку. Для этого мне не требовалось вертеть головой, с такой функцией отлично справлялись шпионы. И тут два варианта: либо ублюдок их не видел, либо не придавал никакого значения данному факту. Первый вариант - отличный, второй - не знаю…
        А вообще сюрреализм какой-то. Суд, кара, меч… Одно, другое, третье и везде все через одно место. То Зарг, то Луана, вот еще отморозок нарисовался. Рабочий момент? Ангел, читающий мораль, отсылая к Библии. Падший ведь оттуда?
        Хоть плюшек и не ждал изначально от прибытия посланца Высших, но сейчас уже откровенно подумывал, как о счастье, - остаться бы при своих. Скорее всего меня ждала либо месячная ссылка в никуда, а такое в настоящий момент - тот же серп возле мошонки, либо… Вот скорее последнее.
        На анализ ситуации потратил еще секунды две пока собеседник явно собирался с мыслями. Его конструкция рушилась о кристаллическую решетку замерзшей воды, которую ну никак не назовешь хаотическим движением. Решив развивать успех, быстро задал несколько вопросов:
        - И кто такие Падшие? И откуда мне было знать, что именно они есть зло? Кто мне сообщил? Почему ты не предупредил? И почему они под запретом?
        - Это слова! И они абсолютно не нужны! Они лишние, - отличный вариант избежать оправданий, - Ответь на вопрос, облегчи участь! Обещаю, уйдешь легко, будто уснешь! - нихрена себе… - Ты можешь описать Павшего, что приходил к тебе?
        - Нет. Он являлся в виде бесформенной тени, имя ты сам знаешь, - ответил честно. Скрывать данный аспект не имело смысла. Хотя терзала меня мысль, что покарает Система за разглашение информации, но там в условиях разговор шел о тех, кто не в курсе событий. Этот же все знал.
        - Зарг. Его миазмами ты пропитан. И не лжешь, остальное мне ведомо, - сделал вывод тот, неизвестно на чем базируясь, вроде бы я мог и соврать. Хотя… Откуда мне знать, как выглядели в реальности эти самые антагонисты? Опишу человека, окажется же, что там скрывалась некий монстр, - Но я найду его, и предам огню! А сейчас своей волей, данной мне Новыми Богами, признаю тебя виновным, и… - слова падали с неба, каждое стотонным грузом, и должны были вколачивать преступника в землю. Вбивать в нее. Чтобы я осознал собственную ничтожность, никчемность. И принял неизбежность некой Кары. Короче, пафос момента зашкаливал.
        Суки! Заигрались в небожителей, а теперь я был уверен четко в их «тварском» происхождении. Высшим существам не нужно ничего тебе объяснять, пытаться донести нечто для них очевидное. А еще, реальным богам вряд ли нужен спектакль, который бы грел именно их души. Здесь всего лишь жалкое тщеславие и возможность покрасоваться, даже перед смертником. И возникала уверенность, кем бы эти уроды не были, но они из плоти и крови. Значит, возможности их так же ограниченны, как и человеческие. Иначе бы мы сейчас речь не вели. Есть у них пределы, есть.
        А перед глазами яркая картина, как некто щелкает пальцами.
        И нет меня. Даже холодок по позвоночнику пронесся.
        Ангел упивался моментом. Мне представился отчего-то садист, из разряда тех, кто написал «Молот ведьм». Нивелируя собственные «достоинства», он выдумал зло, в борьбу с каким поверил всей своей мелкой душонкой. А затем понес свет. С таким его проводником и тьмы не нужно.
        - Приговариваю тебя к смерти! Окончательной! Исключению из проекта «Возрождение»! Все твои попытки репликации будут сожжены в очищающем пламени! - вот даже как.
        Едва головой не встряхнул от понимания услышанного.
        Неужели не знал чудик, что у меня их и так нет? Ни одной. Выходило, тот не мог заглянуть в мои статы, характеристики и другую системную информацию? Даже обида какая-то незаслуженная пробиваться начала, неужели я настолько ничтожен, что меня решили убить при помощи какого-то великовозрастного имбицила? Настолько уверовавшего в собственную неуязвимость, что он не озаботился выяснением подноготной оппонента, его возможностями?
        Посмотрим.
        Навыки работали. Все в цвет.
        И прежде, чем погаснуть - они нанесут добра много. Хорошо так нанесут.
        - Помолись, если веришь, своим богам, и прими неизбежное! Хочешь ли ты что-то сказать? Последнее слово? - он так и продолжал сжимать меч, но острие направил в мою сторону.
        А перед глазами: «Внимание! Вы попали под действие «Ауры палача» - все ваши навыки, артефакты и индивидуальное оружие до класса «уник++» включительно временно заблокированы! Их свойства не работают!».
        Иконки интегрированных в броню тут же погасли.
        Все остальное активно.
        Отлично!
        Отлично не то, что большей части возможностей лишили, а то, что твари не могли даже представить наличие у возрожденцев UP+. Класс, который похоже никем не учитывался и не просчитывался. Но ведь это у нас небожители, не? Нет.
        А ты Зарг, жди, если именно со мной связывался сегодня ночью. Останусь жив, за такой подарок не одного и не двух сектантов на свидание с Девочкой с Косой отправлю. И там совесть у меня будет спокойна. Впрочем, даже, если не Тень пыталась пробиться через барьер, адептам новых богов не жить.
        Не всемогущи вы суки. Не всеведущи. Данный вывод радовал возможностью.
        Крохотной. Мизерной. Микроскопической.
        Их можно победить.
        А значит, к черту сомнения, сопли! Нужно ввязаться в бой, а там посмотрим. Но еще требовалось подвести красиво «строптивость». В случае мести со стороны ублюдков, какие руководят бандой ангелов, если победа будет за мной, можно будет что-нибудь им заявить. Съехать. Почему нет? Кто громче кричит: «держи вора». Вор.
        - Ты, ратующий за порядок, не вносишь ли сейчас хаос, не сеешь ли его, пытаясь уничтожить меня? Ведь любой шаг в мироздании имеет последствия! - легко начал нести хрень, отступая на один шаг от противника.
        Нужно минимум метров семь.
        - Ха-ха-ха, - как-то ненатурально и раздельно пророкотал тот. Неужели все же за личиной скрывался не человек, а какая-то дебильная сумасшедшая машина? ИИ. Нет, та бы долго не разговаривала, сразу бы заминусовала, умножив на ноль и превратив в него же, - Ты глуп, человек, - а вот последнее такое знакомое обращение, родным чем-то повеяло, - Для этого мира ты был уже поглощен жворждом трексом, который к моей радости обнаружился поблизости от места твоего отдыха. И я направил его к цели. Справится с ним у тебя не имелось ни малейшего шанса! Ты ущербен! У тебя нет даже навыков! Хотя ты смог меня удивить, не скрою, когда пережил ментальный удар без последствий. Но в любом случае, мне, согласно Законам, пришлось бы выдергивать подсудимого в последний момент, дабы огласить вердикт, если бы даже он пускал слюни, не понимания ничего. Скажу так, ты мне показал на просчеты. Мои. Слишком вы все долго оставались без должного внимания. И теперь я каждому из вас его уделю. Особенно твоему специализированному поселению, которое также вне рамок, очерченных Высшими… Поэтому все учтено. Никаких последствий твоя
смерть не породит. Она логична. Ты закончил? - красноречиво поиграл тот мечом, как бы намечая область для удара по шее.
        Товарищ думал - он подавлял меня. А мне представился паршивый, в смысле весь в прыщах, Такеши Кено, который очень любил анимэ и порно… а еще кровь и боль. Чужие. Не свои. Только придурки не понимали. Это их мечты. Так сделаем, чтобы они стали жаждать другого - возможности просто пожить. Немного. Чуть-чуть. И втоптать подобное желание бронированным сапогом наноброни. Всмятку.
        Накрутка самого себя принесла пользу. Адреналин в вены стал поступать дикими дозами, заставляя еще мощнее ускоряться сердце. Дуреть.
        - Конечно, я мог бы сказать многое, - чуть отступил на шаг назад, затем на еще один, создавая впечатление, что я хочу посмотреть в глаза твари, скрытые за шлемом, и могу это сделать только с такого ракурса. Отлично! - Но ты врешь! - собеседник даже обмер от такого финта и опустил меч под углом к земле, - Ты не проводник идей Видящих! - обличительно вытянул руку с ASK в сторону противника, еще шаг назад и еще, - Ты и есть дьявольский помощник Падших, который, будто подлая змея, пригрелся на теплой груди настоящих владык, а затем стал гадить по углам. Ночью! Тайно!
        - Я…
        - Я еще не закончил, - властно оборвал его, - И…
        Боевая надстройка от ASK «Смерч» сработала через долю секунды после того, как в урода врезался огненный шар - «Гнева Везувия», за ним сверху рухнула молния, потом ледяное лезвие заставило сделать гиганта шаг назад. А затем накрыло врага куполом. От «Ярости стихий» оставался еще гравитационный удар и огонь. Я же одновременно с этим отпрыгнул в сторону, уходя перекатом через плечо.
        Внутри фиолетовой тюрьмы, которую не смог пока преодолеть ангел, летали белые перья, сливаясь в полосы такого же цвета, постоянно вспыхивали синие росчерки, и врезались, врезались в жертву. Кровь вполне алая брызгала в разные стороны, закручивалась в бордовую воронку. Несмотря на относительно небольшой уровень поражающих элементов их было сотни, если не тысячи. И фактор количества переходил, пусть и немного, но в качество.
        Здесь тебе не тут, сука!
        Судья! Да не судим будешь!
        И еще, дилемма, убегать или драться дальше? Ее решил просто, понимая интуитивно и принимая на грани догмы мысль, что нужно давить и добивать тварь. Или дохнуть смело. Скрыться от шакала все равно не получилось бы.
        …Два… один… пуск!
        Метатель сработал как нужно, отправляя в полет сгусток плазмы. Тот по-прежнему для меня казался медленным, неповоротливым. Но сейчас такой нюанс был неважен, потому что рассчитал я верно. Как только спал купол надстройки, то ему оставалось преодолеть не больше метра до потрепанного ангела, который шевелился в клубах пыли, пытаясь встать. Движения конечностями вызывали ассоциации с поломанным механизмом. Руки дергались непонятно и вразнобой, ноги так же. Шипение заряда газа нагретого до запредельных величин и сжатого невероятным давлением совпало с гудением от с кругового огненного вала, который навстречу выпустил враг. Волна пламени взметнулась вверх на пару саженей, понеслась в разные стороны, сжигая все на своем пути, оставляя лишь черный пепел. Успел активировать телепорт, перемещаясь вверх на максимальную высоту, здесь оттолкнулся, будто от воздуха, включая джамп пак, поднимаясь еще на десяток метров.
        Одновременно с этим материализуя в руках тактический бластер. Выстрел, выстрел, выстрел и ракета сверху.
        Пока она неслась к земле, выделывая пируэты в воздухе, успел отправить еще три раза поразить цель короткими очередями. Все потонуло во вспышках, дыме и грохоте, некоторые заряды отразились, другие бессильно стекли на асфальт с брони, но имелись и те, которые продырявили тело.
        Тварь швыряло в разные стороны. Ей отлично доставалось. Хорошо так прилетело! Больше никакого золотого блеска. Закопченный, опаленный, почерневший, помятый, он сейчас стоял на четырех точках и совсем по-человечьи тряс головой, будто вытряхивая воду из ушей. Понимая, как стремительно утекают мгновения, оттолкнувшись от сформированного антигравом силового поля, придал себе вращательное движение.
        Я, падал вниз, закручивав бесконечное сальто. Тренировки давным-давно на Полигоне прошли не зря. Новое тело быстро запоминало акробатические кульбиты, легко и просто выполняя и повторяя их.
        Чудовищная скорость, огромная масса, длинная рукоять… и острейший, прочнейший трехгранный шип, сформированный по центру бойка, как средоточие разрушения легко пробил затылок ангела. Не помог и шлем, которого оружие даже не заметило.
        Дзонг!
        Чудовищная мощь удара, а может сработала и прошла особенность оружия - «Гнев Тсхора», но даже из смотровых щелей брызнула кровь, а шея гиганта хрустнула. Голова безвольно мотнулась и повисла. Но крылатый смог меня достать, когда я приземлился. Противник, слепо загребая пространство огромной лапищей без меча, который валялся в шагах трех, смел меня, как котенка.
        Вращаясь, словно лопасть вентилятора, я пролетел метров десять - двадцать влево оторвавшись от земли метра на два, одновременно с этим за мной рванул луч света, который вонзился в бок, понизил на двадцать четыре процента броню. И невообразимым способом продырявил ее. А думал всегда, что пока показатель не снизится до нуля, то я неуязвим. Оказалось - нет.
        И так обожгло болью, едва не взвыл и не выдохнул из легких огонь, вовремя сработал кибердоктор сразу выплевывая картридж, а я с ором врезался в стену дома с такой силой, что в стороны полетели куски старого дешевого бетона, крошево из пыли образовало завесу. И только арматура помогла остановиться. Вмяло ее хорошо - весь наполнитель в труху.
        Минус шестнадцать процентов.
        Свалился на землю, второй картридж сожрал сразу две трети ресурса, я с трудом перекатился. И вовремя. В том месте, где я находился всего лишь миг назад, раздулся световой шар, размерами с футбольный, а потом из него вырвались желтые копья, которые пронзили все пространство вокруг. Многострадальная бетонная плита моментально покрылась дымящимися отверстиями, толщиной с палец. Три луча прошлись и по мне.
        Минус двадцать восемь.
        Но эти не смогли пробить броню.
        А плазмы-то не особо много.
        Затем земля под ногами отчего-то подпрыгнула, меня вновь бросило на стену, но здесь не растерялся, а оттолкнувшись от нее ногами, взвился в воздух, где завис на несколько секунд.
        Разведчик четко транслировал, что ангел, несмотря на полученные ранения, трубно вереща, сейчас пытался подняться на ноги. Гравитационный удар Ярости стихий смял крылья, сжал фигуру и… и бессильно откатился, только перья полетели по сторонам. Огненный шар воздействовал лучше, он проделал сквозное отверстие в правой груди, прожег броню.
        Плавился металл, воняло паленой шерстью, горелым мясом.
        Но недолго. Умные фильтры отсекли негатив. Меня же в этот момент, словно кто-то схватил за ногу, и бросил с размаху вниз, впечатывая в землю.
        Чуть смог загасить чудовищное ускорение при помощи антиграва, выбил из асфальта всю пыль, и тут же с низкого старта рванул вперед к чудовищу. Если он в таком состоянии, ничего не соображая творил чудеса, что будет, когда очухается?
        И страх стал просыпаться.
        Ангел неуязвим!
        Любого другого противника, десяток ли, раскатал бы, их разметало бы по всей округе, минимум отправив на респ. А тут…
        Впрочем, эффект имелся.
        Монстр замедлился, если до этого исполинская лапа, когда он меня зацепил, размазалась в сплошную линию в воздухе, то сейчас я проскочил под ней с легкостью, будто от пьяного кулачного бойца увернулся. Тварь явно не успевала.
        Рухнул на колени, проехал вперед, останавливаясь между широко расставленными подрагивающими ногами. Если тело крылатого было сплошь заковано в броню, то ниже пояса, скрытая юбкой, оказалась незащищенная область, точнее слабозащищенная. Не нравились ролевику сплошные латные штаны. На что я и рассчитывал. Здесь изо всех, распрямляясь, как пружина, удерживая крост двумя руками, загнал его в пах. Оружие вошло легко, как подогретый нож в масло.
        Провернул лезвие. Выдернул.
        Чудовище дико взревело. Я же прыгнул, делая кувырок. Все происходило очень и очень быстро, но меня успело обдать кровью. Ушел в сторону. И вовремя! Сверху в это место ударил желто-красный луч, который в радиусе шага вмиг испепелил асфальт, траву и еще минимум метр почвы. Яма получилась внушительной.
        С разворота метнул молот. Тот с гудением и упоением врезался в грудь противника.
        Звон. И звук сминаемого металла. Отлично!
        Прыжок вправо. У великана, провожающего меня взглядом, из смотровых щелей забили в этот момент желтые лазерные лучи. Они резали все, до чего дотягивались и куда попадали. Вспыхивал асфальт и растительность.
        Сука, да сдохнешь ты или нет?
        Что делать-то? Что?
        Как его уничтожить?
        И ведь оно не истечет кровью, не израсходует боезапас. Это понимал шестым чувством. Если чудовище бессмертное, тогда я попал.
        Голову ему отрывал, ломая шею и дробя череп, пробивал его, позвоночник и кости до сих пор не срослись, дополнительно наносил глубочайшее раны. Что оставалось?
        Сердце!
        Нужно вырвать падле сердце! Или там, уверен, как у детищ биоников имелся некий биологический реактор. Вот его нужно было вырубить. Так?
        Хрен знает.
        Делать же все равно что-то нужно!
        Ангел распахнул обгоревшие и ощипанные крылья, попытался ими взмахнуть. Пока неудачно, несмотря на поднятые клубы пыли, но я видел, как на моих глазах вырастали новые перья, кости же хрустели, явно восстанавливались, суставы вставали на место.
        Протяжное: Ууууу!
        Оно разносилось по окрестностям, лишь меняя тональность, глушило, если бы не фильтры - слуху хана.
        Больно? Это хорошо.
        Перекат, успел уйти от очередного луча. Вот вновь глазницы шлема начали наливаться желтизной.
        Ясно-ясно!
        Стелс!
        Заход за спину, походивший на мгновенное перемещение в пространстве. Со всего размаху бросил молот, целясь между лопатками, и затем сразу же смещаясь в сторону добавил бластером. Напоследок с хлопком и шипением ушла ракета из подствольного пускового контейнера в широкую спину.
        Именно ее взрыв бросил гиганта вперед и вниз. И опять успели промелькнуть мысли-оды самому себе - враг чуть-чуть не успел, а я постоянно смещался и перемещался. Поэтому копье света, рухнувшее с небес, поглотила земля. Следующее горизонтальное с шипением прошло настолько близко - даже смогло снять два процента с защиты. Пролетело дальше и проделало идеально ровное отверстие в десятиэтажном доме, и на этом не остановилось. Понеслось куда-то вдаль. Не знаю, если кому-то не повезет, и он попадет под такое - респ однозначно. Живых тот точно не оставит.
        Я же бросился вперед, понимая, что если ничего не сделаю, то враг вновь восстановится. Поэтому приземлился ему на спину. Тот в этот момент пытался подняться с колен, но масса брони и моя собственная, причем видимо неожиданно ударившая сверху, впечатала тварь обратно.
        Лежать, сука!
        Но тот не хотел умирать молча, не сопротивляясь. Начал пытаться махать крыльями. То ли пытался взлететь, то ли меня сбросить. Хорошо, что руки-ноги у ангела до сих пор нормально не срослись, и по-прежнему порой бессильно повисали, изгибаясь под невероятными углами, будто резиновые.
        Только поэтому я еще оставался жив.
        Нет, все же внезапность, решительность и натиск - это наше все.
        Схватил за левое крыло обеими руками, дернул на себя изо всех сил эту конечность, одновременно прижимая стопой голову ублюдка к земле. С каким-то садистским удовлетворением отметил обломанный рог на шлеме. Чувствуя, как синтетические мышцы, помноженные на силу моих запредельных для обычного человека, напряглись практически до разрыва, едва не заорал от боли. В этот момент ангел попытался меня достать руками, заворачивая их за спину, но у него не получалось. Нехрен было такую широкую спину отращивать, да и немного мощи в поломанных лапах. Затем тот все же нащупал мою ногу на затылке, видимо начиная соображать, попытался сорвать с себя наглого человечишку.
        Хрен тебе. Хрен!
        Была у тебя сила, когда мать носила!
        Но не сейчас…
        Щенок!
        Зажрался тварь! Привык, что все падали ниц и ждали кары. Потерял опыт сражений насмерть, где плевать на все условности и этикет. Только ты. Враг. И простая дилемма, ты или он. Хочешь сдайся, а хочешь загрызи.
        Только этим можно было объяснить такое вялое сопротивление. Груша для битья.
        Конечно, специииииф…
        Хррууст…
        Сначала словно нехотя, сопротивляясь, мутировавшая плоть гуманоида вместе с костями не хотела отделяться от скелета. А потом с чавканьем оторвалась. Кровь хлынула не ручьем, а словно из пожарного шланга меня обдало. Чудовище завыло и обмякло. Но я не обращал ни на что внимания. Прореха - вот что важно!
        Орудуя ритуальным кростом, который будто не замечал препятствий, я кромсал, вырезал куски, вновь очнувшегося и заревевшего ангела, пытающегося ползти. Пластал его, добираясь до сердца. Вот оно - огромное, окровавленное, вздымалось, пытаясь заполнить порванные вены-шланги кровью.
        И прямо в его центр воткнул лезвие до упора, резанул вниз, и повторил процедуру.
        Вот жеж сука! Мотор зверя начал срастаться!
        Да как тебя одолеть скотина?!
        Я же тебя почти на куски порезал, все что можно повредил!
        По-молодецки хекнув, снес одним ударов здоровенную башку, которая покатилась позвякивая по куску чудом уцелевшего асфальта. Затем отрубил руки, ноги, крыло. Но… На моих глазах, начала проклевываться и вырастать, будто печатаясь тридэпринтором шея…
        И тут я наконец-то заметил в области солнечного сплетения кристалл, поросший непонятной желтой плотью, которая словно нитями была соединена с кровеносной системой. А еще они, казалось, подключались к каждому органу.
        Все отметил в секунду, может в пару. А затем вырвал эту дрянь. Поддалась легко. Старался с корнем, но не получалось. Удивительно, от конструкции продолжали тянуться, не рваться пульсирующие нити, пусть и тонкие - почти волоски, но невероятно прочные. Их не брало лезвие ритуального оружия биоников.
        Вот ведь сука!
        Бросил на асфальт добычу, мысленно перекрестился, и сверху опустил молот. Кристалл такого «береженого» обращения не перенес, он словно взорвался изнутри. Осколки забарабанили по наноброне, снимая каждый по полпроцента. Осталось сорок два! Это что хрень?
        И… И враг наконец-то затих. Ни конвульсий, ничего. Странно и страшно. Мертв?
        Автоматически осматривая поле боя, быстро убрал вместе с содержимым в инвентарь шлем - потом мозги вытряхну, меч, изгвазданную перевязь с ножнами. А затем секунд пятнадцать я крушил молотом остатки тела, перемалывая кости, перебивая конечности, резал ритуальным оружием биоников все, до чего дотягивался. Боялся, что тварь вновь оживет, поэтому растирал в порошок.
        Оживет, тогда точно без шансов - арсенал в ноль.
        Неожиданно обычные артефакты, точнее, их иконки перед глазами вспыхнули ярко вместе с простынями от Кураторов бледно-розового цвета, который настроил на важнейшие оповещения: «Внимание! Получено достижение «Первый Y(*)*)(*(////»! Оно присваивается каждому, кто совершает открытие, влияющее на текущий баланс. Вы первый уничтожили Ведающего - посланника Высших! Внимание, учитывая, что достижение достигло предельных величин, оно преобразуется в «Сотрясатель Основ I»!
        Внимание! Мир уже никогда не будет прежним!
        Те, кто воображал себя богами, начали понимать, как шаток их пьедестал, как хрупок он. И что они далеко не всемогущие существа. Однако они никогда с таким положением вещей не смогут смириться и постараются всеми возможными и невозможными средствами удержаться на вершине горы. И вы, как вестник беды, как один из уничтоживших их посланника, теперь становитесь персональным врагом каждого (специализированная метка «Враг богов I» - ее видят адепты, когда вы находитесь в пределах их видимости. Однако и вы тоже можете определить кто из них и какую сторону представляет. Урон по верующим увеличен на 20 %, однако в любой момент при схватке с ними на поле битвы (исключение: Арена, Аргаст и другие подобные пространства) может явиться аватар бога. Чем выше уровень метки, тем вероятность подобного события увеличивается (+5 % к уровню) до тех пор, пока не достигнет предельных величин).
        Выберете награду:
        - стать Ведающим, проводя волю Высших. Займите место павшего, станьте одним из тех, в чьих руках сосредоточенна огромная власть над участниками проекта «Возрождение» при практически абсолютном бессмертии (снимается метка «Враг богов I»);
        - специализированный навык «Аура Мрака» - позволяет оставаться невидимым бросившего вызов новым богам для их всевидящего ока. Действует в автоматическом режиме в течение 24 суток, затем на 12 часов отключается. Происходит перезарядка. Если вы будете обнаружены кем-то из Высших, то Система оповестит вас. Не действует на адептов;
        - пробуждение нового бога - данный шаг позволит создать культ желаемого высшего существа, с заданными параметрами. Однако помните, он может не только давать, но забирать. И положительные качества и даваемые блага, всегда уравновешиваются негативными сторонами (снимается метка «Враг богов»). Внимание! Недоступно! Вы уже основали культ Тора;
        - необходимая важная информация: …42…41…40…».
        Последнее - плавали, знаем!
        Поэтому не тиская сборщик, я рванул на максимальном ускорении в направлении Надежды, включая активную маскировку наноброни. Летел, как стрела по прямой. Успел еще мельком прочесть следующее: «Внимание! Ваш рейтинг опасности достиг запредельных величин, теперь в течение 200 дней все существа биоников класса «чудовища» и высокоранговые устройства техносов будут проявлять к вам повышенную агрессию. Вероятность нападения, если вас обнаружат (касается и противников ранга ниже) равна ста процентам. Теперь любое убежище для вас не будет оставаться безопасным несмотря на класс защитных куполов на протяжении всего срока испытания. Всегда помните, что через 24 часа пребывания в месте (в зоне влияния) будет активирован «Зов» автоматически!
        Это приводит к тому, что все существа класса «Чудовища» со свитами, как и роботизированные системы класса до A++ включительно, в радиусе семидесяти километров от вашего текущего местоположения получают его координаты. После чего следует атака, так как вы являетесь приоритетной целью. Если общее количество противников не будет превышать пяти, то граница круга автоматически расширяется на десять километров.
        Данный эффект может быть отложен на декаду, если вы убьете более пяти монстров класса A++ в течение трех суток! Помните об этом, не подвергайте излишней опасности близких!».
        И конечно, куда без жизнеутверждающей приписки: «Исследуйте новый мир, открывайте новые возможности, ни один ваш шаг не останется незамеченным и будет награжден по заслугам!».
        Выбор награды пусть на время, но он довольно прост. Учитывая вводные данные, Система все же решила немного вспомнить про некий баланс, поэтому и выдала «Ауру Мрака». Иначе, я бы даже сам на себя поостерегся поставить что-нибудь ценное. Первый вариант меня не интересовал. Стать таким же напыщенным болваном не хотелось, пусть и обрести крылья… Хотя последнее, скорее всего зависело от предпочтений самого реципиента.
        Жаль, конечно, трофеев. Наверняка с ангела их должно было выпасть столько, слюной бы не захлебнуться. Но жизнь дороже.
        И вперед, не останавливаясь и не обращая ни на что внимание. Но и маскировка отлично работала. Пока никаких ракетных атак от снующих внизу порождений безумных инопланетян не последовало, впрочем, и лазерных лучей, бластерных зарядов и просто разогнанных до умопомрачительных скоростей шариков, снаряженных самой разной гадостью.
        То, что я сделал абсолютно правильные выводы, когда вычленил пункт «необходимая важная информация», показала практика, когда за спиной, казалось, рухнули сами небеса. Звук и ощущения просто непередаваемые. Хотя наноброня должна была отсекать все негативные эффекты. Но такие даже она не могла полностью поглотить.
        Разведчик зафиксировал орбитальный удар. И очередную, появившуюся почти мгновенно, воронку с ядовитым газом. Она осталась позади всего лишь в паре сотен метров.
        Так пойдет, не только от Зеленоминска, но и от остального мира ничего не останется. Только такие аномальные образования, заполненные по самые края, где бледно, а где густо зелено-желтой субстанцией. Отметил на карте. Пошлю координаты Торниру.
        Еще приблизительно два километра я преодолел по воздуху, а затем влетел в окно шестнадцатиэтажного дома, выбрав пятый. Разведчик транслировал обычную «мирную картину». Вот и началось в колхозе утро.
        Сейчас требовалось кофе и сигарета, а лучше две за один заход, конечно, хотелось чего-нибудь покрепче, но не время. Главное дождаться отката способности абсолютной невидимости. Остальное же решаемо.
        Нет, сучий потрох. Как он меня выбесил. Да и все эти новые боги. Просто приговорил, потому что мог. Ему не нужна была суть. Ни причины, ни даже оправдания. Он упивался своим могуществом. С другой стороны - о мертвых либо хорошо, либо ничего кроме правды. Так вроде бы звучала поговорка или присказка, а может и цитата.
        Враг повержен. Теперь требовалось доставить счастье другим. И еще, главный вывод. Вряд ли следующий ангел, демон или еще какая-нибудь тупая тварь будет настолько вальяжна и беспечна. Наоборот.
        Вновь требовались защита, оружие и оборудование на порядки лучше имеющихся. Свойства меча не проявлялись, впрочем, как и шлема, из которого вытряхнул голову, опознать кому она принадлежала не удалось бы и матерому патологоанатому - месиво. И он с такой продолжал жить. Да уж…
        Входящее сообщение порадовало: «Сергей, так и не дождался ответа. Конечно, могу понять тебя, но и ты пойми, что не я инициировал все неприятности для тебя и клана «Молот». Наоборот, я на вашей стороне, и мне всегда требовались такие смелые и деятельные люди. Повторюсь, истории с Баскаковым больше не повторится. Он выдворен, его сторонники тоже. Мне требуется узнать, что ты решил? Завтра будет всеобщее совещание глав анклавов, где поднимется вопрос относительно тебя».
        Прежде, чем отписать, я посмотрел на таймеры. Отвечающий за «Зов» не обнулился. И меньше получаса оставалось возможного нахождения на территории подконтрольной Цитадели, после чего он срабатывал. Плохо это? Да, нет. Хорошо. Если все пройдет грамотно. Единственное, что напрягало отсутствие возможности эвакуации.
        «Пока нет времени, свяжусь с тобой в течение часов трех-четырех. Там может и поговорим с глазу на глаз».
        «Окей!».
        И чувство, что время продолжает утекать, просачиваться сквозь пальцы. Будто не успевал сделать нечто важное. Ладно, не всегда интуиция срабатывала в плюс, как и паранойя. В любом случае, лучшего пока не придумаешь.

* * *
        Все же маскировка - это вещь. Я скользил отнюдь не по мертвым улицам Зеленоминска. Жизнь сюда пришла теперь другая. Не человеческая. Часто толпились зомби, похоже до них сюда еще не добрались жабы-рокеры, которые и уводили их к Купели. Неизвестно, что происходило далее. Огромное количество уже вполне обычного зверья на основе нашего, уже привычные рогобаны и псы, многочисленные змеи и крысаны. Старался избегать скоплений. Мне совершенно не хотелось зачищать какие-то территории и гнезда, получая крохи опыта, которые не перекрывали тех же расходов на восстановление наноброни. Встречались и некоторые виды совершенно неизвестные. На этой территории чаще встречались хищные растения, столкнулся с ними раза два, те не прочь были перекусить путниками, а еще имели довольно приличную ментальную атаку. Именно так и работали, насылая миражи и различные навязчивые желания на людей, чтобы те приблизились к зарослям. Откуда следовало нападение ветвей щупалец, после чего жертвы исчезала в чаще. Тварям годились и обычные живые существа, так пойманного мной пса схарчили с не меньшим аппетитом. Даже костей не
осталось. Требовалось срочно улучшать пси-защиту. Чертов колобок едва в дурочка не превратил. Пускал бы сейчас слюни. Интересно, он находился в настоящий момент в активном поиске меня, или когда я растворился в воздухе, занялся своими делами?
        Тоже вопрос.
        Откровенно радовали мины, мины и еще раз мины. Всевозможные, как продвинутые противопехотные, так и против тяжелой техники. Около тридцати снял специально предназначенных для охоты на летающих монстров. Эдакие одноразовые дремлющие под землей пусковые контейнеры, которые при обнаружении цели срабатывали, выпуская ракету класса A.
        В хозяйстве пригодится, еще предстояло сектантов вырезать. У них и дроны имелись. Часа три потратил на сбор, но не особо напрягаясь и не заморачиваясь специально. Добыл больше двух сотен разнообразных подарков, чему радовался безмерно. Ведь полюбил их всей душой. И они не раз и не два доказывали полезность. Нравились они гораздо больше тех же гранат, поделки техносов можно было использовать и таким образом. Вкусовщина, короче.
        Удивительно другое, роботизированные системы самых различных классов и назначения замерли без движения, некоторые монструозные, будто специально сами на себя обвалили части домов. И как показывали приборы и сканирование, все они были вполне активные и боеспособные. Обнажилась и еще одна прореха в моей прокачке, не хватало умений взять их под контроль.
        Еще одна странность, замечаемая мной и ранее, между собой твари и машинерия практически не вступали в боестолкновение. За исключением редких, можно четко говорить, дурных случаев. Либо дикобразы атаковали автоматически небольших железных пауков, либо срабатывали DDS, когда в их поля забредал очередной рогобан в поисках или кореньев, или еще какой дряни. В целом же мутанты предпочитали держаться подальше.
        Шел я бодро, практически по прямой. Старался держаться ближе к стенам и постоянно использовать укрытия - остовы автомобилей, обломки и другой промышленный мусор, как и строения. Проходил насквозь здания, закрытые квартиры не были преградой. Пробовал полетать, но едва не ссадили, несмотря на активную маскировку, восемь ракет и лазерные лучи заставили перемещаться пусть медленнее, но безопасней. В голове вертелось только одно - встреча с Добрыниным. Мне хотелось выяснить, Илонка находилась там или уже эвакуирована. А еще, прежде чем приступать к следующей фазе - захвату репликаторов, уничтожению сектантов, требовалось обнулить шкалу «Зова» возле Цитадели. Так как, нужно обязательно помогать отражать атаки монстров.
        Мысли имелись как. Их и хотел воплотить.
        Приоритетным направлением стала связь с настоящим Заргом, если, конечно, не он именно скурвился. Возможности, какие он дала Тень, позволили уничтожить посланца божков. Следовательно, сотрудничество нужно закреплять, углублять и продвигать к обоюдной, лучше только моей, выгоде.
        Тройку «валькирий» я заметил заблаговременно. Метров за сорок. Они заняли комнату на третьем этаже над бутиком, торговавшим раньше модными очками. Разведчик отчетливо зафиксировал нифм. Ничего не обычного - доспех начальный, урони мизерные, ИО.
        Дамы явно грустили, расположившись на глубоком кожаном диване. Обнаружил два их разведчика, и один защитный дрон.
        - Опять сегодня весь день проторчим тут впустую! Пора менять род занятий! - высказалась лениво, без запала одна.
        - Ага, поменяешь, мама сказала сюда, значит, под козырек и выполнять… - посетовала вторая.
        Третья барышня наслаждалась косяком. Воняло марихуаной даже здесь. Или это фантомное. Хотя вся сенсорика у меня в полоток.
        - Да, ладно чего вы, девочки, - передала папиросу темноволосой блондинка, - Сидим, отдыхаем, один черт - свое мы возьмем. Что же до нубов… Плевать. Вот Киллхантера бы поймать…
        Если изначально я не хотел слушать продолжения бессмысленного разговора, все и так было понятно. Поток новичков иссяк, поэтому разбросанные тут и там такие посты, направленные либо на задержание, либо на убийство практически простаивали. То здесь насторожился.
        - Да, награда за него отличная - ресов на подъем до двадцатки, арты и уникальные навыки, но, девочки, скажу так. На ровном месте никто не заплатит такую цену. Поэтому к черту этого Килла, пусть лучше мимо проходит.
        Все ясно. Со всех сторон засада. Даже до баб донесли. Допрашивать контингент? Не видел смысла. Вряд ли безбашенные девки знали что-то выходящее за пределы осведомленности простой пехоты. Причем самой ее «низкоквалифицированной» части. Реальные бойцы даже у Петровича давно перешагнули порог обычного хантерства.
        Поэтому две DDS поставили точку в существовании валькирий, а я стал богаче на разведывательные приборы, три единицы ИО и по столько же очков каждого вида. Ни одного артефакта, а также чего-то интересного.
        Боезапас пополнил следуя дальше.
        Рискованно для меня соваться именно сейчас в Надежду, хотя и не являлся теперь персоной нон грата. Конечно, мэр мог вновь внести меня в эти списки, но вот как раз подобного не опасался, если ты находился в пределах зоны ответственности того или иного поселения, то тебе давалось время, чтобы ее покинуть. От десяти минут. Поэтому засады отсюда можно было не опасаться. Другое дело, как с тем же Любимовым или мной, объявлять ее, когда ты находишься далеко за пределами. Тогда последствия, как у нас.
        Впрочем, других вариантов не видел, чтобы быстро избавиться от одного из таймеров, который обнулился бы только через восемьдесят часов. Топтаться на месте - нельзя. В принципе, в любом случае несколько часов продержусь, а там можно было и совершать эвакуационный прыжок в Цитадель. Или, как вариант, стелс, джамп пак, затем телепорт для преодоления защиты купола поселения, дальше свободен, как ветер. В теории. Поэтому… Риски приемлемые. Да и Добрынину требовалось принудить меня к сотрудничеству, а не убить. Или все же последнее. Нет, вряд ли он пойдет на такой риск. В любом случае, «Грозовую революцию» никто не отменял. Желающих встать у руля Надежды - каждый второй из верхушки.
        …С этой стороны мне в оплот Главного заходить не доводилось. Всегда пользовался другими воротами. Тем сильнее было изумление, когда на КПП обнаружился скучающий Осипов. Его лысина все так же озорно блестела на солнце, сам ее обладатель картинно курил возле урны, и, казалось, ничего не изменилось с момента первой встречи.
        - Ничего себе… - выдохнул он вместе с клубами дыма, добавляя в конце фразы забористый мат, когда я материализовался рядом с ним, и снял шлем.
        - Сообщи Добрынину - не обращая внимания на лирику приказал, - Что я прибыл, как и договаривались, пусть встречает возле администрации.
        И зашел в ворота. С прихлебателем какие-то речи вести откровенно противно. Сволочную натуру тот продемонстрировал однозначную. Пусть и следовал чьим-то приказам, пусть и был ведомым, но… не человек - паскуда.
        Шагал по улицам, внимательно смотрел по сторонам. Жизнь здесь не останавливалась. Спешили куда-то люди, некоторые, наоборот, передвигались вальяжно. Переговаривались, гомонили, что-то обсуждали. Никакой печати уныния на лицах не заметил. Хотя… С чего? Все движения внутри властных структур не являлись предметом общественных обсуждений, а те, кто он них пострадал, вряд ли имели право голоса. В результате, пока самого не касалось, что вокруг царило благолепие.
        Лишь редкие прохожие обращали на меня внимание, и то их больше привлекал необычный доспех. Все же наноброня пока редкость. Уверен, через полгода никого ею не удивишь, скорее отсутствием. Но не следовало забывать, что даже однотипный доспех доспеху рознь.
        Добрынин вышел встречать лично и в одиночку, хотя были мысли, что тот начнет артачиться, мол, я тут главный или кто. Но на деле, стоял возле ступеней. Ничуть не изменился. Даже румянец на щеках присутствовал. Здоровый образ жизни стал вести? Отметил в стороне двух бойцов в экзосклетах «Охотник», учитывая все способности глав поселений - даже они скорее для антуража.
        - Кого я вижу! Сам Киллхантер, собственной персоной, - нарочито громко заявил мэр и дурашливо развел руки, словно для объятий.
        - И тебе не хворать, - в тон ему ответил.
        - Честно, хотел бы, чтобы наша встреча произошла при других обстоятельствах, - тот внимательно посмотрел мне в глаза, - Но прошлого не вернешь, а сделанное уже сделано. Поэтому…
        - Времени мало на расшаркивания, - перебил я, - Мои условия для того, чтобы начать с тобой переговоры такие. Открытие полноценного представительства на территории Надежды. Так будет всем спокойней. Для осуществления этого потребуется стандартный жилой модуль и твое разрешение. И прежде, чем его давать, помни, в зоне действия посольства законы поселения не действуют, а только наши, клановые. Но в целом, все стандартно. Как у той же Коги, - здесь я целился в небо, попал, видимо, в цель, учитывая, как кивнул утвердительно главный, - Пока на этом все. После основания, передохну полчаса, пообедаю, а затем встретимся и обсудим детально дела наши скорбные. Пока голова не работает, передышка нужна, - словно оправдываясь, бросил кость для утешения страждущего, - До этого момента вряд ли сможем найти взаимопонимание. Если ты не согласен, то я зря потратил время, и ухожу. И да, чтобы не появилось дурных мыслей задержать или еще каких-то необдуманных, я могу осуществить в любом поселении переворот. Читай каким образом.
        Конечно, последний шаг довольно спорный. Рассмотреть его можно было под разными ракурсами, но решил сразу и напугать, и пресечь. Мне нужен был результат. Пусть пока тактический. Отредактированная версия «Грозовой революции» выглядела так, «вы можете на выбор либо уничтожить главу любого поселения (удар молнии), либо сместить его с должности, без желания последнего».
        - И, как тебе уже известно, могу к любому подобраться, ну очень близко. Что доказала практика. Теперь понимаешь, что это с моей стороны большая такая уступка даже простой разговор с тобой? И после всего произошедшего, стараюсь наладить взаимовыгодное сотрудничество. Что скажешь?
        - Сергей, Сергей, - скорбно покачал тот головой, растягивая слова, - Ну разве я давал повод, чтобы думать плохо о себе? Мы ведь отлично ладили без всяких этих, - совершил он неопределенный жест в воздухе ладонью с растопыренными пальцами.
        - Бывало. Твой ответ? - не стал затягивать.
        - А я согласен! Наоборот, сам хотел предложить. Модуль имеется, уже установлен, бесхозный. Человек Баскакова его раньше занимал, национализирован. Сейчас выдам разрешение и давай где-то через час пересечемся. Можешь не обедать, у меня отличный повар. Вон люди тебя проводят, - кивнул в сторону безликих бойцов, продолжавших оставаться без движения.
        На секунду подумал, что это роботы, но ASK выдал расклад по каждому. Десятый и пятнадцатый уровни, навыки и характеристики стандартные. Имена же мне не требовались.
        - Отлично! После поговорим, - постарался оставаться невозмутимым, не давая пробиться радости.
        И тут же, «Вы даете согласие на основание кланового торгового представительства на территории поселения Надежда?». Отметил, что именно «кланового», а не поселкового, видимо пока еще их разведка не доставила в клювиках данные о Цитадели. И вот здесь у меня проснулись сомнения. А что, если он не будет попадать под зону влияния нашего анклава? Нет. Все же именно клан «Молот» являлся держателем всех активов, соответственно автоматически… Хрен знает. Просто тогда на сутки задержусь. Но и выходило главной цели не достигну. Вот это плохо.
        Будет просчет.
        Согласен.
        И сразу подсветился маршрут. Прикинул, в противоположной стороне от бывшего нашим кланового квартала.
        Телохранители, а скорее конвоиры, хотя, что они смогли бы со мной сделать, я не понимал, следовали на удалении шагов трех. Минут за пять добрались до места. Вокруг стандартного жилого модуля, на вскидку третьего уровня, других строений не наблюдалось. Эдакий тополь на Плющихе. И хорошо. Будет куда развиваться, если достигнем договоренностей. Хотя пока это лишнее. Но той же Боа требовалось работать где-то. Пока мысль была перебросить ее на это направление, и пусть население Надежды окучивает. Плетет интриги, занимается промышленным и научным шпионажем, вводит своих людей в окружение мэра. Девка она эффектная, а Добрынин знатный коллекционер и ценитель юбок.
        Едва не заорал радостно, когда замерший таймер, начал обратный отсчет со словами: «Вы находитесь на территории подконтрольной специализированному поселению Цитадель».
        Отлично!
        Я пообедал с чувством, с толком, с расстановкой, затем покурил и выпил черный кофе, готовясь.
        Навыки все активные. Все в цвет.
        Наконец-то, когда устал от безделья, перед глазами появилась почти победная, мигающая бордовым цветом реляция от Системы: «Внимание! Вы оставались на одном месте более 24 часов! Активирован «Зов»! Текущий радиус действия 70 километров. Внимание…».
        Вышел из модуля, призывно махнул конвоирам, продолжавшим оставаться там, где их и оставил. Будто роботы какие-то. Флегматичные товарищи.
        - К Добрынину проводите, - те синхронно кивнули, а я неспешно прикурил и так же вальяжно, осматривая «достопримечательности», зашагал на судьбоносную встречу.
        Когда подходили к главному административному зданию сработала сирена поселковой тревоги, призывающая всех обитателей на стены для защиты поселения от врага.
        ----
        УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ! ЗАКОНЧЕНА СЕДЬМАЯ КНИГА. СПАСИБО ВСЕМ ВАМ, ТОВАРИЩИ, ЗА ВАШ ОТКЛИК И ВАШУ ПОДДЕРЖКУ! ИМЕННО БЛАГОДАРЯ ВСЕМ ВАМ РАБОТА СТАНОВИЛАСЬ ЛУЧШЕ.
        ОСОБО ХОТЕЛОСЬ ОТМЕТИТЬ ПОМОЩЬ:
        ВАДИМА ГВОЗДИНСКОГО (U/VADIM_GV)
        KARDINAL’А (U/POLYKE), СПАСИБО ВАМ, ДРУЗЬЯ!
        КОНЕЧНО, НЕЛЬЗЯ ЗАБЫВАТЬ И О ЗАМЕЧАТЕЛЬНОЙ ДЕВУШКЕ, СОЗДАТЕЛЬНИЦЕ ВСЕХ ОБЛОГ К КИЛЛХАНТЕРУ - КАТЭР ВЭЙ (U/DYM_VORON). ЕЩЕ РАЗ СПАСИБО, ДИ!
        И КАК ОБЫЧНО, ПОМНИТЕ, ОТ ВАШЕГО ОТКЛИКА ЗАВИСИТ МНОГОЕ, В ЧАСТНОСТИ, НАСКОЛЬКО БЫСТРО БУДЕТ ПИСАТЬСЯ ВОСЬМАЯ КНИГА.
        НРАВИТСЯ - СТАВИМ ЛАЙК, ДОБАВЛЯЕМСЯ В ПОДПИСЧИКИ, КОММЕНТИРУЕМ, ССЫЛАЕМСЯ!
        СПАСИБО, И ВСЕМ ДОБРА!
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к