Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Винцев Иван: " Город Неоновых Снов " - читать онлайн

Сохранить .
Город неоновых снов Иван Андреевич Винцев
        Синедар давным-давно заработал репутацию города на острие науки и технологий. Огромный мегаполис разросся, до таких масштабов, что со временем превратился в самодостаточное закрытое государство. Многие мечтали обосноваться в стенах знаменитого города будущего и те, кому это удалось, жили словно во сне. Однако, вслед за технологическими достижениями в Синедар начали стекаться и неслыханные богатства. В конце концов, небольшое государство стало домом для всех сортов людей. Годы шли, а на улицы города прибывали наемники и контрабандисты, хакеры и фальшивомонетчики, преступные синдикаты и крупные корпорации. Неизвестно какое ещё будущее ждет поднебесный город, но одно ясно точно, по темным переулкам мегаполиса уже бродит тот, кто способен обратить любой сон в сущий кошмар...
        Город неоновых снов
        Пролог
        ГОРОД НЕОНОВЫХ СНОВ.
        Тихий стук секундной стрелки эхом отражался от белоснежных стен опустевшего коридора. Тринадцатый этаж центральной башни международного биржевого центра пребывал в полной разрухе. Сорванные гирлянды, пустые бутылки да пластиковые стаканчики и прочий праздничный мусор захламляли каждый дюйм вымерших помещений. Вдруг царящую в коридоре тишину нарушило быстро приближающееся эхо глухого топота с лестничной площадки. Миг спустя металлическая дверь пожарного выхода с грохотом распахнулась, и, едва не спотыкаясь, в коридор влетел перепуганный молодой человек. Тяжело дыша, тот дрожащей рукой держался за единственную лямку лёгкого рюкзака и обеспокоенно озирался по сторонам. Немного отдышавшись, юноша взялся суетливо осматривать помещение, однако, словно одержимый паранойей, он то и дело оборачивался назад, бросая беглый взгляд на злополучную лестницу. Определившись с направлением, он с трудом нащупал в кармане мобильник и, набрав номер из быстрого доступа, резво зашагал по коридору вдоль закрытых кабинетов.
        - Ну же… Ну же… Ну же! - тихо бубнил юноша, всё больше и больше углубляясь в коридор. - Да бери уже чёртову трубку, сволочь!
        И вот на другом конце линии раздался короткий гудок, а после послышался хриплый голос собеседника:
        - Ну, что там у тебя такое? Хватит трезвонить, долб…
        - Шустрый, мать твою! Ты куда меня заслал?! - бесцеремонно прервал собеседника Эмис. - Эндриксон мёртв! Его нахрен на части порвали!
        - Ты в своём уме, пацан? Какой нахрен порвали?! В каком смысле?! - едва не срываясь на крик, зарычал собеседник.
        - В самом, мать его, буквальном смысле! Там же грёбаное месиво!
        - Да прекрати ты уже истерику! - собеседник на том конце провода громко выругался, однако уже через мгновение смог взять себя в руки. - Так-с, малой… Давай по порядку… Ты сейчас один?
        - Нет… - замялся юноша, что есть силы вцепившись пальцами в лямку на груди. - То есть сейчас да! Но… - Не успев закончить фразу, Эмис согнулся пополам и с неохотой оторвал пальцы от груди. Ладонь юноши алой перчаткой покрывал слой свежей крови.
        - Какое к чёрту “но”? Где ты?! И что с товаром?!
        - Я всё ещё на бирже. Товар тоже у меня. Но этот ублюдок идёт за мной!
        - Так, успокойся и давай по порядку, Эмис. Кто за тобой идёт? И что там со сделкой?
        - Соловей! Мать твою, Шустрый! Это грёбаный Соловей! - едва не срываясь на крик, зачастил юноша. - Не было никакой сделки! Я пришёл в офис Эндриксона, а тот нахрен выпотрошен, как праздничная индейка! Его внутренности разбросаны по всему кабинету, как будто… как…
        Потеряв контроль над собой, юноша прислонился к стене. Ещё секунда, и содержимое его желудка вывернуло наружу.
        - ..ец, - раздалось далёкое эхо бранящегося собеседника, но Эмису сейчас было не до разговоров. Потратив несколько секунд на то, чтобы отдышаться, юноша наконец вытер лицо и, выпрямившись, вновь прильнул ухом к телефону.
        - Ты ещё тут, малой?
        - Да… - запинаясь, пробормотал молодой человек. - Да…
        - Значит так, спрячься там где-нибудь, а я пока наберу амбалу. Он соберёт мужиков, и мы вытащим тебя оттуда. Главное сохрани товар, иначе нас с тобой самих на фарш пустят. Понял?
        - Ага…
        - Держись, Эмис, мы вытащим тебя.
        Отключив звонок, юноша спрятал телефон в карман ветровки и едва слышно вздохнул. Слова Шустрого немного успокоили его и даже поумерили дрожь в руках, но ситуация по-прежнему была дрянной… Опершись рукой на стену, Эмис осторожно побрёл вглубь коридора, попутно подыскивая место, где бы ему удалось затаиться. Однако не успел он сделать и пары шагов, как с лестничной площадки этажом выше раздался металлический грохот.
        Сердце Эмиса застыло в груди, а на лбу выступили предательские капли пота.
        Осторожно покосившись назад, он с ужасом взглянул на дверь, ведущую к пожарному выходу, и, затаив дыхание, прислушался к окружению. Он до последнего надеялся, что ему послышалось, но вскоре все надежды были растоптаны глухим топотом приближающихся шагов.
        Не успел Эмис опомниться, как осознал, что он вновь бежит. Бежит из последних сил, невзирая на ноющую боль в ногах. Наплевав на остатки осторожности, он быстро достиг конца коридора и свернул за угол. Пробегая кабинет за кабинетом, молодой человек беспорядочно петлял по коридорам до тех самых пор, пока не пересёк половину этажа. Начав выбиваться из сил, Эмис наконец приметил один из кабинетов и, стряхнув с плеча рюкзак, приземлился на колени возле двери. На замке под ручкой был врезан кодовый замок, но благо подобная преграда не могла остановить юношу. Тяжело дыша, он распахнул рюкзак и судорожно принялся копаться в содержимом.
        - Ну же! Ну же! Ну где ты, чёрт тебя дери! - задыхаясь, бормотал Эмис, вороша вещи. - Есть!
        Выудив из сумки небольшую плату с разбитым дисплеем да парой оголённых проводов, он также достал крохотный ноутбук и повесил рюкзак обратно на плечо. С лёгким щелчком юноша загнал миниатюрную плату в зазор для чтения карт и, распутав пару проводов, подключил те к компьютеру.
        Едва дисплей устройства загорелся, Эмис вдруг принялся лихорадочно стучать по клавиатуре ноутбука в поисках необходимой ему программы. Потратив на всё про всё буквально несколько секунд, он наконец оторвался от монитора и нажал кнопку на подключённом к замку устройстве. Ещё мгновение, и на дисплее по одной начали загораться чёрно-белые звёзды, и как только на экране появилась пятая звезда - замок тихо щелкнул, а на ручке зажглась зелёная лампочка. Едва разобравшись с замком, Эмис вдруг резко выдернул подключённое устройство и, нырнув в открытый кабинет, захлопнул за собой дверь.
        Покинув коридор, юноша оказался в просторном офисном помещении с множеством рабочих столов, загромождённых стопками бумаг и старенькими мониторами. Место одной из стен кабинета занимало гигантское окно, через которое открывался живописный вид на ночной город. В это время суток Синедар превращался в сказочное нечто. Множество стеклянных небоскрёбов стеной света озаряли ночное небо, в то время как бесконечные автострады, оплетавшие город подобно венам, кишмя кишели ордами беснующихся светлячков. Бескрайнее поле мерцающих зданий, подобно луне, освещало мрачные помещения офиса, позволяя Эмису разглядеть очертания всей мебели в кабинете. Стянув рюкзак с плеча, юноша прильнул к стене и, скрывшись в тени, бочком подступил к огромному окну. Сердце в груди стучало как отбойный молоток, отчего временами казалось, будто вибрирует вся стена за спиной. Башня имела п-образную форму, благодаря чему через окно юноше открывался обзор на другие офисные помещения, и в некоторых случаях даже на коридоры, если, конечно, окна не скрывали жалюзи. Затаившийся в углу Эмис всё время тщетно пытался успокоиться, перебегая
взглядом с окна на окно, но сердце его продолжало судорожно колотиться, всё сильнее и сильнее разгоняя нарастающее беспокойство. И тут глаз юноши вдруг зацепился за знакомый силуэт.
        На тёмной стеклянной глади офисного окна, методично мерцая, отражалась голубая эмблема в виде собачьей морды с письмом в зубах.
        Это был знакомый каждому логотип именитого почтового сервиса Синедара. Отвлекшись от созерцания окрестностей, Эмис покосился на противоположную стену. Вскоре он заметил тянущуюся от пола до потолка пластиковую трубу, по центру которой находилась небольшая полка и панель управления с мигающим логотипом собаки. Мгновенно спохватившись, юноша выудил из кармана металлический брелок и растерянно покосился на мобильный пункт для отправки почты. Ещё несколько секунд он лишь задумчиво смотрел на мерцающее лого и вслушивался в темноту.
        - Ладно, Эмис… Была не была… - сжав брелок в кулаке, тихо прошептал молодой человек.
        Подняв портфель с пола, юноша резво подскочил к терминалу трубы и, схватив с полки одну из множества металлических капсул, принялся судорожно откручивать крышку. Вскрыв ёмкость, он вытряхнул оттуда исписанный документ, а взамен ему трясущимися руками поместил брелок. Надёжно закрутив капсулу, Эмис ловко вбил адрес на крохотном табло металлической ёмкости и, поместив посылку в приёмный отсек трубы, тут же застучал пальцами по дисплею мобильного пункта. Миг спустя эмблема с собачьей мордой загорелась зелёным светом, а погруженная в отсек капсула с тихим свистом влетела в трубу и вскоре вовсе скрылась из виду.
        Смахнув со лба проступившие капли ледяного пота, Эмис с облегчением выдохнул и вновь покосился в окно. В тот же миг его сердце остановилось. Из окна противоположного офиса на него смотрел человек в затёртом плаще. Половину лица незнакомца скрывал металлический респиратор в виде птичьего клюва, а голову покрывал капюшон. Несколько секунд Эмис и незнакомец лишь безмолвно смотрели друг другу в глаза, покуда юноша осознавал всю плачевность своего положения.
        - Твою мать… - сам того не ожидая, пробормотал молодой человек.
        В тот же миг, как по сигналу невидимого гонга, незнакомец, словно ошпаренный, сорвался с места и пулей выскочил в коридор.
        Грохот приближающихся шагов из глубины коридора, словно выплеснутый в лицо стакан воды, привёл Эмиса в себя. Впившись пальцами в лямку рюкзака, юноша сиганул через стол и, сметая на своём пути всю подвернувшуюся канцелярию, бросился к двери. Выскочив из кабинета, молодой человек тут же споткнулся о мусорное ведро и кувырком полетел через коридор. Миг спустя он вновь вскочил на ноги и продолжил бежать вглубь этажа.
        Он бежал и бежал. Ударялся о стены и спотыкался, но при этом продолжал кружить по коридорам, стараясь оторваться от преследователя. Дыхание Эмиса начало обжигать горло, а в ушах нарастал звон. Он понятия не имел, как далеко смог убежать, так как ему даже не хватало духа обернуться. Единственной его заботой был бег. И тут в поле зрения Эмиса появился лифт.
        Загоревшись надеждой, молодой человек из последних сил рванул вперёд, но, не успев затормозить, ударился плечом об угол стены и приземлился на пол возле дверей подъёмника.
        - Прошу тебя… - задыхаясь от одышки, зашипел Эмис, безудержно застучав пальцами по кнопке вызова лифта. - Прошу… Прошу…
        Вслед за щелчками кнопки из шахты подъёмника послышался звук движущейся на вызов кабины. Но, к сожалению, судя по звуку, лифт был ещё далеко от нужного Эмису этажа… В то же время из глубины коридора раздался стук каблуков преследователя.
        Клап-клап.
        Отражаясь от стен, доносился угрожающе спокойный ритм шагов.
        Клап-клап.
        Не отрывая пальца от кнопки, Эмис испуганно покосился назад.
        В глубине коридора он заметил едва различимую фигуру в плаще и какой-то предмет, со свистом рассекающий воздух.
        Секундой позже воздух сотрясло от звона металла.
        Миг спустя глаза Эмиса обожгла яркая вспышка света.
        Глава 1. Старые привычки.
        [stdout: 09.02.2020 / 07:00 До полудня. Понедельник.]
        Надоедливый тонкий писк в ухе и монотонная вибрация браслета на запястье бесцеремонно выдернули Курта из сладких объятий глубокого сна. С трудом приоткрыв глаза, юноша раздражённо покосился на белоснежный потолок крохотной комнаты и, собрав всю волю в кулак, поднялся с постели. Не успели его ноги коснуться пола, как Курт чуть было не загремел на пол, но, чудом ухватившись за тумбочку, всё же смог удержать равновесие. В подобном состоянии было бы неплохо полежать ещё минутку-другую в постели, укутавшись в тёплое мягкое одеяло… Но, увы и ах, назойливый писк в ухе никак не давал молодому человеку покоя. С трудом доковыляв до рабочего стола, Курт облокотился на хлипкую столешницу и тем самым едва не столкнул на пол старенький ноутбук.
        - Будильник, - едва слышно пробурчал юноша, прислонив пару пальцев к шее.
        В тот же момент на белоснежной стене над столом загорелось голубое поле с множеством цифр. Резво постучав пальцами по стенке, Курт ввёл давно заученный пароль, и в мгновение ока беспощадный писк исчез. Вслед за ним в воздухе растворились и голубые цифры со стены, а затем им на смену появился циферблат электронных часов. В то же время за спиной Курта, тихонько щёлкнув, разъехались оконные жалюзи, и небольшую комнату вмиг залило солнечным светом.
        - Доброе утро, Курт, - прозвучал механический голос помощника в ухе.
        - Ага… Доброе… - не скрывая раздражения, ответил юноша.
        Закрыв за собой дверь в комнату, Курт поправил сползающий с плеча рюкзак и, уткнувшись в дисплей массивного устройства на запястье, вяло побрёл в сторону лестницы, ведущей на первый этаж. Стараясь не шуметь, он миновал закрытую комнату матери и, осторожно шагая, спустился по деревянным ступеням в гостиную. Едва он ступил на ковёр, в дальнем конце комнаты щёлкнул тостер, и вслед за ним зажужжала кофеварка, усердно заполняющая кружку ароматным напитком.
        - Завтрак готов, - сухо оповестил хозяина механический голос в ухе.
        В этот раз Курт не потрудился отвечать электронному помощнику, а лишь вяло пробежался пальцами по клавиатуре устройства на запястье и тем самым включил массивный телевизор в центре гостиной. Взяв в зубы тост и прихватив горячую кружку кофе, он уселся за обеденный стол в центре комнаты. Тем временем на экране телевизора появилась картинка безмолвно открывающей рот репортёрши, стоявшей на фоне здания парламента. Курт легонько провёл кончиками пальцев по шее, за ухом, и в такт движению на экране начала заполняться шкала громкости.
        «…им - так прокомментировал ситуацию на востоке официальный представитель Ольвинской империи. Сразу после публичного выступления посол империи покинул саммит, потому каких-то более-менее определённых договорённостей достичь, к сожалению, не удалось».
        Сделав небольшой глоток кофе, юноша отработанным движением отсоединил небольшой модуль браслета и закрепил тот на краю стола. Мгновением позже на лакированной поверхности столешницы появилась проекция с множеством значков и окон.
        - Расписание на сегодня, - сухо пробурчал Курт, вновь прислонив пальцы к шее.
        - Ежедневник. Загружаю актуальную информацию на девятое февраля две тысячи двадцатого года.
        В проекции вдруг замелькали новые окна, а юноша тем временем схватился за стоявшую на столе банку мёда да тост и занялся изготовлением бутерброда.
        « - Благодарю вас, Регина. А мы возвращаемся к нашумевшему происшествию в здании международного биржевого центра. На прямом включении наш специальный корреспондент Элен Ив. Элен? - Виктор. Мы со съёмочной группой сейчас находимся на Нивенском бульваре прямо перед башнями международного биржевого центра»…
        Надкусив бутерброд, Курт свободной рукой застучал по возникшим на столе окошкам, кропотливо сортируя распорядок собственного дня.
        « - Как уже сообщалось ранее, здание оцеплено сотрудниками полиции. Правоохранительные органы по-прежнему не сообщают какой-либо конкретной информации о происшествии, однако буквально только что была озвучена основная причина закрытия биржевого центра. Согласно сообщению пресс-центра полиции “СВР”, прошлой ночью в здании было обнаружено несколько погибших. По неподтверждённой информации, это может быть очередное дело рук нашумевшего в последнее время…»
        Отключив телевизор, юноша вдруг поместил модуль обратно в браслет и поднялся из-за стола. Оставив пустую кружку в раковине, он спешно вышел в коридор и, схватив с вешалки чёрное пальто, вновь коснулся шеи, обращаясь к электронному помощнику.
        - Навигатор, оптимизируй маршруты.
        - Обрабатываю запрос… Расчёт завершён. - На экране браслета появилась карта города с парой красных кривых линий и одной синей. Также на дисплее возникло и меню с перечнем контрольных точек. - Первый пункт назначения: «Синедарский экономический университет», лекционный кабинет семь ноль три. Оптимальный маршрут: станция метро Эльгер, станция метро Автопарк, Монорельсовый карт номер девять, до станции Университет. Расчётное время в пути: пятьдесят пять минут.
        - Опять двадцать пять… - проворчал себе под нос Курт, надевая пальто. - Грёбаный Автопарк…
        Вяло передвигая ноги, Курт неспешно шагал вдоль массивного забора зелёного парка. На протяжении всего пути ему приходилось постоянно щуриться из-за яркого солнечного света, отражаемого бесчисленными окнами высотных зданий. Бесконечные небоскрёбы тянулись до самого края горизонта вдоль широкого шоссе. Потеплее закутавшись в шерстяное пальто, он задумчиво покосился на автостраду, по которой со свистом проносились разнообразные автомобили, некоторые из которых даже парили в паре метров над землёй. Погрязнув в раздумьях, юноша сам не успел заметить, как достиг входа в парк и теперь шагал по каменистой тропе, тянувшейся сквозь широкое зелёное поле. Этим утром в парке было необычайно мало народу, что в целом не удивительно, ведь за последние дни температура воздуха упала до десяти градусов, что по меркам изнеженных обывателей Синедара было уже чересчур холодно. Пересекая парк, Курт повстречал на своём пути лишь пару озябших собаководов и разминулся с жужжащей стайкой летучих дронов, спешащих по своим курьерским делам. Покинув парк, юноша наконец вышел на одну из крупнейших площадей в центре города, где
под сводами изысканных небоскрёбов сновали толпы вечно спешащих обывателей. Тут и там над головами людей нависали гигантские мониторы, беспрерывно вещавшие рекламу новомодных товаров, а в некоторых случаях и новости с государственных каналов. И сопровождалось это всё безграничным множеством всевозможных баннеров да цифровых вывесок, висевших везде и всюду. Миновав площадь, Курт вскоре свернул с оживлённых улиц и достиг территории университета. Шагая вдоль металлической изгороди, он засмотрелся на группу второкурсников, игравших в баскетбол на поле возле главного кампуса.
        - Не зевай, Бартон, - раздался знакомый нагловатый голос позади.
        Не успел юноша обернуться, как кто-то схватил его под руку. Едва он опомнился, с ним поравнялась высокая светловолосая девушка модельной внешности в откровенно лёгком наряде. Вцепившись в руку Курта, она нежно положила тому голову на плечо и томно вздохнула, прикрыв глаза.
        - Эльза? - растерянно пробурчал юноша, попытавшись отдёрнуть руку, но хватка девушки оказалась куда крепче, чем он полагал. - Какого чёрта ты делаешь?
        - Заткнись и подсоби, - мягко улыбнувшись, прошипела сквозь зубы девушка.
        Едва сдержав возмущение, Курт уже было хотел вырвать руку силой, но тут их обогнала группа студентов, среди которых он заметил молодого человека, вылупившегося на него как на врага народа. Смерив того равнодушным взглядом, Курт немного сбавил шаг и, убрав руки в карманы, прекратил вырываться.
        - И что это сейчас было? - раздражённо поинтересовался юноша, дождавшись, пока компания студентов скроется из виду.
        - Один надоедливый хрен, - закатив глаза, тихо фыркнула Эльза, наконец выпустив Курта из объятий. - В край задрал уже со своими подкатами.
        Отпрянув от молодого человека, она аккуратно разгладила обтягивающие джинсы и как бы невзначай одёрнула элегантный чёрный свитер, открывавший пупок. Курт же всё это время молча недоумевал, как она умудряется выходить в подобном наряде на улицу, учитывая похолодания последних недель.
        - И чем он так тебе не угодил?
        - Просто забей, - тихо усмехнувшись, отмахнулась девушка. - Очередная долгая история.
        Тут на пути Курта и Эльзы возникла ещё одна группа, в этот раз молодых студенток. Едва те появились на горизонте, Эльза в корне изменилась. Голос девушки в мгновение ока стал выше, на лице появилась невинная улыбка, а походка звёздной дивы сменилась на скромный шаг. Замахав подружкам, Эльза живо отстранилась от юноши и прибавила шаг.
        - Бывай, Бартон, - небрежно махнув рукой, напоследок усмехнулась девушка.
        - Ага, скатертью дорога… - раздражённо пробубнил Курт, понадёжнее укутываясь в воротник.
        -||-
        Эхо затяжного сигнала раздалось из глубин коридора и, отражаясь от стен, пронеслось вдоль учебных аудиторий, оповещая студентов и профессоров об окончании занятий. Преподаватели, обрадованные данной вестью не меньше учащихся, живо заканчивали лекции и собирали вещи. Студенты, в свою очередь, не отставали от них и, поднимая галдёж, бодро отключали рабочие ноутбуки да собирали сумки. Хотя некоторые учащиеся явно не спешили покидать аудиторию, а предпочитали собраться с товарищами, дабы обсудить дела насущные или просто поболтаться в компании друзей. Так же не спешил покидать лекцию и Курт. Упершись подбородком в ладонь, юноша развалился за ноутбуком и вяло листал статью о новом технологическом оснащении городской подземки. Так бы он и продолжал чтение, если бы его внимание не привлёк один разговор.
        - …слышал вчера про сбой дронов? - с энтузиазмом гоготал один из студентов с параллельного потока, обсуждая день с сокурсником. - Я полночи угорал с записей регистраторов.
        - Не, впервые слышу. Что там приключилось?
        - Хех, - вклинился в беседу третий студент. - Да там какая-то дикая история. Грубо говоря, кто-то ломанул навигационную систему «ГетРоут», и все маршрутизаторы хором крякнулись. Причем система не просто перестала строить маршруты, а перетасовала все пути на карте.
        - Половина автомобилей в городе встряли в тупиках, а большинство дронов на прошивке «ГетРоут» разбились к чертям собачьим! Там пара видосов просто в слезы.
        - Вновь СНДД?
        - Скорее всего...
        Тихо вздохнув, Курт закрыл крышку ноутбука и, прикрыв глаза, откинулся на спинку стула, методично растирая виски.
        - Здорово, Ку-у-урт-ила! - вдруг потревожил юношу знакомый задорный голос.
        Распахнув глаза, Курт недовольно посмотрел на источник беспокойства. Им оказался темноволосый коренастый паренёк в дорогом пиджаке. Бесцеремонно подвинув ноутбук, тот с важным видом уселся на стол юноши и одарил хозяина техники хитрой улыбкой.
        - Привет, Пир, - не разделяя восторга, ответил Курт.
        - Ты же помнишь, что завтра мы всей группой после занятий топаем в кино?
        - А? Ох, да... Конечно, помню.
        Трынь-трынь.
        Вдруг прозвучал сигнал в ухе юноши, вслед за которым завибрировало устройство на запястье Курта.
        - Ты ведь идёшь? - продолжал наседать Пир.
        - Само собой, - отмахнулся Курт, переключив внимание на браслет.
        Едва юноша коснулся запястья, дисплей устройства загорелся синим светом, а на экране появилось сообщение:
        от:[Лидия]: Ты сегодня свободен?
        Вовсе позабыв про собеседника, он тут же застучал пальцами по дисплею, печатая ответ.
        от:[Курт]: Только днём, вечером у меня смена.
        - Боже мой, Курт! - явно требуя внимания, застонал Пир. - Ты всё ещё сидишь на этом ископаемом? Что это, МПБ-3?
        - МПБ-2, - сухо ответил юноша, не отрывая взгляда от дисплея.
        - Кошмар… Мужик, тебе нужна новая тачка… Эта рухлядь даже ИК компилятор не тянет…
        - Тянет, - буркнул Курт, продолжая листать переписку.
        от:[Лидия]: Будет минутка поговорить?
        от:[Курт]: Конечно. Ты в универе?
        - Да у неё же памяти меньше, чем у современного калькулятора.
        - У меня расширенная сборка.
        от:[Лидия]: Угу, у меня ещё две пары по экономике. от:[Курт]: Ок. Тогда выловлю тебя у кабинета.
        Отключив дисплей, юноша быстро собрал вещи и встал из-за стола. Пир также вскочил вслед за ним.
        - Кстати, Курт, - продолжал трещать Пир, преследуя товарища. - Я же к тебе сегодня по делу…
        - М-м?
        - Тут нарисовалась одна халтурка… - заговорщически понизив голос, запел молодой человек. - Нужно пошаманить с одним онлайн-сервисом.
        - Я пас, - сухо отрезал Курт, выходя в коридор.
        - Но ты только послушай!
        - Пир, я уже не раз тебе повторял. Я завязал.
        - Блин, Курт, без тебя я точно не потяну… - взмолился юноша, уворачиваясь от идущих навстречу студентов. - Можешь хотя бы подсобить консультацией?
        - Нет.
        - Отдам пятьдесят процентов выручки только за помощь и консультацию! Там реально солидный куш! Тебе разве не нужны деньги?
        - Нужны, - пожал плечами Курт. - И именно поэтому у меня есть куча подработок. Спасибо за предложение, но как-нибудь обойдусь.
        - Да ладно тебе, редкие заказы на удалёнке и посиделки с дебилом - это не работа. Мне реально нужна твоя помощь…
        - Я же сказал тебе - я пас… - вдруг остановившись, прорычал Курт, попутно смерив товарища жестоким взглядом. - Это всё, о чём ты хотел поговорить?
        - Нет. Есть ещё одна новость… - покопавшись в карманах, Пир достал небольшую визитку и, не скрывая грусти, протянул её Курту.
        Это была небольшая чёрная карточка с крупной пиксельной надписью: «СНДД». На оборотной стороне визитки находился логотип в виде крысиного черепа, на лбу которого располагался огромный штрих-код.
        - Ого… - растерянно протянул Курт, рассматривая карту. - Неожиданно…
        Скользнув пальцем по надписи визитки, он задумчиво уставился на лакированную поверхность карты.
        - Знаешь, что это? - с надеждой поинтересовался Пир.
        - Ага, у меня как-то была парочка таких… - тихо пробормотал юноша. - Ну что тут сказать? Молодец. Их нынче непросто достать.
        - Ну так, может, подсобишь мне с …
        - Нет, - вновь отрезал юноша. - Извини, но не могу…
        - Эх, - подняв глаза к потолку, Пир устало вздохнул. - И на что я только надеялся…
        - Слушай, тут такое дело, мне надо встретиться с Лидией…
        - Хорошо, - кивнул юноша и потерянно уставился на Курта.
        - В смысле нам с ней нужно поболтать… Наедине…
        - А-а-а-а, понял-понял! - вдруг зачастил молодой человек, отступив на пару шагов назад. - Звиняй, дружище, уже сливаюсь! Тогда позже спишемся.
        - Карточку-то забери.
        - Это копия, оставь на память. А то мало ли что…
        - Никаких мало ли, Пир! - Но тот уже убежал вглубь коридора, помахав Курту рукой.
        Тяжело вздохнув, юноша с тоской покосился на крысиный череп и вяло покачал головой.
        - Ну что за заноза…
        -||-
        - Да брось ты! Что в нём особенного? Актёр одной роли, да и только… - презрительно фыркнув, отмахнулась Рита. - На нём одном кино выехать не сможет, учитывая, что сюжет слился в тартарары ещё в третьем фильме.
        Спор шагающих по коридору девушек продолжал набирать обороты, и те постепенно начинали заглушать шум снующей вдоль кабинетов толпы.
        - Зато какой роли! - звонко парировала Эльза. - Мы можем спорить сколько угодно, но Эльваиарда он сыграл гениально! И если во всех последующих фильмах он будет играть в том же образе, то я обязана это видеть!
        - Я, пожалуй, соглашусь с Эльзой, - тихо буркнула Лидия, стягивая охапку каштановых волос в хвост на затылке. - Герой у него получился харизматичный, я тоже не прочь смотреть на этот образ дальше…
        - Да вы шутите?! - вклинилась в спор Арнэт, косясь на мучающуюся с резинкой подругу. - Нельзя же зацикливаться на одном лишь актёре! Меня тут одну, что ли, волнует дальнейшее сюжетное развитие серии «Поднебесных»?
        - Ну всё с вами ясно… - грустно вздохнув, пропела Эльза. - Рита явно пас… Арнэт, Лид? Вы-то как? Пойдёте? Выручайте, девчат, билеты горят…
        - Не знаю… - неуверенно замычала Арнэт. - У меня просто на завтра ещё дел по горло. А во сколько сеанс?
        - Билеты на одиннадцать вечера.
        - Ого! Не, я, пожалуй, тогда тоже пас…
        - Да ладно? - надув щёки, затянула Эльза. - Ну что вы как старушки, ей-богу?
        - Я тоже, пожалуй, воздержусь, - робко пожав плечами, присоединилась к подругам Лидия.
        - Да что с вами не так?
        - Ты давно новости смотрела? - растерянно поинтересовалась Рита.
        - Ну да, порядком. Погодите, вы что, струхнули из-за этих баек про Соловья?
        - Ну, знаешь ли... - покачала головой Арнэт. - Байки байками, а полиция по-прежнему находит трупы. Пока этот псих разгуливает по улицам города, я, пожалуй, воздержусь от ночных прогулок.
        - Кстати, об утреннем сюжете, в инет уже слили фотки жертвы, - потянувшись к сумке за телефоном, заговорщически улыбнулась Рита. - Видели?
        - Боже упаси, - отмахнулась от подруги Лидия, когда они остановились у закрытой аудитории. - Мне впечатлений хватило и в новостях…
        - О, смотрите-ка, какие люди! - хитро улыбнувшись, пропела Арнэт и кивнула в сторону стройного темноволосого юноши, шагающего навстречу девушкам.
        - Я отойду на минутку, - улыбнувшись, бросила подругам Лидия.
        Отстранившись от компании, девушка поправила сумку на плече и, ускорив шаг, направилась навстречу юноше.
        - Симпатичный малый, - буркнула Рита. - Он вроде бы с параллельного потока? Как там его звали?
        - Курт Бартон, - без энтузиазма ответила Эльза, достав телефон. - Я тоже отлучусь на мгновение.
        Одарив подруг нежной улыбкой, Эльза отошла к окну неподалеку от девчат и, бодро затарабанив пальцами по телефону, погрузилась в чтение чата. Тем временем Лидия уже подскочила к Курту, небрежно чмокнув юношу, заключила того в объятья. Тихо ухмыльнувшись, Эльза сконцентрировала внимание на парочке и, с трудом разбирая слова, попыталась расслышать, о чём же те говорят.
        - То есть сегодня никак? - грустно спросила Лидия.
        - Увы, не могу пропустить смену. Нам с Ником уже сегодня нужно сдать три машины. Ещё не факт, что за ночь управимся… Так что случилось?
        - Дед попросил меня узнать, не будет ли у тебя минутки заскочить к нему в офис? - невинным голосом протянула Лидия, и вскоре после этих слов Курт изменился в лице.
        - Ну если он настаивает… Я тогда попробую отпроситься…
        - Нет, нет, что ты! - вдруг переполошилась девушка. - Скажи, когда тебе будет удобно, а я уже договорюсь с дедушкой.
        - Хорошо, тогда он не будет против, если я заеду к вам завтра?
        - Угу, хорошо, я поговорю с ним, - улыбнувшись, Лидия вновь чмокнула юношу. - Ты лучший!
        - Да уж...
        - Кстати, не забыл, что у нас на следующей неделе?
        Курт хотел было ответить, но вдруг замолчал, с недоумением уставившись на косящуюся в их сторону Эльзу. Девушка, поняв, что её раскрыли, ответила тому столь же озадаченным взглядом и, медленно подняв руку, оттопырила средний палец. Не успел юноша опомниться, а та уже вновь с головой погрузилась в изучение своего телефона.
        - Что, прости? - запнувшись, вдруг пробормотал Курт, попутно косясь на Эльзу.
        - Курт! Мы же договаривались!
        - Ах да, на следующей неделе! Точно, точно! Я помню. Всё в силе.
        Секундой позже громкий затяжной сигнал пронёсся над головами студентов, оповещая о начале учебных пар, и, попятившись назад, Лидия отступила к аудитории.
        - Тогда до завтра! -широко улыбнувшись, сказала девушка. - Передавай привет маме.
        - Угу, пиши, как освободишься, - махнув рукой, ответил юноша.
        -||-
        Тихий противный скрип раздался где-то в глубине тьмы. Вслед за ним где-то в висках появилась приглушенная боль. Распахнув глаза, Ганс вдруг глухо захрипел и закрыл лицо ладонью, хоть как-то спасаясь от безжалостного солнечного света, который пробивался в белоснежную комнату сквозь гигантское окно. Тем временем боль в голове продолжала нарастать.
        - Твою мать… - едва слышно прохрипел мужчина, пытаясь привыкнуть к слепящему свету. - Твою… черт её дери… мать…
        С трудом приподнявшись в широкой двуспальной кровати, он лениво осмотрелся по сторонам. Головная боль продолжала расти подобно несущейся с горы лавине, и ныне уже добралась до опухших глаз Ганса. С каждой новой минутой бодрствования лицо мужчины сползало всё ниже и ниже, отчего казалось, что он вот-вот потеряет сознание. Оторвав от глаз огромную лапищу, Ганс вяло почесал появившуюся за выходные щетину и, кряхтя от боли, слез с постели. Едва встав на ноги, он чуть было не рухнул на пол, споткнувшись о пустую бутылку виски, коими был обильно усеян некогда белоснежный пушистый ковёр. К слову, разбросанные бутылки были отнюдь не главной проблемой ещё недавно ухоженной спальни. Книжный шкаф лежал на боку, журнальный столик оказался перевёрнут вверх ногами, а на подушках кожаного дивана томились жирные пятна от закуски. Одним из немногих уцелевших предметов в комнате была полка с зеркалом на стене, к нему-то Ганс и направился. Кое-как проковыляв через помещение, он добрёл до полки и с грустью взглянул на своё отражение. По ту сторону зеркала на него смотрел короткостриженый шатен с грубым лицом,
уставшим взглядом и парой синих мешков под глазами. Губы Ганса скривились в недовольной ухмылке и тем самым исказили старый шрам, тянущийся от подбородка до верхней губы. Тут в поле зрение мужчины попалась пачка сигарет. Выудив себе одну папиросу, Ганс так же нащупал зажигалку и, едва передвигая ноги, добрёл до лоджии. Нажав на едва светящуюся кнопку на стене, он разблокировал замок, а затем отодвинул стеклянную дверь. В тот же миг в лицо ему ударил свежий поток ледяного февральского ветра, а комнату заполнил шум гудящих снаружи машин. Отсюда открывался потрясающий вид на простирающийся двадцатью этажами ниже парк и на множество переливающихся в свете солнца небоскрёбов. Застилая собой горизонт, величественные здания царственно возвышались над домами вокруг парка.
        - Уже проснулся? - вдруг раздался нежный женский голос позади.
        Осторожно повернувшись, Ганс взглянул на источник беспокойства. В дверях в комнату красовалась высокая голубоглазая блондинка, одетая в одну лишь белую рубаху, застёгнутую на пару пуговиц. Грациозно ступая меж мусора длинными, словно спицы, ногами, та начала приближаться к мужчине, элегантно покачивая бёдрами.
        - Хорошо спалось? - спросила девушка, скользя пальцем по стене. - Ты всю ночь кряхтел и дёргался во сне… Тебе снилось что-то плохое?
        Глупо похлопав глазами, Ганс вылупился на полуголую девушку и, выдохнув свежую порцию дыма от тлеющей во рту сигареты, задумчиво почесал щетину.
        - М-м-м, а ты, собственно, кто? - не скрывая любопытства, поинтересовался мужчина.
        Не успел он вновь открыть рот, как его ослепило белой вспышкой. В ушах раздалось громкое эхо шлепка, а вслед за ним появилась жгучая боль в щеке и треск в голове.
        Как ни крути, а февраль в этом году выдался тёплый, даже по меркам Синедара. Яркое солнце освещало покрытый лужами асфальт, а на улицах города по-прежнему гуляло множество народу. На удивление, погода в этом году благоволила непринуждённым дневным прогулкам, хотя порой и редкий ледяной ветерок все же мог пробрать до костей. Особенно это чувствовалось, если ты вдруг оказался на улице по пояс голым… Стянув старенькое пальто с ветвей сухого кустарника, Ганс поспешил надеть его поверх голого торса и, продолжая топтаться во дворе стеклянного небоскрёба, с надеждой уставился на окно двадцатого этажа.
        - Ну хватит уже! - продолжал вопить мужчина, переминаясь с одной босой ноги на другую. - Скинь хотя бы ботинки!
        К сожалению, последние минут десять крики мужчины не имели никакого эффекта. Только редкие прохожие вокруг время от времени с интересом косились на замерзающего мужика, но едва ли кто-то пытался предложить помощь. Их можно было понять, так как при первом взгляде со стороны Ганс отнюдь не вызывал доверия. Из-под распахнутого пальто коренастого мужчины взору зевак открывалась усеянная татуировками грудь, а от кистей до шеи по рукам незнакомца тянулась широкая вереница странных символов. Всё это в совокупности с озлобленным лицом автоматически закрепляло за ним образ стереотипного бандита.
        - Алё, подруга! Как прикажешь мне идти через город в одних брюках и пальто?! - потирая плечи, продолжал надрываться Ганс.
        Вдруг недовольную тираду мужчины прервала грубая вибрация небольшого информационного модуля на шее. Ткнув пальцем в крохотную кнопку устройства, он попытался выключить вызов, но надоедливый механизм продолжал вибрировать, раздражая владельца пуще прежнего.
        - Да едрить тебя вверх тормашками! - захрипел Ганс, продолжая тыкать пальцем в миниатюрный кусок пластика на шее. - Вырубайся уже, хреновина бесполезная!
        Бросив попытки совладать с устройством, мужчина принялся копаться в карманах брюк, до тех пор пока не выудил оттуда старенький складной телефон. Раскрыв аппарат, он спешно нажал на кнопку приёма вызова, и вибрация наконец прекратилась.
        - Да, слушаю, - гневно прорычал в трубку Ганс.
        - Здарова, трудяга! - раздался бодрый голос собеседника. - Ты вроде как обещал ещё вчера отзвониться. Как там твои дела?
        - Какого хрена ты трезвонишь, Бегель? Я же тебе говорил, наберу как освобожусь. Перестань названивать, покуда эта хреновина в глотке меня не угробила.
        - Уж тебя-то угробишь, хех… Сходи уже в ремонт, сколько можно эту тему мусолить?
        - Ладно, Бегель, давай потом поговорим. Я сейчас тут немного занят.
        - Хорошо, только не забудь перезвонить. У нас новый заказ.
        -||-
        Шаркая старенькими кедами по грязному полу, Николас с трудом доковылял до калибровочного станка. Захрипев от тяжести, молодой человек снял с плеча массивное автомобильное колесо и трясущимися руками водрузил его на специальный поддон. Тяжело вздохнув, юноша вытер проступившие на лбу капли пота перепачканной маслом рукой и, отступив на пару шагов назад, с улыбкой оценил проделанную работу. Вид пары невысоких башен из колёс наполнял Николаса чувством небывалой гордости. Созерцая плоды своих трудов, молодой человек буквально светился от счастья. Но увы, вдоволь повитать в облаках ему не удалось, так как вскоре самодовольный транс юноши был прерван грохотом жестяной двери в дальнем конце мастерской. Не успел он обернуться, как в комнату влетел запыхавшийся Курт.
        - Привет, Ник! - спешно стягивая пальто, затараторил юноша. - Извини за опоздание. На дорогах сегодня какое-то безумие. Есть новости?
        - Привет, Курт! - ещё шире улыбнувшись, зачастил Николас. - Недавно приходил директор, сказал, что к утру нужно доделать машины и откалибровать все колёса из подсобки.
        - Блин… Выходит, моё опоздание уже спалили… - тихо выругался юноша, оперативно надевая рабочий халат. - Я так понимаю, он был недоволен моим отсутствием?
        - Нет, что ты! - махнул рукой Ник. - Он только сказал: «Мастерской придётся купить часы Бартону, за бюджет из его премии».
        - Проклятье…
        - Ты недоволен? - искренне удивился Николас. - Тебе ведь подарят часы!
        - Он не это имел в виду, Ник... Ладно, забудь. Раз у нас новое поручение, то нужно побыстрее заняться колёсами…
        Едва Курт успел закончить мысль, как его взгляд упал на забитый до краев поддон. Потеряв дар речи, он с недоумением покосился на перемазанного сажей и маслом светловолосого юношу.
        - Ты что, сам перетаскал все колёса?
        - Угу! - гордо выпятив грудь, отчитался тот. - Я ещё мог бы начать калибровку, но директор запрещает мне трогать станок без тебя.
        - Ох, блин… Зря меня не дождался, так ведь и спину сорвать можно.
        - Это ерунда! - уперев руки в бока, затараторил Николас. - Если надо, я могу их ещё раз туда-сюда перетаскать, только скажи!
        Широко улыбнувшись, светловолосый паренёк гордо задрал подбородок и захвастался, словно маленький ребёнок.
        - Побереги энергию, дружище, нам ещё всю ночь пахать, - дружелюбно улыбнувшись, буркнул Курт.
        Застегнув перепачканный маслом халат, юноша резво юркнул за рабочий стол возле станка и тут же принялся щёлкать переключатели на стареньком оборудовании. Пара щелчков - и ржавая вытяжка над столом грозно загудела, жадно впитывая воздух. Вслед за ней засветился крохотный чёрно-белый дисплей ближайшего станка, а вместе с ним на приборной панели рабочего стола зажглось несколько лампочек. Созерцая работу напарника, Николас застыл на месте с лицом ребёнка, попавшего в парк аттракционов.
        - Ну что, Ник, как прошли выходные? - не отвлекаясь от работы, спросил Курт. - Сколько пунктов плана удалось реализовать?
        Но ответа не последовало. Юноша, словно заворожённый, смотрел в пустоту, витая где-то в облаках.
        - Ни-и-ик?
        - А? Да?! - вздрогнув, затараторил молодой человек.
        - Я спрашиваю, как прошёл «поход» на выходных?
        - А-а-ах, поход! - растерянно почесав затылок, виновато затянул Николас. - Я не ходил в него…
        - Как это? - оторвавшись от работы, возмутился Курт, смерив напарника грозным взглядом. - Мы же договаривались с тобой.
        - Да, я помню, но… Но у меня не получилось…
        - Не получилось? - с подозрением переспросил Курт. - Нет, нет, нет, дружище. С таким подходом мы ничего не добьёмся. Давай-ка по порядку. Ты пришел на собрание в выходные?
        - Угу.
        - Ребята с твоего этажа там были?
        - Угу.
        - Ты говорил с ними?
        - Да.
        - И-и-и-и?
        - Они извинились и сказали, что не могут взять меня с собой.
        - Что? - вскочив из-за стола, возмутился Курт. - Это ещё почему?! Они там совсем охренели?
        - Нет, нет! - замахав руками, всполошился Николас и натянул на лицо испуганную улыбку. - Ребята не виноваты! Я говорил с Генри, и он сказал, что они бы с удовольствием меня взяли. Просто на базе ограниченное количество мест и нет специальных комнат для содержания особенных постояльцев.
        - Особенных? - закипая от гнева, медленно повторил Курт. - Особенных, значит… - Сев обратно за стол, юноша сосредоточенно уставился на горящую на панели лампочку. - А знаешь что, Ник? К черту этот дурацкий план социального развития! Мы разработаем новый! Куда лучше прежнего!
        - Точно! - воодушевился Николас.
        - Тогда давай вернёмся к работе. Вот только напомни мне, пожалуйста, одну вещь… - вернувшись к работе, пробормотал Курт. - У тебя ведь комната в общежитии политеха Гаммпа?
        - Угу! - резво кивнул юноша, схватившись за ближайшее колесо. - Четвёртый этаж, комната четыреста тридцать. Первая дверь возле окна.
        - Здорово, - вяло улыбнувшись, промурлыкал Курт и, щелкнув тумблером, заговорщически покосился на напарника. - А специальность Генри ты случайно не знаешь?
        -||-
        Вернувшись домой, Курт небрежно бросил пальто в прихожей и, спешно сняв обувь, направился к лестнице.
        - Сынок? Это ты? - вдруг раздался обеспокоенный голос из гостиной.
        - Да, мам, - спокойно ответил юноша.
        - Как прошёл день?
        Повиснув на лестничных перилах, он украдкой покосился на инвалидную коляску перед телевизором.
        - Хорошо. Виделся сегодня с Эльзой.
        - Правда? Опять, небось, шкодничали?
        - Мы уже не в том возрасте, мам. Помимо прочего, разговаривал с Лидией. Она передавала тебе привет.
        - Лидия? - вдруг растерянно повторила мать. - Кто это?
        - Как кто, мам? - вдруг возмутился Курт, но вскоре вновь взял себя в руки. - А хотя, неважно… Я сегодня очень устал, пойду к себе. Лягу пораньше, - продолжив шагать по лестнице, буркнул юноша.
        - Хорошо, - мягким голосом ответила мать.
        Миновав ступеньки, молодой человек распахнул дверь своей комнаты, и на звук тут же вновь среагировала мать.
        - Курт? Сынок, это ты?
        - Да, мам…
        - Как прошёл день?
        - Нормально…
        Захлопнув за собой дверь, Курт тяжело вздохнул и плюхнулся на широкую кровать.
        - Свет, - буркнул он, вяло коснувшись шеи.
        Секундой позже светильник под потолком тихонько щёлкнул, в комнате юноши включился приглушенный свет. Полежав пару минут в тишине, Курт наслаждался мгновениями безделья, но, увы, долго это продолжаться не могло. Встав с постели, молодой человек выложил содержимое карманов на стол, а затем уселся поудобнее на кресле за стареньким компьютером. Запустив ноутбук, юноша вскоре принялся стучать пальцами по клавиатуре, время от времени отвлекаясь на вспыхивающий браслет на руке. Вдруг, убрав руки от клавиатуры, Крут в очередной раз приложил пальцы к шее.
        - Выведи на компьютер портал удалённого кампуса “Политехнического колледжа имени Гаммпа”.
        - Выполняю, - лаконично ответил женский голос в ухе.
        Впоследствии юноша ещё минут десять стучал пальцами по клавиатуре, а затем устало откинулся на спинку кресла.
        - Слишком много… - задумчиво покосившись на лакированную карточку, лежащую на столешнице, Курт с тоской взглянул в пустые глазницы крысиного черепа. - Ладно, была не была...
        Спешно вернувшись к клавиатуре, юноша увлёкся печатью пуще прежнего.
        от:[Курт]: привет. есть минутка?
        Не успел он отвлечься от экрана, как браслет на руке завибрировал, оповещая хозяина о новом сообщение.
        от:[FF None]: Здоров. Для тебя хоть 2 минутки. Случилось чего?
        от:[Курт]: нет, всё путем. хотел попросить тебя об одолжении, если ты не занят.
        от:[FF None]: Слушаю.
        от:[Курт]: можешь достать мне выгрузку по мелкому запросу из БД колледжа Гаммпа?
        от:[FF None]: о 0
        от:[FF None]: Ты же вроде завязал… Как так-то?
        от:[Курт]: ага, завязал. и не развязывал, потому-то и прошу тебя о помощи.
        от:[FF None]: Хех, ну да, конечно… И что же это за дельце такое, раз даже ты подорвался?
        от:[Курт]: да так, мелкое баловство.
        от:[FF None]: ...
        от:[FF None]: Какая таблица нужна?
        от:[Курт]: пользователи
        от:[FF None]: Давай запрос.
        от:[Курт]: Генри * автомеханика * * * 01.09.2017.
        от:[Курт]: меня интересуют почтовые ящики
        от:[FF None]: Небогато… Ладно, подожди пару минут.
        Тем временем Курт отвлёкся от чата и вновь оживлённо застучал по клавиатуре. Голубые глаза юноши с безумной скоростью скользили по экрану, пока пальцы выполняли рутинные механические команды.
        от:[FF None]: собеседник прикрепил файл: новый архив.бар
        от:[Курт]: спасибо
        от:[FF None]: Пароли нужны?
        от:[Курт]: нет
        от:[FF None]: Как знаешь.
        от:[Курт]: с меня пиво
        от:[FF None]: Забей, я и так у тебя в долгах по гроб жизни… =)
        Закрыв чат, юноша вновь погрузился в работу и более не отрывался от экрана минут двадцать кряду. Закончив с маленькой пакостью, он спешно позакрывал все соединения, а также удалил присланный архив и историю чата. Однако едва юноша удалил последнюю улику, как с первого этажа раздался дверной звонок. Затаив дыхание, Курт отпрянул от компьютера, как от орудия преступления, и с ужасом покосился на список активных соединений.
        - Кто там? - раздался голос матери с первого этажа. - Курт, это ты? Ключи, что ли, дома забыл…
        - Я дома, мам, - прервал засуетившуюся женщину Курт. - Сейчас открою.
        Коснувшись пальцами шеи, юноша скомандовал электронному помощнику выключить компьютер, а сам тем временем покинул комнату и спустился к парадной двери.
        - Кто там? - грубо спросил молодой человек, схватившись за замок.
        - Полиция, откройте, - сухо ответил голос из-за двери.
        В одно мгновение сердце Курта ушло в пятки, и, затаив дыхание, он неуверенно распахнул дверь. На пороге дома стояли два офицера в форме, позади которых располагался служебный автомобиль.
        - Я могу вам чем-то помочь? - едва ли не заикаясь, начал беседу Курт.
        - Можем мы поговорить с миссис Бартон? - дружелюбно спросил первый офицер.
        - Эм… - замялся вдруг Курт. - Конечно, можете, а по какому именно вопросу?
        - Вам знаком некий Эмис Бартон? - вдруг спросил второй офицер.
        - Да, это мой брат.
        Тут сотрудники полиции вдруг изменились в лице. В мгновение ока в их глаза прочиталась жалость и неуверенность, словно они сами не желали продолжать этот разговор.
        - Мы можем поговорить с вами внутри? - обречённо поинтересовался полицейский.
        Растерянный Курт всё ещё не понимал цели их визита, но противиться гостям не стал. Шагнув в сторону, он пригласил сотрудников полиции в дом и закрыл входную дверь.
        Глава 2. Тёмные дела.
        [stdout: 20.05.2014 / 11:16 после полудня. Среда.]
        Незаметно юркнув в тёмное помещение, Курт осторожно ступил на пушистый ковёр в комнате брата. Увлечённый работой, Эмис даже не заметил, как в его обитель пробрался любопытный гость. Ритмично постукивая пальцами по клавиатуре, молодой человек всё не мог оторвать глаз от экрана старенького ноутбука. Подсветка компьютера была единственным источником света в комнате, и потому юный Курт без особого труда смог подобраться поближе к старшему брату, не покидая при этом тени.
        - Что делаешь? - вдруг буркнул мальчишка, подобравшись вплотную к Эмису.
        - Какого?! - вдруг захлопнув крышку ноутбука, воскликнул юноша. - Курт, блин! Сколько раз я уже говорил тебе не подкрадываться?
        Молодой человек явно хотел скрыть изображение с монитора, но незваный гость успел разглядеть меню крупного риелторского агентства. Тем временем довольный собой Курт лишь плюхнулся на край кровати брата и затем продолжил навязывать свою персону.
        - Ты обещал сходить со мной на поле, - как бы невзначай пропел мальчишка, с интересом рассматривая полку с наградами брата. Множество небольших кубков выстроились в стройную шеренгу прямо над кроватью хозяина комнаты.
        - Прости, Курт, сегодня никак. У меня много работы.
        - Мама же запретила тебе подрабатывать.
        - А я запретил тебе подкрадываться, - нахмурив брови, проворчал Эмис. - И к чему это привело?
        Однако Курт, надув щёки, предпочёл не отвечать на укор брата.
        - Хватит уже капризничать, - сурово продолжил юноша, развернувшись на стуле. - Сам знаешь, на одно материно пособие мы жить не сможем.
        - А вот она с тобой явно не согласна, - пожал плечами мальчишка.
        - Она много с чем не согласна, - закатив глаза, проворчал Эмис. Юноша всё ещё хорошо помнил о недавней ссоре за ужином, которая постепенно переросла в очередной скандал. - Как там она себя чувствует?
        - Сегодня получше. Уже легла спать.
        - Отлично… - заговорщицки улыбнувшись, буркнул юноша.
        Встав из-за стола, Эмис вытащил из шкафа небольшой рюкзак с одной-единственной лямкой и, открыв сумку, активно принялся собирать вещи со стола.
        - Опять уходишь? - не скрывая недовольства, пробубнил Курт.
        - Ага, - равнодушно ответил брат. - Нарисовалась одна неплохая работёнка. Мы живем в городе больших возможностей. Этим надо пользоваться.
        - Тебе ведь снова влетит от матери...
        - А ты не болтай лишнего, она и не узнает, - строго ответил Эмис, потрепав волосы брата. - Не бухти, к утру уже вернусь.
        Закрыв портфель, юноша спешно направился к выходу и, распахнув дверь, повернулся к Курту.
        - Можешь пока поиграть на компьютере, малой, - нежно улыбнулся Эмис, кивнув в сторону ноутбука. - Только не засиживайся допоздна.
        - Какой я тебе малой? - возмущённо ответил Курт, после чего брат спешно скрылся за дверью.
        Однако на следующее утро Эмис так и не вернулся. Как и днем позже…
        [stdout: 10.02.2020 / 03:10 после полудня. Вторник.]
        Громкий писк в ухе в мгновение ока вернул погрязшего в воспоминаниях Курта в реальность. Раздражённо ударив себя пальцами по затылку, он выключил назойливое напоминание и, собрав вещи со стола, встал из-за парты. Последняя на сегодня лекция закончилась минут десять назад, но, отвлёкшись на раздумья, юноша даже не заметил, как все его однокурсники покинули аудиторию.
        - Эге-гей, Ку-у-уртила! - окликнул его знакомый голос.
        Покосившись на источник шума, молодой человек заметил поднимающегося к нему Пира.
        - Привет, - сурово ответил Курт, застёгивая наплечную сумку.
        - У меня есть предложение, от которого ты точно не сможешь отказаться! - хитро улыбнувшись, продолжил Пир. - Заинтригован, друг мой?
        - Нет, - свесив сумку через плечо, буркнул юноша и направился к выходу, миновав товарища.
        - Но я ведь даже не договорил!
        - Не сегодня, Пир. Я занят.
        Спрыгнув с последних ступенек лестницы внутри аудитории, молодой человек спешно направился к выходу.
        Пару минут спустя он уже покинул территорию университета и широкими шагами двигался в сторону станции метро. Смешавшись с безумным потоком людей на улицах города, он отработанным движением снял с браслета прямоугольный дисплей и, положив тот на ладонь, увлекся чтением новостей.
        ------- Sinedar Times: -----
        Новость: Новые жертвы Соловья
        Добавлено: 09.02.2020 12:10
        В понедельник утром центральный район Синедара потрясло известие об очередной атаке серийного убийцы. На этот раз нападение было совершено в здании Международного биржевого центра, в результате чего учреждение было закрыто на время проведения расследования. По данным полиции, жертвами преступника стали финансовый директор биржи, пятидесятилетний Филип Эндриксон, а также двадцатишестилетний Эмис Бартон. По предварительным данным, тела жертв, как и в предыдущих случаях, были изуродованы, а затем выставлены напоказ. Обнаружившая тела уборщица была также госпитализирована из-за полученного нервного срыва.
        Напоминаем, что Международный биржевой центр Синедара широко известен на мировом уровне, и потому остановка торгов…
        ------ Sinedar Times -----
        Оторвав взгляд от телефона, Курт сам не заметил, как уже достиг платформы в метро. Подземный зал, увешанный множеством мониторов, в это время суток, как всегда, страдал из-за огромного наплыва пассажиров. Бесконечный поток мерцающей рекламы в совокупности со снующими вокруг людьми вызывал у юноши рябь в глазах, отчего он невольно поморщился. Тем временем люди, ожидавшие прибытия поезда, спокойно выстраивались в небольшие очереди вдоль ограничительной линии на бетоне. Курт также не был исключением и, приметив наиболее короткую очередь, встал в конце шеренги людей.
        - Что же там забыл Эмис… - тихо пробурчал себе под нос юноша, перебирая в уме варианты развития событий.
        Мысли о брате никак не покидали его голову. Когда он задумывался о произошедшем, его переполнял странный спектр чувств от грусти до ненависти... Пока юноша размышлял, к платформе неспешно подошел вычурный электропоезд. Верхнюю кромку обтекаемых вагонов украшало широкое ярко-синее табло, а на тонированных окнах состава чередовалась различная реклама. Как только поезд остановился, табло на вагонах зажглось зелёным светом, и ожившая вмиг толпа потекла в открывшиеся двери.
        Оказавшись в вагоне, Курт осторожно потеснил пассажиров и, пробравшись к стене, вновь погрузился в чтение новостей.
        ------ Комментарии: -----
        baer 09.02.2020 13:15:
        - Как, опять??? Его всё еще не поймали???
        Sofi art 09.02.2020 13:42:
        - Полиция вообще что-то делает? Этот псих уже целый год терроризирует город. И так на улицу выходить страшно. За что мы вообще налоги платим?
        ku9tar 09.02.2020 14:06:
        - Лол. Охрана на бирже, я смотрю, просто огонь!
        ttttR 09.02.2020 14:09:
        - Sinedar Times, как всегда, тормоза. На имиджбордах фотки с биржи уже пару часов как висят…
        Вдруг громкое оповещение в ухе отвлекло внимание Курта от чтива. Закрыв браузер, он мгновенно переключился на окно чата и открыл входящие сообщения.
        от: [Лидия]: Приветик. Ты в универе?
        от: [Курт]: Привет. Нет, в метро. Мои пары уже закончились.
        от: [Лидия]: Ясно. Как у тебя сегодня с делами? Сможешь заехать к дедушке?
        от: [Курт]: Да. Я как раз еду к нему.
        от: [Лидия]: Здорово! ^ ^ Он будет рад тебя увидеть.
        от: [Курт]: По нему особо не скажешь...
        от: [Лидия]: Ой, да брось ты. Он просто выглядит сурово, но ты ему явно нравишься.
        от: [Курт]: Хотелось бы верить.
        - Следующая станция - «Финансовый центр», - вдруг раздался мягкий женский голос из динамиков.
        Поезд начал тормозить, и, оторвав взгляд от дисплея, Курт без энтузиазма покосился в окно. Бесчисленное множество домов и офисных центров проскальзывали буквально на расстоянии вытянутой руки, однако молодой человек предпочитал не замечать их. Как и всегда, взор юноши был намертво прикован к одному из величественных стеклянных небоскрёбов, расположенных прямо в центре делового района.
        Покинув поезд, Курт вышел на просторную открытую станцию, располагающуюся прямо над оживлённым проспектом. Спустя пару минут пешей прогулки он наконец достиг пункта назначения и, миновав массивные стеклянные двери, юноша вошёл на первый этаж одного из самых высоких зданий в Синедаре. Как обычно, внутри небоскрёба без продыху сновало бесчисленное множество людей в строгих костюмах. Сотрудники здания, подобно муравьям, рассредоточились по всем значимым точкам холла. Одни оккупировали кафетерии с торговыми автоматами, другие, в свою очередь, позанимали кожаные диваны и с деловым видом обсуждали рутинные рабочие задачи. Миновав армию офисных служащих, Курт не без труда пересёк широкий зал и подошёл к пустующему ресепшену под огромной вывеской «Корпорация “Гранд Техно”» .
        - Могу я вам чем-то помочь? - расплывшись в широкой улыбке, спросила девушка за стойкой.
        - Да, - сухо ответил юноша. - Мне назначена встреча на сегодня на имя Курта Бартона.
        - Хорошо, сейчас посмотрю.
        Отвлекшись от диалога, девушка резво застучала тонкими пальцами по клавиатуре и пару секунд спустя отрешённо покосилась на гостя.
        - Можно ваши идентификационные данные? - осторожно поинтересовалась секретарша.
        - Да, конечно. - Нажав кнопку на браслете, Курт вытянул руку над стойкой, и миг спустя небольшой сканер в столешнице одобрительно пискнул.
        - Ага, всё верно… - проверяя данные на мониторе, пробормотала сотрудница.
        Нажав ещё пару кнопок, девушка оперативно оформила гостевой пропуск и, вручив его молодому человеку, улыбнулась шире прежнего.
        - Вас уже ожидают.
        ***
        Двери лифта распахнулись, и Курт неспешно вышел на сорок третьем этаже небоскрёба. Глазам юноши предстал широкий зал в золотых тонах с одной-единственной дверью в противоположной стене. Помимо него в зале находилось ещё три человека. Это были два охранника возле двери, а также хрупкая секретарша за столом недалеко от лифта.
        - Господин Бартон? - мягко пропела девушка, приветствуя гостя.
        - Да, - сухо ответил юноша, приблизившись к столу.
        - Проходите, господин Форт вас уже ожидает. - Секретарша лаконично указала на охрану и вернулась к работе за компьютером.
        Пожав плечами, юноша отошёл от стола и покорно проследовал к массивным дубовым дверям. Едва он приблизился к охранникам, бугаи вдруг разошлись в стороны и синхронно, словно по команде, распахнули гостю двери. Робко кивнув такому сервису, юноша вошел внутрь и тут же потерял дар речи.
        ***
        Молодой человек стоял на краю невысокой лестницы прямо посреди огромного пентхауса. Все перекрытия в помещении были сооружены из мутного стекла, а вся мебель сделана из прозрачного пластика. В довершении экстравагантной картины под толщей стеклянного пола находился огромный аквариум, в котором безмятежно плавала пара небольших акул.
        - Какого чёрта? - тихо буркнул себе под нос юноша, но не успел он опомниться, как в дальнем конце помещения возник хозяин пентхауса.
        - Курт, мальчик мой! - громко поприветствовал гостя старик в белом халате. - Проходи, проходи, не стесняйся.
        Помедлив ещё секунду-другую, молодой человек всё же взял себя в руки и, осторожно спустившись с лестницы, ступил на прозрачный пол.
        - Здравствуйте, сэр, - неуверенно поприветствовал старика Курт, осторожно шагая по на удивление нескользкой поверхности.
        - Вижу немой вопрос в твоих глазах, - махнув рукой, буркнул старик и, приблизившись к гостю, обнял того за плечи. - «Что тут происходит? Старик совсем уже выжил из ума?»
        - Нет, сэр, я бы никогда…
        - Да брось, Курт, - добродушно усмехнулся дедушка. - Я понимаю, что данное помещение выглядит несколько… экстравагантно. Но и ты меня пойми, старость не радость…
        Указав юноше на белоснежный диван, он пригласил того присесть, а сам тем временем неспешно направился к пластиковой тумбе с изысканным граммофоном.
        - Управляя компанией, я сутками напролёт не вылезаю из этой башни, как какой-то затворник. А сердце, как ни крути, требует хоть какого-то адреналина. Вот я и попросил соорудить мне такую вот комнату отдыха… Согласись же, что парочка хищных рыб под ногами заставляют сердце биться быстрее.
        - Да… С этим трудно поспорить, - осторожно промямлил Курт, не спуская глаз с кружащих под ногами акул.
        - А то! - усмехнулся старик, копаясь в стопке пластинок. - Держать себя в тонусе - дело полезное.
        Едва закончив фразу, хозяин пентхауса нажал кнопку на пульте, и в аквариум к рыбам вдруг вылетела огромная коровья туша. Голодные хищники как по команде набросились на добычу, и вода под ногами Курта в мгновение ока окрасилась кровью.
        - Ты ведь не будешь против, если я включу музыку?
        - Нет, сэр, - едва ли не заикаясь, буркнул юноша и сел на диван.
        - Вот и прекрасно! - улыбнулся хозяин и взялся за установку пластинки. - Только подожди секундочку… Тут нужно ещё поколдовать. Из-за специфической архитектуры комнаты, сам понимаешь, тут пока проблемы с проводкой. Приходиться перебиваться пережитками прошлого.
        Наконец зафиксировав пластинку, старик осторожно поставил иглу, и из старого устройства вдруг заиграла медленная классическая мелодия.
        - Ну что, Курт, как у вас дела с моей внучкой? - широко улыбнувшись, буркнул дедушка, схватив со стола бокал красного вина.
        - Всё прекрасно, сэр.
        - Не обижаешь её?
        - Никак нет, сэр…
        - Вот и здорово, - хлебнув вина, буркнул старик. - Но давай к делу. Лидия не рассказывала, зачем я тебя пригласил?
        - Нет, сэр, - продолжал сыпать односложными фразами Курт, осторожно осматривая помещение.
        - Тогда давай я расскажу, - усевшись на диван рядом с гостем, продолжил мистер Форт. - Понимаешь ли, у моей компании возникли небольшие трудности в одной из сфер нашей деятельности. А именно - у одного из наших продуктов была обнаружена серьёзная уязвимость…
        - Вы сейчас намекаете на недавний инцидент с нарушением маршрутов у дронов посыльных? - перебил старика Курт.
        - Именно! - улыбнулся в ответ мистер Форт. - Раз ты уже в курсе проблемы, то скучную часть можно пропустить. Я попросил Лидию пригласить тебя, чтобы ты помог нам с поиском этой неприятной бреши в безопасности. Ты ведь не откажешься от краткосрочной должности консультанта? А то с моими безопасниками в этом деле каши не сваришь...
        - Я бы с радостью, сэр, - замявшись, ответил юноша. - Но вы ведь знаете, что мне нельзя…
        - Об этом не беспокойся, мой мальчик, - хитро протянул старик, впившись пальцами в плечо гостя. - У меня есть свои рычаги давления в этом вопросе. Ты можешь погрузиться в работу в нашем деле, не задумываясь о всяких формальностях.
        - Ну, если это всего лишь консультация... - неуверенно промямлил Курт.
        - Вот и отлично! - вдруг, широко улыбнувшись, прервал его речь старик. - В таком случае я рассчитываю на тебя. Моя секретарша вышлет тебе все данные и ключи доступа.
        -||-
        Густые клубы дыма плавно поднимались в воздух, подобно миниатюрным облакам, и, ударяясь о потолок, растекались по крохотному помещению, окутывая каждый сантиметр комнаты серым туманом. Крохотный кабинет, заваленный множеством ненужного барахла, напоминал скорее старый чулан, нежели рабочее место частного детектива. Помимо прочего, в комнате напрочь отсутствовало освещение, и единственным источником света было небольшое окно, старательно завешенное жалюзи. Однако алые лучи заходящего солнца всё равно пробивались в кабинет сквозь закрытые створки и тонкой струйкой падали на дубовый стол в центре помещения. Тем временем развалившийся на стуле Ганс, смакуя тлеющую в зубах сигарету, вяло листал папку с закрытым делом. Взгляд мужчины то и дело отрывался от текста и предательски съезжал на стоявший под рукой бокал. Редкие лучи света словно нарочно падали на одинокий стакан и, обращаясь в разноцветные блики, соблазнительно скользили по бокалу ледяного виски.
        - Да чтоб тебя… - озлобленно буркнул Ганс, вновь заводя диалог со стаканом. - Хуже уже не будет.
        Схватив бокал, мужчина жадно отхлебнул горячительного напитка и, поморщившись так, словно в глаза ему брызнули лимонной кислоты, поставил хайбол на место.
        - Что за дешевое пойло? - продолжая кривиться, пробормотал Ганс и схватился за стоящую возле стола бутылку.
        Взболтав бутыль, он с тоской посмотрел на всплывший со дна осадок. Надменно хмыкнув, Ганс с физиономией истинного сомелье присосался к горлышку и сделал очередной глоток напитка. Однако сомелье он, конечно же, не был… Едва не подавившись дрянной самогонкой, мужчина в мгновение ока сплюнул обжёгший рот алкоголь и обильно забрызгал лежавшие перед ним документы.
        ***
        Вдруг ветхая дверь в кабинет с грохотом распахнулась, и в кабинет бесцеремонно ввалился худощавый седой мужчина в потёртом строгом костюме.
        - Ганс, драный ты кошколюб! - вдруг заорал вошедший, едва завидев коренастого мужчину, всеми силами спасающего остатки документов. - Какого хрена ты не позвонил?!
        - О! Бегель! - всполошившись, ответил детектив. - Подсоби-ка!
        Протянув гостю здоровенную ручищу, усеянную татуировками, мужчина помахал перед носом Бегеля толстой папкой с документами.
        - Это ещё что за?.. - брезгливо приняв мокрые бумаги, возмутился гость. - Это… Это дело Марчика? Ты совсем охренел, что ли?!
        - Да, замарал мальца…
        - Нам его ещё в полицию сдавать, дебил! Какого чёрта, Ганс?! Я же тебе сто раз уже говорил не пить на рабочем месте!
        - Хватит! - схватившись огромной ручищей за голову, замычал детектив. - Убавь громкость, дружище, голова сейчас лопнет. Я же не просто так тут глушу, знаешь ли…
        - Ага, вижу, - не скрывая презрения, буркнул Бегель, бросив документы на диван. - Всё ради крепкого здоровья, видимо…
        - Ну, не крепкого, конечно… - с досадой пробурчал Ганс. - Но хоть какое-нибудь не помешало бы. Ты же в курсе, что я не умею терпеть боль.
        - Возьми уже себя в руки… У нас с тобой новое дело.
        Достав из-за пазухи небольшую папку с документами, Бегель положил её поверх огромной горы таких же папок.
        - Ох, дружище… - вяло простонал Ганс, глядя на новые бумаги. - И так дел выше крыши… Не уверен, что сейчас мне хватит рук ещё на одну работенку.
        - Хватит уже ломаться, посмотри грёбаные документы. - теряя терпение, прорычал Бегель, закуривая сигарету.
        - Хорошо, уговорил, - ответил детектив, плюхнувшись обратно на стул. - Завтра гляну.
        - Ганс!
        - Ну а чего ты хотел? У меня рабочий день заканчивается через десять минут.
        - Судя по твоему состоянию, он у тебя ещё даже не начинался!
        - Ой, всё! - рыкнул в ответ мужчина, вновь схватившись за голову. - Беру, беру! Только хватит уже орать…
        Стянув со стола злосчастные документы, Ганс без энтузиазма открыл папку и бодро пробежался глазами по содержимому. Быстро пролистав стопку листов, он внезапно захлопнул дело и схватился за тлеющую в пепельнице сигарету.
        - Не, ну на хер… - отрезал мужчина, бросив бумаги обратно на стол. - Я пас.
        - Такой опции у нас нет, - спокойно ответил Бегель, ожидавший подобной реакции от напарника. - Это приказ от руководства.
        - Да хоть от премьер-министра. Гоняться за серийным убийцей не в нашей компетенции. Пускай этим занимается полиция.
        - Завязывай капризничать, - сладко затянувшись сигаретой, промычал Бегель. - Босс ясно дал понять, что соскочить у нас не выйдет. Сам видишь, полиции этот психопат не по зубам, в итоге руководство пришло к нам.
        - Ну что за заноза в заднице…
        - Хватит ныть, дело серьёзное. Нам сказали приступать немедленно. - Выудив из кармана толстый конверт, Бегель швырнул тот напарнику. - Тут аванс. Остальное получим, как повяжем засранца.
        Ганс аккуратно приоткрыл конверт и с нескрываемым интересом посмотрел на толстую пачку денег.
        - Ну, раз всё настолько серьёзно… - тяжело вздохнув, промычал Ганс и встал из-за стола. - Тогда давай закончим с этим поскорее.
        Стянув с вешалки старое пальто, мужчина спешно накинул его на плечи и, убрав конверт в карман, спешно направился в сторону выхода.
        - И куда ты намылился? - возмутился Бегель.
        - В полицию, само собой, - пожав плечами, ответил Ганс. - В твоих бумажках информации кот наплакал. С этим каши не сваришь.
        - Бога ради, только не нажрись по пути.
        - Этого обещать не могу, - похлопав себя по карману, буркнул коллега, после чего дверь захлопнулась у него за спиной.
        -||-
        Шагая по опустевшей улице на окраине города, Курт по-прежнему не отрывал взгляда от светящегося на ладони дисплея. Ноги юноши на автомате несли его по привычной дороге, в сторону автомастерской на окраине города. Стоило только молодому человеку покинуть небоскреб корпорации «Гранд техно», как он вновь погряз в изучении новостей. Мысли о брате не покидали его ни на минуту, и в истории его убийства у юноши оставалось множество вопросов: «Кто такой этот Соловей?», «Какие цели он преследует?», «Что Эмис делал ночью на закрытой бирже?» и так далее. Разум молодого человека без остановки генерировал вопросы, на которые он по-прежнему не мог найти ответа… Тем временем Курт сам не заметил, как добрался до входа в автомастерскую, и тут его внимание привлекли крики за дверью.
        ***
        - Идиота кусок! Сколько раз я тебе говорил не подходить к технике?! - истошно орал коренастый мужчина средних лет, грозно размахивая разводным ключом.
        - П-п-простите… - запинаясь, тихо тараторил в ответ Николас, продолжая пятиться от агрессора, подобно испуганному котёнку. - Я… видимо… не так вас понял.
        - Какое, на хрен, простите?! Ты же аккумулятор спалил, дебил! - продолжая повышать тон, вопил начальник. - Я же, млять, говорил не подключать питание, пока не проведём полную диагностику!
        - Воу, воу! Потише! - влетев в мастерскую, замахал руками Курт. - Что за ор, Фрэнк?
        - Что за ор?! О-о-о, я скажу тебе, что за ор! Николас в очередной раз угробил тачку клиента! И вообще, Курт, какого хрена ты опять опоздал?!
        - Опоздал? - с недоумением переспросил юноша. - Я задержался на две минуты, Фрэнк! Хватит пороть горячку! Сейчас посмотрим мы твою машину, ты только инструмент положи на место... - Одарив мужчину осуждающим взглядом, Курт подошёл к начальнику и, протянув к нему руку, жестом попросил сдать разводной ключ.
        Закипая от злости, Фрэнк вдруг вылупился на сотрудника как на врага народа, и усы-щётка над губами мужчины предательски затряслись, словно ожившая гусеница. Казалось, ещё мгновение, и череп дерзкого юнца разобьётся надвое, но, глубоко вздохнув, Фрэнк всё же взялся за ум и равнодушно передал инструмент подчинённому.
        - Как переоденешься, зайди ко мне, - сурово буркнул начальник, а затем повернулся к съёжившемуся у станков Николасу: - А ты… Ты ничего тут не трогай! Понял меня?!
        - Д-да, сэр! - кивнув, затараторил напуганный до чёртиков блондин.
        ***
        Несколькими минутами позже Курт постучался в дверь начальника и, не дожидаясь ответа, вошёл в кабинет. Фрэнк, в свою очередь, даже никак не среагировал на гостя, так как с головой погряз в заполнении бухгалтерских таблиц на компьютере.
        - Ну так что? Ты о чём-то хотел поговорить? - подвинув себе стул, первым начал беседу Курт.
        - Да, - оторвавшись от монитора вдруг деловито начал мужчина. - У меня деловая поездка в Эверрсет на две недели, так что с завтрашнего дня ты в мастерской за старшего.
        - Ничего себе новости… - усевшись на стул, пробурчал юноша. - А предупредить заранее не мог? У меня, знаешь ли, ещё уйма подработок. Не уверен, что мне хватит рук…
        - А что поделать? - пожал плечами мужчина и, достав из нагрудного костюма пачку сигарет, спешно закурил папиросу. - Оставить мастерскую мне больше некому. Считай это повышением, окладом тоже не обижу, ты меня знаешь...
        - Хех, - не сдержал ироничный смешок юноша, вспомнив о смехотворной зарплате, но начальник, благо, не заметил издёвки подчиненного. - Дай мне подумать…
        - А чего тут думать? На кого мне ещё оставить мастерскую? Не на придурка же.
        - Ты сам его нанял, - пожав плечами, ответил Курт. - Хотел получить грант от города за неполноценного сотрудника? Ну так вот, получи и распишись. Или ты думал, тебе за участие в социальном проекте и налоги скостят, и бывалого специалиста выдадут?
        - Да нет, конечно… - почесав голову, грустно пробурчал хозяин мастерской. - Но мне рассказывали, что такие люди крайне трудолюбивы и сутки напролёт могут выполнять рутинные задачи. А этот, блин... Всё только ломает…
        - Ну тут тебе не соврали, Николас очень старается. И в нехватке трудолюбия его явно не упрекнуть. Не наседай уж так на него.
        - Думаешь, я не вижу, как малой старается? - смягчив тон, ответил Фрэнк. - Я, может, и старый, но пока не слепой… Но вот только как ни крути, а его ошибки приносят убытки.
        - Так что там у вас случилось?
        - Да, пригнали АР-7 на диагностику, мол, колодки стучат. Ну, я, дурак, и отправил Ника посмотреть, что там почём… Уж не знаю, что он там делал, но в какой-то момент времени дурень решил дать напряжение на бортовую систему и спалил тем самым аккумулятор.
        - Это же вроде штатный способ зарядки АР-тачек… - почесав нос, пробубнил Курт, - Не похоже это на первопричину поломки. Скорее всего, что-то с проводкой у самой системы…
        - Ага, только ты это клиенту теперь докажи. Я, конечно, поговорю с ним, что, мол, так и эдак, повезло, что случилось это не на дороге, но машина клиенту уже завтра нужна.
        - Ну так фигня вопрос. - вдруг отрезал Курт, щёлкнув пальцами. - У нас на складе вроде завалялась пара старых АР-аккумуляторов. Сейчас заменим горелый, я посмотрю проводку, а там уже и цену накрутишь за срочный ремонт.
        - Ладно, тогда отложи пока сегодняшние задачи и займитесь АР-кой, - едва скрывая улыбку, скомандовал Фрэнк. - Только, бога ради, уложитесь в срок.
        - Ага, сделаем, - улыбнулся в ответ юноша и встал со стула. - Ну, я тогда за работу.
        - Так что по поводу мастерской? Подменишь меня? - вдруг напомнил о разговоре начальник.
        - Ладно, я постараюсь.
        - Вот и прекрасно! - вдруг посвежел Фрэнк. - Я знал, что на тебя можно положиться.
        ***
        Покинув кабинет босса, Курт окинул взглядом мастерскую и вскоре заметил застывшего у тисков Николаса. Молодой человек всё ещё не оправился от нагоняя Фрэнка и, отрешённо уставившись в пустоту, монотонно закручивал гайку на старом движке. Взгляды юношей встретились, и Курт, едва заметно улыбнувшись, показал Николасу кулак с оттопыренным большим пальцем. Тот несколько секунд с недоумением смотрел на напарника, а после, так и не разобравшись, что происходит, лишь робко поднял руку и неуверенно оттопырил большой палец в ответ.
        - Эх, это будут долгие две недели... - тяжело вздохнув, протянул Курт.
        -||-
        Однотипный плейлист из мелодичных рок-композиций без умолку заглушал гул множества голосов в помещении популярного бара. В тесном подвале с приглушённым светом в это время суток было довольно сложно протолкнуться. Множество посетителей разместились вдоль барной стойки, так как все прочие столики заведения уже были заняты. Именно здесь Ганс больше всего любил коротать свободное время. Скрываясь от мира в клубах табачного дыма, он, как правило, занимал один и тот же столик в дальнем углу оживлённого подвала, а затем, рассуждая о бренности бытия, нажирался до состояния овоща. Однако сегодняшний день был своего рода исключением. Монотонно раскручивая в руках изрядно пережаренный гренок, мужчина лишь отрешённо пялился в телевизор над барной стойкой. В новостях вновь рассказывали какую-то муть про нашумевшего серийного убийцу, но Ганс не мог разобрать и слова из-за громкой музыки и гула голосов прочих посетителей.
        - Ну что, здорово, Монах! - вдруг окликнул его задорный голос, и Ганс слабо улыбнулся.
        К столику одинокого детектива подошел худой седовласый мужчина и, швырнув куртку на диван, протянул руку старому товарищу.
        - Здорово, Дим, - поднявшись из-за стола, добродушно ответил Ганс и, схватив гостя за руку, притянул его к себе и крепко обнял. - Сколько лет, сколько зим, дружище!
        - Но, но! - забрыкался Дмитрий, вырываясь из объятий друга. - Давай полегче, я, знаешь ли, уже не молод!
        - Не наговаривай на себя, - усмехнулся Ганс, после чего мужчины разошлись и расположились за столом.
        - Ну что, амбал, рассказывай давай, чего хотел, - едва усевшись, начал разговор Дмитрий.
        - А мне разве нужна причина повидаться со старым другом?
        - У тебя для всего есть причины, хитрый ты лис, - усмехнулся мужчина, взяв со стола один из горелых гренков. - Колись давай.
        - «Колись»? - рассмеявшись, повторил Ганс. - Смотрю, ты прямо из участка, да ещё и в рабочем настроении.
        - Ой, не придирайся. - отмахнулся Дмитрий. - Издержки профессии, тебе ли не знать.
        - Да не оправдывайся, - вгрызаясь в засохший хлеб, буркнул Ганс. - Но видок у тебя, конечно, не ахти. Смотрю, годы тебя не пощадили.
        - Ничего-ничего, ещё пара лет, и сам таким станешь.
        Тут к столу приблизилась стройная официантка и, водрузив на стол бутылку виски, поставила рядом пару пустых бокалов. Осторожно склонившись над столом, девушка разлила напиток по бокалам, а затем придвинула их гостям.
        - Спасибо, Лер, - улыбнулся девушке Ганс.
        - Рада стараться для постоянного клиента, - улыбнулась в ответ официантка и мгновенно переключила внимание на второго гостя: - Вам что-нибудь принести?
        - Да, можно, пожалуйста, ещё гренков и кружку светлого пива любой марки?
        - Хорошо, сделаем.
        Подмигнув посетителям, девушка резво развернулась на месте и миг спустя упорхнула прочь, словно её тут и не было. Тем временем Ганс, улучив паузу в разговоре, жадно присосался к стакану и за пару больших глотков осушил порцию виски.
        - Ох… - сладко протянул мужчина, откинувшись на спинку дивана. - В кои-то веки нормальное пойло…
        - Смотрю, здоровья тебе всё ещё не занимать, - усмехнулся Дмитрий.
        - Эх, если бы, - схватившись за переносицу, промычал Ганс. - Похмелье меня просто убивает.
        - А, ну да, - ударив себя ладонью по лбу, буркнул Дмитрий. - Вечно забываю про твои проблемы с болью. Меня всегда забавляло, насколько это нетипично для выходца из Империи…
        - О, поверь мне на слово, я такой не один, - усмехнулся Ганс, наливая новый бокал виски. - Как ни крути, у каждого человека есть свои слабости.
        - Ладно, хватит мне зубы заговаривать, - вдруг деловито прервал собеседника Дмитрий. - Рассказывай давай, чего хотел.
        Тем временем официантка вновь проскользила мимо стола и, оставив мужчинам бокал пива, вновь упорхнула по своим делам.
        - А ты всё такой же прямолинейный, - едва усмехнувшись, пробухтел Ганс и, достав из-за пазухи небольшой серый конверт, положил его на стол. - У меня тут возник срочный заказ, и мне не помешала бы кое-какая информация.
        Осторожно стянув со стола сверток, Дмитрий легонько приоткрыл его и с подозрением взглянул на содержимое.
        - Ты в своём уме? - буркнул мужчина, глядя на стопку купюр в конверте. - Это же взятка должностному лицу.
        - Что?! - искренне изумился Ганс. - Какая взятка? О чём ты? Два бывших напарника просто встретились в баре. Поболтали, за жизнь пожаловались друг другу о тяжбах на службе. А также один из них просто вернул старый денежный долг. И всё. Никакого криминала!
        - Не-е-е, друг, мне до пенсии всего год остался, - оттолкнув конверт, отрезал Дмитрий. - Убери это с глаз долой.
        - Да ладно тебе, не нуди, Дим, - взяв свёрток, пропел Ганс и положил тот в карман старого друга. - Бери уже, не упирайся, дочке новое платье купишь.
        Тяжело вздохнув, Дмитрий осмотрелся по сторонам и, сложив конверт пополам, спрятал тот в карман брюк.
        - Ну и? - деловито буркнул седовласый мужчина, сделав небольшой глоток пива. - Что за дело?
        - Мне нужно знать, что у полиции есть на некого Соловья.
        Не успел Ганс и глазом моргнуть, как его собеседник вдруг сплюнул алкоголь обратно на стол и вылупился на мужчину как на умалишенного.
        - Совсем охренел, что ли?! - не скрывая возмущения, воскликнул Дмитрий. - Тебе-то до него какое дело?!
        - Мне-то никакого. Просто выполняю заказ.
        - Заказ? С каких пор частных детективов нанимают для поисков серийного убийцы?
        - Я, знаешь ли, не шибко привередничаю в выборе деятельности… У клиента есть деньги и работа. У меня свободные руки. А что там за работёнка - это дело десятое.
        - Это же насколько неразборчивым надо быть… - буркнул Дмитрий. - Слушай, не уверен, что смогу тебе с этим помочь. Это дело не в моей юрисдикции. Я, знаешь ли, давно уже не опер. Как правило, сижу в офисе и перебираю бумажки. Иногда выезжаю на осмотр места преступления, не более того.
        - Не отмазывайся, - усмехнулся Ганс. - Я всё равно не поверю, что старый пройдоха вроде тебя не в курсе хода расследования.
        - У меня информации не больше, чем у парней в отделе.
        - Этого более чем достаточно.
        - Эх… - вновь взявшись за бокал, протянул Дмитрий. - Ну и? Что конкретно тебя интересует?
        - Всё что знаешь, - отрезал Ганс. - Давай по порядку. Сколько жертв?
        - Если считать вчерашний случай, то восемнадцать.
        - А неофициально?
        Дмитрий хлебнул немного пива и смерил собеседника недобрым взглядом.
        - Ты ведь понимаешь, что это информация не для СМИ?
        - Само собой, - проведя пальцами по губам, ответил Ганс.
        - Мы полагаем, что больше тридцати. Есть мнение, что он начал убивать ещё полтора года назад, но тогда его почерк был несколько другим.
        - Почерк, говоришь? - задумчиво повторил детектив. - Кстати, о почерке… И за какие такие достижения его нарекли Соловьём?
        - Да всё как всегда. Виной всему журналисты и их вечная мания придумывать громкие имена… Если вкратце, то у всех жертв было две отличительные особенности. Первая - тела погибших были расчленены и сложены в жуткие скульптуры. Вторая - на месте преступления этот ублюдок обычно оставляет кровавый знак, похожий на птицу. В итоге мы и глазом моргнуть не успели, а газетчики уже прозвали его Соловьём...
        - Вот оно что... То есть из-за знака его нарекли именем птицы, а из-за нездоровой тяги к искусству было выбрано имя самой творческой из пташек?
        - Вроде того. Вот только искусством это назвать сложно…
        - И чего он этим добивается? - продолжал сыпать вопросами Ганс. - Мотив прорабатывали?
        - Естественно, но что-то конкретное пока сложно сказать. У нас нет никаких зацепок, кроме вереницы покойников… А по останкам жертв весьма затруднительно распознать его мотивы...
        Достав из кармана телефон, Дмитрий быстро постучал пальцами по дисплею, а спустя несколько секунд передал устройство собеседнику.
        - Вот, сам взгляни.
        - Ох… - не сдержав удивления, буркнул Ганс, глядя на фото на телефоне.
        С дисплея устройства на детектива смотрело изрубленное на части тело, сложенное в отвратительное месиво из плоти и металлических штырей. Издалека тело жертвы напоминало скорее огородное пугало, нежели человека. Листая фотографии, Ганс бесстрастно рассматривал уродливые людские скульптуры, до тех пор пока не домотал по последнего фото. На заключительном снимке он увидел отрезанную голову молодого парня, которую убийца поместил в огромную дыру в животе мёртвого клерка с биржи. Мертвец в костюме с важным видом восседал за столом, а на столешнице перед ним был начерчен рисунок птицы, вокруг которого маньяк аккуратно разложил отрезанные конечности жертв.
        - Тяжёлый случай… - почесав щетину, заключил Ганс. - Похоже на дело рук какой-то секты... Словно он совершает своего рода ритуал.
        - Верно. - Дмитрий вновь жадно хлебнул пива и продолжил объяснение: - Насколько я слышал, следаки отрабатывают сразу несколько вариантов. Каких точно - не знаю.
        - Ну, тут вариантов много... - буркнул Ганс. - Возможно, какой-то извращённый фетиш. Или только одному ему понятное послание. А может быть, он просто пытается прославиться…
        - Да хрен этого психа разберешь.
        - Я скину себе фотки?
        - Как хочешь… - отмахнулся Дмитрий. - Невелик секрет, они уже давно гуляют по Даркнету.
        - А какой, ты говоришь, у него раньше был почерк?
        - Всё то же самое, только вместо рисунка он вырезал птицу на теле. Но что касается его почерка, то тут пока сложно дать объективную оценку. С того момента, как начались убийства, мы уже повязали одного подражателя, но тот порядком наследил в обоих случаях…
        - Да, я слышал что-то такое в новостях месяц назад. Есть уже предполагаемое описание убийцы?
        - Какое там! Ублюдка никто не видел. Он словно грёбаный призрак.
        - А что по жертвам? Есть мысль, что их связывает?
        - Пока нет. Возможно, он и вовсе выбирает их случайным образом. Все тела были найдены в безлюдных местах в разных частях города. Убийства совершались, как правило, ночью. Среди жертв бродяги, банкиры, проститутки, офисные клерки и безработные. Однако и тут есть интересный момент. Некоторые жертвы были не самого робкого десятка. Например, один из покойных был вышибалой из ночного клуба, здоровая такая туша…
        - То есть среди жертв есть и те, кто мог за себя постоять, - закурив сигарету, заключил Ганс. - Наш убийца явно либо не робкого десятка, либо… Вы не задумывались, что это может быть группа людей, а не маньяк-одиночка?
        - Да кто знает, что там у следаков на уме. Я лично сомневаюсь, что это несколько человек. Сам знаешь, группа людей куда более заметна, а город сутки напролёт патрулируют дроны. Мы бы уже заметили кого-то...
        - Тогда последний вопрос: у тебя нет доступа к информации по жертвам? Где работали, чем занимались и так далее…
        - Нет, - отрезал Дмитрий. - И даже не проси, такой информации я достать не смогу. Я уже говорил, я знаю не больше ребят в отделе.
        - Неужели у тебя не осталось знакомых в архиве?
        - Не в этом дело, - покачал головой Дмитрий. - Ублюдок уже таких дел наворотил, что к расследованию подключили разведку. Все материалы уже были ими изъяты.
        - Эх… - потушив сигарету, грустно заключил детектив. - Похоже, придётся копать самому.
        - Хотя подожди… - вдруг задумался его собеседник. - Сегодня утром как раз ребята обсуждали какую-то общагу в производственном квартале. Мол, там неофициально проживала одна из последних жертв, но только вот хозяин здания следаков и на порог не пускает, а ордер получить не удаётся, так как не хватает обоснований для обыска. Можешь попробовать туда сунуться, но я тебе ничего не говорил.
        - А адреса у тебя случаем нет?
        - Увы, - развёл руками мужчина. - Только болтовня коллег.
        - Ну, и на том спасибо, - добродушно улыбнулся Ганс и, выложив на стол ещё пару денежных купюр, поднялся с места. - Есть у меня пара подходящих под описание общаг на примете. Попробую проверить эту ниточку.
        Спешно накинув потертое пальто, Ганс вяло махнул рукой старому напарнику и неспешно направился к выходу.
        - Береги себя, Монах. - с лёгкой тревогой окликнул его Дмитрий. - Будь там осторожен.
        - Само собой, - подняв руку здоровяк. - Ты же меня знаешь.
        - В этом-то и проблема…
        -||-
        [stdout: 11.02.2020 / 00:12 после полуночи. Среда.]
        Осторожно ступая на скрипучие половицы, Курт неспешно шагал вглубь мрачного коридора. По обе стороны от юноши располагалось множество ветхих дверей с покосившимися номерами, а под ногами стелился изорванный старый ковёр. Юноша старался не издавать лишних звуков, дабы ненароком не побеспокоить местных жильцов, и его можно было понять. Сквозь тонкие стены старого общежития до молодого человека то и дело доносился скверный шум. С одной стороны кто-то без умолку ругался, с другой доносились монотонные стоны, сопровождаемые глухим грохотом мебели. Курт прекрасно понимал, что соваться в места, подобные этому, да ещё и посреди ночи, было далеко не лучшей затеей, но подобное путешествие для него было не в новинку. Остановившись у двери с номером 232, молодой человек провёл пальцами по дверной раме и вскоре нащупал едва заметную глазу трещину. Немного пошерудив пальцами, Курт наконец выудил из зазора запасной ключ от двери и, отперев замок, прошёл в помещение.
        ***
        Затхлый воздух с ароматом помоев и плесени мгновенно ударил в нос юноше. Зажав ноздри, Курт закрыл за собой дверь и, миновав прихожую, вошёл в единственную комнату в квартире. Глазам юноше открылась типичная холостяцкая берлога, заваленная горами мусора и остатками еды.
        - Блин, Эмис… - поморщившись, буркнул себе под нос Курт. - Ну что за свинарник?
        Осторожно минуя разбросанные по полу вещи, молодой человек прошел к рабочему столу брата и окинул взглядом беспорядочное скопление барахла вокруг старенькой клавиатуры. Под грудой пустых банок из-под пива и лапши Курт вдруг заметил знакомый конверт. Выудив кусок бумаги из-под кучи мусора, он с тоской покосился на бело-голубую обертку конверта и, взглянув на содержимое, сжал руки в кулаки. Как правило, Эмис использовал такие конверты, чтобы посылать деньги Курту и больной матери. Старший брат, как правило, прикладывал к письму красивую открытку и красочно описывал, как у него дела. Он постоянно хвалился, что дела его идут в гору и вот-вот он откроет свой бизнес. Однако все эти слова предназначались, конечно же, для матери, сам Курт уже давно знал, где обитает брат, и даже навещал его пару раз. Увы, долго это встречи не длились, и Эмис довольно быстро выпроваживал гостя, ссылаясь на срочные дела… Теперь же молодой человек смог во всех красках лицезреть образ жизни покойного брата. Разочарованно пнув валяющийся на полу шприц, Курт невольно поморщился:
        - Вот тебе и город больших возможностей...
        Пару раз ткнув кнопку запуска на системном блоке под столом, юноша хотел было включить компьютер, но тот, увы, не подавал признаков жизни.
        ***
        Курт надеялся, что осмотр квартиры брата прольёт хоть немного света на обстоятельства его гибели, однако спустя полчаса поисков он так ничего и не нашёл. Закончив перебирать вещи возле кровати, молодой человек уже опустил руки и собрался было сворачиваться, как вдруг заметил синий блик в отражении окна. Обратив взор на огромную груду одежды в углу комнаты, он сразу же обнаружил источник света. Раскидав шмотки, Курт вскоре раскопал дисплей, на котором горела голубая эмблема с собачьей мордой. Юноша уже успел осмотреть большую часть тёмной комнаты, но до сего момента он даже не замечал тянущейся вдоль стены пластиковой трубы. Ткнув пальцем в собачью морду, Курт активировал почтовый модуль и на стене рядом с отсеком для посылок вдруг возник голубой текст.
        « DogPost
        Эмис Бартон. 10 непрочитанных писем.
        1-re: Аванс[2]
        2-Без темы.
        3-Отличная работа.
        4-Закладка.
        5-re: Аванс[1]
        …»
        Щелкнув по первому же письму, Курт вдруг услышал свист в трубе, и мгновение спустя в отсек для посылок влетела тонированная пластиковая капсула, а на стене появился новый текст.
        « От кого: Фарш. Тема: Аванс[2] Время: 02:32 (09.02.2020)
        Выслал тебе оговоренный ранее аванс. Передай Шустрому, чтобы тот больше не бухтел. И смотри не налажай, для нас это важный заказ. Отпишись как закончишь.
        Приложение к письму: капсула gF-18043 »
        Выудив небольшой контейнер из отсека для посылок, Курт быстренько открутил крышку и взглянул на содержимое. Внутри пластиковой ёмкости юноша обнаружил свернутую пачку денег, как и было описано в сообщении. Спрятав купюры в карман, Курт продолжил чтение переписки и открыл следующее письмо. Миг спустя труба вновь засвистела, и секундой позже в отсек для посылок упала металлическая капсула.
        « От кого: Синедарский Центр Биржевой Торговли. Тема: Без темы. Время: 01:19 (09.02.2020)
        ---
        Приложение к письму: капсула sP-997-613 »
        - Опа... - не веря своим глазам, прошептал Курт, уставившись на графу «От кого».
        Достав из отсека второй контейнер, он спешно скрутил крышку и высыпал содержимое себе на ладонь. Из огромной капсулы в руку юноши выпал крохотный черный брелок с цепочкой, по форме отдаленно напоминающий гитарный медиатор.
        - Это… флешка? - неуверенно буркнул молодой человек, подняв изысканную безделушку на уровень глаз.
        ***
        Миновав разваливающуюся лестницу, Ганс поднялся на второй этаж богом забытой общаги. Не обращая внимания на ор за стеной, мужчина вышел в длинный коридор и как ни в чём не бывало продолжил разговор по телефону.
        - Да бросай поиски, я нашел нужное здание. Это притон Гарета.
        - Ты имеешь в виду покосившуюся семиэтажку? - раздался из трубки голос Бегеля.
        - Ага, ту, что неподалеку от парка. Консьерж узнал парнишку на фото.
        - Как ты смог договориться, если они даже полицию не пустили?
        - Просто полиция не умеет договариваться… и недооценивает силу денег, - хмыкнул в трубку Ганс.
        - Завязывай уже разбазаривать наш бюджет.
        - Это ты завязывай шастать по борделям и подтягивайся на помощь. Один я в хату не полезу.
        - Я, благо, недалеко, где тебя искать?
        - Второй этаж, квартира 232.
        - Хорошо, скоро буду.
        Закончив разговор, Ганс защёлкнул дохленькую раскладушку и, спрятав ту обратно в карман, осторожно побрёл вглубь этажа. Вяло шагая меж покосившихся дверей, он внимательно всматривался в номера квартир и продолжал поиски необходимого помещения. Так продолжалось некоторое время, пока он не добрёл до двери с номером 230. Во тьме бесконечного коридора мужчина уже заприметил нужную ему дверь, но тут его внимание привлекло мерцание голубого света на полу. Бесшумно приблизившись ко входу в помещение, Ганс с недоумением взглянул на номер квартиры, а потом вновь на голубой свет под дверью. Недолго думая, детектив осторожно постучался и, прильнув ухом к двери, принялся ждать ответа.
        - Хо-о-озяева? - осторожно протянул Ганс, не спуская глаз со свечения на полу. - Можно вас на пару слов?
        Мужчина собрался было постучать второй раз, но тут из комнаты вдруг донёсся грохот, словно кто-то вдруг хлопнул дверцей от ящика. Решив рискнуть, детектив взял короткий разбег и миг спустя влетел плечом в чахлую дверь. У куска дохлой фанеры не было и шанса, слетев с петель, деревяшка загремела в прихожей, а Ганс, не теряя ни секунды времени, влетел в пустую комнату. Едва не запутавшись в вещах на полу, мужчина осмотрелся по сторонам и обнаружил источник света - им был голубой почтовый терминал на стене у изголовья кровати. Однако того, кто им пользовался, Ганс не обнаружил. Тут взор детектива упал на слегка приоткрытое окно в дальнем конце помещения. Резво перепрыгнув через постель, мужчина распахнул окно и заметил спуск на пожарную лестницу, а также убегающего через двор юношу.
        - Стоять! - крикнул вслед беглецу Ганс, но эффекта это не произвело. - Вот зараза!
        Схватившись за лестницу, мужчина выбрался из окна и принялся спешно спускаться. Одна не успел он и преодолеть и половину пролёта, как одна из ржавых ступеней под ногой громилы сломалась надвое. Закричав что-то нечленораздельное, Ганс, подобно мешку картошки, загремел на землю и, зарычав, как раненый зверь, покосился на распоротую об обломки руку.
        - Сука! - что есть сил заорал мужчина, глядя на окровавленную кисть. Боль подобно яду растеклась по телу детектива, и лицо Ганса в мгновение ока исказила полная муки гримаса. - Паскуда!
        С трудом поднявшись на ноги, мужчина окинул двор мутным взглядом и тут же побрел по следу беглеца. Побродив немного во тьме, он бестолково попытался заметить хоть какое-то движение, но все его старания были напрасны. Беглеца уже и след простыл.
        - Сволочь! - с трудом сдерживая гнев, рыкнул Ганс и, достав телефон, побрёл обратно ко входу в здание.
        -||-
        Припарковав автомобиль недалеко от сомнительного бара, Бегель оставил машину и, миновав узкую улочку, усеянную неоновыми вывесками, вскоре свернул в тёмный двор в глубинах производственного квартала. Разминувшись с группой убитых в дрова наркоманов, он наконец вышел к облезлым стенам бетонной общаги. Озираясь по сторонам, мужчина осторожно побрёл ко входу в здание. От мест, подобных этому, ему всегда становилось не по себе, так как он прекрасно знал, что в таких районах всегда существует риск оказаться не только без кошелька, но и с ножом в брюхе. Собственно, именно поэтому рука Бегеля так и не отрывалась от кобуры на поясе. Однако не успел он толком понервничать, как из входных дверей ему навстречу вышел Ганс. Заприметив Бегеля, он махнул ему рукой и, облокотившись на перила, достал из кармана пачку сигарет.
        - Мог бы встретить меня в более оживлённом месте… - приблизившись к Гансу, буркнул мужчина и убрал наконец руку с оружия.
        - Не хнычь, - грубо ответил детектив, закуривая сигарету.
        - Ого, я смотрю, кто-то не в духе…
        Тут взгляд мужчины упал на окровавленную руку товарища, и лицо Бегеля вдруг дрогнуло.
        - Что тут у тебя случилось?
        - Нас кто-то опередил, - дрожащим голосом проворчал Ганс, жадно вдыхая дым папиросы. - Я вынес дверь в хату, а беглец тем временем сбежал по пожарной лестнице. В итоге я погнался за ним и загремел с этой рухляди, результат, как видишь, налицо.
        - Н-да. Хреново выглядит, - с тревогой протянул Бегель, глядя на покрасневшую от крови татуировку напарника. - И что будем делать?
        - Ну, учитывая популярность этой квартирки, надо бы поставить её под наблюдение. Мало ли кто ещё сюда наведается, - равнодушно ответил Ганс.
        - Не-не-не, - отпрянув от напарника, зачастил Бегель. - Я не собираюсь пасти хату в этом богом забытом месте.
        - Ну, значит, хер с ней, так как я своё уже отработал, - устало помахав рукой, заключил детектив. - След я отработал, грёбаную дверь починил, боевое ранение получил. Теперь по расписанию только бинты, выпивка и сон…
        - Ладно, ладно, намёк понял! - тяжело вздохнув, буркнул мужчина. - И как долго ты предлагаешь мне пасти квартиру?
        - Попробуй протянуть до полудня, - затушив сигарету, спокойно ответил Ганс. - Я пока сгоняю в офис и отосплюсь пару часиков. Затем прикуплю дрона и сменю тебя. Там уже настроим технику и со спокойной душой продолжим отрабатывать след по остальным жертвам.
        - Проклятье… - выругался Бегель. - Не нравится мне эта затея, но, спору нет, звучит здраво…
        - Вот и договорились, - без энтузиазма проворчал Ганс.
        -||-
        Усердно стуча пальцами по клавиатуре, Курт без остановки пытался дешифровать содержимое подключенной к ноутбуку флешки. Битый час подряд юноша перебирал все возможные способы дешифровки информации, но те не давали никакого результата. В ход уже пошли даже припрятанные на чёрный день утилиты, но и те не имели эффекта. В памяти крохотного устройства не было ничего, кроме одного исполняемого файла, но запустить тот не представлялась возможным. В очередной раз коснувшись пальцами шеи, Курт активировал персонального помощника и жадно вылупился на закодированную информацию.
        - Компьютер. Дай оценку криптоанализа выделенного файла по протоколу номер 3.
        - Хорошо. Вычисляю вероятность успеха криптографической атаки.
        Тяжело вздохнув, молодой человек робко покосился в окно и, впившись пальцами в переносицу, попытался унять нарастающие в последние часы беспокойство. С момента его побега из квартиры брата прошла уже пара часов, но он всё никак не мог унять тревоги. Мысль о том, что его едва не застукали на квартире жертвы серийного убийцы, заставляла сердце юноши биться с чудовищной скоростью. Однако, отбросив тревожные мысли в сторону, он похлопал себя по щекам и вернулся к работе.
        - Результат анализа по протоколу номер 3. Вероятность взлома составляет 0,00017%. Предварительная оценка требуемого времени: 17 тысяч лет.
        - Сколько?! - не сдержав возмущения, воскликнул Курт. - Ты тупо брутфорсить, что ли, собралась? Компьютер! Проверь состояние криптографических баз.
        - Выполняю. Базы обновлены до последней версии. Последнее обновление - семь дней назад. Хранилище алгоритмов доступно.
        - Проклятье! - упёршись лицом в ладони, пробурчал юноша.
        Не успел он собраться с мыслями и придумать новый план действий, как на глаза ему вдруг попалась лежащая на столешнице карточка. Прищурившись, Курт с досадой посмотрел на лого с крысиным черепом и после непродолжительного размышления вновь разразился тяжёлым вздохом.
        - Проклятье… - с досадой повторил Курт и, встав из-за стола, схватил мозолящую глаз карту.
        -||-
        Расположившись в тени мусорных контейнеров, Бегель уже третий час следил за окнами старого общежития. Несмотря на позднее время, в помещениях популярного притона всё ещё бурлила жизнь. Мужчина время от времени проверял указанное Гансом окно с помощью портативного бинокля с режимом тепловизора, но на глаза ему то и дело попадались соседние помещения, в которых творилось чёрт-те что. Глаза мужчины постепенно слипались, и потому, стараясь не уснуть, он то и дело отвлекался на то, чтобы сделать очередной глоток из заранее запасённой фляги. Затаившись во мраке узкой подворотни, он более не переживал, что наткнется на заплутавших в ночи наркоманов, но теперь его тревожило нарастающее чувство усталости. Ему часто приходилось сидеть в засаде, но даже бывалым профессионалам рано или поздно требовался отдых… Вновь прильнув к биноклю, мужчина в очередной раз проверил окно пустующей квартиры, но тут его внимание привлек пронзительный скрип позади. Спешно спрятав бинокль в нагрудный карман, Бегель повернулся на шум, и в этот момент мужчину обуял ужас.
        Во тьме узкой улочки позади него стоял высокий человек в тёмном плаще. Лицо незнакомца скрывал ржавый респиратор в форме птичьего клюва, а голову бродяги покрывал грязный серый капюшон. Царапая ножом стену, нарушитель спокойствия медленно приближался к Бегелю, скосив голову набок подобно сове.
        Замешкавшись всего на секунду, мужчина наконец схватился за спрятанный на поясе пистолет и, мгновенно прицелившись, без лишних разбирательств выстрелил в незваного гостя.
        Ловко избежав полевого ранения, незнакомец в мгновение ока сократил дистанцию до жертвы и, схватив мужчину за руку, подобно кошке нырнул за спину цели.
        Не успел Бегель понять, что случилось, как в подмышку ему вонзилось лезвие ножа. За долю секунды клинок нападавшего рассёк плоть жертвы, скользнув под лопатку, и, плавно разрезая жертву, сместился к самому хребту. В то же время тяжёлый удар в ногу поставил Бегеля на колени.
        Едва мужчина успел открыть рот, собираясь позвать на помощь, как незнакомец в маске вновь возник перед ним, вооружённый кривым ятаганом. Слова Бегеля так и не успели покинуть горла мужчины, так как в шею жертвы, подобно гильотине, вонзился массивный кусок ледяной стали.
        Глава 3. Запрос в друзья.
        [stdout: 11.02.2020 / 10:15 до полудня. Среда.]
        Покинув мрачные своды городской подземки, Ганс наконец вышел на воздух. Яркий солнечный свет беспощадно ударил по глазам заспанного мужчины, и миг спустя голова детектива вновь зазвенела от головной боли. Стараясь укрыться от вездесущего света, Ганс невольно поморщился и, прикрыв лицо рукой, побрёл к ближайшему козырьку, избегая губительных лучей солнца. Оказавшись в тени, мужчина незамедлительно достал мятую пачку сигарет и, закурив, продолжил свой путь. Сжимая в забинтованной руке небольшого дрона, детектив вяло шагал по небольшому безлюдному бульвару в самом сердце производственного квартала. Днем этот район мало чем отличался от большинства мест в городе: по обе стороны от прохожих тянулись длинные ряды витрин, а горизонт скрывала бесконечная стена небоскрёбов. Ганса всегда поражало, как столь презентабельное место с наступлением темноты умудрялось превращаться в вульгарную обитель для всех сортов гуляк. Бесчисленные рекламные вывески в кои-то веки не пестрили всеми оттенками кислотных цветов, а на узкой улочке не собирались толпы полуголых зазывал. Раньше Ганс терпеть не мог оживлённые места
вроде этого, но после пары десятков лет проживания в Синедаре он несколько пообвыкся. К слову, сейчас мужчина чувствовал себя даже несколько неуютно, шагая в гордом одиночестве по лишённому людей бульвару. В конце концов уединению Ганса пришёл конец. После недолгой пешей прогулки мужчина добрёл до большого скопления людей возле подворотни, к которой он и держал путь.
        Толпа зевак с телефонами, словно мухи, оккупировали оцепленную полицией территорию и с любопытством заглядывали в тёмный переулок между парой высоток. Недалеко от любопытной группы обывателей расположилась группа спорящих полицейских, поодаль от которой стоял изрядно обеспокоенный Дмитрий. Седой мужчина в форме нервно раскуривал истлевшую до фильтра сигарету и постоянно озирался по сторонам.
        - По ходу, я опоздал… - окликнул старого друга Ганс и неспешно приблизился к полицейскому. - Вижу, вы уже взяли квартирку в работу.
        - Монах? - вдруг, вздрогнув, повернулся на голос Дмитрий. Едва завидев старого знакомого, седовласый мужчина мгновенно помрачнел и, открыв рот, хотел было что-то сказать, но, увы, не смог набраться для этого сил.
        - Чего рот разинул? Забыл, как здороваться? - усмехнулся Ганс. - Так и знал, что вы устроите маски-шоу, не получив ордер.
        - Ганс, мы не на квартиру приехали...
        - Тогда на кой чёрт… - Не успел мужчина закончить фразу, как слова комом застряли в его горле. Покосившись на мрачную улочку за оцеплением, он всё понял без лишних слов. - Твою мать…
        Тяжело вздохнув, детектив устало впился забинтованной рукой в пульсирующий от боли висок и с головой ушёл в безмолвное раздумье.
        - Ну и чего вы тут вчера наворотили? - не скрывая любопытства, проворчал Дмитрий.
        - Ничего особенного, - сухо буркнул Ганс, не отрывая взгляда от тёмной улочки. - Я пришёл проверить квартиру, но кто-то нас опередил. В итоге мы с Бегелем решили оставить хату под наблюдением. Точнее, я решил… Твою мать…
        - Что значит «вас опередили»? - продолжал допытываться полицейский. - Кто?
        - Да хрен его знает кто, - вяло отмахнулся мужчина. - Я пытался было погнать засранца, но тот улизнул через окно, прежде чем я успел его увидеть.
        - Ладно, потом поделишься деталями, - тяжело вздохнув, сказал Дмитрий. - Поможешь с опознанием?
        - Да, конечно...
        Миновав скопление любопытных зевак, мужчины пересекли оцепление и в сопровождении Дмитрия прошли к месту преступления. Не успел Ганс собраться с мыслями, как пред ним предстала жуткая картина, написанная Соловьём. Изуродованное тело Бегеля висело в метре над землей и было прибито к стене кирпичного здания парой металлических кольев. Отрезанные по локоть руки аккуратно сложены в кровавой луже под ногами жертвы, а в алых ладонях мертвеца покоится отрубленная голова бывшего напарника Ганса. В довершение картины на противоположной стене, величественно расправив крылья, красовался похожий на птицу символ, начертанный кровью мертвеца.
        - Вот ведь больной выродок… - сквозь зубы проскрипел Ганс, глядя на застывшую гримасу ужаса на лице Бегеля.
        За годы службы детектив повидал многое, но от подобного зрелища даже ему стало не по себе. Однако его реакцию явно не разделяли снующие вокруг покойного судмедэксперты. Явно привыкшие к бесчинствам маньяка, специалисты без устали описывали место преступления и делали фотографии с разных ракурсов для последующего изучения в участке.
        - Твой напарник? - осторожно поинтересовался Дмитрий.
        - Ага… - неохотно буркнул Ганс, присев на корточки возле лужи крови. - Он сложил его руки так, словно Бегель просит подаяния.
        - А получил голову… - оставил неуместный комментарий один из экспертов.
        В тот же миг Ганс смерил трудягу недобрым взглядом, и тот поспешно вернулся к работе.
        - У него были родственники? - продолжал расспрашивать Дмитрий. - Есть кто-то, с кем мы можем связаться?
        - Да, где-то в городе живёт его сестра, - безразлично ответил Ганс. - У меня в офисе где-то валялся её адрес. Я напишу тебе, как найду. - Вяло осмотревшись по сторонам, Ганс тоскливо окинул взглядом узкую улочку. - Когда его обнаружили?
        - Мы получили звонок в районе семи утра. Тело обнаружил проходивший мимо местный житель, когда отправлялся на работу.
        - А свидетели?
        - Пока никого, - помотав головой, ответил Дмитрий.
        - Чертовщина какая-то… - тихо прорычал Ганс, уставившись на окровавленное тело. - Хочешь сказать, нашли его уже в подобном состоянии? Тело пригвоздили к кирпичной стене двумя грёбаными стержнями, и никто не прибежал на шум? Как это вообще возможно?
        - Сам знаешь, что это за район…
        - Какого черта тут происходит?! - вдруг окликнул мужчин гневный голос со стороны оцепления. - Дима, мать твою! Какого хрена тут делает гражданский?! - Узнав противный голос бывшего начальника, Ганс осторожно отошёл от тела и повернулся к источнику беспокойства.
        - Твою мать… - едва слышно прошипел Дмитрий. - Вот и Гарпанов подоспел...
        - Доброго времени суток, сэр, - грустно пробубнил Ганс, приветствуя коренастого мужичка, спешившего к ним на всех парах.
        - Какой я тебе, на хрен, сэр?! - наливаясь краской, кричал капитан Гарпанов. - Свали к чертям собачьим с места преступления! Мало мне тут трупов от одного психа, так вы решили сюда второго притащить!
        - Капитан! - вдруг вытянувшись по стойке смирно, отрапортовал Дмитрий. - Не поймите неправильно, Ганс помогал расследованию! С его помощью мы смогли опознать покойного.
        - Так, выходит, это твой дружок, Монах? - не понижая тона, гаркнул капитан.
        - Так точно, сэр, - без энтузиазма ответил детектив.
        - И какого хрена он тут забыл?!
        - Не могу знать, сэр, - пожал плечами Ганс, уловив испуганный взгляд Дмитрия.
        - Вот как… - надувшись ещё сильнее, прорычал Гарпанов. - Ну, это мы ещё посмотрим... А сейчас пошёл вон с глаз моих, пока я тебя не арестовал. Если понадобишься, я пришлю за тобой наряд.
        - Как вам будет угодно, сэр, - вяло отсалютовав, проворчал Ганс и, миновав капитана, вяло побрел к оцеплению.
        - Монах! - вдруг окликнул его бывший начальник. - Не лезь в это дело, оно тебя не касается.
        - Теперь касается, - едва слышно прорычал Ганс, нырнув под жёлтую ленту.
        -||-
        [stdout: 11.02.2020 / 3:15 после полудня. Среда.]
        По окончании последней пары Курт спокойно собрал сумку и как ни в чём не бывало покинул аудиторию. Нет, он не забыл об обещании сокурсникам сходить в кино, он просто собирался его нарушить. Гораздо проще потом извиниться, чем тратить нервы и время на выслушивание их уговоров… К тому же сегодня у него были дела поважнее. Покинув учебный корпус, юноша смешался с потоком учащихся и без лишних угрызений совести отправился прямиком на станцию.
        Час спустя Курт достиг пункта назначения на другом конце города.
        - «Площадь Эхо», - раздался мягкий женский голос из динамиков. - При выходе из поезда, пожалуйста, не забывайте заряжаемые устройства, а также ради безопасности ваших учётных данных завершайте запущенные на терминалах сессии. Следующая станция - «Белые сады».
        Покинув вагон, юноша вышел на широкую платформу, усеянную множеством новомодных бутиков и универмагов. Толпа пассажиров, покидающих поезд, плавно перетекала в живую массу покупателей, бесцельно снующую вдоль скопища светящихся табличек и ярких витрин. Площадь Эхо, вопреки своему местоположению, была одной из самых популярных достопримечательностей города. В основном потому, что сама по себе площадь уже давным-давно скрылась под комплексом торговых центров, накрытых гигантским стеклянным куполом. Наверное, правильнее было бы сказать, что это, по сути, вся площадь стала одним большим торговым центром с множеством этажей и развлечений на любой вкус, коих тут было в изобилии.
        Поскольку железнодорожная платформа находилась на третьем этаже южного корпуса, то у лифтов постоянно скапливалось множество людей, отчего возле дверей постоянно образовывалась очередь. Курт знал об этой маленькой проблеме с проектировкой и потому, покинув вагон, сразу же повернул к лестнице. Миновав несколько пролётов, юноша весьма быстро покинул здание, оказавшись на центральной площади торгового комплекса. Несмотря на будний день, на мостовой торгового комплекса вовсю кипела жизнь. Орды покупателей без остановки курсировали между торговыми корпусами и изысканными фонтанами, вдоль крохотных скверов и мимо обжорных рядов. И невзирая на огромное количество народа и на засилье торговых точек, гигантская галерея вовсе не превращалась в обычный рынок, а скорее напоминала смесь парка и выставочного комплекса. Увы, и цены в магазинах были сногсшибательными, под стать их внешнему виду. Рядовой обыватель мог себе позволить здесь лишь тихую прогулку с мелодичным посвистыванием. Спокойным шагом Курт неспешно пересёк площадь, миновав три широких корпуса торговой галереи, и вскоре покинул территорию под
стеклянным куполом, вновь очутившись на улицах суетливого города.
        ***
        Прошагав пару автобусных остановок вдоль широкого проспекта, усеянного офисными зданиями, Курт перешёл дорогу и вскоре оказался на детской площадке возле крохотного парка. Узкие улочки большого города остались где-то позади, а бескрайняя толпа людей сменилась редкими прохожими. К слову, и автомобильное движение тут было куда менее оживлённым, благодаря чему гул ревущих двигателей более не доносился со всех сторон. Лишь редкие легковушки иногда пролетали в паре метров над землёй, нарушая тишину спального района робким свистом. Недалеко от дороги, на окраине парка, в лучах солнца поблёскивала пустующая стеклянная остановка с бегущей строкой, а на противоположной стороне дороги располагалось небольшое двухэтажное кафе. Крохотное здание едва выделялось на фоне жилых многоэтажек и далёких небоскрёбов, но всё же именно оно и привлекло внимание юноши. Ухоженное заведение ютилось аккурат между парой магазинов и в своём распоряжении имело уютный дворик с парой столиков для летнего кафе. У входа в здание тем временем стоял молодой сотрудник в белоснежном фартуке, методично сметающий пыль старенькой метлой.
Долговязый работник заведения с усталым взглядом, устремлённым в землю, покорно исполнял рабочий долг, невзирая на редких прохожих, прогуливающихся мимо заведения.
        - Приветствую, - холодно окликнул сотрудника Курт, ступив в пустующий дворик кафе.
        - Добро пожаловать в «Хаб-кафе», - безрадостно ответил ему юноша заученной фирменной фразой. Отставив метлу к стене, он натянул на лицо фальшивую улыбку и повернулся к новоявленному посетителю, но едва их глаза встретились, сотрудник вдруг помрачнел пуще прежнего. - Курт? - не скрывая отвращения, прорычал молодой человек. - И какого хрена ты тут забыл?
        - Не кипятись, Вэльм, - спокойно ответил юноша и, стянув с плеча сумку, бесцеремонно уселся за один из столиков во дворе. - Я просто пришёл забрать должок.
        - Должок? - злобно повторил Вэльм. - О чём ты?
        - Уже забыл? Я говорю про наше последние пари.
        - Хватит юлить. Ты отклонил перевод, я более ничего тебе не должен. - Отвернувшись от собеседника, молодой человек вновь взялся за метлу и вернулся к работе. - Шёл бы ты отсюда подобру-поздорову и не мозолил глаза людям.
        - Ты сам прекрасно знаешь, что я отклонил перевод из соображений безопасности. Но не волнуйся, я пришел не за деньгами. Мне нужна информация.
        - С её поиском ты вроде и сам прекрасно справляешься, - сухо буркнул Вэльм.
        - Я выиграл пари и пришел за наградой.
        - Да, выиграл, но, как я уже говорил, от оговоренных призовых отказался. Ничего другого я тебе не должен.
        - Я знаю, что ты работал с СНДД.
        - Тогда ты также знаешь, что я с этим завязал, - вдруг прекратив подметать, прошипел Вэльм. - Или тебе напомнить про мой условный?
        - Мне нужна лишь консультация, - пожав плечами, продолжал напирать Курт.
        - Ничем не могу помочь.
        - Разве это не справедливо - чтобы победитель сам выбрал себе награду? Эта информация даже не несёт в себе никакой материальной ценности.
        - Курт… - тихо протянул Вэльм и медленно повернулся к собеседнику, смерив того гневным взглядом. - Свали с глаз моих, утырок, пока я тебе шею не свернул.
        В этих словах не было злобы, они были сказаны спокойно и холодно, отчего прозвучали ещё более жутко и убедительно. Сам же юноша лишь вновь отвернулся от Курта и продолжил подметать территорию кафе.
        - Эх… Жаль… - тяжело вздохнув, подытожил Курт. - Я всё же надеялся, что получится по-простому.
        Открыв сумку, юноша вытащил из основного отделения объёмный коричневый свёрток, по размерам чуть больше ладони, и спокойно выложил тот на стол.
        - Тогда давай так. Устроим бартер. С тебя информация, с меня модуль МК-109 промышленного образца.
        - Ты издеваешься, что ли? - гневно проскрипел Вэльм, покосившись на свёрток. - Какой, к чёрту, модуль, кретин? Я на карандаше у федеральной безопасности. Попади мне такое в руки, я сяду до конца своих дней.
        - Ну так не горлань об этом на каждом углу.
        - Ты меня подставить, что ли, решил?
        - С чего бы? Модуль прошит, сам проверь, серийники сбиты, и в пропаже он не числится. Заводской брак - дело такое…
        Смерив Курта очередным гневным взглядом, Вэльм вдруг притих, взяв минуту на размышление.
        - Но раз и так мы не договоримся, то я, пожалуй, пойду, - тяжело вздохнув буркнул Курт и потянулся обратно за свёртком. Однако тут его собеседник вдруг выхватил кулёк прямо из рук юноши и, приоткрыв упаковку, с подозрением заглянул внутрь.
        - Скатертью дорога… - пробурчал Вэльм, кивнув в сторону кафе. - И будь добр, держись от меня подальше.
        Спрятав модуль за пазуху, молодой человек открыл дверь заведения и жестом пригласил гостя внутрь. Курт же, оказавшийся в полном замешательстве, некоторое время лишь сидел на месте, с недоумением косясь на собеседника. Понять его можно было - впервые в жизни его и прогоняли, и приглашали одновременно. Немного помедлив, он наконец встал из-за стола и вскоре последовал внутрь за Вэльмом.
        ***
        К удивлению Курта, в это время суток широкий зал кафе также пустовал. К слову, казалось, что заведение и вовсе не работает. Ставни на окнах были закрыты, диваны нетронуты, а столы пусты. Вдобавок ко всему парочка хилых лампочек под потолком совсем не справлялись с освещением зала, отчего внутри было куда темнее, чем на улице. Миновав порог, Вэльм тут же направился за барную стойку и, включив чайник, выудил из-под столешницы небольшую чёрную колонку. Водрузив её на стойку, юноша поспешно достал из кармана мобильный телефон и принялся что-то набирать. Курт тем временем, приметив уютный диванчик, поспешил занять свободное место.
        - Так… Теперь можем говорить, - дал отмашку Вэльм, бросив телефон на столешницу. - Только не повышай голос, а то фон появится.
        - Можем говорить? - озадаченно осмотревшись, повторил Курт. - Тут так-то не шибко много любопытных ушей. Дела у вашего заведения, как я посмотрю, идут не очень.
        - Я же на условном, бестолочь, - тяжело вздохнув, протянул юноша и, стянув с руки часы, бросил те собеседнику. - Любопытных ушей тут выше крыши.
        Схватив часы, Курт покрутил те в руках и вскоре заметил плохо стянутые швы на ремешке. В месте крепления ремня к часам при должном желании можно было разглядеть небольшой бугорок.
        - Так та бандура на столе - это глушилка? - продолжая разглядывать часы, пробормотал юноша.
        - Само собой. У меня же срок по 4к730. Я с ног до головы увешан прослушкой.
        - Не знал… - буркнул Курт, отложив часы. - Я, знаешь ли, не силён в юридических аспектах твоей проблемы. Но раз уж всё так серьёзно, то какого чёрта ты не достанешь нормальную аппаратуру, чтобы гасить сигнал? Глушилки уже лет пять как по размерам не больше брелочка. У тебя же какая-то самопальная катушка… Сам паял?
        - Отвали от моей техники. В моём положении доступ к рынку перекрыт, так что чем богаты... Выкладывай уже, что ты там хотел.
        - Мне нужно получить доступ к Сае.
        - Ты с дуба рухнул? - не скрывая удивления, возмутился Вэльм. - Как я, по-твоему, должен с этим помочь?!
        - Ты ведь был в рядах СНДД, - откинувшись на спинку дивана, спокойно сказал Курт.
        - Ключевое слово - «был», - сухо ответил Вэльм. - Можешь сразу забить на эту затею, без членства в организации доступа ты не получишь. И вообще, ты же вроде завязал, после того как нас повязали.
        - Обстоятельства изменились, - пожав плечами, буркнул Курт. - Давай тогда попробуем зайти с другой стороны. Как я могу стать членом СНДД?
        - Ну и дела... - скривив недовольную мину, протянул Вэльм. - Не ты ли мне заливал, как презираешь сообщество? Насколько я помню, ты едва ли не объявил им войну…
        - Не начинай, - закатив глаза, отмахнулся Курт. - Я сам не в восторге от этой затеи, но сейчас мне позарез нужны вычислительные мощности Саи.
        - Значит так, малой, - вдруг, насупившись, заключил юноша. - Как я уже сказал, с момента ареста я больше не член организации, потому помочь с отбором не смогу. Давай договоримся так. Я рассказываю всё, что знаю о структуре организации и о возможных лазейках. С тебя модуль, и мы квиты, договорились?
        - По рукам, - кивнул Курт.
        - С чего начать?
        - Давай с самого начала. СНДД, к моему удивлению, разрослись до уровня городской легенды, огромная часть информации по ним теперь банальный фейк.
        - Сначала так сначала, - расположившись поудобнее, пробормотал Вэльм. - Начнем с главного. Во-первых, развею все мифы по названию. СНДД расшифровывается как Сообщество нейросети динамических данных. Вся хрень в сети про «синдикат независимых что-то там» - чушь, придуманная школотой.
        - Думаешь, этого я не знал? - впившись пальцами в переносицу, прорычал Курт. - Не надо начинать настолько издалека...
        - Имей терпение, засранец… - едва не сорвавшись, проскрипел Вэльм. - Ты сам сказал - «с начала». Либо не перебивай, либо ищи инфу сам. Так вот, сообщество было организовано на просторах Даркнета типом под ником cr.a id, в простонародье Крэйд. Мужик формировал команду для стартапа и отбирал в неё исключительно лучших из лучших. Не знаю, как ему это удалось и какими обещаниями он заманивал специалистов, но спустя некоторое время Крейд смог сколотить серьёзный коллектив. Дальнейшую судьбу этой группы ты примерно знаешь. Закрытое сообщество разрослось до колоссальных размеров и переросло из группы в полноценную организацию, а затем, пошумев в Сети, показало всему миру, что под знаменами СНДД собрались лучшие из хакеров и прогеров Синедара. На сегодняшний день СНДД - это самая известная хакерская группировка, одним именем которой кошмарят все самые крупные международные корпорации. Теперь разберёмся, что творилось за ширмой всей этой истории… Изначально Крэйд собирал специалистов для разработки амбициозного инструмента анализа данных, который впоследствии перерос в проект колоссальных масштабов. Так
родилась Сая - интерфейс для работы с вышеупомянутой нейросетью. С привлечением новых специалистов добавлялись новые идеи, для работы системы требовалось всё больше ресурсов. В конечном итоге вся структура проекта была изменена, и инструмент для анализа превратился в огромную распределённую систему с искусственным интеллектом, питающуюся исключительно мощностями участников приватной сети.
        - Именно поэтому у системы и должно быть множество уязвимостей.
        - Ага, и именно поэтому в СНДД появилась организационная структура, - усмехнулся Вэльм, заранее ожидавший подобного комментария. - Ядро системы располагается в скрытых от глаз дата-центрах и на машинах самых лояльных сообществу членов организации. В итоге у СНДД появилась система грейдов. Первый грейд - новоприбывшие, их больше всех. Выполняют рутинные задачи и раздают вычислительные мощности своих машин налево и направо по первому требованию системы. Не имеют доступа ни к чему. Второй грейд, считай, то же самое, но у них уже есть административные задачи и возможность выделить большой кусок ресурсов исполнителям задач. Третий грейд - вот это уже толковая ударная мощь. В этом грейде находятся именитые хакеры, организующие большие дела и участвующие в серьёзных атаках. Четвертый грейд - один из самых малочисленных. В него входят бывшие военные и бандиты, так или иначе связанные с информационной индустрией. Такие, как правило, работают не только в сети. Пятый грейд - это руководство организации. У каждого из них львиная доля бэкапов и полный доступ к ресурсам нейросети. Шестой грейд - это сам Крэйд.
Иными словами, раскрутить Саю попросту невозможно, так как на любой запрос к нейросети тебе нужно получить подтверждение запроса от большинства участников сети, а также разрешение от специалистов третьего грейда и выше. Протоколов безопасности там бесчисленное множество. Все каналы шифрованные, а криптографией занимается сама Сая. Декодировать трафик тоже не получится, так как новые криптографические алгоритмы в нейросети генерируются постоянно и в автоматическом режиме. Иными словами, если тебе нужны ресурсы Саи, то даже знакомый третьего грейда тебе не сможет помочь. Для доступа к интерфейсу необходимо получить множество подтверждений.
        - Ладно, это понятно, - буркнул Курт и, покопавшись в карманах, выложил на стол небольшую карту с крысиным черепом. - Давай пройдемся по ивенту.
        - Ну, смотрю, первый этап ты уже прошёл…
        - Не совсем, - замялся вдруг юноша. - Карта не моя. Раньше я баловался подобным, но постоянно бросал эти конкурсы, разжившись приглашением.
        - Эх… - Тяжело вздохнув, Вэльм взял в руки лакированную карточку и покрутил ту в руках. - Ну, тут я помочь особо не смогу. Каждый год для отборочного ивента в сообщество операторы подбирают новые задачи. Вдобавок у СНДД сейчас нет острой потребности в свежей крови, так что задания порой непростые. Я слышал, последнее время они даже отдавали некоторые заказы сообщества новым кандидатам. С одной стороны, это хороший шанс для претендентов, ведь так можно проскочить первый грейд, с другой стороны, задачи бывают не из лёгких…
        - Посмотрел бы я на задачку, которую они считают сложной.
        - Ну, если верить логам, то за год до моего вступления кандидаты выполнили заказ аж для четвертого грейда. - Почесав подбородок, Вэльм с тоской покосился на собеседника. - Честно говоря, я почитал ТЗ той работёнки и боюсь, что я бы не сдюжил.
        - Господи, сколько же мороки для попадания в этот цирк уродов… - вяло покачав головой, заключил Курт.
        - На моей памяти ты первый, кто относится к СНДД с таким пренебрежением. Большинство спецов, как правило, грезят о членстве в сообществе.
        - Что поделать, - небрежно ответил Курт. - В нашем деле гораздо удобнее вести дела в одиночку.
        - С такой точкой зрения дальше второго этапа ты не уйдёшь.
        - Думаешь? - с вызовом спросил юноша, так как последние слова собеседника явно задели его самолюбие.
        - Уверен, - усмехнувшись, отрезал Вэльм. - Суть второго этапа в проверке того, смогут ли кандидаты работать в команде. Учитывая нынешнюю структуру сообщества, цель проверяющих - отобрать не просто самородков, а самородков, способных работать в команде. Им не нужны просто крутые специалисты, им нужны винтики, способные укрепить структуру сообщества.
        - И что ты предлагаешь? - не скрывая недовольства, промычал Курт. - Объединиться с кем-то из участников?
        - Нет, тебя просто кинут, - едва не рассмеявшись, ответил молодой человек. - Это уже проверенная годами тактика. Хочешь того или нет, подготовиться надо заранее.
        - То есть… - неохотно подбирая слова, проворчал Курт, подсознательно поняв, к чему клонит Вэльм.
        - Да, тебе нужна команда.
        - Твою мать…
        - А чего ты хотел? - расхохотавшись, подвёл итог Вэльм. - Это тебе не в интернет-магазин устраиваться.
        Помрачнев чернее тучи, Курт притих, погрязнув в размышлениях. Некоторое время юноши сидели в полной тишине, однако вскоре Курт вновь разразился тяжёлым вздохом и уверенно посмотрел в глаза собеседнику.
        - Ладно… У тебя есть кто-нибудь на примете?
        - Ого! - не скрывая удивления, протянул Вэльм. - Сам Брут согласился на работу в коллективе! Похоже, что повод у тебя реально серьёзный. - Наигранно поаплодировав, юноша вновь развалился в кресле и хмуро уставился на оппонента. - Но, честно говоря, не знаю, чем могу тебе помочь. Связей у меня осталось не так много, и вряд ли кто-то захочет работать с таким засранцем, как ты…
        - Не коси под дурака, я прекрасно знаю, что, даже отойдя от дел, ты продолжаешь держать руку на пульсе, - ухмыльнулся Курт. - Если в округе есть толковые кандидаты, то твоего внимания они избежать не могли.
        - Не до хрена ли ты хочешь? Я и так уже рассказал всё, что знаю.
        - Модуль, который я отдаю тебе, стоит явно дороже, - пожав плечами, спокойно заключил Курт. - Давай не ломайся.
        - Ладно, скряга, помогу чем смогу, но особых надежд не питай, - проворчал Вэльм, достав из кармана старенький телефон. - В этом году кадров немного. Начнём с базы. Оптимальный размер команды - это пять человек. Два взломщика, аналитик, информатор и админ. Если народу больше, то у вас возникают проблемы с организацией задач. Если меньше, то, как правило, не хватает рук или компетенции.
        - Пятеро - это слишком... - покачав головой, недовольно пробормотал Курт.
        - В твоём случае можно без проблем укомплектоваться до четверых, если возьмёшь на себя сервера и часть аналитики. При большом желании можно втроём потянуть, но тут уже потребуется серьёзная поддержка на подхвате. Даже при всех твоих талантах вряд ли ты сможешь вкалывать за двух взломщиков, анализировать информацию и подходы, а также управлять инфраструктурой.
        - Зависит от задания.
        - Мы рассматриваем худший вариант. - отрезал Вэльм. - Исходя из этого тебе как минимум нужен второй взломщик и информатор. Это будет минимальный состав. Если найдёшь ещё и подкованного аналитика, то вообще замечательно.
        - Хорошо, - вяло кивнул Курт. - Давай начнём с главного. Есть у тебя взломщики на примете?
        - Ну, самый очевидный для тебя кандидат - это Пир Сальерд. - Постучав пальцами по телефону, Вэльм вскоре нашёл досье на Пира и положил устройство на стол.
        - Серьёзно? - покосившись на дисплей телефона, пробубнил Курт. - А получше вариантов нет? Честно говоря, я не уверен, что он потянет.
        - Ну, прогер он не самый крутой, но в этом году парень показал пару хороших результатов, - пожал плечами Вэльм. - Самое главное, что это человек, которому ты сможешь доверять. Вы ведь приятели, не так ли?
        - Вроде того…
        [stdout: 12.02.2020 / 10:14 до полудня. Четверг.] Университет
        Собирая учебные материалы в стоящую на полу сумку, Пир устало разглядывал новостную ленту на телефоне. Вдруг на парту прямо перед носом юноши с глухим шлепком приземлилась чёрная лакированная карта.
        - Мне нужна лишняя пара рук… - пробормотал подкравшийся из ниоткуда Курт.
        - Неужели… - трясущимся голосом запел Пир, завороженно глядя то на друга, то на приглашение от СНДД. - Мы будем участвовать в отборе?
        - Ты в деле или как? - начиная терять терпение, проскрипел Курт.
        - Само собой! - воскликнул Пир, вскочив с места и, запутавшись ногами в сумке, тут же загремел на пол.
        ***
        - Кто у тебя есть ещё? - нервно постукивая пальцами по столу, продолжал допытываться Курт.
        - Бари Коулл. Ты уже встречал его раньше. - Открыв новое резюме, Вэльм вновь положил телефон на стол. - Талантливый малый, если сможешь найти с ним общий язык, то он наверняка присоединится к команде.
        - Бари, говоришь… - неуверенно протянул Курт.
        [stdout: 12.02.2020 / 3:44 после полудня. Четверг.]
        Центральная улица
        Ступив на порог известного антикафе, Курт и Пир деловито осмотрелись по сторонам, разглядывая отдыхающих в заведении посетителей.
        - Вон он, - вдруг едва слышно шепнул Пир, кивнув в сторону столика в самом дальнем углу помещения.
        Молча переглянувшись, ребята осторожно протиснулись между столами и вскоре достигли увлеченного работающего юноши. Склонившись над ноутбуком, патлатый программист даже не заметил приблизившихся гостей.
        - Привет, Бари, - окликнул программиста Курт. - Есть минутка?
        Подняв голову, молодой человек устало покосился на гостей, но миг спустя глаза его округлились от ужаса.
        - Не-не-не-не! - воскликнул юноша и, схватив компьютер в охапку, выскочил из-за стола. Бесцеремонно растолкав гостей, он спешно направился к выходу, даже не повернувшись в сторону ребят. - Идите в жопу, мракобесы! В жопу, Курт!
        ***
        - Боюсь, с ним шансов мало… - неуверенно проскрипел Курт, положив телефон Вэльма обратно на стол. - Есть ещё кто?
        - Грег Финкс, - деловито проворчал Вэльм и чиркнул пальцем по экрану телефона. - Но предупреждаю заранее, это хитрый тип. В последнее время где он только не засветился. Я почти уверен, что он и так собирается участвовать в ивенте в этом году.
        [stdout: 12.02.2020 / 6:09 после полудня. Четверг.]
        Торговый центр в Западном районе
        С трудом миновав толпу людей внутри модного среди молодёжи магазина, Курт и Пир осторожно протиснулись к кассе, встав в очередь прямо позади знойной девушки.
        - Ваш товар, - добродушно улыбнулся покупательнице молодой кассир, протягивая пакет, наполненный книгами и сладостями. - Не забудьте, пожалуйста, ваш чек.
        - Спасибо, не нужно, - отмахнулась девушка, понимая, что вряд ли она будет возвращать покупки.
        - Всего доброго, - сохраняя дежурную улыбку, пропел кассир. - Заходите к нам ещё.
        Едва покупательница отошла от прилавка, молодой человек осторожно взял чек и отработанным движением спрятал тот в карман брюк.
        - Добрый день, - продолжая противно улыбаться, вновь заладил кассир, приветствуя подошедших к кассе Курта и Пира. - Чем могу быть полезен?
        - Грег Финкс? - бесцеремонно спросил сотрудника магазина Курт.
        - Смотря кто спрашивает, - улыбнувшись еще шире, ответил юноша.
        Вместо ответа Пир выложил на прилавок карточку СНДД и, затаив дыхание, вылупился на кассира, ожидая реакции.
        - Нам бы не помешал толковый специалист в команде… - спокойно начал Курт, однако юношу бесцеремонно прервали.
        - Извините, ребят, но у меня уже есть команда, - пожав плечами, ответил Грег. - Но мы можем договориться, если вы сумеете перебить предложение конкурентов.
        - Сколько? - вклинился в разговор Пир.
        - Пятьдесят процентов призовых, - облокотившись на кассу, пропел юноша.
        - Мы подумаем, - сдержанно буркнул Курт, забирая карточку с прилавка.
        Едва ребята отошли от кассы, между ними повисла напряженная тишина.
        - Что думаешь? - робко спросил Пир.
        - Думаю, что он нас кинет, - закусив губу, проворчал Курт и направился к выходу из магазина. - Не хочу работать с человеком, которого могут легко перекупить...
        ***
        - Ещё варианты есть? - облокотившись на стол, поинтересовался Курт.
        - Все остальные - ноунеймы, - цокнув языком, покачал головой Вэльм. - Тут уже сам справляйся с поисками, если первые трое тебя прокатят.
        - Ладно… - вздохнув, подытожил юноша. - А что по информаторам?
        - В этом году у меня нет по ним статистики. - Убрав телефон, Вэльм осторожно покосился на собеседника. - Если хочешь совет, то на роль информатора возьми кого-нибудь из своего окружения, того, кому сможешь доверять. Пускай даже человек без опыта, главное, чтобы у него были хорошие социальные навыки. Там уже поднатаскаешь.
        - Это, знаешь ли, не так легко…
        - Насколько я помню, у тебя же вроде девушка учится на параллельном потоке. Лидия вроде, верно? - хитро улыбнувшись, спросил Вэльм. - Если не ошибаюсь, она внучка основателя крупной корпорации...
        - Нет, - мгновенно отрезал Курт. - Она не вариант.
        - Совсем?
        - Совсем.
        - А что насчет той белокурой бестии? - покрутив пальцем у виска, поинтересовался Вэльм.
        - Ты про Эльзу?
        [stdout: 12.02.2020 / 1:20 после полудня. Четверг.]
        Университет
        Миновав длинный коридор, ведущий в курилку, Курт и Пир разминулись с группой однокурсников, после чего вышли к ряду массивных окон.
        - Эльза-а-а! - вдруг воскликнул Пир, завидев сидящую на подоконнике девушку. - Как дела, красавица?
        - А? - возмущённо буркнула Эльза, вяло оторвав взгляд от мобильного телефона.
        - Привет, - без энтузиазма махнув рукой, поприветствовал подругу детства Курт. - Есть минутка поговорить?
        - Чего хотели? - грубо ответила девушка, насупив брови.
        - Мы тут записались на одну халтурку, - приблизившись к Эльзе, вдруг замурлыкал Пир. - Нет желания присоединиться?
        - Можно заработать неплохие деньги, - пожав плечами, спокойно разъяснил Курт. - Нам не хватает человека в команду.
        - Очередной конкурс для гиков?
        - Вроде того, - немного задумчиво ответил Курт.
        - И вы предлагаете мне вступить в вашу команду задротов?
        - Ага, - не скрывая энтузиазма, кивнул Пир.
        Потеряв дар речи, девушка с недоумением взглянула на собеседников и, грациозно подняв руку, медленно оттопырила средний палец, безмолвно сообщив ребятам, что она об этом думает.
        ***
        - Боюсь, с ней тоже всё не так просто… - нахмурившись, пробубнил Курт.
        - Ну, других вариантов у меня нет, - разведя руками, подвёл итог Вэльм. - Дальше давай как-нибудь сам.
        - Ладно… - поставив точку в обсуждении, буркнул Курт и, тяжело вздохнув, поднялся из-за стола. - В любом случае спасибо за информацию.
        - Надеюсь, теперь-то мы квиты?
        - Ага, больше я тебя не побеспокою.
        - Хотелось бы верить.
        -||-
        [stdout: 20.05.2012 / 8:50 после полудня. Понедельник.]
        Робко продвигаясь по переполненному школьному коридору, Эльза нервно осматривалась по сторонам, пристально изучая реакцию окружающих её людей. Израненные пальцы девочки нервно сжимали лямки огромного рюкзака, а толстый слой бинтов скрывал щуплые ручки школьницы подобно второму слою одежды. На первый взгляд казалось, что беснующиеся в коридоре школьники даже не замечают перепуганную девочку, но Эльза знала, что это не так. Сердце несчастной билось так сильно, что заглушало крики играющих вокруг ребят, и девочка волей-неволей ускоряла шаг. Это был её первый визит в школу за последнюю пару недель. Она с ужасом ждала этого дня, и вот он настал… Незаметно для самой себя Эльза наконец миновала забитый школьниками коридор и остановилась возле двери, ведущей в кабинет истории. Собравшись с духом, младшеклассница тяжело вздохнула и, натянув на себя самое невозмутимое выражение лица, храбро шагнула в шумный класс.
        Однако не успела девочка оказаться в помещении, как время вокруг словно застыло. Буквально секундой ранее озорные одноклассники девочки вовсю заливались смехом и играли в догонялки, но с её появлением всё стремительно изменилось. В мгновение ока в классной комнате воцарилась гробовая тишина, а бесчисленное множество обеспокоенных взглядов, подобно ножам, вонзились в новоприбывшую ученицу. Белокурая девочка с перебинтованными руками в ужасе застыла в дверях, безмолвно наблюдая за реакцией одноклассников. Ноги Эльзы охватила безудержная дрожь. Перепуганная девочка хотела было убежать прочь, но тело не слушалось её.
        - Эльза? - вдруг спросил мальчишка в очках, сидевший верхом на парте в первом ряду. - Тебя разве не исключили?
        Открыв рот, Эльза хотела ответить на вопрос, но слова, подобно невидимому кому, застряли в горле девочки.
        - Что за бред… Учитель же сказал, что её выгнали, - вдруг поддержал приятеля второй мальчишка.
        Картинка перед глазами Эльзы вновь поплыла. Некогда светлый кабинет вдруг потускнел, словно солнце заволокли чёрные тучи. На нежно-голубых стенах обшарпанного кабинета вдруг посыпалась штукатурка и одно за другим начали проявляться тёмно-фиолетовые пятна, отдалённо напоминающие волдыри. Возмущение одноклассников в один миг перекрыл оглушительный стук сердца в груди, а ноющие от боли пальцы впились в рюкзак пуще прежнего.
        Вставший с места неугомонный одноклассник попытался было разразиться очередной порцией возмущения, как вдруг тираду мальчишки прервал глухой удар. Причиной тому была свёрнутая в трубочку тетрадка, которой огрел того по затылку вставший с места Курт.
        - Завязывай фантазировать, Бафт, - грубо прервал тираду задиры юноша. - Не было такого.
        - Какого чёрта, Курт?! - схватившись за ушиб, взъелся Бафт. - Опять будешь защищать свою подружку?!
        Однако Курт не обратил внимания на злобный выпад мальчишки, и миновав группу одноклассников, приблизился к Эльзе.
        - Ты же сам видел, что она сделала с Шоном! - вдруг вклинился в разговор паренёк в очках. - Его до сих пор не выписали из больницы!
        - Он сам виноват, - пожав плечами, спокойно ответил Курт и, едва заметно улыбнувшись, протянул тетрадь застывшей в проходе девочке. - Спасибо за конспект.
        - Ага, - робко кивнув, ответила Эльза и, оторвавшись наконец от сумки, взяла тетрадь из рук друга.
        Тёмная пелена сошла с глаз девочки, словно её и не было. Краски вновь вернулись в мир, а безумное сердцебиение пришло в норму. Матери Эльзы и Курта были давними подругами, потому с ранних лет девочка проводила всё свободное время в компании юноши и его старшего брата Эмиса. Она давно привыкла к ним, как к родным братьям, но она и подумать не смела, что стоящий перед ней мальчишка сможет оказаться средством успокоения в подобной ситуации. Пока остальные одноклассники молча наблюдали за напряжённой перепалкой, Бафт вдруг решил разразиться новой порцией возмущения. Однако только он открыл рот, как его слова заглушил школьный звонок.
        - Хватит стоять на проходе, - сухо буркнул Курт, кивнув в сторону парт. - Не хватало нам ещё нагоняя от препода.
        [stdout: 13.02.2020 / 9:40 после полудня. Пятница.]
        Распахнув глаза, Эльза испуганно вскочила с дивана и ошарашенно вылупилась на своё отражение в зеркале на шкафу. Сон из прошлого обратился для неё в леденящий душу кошмар, и даже проснувшись, она всё ещё не могла взять себя в руки. Тяжело вздохнув, девушка, погрузив лицо во вспотевшие ладони и прикрыв глаза, попыталась успокоиться. Посидев несколько минут в гнетущей тишине, она немного пришла в чувство и, оторвав руки от лица, устало покосилась на мелкие шрамы на руках. Розовые, едва видимые порезы тянулись по рукам Эльзы от запястий до самых локтей и напоминали ей о событиях, которые она помнить не желала.
        Собравшись с силами, девушка наконец поднялась с дивана и, включив свет, вяло побрела на кухню. Сегодня аккуратная двухкомнатная квартира в центре города была только в её распоряжении, хотя едва ли Эльза видела в этом какой-то плюс. Мать девушки постоянно пропадала в командировках, предоставляя юную особу самой себе. Признаться, поначалу подобная свобода приносила Эльзе одно удовольствие. Девушка неоднократно пользовалась своим положением и потому не стеснялась приводить домой ухажёров да устраивать шумные вечеринки назло дотошным соседям. Однако со временем гости всё менее охотно составляли ей компанию, что, само собой, несколько её задевало. Возможно, временами Эльза была несколько навязчива и была обладательницей не самый приветливый характер, но вечера, подобные этому, понемногу становились для неё обыденностью. Раз от раза молодая студентка всё с меньшей радостью воспринимала отъезды матери, так как пребывание в одиночестве со временем обернулось для Эльзы настоящей мукой.
        Включив свет на кухне, девушка вяло распахнула холодильник и, достав несколько свежих овощей, разложила те на столе возле мойки. Пару раз ударив пальцем по стене, Эльза активировала кухонный модуль, и мгновение спустя на столешнице возникло множество голубых клавиш. Грациозно пробежавшись пальцами по сенсорным элементам управления, молодая хозяйка включила ненавязчивую музыку и вызвала выезжающий из столешницы отсек с приправами. Секундой позже на матовом чёрном столе загорелись вспомогательные зоны, по которым девушка в свою очередь рассортировала продукты. В чём в чём, а в готовке Эльза была дисциплинирована не по годам. Сосредотачиваясь на кулинарии, девушка частенько сбегала прочь от дурных мыслей и, наслаждаясь минутами покоя, с головой уходила в процесс приготовления. Широко зевнув, она схватилась за массивный кухонный нож и, придвинув себе помидоры, принялась резать их в салат. Совершая однотипные движения, Эльза одну за другой складывала дольки в широкую миску на столе и повторяла процесс до тех пор, пока не закончились все томаты. Закончив с первым ингредиентом, она взялась за лежащий в
стороне огурец. Положив овощ в отмеченную на столе зону, девушка отработанным движением разрезала его пополам, но миг спустя, едва не закричав от ужаса, отпрыгнула от стола.
        ***
        Из надрезанного огурца на аккуратную сенсорную поверхность столешницы, вдруг хлынул поток свежей крови. Осторожно покосившись на нож в руке, девушка застыла в ужасе. С алого лезвия кухонного прибора на пол стекали крупные капли алой жидкости. Швырнув нож в сторону, девушка едва не загремела на пол, запутавшись в собственных ногах. Перепугавшись до чёртиков, Эльза только сейчас заметила, что фоновая музыка на кухне превратилась в режущую слух какофонию. Дисплей, отвечающий за проигрыватель, в мгновение ока словно сошел с ума. Названия треков менялись с безумной скоростью, постоянно искажая текст на экране, а кнопки на панели управления посыпались так, словно по ним прошлись ластиком.
        - Проклятье… - зашипела Эльза, бросившись к панели управления проигрывателем.
        Застучав пальцами по кнопкам, девушка словно безумная пыталась выключить отвратительный звук, но устройство не слушалось её команд. Свет перед глазами Эльзы постепенно тускнел, а комната окрашивалась в тёмно-фиолетовые тона. Стараясь совладать со спятившей техникой, она вдруг зацепилась краем глаза за миску на столе и обнаружила, что среди нарезанных помидоров в безудержной истерике копошатся десятки жирных опарышей. Растеряв последние крупицы самоконтроля, Эльза завизжала. Столкнув массивную миску со стола, девушка отшатнулась от проигрывателя и со всех ног бросилась в коридор.
        Некогда ухоженная квартира изменилась до неузнаваемости. Аккуратные обои обратились в обугленные лоскуты, а мебель вокруг покрылась пульсирующими волдырями. Едва сдерживая крик, Эльза выскочила в прихожую и, озираясь по сторонам, склонилась над тумбочкой в поисках запасных ключей от квартиры. Перебирая трясущимися пальцами мелкие предметы в ящике, девушка старалась закрыть уши, спасаясь тем самым от беснующейся на кухне музыки. Вдруг во входную дверь позади Эльзы кто-то постучал, и в тот же миг шум с кухни смолк.
        Затаив дыхание, она осторожно покосилась на дверь.
        - Кто там? - дрожащим голосом спросила Эльза, но ответа не последовало.
        Миг спустя стук раздался вновь.
        Отступив прочь от тумбы, девушка аккуратно приблизилась к входной двери и, нажав кнопку на стене, активировала дисплей, демонстрирующий картинку с камеры на пороге квартиры. Однако, к удивлению хозяйки, перед дверями в апартаменты не было ни души. Не успела она собраться с мыслями, как стук в дверь раздался вновь.
        - Да что за чертовщина… - гневно прошипела Эльза и, собравшись с духом, прильнула к дверному глазку.
        В это мгновение её обуяла вторая волна ужаса. С той стороны двери ответа хозяйки покорно ждал незнакомец в разорванном строгом костюме. Вместо головы у незваного гостя была огромная голова плюшевой ростовой куклы медведя с пробитым черепом. А из окровавленной вмятины в виске незнакомца на землю то и дело сыпались орды окровавленных опарышей.
        Отскочив от двери словно ошпаренная, Эльза всё же не удержалась на ногах и загремела на пол. Ударившись спиной о тумбу в прихожей, девушка спешно закрыла рот ладонями, чтобы не закричать. Затаив дыхание, она замерла на месте, боясь лишний раз шелохнуться. Квартира давно уже погрузилась во тьму, а она этого даже не заметила. Взгляд Эльзы метался из стороны в сторону, а паника продолжала нарастать, и тут взор девушки упал на зеркало на стене.
        В мутном отражении она отчётливо увидела стоящего на кухне незнакомца с головой медведя. Возвышаясь в проходе, тот лишь безмолвно стоял во тьме, впившись крохотными глазками-бусинками в отражение Эльзы. Секундой позже сердце девушки ушло в пятки, и больше она не могла сдержать крик.
        - Уйди! - срываясь на хрип, закричала она и что было сил ударила кулаком по полу. - Уйди! Уйди! Уйди!
        Эльза не уставала повторять это слово, словно какое-то заклинание, сопровождая каждый выкрик глухим ударом по паркету. Закрыв глаза, она продолжала биться в истерике, покуда силы не покинули тело несчастной студентки.
        Спустя пару минут тишины Эльза вновь открыла глаза и с огромным облегчением обнаружила, что свет в квартире вернулся в норму. Задыхаясь от боли в горле, она робко посмотрела на пол и, к своему удивлению, обнаружила изуродованный выбоинами паркет. Окровавленный нож, который она выбросила ранее, каким-то образом вновь оказался у неё в руке, и вскоре она поняла, что била по полу вовсе не кулаком.
        - Твою мать… Твою мать... - тяжело дыша, бормотала Эльза, бросая взгляды на собственную ладонь, изуродованную парой глубоких порезов. - Да сколько же можно?
        Измученно покосившись на старые шрамы на руках, девушка устало ударилась затылком о тумбу и, тяжело вздохнув, закрыла глаза. До приезда матери оставалась ещё целая неделя.
        -||-
        [stdout: 15.02.2020 / 03:20 после полудня. Воскресенье.]
        Усевшись на свободный диван в безлюдном кафе, Курт выложил на стол небольшой прямоугольный коробок и, постучав пальцами по электронному браслету, активировал устройство. Пир тем временем беззаботно распаковал ноутбук и, разместившись поудобнее, принялся что-то усердно печатать.
        - Так, давай подведём итоги, - потерев глаза, начал беседу Курт. - Ты списывался с Балтом?
        - Ага, - кивнул Пир, продолжая стучать по клавишам компьютера.
        - И что он ответил?
        - Ну… - замялся вдруг юноша, отвлекшись от ноутбука. - Тебе нужен ответ в общем или дословно?
        - Ясно, - откинувшись на спинку дивана, заключил Курт. - Можешь не продолжать. - Тяжело вздохнув, молодой человек впился пальцами в переносицу и, прикрыв глаза, продолжил диалог: - То есть все специалисты, к которым мы обратились, послали нас в далёкое пешее. А до начала второго этапа осталось чуть больше суток…
        - Ну, не все, - пожал плечами Пир. - Мы всё ещё можем позвать Руди.
        - Блин, да хватит уже, - устало отмахнулся от идеи товарища Курт. - Сколько можно повторять - Руди не умеет держать язык за зубами. От него проблем больше, чем пользы.
        - Ты слишком строг к нему.
        - Какого хрена вы тут забыли?! - вдруг завопил вышедший из помещения для персонала Вэльм. Благо, возмущения сотрудника никто не услышал, так как, кроме ребят, в кафе не было ни души.
        - Он так всех клиентов встречает? - возмущённо проворчал Пир, обращаясь к Курту.
        - Судя по аншлагу в зале, видимо, да.
        - Чего ещё вы от меня хотите? - закипая от злости, прошипел Вэльм, приблизившись к единственному занятому столику.
        - Я хочу большой латте и какой-нибудь сэндвич, - спокойно ответил Курт.
        - А мне просто колу, - вклинился в заказ Пир.
        - Вы в край, что ли, охренели?! - ударив кулаком по столу, зарычал Вэльм. - Я не собираюсь готовить вам напитки!
        - Как вас до сих пор не закрыли - с таким-то обслуживанием? - покосившись на официанта, буркнул Курт.
        - А что насчет Шэри? - вдруг вновь сменил тему Пир.
        - Нет, у неё тоже язык без костей, - замотал головой Курт.
        - Вашу мать! - схватившись за голову, вновь взъелся Вэльм. - Грёбаные кретины! Вы что, тут дело собрались обсуждать?! Тут же кругом прослушка!
        - Ой, не нуди, - отмахнулся от официанта Курт и постучал пальцами по небольшому коробку на столе. - О звуке я позаботился, а вот ты о моём кофе всё еще нет…
        - Курт! - окончательно потеряв терпение, прорычал Вэльм и, оперевшись на столешницу, наклонился к клиенту. - Ты серьёзно думаешь, что я позволю вам тут планировать отбор в СНДД?
        - А у тебя разве есть выбор? - не менее холодно ответил Курт.
        - Воу, воу, полегче, парни! - вдруг замахал руками Пир. - Вэльм, не горячись ты так, это разовая акция! Нам просто нужно было тихое место на один день, а прочие варианты сегодня недоступны.
        - Ты же вроде говорил, что больше не побеспокоишь меня, - продолжал наседать молодой человек.
        - Так я тебя вроде и не трогаю, - хитро улыбнувшись, ответил Курт. - А вот твой ресторанчик может быть полезен…
        - Ах ты, мелкая паскуда, - побелев от злости, пробормотал Вэльм и засучил рукава. - Я же тебя пополам сломаю!
        - Интересный способ сократить условный срок, - пожав плечами, буркнул Курт.
        Схватив неприятеля за толстовку, Вэльм хотел было вытащить того из-за стола, но тут дверь заведения вдруг открылась, и перепалку молодых людей прервал неожиданный посетитель.
        - Ого, - спрятав руки в карманы, проворчала стоящая в дверях Эльза. - Я, похоже, вам помешала?
        Все как один с недоумением уставились на незваную гостью, пока та непринуждённо шагала к единственному занятому столику.
        - Ты как нас нашла? - не скрывая любопытства, спросил Курт и, воспользовавшись замешательством Вэльма, заодно вырвался из захвата агрессора.
        - Спросила сестру Пира, - пожав плечами, буркнула девушка.
        В мгновение ока озлобленные взгляды Курта и Вэльма переместились на сидевшего за ноутбуком молодого человека.
        - Не, ну а чего?! - вдруг засуетился побелевший от ужаса Пир. - Я же просто сказал ей, что пойду перекусить!
        - Вот осёл… - тяжело вздохнув, прошипел Вэльм.
        Курт в свою очередь лишь вновь впился пальцами в переносицу и, едва слышно вздохнув, покачал головой. Не успели ребята вдоволь попричитать, как двери кафе снова распахнулись, и в зал зашла молодая пара. Увлечённо болтая, клиенты спокойно прошли меж столиков и расположились на диванчиках возле окна в противоположном конце заведения. Оказавшись в безвыходной ситуации, Вэльм неспешно отстранился от столика ребят и, смерив Курта очередным гневным взглядом, отправился к барной стойке.
        - Двинь тазом, - вяло промычала Эльза, стукнув Пира по плечу, а затем деловито уселась за стол к ребятам.
        - Ты чего-то хотела? - усевшись на место, бесцеремонно начал Курт.
        - Вы вроде в команду звали? - ответила вопросом на вопрос девушка.
        - Решила таки поучаствовать? - хитро улыбнувшись, оживился Пир.
        - Может быть… - загадочно протянула Эльза.
        Тут мимо стола вновь проскользил Вэльм с охапкой меню. Секундой позже официант грубо ударил пустым стаканом по столу и злобно покосился на Курта:
        - Сам нальёшь. Кофемашина возле бара.
        - Ага, спасибо, - едва слышно ответил Курт.
        - И не забудь про чаевые, засранец, - стиснув зубы, прошипел Вэльм, а затем, отстранившись от столика, побрёл к настоящим клиентам.
        - Что у вас за тёрки с этим официантом? - нахмурившись, поинтересовалась Эльза, глядя вслед молодому человеку.
        - Старая история.
        - Думаю, про колу лучше не напоминать, - едва слышно промямлил Пир.
        - Ладно, ближе к делу, - вновь напомнила о цели своего визита Эльза. - Что за авантюра намечается?
        - Отборочные в СНДД, - спокойно сказал Курт, выложив на стол карту с крысиным черепом.
        - Ты сейчас серьёзно? - едва не повысив голос, переспросила девушка.
        - Абсолютно.
        - Рехнулись, что ли? Это же незаконно!
        - Зато прибыльно, - улыбнулся Пир. - Плюс, проходя испытание, мы не обязательно будем делать что-то незаконное.
        - Обязательно, - опроверг последнее изречение Курт. - Это группировка хакеров, а не кружок кройки и шитья.
        - И на кой черт вам понадобилась я? Я же ни черта не смыслю в компьютерах, - продолжила расспросы Эльза.
        - Нам нужен человек, способный добывать информацию в сети и вне её.
        - Не совсем понимаю, как я должна вам с этим помочь.
        - Дело плёвое, по ходу дела объясним, - пожав плечами, завершил дискуссию Курт.
        - Безумие какое-то… - проворчала девушка и, вытащив руки из-под стола, схватила пригласительную карту.
        - Что у тебя с рукой? - вдруг сменив тему, поинтересовался Курт, кивнув на забинтованную кисть Эльзы.
        - Пустяки… - робко ответила девушка. - Порезалась во время готовки.
        - Да неужели? - недоверчиво пробормотал Курт.
        - И что мы получим за участие в этом… конкурсе? - возвращаясь к теме разговора, продолжила Эльза.
        - В прошлом году наградой было 500 датакоинов. И членство в сообществе, - с воодушевлением ответил Пир.
        - Что ещё за датакоины?
        - Криптовалюта, - ответил Курт. - С пересчётом на текущий курс за эти деньги можно купить однокомнатную квартиру на окраине Синедара.
        В ответ Эльза лишь тихо присвистнула, продолжая раскручивать диковинную карточку в руках.
        - И насколько это опасно? - тихо поинтересовалась девушка.
        - Если всё сделаем по уму, то риск минимален, - пожал плечами Курт.
        - Ну, допустим, я соглашусь… - осторожно подбирая слова, продолжила Эльза.
        - Никаких «допустим», - прервал собеседницу юноша. - Ты либо в деле, либо нет. Сама понимаешь, мы и так рискуем, рассказывая тебе об этой затее. Если вступишь в команду, пути назад не будет.
        - Ой, как всё серьёзно, - кривляясь, возмутилась Эльза, бросив карточку обратно на стол.
        - Ну так что?
        - Я в деле… - неохотно промычала девушка, забарабанив забинтованными пальцами по дереву.
        - Здорово, - сдержанно улыбнулся Курт и, переключив внимание на браслет, быстро нажал несколько кнопок.
        Мгновением позже телефон в кармане Эльзы завибрировал, и девушка спешно достала устройство. На экране мобильника она увидела новое оповещение:
        Пользователь b root пригласил вас в закрытый чат.
        - Брут? - прищурившись, спросила Эльза. - Это ты, что ли?
        - Принимай уже, - устало проворчал Курт.
        [Система]: Приглашение принято.
        [Система]: Прочие участники текстового канала: b root, firEst.doom
        - Пир посвятит тебя в детали, - деловито буркнул юноша и, схватив пустой стакан, вышел из-за стола.
        -||-
        [stdout: 15.02.2020 / 06:37 после полудня. Воскресенье.]
        Тихо посапывая, Ганс развалился на старом диване внутри душного кабинета. Лицо мужчины скрывала раскрытая папка документов, листы которой вяло подрагивали от храпа детектива. За последние пару дней кабинет Ганса превратился в настоящую свалку. Распечатки с данными по жертвам Соловья валялись во всех концах помещения, а некогда свободный журнальный столик ныне был погребён под массивной грудой газет. Вдруг дверь в кабинет мужчины с грохотом распахнулась, и храп в мгновение ока превратился в недовольное хрюканье.
        - Ну и бардак, - раздался недовольный женский голос из дверей. - И как в такой обстановке можно работать?
        - Мы закрыты, - недовольно проскрипел всё ещё не проснувшийся Ганс, так и не выбравшись из груды документов.
        - Значит, пора открываться, - нагло заявила женщина и, приблизившись к дивану, сорвала папку с лица детектива.
        Тусклый свет, пробивающийся в помещение сквозь дырявые жалюзи, безжалостно ударил по глазам мужчины и заставил того пробудиться. Проворчав что-то нечленораздельное, Ганс глухо закряхтел, но всё же перевёл своё тело в сидячее положение. Едва продрав глаза, детектив устало взглянул на высокомерную гостью и, почёсывая щетину, с трудом облокотился на спинку скрипучего дивана. Напротив мужчины стояла высокая леди в строгом костюме, с собранными в пучок чёрными волосами.
        - Дамочка, извините, но мы сейчас не принимаем новых заказов, - схватившись за пустой бокал, промычал Ганс и, скользнув взглядом на пол, принялся искать старую бутылку виски. - Приходите в следующем месяце, я попробую найти для вас время.
        Однако гостья явно не собиралась уходить. Выхватив бокал из рук детектива, женщина поставила тот на полку и, собрав со стола охапку бумаг, принялась разгуливать по кабинету.
        - Эй, эй! - замахав руками, тухло проревел Ганс. - А ну положи на место!
        - Серьёзно? - возмутилась нарушительница спокойствия, перебирая распечатки. - Ты все материалы по делу хранишь на бумаге? Это же так старомодно…
        - Да кто ты, на хрен, такая? - окончательно потеряв терпение, выругался мужчина.
        - Я Анна, - спокойно ответила женщина, продолжая разглядывать документы.
        - А-а-а-а… - хрипло протянул Ганс, нащупав бутылку виски под диваном. - Та самая выдра со связями в полиции, которой всё время отчитывался Бегель…
        - Выдра? - насупив брови, возмутилась женщина, но, похоже, детективу было плевать на её недовольство, так как, упав на колени, он увлеченно копошился под диваном. - Неважно. С сегодняшнего мы будем работать в паре. Руководство поручило мне приглядывать за вами.
        - Вот оно как... - спокойно ответил Ганс, наконец выудив желанную бутылку виски из-под софы. - Ну, тогда добро пожаловать.
        Грустно покосившись на пустую тару в руках, мужчина тяжело вздохнул и, небрежно бросив бутылку в сторону, вяло зашагал к одинокой вешалке.
        - Так как идёт расследование? - не отрывая взгляда от фотографий жертв, спросила Анна.
        - Хреново, как видишь, - хрипло прорычал Ганс, стянув с вешалки грязное пальто. - Несем потери. Теряем зацепки. Всё как всегда. А мои информаторы в правоохранительных органах теперь и вовсе не идут на контакт...
        - И какие дальнейшие планы?
        - А план-то особо не менялись. Как и раньше, будем разживаться любой возможной информацией. Потому-то ты и отправишься к копам и попытаешься разузнать всё, что только возможно по хозяину квартиры, которую пас Бегель.
        - Я? - возмутилась Анна. - Ты, похоже, не понял: меня приставили следить за тобой, а не подчиняться тебе.
        - Не-не-не… - пошатываясь из стороны в сторону, проскрипел Ганс. - Тебя прислали поймать Соловья. Ты же сама сказала, что мы теперь работаем вместе. Не так ли?
        - Ну…
        - Вот и работай, - пожав плечами, буркнул Ганс. - А бесплатная секретарша от руководства мне даром не сдалась.
        - А сам ты куда намылился?
        - В бар, ясен хрен. - огрызнулся Ганс, схватившись за дверную ручку. - Как я тебе буду работать без топлива?
        Не успела Анна возмутиться словами коллеги, как дверь в кабинет захлопнулась, и едва передвигающийся детектив удалился с глаз долой.
        Глава 4. Семь раз отмерь.
        [stdout: 16.02.2020 / 6:55 после полудня. Понедельник.]
        kitty 99 присоединяется к конференц-чату.
        KITTY 99: Приветик! :)
        [PRIME]CROWN: 0/
        SL AM: йо
        FIREST.DOOM: дратути.
        A’RTDGAN: йо
        B ROOT: прив
        STY FLY: kitty 99 серьёзно!? 99? Очень толсто, бро… Старайся лучше.
        KITTY 99: Я тебе не бро, задрот. *angry*
        JOKJOKNOTOK: - -“ kitty 99 - ну вообще он прав, юморок в твоём нике бородатый, как сам мир
        SL AM: Ну понеслась)
        KITTY 99: О чем ты? Какой ещё юморок?
        SL AM: - -“
        A’RTDGAN: - -“
        B ROOT: - -“
        SL AM: тоооолстооооо!
        [PRIME]CROWN: Не, ребят… по ходу, не троллинг =\ И даже не фрик, косящий под девчонку.
        JOKJOKNOTOK: ???
        [PRIME]CROWN: Её регистрационное мыло, по ходу, основной акк… Ящик забит оповещениями соцсетей, магазинов, банка…
        B ROOT: пф…
        B ROOT: 100% фейк или ломаный акк =D
        B ROOT: Больно модный нынче трюк.
        личное b root : ТЫ ТАМ РЕХНУЛАСЬ?!
        личное kitty 99 : ЧТО?! ОН ЧТО?! ОН ВЗЛОМАЛ МОЙ ЯЩИК????
        личное b root : Нет, блин, в монитор твой посмотрел, пока проходил мимо, дура! Давай сюда пароль от ящика.
        JOKJOKNOTOK: Типа ящик приманка.
        JOKJOKNOTOK: Слыхал, есть такая тема.
        личное kitty 99 : Ты шутишь?!
        личное b root : ПАРОЛЬ! ПУЛЕЙ!
        SL AM: А в чем смысл приманки-то? Логи срисовать? Кто щас вообще со своей ноды в сеть лезет? Даже хомячковые браузеры, и те уже автоматом подключают прокси.
        JOKJOKNOTOK: ну хз, всё зависит от фантазии автора =D
        A’RTDGAN: да обычный троллинг, чё тут обсуждать.
        личное kitty 99 : qwerewq99
        личное b root : 0 0
        личное kitty 99 : Что?! Он удобный!
        GYG: Долго нам ещё эту чушь читать? Скоро старт?
        [PRIME]CROWN: Не нуди. Немного флуда никого ещё не убивало.
        [email protected]: Вот, кстати, ошибаешься.
        [prime]crownпокинул конференц-чат.
        SL AM: лоол
        A’RTDGAN: XD
        JOKJOKNOTOK: ахахахаха! По ходу, слили нашего крутого хацкера))
        FIREST.DOOM: =D
        [prime]crown подключается к конференц-чату.
        [PRIME]CROWN: Браво… Такой подставы не ждал…
        A’RTDGAN: С возвращением, блудный сын =D
        JOKJOKNOTOK: Чё там было?)
        [PRIME]CROWN: инъекция…
        [PRIME]CROWN: Пришлось выходную ноду убить =\
        личное b root : Sdkfj [email protected]!zz
        личное b root : Твой новый пасс. Смени после авторизации.
        личное kitty 99 : Слишком сложный!
        [PRIME]CROWN:kitty 99, я это запомню…
        KITTY 99: сам дурак =Р
        QUAPFREEE: Каким лохом надо быть, чтобы повестись на такой фейк? Сам-то подумал? Каким образом сюда мог попасть обычный юзер?
        [PRIME]CROWN: Ой, закройся, лектор хренов.
        ExceptionAS(nfy) подключается к конференц-чату.
        EXCEPTIONAS(NFY): Добрый вечер.
        SL AM: йо
        STY FLY: даров.
        A’RTDGAN: йо
        EXCEPTIONAS(NFY): Я не опоздал?
        B ROOT: Привет.
        B ROOT: Нет.
        QUAPFREEE: Сбора сегодня, кажись, вообще не предвидится…
        FIREST.DOOM: А ты куда-то спешишь?
        @OPERATORНачинаем.
        GYG: Наконец-то!
        JOKJOKNOTOK: О-о-о-о-о-о-о, системная учётка заговорила! Зовите экзорциста.
        [email protected]: Не прошло и года.
        SL AM: Ура, оператора подвезли
        KITTY 99: ей! \0/
        Закреплено сообщение: Стоп флуд.
        @OPERATORИтак.
        @OPERATORВсего собралось 17 человек. Не лучший результат…
        Обновлён статус конференции: {ЗАКРЫТО}.
        @OPERATORПрежде всего, хотел бы поприветствовать всех присутствующих. Вы успешно прошли первый этап ежегодного подбора СНДД.
        @OPERATORВсе получившие доступ к этому чату отныне являются участниками второго этапа.
        @OPERATORНасколько я вижу, в этом году у нас есть пара авторитетных участников. Это упрощает нам задачу.
        @OPERATORИспытанием будет полученный сообществом заказ. Предупреждаю вас заранее, задача будет довольно трудной. Из-за повышенной сложности вам будет предоставлено время на подготовку. Сам этап исполнения заказа состоится через две недели. Сегмент атаки мы сообщим на этапе исполнения. Также администрация оставляет за собой право исключения участников из испытания без объяснения причин. 50% стоимости заказа будут перенаправлены в призовой фонд. Время для атаки также будет ограничено, так как, если вы не справитесь с задачей, вас придется заменить специалистами из штата. Обращаем внимание, что, если вы не выполнили заказ, это отнюдь не означает провал испытания. Оцениваться будет ваш подход к решению задачи и все промежуточные результаты. Так что вы можете победить, даже если задание невыполнимо.
        @OPERATORДетали заказа:
        Необходимо получить доступ к контрольной панели инженерной компании «Синедар-строй».
        Конкретный домен и порт: ********:*** (неизвестно)
        Целевой сегмент: (будет сообщен на этапе исполнения)
        Минимальная цель:
        - доступ к БД на чтение;
        - доступ к контрольному модулю на уровне модератора.
        Максимальная цель:
        - доступ к одной или нескольким БД на запись;
        - доступ к файловой системе;
        - доступ к оркестровщику контейнеров;
        - доступ к контрольному модулю на уровне администратора;
        - доступ к модулю логирования.
        Оценка времени выполнения:
        - 2 часа.
        Оценка сложности:
        4-й уровень.
        Статус заказа:
        (подготовка)
        Ранг заказа:
        премиум. (Заказчик может вносить изменения в ТЗ.)
        @OPERATORРезультатом выполнения будет являться передача всех данных для доступа оператору. На время исполнения заказа возможно выделение ресурсов от сообщества.
        @OPERATORЗапланируем начало этапа исполнения на: [23:00:00 02.03.20]
        @OPERATORСбор будет проведен в данном чате за час до испытания.
        Обновлён статус конференции: {Открыто}.
        @OPERATORВопросы?
        QUAPFREEE: Шика-а-а-арно!
        [PRIME]CROWN:А ставки-то растут… =Р
        JOKJOKNOTOK: @OPERATOR,Что значит «заказчик может вносить изменения в ТЗ»?
        @OPERATORВо время исполнения премиум-заказов заказчик имеет право следить за статусом выполнения, а также вносить новые пожелания. Само собой, срочные изменения будут влиять на итоговую стоимость заказа.
        EXCEPTIONAS(NFY): @OPERATOR, почему замаскирован сегмент? Он может помочь с подготовкой.
        @OPERATORСегмент скрыт в целях безопасности. Мы бы не хотели раскрывать цель атаки раньше времени. Также за время подготовительного этапа мы проверим вашим данные, дабы убедиться, что среди вас нет сотрудников правоохранительных органов.
        03A/DR/FST: Логично.
        @OPERATORЕщё вопросы?
        KITTY 99: Чё такое БД?
        SL AM: Толсто...
        STY FLY: XD
        личное b root : ХВАТИТ ПИСАТЬ В ЧАТ!
        личное FIREST.DOOM : ПОЖАЛУЙСТА, ПРЕКРАТИ!!!
        A’RTDGAN: Кто о чём, а вшивый о бане…
        @OPERATORУ меня не очень хорошо с чувством юмора, потому, не поняв шутку, я могу попросту исключить некомпетентного участника. На первый раз обойдёмся простым предупреждением.
        [PRIME]CROWN:Всё верно! В бан тролля!
        @OPERATORЕщё вопросы будут?
        @OPERATORРаз чат молчит, то в таком случае предлагаю завершить наше обсуждение. Благодарю всех за внимание, увидимся через неделю.
        -||-
        [stdout: 16.02.2020 / 7:23 После полудня. Понедельник.]
        Тяжело вздохнув, Эльза наконец оторвалась от экрана компьютера и, встав из-за стола, сладко потянулась. Короткий брифинг в текстовом чате не на шутку потрепал девушке нервы, что в целом неудивительно, ведь в группе закостенелых гиков она была своего рода самозванкой. Эльза с большой натяжкой понимала, о чём вообще ведут речь кандидаты, отчего чувствовала себя как двоечница на экзамене. Тут тишину в комнате вдруг нарушило жужжание вибрирующего телефона. Взяв устройство со стола, девушка разблокировала экран и увидела оповещения из другого чата.
        от:[firEst.doom]: Ну, что думаешь?
        от:[b root]: Всё плохо.
        от:[firEst.doom]: Разве? А мне кажется, задачка интересная...
        от:[kitty 99]: Нам же вроде обещали увеличение призовых.
        от:[b root]: Тут есть подводные камни. Боюсь, придётся изрядно попотеть...
        от:[kitty 99]: А кстати, почему они усложнили задание?
        от:[firEst.doom]: В чатике была пара известных ников.
        от:[kitty 99]: Типа звёзды среди задротов?
        от:[firEst.doom]: Вроде того...
        от:[b root]: Все сейчас свободны?
        от:[firEst.doom]: Ага.
        от:[kitty 99]: Вроде того.
        от:[b root отметил точку на карте]
        от:[b root]: Подтягивайтесь сюда. Буду ждать вас на месте.
        После клика по сообщению от Курта на телефоне девушки вдруг открылось приложение с картой города, где синим флажком была помечена точка маршрута.
        - Автомастерская? - тихо пробубнила себе под нос Эльза. - Господи… Какой же ерундой я занимаюсь…
        Заблокировав телефон, девушка спрятала его в карман и, широко зевнув, побрела в сторону прихожей.
        -||-
        Сгорбившись над автоматом с сигаретами, Ганс усердно тарабанил по сенсорной кнопке с эмблемой излюбленной марки сигарет. Однако желаемого эффекта он явно не получал. После каждого нажатия на сенсор автомат лишь вредно урчал в ответ, но так и не выдавал желаемый товар.
        - Ну что за дела? - массируя ноющие виски, прорычал детектив и продолжил тыкать пальцем в кнопку. - Давай уже, грёбаная ты железяка...
        - Вот ты где, - вдруг окликнул его со спины недовольный женский голос. - Ты вообще бываешь в офисе?
        - Я рядом с офисом, этого разве недостаточно? - осторожно покосившись назад, прохрипел Ганс и, заприметив приближающуюся Анну, вернулся к спору с обнаглевшим автоматом. - Верни мне курево или деньги, сволота ты бездушная!
        - Нет, недостаточно, - строго отчитала его Анна. - Я уже битый час жду тебя на рабочем месте.
        - Давай только не нуди, - отмахнулся от собеседницы детектив, постепенно теряя остатки терпения. - Лучше скажи, удалось что-то разузнать?
        Не успела женщина ответить, как Ганс вдруг выпрямился в полный рост и обиженно засадил ногой по торговому автомату. В тот же миг устройство издало пронзительный писк, а внутри машины что-то загудело. Ганс и Анна резко смолкли, осторожно покосившись на автомат, и секундой позже в отсек для товара посыпалось множество сигаретных пачек. Ошарашенно вылупившись на табачный водопад, Ганс вдруг с опаской посмотрел по сторонам и, не обнаружив свидетелей, принялся собирать в охапку сыплющиеся через край пачки сигарет. Анна же, потеряв дар речи, лишь растерянно наблюдала за разворачивающейся перед глазами сценкой. Перепуганный частный детектив, словно нашкодивший мальчишка, спешно рассовывал по карманам бесплатные сигареты, а также постоянно оглядывался, опасаясь внимания любопытных глаз.
        - Какого чёрта ты делаешь? - вдруг взяв себя в руки, возмутилась женщина.
        - Да всё уже, всё! - заговорщически пробубнил Ганс и всучил в руки Анне пару упёртых пачек. - Валим отсюда…
        Отлучившись от автомата, детектив вдруг спешно зашагал в сторону офиса, а прибывающая в культурном шоке Анна застыла на месте словно истукан. Однако смятение женщины длилось на удивление недолго. Секунду погодя Анна осторожно оглянулась и, последовав примеру коллеги, спрятала переданные ей сигареты в висящую на плече сумку. Убедившись, что свидетелей нет, женщина тяжело вздохнула и, зашагав в сторону офиса, нагнала детектива.
        - Ну что за мелкое воровство? - окликнув коллегу, вдруг заворчала Анна.
        - Пф… - небрежно фыркнул Ганс. - Этот засранец уже с десяток раз сжирал мои деньги, не выдавая товара. Предпочитаю считать это возмездием… Так что там с информацией?
        - Детский сад… - покачав головой, проворчала женщина и, погрузив руку в сумочку, выудила оттуда толстую папку с документами. - Вот, держи.
        - Ого! - искренне изумился детектив, схватив охапку полицейских досье. - А ты славно поработала.
        Спрятав папки под мышкой, Ганс распаковал свежую упаковку сигарет и, выудив смятую папиросу, сладко закурил. Тем временем детектив и его коллега уже покинули забытый богом переулок и, миновав оживленную автотрассу, оказались на пороге небольшого офисного здания.
        - Есть новости касательно хозяина квартиры? - сухо поинтересовался Ганс, смакуя сигарету и листая врученные ему документы.
        - Да, в последней папке. Досье на Эмиса Бартона.
        Шагнув за стеклянные двери, парочка прошла в холл старого здания и, поднявшись по узкой лестнице, поднялась на второй этаж. На протяжении всего пути детектив увлеченно читал предоставленные Анной бумаги, двигаясь в сторону кабинета практически на автопилоте.
        - У парнишки богатый послужной список, - задумчиво пробормотал Ганс, распахнув дверь в кабинет.
        - Разве? - изумилась женщина, проследовав за детективом. - Как по мне, обычная история рядового жителя производственного квартала.
        Бросив документы на столешницу, мужчина, так и не отрывая взгляда от досье, стянул с себя пальто и повесил на спинку деревянного стула. Наблюдая, как жадно Ганс изучает данные по жертве, Анна даже задумалась, что, возможно, её первое впечатление о детективе было несколько поспешным.
        - Проблемы с наркотиками, несколько приводов за распространение веществ, дважды был освобожден под залог, - пробурчал мужчина. - Он явно перебивался всеми видами подработок, но кто-то постоянно вытаскивал его из-за решетки. Сумма залога по предъявленным ему статьям была парню явно не по карману.
        - В последнее время в производственном квартале нередки группировки, организовывающие целую сеть доставки.
        - Да, но редко подобные группы могут позволить себе такие деньги, - почесав щетину, проворчал Ганс. - Как правило, если курьера поймали, то это его половые трудности. Но не в данном случае... Видимо, его покровители были ребята не бедные. - Перевернув очередной лист, Ганс вдруг притих на пару секунд, а затем продолжил. - А есть что по его окружению?
        - Да, кое-что, - ответила Анна и, брезгливо подвинув с подушек тарелку с недоеденным сэндвичем, осторожно села на край дивана. - Непохоже, чтобы у этого паренька было много друзей, но есть информация по его семье. Мать - Элиар Бартон, инвалид первой группы, прикована к коляске. Ранее работала медиком в престижной коммерческой больнице, впоследствии у нее была диагностирована деменция средней степени тяжести, из-за чего ей пришлось уйти на покой. Как правило, на поздних стадиях подобных заболеваний люди уже не могут самостоятельно передвигаться, а также у них наблюдаются нарушения кратковременной и долговременнойпамяти. Помимо прочего, у Эмиса был младший брат Курт Бартон. Тут уже история интереснее.
        - Дай угадаю, - продолжая увлечённо листать досье, прервал рассказ женщины Ганс. - Из-за болезни матери ребята жили на пособие, и младший сын пошёл по стопам старшего?
        - Вроде того, - кивнула Анна. - Только с одним серьёзным отличием. Если сравнивать криминальное прошлое ребят, то Курт Бартон явно переплюнул старшего брата.
        - Вот даже как… - промычал детектив, оторвав наконец взгляд от текста. - Любопытно. И чем же отличился юный Бартон?
        - Год назад паренька повязали по статьям 4к1923, 4к1554, 5к0104. Неправомерный доступ к защищенному киберпространству. Умышленное нанесения вреда государственной сетевой инфраструктуре. Хищение денежных средств и личных данных в крупном размере. И ещё несколько мелких статей.
        - Ого, - тихо присвистнув, прокомментировал доклад Ганс. - Редкие статьи, а малой-то - крупная рыбка.
        - Насколько я слышала, в определённых кругах парень даже знаменитость, - подтвердила слова коллеги Анна.
        - Я так понимаю, он сейчас за решёткой.
        - А вот и нет… - покачав головой, ответила женщина. - Это самая интересная часть истории. Курт Бартон оправдан по всем пунктам и не получил даже условного срока. Более того, часть страниц из его дела попросту отсутствует. Копия папки есть в стопке, - буркнула Анна, кивнув в сторону груды документов на столе.
        - Действительно интересный персонаж... - согласился Ганс, перебирая дела в стопке. - Надо будет с ним поболтать. Так, есть у нас ещё уникумы?
        - Да. У пары жертв есть за что зацепиться, - вновь кивнула Анна. - Например, взгляните на дело Санса Аверлона.
        - Ага, - буркнул Ганс, отложив досье братьев в сторону.
        -||-
        [stdout: 16.02.2020 / 8:45 после полудня. Понедельник.]
        Осторожно постучав в жестяную дверь, Эльза растерянно огляделась по сторонам. Солнце уже давно зашло, и оттого девушка чувствовала себя несколько неуютно на пустынной территории старой автомастерской. При иных обстоятельствах она вряд ли бы пришла прогуляться в глухое место, подобное этому, но к сожалению, сегодня прогулка состоялась не по её прихоти.
        - Открыто! - вдруг раздался голос Курта с другой стороны двери.
        Пожав плечами, девушка небрежно распахнула дверь и вошла в помещение. Глазам гостьи тут же предстала оставшаяся часть команды. Расположившись за станками в дальнем конце мастерской, двое юношей оживлённо беседовали, обсуждая детали заказа от СНДД. Курт даже не поворачивался в сторону собеседника и продолжал усердно стучать по клавишам небольшого ноутбука. Тем временем Пир спешно распаковывал свой компьютер.
        - О, Эльза! - вдруг отвлёкшись от техники, воскликнул Пир. - Ну, что думаешь по брифингу?
        - Что вы сборище неадекватных гиков, - грубо прорычала девушка, брезгливо переступая через валяющиеся на полу покрышки. - Мы тут одни?
        - Ага, - буркнул Курт, не отвлекаясь от печати. - Мой босс будет в разъездах пару недель. Можем пока собираться здесь.
        - А как же придурок? - поинтересовался Пир.
        - Его зовут Николас... - тяжело вздохнув, прорычал Курт. - Я обсужу с ним график смен. Если будем встречаться в определённое время, то с ним мы не пересечемся.
        - Будем собираться в автомастерской. Просто отлично… - язвительно прокомментировала решение юноши Эльза.
        Подвинув к себе хлипкий раскладной стул, девушка смахнула с сидушки испачканную маслом тряпку и, тяжело вздохнув, уселась позади ребят.
        - Ну и? - деловито начала Эльза. - Что теперь от нас требуется?
        - Как что? - радостно ответил Пир. - Выполнение заказа. Ты читала ТЗ? Несмотря на пессимизм Курта, там вроде ничего хитрого. Пощупаем сетевые ресурсы, принадлежащие «Синедар-строй», а затем будем плясать по обстоятельствам.
        - Не выйдет, - вдруг зарубил идею товарища Курт. - Завязывай романтизировать.
        Ещё пару раз ударив по клавишам, юноша ловко развернул ноутбук и продемонстрировал содержимое экрана Пиру.
        - «Синедар-строй» - государственное учреждение второго ранга.
        - Проклятье... - вдруг опустив руки, с тоской протянул Пир. Озадаченно уставившись в монитор, молодой человек упорно перечитывал текст так, словно не верил своим глазам. - Так вот почему задание повышенной сложности…
        - Да. Задачка не из рутинных, - согласился Курт, вернув себе ноутбук. - У СНДД губа не дура.
        - Так в чем проблема-то? - возмутилась Эльза.
        - Государственные конторы второго ранга и выше отрезаны от внешнего мира, - проворчал Пир.
        - И не только, - подтвердил слова друга Курт. - У них обычно свои изолированные дата-центры и уйма протоколов безопасности, а доступ к локальной сети имеют только сертифицированные службами безопасности сотрудники. Как правило, все контрольные рычаги системы находятся исключительно в локальной сети. С другой стороны, у них обычно есть дочерние конторы, которые как раз и являются посредниками между ними и внешним миром.
        - То есть, иными словами, задача невыполнима? - с тоской спросил Пир.
        - Я такого не говорил, - покачав головой, ответил Курт.
        - Так, стоп! - понемногу теряя терпение, прорычала Эльза. - А можно это всё повторить на языке для нормальных людей?
        - Легко, - буркнул Курт. - «Синедар-строй» не подключен к Интернету.
        - Шикарно! - хлопнув в ладоши, воскликнула девушка. - То есть мы должны обеспечить СНДД сетевой доступ к конторе, не подключенной к Интернету. И как нам это сделать?
        - Ну, мне кажется, это очевидно... - пожав плечами пробормотал Курт. - Мы просто должны подключить их.
        - Чего? - искренне изумилась Эльза.
        - В каком смысле? - в один голос с девушкой спросил Пир.
        - Ладно, не будем терять время, - тихо вздохнув, Курт закрыл крышку ноутбука и встал из-за станка. - Для начала давайте подтянем матчасть.
        Стянув пальто с ящика с инструментами, Курт направился к выходу из мастерской и жестом пригласил ребят следовать за ним. Неуверенно переглянувшись, Пир и Эльза помедлили пару секунд, но в итоге, пожав плечами, вскоре поднялись с мест и пошагали вслед за Куртом. Выпроводив гостей из автомастерской, молодой человек щелкнул выключателем на стене и, убедившись, что свет погас, захлопнул за собой жестяную дверь.
        -||-
        [stdout: 16.02.2020 / 9:27 после полудня. Понедельник.]
        Шумная толпа людей, подобно взбудораженному рою насекомых, без устали копошилась в лучах искусственного света, укрытая тенями огромных небоскребов. С наступлением сумерек Синедар преображался до неузнаваемости. Бесчисленные неоновые вывески и рекламные мониторы прекрасно освещали город без помощи уличных фонарей. В это время суток в огромном мегаполисе вновь начинала бурлить жизнь. Толпы обывателей стекались на залитые неоном улицы города, прямо как мотыльки на горящий во тьме фонарь. В центральных районах мегаполиса открывались ночные заведения, а на забитых обывателями площадях выступали уличные артисты. Здесь можно было найти развлечения на любой вкус: круглосуточные торговые центры, ночные клубы, рейв-вечеринки, вычурные пабы и многое другое.
        - И куда мы всё-таки топаем? - продолжала возмущаться Эльза, пробиваясь сквозь суетливую толпу горожан.
        - Учиться, - буркнул Курт, сосредоточенно всматриваясь в мерцающие в небе силуэты дронов. - У нас не так много времени на подготовку, потому начнём проходить азы уже сегодня.
        - Вот это я понимаю, настрой! - улыбнулся Пир.
        - Начнём с простого, - продолжил Курт. - На твой взгляд, кто такие хакеры?
        - Гики, которые копаются в технике, - пожав плечами, ответила Эльза. - Прогеры, которые взламывают компьютеры и счета, а также рассылают вирусы.
        - Стереотипное мышление, - покосившись на девушку, прокомментировал ответ Курт. - Я бы сказал, что хакеры - это люди, умеющие добывать информацию и способные использовать её для достижения личных целей.
        - Слушай, если хочешь обучить меня информатике, то только зря теряешь время, - вяло покосившись на гигантский экран, пробормотала девушка. - Программист из меня выйдет скверный.
        - Нет. Подобных планов у нас не было, - усмехнувшись, буркнул Пир. - Какой бы талантливой ты ни была, за пару недель такому не научишь.
        - Тебе не потребуется становиться программистом для решения наших задач, - спокойно продолжил объяснение Курт. - К слову, ты весьма удачно вспомнила про информатику. Информатика по большому счету - это искусство управления информацией. Анализ, обработка, сбор и прочее.
        - К чему ты клонишь? - нахмурившись, спросила Эльза.
        - К тому, что ты можешь быть хакером, но при этом абсолютно не обязана быть программистом, - подвёл итог юноша и свернул на небольшую площадь у основания светящихся во тьме небоскрёбов. - В нашем деле самыми важными вещами являются поиск и получение информации. Программы и вирусы - лишь один из множества инструментов.
        Остановившись у скамеек возле переливающегося голубым светом фонтана, Курт вдруг смолк и, сосредоточившись, осмотрелся по сторонам. Тут взгляд юноши застыл на группе молодёжи неподалеку от них. Это была кучка ряженых студентов, увешанных множеством светящихся трубок поверх разноцветных балахонов.
        - Давай-ка я лучше покажу тебе на примере, - тихо буркнул Курт, кивнув в сторону шумной компании. - Пользовалась когда-нибудь нир-чатом?
        - Приложением для чата с незнакомцами поблизости? - переспросила Эльза.
        - Ага.
        - Да, доводилось.
        - Тогда смотри.
        Задрав рукав, Курт активировал электронный браслет и, застучав пальцами по сенсорному дисплею, с головой ушёл в работу с устройством. Спустя буквально секунд тридцать аналогичный браслет на руке одного из ребят в компании засветился, оповещая хозяина о получении нового сообщения. Тот даже не обратил внимания на сообщение, продолжая общаться с друзьями, а Курт тем временем продолжил колдовать с техникой и спустя минуту спешно отключил устройство.
        - Ну и? - подняв брови, поинтересовалась Эльза.
        - Парень в красной толстовке - это Тони Нолт, - спокойно ответил юноша. - Двадцать два года. Студент медицинского вуза. Сегодня с друзьями они идут на выступление неформальной группы в «Грин-холл». В свободное время он подрабатывает интерном, а на выходных поедет на велопрогулку за город. Помимо прочего, увлекается онлайн-играми. В сети представляется под ником T-bass.drop. Почта xtony [email protected] Клиент банка «Синедар-инвест». Номер карты…
        - Стоп-стоп! - зачастила вдруг Эльза. - Ты узнал это всё, только постучавшись к нему в чат?
        - Это только вершина айсберга, - буркнул Курт и, отвернувшись от собеседницы, побрёл дальше в сторону небоскрёбов. - Если потратить на это несколько часов, велика вероятность, что удастся получить и доступ к его почте и картам.
        - Как ты достал его досье? - продолжала допытываться девушка, шагая следом.
        - А ты взгляни на него повнимательнее, - сказал юноша, кивнув в сторону оставшейся позади компании. - На руке у него модуль МСП-14. Одета их компания как типичные представители рейв-тусовок. В нир-чате с подобной моделью браслета было всего три пользователя рядом с нами. Собственно, там я и узнал его ник, а написав сообщение, убедился в своей правоте. Затем благодаря никнейму я вышел на его страницу в социальных сетях, а там уже дело техники.
        - То есть ты накопал всё это, используя только поисковики? - с подозрением уточнила Эльза.
        - Мы живем в эпоху социальных сетей, - разведя руки в стороны, спокойно констатировал Курт. - Люди сами оставляют данные о себе на различных площадках. Тебе остается только собрать их из бесчисленного множества источников. Для взлома тебе может пригодиться любая информация, на которую в повседневной жизни ты бы не обратила никакого внимания. Полезным может оказаться что угодно. Почтовый адрес цели, номер телефона, выброшенные чеки, страница в социальных сетях, полное имя, девичья фамилия матери, никнейм, дата рождения, любимый бренд одежды, тематическая атрибутика, особые интересы, кличка питомца, хобби или любимая еда. Есть множество приёмов для получения такой информации. Это называется социальная инженерия. В этом нет ничего сверхъестественного. Подобным пользуются не только хакеры, но и маркетологи, исследователи, разведка, полиция. У хакеров, конечно же, есть ряд своих, давно зарекомендовавших себя методов, но какой-то магии в них нет. Ну и, как правило, многие из них нелегальны...
        - Так вы взяли меня добывать подобную информацию?
        - Именно, - вдруг вклинился в разговор Пир. - В наших кругах таких людей, как ты, обычно называют информаторами.
        - И почему именно я? - с неподдельным интересом спросила девушка.
        - Потому что ты легко находишь общий язык с людьми и можешь без труда втереться к ним в доверие, - хладнокровно подвёл итоги Курт. - У тебя широкий круг знакомых, и ты сутки напролет проводишь в соцсетях и чатах. С подобными навыками социальная инженерия не будет для тебя сложностью.
        - Знаешь, эта ваша затея с испытанием кажется мне всё более и более рискованной, - скривившись, заключила Эльза.
        Едва девушка закончила язвить, как ребята остановились у дверей одного из небоскрёбов.
        - Пришли, - проигнорировав возмущение подруги, тихо шепнул Курт.
        - «Централ-молл»? - неуверенно спросил Пир, окинув взглядом скрывающуюся в небесах башню. - Эм-м... А на кой чёрт нам сдался торговый центр?
        Однако, прежде чем юноша успел закончить, Курт уже шагнул во вращающиеся двери и прошёл в здание.
        -||-
        [stdout: 16.02.2020 / 9:52 после полудня. Понедельник.]
        Несмотря на поздний час, огромный холл небоскрёба в центре Синедара был до отказа забит людьми. Множество покупателей с удовольствием бродили по коридорам гигантского торгового центра либо просто беззаботно отдыхали за стоящими повсюду столиками. Усеянный магазинами и бутиками зал освещался так сильно, что припозднившиеся посетители круглосуточного торгового центра могли спокойно перепутать время суток. Первые пять этажей здания были объединены в одно большое помещение, отчего яркий цифровой потолок отдалённо напоминал чистое голубое небо.
        - Так зачем ты привёл нас в торговый центр? - продолжал допытываться Пир.
        Несколькими минутами ранее ребята дошли до центра огромного зала и как ни в чём не бывало расположились за одним из столиков неподалеку от изящного фонтана.
        - Торговый центр - это лишь первые пять этажей здания, - постукивая пальцами по пластиковой столешнице, ответил Курт. - Наша цель находится выше.
        - Так, значит, здесь находится «Синедар-строй»? - вдруг уловив мотив товарища, заговорщицки протянул Пир.
        - Да. - едва заметно кивнул Курт. - Этот небоскрёб - один из немногих деловых центров города, которые финансирует правительство. Где-то в офисах на верхних этажах располагается ряд государственных организаций. Одна из них - наша цель.
        - Когда ты успел собрать эту информацию? - прищурившись, спросила Эльза.
        - Это старая история, - неохотно буркнул Курт. - Пару лет назад я уже наводил справки по одной из базирующихся здесь контор. Однако дельце было муторное, и я бросил эту затею.
        - Как давно ты, блин, занимаешься подобной дичью? - возмутилась девушка, открывая для себя всё больше деталей о старом друге.
        - Достаточно долго, чтобы на распространяться об этом, - сухо ответил Курт.
        - Так какой у нас план? - нетерпеливо ёрзая на стуле, вклинился в разговор Пир.
        - Пока никакого, - одарив товарища суровым взглядом, ответил юноша. - Именно поэтому мы сюда и пришли. - Сложив руки в замок, Курт облокотился на столешницу и, посмотрев на сообщников, начал рассуждать. - Давайте по порядку. Нашей целью являются офисы компании, изолированной от Интернета. Путей решения данной проблемы я вижу несколько. Простой путь - это подключиться к дочерней конторе, в которую «Синедар-строй» передаёт данные.
        - А если такой конторы нет? - вдруг спросила Эльза.
        - Это невозможно, - опроверг слова девушки Курт. - Им так или иначе нужно передавать отчётность, бухгалтерию и прочие данные. В любом случае они должны были организовать трансфер подобной информации. Вопрос только в частоте и способе доставки. Например, если данные передают на физическом носителе, это может происходить раз в сутки, а может и раз в неделю...
        - Думаешь, дочерняя компания также находится здесь? - почесав подбородок, промычал Пир.
        - Скорее всего, - кивнул Курт. - Как правило, компании находятся недалеко друг от друга, что упрощает им передачу данных. Как бы то ни было, одного доступа к дочерней организации будет слишком мало для выполнения условий задания. С таким подходом мы в лучшем случае выполним минимальное требование ТЗ. Для победы нам придётся пойти одним из сложных путей и подключиться напрямую к «Синедар-строй». Тут у нас навскидку есть следующие варианты. Первый - подкупить кого-то из админов, но этот вариант нежелателен, так как нам придется полагаться на неизвестного нам технаря, что слишком рискованно. Второй - можно попробовать устроиться в штат компании, но для подобного варианта у нас слишком мало времени. Третий вариант самый сложный. Мы можем попробовать пробраться в офис компании и подключить один или несколько компьютеров к сети. Тут можно попытаться подключить миниатюрный модем, но этот способ слишком опасный. Устройство могут заметить, и при подключении нужно будет замаскировать соединение. Другой вариант - можно связать «Синедар-строй» и дочернюю компанию по локальной сети, тут спектр возможностей у
нас будет шире, но придётся тянуть скрытый кабель, так как беспроводное подключение определяется слишком легко. Мне больше всего нравится последний вариант.
        - Согласен, он звучит надёжнее прочих, - буркнул Пир.
        На мгновение замолчав, ребята перевели взор на Эльзу, которая на протяжении всего разговора лишь отстранённо косилась на бьющую из фонтана струю воды. Заметив взгляд товарищей, девушка вдруг растерянно захлопала глазами и, повернувшись к собеседникам, широко зевнула.
        - Если ждёте моего мнения, то это вы зря, - раздражённо фыркнула Эльза.
        - Ладно, тогда сойдёмся на варианте с подключением по локальной сети, - подвёл итоги Курт. - Теперь разберёмся с порядком действий. Во-первых, нам нужно разобраться, как устроен рабочий процесс местного персонала, а также выявить дочернюю организацию и подготовить все инструменты. Для начала давайте разделим задачи. Мы с Пиром займёмся техникой и поисками. Эльзе достаётся патрулирование торгового центра.
        - И что прикажете мне тут делать? - с недоумением проворчала девушка.
        - Следи за персоналом и охраной. - Курт осторожно кивнул в сторону пухлого охранника, зевающего возле подъёмников на второй этаж. - Постарайся обратить внимание на их привычки и время пересменок. Подмечай всё, что тебе покажется необычным. Нам нужно расписание передвижения сотрудников, их слабости и ошибки. Первое время тебе будет тяжело, потому с тобой будем либо я, либо Пир. Потом начнёшь работать одна.
        - Ладно, я поняла, - отмахнулась девушка.
        - Самое главное, постарайся не светиться, - сурово продолжил Курт. - Первое правило любого взломщика - сохраняй анонимность. Не представляйся настоящим именем, старайся не оставаться на одном и том же месте, ежедневно меняй стиль одежды. Попытайся держаться в толпе и по возможности не попадайся в объективы камеры безопасности, а также под сканеры дронов.
        - А может, вы попробуете предоставить мне какие-то более детальные примеры? - сдержанно ответила Эльза. - Я, знаешь ли, не заканчивала училище для разведчиков...
        - Не волнуйся, всё проще, чем кажется. У меня есть пара наглядных статей, - вдруг оживился Пир, придвинув свой стул поближе к Эльзе. - Дай-ка телефон.
        С недоверием покосившись на юношу, Эльза на секунду замерла, но вскоре достала из кармана смартфон и протянула его товарищу. Пир, в свою очередь, как заведённый начал рассказывать ей о популярных веб-ресурсах для хакеров. Активно жестикулируя, молодой человек красочно описывал сайты с полезной информацией и тут же демонстрировал их на телефоне девушки. Курт тем временем также решил помочь с обучающим материалом и, засучив рукав, активировал портативный компьютер на запястье. Не успел он открыть браузер, как на глаза ему попалось оповещение от одного из форумов в Даркнете, на который он подписался пару дней назад.
        «Резня в гетто. Новые подробности».
        Рефлекторно кликнув на громкий заголовок, Курт открыл ветку форума, заполненную новостями, где пользователи публиковали детали происшествий, связанных с орудующим в городе маньяком.
        «Тема: Резня в гетто. Новые подробности.
        А вот вам и новый случай, господа анонимусы. Сегодня представитель полиции заявил, что громкое убийство в подворотне пять дней назад - тоже дело рук Соловья. Напомню, что раньше в сети гуляла новость, что якобы в Производственном районе какие-то нарики устроили очередную поножовщину. (См. новости от 11.02.2020.) Однако на уровне слухов витала инфа, что дело как-то связано с Соловьём. А сегодня господа полицаи публично признали эту версию. Как всегда, доблестные блюстители закона пытались всё замять по-тихому, но, по ходу, опять не вышло. Сегодня утром кто-то ухитрился слить в сеть фотки с места преступления. Там, как всегда, жесть, слабонервным смотреть не советую.
        З.Ы. Последние слухи говорят, что в этот раз жертва - бывший коп. Ждём утром в новостных лентах.
        Прикрепленный архив: Соловей 11 02 20.бар ».
        По мере чтения новости взгляд Курта постепенно начинал дрожать, а на ладонях выступил ледяной пот. Переваривая информацию, он вспоминал свой визит на квартиру брата и пытался сопоставить факты. Неуверенно ткнув пальцем в иконку архива, молодой человек загрузил на устройство фотографии и, открыв первый же снимок, оцепенел от ужаса. Изуродованное тело жертвы было прибито к стене парой металлических кольев, а на заднем плане красовалось общежитие Эмиса.
        - Вот же дерьмо… - едва слышно пробормотал Курт, пытаясь сообразить, что там делал убийца той же ночью, что и он.
        Вскоре ответ вспыхнул в голове сам по себе. Словно ошпаренный, молодой человек спрятал руку в карман и тут же нащупал крохотную флешку. Замерев словно истукан, Курт против собственной воли погряз в череде тревожных раздумий, а затем и вовсе забыл, где он находится.
        - Ку-у-урт? - вдруг окликнул его голос Эльзы. - Курт? Алё!
        - А? - вдруг встрепенувшись, ответил юноша. - Да! Что такое?
        - Чего завис? - с подозрением посмотрела Эльза. - Ты в порядке?
        - Да, всё отлично, - неправдоподобно солгал Курт. - Давайте потихоньку закругляться. Возвращаемся в мастерскую.
        - Погоди, а как же разведка? - вдруг одёрнул его Пир.
        - Займемся этим завтра, - коротко ответил юноша и, резко встав из-за стола, направился к выходу из здания.
        Глава 5. Шпионские игры.
        [stdout: 18.02.2020 / 11:45 до полудня. Среда.]
        Переваливаясь с ноги на ногу, Фрэнк вяло шагал вдоль широких витрин на первом этаже торгового центра. С трудом сдерживая зевоту, мужчина с тоской озирался по сторонам, разглядывая бродивших кругами покупателей, а сам лишь продолжал продвигаться по маршруту.
        - Солдат спит, служба идёт? - раздался задорный голос со спины, и секундой позже по плечу Фрэнка постучал мужчина в сером комбинезоне. - Не успело солнце подняться, а на тебе уже, как всегда, лица нет.
        - Рома, отвали, - широко зевнув, проворчал Фрэнк. - Доживешь до моих лет, я ещё посмотрю, как ты будешь справляться с недосыпом.
        - Ой-ой, ну вот опять, - усмехнулся Роман, остановившись возле мужчины. - Сколько можно прибедняться, здоровяк? У тебя и так здоровья побольше моего.
        - Хорош мне зубы заговаривать, - отмахнулся охранник, - через час на обед пойдёшь?
        - Эх, если бы... - грустно протянул сотрудник технического отдела, помахав листом бумаги перед носом Фрэнка. - Ближайшие пару часов буду ковыряться в вентиляции. Там очередная авария в «Тренд-маркете».
        - У них что ни день, то авария… - тихо буркнул Фрэнк, не спуская глаз с косметического бутика неподалеку.
        - И не говори, - согласился Роман, но тут же заметил, что охранник потерял интерес к разговору и мечтательно таращится на покупательниц ближайшего магазинчика. - Эй, я с тобой вообще-то разговариваю! Ты на что там уставился, старый пройдоха?
        Фрэнк лишь вяло кивнул в сторону компании у кассы, и тут Роман заметил стайку молодых студенток. Заливаясь задорным смехом, группа длинноногих девушек неспешно покидала магазин, продолжая оживлённый диалог.
        - Эх, молодость… - тихо протянул Роман, созерцая наряды прекрасных девиц.
        - Не говори, - грустно подытожил Фрэнк.
        - Ладно, красота красотой, а авария сама себя не устранит, - буркнул Роман и, отступив от охранника, побрёл к небольшому монитору на стене.
        Положив лист бумаги на крохотную столешницу рядом с сенсорным экраном, мужчина вдруг спешно застучал пальцами по дисплею на стене, и миг спустя устройство тихо пискнуло. В отсеке под монитором открылась небольшая прорезь, в которую Роман поместил рабочий документ, и мгновением позже лист засосало внутрь механизма. Тем временем охранник с упоением продолжал любоваться покинувшими магазин девчатами. Особенно Фрэнк умилялся одной светловолосой девушке, плетущейся в хвосте группы. Отбившись от компании, молодая особа вдруг застряла в дверях бутика и, выудив из сумки телефон, принялась крутиться так да эдак. Всячески надувая щёки и губы, девушка покрутилась на месте и сделала несколько селфи-снимков, а затем вдруг заметила заинтересованный взгляд охранника. Покраснев словно спелый помидор, студентка вдруг робко улыбнулась и, спрятав телефон, побежала догонять подруг. Усмехнувшись застенчивости юной покупательницы, охранник вяло перевёл взгляд на других посетительниц магазина. Роман в свою очередь уже закончил оформление технической заявки и, постучав пальцами по монитору, отлучился от окна.
        - Ладно. Пошёл я работать... Не хворай тут, Фрэнк, - усмехнулся мужчина в комбинезоне и, махнув товарищу рукой, удалился вглубь зала.
        - Ага, увидимся, - вяло промямлил охранник и, взглянув на часы, неспешно продолжил патрулирование этажа.
        -||-
        [stdout: 20.02.2020 / 2:24 после полудня. Пятница.]
        Ресторанный дворик на четвёртом этаже, как всегда, пестрел наличием разношёрстных людей. Вечно движущийся поток покупателей спустя какое-то время превращался для Людвига в обыкновенную декорацию. Широко зевая, молодой человек монотонно переставлял ценники возле кусков пиццы и со временем даже переставал различать лица клиентов, снующих вдоль прилавка. От рутинной работы юношу клонило в сон, но, увы, он не мог улучить момент для отдыха, так как всевидящее око менеджера было всегда где-то поблизости.
        - Давай поактивнее, не халтурь. - вдруг раздался строгий женский голос с кухни.
        - Ага, - без энтузиазма ответил Людвиг.
        - Что «ага»? - ещё грубее окликнула сотрудника менеджер. - Отстань ты уже от ценников! Выпрямись и улыбайся клиентам!
        - Хорошо, - добродушно, но несколько фальшиво простонал кассир и неохотно выпрямился в полный рост, встав по стойке смирно.
        С грустью посмотрев на пустой пятачок перед прилавком, он с трудом натянул на лицо чахлую улыбку, а затем продолжил приветствовать воображаемых покупателей. Последние пару месяцев пиццерия определённо испытывала некоторые проблемы с притоком клиентов, и потому Людвигу порой по нескольку часов кряду приходилось стоять за пустым прилавком, глупо улыбаясь в пустоту. Единственным развлечением для юноши оставалось наблюдение за сидящими в ресторанном дворике посетителями. Погружаясь в размышления, Людвиг пытался угадать род занятий обедающих покупателей, а также на глаз прикидывал уровень их финансового состояния. Да, занятие не слишком увлекательное, но другого у него, увы, не было… Бегая взглядом по залу, он изучал посетителей за одним столиком и, выдвинув предположение, незамедлительно переключал внимание на следующий. Сегодня первой на очереди была женщина в шикарной шубе, попивающая кофе в компании с крошечной собачонкой. Вычурная одежда выдавала профессию дамы с потрохами, Людвиг готов был биться об заклад, что она работает какой-нибудь моделью. А судя по названиям брендов на сумках, которыми она
обильно завалила диван, можно было сделать вывод, что денег у неё куры не клюют. Следующей на очереди была группа молодёжи за столом с фастфудом. Это даже не загадка. Группа бедных студентов с дешёвыми комплексными обедами. Затем взгляд Людвига скользнул на небольшой столик прямо под камерой наблюдения. За ним сидели двое молодых людей. Один что-то активно рассказывал, не отрывая взгляда от браслета на руке, в то время как его собеседник без устали стучал пальцами по клавиатуре небольшого ноутбука. Обед у ребят был столь же скромный, как и у студентов, но техника юношей выглядела весьма недёшево. Поначалу Людвиг подумал, что ребята - такие же обыкновенные студенты, как и предыдущая компания. Однако вскоре он засомневался в своем решении и предположил, что, скорее всего, они работают технарями в какой-нибудь неизвестной конторке. Тут молодой кассир заметил, как один из ребят оторвал глаза от браслета, и в тот же миг их взгляды встретились. Немного прищурившись, покупатель вдруг встал из-за столика и, пройдя через зал, направился напрямик к пиццерии. Несколько засуетившись, Людвиг резко перевёл взгляд в
сторону, но было уже слишком поздно.
        - Здравствуйте, - достигнув кассы, поздоровался молодой человек.
        Встав точно напротив продавца, он закрыл тому обзор большей части зала и, вежливо улыбнувшись, сконцентрировал всё внимание на себе.
        - Извините, что отвлекаю… можно попросить у вас пару салфеток? - как ни в чём не бывало продолжил визитёр.
        - Простите, салфетки у нас только в комплекте с заказом, - виновато ответил Людвиг.
        - Вот оно как? Тогда я возьму холодный чай, - буркнул юноша, вынимая из бумажника крупную денежную купюру.
        - Знаете, - вдруг заговорщицки зашептал Людвиг, - вы можете взять салфетки бесплатно в закусочной напротив…
        - Да, могу, но мне неохота толпиться в очереди, - усмехнулся в ответ молодой человек.
        Желание клиента - закон. Пожав плечами, Людвиг покорно взял деньги и, достав из холодильника бутыль с ледяным напитком, обернул её в пару салфеток и вручил покупателю.
        - Спасибо, - поблагодарил продавца юноша и спешно отпрянул от прилавка.
        - Вот видишь? - раздался голос менеджера позади. - Собранный продавец, сам по себе привлекает клиентов!
        - Да уж. Похоже на правду, - едва слышно пробормотал Людвиг. - Точно не студенты…
        -||-
        [stdout: 22.02.2020 / 4:39 после полудня. Воскресенье.]
        Отставив швабру к стене, Альберт схватился за ноющее от боли плечо и осторожно покосился на блестящий кафельный пол. За последнюю пару часов мужчина неплохо потрудился и теперь трепетно созерцал результаты своей работы. Однако долго на подобное он смотреть, увы, не мог. В столь людном месте чистота полов сохранялась не дольше пары минут. Как только Альберт сворачивал табличку с надписью «Осторожно, скользкий пол», на очищенный им пятачок мгновенно ступал увлечённый покупками люд. И так по кругу. Это был бесконечный цикл, в котором Альберт сутки напролёт драил этаж за этажом, а секундой позже бесчисленная армия покупателей безжалостно топтала плоды его трудов. Тяжело вздохнув, мужчина собрал табличку и, отступив на пару шагов назад, отправился на перерыв. Сложив инвентарь в комнату для персонала, сотрудник торгового центра покинул служебное помещение и спустился на первый этаж здания. Миновав заполненный людьми зал, Альберт наконец достиг небольшой дверцы неподалеку от стойки информации. Приблизившись к контрольной панели на стене, мужчина выудил ключ-карту из нагрудного кармана комбинезона и, как
обычно, приложил кусок пластика к считывающему устройству. Под рукой уборщика в тот же миг раздался одобрительный писк, и мгновением позже створки железной двери неподалеку от него распахнулись. Из небольшой тёмной комнаты навстречу Альберту вдруг тихо выехала здоровенная моющая машина, отдалённо напоминающая обрезанный гроб. Приблизившись к тихо урчащей технике, мужчина вскользь пробежался пальцами по кнопкам, беспорядочно разбросанным на крышке аппарата, и, широко зевнув, ударил пальцем по рычагу запуска. Пару секунд спустя на корпусе машины загорелась зелёная лампочка, и, едва заметно завибрировав, гробик на колесах вяло поковылял патрулировать этаж.
        - Что, Альберт, опять выпустил питомца погулять? - ехидно прокомментировал действия мужчины стоявший неподалеку охранник.
        - Ага, - грустно вздохнув, ответил уборщик. - Именно что погулять...
        - Звучит так, словно ты недоволен результатом его работы, - рассмеялся охранник.
        - Эх… Будь хоть кто-то доволен его результатами, я бы сидел без работы. - Грустно покосившись на удаляющийся в зал пылесос, Альберт едва заметно покачал головой. - Бестолковая, блин, игрушка, а не инструмент. Лучше бы заставили его вагончики с детьми возить, и то больше толку было бы...
        - Строгий ты хозяин, Альберт, - шутливо продолжал охранник. - Он вон как старается, пыхтит, гудит, толкается с покупателями, а тебе всё угодить не может.
        - Конечно, - кивнул собеседнику уборщик. - А в свободное время чихает, подавившись разбросанной мелочью, и охотно пытается сожрать упавшие на пол шарфики…
        Вместо ответа охранник лишь звонко рассмеялся. У большинства сотрудников торгового центра ещё было свежо воспоминание о том, как коварный пылесос пытался утащить брендовый аксессуар одной из покупательниц. Благодаря подоспевшему вовремя Альберту ограбление века так и не состоялось, но вопли возмущённой жертвы покушения до сих пор вспоминала половина персонала торговой галереи. Оставив смеющегося охранника позади, Альберт достал из кармана пачку сигарет и с чистой совестью ушёл на перерыв. Миновав стеклянные двери, мужчина наконец вышел на широкий бульвар перед небоскрёбом и, свернув в курилку, где толпился персонал торгового комплекса, сел на ограждение диковинной клумбы. Альберт был человеком привычек, и потому, отлучаясь на перекуры, он постоянно старался сесть на одно и то же место. Например, сегодня на краю излюбленного им бордюра и так ютилось множество людей. Потому большинство сотрудников, как правило, отходили в места посвободнее. Однако теснота отнюдь не смущала мужчину, и, стараясь придерживаться привычки, он аккуратно примостился на свободное место неподалеку от светловолосой девушки. К
слову, молодую особу компания уборщика тоже ничуть не смутила, увлечённо листая ленту в телефоне, она, похоже, даже не заметила появления соседа. Закурив папиросу, Альберт отложил пачку сигарет с картой в сторону и, сладко втянув порцию дыма, бестолково уставился в пустоту. Ближе к концу рабочего дня уборщик, как правило, терял интерес ко всему вокруг и, попадая в курилку, входил в своего рода транс.
        - Дядь, не будет огонька? - вдруг привлек его внимание нагловатый голос где-то сверху.
        Захлопав глазами, Альберт вдруг заметил, как над ним склонился коренастый молодой человек с сигаретой в зубах. Широко улыбаясь, тот ожидал ответа уборщика, но мужчина лишь безмолвно достал зажигалку и протянул ту юноше. Поблагодарив Альберта, юноша попытался закурить, но из-за ветра так и не смог провернуть процедуру с первого раза. Покрутившись так и эдак, он наконец запалил несчастную сигарету и, протянув зажигалку обратно владельцу, нечаянно уронил ту на землю.
        - Простите, - всполошился вдруг молодой человек и потянулся за упавшим предметом.
        - Ничего. - ответил Альберт, подняв зажигалку без помощи юнца.
        - Ещё раз спасибо, - буркнул растяпа и, улыбнувшись уборщику шире прежнего, лаконично кивнул, а затем направился прочь.
        Проследив взглядом за удаляющимся студентом, Альберт неспешно докурил папиросу, а минутой позже взял свои вещи и направился обратно к торговому центру. Не успел он толком войти в здание, как из дальнего конца галереи до него вдруг донёсся оглушительный хохот охранника, стоявшего неподалеку от стойки информации. Быстро смекнув, в чём причина истерики коллеги, Альберт испуганно забегал глазами по залу и пару секунд спустя обнаружил истошно кашляющий пылесос. Окруженный толпой зевак, самоходный гробик вибрировал, словно стиральная машинка, и, раскручиваясь на месте, жужжал, как рой обезумевших пчёл.
        - Твою мать, - тихо выругался Альберт, подскочив к терминалу на стене.
        Достав карту, он провёл куском пластика по считывающему устройству, однако в этот раз консоль пронзительно запищала, и на дисплее зажглась красная лампочка.
        - Ну нет… - простонал мужчина, продолжая прикладывать пропуск, но от раза к разу эффект не менялся. - Только не опять! Эти грёбаные карты могут проработать хотя бы год?!
        Однако тут внимание Альберта переключилось на новую волну смеха охранника. Резко выругавшись, мужчина гневно сжал кулаки и сам не заметил, как при этом смял неисправную карточку. Наплевав на заблокированный терминал управления, уборщик вдруг нырнул в толпу людей, и со всех ног поспешил на выручку к задыхающемуся пылесосу.
        -||-
        [stdout: 22.02.2020 / 6:15 после полудня. Воскресенье.]
        С головой окунувшись в работу, Курт давно потерял счет времени. Последние несколько часов кряду он не отрывал взгляда от монитора и словно одержимый продолжал стучать пальцами по клавиатуре. И вот, закончив очередной блок кода, молодой человек наконец откинулся на спинку старенького стула и, тяжело вздохнув, прикрыл глаза. В итоге за всю неделю ни одна из сетевых хитростей Курта так и не сработала. Бестолковые поиски дочерней организации уже порядком выводили юношу из себя, но он упорно продолжал искать любые лазейки для упрощения задачи. Однако полностью сосредоточиться на испытании у него тоже не получалось. В последние дни молодой человек всё чаще отвлекался на рассуждения о городском маньяке. Вернувшись к клавиатуре, юноша в очередной раз полез на просторы закрытых форумов в поисках новостей о бесчинствующем на улицах города убийце.
        Тема: Очередной твист Форта, или Как выглядит сильная оппозиция. Добавлено: 22.02.2020 16:15
        Тема: Новая волна обысков. Полиция кошмарит общаги Производственного района. Добавлено: 22.02.2020 15:34
        - Политическая агитация старика уже даже до Даркнета докатилась, - тяжело вздохнув, пробормотал Курт и вновь убрал руки от клавиатуры.
        Несколько разочарованный отсутствием интересующих его заголовков, юноша вяло сполз вниз по спинке стула и бестолково уставился на мерцающую лампочку на крышке ноутбука. Изо дня в день у молодого человека продолжали накапливаться тревожные вопросы, на которые ему никак не удавалось найти ответы. Немного пошарившись в кармане, Курт выудил крохотную флешку и, подняв ту на уровень глаз, снова погряз в раздумьях.
        - Что же в тебе такого особенного? - тихо пробормотал юноша, и тут дверь в мастерскую с грохотом распахнулась.
        - Я закончил! - радостно заголосил с порога Пир.
        Неожиданное возвращение товарища несколько выбило Курта из колеи, и молодой человек чуть было не выронил драгоценное устройство из рук.
        - Ну и? - повернувшись к другу, промычал Курт, попутно спрятав флешку обратно в карман. - Как всё прошло?
        - Гладко. - широко улыбнувшись пропел Пир.
        Приблизившись к рабочему месту Курта, юноша водрузил на стол тубус и сумку с ноутбуком, а затем принялся спешно распаковывать вещи.
        - Щиток у них охранялся так себе, потому адаптер я подключил без труда, - начал отчитываться Пир. - В архитектурном департаменте проблем тоже не возникло, так что я ещё успел подсобить Эльзе.
        - Хватит уже виться вокруг неё хвостиком, - проворчал Курт, открывая принесённый товарищем тубус. - Она взрослая девочка, пускай сама справляется со своей частью работы.
        - Да я просто подстраховать…
        - Пир, Эльза далеко не так проста, как ты думаешь, - покачав головой, прервал товарища Курт. - Уж поверь мне, в вопросах хитрости и манипуляции людьми она тебе ещё фору даст.
        Отлучившись от рабочего места, молодой человек достал добытые Пиром чертежи и, заскочив в кабинет начальника, выкатил в зал магнитную доску.
        - Да я не то чтобы не верю в неё, - пожал плечами Пир. - Просто пытаюсь наладить отношения.
        - Только не говори мне, что ты собрался за ней приударить, - тяжело вздохнув, простонал Курт и принялся закреплять добытые Пиром бумаги на заляпанной маркером доске.
        - А почему бы и нет? - хитро улыбнулся юноша. - В отличие от тебя, я человек свободный, да и вроде мы с ней на одной волне.
        - Ты даже не представляешь, во что ввязываешься... - покачав головой, заключил Курт. - Смотри не обожгись, ловелас.
        - Не драматизируй, - отмахнулся Пир.
        Тем временем Курт уже закрепил все чертежи на поверхности доски и, отступив на пару шагов, оценивающе посмотрел на результат работы.
        - Ладно. Давай не будем отвлекаться от дела, - вдруг серьёзно проговорил Курт, бегая глазами по схемам этажей. - Что в итоге с видеонаблюдением?
        - Я смог получить доступ только на первые пять этажей, - спокойно ответил Пир и, наконец распаковав ноутбук, тут же застучал пальцами по клавиатуре компьютера. - Сейчас скину тебе ссылку на шлюз адаптера. Как думаешь, сколько нам понадобится времени, чтобы написать заглушку?
        - Нисколько, - продолжая изучать чертежи, буркнул Курт. - Я закончил её утром. Она уже в общем репозитории.
        - Ого! - тихонько присвистнув, изумился юноша. - И когда ты, блин, всё успеваешь… А что касательно дочерней организации?
        - Глухо, - грустно заключил Курт. - Похоже, придется подключаться к сети на месте, а там уже будем шерстить по журналам.
        - Всё настолько плохо?
        - Да. Государственные конторы защищены лучше, чем я предполагал.
        Тут дверь в мастерскую в очередной раз хлопнула, и молодые люди в мгновение ока обернулись на источник шума. В этот миг в помещении повисла напряженная тишина, так как с порога на них озадаченно вытаращился светловолосый юноша с огромными детскими глазами.
        - Добрый вечер! - нарушив тишину, воскликнул Николас.
        - Ник? - едва вернув себе дар речи, растерянно спросил Курт. - У тебя же следующая смена только в ночь на понедельник.
        - Агась, - широко улыбнувшись, кивнул юноша.
        Активировав браслет, Курт бестолково уставился на электронный календарь и, собрав кусочки мозаики воедино, вдруг ударил себя ладонью по лбу.
        - Твою мать! Это же как раз сегодня... - едва слышно прошипел юноша.
        Тем временем Николас, обрадовавшись внезапной компании, уже сбросил с плеча тяжёлый рюкзак и, словно взбудораженный щенок, побежал к доске с чертежами. В свою очередь перепугавшийся не на шутку Пир резко захлопнул крышку дорогого ноутбука и, спешно выдирая провода из устройства, прятал их обратно в сумку.
        - А что вы тут делаете? - как бы невзначай пропел светловолосый паренёк, с неподдельным любопытством изучая схемы на доске.
        - Да это так… Небольшой институтский проект, - едва ли не заикаясь, начал оправдываться Пир. - Мы организуем нечто вроде… квеста! Сюжетный квест для сокурсников.
        - Квест?! - воскликнул Николас, воззрившись на Пира так, словно тот волшебник. - А можно мне с вами? Я обожаю квесты! Кстати говоря, я отлично умею разгадывать загадки!
        Гордо выпятив грудь, молодой человек ткнул себя большим пальцем в грудь и, улыбнувшись шире прежнего, приняв максимально уверенную позу. В то же время застывший неподалеку Курт лишь безмолвно повторил слово «квест» и впился в оправдывающегося Пира испепеляющим взглядом.
        - Да неужели? - продолжил беседу Пир. - Ну-ка, отгадай загадку. День и ночь ходят, с места не сходят. Что это?
        Сделав максимально сосредоточенное лицо, Николас схватился за подбородок и пристально уставился на Пира.
        - Дай подумать… - серьёзно задумавшись пробормотал молодой человек.
        - Да не торопись, - едва сдерживая смех, ответил Пир. - Задачка-то серьёзная.
        - Слушай, Ник, на самом деле это крайне сложный проект для дипломной работы. - Теперь оправдываться начал Курт. - Нам, к сожалению, нельзя подключать людей со стороны. Преподаватели строго следят за выполнением разработки...
        Однако молодой человек, похоже, даже не услышал оправданий. Отгородившись от реальности, он изо всех сил нахмурил брови и упорно продолжал разгадывать загадку.
        - Домашние питомцы? - вдруг выпалил Николас. - Правильно?
        - Не-а, - издевательски усмехнулся Пир. - Думай дальше.
        - Да чтоб вас… - схватившись за переносицу, озлобленно прохрипел Курт, немного повысив голос. - Ник!
        - Ась? - робко воскликнул светловолосый паренёк.
        - Я говорю, что мы, к сожалению, не можем тебя взять. У нас больше нет мест в команде. Прости…
        - А-а-а… - растерянно протянул Николас, после чего юноша фальшиво улыбнулся и увял прямо на глазах. - Да я понимаю. Ничего страшного. - После этих слов в мастерской на несколько секунд повисла неловкая тишина. - Моя смена скоро начнётся. Я пойду переоденусь, - промычал Ник и, отвернувшись от ребят, поспешно зашагал к брошенному на входе рюкзаку.
        - Эй, задроты! - раздался вдруг звонкий девичий голос откуда-то из-за стены.
        Секундой позже металлическая дверь с грохотом отворилась, и в мастерскую влетела радостная Эльза. Вальяжно помахивая добытой недавно пластиковой карточкой, девушка вломилась в помещение так, словно явилась к себе домой.
        - Я достала вам грёбаный пропуск… - Едва оказавшись в мастерской, она вдруг смолкла, завидев перед собой понурого Николаса. Потеряв дар речи, Эльза мгновенно спрятала карточку в карман и потерянно поглядела по сторонам: - Ой! Похоже, дверью ошиблась…
        - Не волнуйся, - тут же успокоил девушку Пир. - Мы уже рассказали ему про квест.
        Николас тем временем уже разминулся с новоявленной гостьей и, схватив рюкзак, скрылся за дверями раздевалки.
        - Какого чёрта тут происходит?! - переключившись на полушёпот, проворчала Эльза.
        - Небольшая нестыковка в расписании, - закусив губу, ответил Курт и покосился на часы. Даже предусмотрев возможность ошибки, молодой человек рассчитывал, что их слёты по испытанию будут заканчиваться раньше начала рабочих смен. Однако он даже предположить не мог, что его трудолюбивый сменщик приходит на работу за несколько часов до начала рабочего дня. - Но твою мать, Пир! Квест?! Серьёзно?!
        - Не тебе меня отчитывать! - гневно прорычал коренастый юноша. - Сам-то потерял дар речи, как школьница на первом свидании…
        - Хватит собачиться! - вклинилась в спор девушка. - Что нам теперь делать прикажете? У нас тут нарисовался свидетель. Если что-то пойдёт не так и нас начнут искать, этот парень станет проблемой.
        - Да не волнуйся ты так, - отмахнулся Пир. - Дурачку мало кто поверит. - Молодой человек театрально покрутил пальцем у виска. - А в нашей судебной системе показания недееспособных свидетелей ценятся не больше домыслов.
        - И по-твоему, это повод не беспокоиться? - возмутилась Эльза. - Каким бы больным он ни был, всегда найдутся те, кто воспримет его слова всерьёз.
        - Прекрати паниковать, - продолжил спор Пир. - Он сам ни в жизни не догадается, чем мы тут реально заняты.
        Курт в свою очередь лишь молча слушал ругань товарищей, а сам при этом не мог вставить и слова. Путаясь в рассуждениях, он всё никак не мог собраться с мыслями и постепенно осознал, что стыдится сказанных им недавно слов. Чем больше он думал об этом, тем больше ему становилось не по себе.
        - Ты слишком сильно себя накручиваешь. - продолжал возмущаться Пир. - Один свидетель - это пока не проблема. Тем более если с ним получится договориться. В большинстве случаев молчание людей можно купить. Дело нехитрое. А уж одного особо одарённого мы как-нибудь и даром уболтаем.
        В тот же миг слова Пира вызвали новую бурю негодования у Курта. Чувство стыда мгновенно сменилось гневом, а в голове вспыхнули истории Николаса о задирах в общежитии. Наивный юноша постоянно оказывался жертвой насмешек, а все его попытки наладить контакт оказывались безуспешны. На протяжении некоторого времени Курт пытался помочь сменщику найти общий язык с соседями, но те лишь отмахивались от добродушного паренька, как от назойливой обузы. И Курт был ничуть не лучше их...
        - Так! Цыц… - вдруг шикнула Эльза, кивнув в сторону раздевалки.
        Вяло открыв дверь, Николас вернулся в мастерскую, облачённый в рабочий халат. Не обращая внимания на гостей, молодой человек натянул на лицо вымученную улыбку и, стараясь избегать зрительного контакта, направился к своему рабочему месту.
        - Эй, Ник! - вдруг окликнул сменщика Курт. - Мы можем взять тебя в команду, если пообещаешь никому об этом не рассказывать.
        - Правда?! - широко распахнув глаза, с надеждой воскликнул юноша.
        - Серьёзно? - с недоумением прошипел Пир.
        - Чего? - окончательно растерявшись, пискнула Эльза.
        - Да, правда, - кивнул Курт, проигнорировав возмущение товарищей. - Однако помни, что наше мероприятие - это большой секрет. Плюс задачки у нас тут весьма трудные.
        - Отлично! - обрадовавшись словно ребёнок, запел Николас. - Я обожаю трудные задачки!
        - Вот и здорово, - улыбнулся коллеге Курт. - Тогда переодевайся обратно.
        - Зачем?
        - Мы поедем в магазин, - спокойно ответил Курт. - Нам с Пиром может понадобиться твоя помощь.
        - Хорошо! - воодушевленно воскликнул Николас. - Можете на меня положиться!
        Не успели ребята и глазом моргнуть, как жизнерадостный паренёк пулей пересёк весь зал и вновь скрылся в раздевалке.
        - Курт, ты в край рехнулся?! - вдруг возмутился Пир. - Если ты вдруг забыл, то мы тут проходим испытание СНДД! Я, знаешь ли, не подписывался нянчиться с полудурком.
        В тот же миг из раздевалки донесся глухой грохот, словно на пол упала металлическая арматура, а вслед за шумом раздалось недовольное ворчание Николаса.
        - Ты сам сказал, что нам следует купить молчание свидетеля, - пожав плечами, спокойно ответил на претензию Курт. - В таком случае нам лучше взять его в команду. Так будет куда проще следить за тем, чтоб его рот оставался на замке.
        - Логично, - нахмурившись, буркнула Эльза.
        - Тогда давайте подведём итоги, - вдруг сменив тон, продолжил Курт. - Раз Эльза уже достала пропуск, то нам остаётся только подключиться к сервису технической поддержки. В таком случае мы с Пиром и Ником сейчас отправимся в торговый центр, и я попробую подключить адаптер для сетевого доступа.
        - Ага, так, значит, я и полудурок будем на подхвате? - тяжело вздохнув, пробубнил Пир. - И как мне прикажешь объяснять ему, что мы тут делаем? Он хоть на стрёме-то постоять сможет?
        - Не передёргивай, - спокойно ответил Курт. - Николас отличный парень и усердный работник. Он несколько глуповат, но не беспомощен. С работой в мастерской парень справляется на отлично. Поработаешь с ним немного - сам всё поймёшь. Плюс это ты придумал историю про квест, вот и продолжай развивать сюжет…
        - Порой мне кажется, что дурачки у тебя просто какой-то фетиш, - тихо усмехнувшись, подколол товарища Пир.
        Сжав руку в кулак, Курт раздражённо покосился на собеседника, но затем лишь молча развернулся и направился к выходу.
        - Буду ждать вас на улице, - едва слышно прохрипел молодой человек и, грубо хлопнув дверью, удалился из мастерской.
        - Да что с ним такое? - возмутился вдруг Пир.
        Не успел юноша закончить фразу, как Эльза вдруг одарила несчастного увесистым подзатыльником.
        - Ай! - схватившись за голову, воскликнул молодой человек. - С ума сошла, что ли?
        - Ну ты и олень… - покачав головой, прошипела девушка.
        - Что не так-то?
        - Шутки твои дебильные, вот что не так! - рявкнула Эльза и, отвернувшись от юноши, также пошла прочь. - У Курта мать в инвалидном кресле. Он едва её от дурки отмазал. Кретин...
        Насупив брови, молодой человек хотел было ответить девушке на упрёк, но, открыв рот, так и не смог проронить хоть слово. Почесав ноющий затылок, он лишь промычал что-то нечленораздельное себе под нос и, подняв глаза, холодно уставился на удаляющуюся прочь Эльзу. Секундой позже из раздевалки выскочил светловолосый юноша и, озираясь по сторонам, принялся высматривать Курта.
        - Эй ты, как там тебя… - сухо окликнул юношу Пир. - Николас, верно?
        - Ага, - улыбнувшись, громко ответил молодой человек. - А ты...
        - Меня зовут Пир, - грубо прервал Николаса юноша. - Сегодня мы работаем вместе.
        Отойдя от станков, Пир поманил светловолосого паренька за себой и спокойно зашагал к выходу.
        - Держись меня, я расскажу, что нам следует сделать.
        -||-
        [stdout: 22.02.2020 / 10:20 после полудня. Воскресенье.]
        Поднявшись на свой этаж, Ганс продолжил читать бульварную газетёнку и, не отрывая взгляда от текста, зашагал в сторону дверей детективного бюро. Задыхаясь от табачного дыма, мужчина всё время недовольно морщился, но, так как руки детектива были заняты газетой, он лишь продолжал терпеть аромат тлеющей в зубах сигареты. Пинком распахнув старую дверь, Ганс вальяжно вошёл к себе в кабинет, и тут взор мужчины пал на сидящую за столом Анну.
        - Серьёзно? - свернув газетёнку, буркнул Ганс. - Ты же вроде как не собиралась возвращаться после обеда.
        - Планы несколько поменялись, - промычала женщина, усердно ковыряя пилочкой длинные накрашенные ноготки. - У нас появилась новая информация. - Отложив инструмент в сторону, Анна легонько толкнула лежащую на столе папку с документами. - Одно партнёрское агентство поделилось с нами вот этим. Похоже, что пару дней назад была обнаружена очередная жертва Соловья, но СМИ об этом ещё не прознали.
        - Партнёрское агентство? - с недоверием переспросил Ганс и, бросив газету на диван, жадно схватился за предложенную коллегой папку. - Выходит, не одни мы пашем по воскресеньям…
        - Информация пришла из детективного бюро Капрэта, - уточнила источник информации Анна. - У них есть свои связи в полиции.
        - Капрэт… - с отвращением повторил детектив и открыл добытую помощницей папку. - Этот сноб соизволил поделиться информацией? Ей-богу, мир, похоже, действительно катится в тартарары.
        Усевшись на диван, мужчина вновь погрузился в чтение, в то время как Анна вернулась к полировке ногтей.
        - Так, в этот раз жертвы были найдены в притоне… - нахмурив брови, пробубнил Ганс, продолжая листать страницы.
        - Да, поэтому, в отличие от предыдущих случаев, из-за отсутствия свидетелей полиции пока удается держать информацию в тайне. В этот раз жертвами стали Барэл Блейк и Элиара Касн. Оба безработные, вероятно, завсегдатаи этого притона.
        - Барэл, Барэл, Барэл, - отвлёкшись от текста, проворчал мужчина. - Где же я слышал это имя?
        - На последней странице есть его фотографии, - спокойно ответила Анна. - Точнее, того, что от него осталось…
        Быстро пролистав документ, Ганс дошёл до фотографий с места преступления, и тут его озарило.
        - Фарш… - едва слышно буркнул детектив.
        - Как и любая работа Соловья, - многозначительно кивнула помощница.
        - Нет, ты меня не так поняла, - спокойно продолжил Ганс. - Фарш - это погоняло Барэла.
        - Так ты его знаешь? - изумилась Анна.
        - Не совсем, - покачав головой, ответил детектив. - Но я недавно читал его дело, пока разбирался с бумагами по Бартону. Этот парень заправлял одной из шаек барыг в Производственном районе.
        - Так, значит, у нас вырисовывается связь между жертвами?! - воодушевилась вдруг женщина, вскочив из-за стола.
        - Ага. Похоже, что наш маньяк действует не так уж и бессистемно...
        - Но на кой чёрт ему сдался мелкий наркоторговец?
        - Хотел бы я знать, - облизнув пальцы, пробурчал Ганс и перевернул очередную страницу. - Но тут есть ещё кое-что интересное.
        - Например?
        - В этот раз наш убийца особенно акцентировал внимание на одной из жертв. - Постучав пальцами по фотографии, детектив продолжил рассуждать вслух: - Согласно описи, у Барэла были отрезаны все фаланги пальцев, а также сорваны все ногти. Уши мертвеца разрезаны на несколько кусков, а на ногах у трупа множественные глубокие порезы. В конечном счёте тело было расчленено и выпотрошено, однако у второй жертвы лишь пара ножевых ранений и перерезанное горло.
        - Ну, всё не так радужно, - не согласилась с детективом Анна. - Да, над телом девушки этот псих издевался явно меньше, но все отрезанные фаланги он аккуратно сложил в рот покойной. А из оторванных ногтей сделал жертве своего рода ресницы. В общем, картина на месте преступления полностью соответствует почерку Соловья…
        - Дело не в этом, - покачав головой, заключил Ганс. - Мне кажется, что тут всё не так просто. У предыдущих жертв не наблюдалось такого количества мелких ранений. Пальцы, ногти, уши, ноги…
        - Погоди… - вдруг уловив мысль мужчины, прошептала женщина. - Ты хочешь сказать, что жертву пытали перед смертью?
        - Не знаю, но, думаю, нам стоит проработать эту версию, - буркнул детектив, закрыв папку. - Соловей убил Бегеля неподалеку от квартиры Бартона. Бартон также был в шайке Барэла. Кроме всего прочего, на квартире был кто-то помимо нас и полиции… Исходя из известной нам информации, Барэл вряд ли был случайной жертвой, и похоже, что перед смертью его долго допрашивали...
        -||-
        [stdout: 23.02.2020 / 5:00 после полудня. Понедельник.]
        Постучав отвёрткой по доске с планами, Курт легонько откашлялся и привлёк внимание собравшихся в мастерской ребят.
        - Итак, подведём итоги последней недели, - громко начал речь юноша, окинув взглядом рассевшихся перед ним сообщников. - Первым делом обозначу основные проблемы нашего плана. Мы по-прежнему так и не выявили дочернюю организацию и не смогли обнаружить сам офис «Синедар-строй». Из положительных новостей: мы смогли подключиться к охранным системам и к сервису контроля заявок. Также нам удалось получить пропуск для персонала и планы здания. Благодаря Эльзе на руках у нас ещё есть последовательность действий персонала и расписание дежурства охраны. Что у нас с формой рабочего персонала?
        - Комбинезоны уже у меня, - подняв руку, ответил Пир. - Всего четыре штуки, один в один как у местных инженеров.
        - Отлично, - кивнул Курт. - В таком случае предлагаю переходить к решительным мерам. Времени у нас осталось немного, а мы по-прежнему не имеем даже ограниченного доступа к целевой системе. Следующим шагом нашего плана будет прямое подключение к сервисным панелям небоскрёба. Если у нас получится попасть в основную локальную сеть здания, то мы без труда узнаем полный список компаний и их расположение.
        - И как мы это сделаем? - возмутилась Эльза. - Все терминалы находятся у администрации магазинов либо в комнате охраны.
        - Придётся рискнуть и проникнуть в какой-нибудь магазин, - пожал плечами Курт. - Разыграем маскировку технического отдела дважды.
        - А зачем нам маскироваться? - захлопав глазами, спросил Николас. Из сказанных ранее Куртом слов он едва ли смог разобрать хотя бы половину, но всё равно задал свой вопрос, дабы не выглядеть безучастным.
        - Это всё в целях организации квеста, Ник, - спокойно ответил Курт. - Пир уже должен был рассказать тебе, что основная тематика мероприятия - «шпионские игры». Прежде чем устраивать мероприятие для нашей аудитории, мы сперва должны сами попробовать пройти все этапы заданий.
        - Так как ты собираешься воспользоваться маскировкой дважды? - теряя терпение, вновь прервала брифинг девушка.
        - Мы поставим заглушки на видеокамеры и переоденемся в сотрудников инженерного отдела, а затем с помощью установленного нами адаптера перехватим одну из заявок на обслуживание, - уверенно констатировал Курт. - Благо, торговый центр огромен, и заявок в день поступает много. Однако если что-то пойдёт не так, то повторно мы уже не сможем закосить под персонал торгового центра.
        - Стрёмный план, - нахмурившись, проворчала Эльза.
        - Согласен, - буркнул Пир. - Но, к сожалению, альтернативы не вижу…
        - А мне нравится! - улыбнулся Николас. - Звучит очень по-шпионски!
        - В общем, предлагаю следующий состав, - вновь заговорил Курт. - Так как местные техники работают группами по три человека, то я, Пир и Ник переоденемся в форму персонала, а также перехватим заказ. Эльза же будет заниматься сопровождением операции.
        - Почему я занимаюсь сопровождением? - возмутилась девушка.
        - Потому что ты слабо смахиваешь на инженера, - мгновенно отрезал Курт.
        - Так что я в конечном итоге должна делать?
        - Будешь заниматься техникой, информировать нас об опасностях и, если что, отвлечешь от нас внимание, - загибая пальцы, начал перечислять Курт.
        - Погоди, я же не шарю в технике!
        - Не волнуйся, я всё тебе настрою, - улыбнулся соседке Пир. - Софт там простой, ты без труда разберешься. А управлять им можно и со смартфона.
        - Раз с ролями мы разобрались, то осталось только определиться с временем вылазки. Поскольку сроки поджимают, предлагаю заняться этим уже завтра вечером. Есть возражения?
        Ответа на вопрос, однако, не последовало.
        - Вот и отлично. Вопросы у кого-нибудь остались?
        - У нас будут позывные, как у шпионов? - подняв руку, воскликнул Николас.
        - Конечно, Ник, - устало вздохнув, промычал Курт. - Куда же без них...
        Глава 6. Шопинг.
        [stdout: 24.02.2020 / 2:32 после полудня. Вторник.]
        Убрав рабочий комбинезон к остальным вещам, Курт в последний раз проверил содержимое сумки. Все приготовления к операции были закончены, и юноша уже собирался выходить из дому. На самом деле молодой человек собрал все вещи ещё утром, но, вернувшись из университета, всё же решил перепроверить себя. На протяжении всего дня Курту приходилось бороться с небывалой для него рассеянностью, что в целом было неудивительно. Увы, прошлой ночью юноше удалось вздремнуть лишь пару часов, так как большую часть времени он заканчивал работу для деда Лидии. Сроки, обозначенные секретарём господина Форта, медленно, но верно подходили к концу, а Курт не хотел оставлять работу недоделанной, покуда он занимается вступлением в ряды СНДД. Внезапно приготовления юноши прервал звонок в дверь.
        - Курт? Это ты? - раздалась дежурная фраза матери из гостиной.
        - Нет, мам, я дома! - крикнул в ответ Курт и, спрятав собранную сумку под кровать, вышел из комнаты.
        Спустившись по лестнице, молодой человек быстро достиг дверей и, прильнув к глазку, взглянул на незваного гостя. К удивлению Курта, на пороге стоял здоровенный коротко стриженный мужчина в длинном плаще.
        - Кто там? - строго спросил юноша.
        - Добрый день. Меня зовут Ганс Кан, я частный детектив, - лаконично ответил мужчина. - Могу я поговорить с Куртом Бартоном?
        Щёлкнув щеколдой, молодой человек робко отворил входную дверь и, отступив на шаг назад, с недоверием покосился на стоявшего на пороге мужчину. Первым делом пытливый взор юноши зацепился за диковинные символы, виднеющиеся на запястье гостя. Едва различимые татуировки опоясывали руку детектива и далее скрывались под длинными рукавами затёртого пальто. Второй деталью, которую отметил Курт, было измученное лицо мужчины. Грубая щетина и опухшие глаза выдавали в нём черты то ли трудоголика, то ли алкоголика. Впрочем, секундой позже от гостя повеяло крепким букетом из смеси ароматов табака и спирта, отчего Курт сделал выбор в пользу второго варианта.
        - Да, это я, - спокойно ответил юноша, небрежно облокотившись на дверной косяк. - Чем могу быть полезен?
        - Вот как? - наигранно удивившись, буркнул Ганс. - В таком случае рад знакомству. Могу я занять пару минут твоего времени? В данный момент я расследую дело о череде зверских убийств в городе и хотел бы уточнить кое-какую информацию по Эмису Бартону.
        - Разве это не работа полиции? - нахмурив брови, уточнил Курт.
        - И полиции в том числе, - слабо улыбнувшись, ответил детектив. - Однако, в отличие от органов правопорядка, частные предприниматели вроде меня не скованы предписаниями и ордерами, что порой бывает крайне полезно в поимке разного рода преступников. Так мы можем поговорить?
        - Да, конечно, - без энтузиазма пробубнил Курт и, шагнув в сторону, пригласил детектива войти.
        Захлопнув за гостем дверь, молодой человек как ни в чём не бывало щелкнул замком и направился в ближайшую комнату.
        - Вам что-нибудь налить? - начал беседу юноша, проследовав к стойке, разделяющей кухню и гостиную. - Чай, кофе?
        - Чай, если можно, - сухо ответил Ганс, с энтузиазмом осматривая нескромный интерьер коридора.
        Миновав прихожую, мужчина своевольно прошёл в помещение вслед за хозяином и, вяло отряхнув пальто, бесцеремонно уселся за обеденный стол в центре просторной комнаты.
        - Прежде всего хочу выразить соболезнования в связи с гибелью брата.
        - Ага, спасибо, - едва слышно ответил Курт, наполняя водой навороченный чайник.
        Закончив все приготовления, юноша поставил чайник на столешницу и, вытерев руки сухим полотенцем, отошёл от кухонной утвари.
        - Чай, - коснувшись пальцами шеи, сурово скомандовал Курт. Миг спустя несколько устройств на кухне пронзительно запищали, а сам молодой человек вернулся в комнату к гостю. - Так о чём вы хотели поговорить?
        - Да, точно, - отвлёкшись от созерцания мебели, промычал Ганс. - Я бы хотел узнать, как давно ты в последний раз общался с братом.
        - Очень давно. - спокойно ответил Курт. - Примерно лет пять назад.
        - Ого! - наигранно удивился детектив. - Действительно, большой срок. Неужели за эти годы вы так ни разу и не виделись?
        - Увы, - пожав плечами, буркнул юноша.
        - Так, выходит, всё это время вы с матерью живете одни?
        - Да, всё верно.
        - Впечатляет… - почесав подбородок, промычал Ганс. - Это, должно быть, тяжело - ухаживать за человеком в её состоянии. Как ты успеваешь учиться?
        - Всё не так плохо, как кажется со стороны, - покачав головой, пробубнил Курт. - Четыре раза в неделю к нам приходят социальные работники и помогают с домашними делами. Благодаря помощи государства мне удаётся вести вполне обыденную жизнь.
        - Обыденную - это мягко сказано, - хитро улыбнувшись, проворчал детектив. - Небольшой дом в центральном районе, доверху напичканный автоматикой, недешёвый интерьер и уйма бытовой техники… Я явно недооценивал государственные пособия.
        - Это всё остатки былой роскоши, - грустно заключил юноша. - Чтобы хоть как-то покрыть аренду, мне часто приходиться подрабатывать. Вдобавок к этому Эмис ежемесячно присылал нам деньги.
        - И как же вы планируете справляться теперь?
        - Что-нибудь придумаю, - пожав плечами, заявил Курт. - Мне казалось, вы хотели поговорить про брата…
        Юноша уже понял, что детектив пришел поговорить отнюдь не об Эмисе, но, так как Курт уже имел некоторый опыт допросов, молодой человек по-прежнему ухитрялся сохранять невозмутимый настрой.
        - Ох, конечно! Извини, - подняв руки, легонько усмехнулся мужчина. - Что-то я отвлёкся. Ты вроде сказал, что брат присылал вам деньги. Так ты знал, чем он занимался?
        - Нет, - уверенно ответил юноша. - Однако, зная Эмиса, уверен: он наверняка ввязался во что-то незаконное…
        - Чай готов, - радушно оповестил хозяина электронный голос в ухе.
        Встав из-за стола, Курт безмятежно проследовал к стойке на кухне и, нажав кнопку на столешнице, открыл пластиковую шторку на стене рядом с чайником. В открывшейся взору крохотной ячейке юношу уже ожидала кружка горячего чая.
        - Тогда позволь задать следующий вопрос. Тебе не доводилось бывать в общежитии Гарета в Производственном районе?
        - Нет, - без тени сомнений отрезал юноша. Вернувшись к столу, Курт поставил напиток перед детективом, а сам не спеша опустился на стул неподалеку. - Предпочитаю избегать подобных мест.
        - Да? - наигранно удивился Ганс, осторожно отхлебнув горячего чаю. - Странно, а у меня другая информация…
        - Интересно, и какая же? - подняв брови, спросил Курт.
        - Слышал что-нибудь про бар в подвале на аллее Кантира? - продолжил Ганс, аккуратно прихлёбывая обжигающий губы напиток.
        В ответ юноша лишь многозначительно промолчал.
        - Некоторое время назад в этом баре состоялась крупная облава на сетевых преступников. Полиция тогда задержала много именитых хакеров, и, говорят, улов был стоящим.
        - Я понимаю, к чему вы клоните, - едва заметно улыбнувшись, ответил Курт, - однако боюсь, что ваши источники выдали вам историю, вырванную из контекста. В тот день я с друзьями действительно по некоему стечению обстоятельств оказался в упомянутом вами заведении. К сожалению, в ходе полицейской операции меня задержали вместе с преступниками. После продолжительного расследования в полиции поняли, что ошиблись, и в конце концов с меня сняли все обвинения, а затем отпустили домой. С тех пор я за милю обхожу любые заведения Производственного района.
        - Ух ты, - фальшиво удивился Ганс. - Действительно, у полиции в последнее время часто встречаются похожие промашки. Даже в деле твоего брата есть подобные случаи. Я слышал, что за последний год полиция задерживала Эмиса как минимум дважды, но вскоре его так или иначе отпускали. То из-за недостатка улик, то кто-то вносил за него залог... Я даже уже не знаю, что и думать. Либо у правоохранительных органов всё настолько плохо, что теперь арестовывают первых встречных, либо у семейства Бартонов есть влиятельные покровители.
        - Не понимаю, о чём вы, - холодно ответил юноша.
        - Послушай-ка меня, парень, - отставив кружку с чаем, вдруг сурово произнёс детектив. - Я на своём веку всякого повидал. В криминальном мире часто можно повстречать ребят, которым не повезло в жизни. Вроде тебя или Эмиса. За подобными самородками часто стоит какой-нибудь влиятельный засранец или опасный авторитет. Однако рано или поздно все такие истории заканчиваются одинаково плохо. И это касается всех, кто в этом замешан. Поэтому спрошу тебя последний раз: ты действительно не связывался с братом? Не получал от него какой-либо весточки или послания?
        - Нет, - уверенно ответил Курт. - Как я уже сказал ранее, мы не виделись уже несколько лет.
        - Жаль, - грустно подытожил Ганс и встал из-за стола. - В таком случае благодарю тебя за содействие.
        Криво улыбнувшись, мужчина отошёл от стола и неспешно побрёл к выходу из гостиной. Молодой человек тоже поднялся и отправился следом провожать гостя.
        - Ах да! - остановившись на пороге квартиры, вдруг выпалил детектив. - Чуть было не забыл. Тебе не знаком тип по прозвищу Фарш?
        В тот же миг сердце Курта ушло в пятки. Фарш... Он помнил это имя, оно встречалось в письмах на квартире у Эмиса.
        - Впервые слышу, - нагло соврал юноша, не выдавая собеседнику собственной обеспокоенности.
        - Насколько я понимаю, он был одним из покровителей твоего брата, - задумчиво пробурчал Ганс.
        - Был? - тревожно повторил Курт.
        - Да, был, - ответил детектив и повернулся к юноше, чтобы взглянуть на его реакцию. - Пару дней назад полиция обнаружила его тело в одном из наркопритонов неподалеку от квартиры Эмиса. Судя по всему, очередная работа Соловья… Только вот СМИ пока не прознали об этом, так что, будь другом, не распространяйся особо. Хорошо?
        Потеряв дар речи, юноша застыл на месте. Анализируя слова детектива, Курт едва не выдал тщательно скрываемую нервозность.
        - Да, я понял, - робко кивнув, уверил собеседника юноша.
        Курт продолжал поддерживать предельно невозмутимое выражение лица даже несмотря на то, что последние слова чуть было не застряли комом в горле молодого человека.
        - Вот и отлично, - сдержанно улыбнувшись, заключил Ганс. Погрузив руку в нагрудный карман, детектив небрежно выудил мятую визитку и протянул ту собеседнику: - Вот, возьми на всякий случай. Если что-то вспомнишь, дай мне знать.
        - Хорошо, - ответил Курт, приняв предложенную мужчиной карточку.
        - Спасибо за чай, - напоследок поблагодарил хозяина Ганс.
        Поправив пальто, детектив едва заметно кивнул юноше и, развернувшись в дверях, деловито зашагал прочь.
        -||-
        Противное дребезжание информационного модуля на шее вновь потревожило шагающего вдоль шоссе детектива. Внезапная вибрация из раза в раз выбивала Ганса из колеи, отчего здоровенный мужик то и дело невольно вздрагивал.
        - Чертова хреновина, - озлобленно прохрипел детектив, ткнув пальцем в ненавистный механизм на шее.
        Однако сколько бы мужчина не давил на кнопку устройства, оно по-прежнему продолжало донимать хозяина, упорно отказываясь принимать входящий вызов.
        - В один прекрасный день я тебя на хрен вырежу, дупло ты дрожащее… - тихо прошипел Ганс и, спешно хлопая по карманам пальто, увлекся поисками вечно пропадающего телефона.
        Наконец нащупав крохотную раскладушку, детектив достал изувеченный аппарат и принял не дающий покоя вызов.
        - Да, слушаю! - не скрывая недовольства, рявкнул мужчина.
        - Это Анна, - раздался женский голос из трубки. - Я только что вышла от Солта.
        - И как успехи? - поинтересовался Ганс, попутно закуривая мятую папиросу.
        - Глухо. Если кратко, то всё было по сценарию «ничего не видел, ничего не слышал».
        - Ожидаемо, - сладко затянувшись дымом, проворчал мужчина.
        - А у тебя как? Был уже у Бартона?
        - Да, - буркнул Ганс, осторожно перебегая дорогу. - Любопытный малый.
        - Да? И чем же?
        - Несмотря на неудобные вопросы, паренёк держал себя в руках и не болтал лишнего. - Миновав проезжую часть, детектив вышел на тротуар и, встав столбом, принялся осматривать ближайшие здания. - Хотя стоило мне упомянуть подельников его братца, как малой немного сдал позиции.
        - Думаешь, он что-то знает?
        - Я уверен, что он что-то знает, - поправил коллегу Ганс. - Однако по какой-то причине шкет не хочет этим делиться. Парень он смышлёный, должен был с ходу понять, что раз Соловей охотится за окружением Эмиса, то и его очередь не за горами. Но хер там плавал… Запугать его так и не удалось.
        - И что будем делать?
        - Прежде всего надо проверить остальных потенциальных жертв. Думаю, тут стоит разделиться. Ты продолжай работать по списку, а я пока понаблюдаю за Бартоном.
        - Ладно, поняла, - недовольно проскрипела Анна. - Сообщи, если что-то выяснишь.
        - Хорошо, - небрежно ответил Ганс.
        Сложив телефон, мужчина затушил сигарету о бетонную стену и мгновением позже зашёл в крохотное кафе неподалёку от дороги.
        -||-
        [stdout: 24.02.2020 / 9:40 после полудня. Вторник.]
        Несмотря на сильные порывы холодного ветра, на широкой площади, примыкающей к зданию торгового центра, сегодня царил полный аншлаг. Причиной тому был небольшой фестиваль, посвящённый старому городскому празднику, Дню основания Синедарского торгового синдиката. Небольшие локальные праздники не были редкостью для Синедара, однако мероприятия по их поводу проводились нечасто. Сегодняшний день, во всяком случае, был исключением, так как торговый синдикат оставил довольно серьёзный след в истории государства. К удивлению рядовых обывателей, в этом году администрация города не поскупилась на организацию празднований для сугубо локальных мероприятий. В связи с праздником на площади, окружённой небоскрёбами, власти города подготовили целый ряд развлечений для местных жителей. Первым изменением, бросающимся в глаза, была особенно вычурная, праздничная иллюминация, ярко освещавшая выделенные для гуляний улицы. Вторым было наличие мобильных лотков с праздничными товарами и аттракционами для развлечения горожан. Однако самым главным нововведением являлась небольшая сцена в центре площади, где на протяжении
всего вечера выступали набирающие популярность рок-группы. Больших артистов в программе, конечно, не было, но праздничного настроения это не портило. Однако не все люди на площади поддались на праздничную провокацию. В тени одного из небоскрёбов, на пустых трибунах баскетбольной площадки, расположилась группа из четырёх молодых людей, занятых своими делами.
        - Что-то глухо сегодня по заказам, - недовольно буркнул Пир, усердно печатая что-то в разложенном на коленях ноутбуке. - Может, переместимся в какое-нибудь кафе, пока мы тут не задубели?
        - Поддерживаю, - устало простонала Эльза, запрокинув голову на пластиковую спинку неудобной скамьи. - Что скажешь, Курт?
        Однако ответа на вопрос девушки так и не последовало. Спустя пару секунд тишины ребята с недоумением покосились на сидящего в стороне лидера операции и обнаружили, что тот сверлит взглядом разметку на игровом поле.
        - Ку-у-урт? - возмущённо протянула девушка. - Ты ещё с нами?
        - А? - вдруг всполошился молодой человек, раздраженно покосившись на товарищей. - Что случилось?
        - Я спрашиваю, как долго мы тут еще будем сидеть? - настойчиво повторила Эльза. - Мы с Пиром уже озябли. Может, пора уже выбрать местечко потеплее?
        - Хватит ныть, - огрызнулся вдруг Курт. - Ещё и часу не прошло, а вы уже жалуетесь, как дети малые.
        - Ого, - отвлёкшись от ноутбука, изумился Пир. - Да кто-то сегодня не в духе…
        - Я-то как раз в порядке, а вот вам стоило бы собраться, - недовольно ответил на критику юноша. - Лучше берите пример с Ника.
        Курт кивнул в сторону последнего члена группы, безмолвно застывшего у поручней на нижней трибуне. Разинув рот, светловолосый юноша как заворожённый наблюдал за проходящим неподалеку фестивалем. Огоньки мерцающей иллюминации, словно светлячки, отражались в глазах молодого человека, а всё его внимание было приковано к выступающей на сцене рок-группе.
        - О да, великолепный пример для подражания, - саркастично проворчала Эльза, но, несколько помедлив, всё же последовала совету Курта.
        Поплотнее укутавшись в легкую ветровку, Эльза, так же как и Николас, сосредоточилась на громыхающей вдалеке музыке. С такого расстояния она не могла разглядеть лиц музыкантов, однако прекрасно видела, как те скачут по сцене и заводят толпу. Столпившиеся вокруг выступающих люди то и дело подбадривали выкладывающихся артистов, а некоторые даже подпевали знакомым песням. В отличие от ряда зрителей, Эльза не знала этой композиции, однако бодрая мелодия довольно быстро застряла в голове девушки. Несколько минут она внимательно вслушивалась в текст, пока не поняла, что куплеты лишь очередные стихи протеста.
        - На кой чёрт некоторые группы постоянно поют про политику? - скорчив недовольную мину, проскрипела Эльза.
        - А тебе всё подавай песни про любовь? - усмехнулся Пир.
        - Уж лучше так, - проворчала Эльза. - Еще чуть-чуть, и развлекательная культура станет неотличима от телевизионных новостей.
        - И чему ты удивляешься? - пробубнил в ответ Курт. - С древних времен искусство это один из многих способов воздействия на умы масс. Вот и эти песни тоже… - молодой человек небрежно кивнул в сторону рвущих глотку артистов. - Ораторы вкладывают свои умения и технику в яркую обёртку, подкрепляют это всё рукотворной музыкой и сыплют красивыми рифмами. Подобный приём приводит далёких от темы слушателей к мысли, что все эти слова значат что-то большее, чем просто красивые куплеты. Кому-то кажется, что в этих словах есть некая сила, ведь тут логично изложена суть насущных проблем. Музыка и рифма добавляют этим текстам веса, превращают их в эпическое, громкое послание, сопровождаемое эмоциями, рождающимися где-то глубоко в груди, прямо под сердцем. В таких песнях, как правило, есть толика здравого смысла, и подобная игра на чувстве воодушевления приносит свои плоды. Такая форма информации занимает куда больше места в людских мозгах, нежели сухой текст серой газетёнки или слова судачащих о политике соседей да коллег. Однако, как ни крути, на самом деле это лишь навязывание своего мнения посредством
искусства. Люди получают наслаждение от музыки, а со временем и принимают точку зрения любимого артиста. В истории человечества есть уйма примеров подобного использования музыкальных произведений, картин, стихов, театральных постановок и любой другой формы искусства. Тебе пора бы уже начать смотреть на такие вопросы с точки зрения человека, работающего с информацией.
        - Фигня какая-то, - отмахнулась Эльза. - Вряд ли кто-то относится к этому настолько серьёзно.
        - Зря ты так, - покачав головой, не согласился Курт. - Это, кстати, неплохо работает на людях. Не на всех, конечно, но определённый эффект есть. Однако если человек распознает навязывание и он достаточно дотошен, чтобы не брать всё на веру, то подобная агитация, скорее всего, возымеет обратный эффект. Такие люди предполагают, что по обе стороны баррикад, как правило, стоят умелые манипуляторы, выворачивающие правду выгодной им стороной, и коль хочешь шарить в политике, то будь добра, не музыку слушай, а копай под объекты своего интереса и распознавай, на чём построена их ложь.
        - Ну, началось, - едва слышно усмехнулся Пир, проходивший через подобный разговор не раз и не два.
        - В подобных вопросах, если пытаешься нащупать истину, ищи информацию сама, а не принимай её на веру из поверхностных источников, - продолжил тираду Курт. - Проверяй каждое услышанное слово. Ты должна сама стать своего рода беспристрастным детективом и с головой погрузиться в среду своего расследования. В таких исследованиях приходиться разнюхивать мотивы, цели, выгоду противоборствующих сторон. Методику я уже рассказывал... Сёрфишь соцсети, мыльники, форумы, протоколы полиции и записи с камер. Всё это добро рано или поздно попадает в сеть. Его лишь надо найти. И иметь уйму времени и терпения для поисков. Разбираться в лжи людей - это, как ни крути, тяжкий труд… Сама понимаешь, насколько дело муторное. Потому среди обывателей в подобных вопросах мало кто разбирается, и в конце концов люди предпочитают попросту брать на веру самую близкую им точку зрения.
        - Ты мне ща мозги промываешь? - нахмурившись, вдруг проворчала Эльза.
        - Нет, - усмехнулся Курт. - Иначе я бы сделал это под музыку.
        - Я задала всего один грёбаный вопрос про песню, а ты вновь свёл всё к информатике…
        - Получено новое оповещение, - вдруг бесцеремонно прервал разговор электронный голос в ухе юноши.
        Отвлёкшись от беседы, Курт строго посмотрел на светящийся в темноте браслет и, коснувшись дисплея пальцем, открыл входящие сообщение.
        - Подъём, - громко скомандовал молодой человек. - У нас есть заявка.
        -||-
        [stdout: 24.02.2020 / 10:20 после полудня. Вторник.]
        Безмятежная музыка эхом доносилась из разных концов белоснежного зала, заполненного толпами покупателей. Для популярного вещевого магазина очередной праздничный день, как обычно, превратился в безумную запарку. Сотрудники бутика сбивались с ног, помогая нескончаемому потоку клиентов, в то время как длинная вереница кассиров без остановки оформляла покупки для бесконечной очереди покупателей. Владислав работал менеджером в этом магазине уже четвёртый год, но даже он с трудом переносил дни, подобные этому. Перемещаясь из отдела в отдел, мужчина без устали раздавал указания не справляющимся с работой консультантам, а торговый зал тем временем постепенно превращался в беспорядочную барахолку. Некогда аккуратно сложенные вещи были разбросаны по разным полкам, и стоило мужчине начать наводить порядок, к нему, как назло, приставал новый клиент. Вдобавок ко всему в отделе с джинсами вновь начал протекать потолок, и теперь на столы с товаром постоянно капала ржавая вода. Переместившись ко входу в магазин, Влад вдруг заприметил одного из сотрудников со шваброй. Вяло перемещаясь из стороны в сторону, тот без
энтузиазма мыл и без того блестящие полы вокруг манекенов с одеждой.
        - Норл! - окликнул подчиненного менеджер. - Какого чёрта ты тут натираешь?!
        - Так наследили же… - запинаясь, ответил сотрудник.
        - У нас потоп во второй зоне, а ты тут фигнёй страдаешь! - закипая от злости, прошипел мужчина. - А ну взял швабру и пулей к джинсам!
        - Хорошо… - пожав плечами, буркнул Норл и, схватив стоявшее рядом ведро с водой, неспешно побрёл на новую рабочую позицию.
        - За что мне всё это? - Тяжело вздохнув, Влад устало покачал головой.
        Вдруг, словно знамение божье, в толпе покупателей на горизонте замаячили три фигуры в серых комбинезонах инженерного отдела. Едва не прыгая от счастья, Влад сорвался с места и со всех ног побежал встречать припозднившуюся поддержку.
        - Наконец-то! - не скрывая возмущения, заголосил менеджер, приблизившись к затерявшимся в толпе инженерам. - Где вас только черти носили?!
        - Здрасте, - громко ответил мужчине темноволосый молодой человек с кейсом для инструментов и нашивкой бригадира. - Вы заявочку оставляли?
        - Мы, - проскрипел Влад. - Кто же ещё, если не мы? Третья авария за неделю! Сколько можно это терпеть?
        - Сейчас разберёмся, - спокойно констатировал юноша. - Показывайте, что там у вас случилось.
        Продолжая сыпать возмущениями, Влад сопроводил техников в отдел джинсов и указал на потолочные панели с которых без остановки капала ржавчина. Выстроившись полукругом, инженеры безмолвно осмотрели место аварии.
        - Что скажешь, Руперт? - вдруг спросил самый коренастый из техников.
        - Похоже на протечку, - уверенно заявил белобрысый юноша.
        - А что это ещё может быть, гений? - возмутился Влад. - Вы, блин, практиканты, что ли?
        - Нет. Просто отрабатываем командное взаимодействие, - сухо отрезал бригадир, поставив кейс с инструментами на пол. - Итак, вы говорите, это уже третья авария за неделю?
        - Да.
        - Стремянка у вас есть? - поинтересовался коренастый инженер.
        - В предбаннике у охраны, - буркнул Влад, кивнув в сторону двери за стендами с вещами.
        - Я схожу за ней, - жестом остановив коллегу, вызвался бригадир.
        [stdout: 24.02.2020 / 10:37 после полудня. Вторник.]
        Сдвинув квадратную плиту, Курт добрался до темного пространства над панельными потолками, где тянулась запутанная система труб. Возвышаясь на ступенях стремянки над торговым залом, юноша уже несколько минут с умным видом и фонариком в зубах разглядывал проржавевшие трубы.
        - Ну что там? - всё не унимался взвинченный до предела менеджер.
        - Да плохо всё, - с трудом промямлил Курт, так и не удосужившись вынуть фонарик изо рта.
        Спустившись с лестницы, молодой человек брезгливо вытер перепачканные руки о новенький комбинезон и, отложив фонарь, неуверенно покачал головой.
        - Значит, ситуация следующая, - тяжело вздохнув, продолжил юноша. - Мы сейчас попробуем залатать трещину, но металлу там уже хана. Нужна комплексная замена всех труб.
        - Что значит «попробуем»?! - возмутился Влад.
        - А то и значит! - не менее агрессивно рявкнул Курт. - У вас над магазином не труба, а ржавый кусок дерьма! Если не повезет, то во время монтажа эта хреновина развалится на куски и затопит вам половину зала.
        - И что вы предлагаете делать? - смягчив тон, растерянно поинтересовался менеджер.
        - Нужно заполнять заявку на комплексное обслуживание, - покачав головой, ответил юноша. - Тут одной бригадой не обойдёшься… Работы на полночи.
        - Комплексное обслуживание? Впервые слышу про такой статус.
        - Само собой. Это внутренняя форма, заполняется только инженерами и безопасниками.
        - Твою мать… - тяжело вздохнув, простонал Владислав.
        - Ну так что? - надменно продолжил Курт. - Оформляем?
        - А у нас есть выбор? - язвительно спросил мужчина. - Конечно, оформляем...
        - Лады. Сэм, Руперт, на вас тогда труба, а я займусь бюрократией. Договорились?
        - Да, шеф! - отсалютовав, воскликнул Николас.
        - Ага… - промычал Пир, с недоумением покосившись на напарника.
        - Ничего, если я воспользуюсь вашим терминалом? - как бы невзначай поинтересовался у менеджера Курт.
        - Да, конечно, - устало проскрипел Влад. - Он в комнате администрации.
        - Ну, всяко ближе, чем к нам в отдел топать, - пожал плечами Курт.
        - Идите за мной, - махнул рукой мужчина.
        Не успел Пир и глазом моргнуть, как Курт и менеджер скрылись в толпе покупателей, оставив его наедине с Николасом и изувеченной трубой. Захлопав глазами, молодой человек покосился на напарника, а затем на ящик с инструментами. В этот момент юноша почувствовал себя загнанным в ловушку, ведь на самом деле он ничего не смыслил в ремонте сантехники.
        - Ну и? - неуверенно начал беседу Пир. - С чего начнем?
        Николас, в свою очередь, лишь неуверенно улыбнулся и пожал плечами. Прочитав искреннее недоумение в глазах напарника, Пир тяжело вздохнул.
        - Мы в жопе… - едва слышно прошипел юноша.
        ***
        Миновав узкий коридор, Влад сопроводил Курта в кабинет администрации. Указав бригадиру инженеров на терминал на стене, сам мужчина проследовал к своему столу и плюхнулся на кожаное кресло. Устало вздохнув, Влад прикрыл ноющие от боли глаза. Изматывающий рабочий день и не думал заканчиваться, а проблем становилось всё больше и больше. В подобный час пик менеджеру следовало бы находиться в зале, а он протирает штаны в кабинете в компании с наглым технарём. Открыв глаза, Влад без энтузиазма покосился на юношу, но вскоре понял, что торопить того, похоже, бессмысленно. Увлечённый работой молодой инженер без устали нажимал одну за другой иконки на экране сервисного терминала.
        - У вас тут всегда так людно? - усмехнулся вдруг юноша, почёсывая шею за ухом.
        - Обычно такое безумие только по выходным, - грустно вздохнув, ответил Влад. - А в праздники обычно не угадаешь. Может быть как тишина, так и полный аншлаг…
        - Да уж… - продолжая чесаться, ответил бригадир. - Могу понять вашу усталость. Работа в окружении множества людей порядком утомляет.
        - Ага, - сухо согласился менеджер. - Есть такое.
        ***
        «У вас тут всегда так людно?» - вдруг раздался голос в наушнике Пира.
        - Проклятье, - выругался в пустоту молодой человек, после чего на него многозначительно покосился стоявший неподалёку уборщик. - Это я не вам, - небрежно буркнул Пир и схватился за телефон.
        Сотрудник магазина, в свою очередь, лишь пожал плечами. Сняв с себя бедж, клерк осторожно осмотрелся по сторонам и, отставив злосчастную швабру с ведром к стене, украдкой направился к выходу из магазина.
        «Могу понять вашу усталость. Работа в окружении множества людей порядком утомляет», - продолжал вещать голос в ухе.
        - Эй! - вдруг возмутился Пир, глядя в спину удаляющегося сотрудника магазина. - Куда собрался?! Мы сейчас будем трубу ремонтировать, тут же всё может залить к чертям собачьим!
        - Не моя проблема, - отмахнулся уборщик, осторожно высматривая, не появился ли менеджер на горизонте. - Я уже четыре часа без перекуров хреначу. Вернусь через пятнадцать минут.
        Не успел Пир снова начать возмущаться, как сотрудник покинул торговый зал и смешался с толпой покупателей в фойе торгового центра.
        - Вот же ленивая жопа! - возмутился юноша, вернувшись к телефону.
        Застучав пальцами по экрану смартфона, Пир быстро написал сообщение в общий чат.
        от: [firEst.doom]: У Курта проблемы, его палит менеджер. Нужно пошуметь.
        от: [kitty 99]: Сделаем.
        - С кем переписываешься? - добродушно поинтересовался подкравшийся сзади Николас.
        - Неважно, - выпалил Пир, открыв приложение по управлению камерами. Прежде чем приступать к работе, молодой человек хотел убедиться, что запущенные Эльзой заглушки работают исправно. - Ты лучше скажи мне, что нам с трубой делать?
        - Не знаю, - улыбнувшись, проронил Ник.
        - Ну так придумай что-нибудь! - отмахнулся от товарища Пир, увлечённо копаясь в телефоне. - Ты же вроде в автомастерской работаешь!
        Вернувшись к экрану смартфона, юноша продолжил проверять картинку с камер наблюдения. Подключенный к охранным системам сервис должен был в реальном времени стирать с записей всех людей в серой униформе технического отдела. Пир уже не раз проверял данный функционал за последние пару дней, однако всё равно продолжал нервничать и перепроверял видеозаписи, словно параноик. Николас тем временем, приложив пальцы к подбородку, лишь закатил глаза и крепко задумался. Минуту или две юноша стоял позади товарища словно истукан и что-то протяжённо сопел, но на большее его не хватило.
        - Ты чё делаешь? - вдруг проскрипел Пир, покосившись на оцепеневшего напарника.
        - Думаю, - сухо ответил Ник.
        - Да не тут, блин, думай! - потеряв терпение, выпалил Пир. - Иди, что ли, у стремянки покрутись! Сделай вид, что работаешь!
        ***
        Набрав охапку лифчиков и трусов в заводской упаковке, Эльза нагло протиснулась сквозь толпу покупателей и заявилась на проходную в примерочную. Достигнув стола возле кабинок, девушка нагло вывалила упаковки с бельем на столешницу перед озадаченной сотрудницей и, отступив на пару шагов назад, с любопытством осмотрела помещение.
        - У меня шесть вещей, - вяло буркнула девушка, оглядываясь в поисках свободной кабинки.
        - Извините… - замявшись, протянула сотрудница. - В нашем магазине, к сожалению, нельзя мерить нижнее бельё.
        - Как это? - возмутилась Эльза. - И как вы прикажете мне его покупать? А если оно не подойдёт?
        - К сожалению, таковы правила. Для покупки белья вам нужно знать размер заранее, - виновато пропела девушка. - Пожалуйста, поймите: если покупатели попробуют примерить бельё, а потом просто вернут его в зал, то мы уже не сможем его продавать. Это будет попросту неэтично.
        - И? - продолжила спор Эльза. - А меня это каким боком должно заботить? Я хочу купить эти вещи, но что мне делать, если они не подойдут? Я смогу оформить их возврат?
        - Нет, - тихо ответила сотрудница. - К сожалению, обмену и возврату эти вещи также не подлежат. По тем же причинам…
        - Цирк какой-то! - постепенно повышая тон, взбунтовалась девушка. - То есть вы предлагаете мне купить кота в мешке?
        - Нет, послушайте…
        - Это вы послушайте! - перебила служащую Эльза. - Я не собираюсь платить деньги за чёрт знает что и уж тем более не позволю дурить себя. Вы либо пропустите меня с этими вещами, либо я буду разговаривать с вашим менеджером!
        - Извините, но я не могу позволить вам пройти с данным товаром…
        - Тогда зовите менеджера! - отрезала девушка.
        - Но…
        - Боже мой, в этом магазине хоть кто-то знает, что такое сервис?! Кто-нибудь, позовите сюда чёртова менеджера!
        ***
        Склонившись над ящиком с инструментами, Пир принялся увлечённо копаться в содержимом, изредка озираясь по сторонам. Вдруг в другом конце зала юноша услышал голос Эльзы. Явно не стесняясь всеобщего внимания, девушка закатила громкий скандал в помещении примерочной. Тем временем стоящий неподалеку Николас с неподдельным интересом рассматривал оставленные у стены швабру и ведро. Крики из примерочной становились всё громче, и пару минут спустя Пир заметил, как из комнаты для персонала выскочил встречавший их ранее менеджер. Мужчина словно ошпаренный бежал на крики возмущённой клиентки, в то время как остальные покупатели с недоумением скапливались на входе в примерочную. Едва Влад оказался в зале, как пара инженеров вновь погрузилась в работу, всем своим видом демонстрируя бурную деятельность. Ну или как минимум пытаясь демонстрировать бурную деятельность… Озадаченный трубой Пир судорожно перебирал гаечные ключи в ящике с инструментами, а отстранившийся от него Николас с любопытством изучал жалкие остатки мыльной воды в ведре. Тем временем ржавчина с потолка продолжала капать, образуя на полу обширную
лужу нелицеприятного цвета. Как ребята ни старались корчить увлечённые делом физиономии, но в подобной ситуации они едва ли напоминали мастеров своего дела.
        - Опа! - вдруг победоносно воскликнул Пир, выхватив со дна ящика небольшой кулёк с надписью «холодная сварка». - Похоже, это то что нужно.
        Покрутив кулёк в руках, молодой человек нашел инструкцию и, забегав глазами по тексту, ознакомился с методикой применения клеящего состава. Потратив пару минут на изучение основ, Пир наконец вскрыл упаковку и вытряхнул на пол перед собой два тюбика с клеем.
        - Так… - выпрямившись в полный рост, пробурчал Пир. - Давай попробуем как-нибудь замазать эту пробоину.
        Однако, обернувшись, Пир обнаружил, что Николас уже слезает со стремянки, а над головой у юноши красуется поставленная на место потолочная панель. Растерянно захлопав глазами, Пир посмотрел на напарника, а затем не менее растерянно покосился на источник ржавчины в потолке. Несколько секунд юноша хранил напряжённое молчание и, убедившись в том, что новых капель на потолке не образуется, вновь перевёл взгляд на Николаса.
        - Готово! - гордо заключил Ник и, сделав максимально серьёзное лицо, оттопырил большой палец, сигнализируя о выполненной работе.
        - Ты, блин, как это сделал? - теряясь в догадках, пробормотал Пир.
        Осторожно посмотрев по сторонам, молодой человек всё никак не мог найти подвох, но, как только на глаза Пиру попалась одинокая швабра, его вдруг осенило.
        - Ты куда ведро дел, придурок?
        ***
        Едва только Влад выскочил за двери кабинета, Курт сразу же взялся за дело. Спешно засучив рукава, юноша отсоединил крохотный модуль от электронного браслета и, закрепив деталь на стене, ловко застучал пальцами по дисплею устройства. Миг спустя на стене возникла голубоватая проекция второго монитора. Недолго думая, Курт также подключил браслет к техническому терминалу при помощи кабеля и, закончив с приготовлениями, с головой ушёл в работу. Бросая взгляд то на один монитор, то на второй, юноша активно стучал по сенсорным клавишам, быстро выгружая необходимую информацию во внутреннюю память браслета. Самая трудная часть задачи была уже позади, и теперь он чувствовал себя как рыба в воде. На всё про всё у Курта ушло не больше шести-семи минут. Выгрузив необходимые данные, молодой человек оперативно отключил вспомогательные устройства и, завершив сессию, протяжно вздохнул. Разочарованию юноши не было предела. Защита внутри локальной сети столь продвинутого комплекса оказалась хуже некуда. Раскатав рукава, Курт напоследок посмотрел на технический терминал и, убедившись, что тот выключен, открыл дверь в
коридор.
        - Я закончил! - победоносно отрапортовал юноша, коснувшись пальцами модуля на шее.
        - Мы, считай, тоже, - раздался неуверенный ответ Пира в ухе.
        - Отлично. Тогда давайте закругляться.
        Распахнув дверь комнату персонала, молодой человек наконец вышел в просторный торговый зал, и тут уши юноши наполнил гул снующей по магазину толпы. Продвигаясь через бескрайнюю массу покупателей, довольный собой Курт спешил встретиться с остальными членами команды, и едва ли хоть что-то могло испортить их сегодняшний триумф. Однако ликование юноши было недолгим. Краем глаза в толпе покупателей он вдруг заметил знакомый ему силуэт. Неподалеку от примерочной над прочими людьми гордо возвышался высокий мужчина в неопрятном длинном пальто.
        - Ганс? - едва не потеряв дар речи, пробормотал себе под нос Курт. - Какого чёрта он тут делает?
        Буквально в одно мгновение чувство восторга сменилось неконтролируемым ужасом, словно пол ушёл из-под ног юноши. Кое-как собравшись с мыслями, Курт стянул с головы форменную кепку технического персонала и, прикрыв той лицо, юркнул за ближайший стенд с одеждой. Панические мысли не давали молодому человеку покоя. Как частный детектив смог их раскрыть? Почему он оказался в торговом центре? Зачем он преследует его? Как он смог выследить их вплоть до самого магазина? Ведь с момента встречи ребята проверяли, нет ли за ними хвоста из других хакерских группировок. Присутствие детектива в магазине ставило под угрозу весь дальнейший план действий. Из-за прошлых проблем с законом Курт находился в довольно щекотливой ситуации. Полиция закрыла глаза на его прошлые прегрешения, но отнюдь не забыла про них. Юноша прекрасно понимал, что если частный детектив уличит его в противозаконных делах, то во второй раз тюремного заключения ему не избежать. Собираясь с мыслями, молодой человек упорно анализировал сложившуюся ситуацию, пытаясь разобраться, как детектив забрёл в этот магазин. И тут его осенило. Нервно
захлопав по карманам, Курт нащупал полученную от Ганса визитку и, выудив ту из-под комбинезона, внимательно посмотрел на карту. На первый взгляд это была обычная мятая бумажка с номером телефона частного детективного агентства. Однако стоило юноше немного поскрести ногтем по тексту, как взору его открылся скрытый под бумагой пластик.
        - Маячок? Серьёзно?! - гневно проскрипел Курт.
        Как любой замороченный на технике человек, юноша уже встречал подобные устройства на подпольных рынках. Как правило, ультратонкие маячки вроде этого не пользовались большим спросом у покупателей, ведь в силу незаметной конструкции такая техника имела и ряд серьёзных минусов. Главными недостатками устройства являлись небольшой радиус действия, недолговечная батарейка и крайне хрупкая конструкция. Тихо цокнув языком, Курт аккуратно спрятал визитку в карман одного из магазинных пиджаков и, вновь прижав пальцы к шее, обратился к Пиру:
        - У нас проблема.
        - Что случилось?
        - Среди покупателей в зале затесался частный детектив, сидящий у меня на хвосте, - максимально спокойно отрапортовал юноша. - Здоровенный мужик с бандитской рожей возле примерочной.
        - Нас спалили? - поддавшись панике, зачастил Пир. - Как?!
        - Не кипишуй раньше времени. - сдержанно ответил Курт. - Он тут по мою душу. Похоже, что пришёл на сигнал маячка. С устройством я уже разобрался. Паршивая поделка с погрешностью в сотню метров, точной позиции у него нет. Однако он явно наблюдает за выходом.
        - Понял, - нервно ответил Пир. - Сейчас что-нибудь придумаем. Жди сигнала.
        ***
        от: [firEst.doom]: Мы закончили, но есть проблемка. Нужно отвлечь коротко стриженного верзилу в пальто около примерочной. Он знает Курта в лицо.
        Украдкой прочитав сообщение в телефоне, Эльза устало покосилась назад и нашла в толпе описанного Пиром покупателя. Работа по отвлечению внимания уже порядком вымотала девушку, как и монотонные объяснения пытающихся уладить ситуацию сотрудников. К слову, и менеджер также устал объяснять клиентке очевидные вещи, потому, оставив вместо себя помощника, сам Влад удалился на поиски исчезнувших горе-инженеров и в данный момент придирчиво изучал результаты их работы.
        - Я полностью понимаю ваше негодование, но и вы нас поймите, - продолжал извиняться помощник менеджера. - Мы также связаны правилами по рукам и ногам. Руководство строго-настрого запретило проносить бельё в примерочную, и вряд ли мы что-то можем с этим сделать. Даже если вы собираетесь мерить его поверх одежды. Мне очень жаль, но, к сожалению, мы не можем сделать исключение даже для такой очаровательной особы, как вы.
        - Ой, всё! - схватив упаковку бюстгальтеров со стола, заключила девушка. - Мало того что вы эту фигню продаете за баснословные деньги, так ещё и не даете проверить качество своего дрянного товара. С такой политикой, пожалуйста, сами носите эту хрень.
        Дерзко швырнув в сотрудника упаковкой белья, Эльза надменно развернулась на месте и зашагала прочь.
        - Ноги моей здесь больше не будет! - обернувшись, выпалила напоследок девушка. - Не магазин, а какая-то второсортная помойка!
        Закончив осыпать персонал оскорблениями, Эльза повернулась обратно к выходу и как бы невзначай врезалась в стоящего в толпе Ганса. Едва не загремев на пятую точку, девушка злобно зыркнула на неподвижное препятствие. Детектив, в свою очередь, лишь снисходительно покосился на шумную покупательницу - так, словно та была не крупнее таракана.
        - Чего вылупился?! - злобно выпалила Эльза.
        - Я-то? - с недоумением спросил Ганс.
        - А кто же ещё?! Отожрал себе тушу, ни пройти ни проехать.
        - С тобой всё в порядке, малая? - нахмурившись, спросил детектив.
        - Не твое дело, бомжара, - оттопырив средний палец, выругалась девушка. - Свали с дороги.
        Решив не вступать в спор с буйнопомешанной, Ганс лишь осторожно поднял руки и сделал шаг в сторону. Эльза, в свою очередь, победоносно хмыкнула и, задрав подбородок, гордой походкой покинула магазин. Оказавшись в фойе, молодая авантюристка едва заметно улыбнулась своему успеху, как вдруг ликование её прервал странный грохот из торгового зала. Украдкой покосившись назад, девушка мигом обнаружила источник шума. Как оказалось, одна из потолочных панелей в магазине треснула пополам, а на стенд с новенькими джинсами загремело взявшееся из ниоткуда ведро ржавчины, залив содержимым целую коллекцию штанов.
        - Ух ё-ё-ё… - едва слышно присвистнула Эльза и, прибавив шагу, быстренько скрылась в снующей по залу толпе.
        Глава 7. Интеграция.
        [stdout: 25.02.2020 / 1:01 до полудня. Среда.]
        Грубо толкнув жестяную дверь, Курт вошёл в пустующую мастерскую и, щёлкнув переключателем, включил свет. Как оказалось, он был первым, кто вернулся с места событий. В целях безопасности по окончании вылазки ребята условились разделиться, дабы их перемещения по городу были менее заметны. Швырнув на стол сумку с вещами, молодой человек без сил плюхнулся на ближайший стул и, запрокинув лицо к потолку, устало прикрыл глаза. Главная задача сегодняшней вылазки была выполнена, но в тоже время на пути к цели у ребят возникли новые препятствия. Не успел Курт погрузиться в раздумья, как дверь автомастерской вновь с грохотом распахнулась, и в помещение вошли Пир с Николасом.
        - Какого хрена, Курт?! - вместо приветствия с порога завопил Пир. - Почему у нас на хвосте сидит грёбаный детектив?!
        - Это не твоё дело, - грубо отмахнулся Курт. - Он пришёл по мою душу. Вас это не касается.
        - Как это не касается?! - продолжал рычать юноша. - Ты случаем не забыл, что мы в одной лодке? Если сам пойдёшь ко дну, и нас утащишь!
        - Боже мой, хватит ныть! - распахнув глаза, не менее резко возмутился Курт. - Ты сам же упрашивал меня поучаствовать в испытании сообщества! И ты прекрасно осознавал риски, вытекающие из моего участия. Так какого хрена ты спохватился только сейчас?
        - Такого, что раньше я думал, что знаю положение дел. Но, как оказалось, кое-кто в команде предпочитает на распространяться о таких мелочах, как детектив на хвосте!
        - Да откуда я, твою мать, должен был знать об этом?! - возмутился Курт. - Его слежка для меня была не меньшим сюрпризом, чем для вас!
        - Охотно верю, - с сарказмом прорычал Пир и швырнул на пол рюкзак с вещами.
        Молодой человек, хотел было продолжить спор, но тут его внимание привлек шум снаружи.
        - Кто молодец? - вдруг раздался задорный голос позади, и миг спустя в мастерскую вошла Эльза. Элегантно пританцовывая, девушка игриво прошмыгнула в помещение, явно довольная результатами вылазки, празднуя недавний успех. - Я молодец! Ну что, бойцы, скачали что там требовалось?
        - Ага, - подняв большой палец, вяло ответил Курт.
        - Тогда чё за постные рожи? - усмехнувшись настроению сообщников, буркнула Эльза и, похлопав Пира по плечу, прошла в центр мастерской, где уселась на край свободного стола. - Кстати, чё там за мужик искал Курта?
        - Частный детектив.
        - Чё?! - мгновенно изменившись в лице, возмутилась девушка.
        - Вот только не начинай! - предвосхищая взрыв возмущения, перебил собеседницу Курт. - Его целью был я, вам переживать не о чем. Сейчас главное - это то, что мы получили данные и ушли без лишнего шума.
        - Без лишнего шума? - изумилась Эльза. - Да вы этим ведром весь отдел джинсов затопили.
        - Каким ещё, на хрен, ведром? - вдруг полюбопытствовал Курт.
        - Ой! - виновато выпалил Николас.
        - Чёрт подери, Пир! - не скрывая злобы, гаркнул Курт. - Ты куда, блин, смотрел? Вы не могли, что ли, обмотать трубу какой-нибудь тряпкой?
        - Задним числом мы все думать горазды! - огрызнулся в ответ Пир. - Прошу заметить, это не я тут подставил всех, спалив целую команду детективу.
        - Не преувеличивай, - отмахнулся юноша. - Вряд ли он видел нас вместе, иначе так легко мы бы от него не избавились.
        - То есть будем просто полагаться на твои догадки? Обнадёживает, ничего не скажешь!
        - Кстати, об этом, - вклинилась в разговор Эльза. - Я уже видела этого мужика раньше.
        - Это когда? - внезапно всполошился Курт.
        - Я приметила его перед походом в магазин, когда вы ушли переодеваться. Я тогда занималась настройкой камер в продуктовом магазинчике на первом этаже галереи. Этот здоровяк как раз стоял в очереди передо мной и покупал сигареты. Я, помню, ещё удивилась, что в даже в дорогих магазинчиках вроде этого тоже обитают свои алкаши.
        - Чек его взяла? - прервав рассказ, спросил Курт.
        - Нет, конечно! - возмутилась Эльза. - Откуда мне было знать, что он ищет тебя? Я что, теперь за каждым бомжом должна вещи собирать?!
        - Проклятье! - вновь выругался юноша. - Ты же сама сказала, что приметила его! Сколько раз я говорил обращать внимание на любые мелочи, которые покажутся тебе странными?
        - Не перегибай, а? - взъелась в ответ девушка. - Я тебе не старуха-барахольщица, чтобы собирать всякий мусор! На кой чёрт тебе вообще его чек?!
        - Если он платил картой, то можно было бы узнать часть номеров его кредитки и код совершенной транзакции, - спокойно проговорил Пир. - Во многих банках есть нечистые на руку сотрудники, которые барыжат информацией по клиентам в Даркнете. С данными из чека мы могли бы выкупить полную выписку по его карте. Это помогло бы нам проследить его передвижения и покупки, в итоге вместо догадок у нас был бы его точный маршрут, и сейчас мы могли бы сказать, как долго он пасёт Курта.
        - Ну уж извините! - с сарказмом проскрипела Эльза, скрестив руки на груди. - Впредь буду собирать всякий мусор, дабы не разочаровать благородных господ!
        Тем временем, пока ребята продолжали ссориться, стоявший в сторонке Николас робко спрятал руки в карманы растянутой толстовки. Покопавшись в накопившемся за неделю мусоре, молодой человек вдруг выудил изрядно помятый чек и растерянно покосился на расстроенную девушку.
        - Мусор не мусор, но взять пару лишних чеков вместе со своим - дело не шибко хитрое, - тихо проворчал Курт, впившись пальцами в переносицу. - Ладно, хрен с ним! У нас тут возникла запара посерьёзней. Из-за косяка с трубой местный менеджер уже, должно быть, поставил раком весь отдел поддержки. Исходя из этого, наша маскировка, скорее всего, более непригодна.
        Пока Курт громогласно рассуждал о дальнейших действиях команды, Николас осторожно приблизился к Эльзе и, дабы хоть как-то подбодрить приунывшую девушку, протянул той смятую бумажку. Погрязнув в размышлениях, Эльза поначалу даже не заметила подкравшегося к ней паренька, но тот настолько настырно размахивал клочком бумаги, что, вернувшись в реальность, девушка даже вздрогнула от неожиданности. Растерянно захлопав глазами, она осторожно приняла навязчивый презент и, развернув листок, прочитала текст.
        «ООО “Хлебный дом”
        г. Синедар, улица Токарный вал, д. 4, к. 2
        Касса № 1 Смена № 2
        Кассир: Лесли Грэм
        23.02.2020 - 13:15:43
        ФН98465711100012304
        УКБТ Р0009001233844021
        ------
        НаименованиеКол-воЦена
        Пирог с яблоком2= 65
        Кулебяка1= 85
        -----
        Итого:215.00
        Оплата картой:
        ***5314”
        - Очень мило, Николас… - иронично проворчала Эльза, закатив глаза. - Спасибо большое.
        Услышав слова благодарности, юноша расплылся в улыбке и, уперев руки в бока, энергично кивнул. Несложно было догадаться, что он не распознал сарказма девушки и искренне верил, что помог ей взбодриться.
        - Ник, - вдруг окликнул молодого человека прервавший свою речь Курт. - Могу я попросить тебя заняться калибровкой станков для поверки давления?
        - А? Да! - вдруг затараторил юноша. - Конечно, сейчас займусь.
        - Только переоденься сначала, - буркнул Курт. - Ты же помнишь, без халата мы не работаем.
        - Ага! - задорно воскликнул Николас и, развернувшись на месте, пулей умчался в раздевалку.
        Как только белобрысый простак скрылся за дверью, Курт окинул товарищей суровым взглядом и продолжил речь:
        - Итак. После сегодняшней вылазки охрана торгового центра и сервисные службы наверняка будут на ушах стоять. Спустя какое-то время они поймут, что записи с камер наблюдения были несколько подкорректированы. Следовательно, нам нужно попасть в офисы небоскрёба и подключить «Синедар-строй», прежде чем безопасники поймут цели наших махинаций. В связи с этим предлагаю организовать вылазку в кратчайшие сроки, то есть завтра.
        - Логично, - хмыкнул Пир, покосившись на раздевалку. - В этот раз, надеюсь, вундеркинда с собой не берём?
        - Ошибаешься, - покачал головой Курт. - В сложившейся ситуации нам совсем не помешает лишняя пара глаз.
        - Да ты издеваешься… - простонал в ответ юноша.
        - Я понимаю вашу спешку, - вдруг вклинилась в разговор Эльза, - но вы точно уверены, что мы успеем подготовиться?
        - У нас нет выбора. Промедление слишком рискованно, - грустно подвёл итог Курт. - Либо так, либо отказываемся от дальнейшего участия в испытании.
        - Ладно, давайте не будем о плохом, - разминая плечи, буркнул Пир. - Я тогда займусь софтом и сяду за рефакторинг скрипта управления камерами. К утру, думаю, сдюжу.
        Схватив лежащую на земле сумку, молодой человек тяжело вздохнул, а затем широким шагом направился к станкам с ноутбуками.
        - Я тогда обновлю базы паролей и сяду за клиентское приложение для удалённого подключения, - поддержал товарища Курт, также проследовав к своему компьютеру.
        - А мне что прикажете делать?! - возмутилась Эльза.
        - Иди домой, отоспись, - спокойно ответил Курт. - Завтра будет тяжёлый день.
        - Курт дело говорит, - вставил свои пять копеек Пир. - Лучше тебе отдохнуть.
        Тем временем из раздевалки вышел Николас, облачённый в грязный слесарный халат.
        - Курт! - воскликнул светловолосый юноша. - Можно я включу вытяжку?
        - Да, конечно, Ник! - подняв руку, ответил увлечённый работой молодой человек. - Не обращай на нас внимания, делай что требуется.
        Глядя, как ребята увлечены каждый своим делом, Эльза внезапно почувствовала себя лишней. Робко осмотревшись, девушка взглянула на часы и, едва заметно покопавшись в кармане куртки, выудила небольшой пузырёк с таблетками.
        - Чёртовы задроты… - едва слышно прошипела Эльза и, высыпав в ладонь пару красных капсул, быстро проглотила их, словно конфеты.
        Незаметно приблизившись к Курту с Пиром, девушка расположилась на одном из стульев позади ребят и, достав телефон, погрузилась в чтение новостей.
        - Смотрю, домой ты не торопишься, - усмехнулся Пир, подключая множество проводов к своему ноутбуку.
        - Я вроде как тоже член команды, - сухо проворчала девушка. - Не хочу пинать балду, пока остальные работают. Уж лучше постою у вас над душой, может, научусь чему…
        - Дело твоё, - пожав плечами, буркнул Курт, так и не оторвав взор от экрана.
        Выглянув из-за плеча молодого человека, Эльза осторожно скосилась в его монитор, пытаясь разузнать, чем же приятель так увлечён. На экране старенького ноутбука она смогла заметить исковерканный форумный интерфейс и пару фотографий с покойниками.
        - Жесть какая, - не скрывая отвращения, процедила девушка. - Это что за стрёмный форум? На новостных ресурсах же обычно цензурят фотографии…
        - Только не на этих, - равнодушно ответил Курт. - Это Даркнет. Тут царит анонимность и безнаказанность. Откровенные фотографии - ещё не самое страшное. На самом деле здесь можно найти почти все. От видосов с расчленением животных до сообществ педофилов и работорговцев. Хочешь купить оружие, наркотики, личные данные или изощрённое порно в пару кликов? Тебе сюда.
        - Отвратительно... - поморщившись, буркнула Эльза. - И ты пользуешься таким контентом?
        - Будь мне такое интересно, едва ли я бы сообщил об этом вам. Но, увы, в нашем деле, как правило, нужна конфиденциальная информация, а искать её следует тут.
        - Не пойму, что же в этом такого ужасного, - вдруг вклинился в разговор Пир, безмятежно крутящийся на офисном стуле в ожидании загрузки компьютера. - В Даркнете царит настоящая свобода, и это прекрасно. Ты можешь достать всё, что тебе нужно, без особых проблем. А если тебя грызёт совесть или не позволяют моральные устои, то подобными ресурсами можно попросту не пользоваться. Живи в своём мирке, а чернь будет вариться в своём. Уж лучше пусть вся эта шваль обитает в сети, чем у тебя во дворе.
        - Вот как? - с вызовом поинтересовался Курт. - А ты не думал, что эта «чернь»и так обитает у тебя во дворе? И возможно, Даркнет лишь способствует её распространению? Раньше того же наркоторговца можно было поймать за руку и посадить за решётку, теперь же правоохранительным органам куда сложнее отследить всю цепь посредников, а также отловить курьеров, поставщиков и прочих участников сети. Их попросту невозможно поймать.
        - И хрен с ними, это их личные проблемы, - пожал плечами Пир. - Те, кто хочет травиться всякой дрянью, пусть травятся. Нас это не должно касаться. Главное, что в моём дворе теперь нет стаек бандитов, торгующих дурью. Как нет и подозрительных типов, высматривающих одиноких детишек, и прочей швали. Теперь все эти извращуги сидят на анонимных форумах и трекерах. Простые обыватели в реальном мире от этого только выигрывают. В городе стало спокойнее. На детских площадках нет хрен пойми кого. Уровень преступности сильно понизился.
        - Уверен? - иронично поинтересовался Курт и, почесав подбородок, ударился затылком о спинку стула. - А ты не думал о том, что если ты чего-то не видишь, то это не значит, что его не существует? Утром ты смотришь в окно и не видишь на улице подозрительных типов и сомнительных компаний. Но это не значит, что их нет в твоём дворе. Я тебе больше скажу. Их стало только больше. Они просто стали менее заметны. Какой бы чудесной ни была анонимность и как бы я её ни любил, в данном случае она играет против общества, поскольку она дарует чувство безнаказанности. Веру в то, что ты не будешь пойман. И дарует всё это не только нам, но и тем самым личностям в Даркнете. Чувство безнаказанности упрощает торговлю запрещёнными товарами. Их становится легче достать и легче продать. Доступность незаконного продукта растёт, как и его популярность. Продавцов и потребителей становится только больше. Кого ты там привёл в пример? Наркоторговцев? Да кто теперь разберёт, как они выглядят? Наркоманов? Их нынче больше, чем прежде, смотри статистику погибших за последний год. Извращенцев? Они сбились в группы, стали
организованнее, осторожнее и лишь сильнее подпитывают свои наклонности.
        - Вот только не начинай петь старую песню! - завыл Пир. - Коли всё так плохо, почему это незаметно? Где вездесущие СМИ, кричащие о нравственном разложении общества? Куда подевались байки об ужасных подпольных группировках? Статистика преступлений за последние годы показывает крайне позитивные результаты.
        - Статистика преступлений? - возмутился Курт. - Ты смотрел, из каких факторов она складывается? Она стала лучше, потому как часть преступлений для неё попросту незрима. А что касается СМИ, то их работа заключается совсем в ином. Новостные ленты пестрят заголовками о том, как попугайчик телезвезды научился петь, или об ужасах войны на Востоке. СМИ не нужны информационные блоки про то, что в стране стало больше наркоманов, трупов, жертв издевательств и прочей чернухи. Зачем запугивать население подобной информацией? Чтобы показать свою отчизну в дурном свете? Тем, кто стоит за медиакомпаниями, такие новости не с руки.
        - Ха! - перебил товарища Пир. - То есть, по-твоему, СМИ не запугивают людей? Та же война на Востоке, по-твоему, это не устрашение? А как же статьи о терактах и пойманных убийцах?
        - Я и не сказал, что не пугают . Я сказал - они не хотят запугивать подобной информацией . Так-то СМИ и должно устрашать толпу, но делать это нужно правильно. Если речь идет о преступниках, то обязательно пойманных. Если о войне, то о какой-то далёкой. И всё это вперемешку с позитивными новостями и редкими исключениями, о которых невозможно промолчать. Нельзя забывать о том, что СМИ - это не только инструмент передачи информации, но и инструмент манипуляции оной.
        - И как же тогда в эту картину вписывается излюбленный инфоповод последних месяцев - Соловей?
        - А это как раз тот самый случай редких исключений , вырвавшийся из-под контроля, - спокойно констатировал Курт. - Если ты не в курсе, то на данный момент времени полиция как раз пытается максимально умалчивать о новых жертвах. Но выходит это пока крайне скверно, и спустя какое-то время информация так или иначе попадает в сеть. Как думаешь, почему так происходит?
        - Всё из-за того, что Соловей сам превращает каждое убийство в своего рода шоу и стремится показать результат людям? - осторожно предположила Эльза.
        - В точку, - подтвердил слова девушки Курт. - Этот псих намерено выставляет жертвы напоказ, и новости о его преступлениях поначалу разносятся из уст в уста, а затем их подхватывают желающие славы журналисты и бульварные газетенки. Шокирующая информация подобного рода разлетается по городу со скоростью света, и в конечном счете даже СМИ не могут об этом молчать.
        - И заметь, в приведённом тобой примере одним из первых источников информации для нас служит Даркнет, - вновь начал спор Пир. - Отсутствие цензуры в данном контексте скорее приносит нам пользу, нежели проблемы.
        - Я и не отрицаю его плюсов, - пожав плечами, заключил Курт. - Просто проблем от него явно больше…
        Тут фразу молодого человека вдруг прервал жестяной звон в противоположном конце мастерской. Ребята все как один обернулись на источник шума и с укором покосились на Николаса. Как оказалось, светловолосый юноша нечаянно перевернул ящик со слесарными инструментами, чем и прервал оживлённый спор юношей.
        - Простите… - виновато протянул Ник, собирая разбросанный инструмент.
        - Давай лучше вернемся к работе, - едва слышно проворчал Курт. - У нас нет времени на споры.
        -||-
        [stdout: 25.02.2020 / 11:01 до полудня. Среда.]
        Распахнув ветхую дверь, Анна бесцеремонно вошла в кабинет детектива. Едва оказавшись в помещении, женщина с тревогой осмотрелась по сторонам, покуда не заметила силуэт мужчины, мирно сопящего под замызганным пледом на диване. Грубо стащив грязное покрывало с отдыхающего детектива, Анна нагло постучала каблуком по ножке старенького дивана.
        - Подъём, Ганс! - громко скомандовала женщина, расталкивая развалившуюся тушу.
        - Отстань, ведьма… - замахав лапищами, проревел мужчина. - Я всю ночь провел на ногах…
        - Да хоть в бегах! - возмутилась Анна, всё сильнее раскачивая ветхий диван. - Ты какого черта на звонки не отвечаешь?!
        - Возможно, это как-то связано с тем, что я сплю?! - злобно огрызнулся Ганс, открыв опухшие от усталости глаза.
        Протяжно закряхтев, мужчина наконец перевёл себя в сидячее положение и, погрузив лицо в сложенные ладони, позволил себе сладко зевнуть.
        - Ну что там опять приключилось? - почёсывая колючую щетину, спросил детектив.
        - Вчера вечером я отчитывалась заказчику по результатам расследования, - закусив большой палец, начала рассказ Анна. - В итоге у меня две новости. Хорошая и плохая. С какой начать?
        - Давай только хорошую. Плохую оставь при себе.
        - Такой опции нет.
        - Тогда какая, на хрен, разница?
        - Ладно, начну с хорошей, - проигнорировав возмущение коллеги, объявила Анна. - Если вкратце, то руководство высоко оценило ход расследования и предоставленную нами информацию.
        - Чё? - не скрывая недоумения, спросил Ганс. - Да у нас информации чуть больше, чем ни хрена!
        - Не прибедняйся, - отмахнулась Анна. - Зацепка по Бартону дорогого стоит. - Женщина несколько замялась. - Это не говоря уже о трагической гибели Бегеля, подкрепляющей эту зацепку… В общем, в связи с этими достижениями нам предоставили дополнительные ресурсы. Однако из всего этого вытекает и плохая новость.
        - Говори уже, - вяло проскрипел Ганс, закуривая сигарету. - Не томи.
        - После того как я рассказала про убийство Барэла с его подружкой, нам подбросили новых требований в заказ…
        - Вот оно как? - протянул мужчина. - Очень интересно. И что же это за требования?
        - Руководство предполагает, что раз в числе жертв Эмис, Барэл и Эндриксон, то, вероятнее всего, у убийцы есть принадлежащий заказчику предмет.
        - Хватит ходить вокруг да около, - тяжело вздохнув, прорычал детектив. - Что мы ищем?
        - Зашифрованный информационный носитель, - закатив глаза, процедила Анна.
        - И что на нём?
        - Откуда мне знать?! - возмутилась женщина.
        - Просто великолепно… - затянувшись сигаретой, проскрипел Ганс.
        - Не жалуйся, - взяв одну из папок со стола, промычала Анна. - Да, теперь у нас чуть больше работы, но зато и куда больше возможностей. Кстати, как у тебя прошло с Бартоном?
        - Ой, лучше не напоминай, - прохрипел мужчина, затушив бычок о журнальный столик. - Мелкий засранец нагрел меня как последнего идиота.
        - Да неужели? - изумилась Анна, подняв брови. - Так что же случилось?
        - Я оставил ему маячок, но малой меня раскусил, - покачав головой, грустно ответил Ганс. - В конце концов этот гад привёл меня в шмоточный магазин в центре города, где и скинул маяк, спрятав тот в какую-то из вещей.
        - Скверно…
        - О, ещё бы, - протянул Ганс. - Вся соль истории в том, что вещь кто-то купил, и я еще полночи гулял по городу, преследуя непонятно кого…
        - А малец-то проблемный, - иронично усмехнулась женщина.
        - Это мы ещё посмотрим… - не скрывая обиды, буркнул детектив.
        -||-
        [stdout: 26.02.2020 / 1:01 до полудня. Четверг.]
        Облокотившись на жестяные перила надземного перехода неподалёку от небоскрёба, Курт лениво листал ленту новостей на дисплее электронного браслета. Ночь сегодня выдалась тихая, и потому на небольшом помосте позади торгового центра не было ни души. В преддверии операции ребята разделились на две группы, дабы не привлекать лишнего внимания. Пир и Николас отправились на разведку к служебному входу в здание, в то время как Курт и Эльза остались ждать сигнала в стороне.
        - Сколько они там собираются еще возиться? - устало протянула девушка, отвлёкшись от телефона.
        В отличие от Курта Эльза уже давно устала топтаться на месте в ожидании оставшейся части команды, и потому последние минут десять девушка провела на корточках, с головой погрузившись в чтение статей на смартфоне.
        - Имей терпение, - сухо буркнул юноша, продолжая перелистывать новости. - Пир, скорее всего, перепроверяет скрипт, который должен удалить нас с камер наблюдения. В этот раз промашки недопустимы.
        - Мы же уже опробовали его в магазине, - пробухтела Эльза, спрятав телефон в рюкзак. - Такими темпами мы замёрзнем раньше, чем нас поймают.
        Выудив из кармана куртки пузырёк таблеток, девушка отработанным движением высыпала пару капсул в ладонь и резво проглотила лекарство.
        - Ты опять на таблетках? - не скрывая беспокойства, вдруг сменил тему Курт.
        Наконец оторвав взгляд от дисплея, юноша растерянно покосился на подругу.
        - Вроде того, - пожала плечами девушка.
        - Так, значит, приступы опять вернулись?
        - Они никуда и не девались, - иронично усмехнулась Эльза. - Все эти врачебные прогнозы про постепенное улучшение - самая что ни на есть чушь собачья.
        - Может, стоит попробовать других врачей? - поморщившись, предположил юноша.
        - Кого я уже только не пробовала, - вновь хмыкнула девушка, покосившись на встревоженного друга. - Не заморачивайся, я уже привыкла. Лучше, пока мы наедине, расскажи, что у тебя там за тёрки с детективом.
        - Пф… - тяжело вздохнув, проворчал Курт. - Это долгая история…
        - Судя по всему, времени у нас ещё навалом, - улыбнулась в ответ Эльза. - Колись давай.
        - И то верно… - Отключив браслет, молодой человек отвернулся от перил и осторожно уселся на землю неподалеку от собеседницы. - Ну, если коротко, то пару лет назад я активно подрабатывал тем же, чем мы занимаемся сейчас.
        - То есть промышлял взломом?
        - Да. И не только… - мечтательно уставившись в небо, ответил юноша. Секундой позже взгляд Курта застыл на переливающихся неоновых лучах света, окрашивающих облака над городом в холодные розово-голубые цвета. - Я впутывался в разные тёмные истории и зачастую выполнял грязные заказы для довольно известных воротил в мире бизнеса. Фальсифицировал данные, расшатывал переоцененные системы безопасности, получал доступы к банковским счетам. За подобные вещи хорошо платили, а киберпреступников тогда ловили крайне редко. Спустя какое-то время я заработал себе имя и начал получать весьма серьёзные заказы. Тогда авторитет в сети сильно определял, как много ты сможешь заработать подобным ремеслом. В конечном счете я, как и многие хакеры, столкнулся с непреодолимой преградой в виде СНДД. Так как одинокие взломщики ценились куда меньше, чем специалисты сообщества, я тоже точил на них зуб. Но в целом мне удавалось держать себя в руках. Я спокойно собрал себе своего рода команду информаторов и продолжал работать как работал, однако однажды один из моих товарищей вдруг решил переметнуться и втихаря вступил в ряды
СНДД.
        - Ты сейчас про того парня из кафе? - вдруг прервала рассказ Эльза.
        - Ага, про него самого, - скривившись, буркнул Курт. - Вэльм, конечно, был тот ещё засранец, но меня всё равно задел его уход в СНДД. Порядком разозлившись, я решил поговорить с ним, но, сама понимаешь, слово за слово…
        - Короче, посрались вы, - закатив глаза, выпалила Эльза. - Так что там дальше было-то?
        - Повздорили мы тогда знатно, и чтобы дело не закончилось обычным мордобоем, мы решили выяснить, кто из нас взломщик, а кто хрен с горы. И так организовали своего рода дуэль. Нашей целью был взлом одного сетевого ресурса, кто справится первым, тот и победитель. Такие соревнования, как правило, проходили в определённых местах, и участники поединка должны были находиться в одном помещении, дабы исключить возможность жульничества. Наша с Вэльмом дуэль проходила в подвале дрянного бара в Производственном районе. Зрителей тогда собралось порядком, и, как назло, в тот день там был полицейский под прикрытием. Не успела дуэль закончиться, как в баре начались маски-шоу. Отряд полиции без труда положил всех лицом в пол, и час спустя мы уже покачивались в полицейском автобусе на полпути в участок.
        - Звучит скверно… - прокомментировала историю девушка. - Но раз уж ты не за решёткой, значит, смог избежать срока?
        - Вроде того, - неуверенно промычал Курт. - На самом деле меня отмазал дед Лидии. Он вытащил меня из-за решётки, а взамен я помогаю ему своего рода «консультациями»
        - Дед Лидии? Форт, что ли?
        - Ага, - грустно ответил юноша, ткнувшись затылком в бетонное ограждение на мосту. - Меня отпустили из участка, и моё имя было удалено из всех протоколов. Однако в довесок я получил ещё и запрет на работу в сфере информационных технологий. Если в полиции, не дай бог, узнают, что я начал подрабатывать программистом или хотя бы настройщиком техники, то правосудия мне уже не избежать. С тех пор по мою душу бывает приходят то инспектора, то детективы.
        - Жесть какая. Лучше бы ты согласился на условный.
        - Хех… - иронично усмехнулся Курт. - В отличие от Вэльма, у меня такой опции не было. Мне светил срок минимум в двадцать лет.
        - Двадцать?! - не скрывая удивления, возмутилась Эльза. - Ты национальный банк, что ли, разграбил?!
        - Не совсем, - почесав подбородок, проворчал Курт. - Но вообще там, конечно, было за что…
        Эльза хотела было подбодрить старого друга, но тут их диалог прервало внезапное оповещение в общем чате.
        от: [firEst.doom]: У нас всё готово, подтягивайтесь к входу со стороны парковки.
        [stdout: 26.02.2020 / 1:43 до полудня. Четверг.]
        Считывающие устройство на стене тихонько пикнуло, и тяжёлая дверь, ведущая в помещение складской парковки, распахнулась. Широкая полоса лунного света упала на платформу для разгрузки грузовиков, и через дверной проём в здание проскользнули четыре незваных гостя с рюкзаками.
        - Наши цели находится на сороковом этаже, - полушёпотом сказал Курт, осторожно шагавший впереди шеренги вторженцев. - Я займусь дочерней компанией, Пир отправится в офис «Синедар-строй». Эльза следит за лестничными пролётами, Николас за коридорами. Пир показал тебе, как следить за камерами?
        - Ага, - задорно ответил молодой человек. - Он мне даже телефон дал!
        Достав из кармана старенький смартфон, юноша деловито продемонстрировал устройство коллеге.
        - Справишься с ним? - с недоверием спросил Курт, кивнув в сторону телефона.
        - А то! - уверенно ответил Николас.
        - Там простой интерфейс. - тихо пробурчал Пир, не отрывая взора от устройства у себя на руке. - Даже ребёнок справится.
        - Отлично, - подвёл итог Курт, поправив свисающий с плеча рюкзак. - Подниматься будем по лестнице. Что там с охраной?
        - Пока тихо, - ответил Пир. - Два охранника сейчас патрулируют тринадцатый этаж, один шарахается по пятидесятому.
        Миновав первый этаж, ребята вышли на пожарную лестницу и последующие минут десять монотонно преодолевали одинаковые лестничные пролёты. Подъём для группы диверсантов оказался изнурительным как в физическом, так и в психологическом плане. Любой шорох заставлял молодых людей останавливаться, затаив дыхание, а высокие ступени шаг за шагом превращались в неприступные преграды. Один только Николас не проявлял беспокойства. Весело шагая в конце шеренги, молодой человек впился пальцами в лямки рюкзака и невозмутимо улыбался, осматриваясь по сторонам. Достигнув наконец нужного этажа, ребята осторожно переглянулись и, не поднимая лишнего шума, осторожно прошли в холл. Собравшись полукругом в центре небольшого зала с приглушённым светом, ребята приготовились к последнему этапу задачи.
        - Итак, - вдруг нарушил тишину Курт, стянув с плеча небольшую сумку. Расстегнув молнию, юноша достал пакет с инструментами и вручил тот Пиру. - С этого момента работаем каждый на своей позиции. Все помнят, что делать?
        - Агась! - подняв руку, воскликнул Николас.
        - Да тихо ты! - шикнула на него Эльза.
        - Не забывай, шпионы не шумят, - сухо констатировал Пир.
        - Простите… - вмиг поникнув, прошептал Ник.
        - Помнишь, как мы обсуждали? - учительским тоном продолжил Пир. - Увидишь охрану - прячься и сообщай нам.
        - Да, я запомнил. Если увижу охрану, дать вам знать!
        - Отлично, раз все всё повторили, тогда выдвигаемся на позиции, - кивнул товарищам Курт. - Если что, держим связь по телефону.
        ***
        Тихонько юркнув в пустой кабинет с табличкой «Сиар-телеком», Курт наконец проник в кабинет дочерней компании. Внутри просторных кабинетов, в отличие от коридоров, освещение было отключено, однако молодой человек без труда ориентировался в полумраке, так как некоторая аппаратура вроде телефонов и настенных дисплеев мало-мальски, но освещала комнату. Стянув с плеча рюкзак, Курт живо зашагал меж множества рабочих столов, внимательно осматриваясь по сторонам. Наворачивая круги по офису, юноша тщательно выбирал рабочую станцию для дальнейшего взлома. От пытливого взора молодого взломщика не уходила ни одна деталь, осматривая столы один за другим, Курт оценивал насколько внимательный сотрудник работает на этом месте и не заметит ли тот стороннего вмешательства по возвращении на работу. И вот наконец выбор юноши пал на один из столов неподалеку от окна. По фотографиям на рабочем месте было ясно, что стол принадлежит пожилому мужчине, который чертовски сильно любит фотографироваться с внуками. Помимо прочего, столешница клерка была завалена папками с рабочими документами, а старенький рабочий компьютер
оставался включенным даже посреди ночи. Также внимание Курта привлекло наличие аж трех телефонов на тумбе правее стола. Мимолетно проанализировав инструментарий сотрудника, юноша пришёл к выводу, что тот в основном занимается бумажными документами и переговорами, а компьютер служит для него лишь вспомогательным инструментом.
        - Идеальный кандидат, - едва заметно улыбнувшись, прошептал Курт и распахнул рюкзак.
        Достав из сумки крохотный роутер и толстый моток кабельной протяжки, юноша резво нырнул под стол и приступил к работе.
        ***
        Последние минут двадцать Пир ползал на брюхе вдоль массивного шматка проводов, активно маскируя протянутый к компьютеру сетевой кабель. В отличие от Курта, молодой человек выбрал в качестве цели компьютер местной бухгалтерши. Однако, к великому сожалению Пира, тот находился прямо в центре офиса, из-за чего молодому человеку пришлось порядком повозиться с маскировкой шнура. Вдруг браслет юноши тихо завибрировал, и дисплей устройства загорелся, оповещая владельца о входящем сообщении.
        от: [b root]: Я почти закончил. Как у тебя?
        от: [firEst.doom]: Только-только добрался до коробов.
        от: [b root]: Готов прозванивать?
        от: [firEst.doom]: Да, давай.
        Отложив провод в сторону, Пир достал из предоставленной Куртом сумки небольшое устройство, отдалённо напоминающее шариковую ручку с парой круглых лампочек. Нажав кнопку включения, он осторожно поместил инструмент в отверстие пластикового короба на полу. Увы, в корпус данной конструкции приходили почти все провода из кабинета, и потому придерживать чудаковатую ручку в одном положении оказалось не так-то просто. Кое-как зафиксировав устройство, Пир вновь написал в чат.
        от: [firEst.doom]: Готов.
        Посидев минутку-другую в неудобной позе, он упорно ждал, пока загорится зелёная лампочка, но чудо так и не свершилось.
        от: [b root]: Ну как?
        от: [firEst.doom]: Глухо. Пробуй следующий.
        Еще минут десять Пир просто сидел на месте, стараясь удерживать устройство максимально неподвижно, пока его товарищ, находящийся через пару кабинетов от него, упорно перебирал доступные ему короба. Внезапно устройство в руках юноши издало продолжительный писк, и на вершине рукоятки зажглась ярко-зелёная лампочка.
        от: [firEst.doom]: СТОП! Есть сигнал!
        от: [b root]: Дорожка питания бесперебойников. Беда...
        от:[firEst.doom]: Что такое?
        от: [b root]: Тут расстояние метров 200 и узкий канал, так как сплошняком толстые кабеля. Вдобавок наверняка куча разветвлений.
        от: [firEst.doom]: Нам длины провода-то хватит?
        от: [b root]: Должно, но будет почти впритык.
        от: [firEst.doom]: Ладно, хватит рассусоливать. Тяни протяжку.
        ***
        Тоскливо наблюдая за едва перемещающейся секундной стрелкой, Николас с нетерпением ожидал окончания операции. Шел только второй час пребывания в офисе, а казалось, что позади уже целая ночь. Изнывая от скуки, Николас начал прогуливаться по пустынному этажу, так и не отрывая безжизненного взгляда от механических наручных часов. К удивлению юноши, суровый быт шпионов оказался не таким увлекательным, как он полагал ранее, и большую часть времени молодому человеку приходилось попросту смотреть в телефон, дабы убедиться, что на горизонте не маячит охрана. Даже написанное Пиром приложение более не вызывало у Николаса детского восторга, так как наблюдение за пустыми коридорами с помощью камер оказалось ничуть не веселее, чем наблюдение за теми же коридорами вживую. С грустью покосившись на едва освещающие помещение лампы, молодой человек протяжно вздохнул. Время тянулось слишком долго. В какой-то момент времени он поймал себя на мысли, что в мастерской сейчас было бы куда веселее, чем здесь. Да и в целом у него ещё хватало своих хлопот помимо ночных прогулок по пустому небоскрёбу. Однако не успел он
свернуть в новый коридор, как внимание молодого человека привлёк странный шум в противоположном конце этажа. Осторожно покосившись на источник звука, Николас первым делом подумал, что стоит оповестить о находке ребят, однако нездоровое любопытство взяло вверх, и молодой человек решил проверить всё сам. Лениво шагая через коридор, Николас неспешно дошёл до открытых дверей в помещение охраны и вскоре смог установить источник шума.
        ***
        На столе напротив множества мониторов, транслирующих записи с камер наблюдения, безмятежно храпел тучный охранник. Однако в помещении он был отнюдь не один. Помимо сопящего служащего в просторном кабинете отдела безопасности находилось ещё три человека.
        - Ей-богу, детский сад какой-то, - громко возмущался рыжий молодой человек в вычурной толстовке с множеством светоотражающих элементов. - Это ещё и я должен накатывать прошивку! Пак, напомни мне, какого хрена мы здесь забыли?
        Скрестив ноги, юноша расположился на полу неподалеку от бессознательного охранника и словно обезумевший стучал пальцами по клавиатуре крохотного ноутбука.
        - Помогаем пройти испытание сообщества бестолковому брательнику Сквида, - сухо ответил мужчина, лицо которого скрывал тонкий шарф, намотанный в пару слоёв.
        Раскручивая в руках полупрозрачный пистолет, незнакомец сидел на краю одного из столов и, вяло размахивая ногами, без энтузиазма наблюдал за работой парнишки с ноутбуком.
        - Тогда какого чёрта работать должен я, если это личное дело Сквида?
        - Да как же ты уже забодал жаловаться! - вдруг прохрипел высокий мужчина в защитной противогазовой маске с панорамным стеклом и множеством светодиодов. - Сам же больше всех ноешь, что в сообществе не хватает операторов.
        Косо взглянув на собеседника, человек в противогазе продолжил вальяжно расхаживать по комнате, попутно снимая с пояса небольшие металлические шарики. Ловко постукивая пальцами одной руки по корпусу сферических устройств, он небрежно разбрасывал те по кабинету, после чего крохотные механизмы, словно живые, начинали двигаться сами по себе. Разбегаясь в разные стороны, малютки-дроны проворно скользили по полу и стенам кабинета, самовольно перемещаясь в интересующие их позиции.
        - Я вообще-то имел в виду людей, способных пройти задание самостоятельно, - продолжил возмущаться юноша в толстовке. - На кой чёрт нам тела, не способные сдюжить рядовой заказ?
        - Ну, не такой уж и рядовой, - пожав плечами, буркнул Пак.
        - Хватит уже мне по ушам ездить! - проскрипел Сквид. - Я же его не на четвертый грейд устраиваю! Лучше ответь мне, что мы забыли в отделе безопасности.
        - Доступ настраиваем, ясен хрен, - грубо пробормотал в ответ юноша. - Мало кто знает, но у безопасников в этом здании есть каналы к рабочим станциям даже госконтор. Кстати, я тут вот чего подумал. А помощь в испытании от действующих членов СНДД разве не является нарушением правил?
        - Ещё как является, - покачав головой, иронично протянул Пак.
        - То есть мы еще и головами рискуем?
        Вдруг спящий между неизвестными охранник едва слышно захрипел и миг спустя попытался поднять голову со стола. Однако не успел он и пальцем пошевелить, как Пак оперативно прицелился в спину мужчины и, спустив курок, выстрелил по цели из диковинного пистолета. Небольшой дротик с тихим свистом вонзился в тело охранника, а секундой позже тот вновь обессиленно распластался на рабочем месте.
        - Смотри не переборщи с дозой, - проскрипел вдруг Сквид. - Не хватало нам ещё от трупа избавляться.
        - Ну слушай, хоть немного поработаешь, - ехидно прокомментировал слова товарища молодой человек с ноутбуком.
        - Эгель, ты задрал уже! - отвлёкшись от расстановки дронов, зарычал Сквид, но тут в поле зрения мужчины попал стоящий в дверях Николас.
        Взгляды блондина и человека в маске на секунду встретились, и оба замерли на месте, затаив дыхание.
        - Добрый вечер... - вдруг спустя пару секунд тишины проскрипел Сквид.
        Глупо захлопав глазами, Николас неуверенно шагнул вперед и, схватившись за дверную ручку, как ни в чём не бывало захлопнул дверь в помещение. Притворившись, что он ничего не видел, молодой человек резво развернулся на месте и широким шагом бодро зашагал прочь.
        - А ну стоять! - вдруг раздался возмущённый голос из-за дверей.
        В то же мгновение, как по сигналу гонга, Николас округлил глаза, словно обрызганный водой кот, и со всех ног помчался прочь.
        ***
        Вяло перелистывая изображения с камер наблюдения, Эльза упорно боролась со сном. Свисая с перил на лестничной площадке, девушка гадала, как долго ещё будет продолжаться их вылазка. Бессонные ночи плохо сказывались на её состоянии здоровья, потому, почувствовав накатывающую усталость, девушка начинала небезосновательно нервничать.
        от: [kitty 99]: Долго вы там ещё?
        от: [firEst.doom]: Я почти закончил.
        от: [b root]: Настраиваю удалённый доступ. Мне нужно ещё пару минут.
        Тяжело вздохнув, Эльза без сил сползла на пол и, позволив себе немного расслабиться, прикрыла глаза. Погрузившись в объятия ледяной тьмы, девушка быстро позабыла о беспокоящих её мелочах и пару секунду спустя начала проваливаться в сон.
        - Пама-а-а-агите-е-е-е! - раздался истошный крик Николаса из глубин этажа.
        Мгновенно распахнув глаза, Эльза словно ошпаренная вскочила на ноги и, озираясь по сторонам, попыталась прийти в себя. Едва оправившись от дрёмы, девушка всё еще не понимала, где сон, а где реальность. Решив, что крик ей послышался, она облегчённо вздохнула и вновь облокотилась на ледяные перила.
        - Тре-е-евога-а-а! - донёсся из-за стены очередной обеспокоенный вопль Ника, сопровождаемый громким топотом.
        - Твою мать! - всполошившись, прорычала Эльза.
        Отлипнув наконец от перил, девушка сорвалась с места и, хлопнув жестяной дверью, помчалась на выручку к товарищу.
        ***
        Бодро пересекая коридоры один за другим, Николас продолжал бежать без оглядки, изо всех сил стараясь уйти от преследования. Однако задачка оказалась не из простых. Стоило молодому человеку повернуть в один коридор, как вслед за ним из-за угла выкатывалась новая орава светящихся дронов. Стайки озлобленных механизмов перекатывались по блестящему кафелю ничуть не медленнее беглеца и, напротив, даже умудрялись сокращать расстояние до цели. Сферические устройства без труда преодолевали любые преграды и, цепляясь за потолок и стены, продолжали движение вперед. Преодолевая поворот за поворотом, Николас пока без труда справлялся с побегом, однако неожиданно для юноши на пути у него возникла новая преграда. За новым поворотом молодой человек чуть было не столкнулся С возникшей из ниоткуда Эльзой.
        - Какого чёрта, Ник?! - начала возмущаться девушка, но светловолосый юноша лишь пробежал мимо неё.
        - Беги-и-и-и! - задыхаясь, прокричал Николас, и тут Эльза заметила хищную стайку дронов в глубине коридора.
        - Ох, едрёж-матрёж! - воскликнула девушка, побежав вслед за Николасом. - Это ещё что за херовины?!
        - Без понятия! Роботы-догонялки или что-то вроде того! - неестественно быстро протараторил молодой человек. - Их там раскидал какой-то мужик!
        Резво обогнав юношу, Эльза скоро сообразила, что полагаться на Николаса смысла нет. Взяв ситуацию в свои руки, девушка огляделась по сторонам и оперативно определила, в каком направлении находятся кабинеты Пира и Курта.
        - Направо! - жёстко скомандовала Эльза, прибавив скорости. - Привлеки внимание ребят!
        Пробегая мимо кабинетов, она грубо ударяла кулаком в каждую дверь пытаясь привлечь тем самым внимание сообщников.
        - На по-о-о-омощь! - продолжал истошно вопить Николас.
        ***
        Едва закончив настройку утилит на компьютере клерка, Курт заблокировал рабочую станцию сотрудника и с чувством выполненного долга приступил к сбору вещей. Не успел молодой человек порадоваться успеху, как из глубины этажа раздался какой-то неразборчивый шум. На скорую руку побросав вещи в сумку, молодой человек застегнул рюкзак и, повесив его на плечо, затаился за одним из столов. Несколько секунд спустя из коридора донёсся грохот шагов, причём такой силы, что казалось, словно мимо кабинета пробежало стадо диких бизонов. Помимо прочего, кто-то, не щадя сил, ударил в двери кабинета и мгновением позже убежал прочь. Несколько замешкавшись, Курт даже немного запаниковал, но вскоре его привёл в чувство знакомый крик снаружи.
        - У нас проблемы! - надрывая глотку, голосил Николас.
        - Они там с ума, что ли, посходили? - не скрывая злости, прошипел юноша и бросился к двери. - На эти вопли сейчас охрана с соседних этажей прибежит!
        Спешно выскочив в коридор, молодой человек тут же увидел выбежавшего неподалеку Пира.
        - Что тут за цирк? - возмутился Курт, глядя на товарища, но тот лишь безмолвно таращился в точку позади юноши.
        Проследив за взглядом друга, Курт вдруг осознал причину его замешательства. Как оказалось, в дальнем конце коридора от ребят удалялись Николас и Эльза, а по пятам за беглецами следовала целая армия боевых дронов.
        - А вот это уже скверно… - не скрывая ужаса, заключил Курт.
        - Ага, - с трудом открыв рот, согласился Пир.
        Внезапно часть сферических устройств, преследующих Николаса, остановились посреди коридора. Тихо заскрипев, дроны синхронно поменяли оттенок подсветки, и секундой позже часть хищной стаи отделилась от основного потока механизмов, а затем устремилась в сторону Курта и Пира.
        - Ох ё! - воскликнул Пир, бросившись наутёк. - Валим! Валим! Валим!
        Поспорить с данным предложением было сложно, и потому Курт с радостью поддержал идею товарища. Преодолев весь коридор за считаные секунды, ребята свернули на первом же повороте и довольно быстро включились в увлекательный спринтерский забег. Разделившись на группы по двое, вторженцы так и продолжали наматывать круги по этажу, до тех пор пока не встретились лицом к лицу в одном из коридоров. Наспех сгруппировавшись, они наконец объединили силы и помчались в одном направлении, а ведущие погоню дроны, на счастье ребят, потеряли пару бойцов в момент слияния двух стаек в одну.
        - Я больше не могу… - задыхаясь, простонала Эльза. - Может, уже дадим им отпор?
        - Не вариант, - сквозь зубы прошипел Курт. - Это военные дроны. Как только коснешься корпуса, мгновенно получишь ободряющий удар током. Пир, у тебя проволока осталась?!
        - Секунду, - тяжело дыша, ответил юноша, стянув с плеча массивную сумку.
        Не глядя копаясь в основном отделении мешка, Пир усердно старался нащупать моток медной проволоки, однако на бегу делать это было непросто.
        - Нашёл! - воскликнул юноша, с трудом выудив из сумки здоровенный клубок провода.
        Выхватив его из рук товарища, Курт резво отсоединил от браслета массивный прямоугольный модуль и ловко примотал концы проволоки к выступающим контактам на корпусе конструкции.
        - Ты чего удумал? - едва ворочая языком, спросила Эльза.
        - На следующей развилке бросайтесь врассыпную и бегите как можно дальше от меня, - сурово скомандовал Курт.
        - Так она же уже вот она... - растерянно буркнул Николас.
        - Ну так пулей, ускорились! - гаркнул на товарищей юноша и рванул вперёд со всех ног.
        Не успели ребята сообразить, что к чему, как Курт повалился на пол и, заскользив по надраенному кафелю, на полной скорости влетел в стену в конце коридора. Ребята тем временем последовали указанию и разбежались в разные стороны на первом же повороте. И сделали они это явно не зря. Вытянув небольшой провод из корпуса устройства, Курт бросил самодельную конструкцию на землю, а сам быстро воткнул чудаковатый штепсель в розетку. В мгновение ока часть ламп в коридоре потухла, а помещение заполнил оглушительный треск.
        - Ах ты ж собака! - заревел Курт, схватившись за уши.
        Крохотный сенсор на шее юноши безжалостно обжёг кожу, а встроенный в ухо динамик зазвенел так, что голова молодого человека чуть было не треснула пополам. К счастью для ребят, дроны-преследователи также посходили с ума. Один за другим шарики настигали Курта, но стоило им приблизиться к лежащей на полу проволоке, дроны начинали искрить, а затем и вовсе теряли управление. Так и не успев затормозить, обезумевшие механизмы один за другим порасшибались о белоснежную стену, чудом не задев дезориентированного Курта. Спустя несколько мучительных секунд молодой человек хотел было выдернуть провод из розетки, но так и не смог прийти в себя из-за сбоящего динамика, сводящего его с ума. С другой стороны, выключать устройство не было особой нужды. Проработав ещё пару секунд, модуль с проволокой вдруг резко щёлкнул и, перестав издавать мерзкий треск, вспыхнул, словно загоревшийся тостер. Мгновением позже освещение в коридоре восстановилось, а динамик в ухе Курта перестал сбоить.
        - Ахренеть! - с трудом восстанавливая дыхание, воскликнул Пир. - Откуда у тебя высоковольтный бустер в браслете?!
        - Я же говорил… У меня расширенная сборка... - кряхтя от боли, ответил юноша.
        - Это что сейчас было?! - округлив глаза, прошипела Эльза, глядя на разбросанных по полу дронов.
        - Самопальный ЭМИ-генератор, - проскрипел Курт, вяло выдернув штекер из розетки. - Мощный, но недолговечный. Всё хотел его довести до ума, но руки не доходили.
        - Сейчас куда важнее понять, откуда взялись дроны, - выдохнув, произнёс Пир.
        - С этим вопросом к Нику, - отмахнулась Эльза, сползая по стенке.
        Николас, в свою очередь, согнулся пополам и, подняв указательный палец, лишь безмолвно восстанавливал дыхание.
        - Это что ещё за херня?! - вдруг раздался разгневанный голос с противоположного конца коридора.
        Синхронно повернув головы, ребята обнаружили стоящего неподалёку мужчину в защитной маске. Вскоре незнакомца нагнали ещё два товарища.
        - Вот же выродки… - стиснув зубы, проскрипел Сквид, таращась на груду дымящихся дронов.
        - Ого, смотрю, поломали твои игрушки, - грустно заключил Эгель. - Как думаете, кто это?
        - Вероятно, одна из команд с испытания, - пожав плечами, буркнул Пак.
        - Эх… - почесав затылок, вздохнул Эгель. - Похоже, трупов сегодня всё-таки не избежать…
        - Видимо, не мы одни решили внедряться сегодня ночью, - тихо пробормотал Курт, так чтобы его услышали только товарищи.
        - Так это наши конкуренты? - шёпотом спросила Эльза.
        - Вероятнее всего, - сухо ответил Пир.
        Тем временем мужчина в маске всё не спускал глаз с ребят. Медленно надев на указательный и средний пальцы пару металлических колец, он снял с кобуры на ноге небольшой плоский контейнер.
        - Плохо дело… - едва слышно прошипел Курт. - Приготовьтесь делать ноги. Используем численное преимущество и разделимся. Постарайтесь покинуть здание своими силами. Встречаемся в мастерской.
        - Опять будем играть в догонялки? - без энтузиазма простонал Николас.
        Нажав небольшую кнопку на корпусе, Сквид открыл контейнер словно книгу, и мгновение спустя из коробки донеслось громкое жужжание. Вдруг перед лицом мужчины в воздух взмыла пара летающих дронов. Угрожающе покачиваясь из стороны в сторону, крохотные беспилотники заревели, как стая диких пчёл.
        - Уже можно бежать? - нервно сглотнув, спросил Пир.
        - Врассыпную! - громко скомандовал Курт, и ребята мгновенно рванули в разные стороны.
        Курт и Эльза бросились в левый коридор, в то время как Пир и Николас отступили в правый.
        - Они всегда убегают... - жалобно протянул Эгель, выхватив из-за пояса раскладную электродубинку.
        ***
        С трудом передвигая заплетающиеся ноги, Пир продолжал бесконечный забег по офисным помещениям. Дыхание юноши, подобно пламени, обжигало горло, но он по-прежнему не сбавлял скорости, пытаясь уйти от недоброжелателей. К великому сожалению молодого человека, настойчивое жужжание позади никуда не делось, несмотря на то что он убежал уже достаточно далеко. Вдруг воздух содрогнулся от громкого хлопка, и Пир заметил, как над ухом у него просвистело нечто неуловимое.
        - Они стреляют?! - обеспокоенно воскликнул бегущий позади Николас.
        В ответ на вопрос юноши со стороны дронов донесся очередной хлопок.
        - ОНИ В НАС СТРЕЛЯЮТ! - не скрывая ужаса, ответил на свой же вопрос блондин.
        - Как только разделимся, удирай из здания! - с трудом закряхтел Пир, косясь на следующего за ним товарища. - С этого момента каждый сам за себя.
        - Чего? - задыхаясь, переспросил Николас.
        - Разбегаемся! - громко гаркнул Пир и, влетев плечом в жестяную дверь неподалёку, на полной скорости выскочил на площадку одной из пожарных лестниц.
        - Как?! Уже?! - остановившись на месте, изумился Николас. Растерянно замотав головой из стороны в сторону, юноша принялся выбирать пути побега, и тут он краем глаза заметил преследователя.
        Громко топая, за ним со всех ног бежал Сквид в сопровождении двух назойливых дронов. Вскинув руку вперед, мужчина в маске сложил руку в воображаемый пистолет и, прицелившись указательным и средним пальцами в цель, взмахнул кистью так, словно совершил выстрел. В то же мгновение один из дронов пошатнулся, извергнув вспышку дульного пламени, и громогласный хлопок вновь эхом пронёсся по этажу. Напугавшись до чертиков, Николас схватился за голову и мгновенно согнулся пополам, тем самым избежав попадания крохотной пули точно промеж глаз.
        - Хватит по мне стрелять! - едва ли не плача, завопил молодой человек и что есть сил побежал к виднеющейся вдалеке двери, ведущей на лестничную площадку.
        ***
        Достигнув первой же развилки, Курт и Эльза без лишних слов разделились и бросились в разные стороны, стараясь запутать преследователей. Девушка, оказавшись в гордом одиночестве, истерично бегала глазами из стороны в сторону, пытаясь найти подходящие укрытие. Накал страстей изрядно подкосил её самочувствие, и стоило ей только остаться наедине с самой собой, как нервы потихоньку начали сдавать. Усталость вперемешку с повышенной нервозностью медленно, но верно сводила Эльзу с ума. С каждым шагом девушке становилось всё тяжелее дышать, но не из-за долгой пробежки, а из-за нарастающего страха. Картинка перед глазами начинала плыть, а некогда широкие коридоры сужались прямо на глазах, загоняя Эльзу в ловушку. Ей нужно было перевести дыхание, и она понимала это лучше, чем кто-либо. Собравшись с мыслями, девушка наконец определилась с дальнейшими действиями и, убедившись, что поблизости никого нет, принялась дергать дверные ручки встречающихся кабинетов. Один за другим она пыталась открыть кабинеты, но, к сожалению, все двери были заперты на ключ. Вдруг, на счастье Эльзы, одно из помещений оказалось
открыто, и, воспользовавшись моментом, она резво юркнула внутрь, захлопнув за собой дверь. Едва передвигая ноги, она протиснулась между рабочими столами в окутанной мраком комнате и, нырнув под одну из столешниц, затаилась, стараясь перевести сбитое дыхание. Однако небольшая передышка уже едва ли могла ей помочь… Задыхаясь от накатившего ужаса, Эльза судорожно осматривалась по сторонам, созерцая разваливающиеся на глазах стены. Некогда аккуратный кафельный пол постепенно трескался, а наружу одна за другой пробивались омерзительные фиолетовые опухоли. С каждой секундой комната вокруг девушки изменялась всё сильнее, постепенно перевоплощаясь в изуродованный аналог болота, перемешанного с внутренностями гигантского животного.
        - Успокойся, успокойся, успокойся! - схватившись за уши, начала бормотать девушка. - Это всё не по-настоящему. Мне это кажется. Это просто галлюцинация.
        Покачиваясь вперёд-назад, Эльза как одержимая продолжала убеждать себя в нелогичности происходящего, но веры в собственные слова у неё оставалось всё меньше… Тут в нос девушки ударил неприятный запах гнили, и, едва сдержав рвотный позыв, она прикрыла рот рукой и согнулась пополам. В этот миг она заметила, что находится в помещении не одна. Сквозь небольшой зазор под столами Эльза смогла разглядеть ноги неизвестного, скрывавшегося всё это время в тени. Прекратив дышать, девушка испуганно уставилась на обувь незнакомца и, замерев подобно статуе, трепетно ожидала его реакции. Некоторое время тот стоял неподвижно, сохраняя напряжённое молчание, но стоило только Эльзе допустить, что, возможно, это просто какой-то манекен, как из темноты донесся леденящий душу рокот.
        - Изловить… - едва слышно прохрипел потусторонний голос где-то над головой девушки. - Сломать. Изрубить. Разорвать…
        Словно повинуясь сокрытому в тенях кукловоду, незнакомец спокойно зашагал через кабинет. С каждым шагом из-под штанины неизвестного сыпался рой отвратительных сороконожек, спешно разбегающихся в разные стороны, но тот, похоже, не обращал внимания на назойливых насекомых. Пару секунд спустя некто скрылся из поля зрения Эльзы, и теперь ей оставалось только прислушиваться. Пугающе спокойный стук каблуков заставлял сердце девушки замирать до тех пор, пока она не услышала скрип открывающейся двери.
        - Никакой пощады… - вновь захрипел голос, и в тот же миг дверь кабинета с грохотом захлопнулась.
        Убрав руки от лица, Эльза жадно глотнула воздуха и, едва ли не плача, ударилась лбом о гниющий на глазах пол. Леденящий душу ужас сковал движения девушки, но она понимала, что ей нельзя здесь больше оставаться. Она сердцем чуяла, что промедление в этом вопросе может стоить ей жизни. Во что бы то ни стало ей нужно было сбежать из этого проклятого небоскрёба.
        ***
        Оторвавшись наконец от преследователей, Курт свернул в очередной поворот и увидел долгожданную светящуюся табличку с надписью «Выход». Остановившись посреди коридора, молодой человек устало согнулся пополам, после чего осторожно осмотрелся. Как оказалось, его преследователей уже и след простыл. Уводя неприятелей от Эльзы, он нарочно привлекал к себе излишнее внимание во время побега. Продолжая шуметь и наматывать круги по этажу, молодой человек старался выиграть лишнее время для побега товарищей. И судя по всему, ему это удалось, так как в коридорах вновь воцарилась гробовая тишина. В целом подобный исход не был для Курта сюрпризом. С самого начала потасовки он предполагал, что если конфликт затянется, то, вероятнее всего, противники попросту отступят сами, ведь рано или поздно творящийся тут беспредел должна заметить охрана. В текущей ситуации группировка конкурентов рисковала ничуть не меньше команды Курта, потому отступление было наиболее логичным решением. Немного восстановив дыхание, юноша похлопал себя по коленям и, громко вздохнув, выпрямился в полный рост.
        - Пора домой… - тихо прошептал себе под нос молодой человек и, неспешно миновав оставшуюся часть коридора, осторожно открыл дверь, ведущую на пожарную лестницу.
        - Ку-ку, - вдруг окликнул его ехидный голосок с лестничной клетки.
        Не успел Курт опомниться, как в живот ему врезалась металлическая дубина, и миг спустя раздался громкий треск. Тело юноши содрогнулось от удара током, и, обмякнув, словно тряпичная кукла, он повалился на пол.
        - Так-так-так… Кто тут у нас? - продолжил бормотать появившийся в проёме рыжий юноша в толстовке. - Эх, жаль, не девчонка… - Подтянув воротник ко рту, Эгель зажал едва заметную кнопку под капюшоном. - Я взял одного.
        - Отлично, - раздался суровый голос Сквида из наушников на шее юноши. - Мои смогли удрать.
        - Девчонка тоже ушла, - грустно отчитался Пак.
        - Да нам и одного хватит, - тихо усмехнулся Эгель, размахивая дубинкой-шокером. - Подтягивайтесь к северному спуску. Сейчас малой расскажет нам, где найти его товарищей. - Склонившись над парализованным Куртом, юноша коварно улыбнулся. - Не так ли, дружище?
        Ответить Курт, увы, не смог. После удара током молодой человек был не в силах пошевелить ни одной конечностью. Из-за спазма мышц руки и ноги Курта застыли в неестественном положении, а сам юноша с трудом осознавал, где же он всё-таки находится и что он тут, чёрт побери, забыл. Осознание ситуации приходило к нему медленно, скудными порциями. Поначалу тусклый свет электроламп обжигал глаза, и до мозга постепенно доходила информация, что Курт где-то в помещении. Затем скачущие из стороны в сторону зрачки суетливо цеплялись за каждый предмет в поле зрения молодого человека.
        «Стены, окно, какой-то парень с дубинкой, гул в ушах, холодный кафель. Тело лежит на полу? Нет, его волокут через коридор...»
        Частички информации неохотно складывались в пазл, но спустя пару минут котелок принялся варить всё усерднее. Вдруг затылок Курта ударился о стену, и вся информация в голове вновь едва не рассыпалась на части.
        - Ну что? Оживать будем? - хлеща жертву по щекам, продолжал насмехаться Эгель. - Давай уже, приходи в себя. Разговор есть.
        - С-с-с…
        - О, я смотрю, язык уже работает, - улыбнулся юноша, приблизившись к рассевшейся у стены жертве. - Ну-ка, ну-ка, что ты там хотел сказать? «С…» Стойте?
        - С-с-су-у-ука… - едва открывая рот, с трудом проскрипел Курт.
        - Ого, да ты грубиян, - выпрямившись в полный рост, буркнул Эгель. - По ходу, нужно немного тебя взбодрить.
        Размахивая дубинкой словно клюшкой для гольфа, рыжий юноша приблизился к лицу жертвы, взяв широкий замах для удара.
        - Проверим-ка прочность твоих зубов, - широко улыбнувшись, прошипел хозяин положения.
        Тело понемногу начинало двигаться, но этого было недостаточно, чтобы увернуться от удара. Пытаясь повернуть голову, Курт с опаской косился на поднятую над ним дубинку, но шея молодого человека по-прежнему отказывалась слушаться. Зажмурив глаза, юноша приготовился к тяжёлому удару по лицу, но тут его внимание привлёк громкий топот со стороны.
        - Умри! - раздался истошный вопль Эльзы, и Курт вновь распахнул глаза.
        Возникшая из ниоткуда девушка с безумным взглядом врезалась в тело Эгеля и повалила зазевавшегося супостата на лопатки. Не успел тот толком оказать сопротивление, как Эльза обездвижила противника, запрыгнув на того словно на бездушное бревно. Обескураженный Эгель и пискнуть не успел, как его оппонентка выхватила взявшийся непонятно откуда канцелярский нож и принялась наносить режущие удары по скованной жертве.
        - Сдохни! Сдохни! Сдохни, тварь! - срывая голос, ревела Эльза.
        В сумбурной мешанине криков и безумных воплей Эгеля Курт уже не мог разобрать слов подруги. Шокированный происходящим, он лишь безмолвно наблюдал, как та терзает брыкающуюся жертву. С каждым новым взмахом руки белоснежный кафель под ногами юноши орошало новой порцией кровавых брызг, а вопящая от боли жертва продолжала кричать всё громче и громче.
        - Хрена с два ты меня достанешь, выродок! - продолжала надрываться Эльза. - Я угроблю тебя, ско…
        Не успела она закончить фразу, как с тела Эгеля её сбил едва передвигающийся Курт.
        - Хватит! - с трудом возвращая себе дар речи, закричал юноша. - А ну, прекрати! СТОП!
        Вырываясь словно одержимая, девушка с недоумением покосилась на обхватившего её товарища.
        - К-курт?! - искренне изумилась Эльза, таращась на юношу остекленевшими глазами. - А ты здесь откуда?
        - Совсем рехнулась, что ли?! - возмутился молодой человек, тряся подругу за грудки. - Приди в себя!
        - Ты не понимаешь! Оно идёт за нами! - заговорщицки прошипела девушка. - Нужно бежать, Курт!
        - Это ты не черта не понимаешь! - грубо прервал Эльзу юноша. - У тебя опять приступ! Приди в себя!
        - Приступ? - вдруг осторожно переспросила девушка, покосившись на стонущего неподалеку Эгеля.
        Поднявшись на колени, жертва девушки продолжала стонать от боли, держась за кровоточащие глаза.
        - Это всё не по-настоящему! - продолжал убеждать Курт. - Тебе это только кажется! Понимаешь?
        - Д-д-да… - неуверенно проскрипела Эльза, не спуская глаз с изрезанного Эгеля. - П-п-приступ... Точно...
        Вдруг Курт услышал топот приближающихся шагов. Кто-то из товарищей Эгеля был уже близко.
        - Проклятье… - не скрывая досады, прошипел юноша, с трудом поднявшись на ноги.
        Тело по-прежнему с трудом слушалось молодого человека, но бездействовать было нельзя. Неуверенно покосившись на подругу, Курт прикинул их шансы уйти от погони, однако, быстро сообразив, что в текущем их состоянии они едва ли смогут пробежать и пару этажей, он мгновенно похоронил этот план.
        - Твою же ж мать, - тихо выругался Курт, с трудом доковыляв до валяющейся на полу дубинки. - Ладно, поступим следующим образом. Иди на лестницу и попытайся выбраться из здания. Я задержу преследователей. Только, бога ради, не нападай ни на кого… Помни, это всё твоё воображение!
        - Ага… - неуверенно промычала в ответ Эльза.
        Поднявшись на ноги, девушка неуверенно зашагала по направлению двери и, миновав ползущего вдоль стены Эгеля, продолжила глупо таращиться по сторонам. Курт понимал, что она по-прежнему так и не пришла в себя, но особого выбора у него не было.
        - Погоди, - вдруг застыв в проёме, неуверенно прошептала девушка. - Кого ты собрался задержать?
        - Вали уже отсюда! - гневно гаркнул на Эльзу Курт.
        Растерянно захлопав глазами, девушка неуверенно вздрогнула, но спорить с другом не стала. Повернувшись к двери, она неуверенно зашагала прочь, и вскоре походкой потерянного лунатика Эльза скрылась во тьме лестничной площадки. В конце концов Курт остался наедине со страдающим Эгелем и, обречённо вздохнув, принялся ожидать товарищей горе-налетчика. И стоило ему только набраться храбрости, как вдруг в глубине этажа раздался громкий щелчок. Чуть погодя свет во всех коридорах мгновенно потух.
        - Какого хрена? - покосившись на гаснущие лампы, растерянно прорычал Курт.
        ***
        Неспешно поднявшись с тридцать девятого этажа, Сквид наконец вернулся на место событий. Следуя на позицию, указанную Эгелем, мужчина продолжал бормотать оскорбления себе под нос, но тут его внимание привлёк стон неподалеку. Замерев на месте, он прислушался к источнику шума и довольно быстро опознал в нём вечно хнычущий голос Эгеля.
        - Проклятье… - закипая от злости, прошипел Сквид, вновь снимая с кобуры коробку с дронами. - Ну, погодите, засранцы… Придёт время, и я вам все ноги переломаю, скоты...
        Не успел он активировать модуль с дронами, как неподалеку от него что-то щёлкнуло. Секундой позже свет по всему этажу пропал, и Сквид оказался совсем один в кромешной темноте.
        - Думаете лишить меня зрения, паскуды? - тихо усмехнулся мужчина, активировав дронов. - Ну что за галимый план…
        Хрустнув плечом, он вяло щёлкнул выключателем на защитной маске, и мгновением позже стекло окрасилась в зеленоватый цвет, а по краям маски открылась пара гнезд с сенсорами. Скользнув пальцами по ободу, Сквид немного подстроил яркость прибора ночного видения и, прибавив шагу, поспешил на выручку к товарищу. Резво достигнув развилки у северного выхода, мужчина осторожно осмотрелся по сторонам и вскоре заметил изнывающего от боли Эгеля. Облокачиваясь о стену, окровавленный молодой человек на ощупь продвигался вглубь коридора.
        - Матерь божья, Эгель… - прошипел вдруг Сквид. - Какого чёрта тут произошло?
        - Сквид? Это ты? - жалобно простонал юноша. - Сквид, помоги мне! Мои глаза... Я ничего не вижу, Сквид…
        - Хватит стонать, - грубо одёрнул его мужчина. - Где эти недомерки?
        Не успел Сквид закончить фразу, как вдруг в лицо ему чуть было не врезалась железная дубинка Эгеля. Однако подобной мелкой засады было недостаточно, чтобы застать мужчину врасплох. Немного наклонившись назад, он ловко избежал коварной атаки извне, и, схватив нападающего за руку, бывший военный без труда выдернул подлеца из укрытия.
        ***
        Курт и подумать не мог, что его атаку остановят настолько легко. Не успев толком посопротивляться, он сам не заметил, как оказался лицом к лицу с противником. Молодой человек хотел было нанести ещё один удар по врагу, но тот оказался гораздо быстрее. Тяжелый ботинок Сквида глухо врезался в грудь Курта, и, потеряв равновесие, молодой человек кубарем загремел на пол, отлетев обратно в сторону страдающего Эгеля.
        - Атака в лоб? Серьёзно? - разочарованно прохрипел Сквид. - Насколько же ты высокомерен, засранец!
        Сложив руку пистолетом, мужчина хладнокровно направил указательный и средний пальцы на жертву и холодно усмехнулся. Пара крохотных дронов взмыли над головой Сквида, и в этот миг Курт понял, что песенка его уже спета.
        - Будет чертовски больно, - надменно буркнул мужчина, и в тот же миг браслет на руке Курта неожиданно зажёгся, оповещая хозяина о входящем сообщении.
        Молодой человек так и не обратил бы на это внимание, но секундой позже со стороны Эгеля также раздался звук вибрирующего телефона. Мгновением позже оповещение пришло и на браслет Сквида.
        - Ну кто там ещё? - недовольно проскрипел мужчина, подняв дисплей на уровень глаз. - Это ещё что за хреновина?
        Неуверенно покосившись на свой браслет, Курт также не удержался от соблазна прочитать оповещение и, замерев в ступоре, на мгновение разделил недоумение противника.
        --- нир-чат ---
        входящее сообщение от «неизвестно»:
        / (0,0) \
        Едва Курт успел прочитать сообщение, как вдруг его внимание привлек тихий свист рассекающего воздух клинка. В одно мгновение из глубины коридора, подобно пуле, вылетел неизвестный снаряд и с глухим стуком вонзился в ладонь Сквида, пригвоздив налётчика к стене.
        - Ар-р-р-р! Паскуда! - заревев от боли, выругался мужчина, глядя на торчащий из ладони чудаковатый нож с ярко-красным курком на рукояти.
        Впившись пальцами в металлическое кольцо под рукоятью кинжала, Сквид попытался вырвать тот из стены, но, увы, сил на это ему не хватило. Коварный кусок стали застрял в бетоне не хуже основательно забитого гвоздя. Резво стянув кольца с обездвиженной конечности, Сквид кое-как нацепил их на левую руку и, вновь сложив кисть пистолетом, прицелился в кромешную тьму, откуда прилетел кинжал.
        «Клап-клап», - раздался леденящий душу стук каблуков из мрака.
        Дроны, ведомые рукой хозяина, пронзительно зажужжали, направив орудия на источник шума.
        - Пак! - что есть сил рявкнул мужчина в противогазе. - Пак, мать твою, где ты там шляешься?!
        Клап-клап. Звук шагов во тьме становился всё отчетливее и отчетливее.
        - Кто там? - испуганно спросил Эгель, бестолково мотая головой из стороны в сторону.
        И вот мгновение спустя из темноты возник силуэт незнакомца. Это был высокий человек в перемазанном кровью пальто. Лицо незнакомца скрывал затёртый капюшон, из-под которого торчал длинный ржавый респиратор в форме птичьего клюва.
        - Соловей… - не веря своим глазам, прошипел Курт.
        Медленно шагая вперёд, человек в плаще вдруг вытащил что-то из-за спины и, небрежно швырнув неизвестный предмет к ногам скованного мужчины, продолжил сокращать дистанцию до цели.
        - Твою мать! - испуганно заревел Сквид, обнаружив у себя под ногами отрезанную руку с браслетом Пака. - Не подходи, выродок! Не подходи!
        Размахивая пальцами, мужчина спонтанно приказал дронам атаковать приближающегося к ним маньяка, и крохотные механизмы послушно приступили к исполнению воли хозяина. Взведя орудия, дроны живо бросились в атаку и секундой позже открыли огонь по цели. Нырнув в сторону, Соловей ловко увернулся от прогремевших выстрелов и буквально за несколько широких шагов молниеносно сократил дистанцию с непутёвыми устройствами. Схватив один из дронов, убийца швырнул его на пол, отчего крохотный помощник Сквида разлетелся на множество мелких кусочков. Второй дрон также не успел повторно атаковать цель, поскольку оказался насажен на острие ножа, как кусок мяса на вилку.
        - Сквид, что происходит?! - едва ли не плача, простонал хлюпающий в стороне Эгель.
        Однако вместо ответа рыжий юноша услышал лишь протяжный крик товарища. Собрав волю в кулак, мужчина в маске что было сил стиснул зубы и, содрогаясь от нестерпимой боли, начал фанатично вырывать прибитую к стене руку. Извиваясь, словно уж на сковороде, Сквид с завидным упорством предпринимал попытки к освобождению, и вскоре его отчаянные труды оказались вознаграждены. Собственноручно истерзав раненую руку о лезвие ножа, мужчина наконец смог вырвать обрубки культи из заточения. Загремев на пол, Сквид дрожащей рукой нащупал лежащую неподалёку дубинку, а затем, вскочив на ноги, приготовился к бою с неспешно приближающимся маньяком. Упорно сопротивляясь неотвратимой участи, мужчина заревел, словно загнанный в ловушку зверь, и, размахивая дубиной из стороны в сторону, бросился навстречу убийце.
        Без труда избежав пары-другой тяжелых ударов, Соловей вдруг выхватил таившийся за спиной ятаган и, парировав последнюю атаку мужчины, скользящим шагом обошёл жертву с фланга. Не успел Сквид и глазом моргнуть, как кривое лезвие клинка рубящим ударом вонзилось в его плоть, а мгновение спустя отрубленная по локоть рука вместе с дубинкой глухо шлепнулась на отполированный пол. Завыв от боли, мужчина рухнул на колени и, косясь на отрубленную конечность, жалобно застонал.
        - Да что за чертовщина тут творится?! - заикаясь, продолжал допытываться Эгель.
        Соловей тем временем спокойно присел на корточки напротив жертвы и, склонив голову набок, безмолвно уставился на запотевшую маску мужчины.
        - Чего... вылупился... выродок? - срываясь на всхлипы, пробормотал Сквид.
        Вместо ответа Соловей лишь безжалостно схватил жертву за футболку и, выудив из-под пальто короткий самодельный гарпун, приставил тот к подбородку налётчика. Не успел Сквид толком испугаться, как чудаковатое оружие в руках Соловья тихо щёлкнуло, и спустя мгновение панорамное стекло маски мужчины оросило потоком крови. Нелепо пошатнувшись, мертвец едва слышно булькнул и, потеряв равновесие, рухнул на пол, звонко ударившись торчащим из головы колышком о замызганный кровью кафель. Быстро потеряв интерес к покойнику, Соловей достал из рукава ещё один диковинный нож, пренебрежительно покосившись на притаившегося у стены Курта.
        ***
        Всего лишь один взгляд, и сердце юноши едва не выскочило из груди. Задёргавшись, словно перепуганный зверёк, Курт нелепо попятился назад и чуть было не сбил с ног суетящегося неподалеку Эгеля. Казалось, что сам воздух в помещение потяжелел, а всё тело молодого человека налилось свинцом. Поддавшись панике, он не мог думать ни о чём, кроме побега. Однако, даже пребывая в шоке, он понимал, что это попросту бесполезно. Задыхаясь от ужаса, Курт замер на месте, безмолвно наблюдая, как хладнокровное чудовище осторожно шагает в его сторону. И тут его озарило. Резко вскочив на ноги, перепуганный юноша поспешно сунул руку в карман и торопливо вытащил оттуда небольшую флешку в форме медиатора.
        - Стоять! - громко крикнул молодой человек, демонстрируя крохотное устройство приближающемуся Соловью.
        К удивлению Курта, убийца внезапно замер на месте.
        - Тебе ведь это нужно? - сохраняя безопасное расстояние, продолжил юноша. Впившись трясущимися пальцами в корпус устройства, он осторожно попятился к выходу на пожарную лестницу. - Только дёрнись, и, богом клянусь, я сломаю эту херню пополам!
        Спокойно анализируя слова юноши, Соловей продолжал стоять на месте, однако, как только тот приблизился к выходу, маньяк вдруг едва заметно согнул ноги в коленях, так, словно приготовился к длинному прыжку. Распознав задумку врага, Курт понял, что его время на исходе. Резко развернувшись на месте, молодой человек изо всех сил швырнул флеш-карту в противоположный от убийцы конец коридора и, ударив кулаком по кнопке пожарной сигнализации, словно ошпаренный, сиганул на лестницу.
        Пронзительный гул противопожарных сирен в одно мгновение раздался со всех концов этажа.
        Получив сигнал к действию, Соловей, в свою очередь, также сорвался с места и, крепко сжав в руке причудливый нож, со всех ног устремился за удаляющейся жертвой. Буквально за секунду преодолев разделявшее их расстояние, убийца резво выскочил на лестничную площадку и, перевесившись через перила, взглянул на убегающего прочь Курта. Застыв в смятении на несколько секунд, маньяк вдруг погрузился в размышления и покосился на мерцающую сирену под потолком. Вскоре с верхних этажей послышался дружный топот приближающейся охраны. Как ни крути, а выброшенная юношей флешка была куда ценнее очередного мертвеца. Спрятав клинок обратно в рукав, Соловей едва заметно покачал головой и без особого желания вернулся обратно в коридор, наглухо заперев за собой железную дверь.
        ***
        Несясь сломя голову, Курт буквально за минуту преодолел расстояние в сорок этажей и, оказавшись в одном из складских помещений, довольно скоро нашел выход на улицу. Резко распахнув дверь, он спешно покинул здание и сбиваясь с ног, из последних сил помчался прочь, стараясь не упасть из-за катастрофической нехватки сил. Обогнув здание, Курт вскоре достиг площади перед торговым центром и, согнувшись пополам, смог наконец остановиться, чтобы перевести обжигающее горло дыхание. Несмотря на позднее время суток, на просторной улице между небоскрёбами всё ещё можно было встретить немало людей, и, зная, что вокруг снуёт множество свидетелей, Курт позволил себе немного успокоиться. Безудержный мандраж за доли секунды обуял его тело, и мгновение спустя остатки сил покинули юношу.
        - Твою же ж мать… - тихо проскрипел молодой человек, всё ещё переваривая происходящее.
        Стараясь не упасть на землю, Курт протяжно вздохнул и постарался выпрямиться в полный рост, но тут его ожидало новое потрясение. Не успел он понять, что произошло и как, неподалеку от него раздался оглушительный грохот, сопровождаемый далёким звоном разбитого стекла. Обратив внимание на источник шума, Курт вдруг заметил разлетевшийся на мелкие осколки офисный монитор прямо в центре заполненной людьми площади. Прежде чем юноша успел осознать происходящее, его уши подверглись новой атаке. В этот раз по барабанным перепонкам ударил пронзительный женский крик из группы людей неподалеку. Немного погодя Курт неуверенно покосился на окна сорокового этажа, и в тот же миг его вновь обуяла дрожь.
        - Вот ведь больной выродок… - дрожащим голосом проскрипел Курт, наблюдая за выпотрошенным телом Эгеля, болтающимся на проводе под разбитым окном.
        Глава 8. Вскрывая карты
        [stdout: 26.02.2020 / 6:27 до полудня. Четверг.]
        Ближе к утру оживлённые улицы Синедара наконец опустели. С появлением первых лучей солнца даже самые развесёлые гуляки отправились по домам. В редкие часы спокойствия усеянный небоскрёбами город превращался в огромный безжизненный лабиринт. С широких дорог больше не доносился бесконечный рёв машин, а на тротуарах не толкались толпы прохожих. В такое время в некоторых захолустных районах города можно было идти прямо по проезжей части, так и не встретив ни единой души. По одной из таких улиц в серой дымке утреннего тумана как раз и плёлся Курт. С трудом передвигая ноги, молодой человек постепенно приближался к забытой богом автомастерской, по-прежнему пытаясь прийти в себя после произошедшего. Как ни крути, а пережить подобный шок неподготовленному человеку было непросто. Понемногу рассуждая сам с собой о последних событиях, уставший юноша постепенно понимал, что в этой вылазке он потерял, возможно, одну из самых весомых улик по делу серийного убийцы. Погрязнув в тревожных думах, Курт сам не заметил, как наконец достиг порога старенькой мастерской. Осторожно толкнув железную дверь, он неспешно вошёл
в помещение и с облегчением обнаружил, что внутри горит свет.
        - Курт! - раздался вдруг взволнованный голос Пира. - Боже мой! Как ты нас напугал!
        Робко выглянув из-за угла, молодой человек вяло покосился на станки с компьютерами, где обнаружил обеспокоенных Пира и Николаса.
        - С возвращением, - неуверенно улыбнувшись, помахал коллеге Николас.
        - Где тебя черти носили?! - всё не унимался Пир. - Мы тут уже извелись.
        - Извините, - устало буркнул Курт. - Я немного опоздал на последний поезд, и потому пришлось шагать через весь город пешком…
        - А на сообщения ты какого чёрта не отвечал? - продолжал возмущаться Пир. - Ты хоть представляешь, что там потом произошло? Наш небоскрёб сейчас самая обсуждаемая тема в Даркнете! После нашего ухода на тех типов напал Соловей.
        - Да… - тихо ответил Курт. - Я видел…
        - Видел?! - изумился Пир. - Ты видел их тела и не сообщил нам?!
        - Нет, - покачав головой, выдавил из себя юноша. - Я видел, как Соловей убивал этих ребят. А затем мне удалось сбежать, но браслет я всё же выключил от греха, так как этот ублюдок нашел меня в ниар-чате...
        - Чего?! - восторженно ахнул Николас.
        - Ты видел Соловья?! - замерев, поразился Пир.
        - На кого он похож?! - не скрывая любопытства, стал допытываться Ник.
        - На грёбаное чудовище, - поморщившись, буркнул Курт. - Какой-то фрик в маске птицы с хреновой тучей колющих и режущих предметов. Давайте об этом позже, гораздо важнее другое. Вам удалось связаться с Эльзой?
        - Ага, - широко улыбнувшись, отрапортовал Николас. - Она сейчас спит в кабинете босса.
        - Слава богу… - опершись о стену, устало выдохнул Курт.
        - Кстати об этом, - вдруг начал говорить Пир. - Эльза немного… Какбы это сказать… Малость не в себе, чтоли.
        - Да, я понимаю, - неуверенно кивнул товарищу Курт.
        - Нет, чувак, я имею в виду, что у неё прямо реально проблемы с головой, - продолжил настаивать Пир. - Покинув здание, я ещё некоторое время занимался щитком. Сняв аппаратуру, я уже собрался было уходить, и тут из здания выскочила она… Глаза шальные, руки все в крови, сама трясется. Я, само собой, сразу подскочил к ней помогать, а она вдруг как с цепи сорвалась. Закричала как полоумная, чуть было не убежала обратно в здание, слава богу, дверь была закрыта. Я сдуру попытался её оттащить, так она мне чуть было глаза не выцарапала. Я, конечно, пару раз слышал, что в институте её кличут буйной, но чтобы такое…
        - Слушай, - заговорщическим голосом прервал монолог товарища Курт, - она пережила большой стресс. В её состоянии подобное может сильно подкосить. Просто дайте ей отдохнуть.
        - В каком состоянии? - растерянно спросил Николас.
        - Слушайте, это не наше дело… - подняв руки, попытался уйти от вопроса Курт.
        - Нет-нет, ты продолжай, не стесняйся, - вдруг раздался возмущённый голос девушки.
        Слегка покачиваясь из стороны в сторону, Эльза неспешно вышла из кабинета директора и с осуждением покосилась на ошарашенных товарищей.
        - Только не начинай, - устало взвыл Курт. - Хочешь рассказать - давай сама, меня сюда не приплетай.
        - Да что, мать вашу, вы скрываете? - теряя терпение, зарычал Пир. - Может, хватит уже друг другу лапшу на уши вешать?! Какая, нахрен, может быть команда с таким отношением?! То детектив на хвосте, то психозы Эльзы... По-вашему, эта информация ни хрена не существенна? В нашей-то ситуации!
        - Убавь громкость, - вяло вытянув руку, велела Эльза, с трудом дошагав до ближайшего стола. - Нет здесь никакой тайны, гений. Сам же сказал, что меня пол-универа буйной называет. Коль ты такой дохрена хакер, мог бы и сам уже до сути докопаться…
        Облокотившись на столешницу, девушка выудила из кармана пузырёк таблеток. Высыпав на ладонь пару капсул, она отработанным движением проглотила лекарство и напряжённо покосилась на собеседников.
        - В общем, как уже сказал Курт, по состоянию здоровья мне иногда тяжело даются нервные срывы, - спрятав таблетки в карман, спокойно начала историю Эльза. - В младшей школе у меня обнаружили мультиформную глиобластому.
        - Что это? - захлопав глазами, спросил Ник.
        - Крайне скверная опухоль мозга, - осторожно произнёс Курт.
        - В точку, - подтвердила слова друга девушка. - Со слов врачей, я бы протянула еще максимум год-полтора. Но, как вы все прекрасно знаете, мы живем в городе возможностей и чудесных технологий! - иронично усмехнулась Эльза. - Другими словами, в Синедаре можно было найти экспериментальные методы медицины, способные побороться с моим недугом. Собственно, этим и занялась моя мать. Денег у нас особо не было, но она женщина упорная. Она долго искала разные лазейки, пока про нашу проблему не услышала мать моего одноклассника, - девушка небрежно кивнула в сторону Курта. - Как оказалось, та работала врачом в одной известной клинике и по доброте душевной свела нас с именитым нейрохирургом. В конце концов мне и моей семье предложили экспериментальный метод лечения, на который мы, само собой, согласились.
        - Что за метод? - с подозрением спросил Пир.
        - Нейромодуль, заправляемый наноботами, - тихо буркнул Курт.
        - Твою мать… - поморщился Пир. - Нейромодули же запретили уже лет пять как из-за проблем со здоровьем у пользователей.
        - Ага. Пять лет назад, но не тогда, - усмехнулась Эльза. - В общем, слава богу, операция прошла успешно. За полгода лечения и постоянных уколов через шлюз в башке эти наноботы прочистили мне мозги. От опухоли не осталось и следа. Как только врачи убедились, что болезнь побеждена, модуль вырезали из моей головы. Однако спустя некоторое время возникла другая проблема. Из-за повреждений мозга мне поставили новый диагноз - рекуррентная шизофрения. Хотя все врачи в один голос говорят, что течение болезни очень странное и она должна проходить в лёгкой форме, временами меня накрывает с головой. С тех пор я живу на таблетках и в постоянном ожидании новых приступов.
        - Так какого хрена ты не рассказала об этом раньше?! - возмутился вдруг Пир. - В твоём состоянии вылазки вроде сегодняшней ставят под угрозу всех нас!
        - Не преувеличивай, - шутливо отмахнулась Эльза. - Я живу с этим дерьмом почти всю жизнь. Я способна держать себя в руках.
        - Я бы не был в этом так уверен, - покачав головой, пробормотал Курт. - Раньше ты, может быть, и могла держать себя в руках, но сегодня всё было иначе.
        - И ты туда же? - вдруг рассердилась девушка. - Я думала, ты на моей стороне!
        - Так оно и было, пока ты не исполосовала лицо тому рыжему ублюдку…
        - Что?! - вдруг растерявшись, выдохнула Эльза. - Я?!
        - Так это не Соловей его так разукрасил?! - всё больше закипал Пир, тыча пальцем в монитор позади себя. - Какого хрена, Эльза?! Это уже ни в какие ворота!
        - Давайте не будем ругаться! - испуганно зачастил стоящий в стороне Николас, стараясь хоть как-то разрядить накаляющуюся обстановку.
        - Соловей? - неуверенно переспросила девушка, проигнорировав Ника. - О чём ты вообще?! Давайте по порядку - что там всё-таки приключилось?
        - Три трупа там приключились! - злобно рявкнул Пир, кивнув в сторону ноутбука.
        Неуверенно поднявшись с места, Эльза осторожно подошла к компьютеру и, взглянув на экран, обнаружила очередную новость про Соловья. Судорожно бегая глазами из стороны в сторону, она с тревогой читала текст статьи в Даркнете. Наскоро промотав интернет-страницу, девушка оцепенела от ужаса, уставившись на прикрепленную к сообщению фотографию. На снимке она без особого труда узнала одного из налётчиков, повешенного под окнами небоскрёба.
        - Твою мать… - прикрыв рот рукой, пробормотала Эльза. - Я не могла...
        - Конечно же, не могла. - тут же успокоил девушку Курт. - Ты ушла раньше, чем появился Соловей. - Тяжело вздохнув, молодой человек почесал затылок и окинул товарищей усталым взглядом. - Раз уж у нас вечер откровений, то теперь, видимо, моя очередь исповедаться…
        Ребята все как один растерянно посмотрели на Курта, но юноша не торопился начинать свой рассказ, размышляя о том, с чего стоит начать.
        - Не знаю, как бы это сказать, - продолжал мяться молодой человек, - но боюсь, что Соловей приходил туда по мою душу.
        - Чего?! - изумился Пир.
        - Что?! - возмутилась Эльза.
        - Круто… - раскрыв рот от удивления, протянул Николас так, словно только что повстречал знаменитость.
        - Дело в том, что я самолично пытался выяснить, кто он такой и как его можно поймать…
        - Совсем рехнулся?! - продолжила возмущаться Эльза.
        - Что с тобой не так?! - поддержал девушку Пир. - Это дело полиции, нахрена ты лезешь куда не просят?!
        - Ой, да прекратите! - не менее раздражённо ответил Курт. - Вы же сами прекрасно видите, что полиция ни хрена не справляется с его поимкой!
        - А ты, значит, справишься?! - поднял брови Пир.
        - Ну, как минимум в отличие от полицейских я могу нарушать закон и умею доставать информацию из Сети, - пожал плечами Курт. - Благодаря этим навыкам я смог добыть зашифрованную карту памяти, которая была как-то связана с этим психопатом.
        - Да ладно! - вновь изумился Николас. - Покажи!
        - Ну… - вдруг запнулся Курт. - В общем, я выбросил её и убежал, спасаясь от Соловья…
        - Прекрасная работа, детектив! - с сарказмом воскликнул Пир. - Своими великолепными методами ты смог раздобыть улику, а затем умудрился её просрать! Именно потому этим и должны заниматься профессионалы!
        - А что было на этой карте памяти? - сгорая от любопытства, спросил Николас.
        - Не знаю, - покачав головой, проворчал Курт. - Мне не удалось взломать её. Там слишком мудрёные криптографические протоколы.
        - Так вот где собака зарыта! - внезапно воскликнул Пир. - А я то всё думал - на кой черт ты согласился участвовать в отборе? Так весь этот фарс с СНДД был нужен, только чтобы тебе удалось декодировать информацию с флешки с помощью нейросети? Серьёзно?! С самого начала ты использовал нас ради того, чтобы охотиться на серийного убийцу?!
        - Вроде того… - решив не увиливать, сознался Курт.
        - Прекрасно! И теперь с твоей лёгкой руки на нас, возможно, точит зуб психопат, держащий в страхе весь Синедар! Ну, теперь, когда Соловей придёт по наши души, это хоть не будет сюрпризом!
        - Как это по наши души?! - вдруг вздрогнул Николас. - Нас что, убьют?!
        - Определённо, Ник, - раскинув руки, отчеканил Пир. - И скажи за это спасибо Курту!
        - Давайте обратимся в полицию! - вдруг выдал идею Николас. - Они ведь смогут нас защитить?
        - Они смогут нас посадить, - сурово подытожил Курт.
        - За что?! - изумился Николас. - Мы же ничего не сделали!
        - Мы вломились в гос-контору, сцепились с жертвами последнего нападения и сбежали с места преступления, - усмехнулся Пир. - Если придём в полицию, то точно присядем по паре интересных статей. Гораздо проще повесить трупы на нас, чем на неуловимого серийного убийцу.
        - На кой хрен тебе вообще сдался этот Соловей?! - всё недоумевала Эльза. - У тебя типа проснулось желание восстановить справедливость или что?..
        - Он убил Эмиса, - сухо ответил Курт.
        - Эмиса? - вдруг сбавив обороты, ошарашенно переспросила девушка. - Так… Так он был среди жертв?
        - Да, - без капли эмоций ответил юноша. - Был. Его тело нашли на бирже в начале февраля. Этот ублюдок отрезал ему голову и поместил ту в тушу мертвого брокера.
        - Матерь Божья… - тихо прошептала Эльза, плюхнувшись на ближайший стул. - Прости, я даже не знала…
        - И кто такой этот Эмис? - не унимался Пир.
        - Мой старший брат.
        После этих слов в помещении повисла неловкая тишина. Курт и Пир гневно уставились друг на друга, в то время как мнущийся неподалёку Николас лишь нервно поглядывал по сторонам.
        - Так… - заикаясь, нарушил тишину Ник. - И что нам теперь делать?
        - Это каждый должен решить для себя сам, - пожав плечами, ответил Курт. - Лично я постараюсь получить доступ к нейросети, а затем продолжу расследование.
        - Я помогу, - медленно подняв руку,протянула Эльза.
        - С ума сошла?! - возмутился решению девушки Пир. - Ты-то куда лезешь?!
        - Эмис и мне был как старший брат, - уверенно произнесла девушка. - Тут я понимаю Курта, и мне тоже хотелось бы возмездия. Однако я не готова рисковать на ровном месте, и если дело запахнет жареным, я немедленно отправлюсь в полицию, пускай даже нас арестуют.
        - Серьёзно? - взвыл Пир.
        - Ага, серьёзно, - цокнув языком, ответила Эльза. - Вдобавок мы и так уже все в этом замешаны, и после сегодняшних событий держаться вместе явно безопаснее, чем уходить в самоволку.
        - Самоубийцы, - резко припечатал Пир. - Хотите убиваться - дело ваше, на меня не рассчитывайте! Я здесь только ради денег и вступления в СНДД! Занимайтесь чем хотите, только не втягивайте меня в эту херню!
        - Как пожелаешь, - спокойно ответил Курт.
        - Однако, - вновь начал речь Пир, - раз уж вы суёте нос куда не следует, отныне я хочу знать всё, что вы там накопали по этому ублюдку, так как вашими стараниями моя жизнь теперь тоже под угрозой.
        - Договорились, - согласился Курт, и затем юноша перевёл взгляд на последнего члена команды. - Ник, а ты как? С нами?
        - Я? - неуверенно промычал юноша. - Д-д-да, конечно! Я никогда не бросаю друзей! - Молодой человек попытался принять самоуверенную позу, но в этот раз она получилась у него не очень правдоподобно. - А может, всё-таки вызовем полицию?
        -||-
        [stdout: 26.02.2020 / 11:40 после полудня. Четверг.]
        Ближе к полудню на бескрайнем небе над Синедаром ни осталось не единого облачка. Солнце заняло царствующее положение на голубом небосклоне и без каких-либо помех освещало широкие улицы города. Последние деньки февраля баловали местных жителей прекрасной погодой, и яркое солнце прогревало воздух до комфортной для прогулок температуры. В дни, подобные этому, в парках и уличных кафетериях обычно не было отбоя от заглянувших на огонёк клиентов. Подобный бум спроса не обошёл стороной и крохотную кофейню на одном из бульваров в центре города. Возле окошка небольшого киоска с самого утра выстроилась очередь покупателей, и, несмотря на спешную работу баристы, с каждым часом клиентов становилось только больше.
        - Доброе утро, здоровяк! - поприветствовал очередного клиента улыбчивый продавец. - Давно тебя не было видно.
        - Доброе, - вяло махнув рукой, ответил Ганс. - Увы, в последнее время было много работы, приходилось просыпаться под аромат напитков покрепче…
        - Хех, знакомая ситуация. Тебе как обычно?
        - Ага, - прокряхтел детектив, устало облокотившись на стойку.
        - Сейчас сделаем.
        Схватив пару пластиковых стаканчиков, сотрудник кофейни пулей подскочил к стоящим у стены машинам и принялся готовить заказанный напиток. Ганс тем временем уткнулся лбом в ладонь и, прикрыв глаза, позволил себе немного отдохнуть.
        - Слышал новости? - вдруг раздался заговорщический голос из очереди позади детектива.
        - Какие? - неохотно поддержал разговор собеседник покупателя.
        - Говорят, этой ночью Соловей опять кого-то убил.
        - Этого выродка до сих пор не поймали?
        - Какое там! Более того, он, похоже, совсем страх потерял. В новостях пишут, что в этот раз жертвы найдены прямо в «Централ-молле».
        - Серьёзно? В крупнейшем торговом центре города? Проклятье, чем вообще занимается полиция?
        Так и не дослушав диалог стоявших позади посетителей, Ганс вдруг спешно достал старенький телефон из кармана пальто и,постучав пальцами по клавишам, поспешил выйти в Сеть. К сожалению, это была не самая простая задача для столь устаревшей модели телефона, однако детективу повезло, и спустя минуту он смог открыть сайт популярной газеты. Жадно впившись глазами в ленту новостей, он вскоре убедился в правоте судачащих клиентов и, бессмысленно уставившись в пустоту, замер в раздумьях.
        - «Централ-молл»… - едва слышно пробормотал Ганс. - Твою жеж мать…
        Это был тот самый торговый центр, куда его завел маячок, подложенный Курту Бартону.
        - Твой чай, дружище, - вдруг прервал размышления мужчины улыбчивый бариста. - Как ты любишь, с травами, молоком и миндальным сиропом.
        - То, что доктор прописал, - неловко улыбнулся в ответ Ганс, выложив на стол крупную денежную купюру. - Сдачи не надо.
        - Ого, щедро! Спасибо, - схватив деньги, поклонился сотрудник кофейни, однако ответ канул в пустоту, так как, взяв свой чай, детектив спешно зашагал прочь.
        Сладко глотнув душистого напитка, Ганс широким шагом пересёк оживлённый бульвар. Оказавшись на чуть менее заполненной прохожими улице, мужчина вновь достал телефон и, быстро выбрав один из номеров в записной книжке, нажал кнопку вызова.
        - Алё, - спустя пару секунд поприветствовал его недовольный женский голос.
        - Анна, ты сейчас занята?
        - Как раз собиралась отойти на обед.
        - Есть к тебе дело, - важно продолжил Ганс, шагая вдоль забитой машинами парковки. - Слышала уже новости?
        - Нет. Что-то случилось?
        - Ага. Наша птичка засветилась в торговом центре, где я потерял след Бартона.
        - Непохоже на совпадение. Видимо, малой действительно втянут в это дело по уши.
        - Похоже на то. И кажется, Соловей уже выследил юное дарование.
        - Значит, Бартон мёртв?
        - Не знаю, список жертв пока не опубликован.
        - Так чего ты хотел?
        - Помнишь, ты говорила, что руководство предоставило нам дополнительные ресурсы? Насколько богат спектр предлагаемых услуг?
        - Скажи, что нужно, а я уже уточню.
        - У меня есть кое-какие подозрения по поводу Бартона. И я бы не хотел действовать, пока те не подтвердились. Мне необходим доступ к патрульным дронам и телефонным коммуникациям, нужно составить карту его перемещений с десятого февраля.
        - Это непростая задача, - после короткой паузы ответила Анна. - Мне потребуется время.
        - Постарайся побыстрее. И ещё кое-что. Сможешь найти пару крепких ребят, способных выполнять поручения?
        - Это легко.
        -||-
        [stdout: 26.02.2020 / 6:52 после полудня. Четверг.]
        Грубо толкнув жестяную дверь, Пир уже второй раз за день вернулся в захолустную мастерскую на окраине города. Немного отоспавшись дома, молодой человек вновь приехал в своеобразный оперативный штаб, рассчитывая немного поработать этой ночью. Однако, как оказалось, подобные планы на вечер были не только у него.
        - Словно никуда и не уходил… - тихо проворчал юноша, глядя на судачащих в мастерской Курта и Эльзу.
        Собравшись возле магнитной доски, ребята заменили чертежи небоскрёба на множество фотографий неизвестных людей, а также ряд газетных вырезок.
        - Привет, - кивнул товарищу Курт. - Ты чего тут?
        - Поработать пришел, ясен хрен, - процедил Пир. - До испытания осталось четыре дня. А сами-то чего тут торчите? Вы вообще хоть спать-то ложились?
        - Я пыталась, - утомлённо покосившись на товарища, заметила Эльза. - Но, честно говоря, так и не смогла толком уснуть.
        - У меня такая же проблема, - пожав плечами, ответил Курт. - С трудом смог урвать пару часов сна, но не более того.
        - Безумцы… - покачав головой, констатировал Пир и, приблизившись к станкам, водрузил на столешницу сумку с ноутбуком. - После пережитого стресса нужно давать себе отдохнуть.
        - После пережитого стресса невозможно оставаться один на один со своими мыслями, - подкорректировал фразу товарища Курт. - Хотя похоже это не всех касается…
        Завершив фразу, юноша осторожно кивнул в сторону огромного станка неподалеку от раздевалки. Сосредоточившись на Курте с Эльзой, Пир не сразу заметил, что в мастерской был и Николас. Тихо похрюкивая, светловолосый юноша распластался на рабочей поверхности слесарного станка и, крепко обняв массивные тиски, дремал словно младенец.
        - Как же я, блин, ему завидую… - проворчала Эльза, глядя опухшими глазами на отдыхающего Ника.
        - Так чем вы тут занимались? - как бы невзначай поинтересовался Пир, распаковывая ноутбук.
        - Я делился с Эльзой известной мне информацией, - усевшись на край ближайшего стола, ответил Курт. - Затем мы подняли всю доступную в Сети информацию по жертвам Соловья и теперь пытаемся определить, что их связывает.
        - И как успехи? - спросил Пир.
        - Не ахти, - крутя в пальцах маркер, буркнул Курт. - Жертв огромное множество. Жили в разных концах города, работали в разных местах, лично вряд ли знакомы. Среди прочего, среди убитых есть как богачи, так и вовсе бездомные. Какую-то очевидную связь нащупать пока не удаётся. За исключением одного-единственного случая.
        Спрыгнув со стола, Курт подошёл к доске и начертил маркером линию между двумя фотографиями.
        - Мой брат и некий Барэл Блейк, - закрыв маркер, молодой человек постучал колпачком по лицу Барэла. - Убиты они были в разные дни и в разных местах. Однако Блейк был как-то связан с Эмисом.
        - С чего ты взял, что они были связаны? - спросил Пир.
        - Барэл был известен под прозвищем Фарш. Когда я был на квартире у Эмиса, мне удалось мельком прочитать его почту, где я обнаружил переписку с Блейком. Судя по контексту письма, мой брат работал на него или был связан с ним как-то иначе.
        - Хочешь сказать, Соловей выбирает жертв не случайно? - закусив губу, проворчал Пир.
        - А у тебя есть в этом какие-то сомнения? Особенно после того, как он разыскал меня из-за сраной флешки? - возмутился Курт.
        - Я сейчас покопалась в Сети, но так и не нашла никакой информации по Барэлу Блейку. - включилась в разговор Эльза, попутно набирая сообщение на телефоне. - С чего ты взял, что он был жертвой Соловья?
        - О нём мне рассказал частный детектив, - спокойно ответил Курт. - Я затем перепроверял эту информацию. Действительно, в одной из криминальных сводок есть скудная новость про двойное убийство в наркопритоне, но там нет ни слова про Соловья.
        - Значит, на деле жертв может быть гораздо больше, чем написано в газетах? - стучапальцами по клавиатуре, поинтересовался Пир.
        - Похоже на то, - согласился с другом Курт. - Полиция, кажется, весьма активно скрывает информацию о новых жертвах.
        - Немудрено, - вновь вклинилась в разговор Эльза. - Этот Соловей уже настолько знаменит, что у него начали появляться подражатели.
        - Это да, - задумчиво процедил Курт. - Из-за множества жертв становится трудно определить, какие убийства действительно дело рук Соловья.
        - Так каков наш следующий шаг? - спросила Эльза. - Будем упорно собирать информацию по каждой жертве в поисках призрачной связи?
        - Нет, - сухо ответил Курт. - Я и так занимаюсь этим последнюю неделю, успехи, как видишь, у меня скверные. Подобного подхода недостаточно. В данном вопросе нужен более серьёзный источник.
        - Это какой? - изумился Пир.
        - Нужно получить доступ к информации, собранной полицией.
        - Да ты, блин, в край охренел… - тяжело вздохнув, прокомментировал Пир. - У меня уже даже сил не осталась удивляться твоим заявлениям. На кой черт тебе данные из полиции?
        - Мне нужны имена скрытых от общественности жертв, а также их адреса и показания свидетелей, - загибая пальцы, перечислил пожелания Курт. - Но прежде всего адреса.
        - Почему адреса так важны? - спросила Эльза.
        - Насколько я понял, Эмис работал курьером, и карта памяти была одним из заказов на доставку. Я предполагаю, что кто-то из жертв также связан с этим делом, и, возможно, если мы наведаемся к ним домой, то удастся что-то найти, как в случае с Эмисом.
        - Так ты рассчитываешь найти ещё одну флешку? - поняв общий ход мысли, уточнила девушка.
        - Скорее, источник информации, - пояснил план Курт. - Учитывая то, как серьёзно карта была зашифрована, можно с уверенностью сказать, что люди, занимающиеся защитой этих данных, знают своё дело. В подобной ситуации наличие копий маловероятно, так как это прямая угроза безопасности. Но всё же я не исключаю такой возможности. Тут может быть налажена схема наподобие той, с которой мы столкнулись в «Синедар-строе».
        - Флешки могут служить хранилищем для транспортируемой информации от машины без выхода в Сеть, - предположил Пир.
        - Как вариант, - подтвердил теорию товарища Курт. - Гадать можно до утра, это нам, увы, ничем не поможет.
        Стянув пальто со спинки стула, Курт резво набросил его на плечи и, постучав пальцами по браслету, занялся установкой маршрута.
        - И как ты собрался получить доступ к базе данных полиции? - продолжил нагнетать Пир. - Подключиться к участку, знаешь ли, не так просто.
        - Я уже подключился, - спокойно ответил Курт. - Вопрос только в данных для авторизации. Мне нужен логин и пароль кого-то, у кого есть доступ к делу Соловья. Брутфорсить учётки не получится, так как после нескольких ошибок система автоматически блокирует пользователя.
        - И где ты собрался искать такого полицая? - подняла брови Эльза.
        - А чего тут искать? - удивился Курт, кивнув в сторону монитора с открытой новостью про Соловья. - Сегодня все задействованные в расследовании следователи, вероятно, торчат только в одном месте в городе.
        - Точно, «Централ-молл»… - тихо пробормотала девушка, глядя на фото оцепления вокруг здания.
        Взяв куртку со стола, Эльза поднялась с места вслед за Куртом, и вскоре парочка неспешно направилась к выходу.
        - Составишь нам компанию? - с надеждой поинтересовался Курт, глянув на увлечённого работой Пира.
        - Не, я пас, - небрежно усмехнулся в ответ юноша. - Звучит слишком опасно. Вдобавок ко всему я хочу успеть дописать расширенный логгер до начала испытания.
        - Не утруждайся, - бросил Курт, открывая дверь в мастерскую. - Я закончил его утром, пока маялся от бессонницы. Посмотри в репозитории.
        - Ника с собой возьмём? - тихо поинтересовалась Эльза, кивнув в сторону сопящего юноши.
        - Не трогай его, - слегка улыбнувшись, ответил Курт. - Он и так берёт на себя большую часть работы в мастерской. Пускай немного отдохнёт.
        Осторожно закрыв за собой дверь, ребята спешно удалились, и в конце концов в мастерской остались лишь Пир и безмятежно храпящий Николас.
        - Вот ведь засранец, - тихо прошипел юноша, глядя на код скрипта в репозитории.
        Гневно захлопнув крышку ноутбука, Пир впился пальцами в переносицу и, тяжело вздохнув, покосился на доску с портретами.
        -||-
        [stdout: 26.02.2020 / 8:26 после полудня. Четверг.]
        Тёплый весенний ветер непринуждённо разгуливал по улицам бушующего города, горячо приветствуя вышедших на вечернюю прогулку обывателей. Однако, несмотря на хорошую погоду, один из самых знаменитых бульваров Синедара сегодня пустовал. Вместо снующих повсюду гуляк на каменной брусчатке между небоскрёбов собралось множество людей в полицейской форме, вяло фланирующих вдоль оцепленного здания. На протяжении всего дня на площади дежурили отряды полиции и медиков, к которым постоянно прибывали новые машины с сотрудниками. Простой люд тем временем кучковался на свободной половине улицы, с любопытством наблюдая за работой органов правопорядка. Однако мало кто из зевак рисковал подходить близко к оцеплению, поскольку из-за масштабов развернутой операции казалось, что патрулирующие здание офицеры заняты чем-то действительно опасным. На самом же деле причины этого шоу были несколько иными. Громкие убийства знаменитого серийного убийцы уже порядком нервировали как полицию, так и мэрию города, в связи с чем руководство полиции искусственно нагоняло сотрудников на места преступления. Из-за подобного усердия
оцепленный район в некотором роде напоминал зону военных действий. Особенную тревогу у людей вызывали ряды сотрудников специальных подразделений в полном обмундировании. Рослые бойцы в одинаковой чёрной униформе, увешанные бронёй поверх экзоскелетов, беззаботно расхаживали вдоль оцепления, внимательно изучая окружающих их людей. Лица сотрудников скрывали высокотехнологичные бронированные шлемы, усеянные множеством миниатюрных камер и сканеров, а в руках суровых оперативников красовались огромные винтовки с множественными модификациями.
        - Это вообще люди или роботы? - нахмурив брови, фыркнула шагающая вдоль толпы Эльза.
        - Хороший, кстати, вопрос, - поддержал беседу идущий позади Курт. - Я тут слышал некоторые слухи - якобы сотрудников отрядов особого назначения настолько нашпиговывают модулями, что от людей в них остаётся только название.
        - Жуть какая, - поморщилась девушка. - Ей-богу, с такими масками им только в фильмах ужасов сниматься.
        - Зато в компании с такой кавалерией никакой Соловей не страшен, - пожав плечами, буркнул юноша.
        - Так какой у нас план? - возвращая разговор в деловое русло, обратилась к товарищу Эльза.
        - Нужно занять позицию, откуда мы сможем понаблюдать за копами. - Постучав девушку по плечу, молодой человек осторожно кивнул в сторону баскетбольной площадки, где беззаботно гоняла мячик парочка младшеклассников. - Давай не будем изобретать велосипед и снова сядем на трибунах.
        Миновав скопление людей, Курт и Эльза быстро достигли баскетбольного поля, где и расположились на местах для зрителей.
        - И что дальше? - растянувшись на скамье, проворчала девушка. - Будем сидеть и ждать озарения?
        - Вроде того, - проворчал Курт, уткнувшись в браслет. - Понаблюдаем за полицией вокруг здания, быть может, заметим кого-то подходящего.
        - Подходящего для чего?
        - Для взлома, естественно. - Постукивая пальцами по браслету, юноша принялся листать газетные заголовки по сегодняшнему происшествию. - Нам нужен человек, напрямую связанный с расследованием этого дела. Скорее всего, кто-то из руководящего состава. Иными словами, нам необходимо выявить ряд лиц, управляющих работой полиции на данном участке.
        - О’кей, это понятно, - ответила Эльза. - Однако меня больше интересует, как мы с тобой ухитримся получить его личные данные.
        - Тут вариантов два, - закусив губу, промычал Курт. - Опасный, но надёжный, и безопасный, но, возможно, безрезультатный. - Выудив из кармана небольшую флешку, он вручил ту подруге. - В первом случае мы можем попробовать проследить за целью и, улучив момент, попробуем получить доступ к его телефону или компьютеру. Затем мы подключим карту с вредоносным программным обеспечением, и скрипт авторазвёртки установит фишинговый софт. Второй вариант - мы сможем выявить личность офицера, после чего долго и упорно будем собирать по нему информацию в Сети.
        - А что за фишинговый софт? - продолжала сыпать вопросами девушка.
        - Фишинговые программы - это, по сути, простой развод на логин и пароль. В данном случае я написал пользовательский интерфейс, идентичный экрану авторизации полицейского управления. После того как пользователь введёт данные, они будут перенаправлены на мой сервер, а само приложение закроется, попутно переадресовав жертву на настоящий экран авторизации.
        - То есть во время ввода логина и пароля пользователь, сам того не ведая, отправит их нам?
        - Именно, - подтвердил мысли собеседницы Курт.
        - Звучит непросто, - покачала головой Эльза. - Не слишком ли рискованно пытаться...
        - Ого! - внезапно перебил подругу юноша. - Дела... Тут даже разведка нарисовалась.
        - Где? - захлопав глазами, поинтересовалась девушка. - Как ты узнал?!
        - Как где? - удивился Курт, кивнув в сторону входа в небоскреб. - Вон мужики в чёрно-красных плащах, это же их униформа.
        Прищурившись, Эльза забегала глазами по площади, пока наконец не увидела группу людей неподалеку от входа. Среди оперативников специального назначения стояло несколько полицейских, оживлённо беседующих с парой солдат в строгих чёрных плащах с аккуратной алой вышивкой и яркими погонами.
        - Вот оно что… Не сильна я в этих званиях и формах, тема чисто для мальчиков.
        - Любопытно, - задумчиво протянул Курт. - Что тут делают военные?
        - Это обычная практика, - раздался вдруг возникший из ниоткуда голос Пира. - Полиция часто прибегает к помощи разведки при расследовании особо сложных дел.
        - Это откуда такая инфа? - спросил Курт, покосившись на шагающего вдоль трибун товарища.
        - Тебе всё расскажи… - усмехнулся Пир, примостившись на скамье рядом с ребятами.
        - А ты-то тут откуда нарисовался?! - изумилась Эльза. - Ты же вроде дал заднюю.
        - Да знаешь, посидел, почесал репу, глядя на написанный Куртом код, и решил, что коль делать нефиг, то хоть проверю, как у вас дела. Боязно мне как-то оставлять вас без присмотра, наворотите ещё каких дел, а мне потом расхлёбывать...
        - Ну, ты сделал правильный выбор! - усмехнулась Эльза. - Мы как раз планировали полночи сидеть тут и пырить, как работает полиция.
        - О да, вы знаете толк в развлечениях, - подыграл девушке Пир. - И маскировка от бога. Сидят три тела в сторонке и битый час таращатся на место преступления.
        Тем временем даже гонявшие мяч младшеклассники уже закончили очередную игру и, судя по всему, собрались по домам.
        - Да, маскировка у нас ни к чёрту, - неохотно согласился Курт, вставая со скамьи. - Эй, пацаны! Погодите секунду!
        Молодняк на площадке перестал собирать вещи, и ребята с подозрением покосились на спускающегося к ним юношу.
        - Чё надо? - дерзко ответил незнакомцу самый рослый из пацанят, постукивая мячиком по земле.
        - Уже уходите? - спрятав руки в карманы, продолжил диалог Курт.
        - А тебе какое дело?
        - Да так, - не обращая внимания на грубость, усмехнулся юноша. - Не оставите нам мячик поиграть?
        - С дубу рухнул, что ли? - рассмеялся парнишка. - Нет, конечно.
        - Тогда, быть может, продадите мяч? - коварно улыбнулся Курт, выудив из кармана свёрток наличных. - Скажем, за полторы тысячи.
        Товарищи паренька мигом оживились и, впившись жадными глазёнками в пачку денег, начали воодушевлённо перешептываться.
        - Не, чувак, не пойдёт. Отдам минимум за три.
        - Две, - продолжил торг Курт.
        - Две с половиной, - всё не унимался малой.
        - Пф-ф-ф. Не, ну нафиг. За такие деньги я лучше сам до магазина дойду и куплю пару новых мячей.
        Спрятав деньги обратно в карман, Курт развернулся на месте и потопал обратно к друзьям.
        Молодняк за спиной юноши вдруг закопошился, словно стая голодных крыс, толкая неудачливого продавца локтями и что-то возмущённо нашёптывая.
        - Ладно! Давай за две! - не выдержав напора товарищей, выкрикнул паренёк.
        - Договорились, - хитро улыбнувшись, ответил Курт, вновь достав пачку денег.
        Вручив собеседнику пару денежных купюр, юноша забрал у ребят старенький мяч. Не успел Курт и глазом моргнуть, как обрадованная успешной сделкой молодёжь мгновенно убежала прочь, покуда горе-покупатель не передумал и не потребовал деньги назад. Молодой человек тем временем пару раз ударил мяч о землю, привыкая к весу обновки, а затем с вызовом покосился на сидящего на трибуне Пира.
        - Ну, чего расселся? - усмехнулся юноша. - Играть будем или как?
        - Опять двадцать пять, - иронично покачав головой, ответил Пир, стягивая с себя лёгкую куртку. - То бегать заставляют, то трубы ремонтировать, то мяч гонять… Ей-богу, школьный лагерь, а не команда айтишников.
        Встав со скамьи, молодой человек спустился с трибун и, повесив куртку на ограждение, вышел на поле. Эльза тоже не осталась в стороне и, покинув скамью, проследовала к ребятам, перебравшись поближе к полю.
        - Ну и как ты планируешь наблюдать за копами, играя в мяч? - надменно поинтересовался Пир.
        - Да незачем уже наблюдать, - равнодушно заметил Курт. - Наши цели определены. Те офицеры, что сейчас болтают с разведкой, явно за старших на этом участке. Плюс игра против тебя меня не очень-то и отвлечёт.
        Не успел Пир возмутиться, как вдруг в руки ему прилетел пас от Курта.
        - Начинай, - с вызовом обратился к другу Курт.
        - Ладно, зазнайка, пора бы тебя проучить, - улыбнулся в ответ юноша.
        Не успел Курт и глазом моргнуть, как Пир сорвался с места и, постукивая мячом по земле, ловко обошёл оппонента. Рванув следом за товарищем, Курт хотел было выбить мяч из рук Пира, но тот оказался проворнее, чем он ожидал. Резко остановившись, коренастый юноша легонько подпрыгнул и, подняв мяч над головой, без труда забросил его в корзину.
        - Два - ноль, - довольно пропел Пир, покосившись на друга.
        - Ого, я тебя недооценил, - схватив мяч, ответил Курт.
        - Так, значит, целью ты выбрал седого офицера у входа? - спросил Пир, наблюдая, как оппонент спокойно ведёт мяч обратно за штрафную линию.
        - Не только, - спокойно ответил Курт, вернувшись на позицию. - Помимо прочего, я ещё положил глаз на его напарника.
        Курт не менее резво рванул в сторону и, разминувшись с товарищем, без труда проскользнул мимо него к кольцу. Бросок, и очередной мяч отправился в корзину.
        - Напарник? - схватив приземлившийся мяч, продолжил Пир. - Тучный дядька в обвисшей форме?
        - Ага, - спокойно ответил Курт. - Два - два.
        - И каков план? Так и будешь следить за ними до скончания веков?
        Бросившись в очередную атаку, Пир попытался вновь проскочить мимо друга, но в этот раз Курт оказался ловчее и с лёгкостью выбил мяч из рук оппонента. Перехватив инициативу, юноша вывел мяч за линию, а затем коротко подпрыгнул, забросив тот в корзину.
        - Пять - два, - не скрывая удовольствия, отрапортовал Курт - План следующий. Дождёмся окончания их смены, а затем продолжим слежку, соберём информацию. Затем я накопаю данных о цели - мыльники, любимые онлайн-ресурсы и прочее. Таким образом рано или поздно выявим возможность подсунуть фишинговый скрипт. Может быть, через мыло, может, через онлайн-чат. А возможно, и вообще зальём прямо на тачку.
        - Амбициозно, - прокомментировал план Пир, вернувшись с мячом на линию. - И нагло...
        Вновь вступив в игру, молодой человек резво бросился к кольцу, но и в этот раз Курту удалось отобрать мяч. Однако не успел оппонент Пира перейти в контрнаступление, как юноша вдруг вновь выбил мяч из рук Курта и за пару шагов оказался под щитом. Ещё секунда, и затёртый баскетбольный мяч вновь угодил в кольцо.
        - Пять - четыре, - победоносно заключил Пир. - С огнём играешь, дружище, такими темпами можно неплохо нарваться.
        - А то я не знаю, - подняв мяч с земли, закатил глаза Курт. - С другой стороны, вся наша авантюра была опасной с самого начала. Не вижу смысла отступать после проделанной работы.
        - Весело у вас, - вдруг окликнул ребят голос со стороны. - Могу я присоединиться?
        Покосившись на источник беспокойства, Пир и Курт застыли в ступоре, потеряв дар речи. Облокотившись на ограждение баскетбольной площадки, к ним обращался светловолосый юноша с длинной чёлкой и татуировкой в виде креста на щеке. Незнакомец был облачён в чёрно-красное пальто и ещё совсем недавно стоял в окружении полиции у небоскрёба, но, как оказалось, уже покинул свой пост, дабы понаблюдать за игрой юношей. Увлечённые беседой, они даже не заметили, как одна из главных шишек местных сил правопорядка подобралась к ним чуть ли не вплотную, и первой мыслью у ребят проскочило:«Тревога!» Курт и Пир поняли, что обсуждали план слишком нагло, и солдат мог их раскрыть, попросту подслушав разговор. Но, к счастью для молодых людей, тот явно не имел дурных намерений и, искренне улыбаясь, покорно ожидал ответа игроков.
        - Есть что поставить? - нарушил неловкую тишину Курт.
        - Ставки? - усмехнулся блондин. - В этом чёртовом городе хоть что-то делается бесплатно?
        - С бесплатных развлечений мало проку, - пожав плечами, ответил юноша.
        - И какие ставки?
        - Допустим, три тысячи, - мгновенно прикинув, предложил Курт.
        - По рукам, - перепрыгнув через ограждение, ответил разведчик. - Но в таком случае у меня условие. Играем двое против одного, иначе попросту скучно.
        - Думаешь, что сдюжишь двоих? - удивился предложению солдата Пир.
        - Ага, - усмехнулся блондин, стянув с себя пальто.
        Приблизившись к противоположному бордюру, он повесил пальто на ограждение рядом с курткой Пира и задорно подмигнул стоящей неподалёку Эльзе.
        - Дела… - заговорщически прошептал Пир, глядя на новоявленного противника.
        - Н-да… - согласился Курт. - Нежданчик. Слушай, а не слишком ли он молодой для разведки? Парень, возможно, даже младше нас.
        - Хрен его знает...
        - В любом случае это наш шанс, - коварно улыбнувшись, заключил Курт.
        - Шанс? - с недоумением переспросил Пир. - Погоди! Ты же не собираешься…
        Не успел молодой человек закончить фразу, как Курт вдруг щёлкнул застёжкой и, стянув браслет с руки, направился к Эльзе.
        - Раз играем на деньги, то я, пожалуй, тоже сниму своё барахло.
        Разминувшись с противником, Курт спокойно подошёл к девушке и отдал браслет в руки подруге, заодно коротко кивнув в сторону висящего на ограждении пальто.
        - Что? - возмущённо зашипела на него Эльза. - С ума сошёл?! Я не буду шарить у него по карманам!
        Скорчив недовольную мину, Курт вновь кивнул в сторону пальто и, постучав пальцем по отсоединяемой карте памяти, злобно зыркнул на подругу.
        - Подключи… К телефону... - не открывая рта, промычал юноша.
        Закончив с переодеваниями, игроки вышли на поле и приготовились к игре.
        - Ваше начало, - грубо швырнув оппонентам мяч, буркнул блондин.
        - Как пожелаешь, - пожал плечами Курт, встав у штрафной линии. - Играем до тридцати трёх очков.
        Несколько раз ударив мячом по земле, молодой человек дал противнику время подготовиться к игре, а затем недолго думая бросился в атаку. Сорвавшись с места, Курт быстро обогнул противника и почти вышел на позицию под кольцом, но тут разведчик догнал его, преградив юноше путь. Курт хотел было вильнуть в противоположную сторону, но оппонент предвидел такой манёвр и мгновенно пресёк очередной дерзкий ход молодого человека. Оказавшись в ловушке, Курт не нашёл иного выхода, кроме как дать пас Пиру. Коротко замахнувшись, юноша бросил мяч товарищу, но тот так и не достиг цели. Перехватив пас, блондин словно ошпаренный бросился к штрафной линии и, развернувшись на месте, побежал к кольцу. Курт и Пир принялись блокировать оппонента, однако усилия ребят оказались тщетны. Молодой солдат поочередно обвёл противников и, оказавшись под кольцом, без труда забросил первый мяч. В общем и целом вся последующая игра шла в одни ворота. Кое-как извернувшись, Пир и Курт смогли забросить пару мячей в кольцо противника, однако в основном короткие партии проходили по однообразному сценарию. Из раза в раз ловкий словно
кошка блондин молниеносно реагировал на каждое решение ребят и пулей изменял ход игры в свою пользу. Так минут за пятнадцать игра и завершилась со счётом семь против тридцати трёх.
        - Ещё разок? - улыбнулся противникам разведчик, разминая плечо.
        - Не, в жопу такие игры… - задыхаясь, простонал Курт.
        - Согласен, - шлёпнувшись на задницу, поддержал товарища Пир. - У меня нахрен сердце встанет, если попробую повторить.
        - Спортом надо чаще заниматься, бойцы, - ухмыльнулся потугам ребят солдат.
        - Нам бы твою энергию, служивый… - достав деньги из кармана, проворчал Курт.
        Всучив выигрыш победителю, он пожал ему руку и, последовав примеру Пира, уселся на землю.
        - Не расстраивайтесь, пацаны, будет и на вашей улице праздник, - усмехнулся блондин, кивнув в сторону Эльзы. - Успеете ещё покрасоваться.
        - Лент, драть тебя за ногу! - вдруг раздался крик с кромки поля. - Какого хрена ты опять кинул меня разгребать дела, а сам слился хернёй страдать?!
        Как оказалось, за загулявшим солдатом пришёл его тёмноволосый напарник. Второй разведчик носил аналогичное пальто и был не намного старше блондина, однако выглядел несколько взрослее, в основном из-за чахлой козлиной бородки под губой.
        - А хрен ли ты хотел? - усмехнулся Лент. - Бюрократия у нас по твоей части.
        - Мы сюда работать приехали, а не балду пинать, - зарычал его напарник.
        - Млин, Равер, не начинай, - шагнув к Эльзе, простонал блондин. - С новыми погонами ты стал таким занудой….
        Схватив пальто с бордюра, Лент вновь подмигнул единственной зрительнице и, накинув верхнюю одежду на плечи, направился к товарищу.
        - Так что там с этой птицей? Наш клиент?
        - Да хрен его поймёшь… - без особого желания ответил Равер, осторожно покосившись на сидящих на поле ребят. - В машине обсудим.
        - У-у-у-у-у… - кривляясь, протянул блондин. - Конспирация!
        - Шевели булками, нам ещё надо в участок заехать!
        - Ты здесь босс...
        Продолжая пререкаться, солдаты неспешно удалились прочь, оставив ребят на поле в гордом одиночестве.
        - Грёбаный солдафон… - проскрипел Пир. - Он даже не запыхался…
        - Ну, как наши дела? - взглянув на Эльзу, устало поинтересовался Курт.
        Раскрасневшаяся девушка лишь молча подняла оттопыренный большой палец, рапортуя об успехе.
        Глава 9. Сердце города
        [stdout: 02.03.2020 / 8:32 после полудня. Понедельник.]
        С трудом перехватив охапку бумажных пакетов, Пир кое-как подцепил металлическую ручку, после чего наконец смог приоткрыть дверь и, стараясь не растерять покупки, вошёл в мастерскую. Внутри, как всегда, был включён свет.
        - Да ладно! Опять ты тут? - возмутился юноша, обращаясь к сидящему за компьютером Курту. - Сколько можно батрачить?
        - Погоди, - отмахнулся Курт, оживлённо стуча пальцами по клавиатуре.
        - Уймись уже, горе-детектив, - посоветовал Пир, оставив пакеты на столе, неподалеку от компьютеров. - Ты, блин, и так уже с неделю в университете не появлялся...
        Однако ответа на колкость он не получил. Пожав плечами, молодой человек вновь переключил внимание на принесённые им покупки. Неспешно выложив на столешницу кучу еды из фастфуда, Пир также достал небольшой поддон с кофейными стаканчиками.
        - Кстати, - насыпая сахар в стакан, вновь начал Пир. - Сегодня в университете столкнулся с Лидией. Она всё расспрашивала про тебя, говорит, ты как сквозь землю провалился, не звонишь, не пишешь…
        - Да, есть такое, - неохотно ответил Курт. - Сам знаешь, последнее время я не посещаю универ и потому стараюсь не связываться с ней, дабы избежать неудобных вопросов. Не хотелось бы втягивать её в это безумие.
        - Лучше бы ты немного отдохнул, - поставив один из напитков рядом с Куртом, продолжил доставать товарища юноша. - Если ты вдруг забыл, у нас завтра финальный этап испытания.
        - Да не волнуйся. Я всё помню, - буркнул юноша и, схватив предложенный стакан, утомлённо уставился на товарища. - Спасибо за кофе.
        - Матерь божья… - протянул Пир, глядя на чёрные мешки под глазами друга. - Ты дома хоть бываешь?
        - Нет, - хлебнув бодрящего напитка, коротко ответил Курт. - Меня пасут частный детектив и серийный убийца. Сейчас, знаешь ли, не лучшее время появляться дома…
        - И схера ли ты решил, что в мастерской тебя не найдут? - усмехнулся Пир. - Если они знают, где ты живёшь, то и это место найти не проблема.
        - Ошибаешься, - спокойно ответил Курт, вернувшись к работе. - Стараниями деда Лидии я устроен тут втихую. Таким образом Форт держит меня на коротком поводке, как запасную деталь. Официально я числюсь совсем на другом предприятии.
        - Погоди, погоди. Тебя сюда пристроил Форт? - не скрывая недоумения, переспросил молодой человек, попутно осматривая помещение автомастерской. - А он-то каким боком связан с этой развалюхой?
        - Эта мастерская - одно из мелких дочерних предприятий старика.
        - Чего?! - едва не поперхнувшись кофе, выпалил Пир. - А он многогранный человек…
        - Ещё какой, - согласился Курт, кивнув в сторону стаканчика кофе. - Эта кофейня, в которой ты постоянно закупаешься, тоже, кстати, один из его дочерних проектов.
        - Вот ведь… Насколько же богат этот засранец?
        - Неприлично богат, - отхлебнув кофе, ответил Курт.
        - Здорово, трудяги! - неожиданно окликнул ребят задорный голос позади.
        Хлопнув дверью, в помещение мастерской вошли Эльза и Николас.
        - Так и знала, что найду вас тут! - закатив глаза, продолжила девушка. - Не думали взять себе выходной? Нам завтра испытание проходить.
        - У меня выходные только по графику, - грустно проворчал Николас, стягивая с плеча огромный рюкзак и шагая в раздевалку.
        - Да я не про тебя, трудяга, - усмехнулась Эльза. - Эти-то двое тут по своей воле.
        - Не надо грязи! - возмутился Курт, потирая уставшие глаза. - У меня тоже график. Как только вы с Пиром уходите спать, мы с Ником ещё умудряемся машины обслуживать.
        - Я тут, кстати, тоже не просто так! - вставил свои пять копеек Пир. - Из всей нашей компании я, похоже, единственный, кто теперь всё время занимается испытанием. И пока вы играете в детективов, мне нужно не просрать все наши предыдущие достижения. Вот я и пришёл перепроверить, всё ли у нас готово к завтрашнему этапу.
        - Не прибедняйся тут, - вновь вклинился в разговор Курт. - Я тоже по-прежнему правлю наш код.
        - Пара минут в день не считаются, - шутливо отмахнулся Пир. - Мелкий рефакторинг рабочих скриптов сборки и я могу делать. Лучше бы исправил баг с отваливающимся контейнером.
        - Бла-бла-бла... - прервала беседу ребят Эльза. - Опять вы углубляетесь в детали с кодом. Можно на языке для простых смертных? У нас всё готово?
        - Не в лучшем виде, но да. Мы готовы, - лаконично ответил Курт.
        - Ну так давайте закругляться с работой! - вскинув руки, огласила резолюцию девушка. - В ночь перед боем солдатам положено спать! Пойдёмте перекусим куда-нибудь.
        - Да я, собственно, уже, - откусывая от жирного пончика, промямлил Пир.
        - Я тоже пас, - отказался Курт, вернувшись к клавиатуре. - Мне наконец удалось сдвинуться с мёртвой точки в деле Соловья. Не хочу откладывать дела на завтра.
        - Ты всё-таки что-то накопал?! - оживилась Эльза, подскочив к ребятам.
        - Да, - ответил Курт, повернув монитор к ребятам. - Я уже вроде говорил, но повторюсь. Пару дней назад наш фишинговый скрипт успешно отработал, и теперь у меня есть доступ к результатам полицейского расследования. Я вторую ночь подряд анализирую личные дела покойных, и, похоже, мне удалось нащупать связь между жертвами…
        - Ну-ка, ну-ка! - не скрывая любопытства, включился в обсуждение Пир. - И каков ваш вердикт, господин сыщик?
        - При детальном рассмотрении среди жертв Соловья явно выделяется группа лиц, хорошо знакомых полиции, - постучав пальцем по монитору, начал рассказ Курт. - А именно - люди, так или иначе имевшие приводы в полицию. Причём не мелкие хулиганы, а персонажи, задержанные по довольно серьёзным статьям. Обмозговав эту теорию, я начал перепроверять список жертв на предмет криминального прошлого среди покойных. Собирая информацию из прочих источников в Сети, мне удалось выявить ещё несколько человек, замешанных в довольно тёмных делах, но не имевших приводов в полицию. Иными словами, среди прочих жертв убийцы есть ряд людей, явно связанных с криминалом, но так и не пойманных органами правопорядка.
        - Хочешь сказать, все жертвы Соловья - преступники? - украдкой стащив пончик из бумажного пакета, спросила Эльза.
        - Не все, - покачав головой, ответил Курт. - Но многие.
        - По-твоему, этот псих убивает не кого попало, а заранее определённых людей? То есть вроде как вершит своего рода самосуд? - жадно хлебнув кофе, предположил Пир.
        - Да, - неуверенно подтвердил догадку друга юноша. - Что-то в этой теории есть. Однако в числе жертв есть и ряд людей, явно никак не связанных с криминалом. Хотя, возможно, по ним я ещё не всё накопал.
        - А как же твой брат? - продолжил расспросы Пир. - Он разве тоже был преступником?
        - Эмис, увы, не распространялся о своей работе, - почёсывая подбородок ответил Курт. - Но, насколько я понимаю, он был наркокурьером.
        - Эмис связался с наркотиками? - не скрывая шока, спросила Эльза. - Как же так? Он же увлекался спортом.
        - Жизнь непредсказуема, - грустно вздохнул Курт.
        - И всё равно наркокурьер - это как-то мелковато для Соловья… - задумчиво протянул Пир. - Не находишь?
        - Согласен, есть над чем подумать, - пожав плечами, проговорил Курт. - Но определённый вектор прослеживается... Как ни крути, всё-таки мы говорим про психопата, вырезающего скульптуры из мертвецов. Его жертвой может стать кто угодно.
        - Странно тогда, что к аналогичному выводу не пришла полиция, - пережёвывая пончик, отметила Эльза.
        - Нет. Судя по материалам дела, полиция отрабатывает этот вариант, - поправил девушку Курт. - В явном виде в протоколах это не прописано, но, судя по спискам допрашиваемых, они работают именно в этом направлении. Если честно, они как раз и натолкнули меня на эту идею…
        - Странно, - отставив стакан в сторону, начал рассуждать Пир. - Я могу понять, почему полиция не освещает эту версию публично. Но зачем им избегать указания версии во внутренних документах?
        - А это, кстати, хороший вопрос, - оживился Курт, схватившись за мышку.
        Прощёлкав пару страниц с фотографиями, молодой человек открыл личное дело одной из жертв и продемонстрировал его друзьям.
        - Вот, полюбуйтесь, - постучав пальцами по столу, проворчал юноша.
        Протокол № 19034-02А
        Имя: Гордон Бриин
        Дата рождения: 29/09/1975
        Место рождения: Синедар
        Адрес:
        Персональный ID: 190FS71703
        Семейное положение: не женат
        Место работы:
        Образование: 1998г. выпуска
        Судимости: Нет
        Протокол осмотра места преступления:
        Осмотр начат:
        Осмотр завершён:
        Осмотр проводил:
        Сводка:
        Гордон Бриин, мужчина, 44 г. Найден убитым у себя дома. Тело покойного расчленено. Конечности жертвы выложены на полу вокруг туловища с отрезанной головой. Грудная клетка покойного вскрыта, внутренние органы, также как и конечности, разложены на полу. Следов сопротивления не обнаружено. Тело жертвы было разрезано после наступления смерти. Орудие убийства не обнаружено. На стене в гостиной, как и в прочих случаях, обнаружен схематичный рисунок птицы, начерченный предположительно кровью жертвы.
        .
        - И это не единственное досье в таком формате, - продолжил рассказ Курт. - У ряда лиц есть куча засекреченных данных. Что весьма усложняет изыскания, так как меня интересуют адреса жертв.
        - Может быть, они опасаются утечки? - предположила Эльза.
        - Это логично, - согласился Пир. - Особенно если большинство жертв преступники - есть вероятность того, что Соловей имеет доступ к полицейским архивам…
        - Думаете, Соловей может быть полицейским? - продолжила строить догадки девушка.
        - Не исключено, - согласился Курт. - Как ни крути, а, судя по списку жертв, он без труда расправляется как с матёрыми бандитами, так и с бывшими копами. Исходя из этого можно предположить, что сам он человек подготовленный. Может быть, бывший солдат или полицейский. Плюс это неплохо укладывается в теорию про убийство преступников.
        - Бывший служитель правопорядка с искажённым чувством справедливости? - таинственно проговорил Пир. - Звучит правдоподобно.
        - Есть идеи, куда копать дальше? - осторожно поинтересовалась Эльза.
        - Буду пока проверять жертв, у которых данные не засекречены, однако смысла в этом, боюсь, немного, - ответил Курт. - Полиция явно что-то знает и, судя по всему, втихую отрабатывает какие-то планы по поимке этого ублюдка. Но похоже, что самая полезная информация по расследованию засекречена. Если мы хотим продвинуться в поисках, то необходимо присоединиться к архивам полиции с гейтвея разведки, а получить доступ к их машинам - задачка ещё та. Боюсь, даже мне такое не по плечу. У военных самая надёжная сетевая инфраструктура в Синедаре.
        Тем временем в противоположном конце помещения хлопнула дверь, и в цех вновь вернулся облачённый в халат Николас. Устало почёсывая затылок, светловолосый юноша неуверенно подступился к башне из автомобильных колёс и, деловито осмотрев сооружение, принялся планировать порядок работ.
        - Не обязательно же иметь прямой доступ. - продолжил дискуссию с товарищем Пир. - Можно использовать и ВПН.
        - Конечно, можно, - согласился Курт. - Вот только где я тебе возьму настроенное ВПН соединение для сотрудников разведки? Так или иначе, нужен доступ к их компьютерам - или же нам должен выдать конфигурацию сам администратор Сети.
        - Насколько я слышал, у Саи уже есть пара военных каналов, - пожал плечами Пир.
        - Да? - изумился Курт - Слушай… А вообще это логично. Бывшие военные не редкость в рядах СНДД… Но это не отменяет того, что сначала нам необходимо получить доступ к самой нейросети.
        - И мы вновь возвращаемся к главной цели! - хлопнув в ладоши, подвёл итог Пир. - Испытание СНДД!
        - Ладно, уговорили, - захлопнув крышку ноутбука, бросил Курт. - Устроим небольшой перерыв. Собирайтесь, пойдём перекусить.
        - Как собираться? - жалобно воскликнул Николас, уронив одно из колёс на землю. - Я же только переоделся!
        -||-
        [stdout: 02.03.2020 / 6:55 после полудня. Вторник.]
        Наступив на тлеющий уголёк сигареты, Ганс сурово посмотрел на небольшой кафетерий неподалёку от безлюдного сквера.
        - Это оно? - сухо поинтересовался мужчина.
        - Да, - лаконично ответила Анна, листая текст на планшете. - Судя по полицейскому рапорту, дроны засняли Бартона возле этого кафе. Здесь должен работать его сверстник на условном сроке. Забавная деталь - их, оказывается, задержали в один день.
        - Забавнее некуда, - прорычал мужчина, покосившись на вооруженную группу людей позади. - Слушай, когда я просил найти пару крепких ребят, я имел в виду не это...
        - А что не так? - изумилась Анна, посмотрев на шестерых наёмников в полной боевой экипировке. - Это проверенные люди.
        - Мне нужны не киборги с вёдрами на головах, а исполнительные ребята, способные незаметно перемещаться по городу!
        - Тогда надо как-то точнее формулировать свои пожелания! - возмутилась женщина. - Я тебе не экстрасенс.
        - Нас тоже не предупреждали, что придётся работать с печально известным Монахом, - вдруг раздался искажённый помехами голос одного из наёмников.
        - Какие осведомленные ребята, - сказал детектив, заговорщически подмигнув помощнице. - Бывшие полицейские?
        - И не только, - ответила Анна. - Солдаты, полицейские, наёмники. Все бывалые ветераны.
        - Мрак… - покачав головой, протянул Ганс. - Ладно, хрен с вами, железяки поганые, пошли работать.
        Неспешно перебежав улицу, группа из восьми человек прошла во двор пустующего кафе и вскоре достигла крыльца небольшого заведения. Грубо распахнув парадную дверь, Ганс и его компания бесцеремонно вломились внутрь.
        - Добро пожаловать… - радушно окликнул их официант, порядком растерявшийся к концу фразы. - Чем могу быть полезен?
        - Вэльм Йэгисс? - сухо спросила Анна, осматривая помещение.
        - Да, это я, - кивнул юноша.
        - Нам нужно с вами поговорить, - буркнула женщина.
        Ганс тем временем проследовал к единственному незанятому столику в кафе и, склонившись над посетителями, окинул ужинающих людей суровым взглядом.
        - Простите, но кафе сейчас закрывается, - тихо проговорил мужчина. - Могу я попросить вас?..
        - Конечно-конечно! - вскочив из-за стола, ответил один из посетителей.
        Собрав еду в охапку, клиенты повставали со своих мест и довольно оперативно покинули помещение. Как только люди вышли из здания, один из наёмников Анны равнодушно перевернул табличку на двери, оставив снаружи надпись «Закрыто».
        - Извините, а по какому праву вы выгоняете наших посетителей? - не скрывая возмущения, подал голос Вэльм.
        - Тебе знаком некий Курт Бартон? - проигнорировав вопрос юноши, спросил Ганс.
        Вэльм уже открыл было рот, дабы продолжить бунтовать, но, услышав имя старого товарища, застыл в ступоре. Осторожно окинув взглядом непрошеных гостей, он неуверенно пошатнулся, миг спустя развернулся на месте и бросился наутёк. Однако попытка бегства была довольно быстро пресечена одним из наёмников в навороченном экзоскелете. Пнув ближайший деревянный стул, солдат отправил тот вдогонку за официантом, и вскоре незадачливый беглец загремел на пол, держась за отбитые ноги.
        - Какого хрена вы себе позволяете?! - корчась от боли,вопил Вэльм, пока второй наёмник тащил его за шиворот по полу заведения.
        - Посадите его сюда, - скомандовала Анна, указав на ближайший столик.
        Наёмник покорно исполнил приказ и, преградив пути к отступлению,швырнул жертву на диван, словно провинившегося котёнка. Тем временем Анна и Ганс расположились за столом напротив заложника и, положив руки на белоснежную скатерть, приготовились к беседе.
        - Вам это с рук не сойдёт! - без устали голосил пленённый официант, косясь на наёмников, бесцеремонно обыскивающих заведение. - Я обращусь в полицию!
        - Да хоть в мэрию, - зловеще проскрипел Ганс. - Ты здесь один?
        - Какое вам дело?!
        - Отвечай на поставленный вопрос, малой, - смерив Вэльма ледяным взглядом, повторил детектив. - Ты здесь один?
        - Да… - неуверенно проворчал юноша. - Но вам это врядли чем-то поможет! Вы хоть знаете, кто хозяин этого заведения?!
        - Знаем, - коротко ответила Анна. - Однако давай вернёмся к нашим вопросам. Тебе знаком Курт Бартон?
        - Может, знаком, а может, и нет. Кто вы вообще такие?
        - Мы частные детективы, - спокойно сказала женщина. - Расследуем одно запутанное дело, связанное с господином Бартоном. Не столь давно к нам поступила информация, что вы с ним виделись. Вот мы и пришли узнать, что же вас связывает.
        - Да нихрена нас не связывает! - возмутился Вэльм. - В гробу я этого утырка видел.
        - Вот оно как? - удивилась Анна. - А мне казалось, что вы одного поля ягоды. Оба занимаетесь киберпреступлениями, вместе вкусили тягот тюремного заключения. Может быть, вы чего-то недоговариваете?
        - Я не обязан рассказывать о своих делах каждому встречному, - усмехнулся Вэльм, откинувшись на спинку дивана.
        - Хватит юлить, просто отвечай на грёбаные вопросы! - ударив кулаком по столу, прорычал Ганс.
        Резкий тон собеседника довольно эффективно успокоил дерзкого официанта:вздрогнув от ужаса, он мгновенно притих.
        - Не советую злить моего друга, - посмотрев в глаза Вэльму, мягко пропела женщина. - Видишь ли, он родом из Ольвинской империи, и в связи с этим у него есть некоторые проблемы с самоконтролем... Ты слышал что-нибудь про клан Эрджигахан?
        - Легенда о секте полоумных монахов-берсерков? - неуверенно переспросил юноша. - Только ленивый не слышал эти страшилки о людях, обращающихся в монстров.
        - Страшилки? - едва слышно усмехнулась Анна. - Странствующие по землям империи монахи - это отнюдь не выдумка. Если верить слухам, это были крепкие мужчины, кожу которых с ног до головы покрывали тайные письмена клана. Они не ведали смерти и страха, а когда дело касалось войны, превращались в кровожадных монстров, способных разорвать врага голыми руками. А знаешь, в чём был секрет их силы?
        Однако ответа на вопрос не последовало. Слушая историю, Вэльм лишь настороженно косился на письмена на руках Ганса.
        - Весь секрет в особых татуировках, - заметив испуганный взгляд официанта, продолжила женщина. - Монахи делали специальную краску из диких цветов, растущих только на территории Ольвинских лесов, а затем с её помощью наносили письмена на кожу послушников. Яд в составе краски причинял нестерпимую боль любому, кто его касался. Каждый новоприбывший в клан подвергался своего рода обряду посвящения, в процессе которого на протяжении нескольких лет ему на кожу ежедневно наносились эти письмена. Даже представить себе невозможно, через какую боль им приходилось пройти. Кто-то из послушников умирал, кто-то сходил с ума, но были и те, кто справлялся с испытанием. После таких суровых пыток и многолетних тренировок боевых искусств монахи Эрджигахан превращались в смиренных странствующих служителей, известных как несравненные воины. С одним маленьким «но». Боль продолжала сводить их с ума. Малейшая царапина, ушиб или приступ мигрени способны были превратить невозмутимого монаха в неудержимую машину смерти. А всё из-за сока обыкновенных растений, представляешь?
        Едва заметно улыбнувшись, Анна выудила из кармана небольшой пузырёк с чёрной жидкостью и демонстративно поставила его на стол рядом с Гансом.
        - Теперь понимаешь, о чём я? - добродушно продолжила женщина. - Одной капли этой краски более чем достаточно для того, чтобы развязать язык любому. Стоит только нанести мазок на кожу…
        Не успела женщина закончить угрозу, как Ганс откупорил пузырёк и, понюхав содержимое, сдержанно поморщился, вспомнив хорошо знакомый аромат.
        - А-а-а-а… - немного набравшись храбрости, вдруг протянул Вэльм. - Я всё понял! Вы решили разыграть сценку«Хороший полицейский - плохой полицейский»! Боже, как же это избито...
        - Задрал… - покачав головой, тихо пробормотал Ганс.
        Не успел Вэльм и глазом моргнуть, как детектив вдруг выхватил из-за пояса массивный кинжал. Мгновение спустя клинок со свистом рассёк воздух и с глухим стуком вонзился в стол, попутно пробив лежащую на скатерти ладонь официанта. Секундой позже зал кафетерия содрогнулся от истошного вопля. Выпучив глаза, перепуганный до смерти Вэльм продолжал стонать, глядя на пробитую лезвием руку.
        - Проклятье, Ганс! - возмутилась Анна, отдёрнув руки от пропитавшейся кровью скатерти. - Предупреждать же, блин, надо!
        Но детектив проигнорировал замечание помощницы и лишь покрепче впился пальцами в рукоятку ножа.
        - Я уже вкрай задрался церемониться со всякими задротами-хакерами - или как вы там себя называете? - скрипя зубами, зарычал Ганс. - Сколько можно с вами сюсюкаться? Ливануть краску на кожу? Да хер там плавал! Я вылью весь грёбаный пузырёк тебе в рану! Тебе понравится реакция этого состава с кровью, в этом я тебя уверяю! Отвечай, паскуда, на кой чёрт сюда приходил Бартон?!
        Дёргая нож вперёд-назад, детектив всё сильнее разрывал рану в руке жертвы.
        - Хватит! Хватит! - задыхаясь, прокричал Вэльм, схватившись за прибитую к столу кисть. - Он приходил попросить о помощи!
        - Помощи в чём?
        - Ему нужна была консультация о вступительных испытаниях в СНДД! - едва ли не плача продолжил Вэльм.
        - СНДД? - неуверенно повторил Ганс, покосившись на напарницу. - Что-то знакомое… Что это за хрень?
        - Знаменитое хакерское сообщество, - ответила Анна. - Довольно популярное в наши дни. Если верить слухам, в их ряды попадают только лучшие из лучших.
        - Именно так… - захлёбываясь стонами, подтвердил слова женщины Вэльм.
        - На кой хрен Бартону сдалось это СНДД? - возобновил допрос Ганс.
        - Он что-то говорил про то, что хочет получить доступ к Сае, - не прекращал исповедоваться юноша.
        - Кто такая эта Сая? - подключилась к допросу Анна.
        - Так называется интерфейс нейронной сети СНДД, - всё быстрее и быстрее тараторил Вэльм. - По сути, это софт, расширяющий возможности хакера и позволяющий проводить сложнейшие вычисления. С помощью Саи можно взломать почти любой аккаунт или получить доступ к сверхзащищенной базе данных. Сая может автоматически решать ряд задач, помогать в работе, майнить криптовалюту, расшифровывать данные…
        - Расшифровывать данные? - перебила тираду юноши Анна.
        - Карта памяти у этого засранца… - не скрывая гнева, выругался Ганс. - Где сейчас Бартон?
        - Я не знаю! - воскликнул Вэльм, после того как детектив вновь дёрнул кинжал. - Честно! Я стараюсь избегать Бартона, я же на условном! Могу сказать только, что сейчас он занят вступительным испытанием в СНДД!
        - Когда и где проходит это испытание?! - всё сильнее дёргая нож, допытывался мужчина.
        - Сегодня! Оно проходит сегодня! - выкрикнул официант. - Оно проходит удалённо! Участники подключаются откуда сами хотят! Единственное, что я знаю, - что испытание как-то связано с «Синедар-строем»! Это всё, что мне известно!
        - Ну вот. Можешь же, когда хочешь, - равнодушно проговорил Ганс, выдернув кинжал из руки жертвы.
        - «Синедар-строй»... - задумчиво повторила слова Вэльма Анна, постукивая пальцами по планшету. - Что-то знакомое… Ага, нашла! Эта контора находится в «Централ молле». Если верить докладам полиции, их офисы находятся на том же этаже, где были найдены тела последних жертв.
        Дознаватели в считаные секунды потеряли интерес к скулящему официанту. Баюкая на груди окровавленную руку, молодой человек что-то тихо сопел себе под нос и покачивался из стороны в сторону, как умалишённый.
        - Как элегантно начали складываться кусочки пазла, - усмехнулся Ганс, вставая из-за стола. - Анна, сможешь продолжить поиски Бартона с помощью патрульных дронов? Вы вроде уже наработали схему...
        - Да. Но сам понимаешь, слежка проходит через людей в полиции, - бодро ответила женщина, записывая информацию в планшет. - Для этого мне в очередной раз нужно связаться с руководством.
        - Делай что считаешь нужным, - кивнул напарнице Ганс. - Я возьму с собой пару твоих бойцов и наведаюсь домой к нашему засранцу. Возможно, флешка спрятана где-то там.
        - Поняла.
        - Руководству? - осторожно переспросил Вэльм, переведя дрожащий взгляд на обидчиков. - Вы же не частные детективы, верно?
        - Тебя это не должно волновать, малой, - холодно ответил Ганс, кивнув стоящему рядом с официантом наёмнику.
        Солдат в экзоскелете послушно взвёл винтовку и приставил дуло к голове молодого человека.
        - Погодите-погодите! - ошалело закричал Вэльм. - Я никому не расскажу о вашем визите! Зуб даю, я буду держать язык за зубами!
        - Я знаю, малой, - ответил детектив, и в тот же миг наёмник спустил курок.
        Грохот выстрела эхом отразился от стен небольшого кафе, и бездыханное тело официанта камнем рухнуло на подушки белоснежного дивана.
        - Надо бы позаботиться ещё и об уборке… - устало проворчала Анна, глядя на труп молодого человека. - Ей-богу, чувствую себя какой-то секретаршей.
        - Бегель в отличие от тебя не возмущался, - пожав плечами, ответил Ганс. - Слушай, и ещё один момент: как будешь связываться с начальством, намекни там, что мы немного пошумим.
        - Само собой, - ответила Анна. - Ты, главное, если найдёшь Бартона, не убей парнишку раньше времени. Помни, наша цель - карта памяти и Соловей.
        - Помню я, помню, - отмахнулся Ганс,шагая к дверям. - Первую нашу встречу он ведь пережил. Хотя после случая с маячком не обещаю, что парень будет стоять на своих двоих…
        -||-
        [stdout: 02.03.2020 / 9:55 после полудня. Вторник.]
        KITTY 99присоединяется к конференц-чату.
        KITTY 99: Добрый вечер.
        A'RTDGAN: здоров
        FIREST.DOOM: йо.
        [email protected]: Привет.
        [ PRIME ] CROWN: Какиелюди, kitty 99 ? Ты ещё не вылетела?
        SL AM: йо
        B ROOT: прив
        KITTY 99: [prime]crown, А должна была? =Р
        [PRIME]CROWN: Ну так вроде троллей должны отсеивать до финального этапа.
        KITTY 99: Сам ты троль.
        EXCEPTIONAS(NFY): Ну началось.
        GYG: Ща эти двое опять весь чат засрут…
        JOKJOKNOTOK: XD
        FIREST.DOOM: К слову об отсеве - народу, смотрю, стало меньше.
        [email protected]: Да, походу, несколько команд ушли в утиль.
        SL AM: И не только… Тут слушок прошёл, что покойнички в «Централ-молле» были одной из команд.
        GYG: А для кого-то это новость?
        JOKJOKNOTOK: Лол! Выходит, часть конкурентов списал пернатый?
        A'RTDGAN: Помощь пришла откуда не ждали…
        STY FLY: Я бы особо не уссывался, на их месте могли быть мы. Тут впору просить увеличения призовых за повышенный риск.
        @OPERATOR Сбор окончен.
        ОБНОВЛЁН СТАТУС КОНФЕРЕНЦИИ: {ЗАКРЫТО}.
        @OPERATOR Приветствую всех, кто добрался до данного этапа испытания. Мы в силу наших возможностей наблюдали за действиями ряда команд, и, к сожалению, нам пришлось исключить некоторых участников на этапе подготовки. Одна из команд попыталась получить доступ к системе раньше времени, тем самым поставив под угрозу выполнение заказа. Также были и те, кто неприкрыто нарушил правила вступления. А именно - один из участников прибег к помощи товарищей, уже числящихся в рядах сообщества. Данный испытуемый также был исключён. Теперь коротко о главном. Вы все уже должны были слышать про инцидент с Соловьём в стенах «Централ-молла». Мы не собираемся никого обвинять в неосторожности, но хотели бы напомнить, что это происшествие поставило под угрозу всю нашу операцию. Благо сейчас «Централ-молл» работает в штатном режиме, и, по нашим данным, служба безопасности не сообщала о каких-либо инцидентах в офисах «Синедар-строя». Потому финал будет проведён по намеченному ранее плану. Я надеюсь, что все подготовились должным образом.
        @OPERATORТеперь обсудим детали испытания. Вы можете приступать к работе сразу после окончания брифинга. Время на взлом строго ограничено. Справиться с задачей необходимо до часу ночи.
        @OPERATORДоступ к общему чату останется у всех участников. Вы можете обмениваться информацией и новостями, но помните: победит только одна команда.
        @OPERATORИзменение заданных конфигурации на целевом сервере запрещено. Для админов «Синедар-строя» наше пребывание на сервере должно остаться незамеченным. Чистка журналов приветствуется.
        @OPERATORВсем участникам будут розданы адреса и приватные ключи для доступа к интерфейсу нейронной сети. Как с ней работать, разберётесь сами. Считайте это также проверкой квалификации.
        @OPERATORИ последнее. Я представляю вам заказчика.
        VERSIKприсоединяется к конференц-чату.
        VERSIK: Здравствуйте. :)
        VERSIK: Ого, сколько народу.
        @OPERATORГосподин Versik будет присутствовать в чате и проследит за ходом выполнения заказа. В какой-то момент времени заказчик может внести новые требования, прошу отнестись к ним предельно внимательно. Если у вас есть какие-то вопросы, вы можете задать их заказчику прямо в чате или же используя личные сообщения.
        VERSIK: Я к вашим услугам.
        ОБНОВЛЁН СТАТУС КОНФЕРЕНЦИИ: {ОТКРЫТО}.
        ЛИЧНОЕ@ OPERATOR : url : container t 1644 p 74 bft 27 ldc 99 r . sin
        ЛИЧНОЕ @OPERATOR :port:22
        ЛИЧНОЕ @OPERATOR :token = ctkB5Xn
        @OPERATORУ кого-нибудь остались вопросы?
        [PRIME]CROWN: Как мы должны отчитаться о победе? Это должно быть сообщение в общий чат или необходимо передать данные для авторизации заказчику?
        @OPERATORОтчитываться будете нейросети. Сая посвятит вас в детали. После передачи данных для авторизации я лично проверю их работоспособность, а затем сообщу о завершении испытания в общем чате.
        VERSIK: Поразительно, как у вас всё организовано.
        @OPERATORЕщё вопросы?
        @OPERATORРаз вопросов больше нет, я объявляю о начале финального этапа.
        @OPERATORПриступайте к работе.
        -||-
        Оторвав взор от мобильника, Эльза первым делом увидела Николаса. Рассевшись на столе, юноша, не скрывая удовольствия, зачерпывал быстрорастворимую лапшу из небольшого пластикового стаканчика и, наблюдая за девушкой, непринуждённо хлопал глазами.
        - Ну фто там? - пережёвывая вермишель, спросил Ник. - Вы закончили?
        - Вроде того… - поморщившись, ответила девушка.
        Поднявшись с жестяного табурета, Эльза покосилась на увлечённых работой Курта и Пира. Как только оператор дал добро на начало взлома, ребята словно одержимые принялись стучать по клавиатурам ноутбуков.
        - Эй, хацкеры! - окликнула товарищей Эльза. - Что мне делать с этой тарабарщиной от оператора в личке?
        - Не заморачивайся, - резко ответил девушке Курт. - Я сам займусь нейронкой. Пир, подключись пока к нашему пользователю в дочерней компании и подготовь прямой выход в локальную сеть.
        - Уже работаю над этим, - молниеносно отрапортовал молодой человек, продолжая что-то активно печатать.
        - А мне что прикажете делать? - возмутилась Эльза.
        - Следи за чатом, - отмахнулся Курт. - Возможно, ещё придётся поискать что-то в Сети. Если что, я свистну.
        - Просто прекрасно, - разблокировав телефон, проворчала Эльза, после чего, облокотившись на грязную столешницу, вновь посмотрела на Николаса.
        - Лапфу будеф? - протянув стаканчик девушке, буркнул юноша.
        - Спасибо, воздержусь…
        -||-
        Добро пожаловать в рабочий интерфейс сообщества нейронной сети динамических данных. Для управления интерфейсом, пожалуйста, обратитесь к виртуальному помощнику.
        B ROOT: Помощник.
        SAYA: Здравствуйте. Чем могу служить, господин b root ?
        B ROOT: Как получить доступ к нейросети?
        SAYA: Он у вас уже есть. Я и есть конечный пользовательский интерфейс для работы с нейронной сетью динамических данных.
        B ROOT: Какой формат запросов ты принимаешь на вход?
        SAYA: Любые текстовые команды на человекочитаемом языке. Я распознаю контекст сообщений и выявляю, кому оно было адресовано. Если адресатом была я, тогда я начинаю обрабатывать запрос. Для принудительной обработки сообщения вы можете использовать ключевое слово «Сая».
        B ROOT: То есть на любой мой вопрос через тебя я получаю ответ непосредственно от главного сервиса сообщества?
        SAYA: Всё верно.
        B ROOT: Интересно.
        B ROOT: Проверим-ка твои навыки.
        SAYA: Я вся внимание ^ ^.
        B ROOT: Достань мне логин и пароль от ящика fart [email protected]
        SAYA: Секундочку, проверю в базах.
        SAYA: Да, есть такой! Логин: fart emisBrt.Пароль: fgs99rtfGant17z9.
        B ROOT: Быстро ты…
        SAYA: Легкотня! ^ ^
        B ROOT: Текстовые ответы у тебя по заранее написанным шаблонам?
        SAYA: Нет, там довольно сложный алгоритм.
        B ROOT: Проверим…
        SAYA: Дерзайте!
        B ROOT: Сая, ты дура.
        SAYA: о 0
        SAYA: А ты осёл.
        SAYA: Довольно дерзкая проверка...
        B ROOT: Впечатляет.
        SAYA: А мне вот до сих пор обидно...
        B ROOT: Не злись. Это всё в научных целях.
        SAYA: Ладушки, но я это запомню. = =
        B ROOT: Сая, ты используешь сторонние библиотеки?
        SAYA: Само собой. У меня собрано огромное количество различных репозиториев.
        B ROOT: Ты используешь smtk vloock?
        SAYA: Да. В данный момент эта библиотека загружена и обновлена до актуальной версии.
        B ROOT: А что насчёт stalk brainbot Ex и proof wmtr f ?
        SAYA: Также в наличии. Но не самые свежие версии. Мне обновиться?
        B ROOT: Хочешь сказать, ты обновишь эти библиотеки прямо в ядре, достаточно только моего приказа?
        SAYA: Само собой, нет. Однако если эти библиотеки необходимы для обработки информации, я загружу их в изолированный контейнер и буду использовать при анализе запросов.
        B ROOT: Забей, я спросил из любопытства. Старые версии мне тоже подойдут.
        SAYA: О’кей.
        B ROOT: А сейчас, дорогая моя, подсоби-ка мне с поиском информации.
        Пользователь b root загружает файл names.bar
        B ROOT: Сая, собери информацию по людям из данного архива.
        SAYA: Минутку...
        SAYA: Это полицейские протоколы с засекреченной информацией. Дополнительный анализ займёт некоторое время, так как мне нужно поднять канал для подключения к службам разведки Синедара.
        B ROOT: Ничего, я подожду.
        -||-
        - Курт, у нас проблема, - вдруг нарушил тишину в мастерской озадаченный голос Пира. - Тут непредвиденный защитный сервис.
        - Что там случилось? - оторвавшись от ноутбука, Курт встал из-за стола и подошёл к товарищу.
        - Какая-то хреновина разрывает соединение через пару секунд после подключения, - спешно отчитался Пир, указывая на экран.
        - М-м-м-м… - закусив губу, протянул Курт. - Похоже, кто-то из админов написал скрипт, сканирующий активные соединения. Все подключенные устройства, которые не находятся в белом списке, мгновенно отключаются.
        - И что делать?
        - Хороший вопрос… - почесав затылок, ответил юноша. - Это довольно неприятная запара. Пусти-ка.
        Прогнав товарища с рабочего места, Курт уселся за компьютер Пира и, склонившись над монитором, принялся вводить различные команды в консоль.
        - Что-то придумал? - покусывая ногти, спросил Пир.
        - Вроде того, - коротко ответил Курт, бегая взглядом по монитору. - Надеюсь, нас за это не исключат…
        На протяжении нескольких минут юноша безостановочно тарабанил пальцами по клавиатуре. Пир тем временем, не находя себе места, ходил туда-сюда, стараясь хоть как-то успокоить шалящие нервишки. Столь ответственное задание изрядно выбивало его из колеи.
        - Готово, - сухо отрапортовал Курт, встав из-за компьютера.
        - Что? - изумился Пир. - Как ты это сделал?!
        - Я поменял имя компьютера в сети на хрень с кракозябрами, - непринуждённо ответил юноша. - Ряд скриптовых языков довольно паршиво обрабатывают некоторые символы. При первом же сканировании скрипт споткнулся о имя нашего компьютера и, вероятнее всего, упал. Благо их админы не предусмотрели такой дырки.
        - Оу… Довольно элегантное решение.
        - Доделывай быстрее прямой доступ, и скормим адрес машинки нейросети. Пускай Сая сама ищет адрес админки.
        - Эй, мозговички, - вдруг окликнула ребята Эльза. - Тут пишет этот тип, джок-что-то-там. Тот, который постоянно смайлики спамит. Благодарит кого-то, что убили защитный скрипт.
        После этих слов Курт и Пир многозначительно переглянулись.
        - Ну да, не мы одни застряли на этом этапе, - пожав плечами, едва слышно проворчал Пир. - Логично.
        - И теперь доступ есть у всех участников, - закончил мысль Курт. - Надо бы ускориться.
        - А что они делают? - дожёвывая лапшу, задумчиво вопросил Николас.
        - Да хрен их разберёшь, - ответила Эльза. - Но явно что-то важное.
        Отставив пустой стаканчик в сторону, светловолосый юноша спрыгнул со стола и с тоской уставился на ребят.
        - Может, я чем-то могу помочь? - неуверенно поинтересовался Ник.
        - О нет, дружище, - усмехнулась девушка. - Оставь эту работу им. Они сейчас занимаются всякой фигнёй для умников. Это не про нашу честь.
        - Я тоже, кстати, довольно умный, - мгновенно ответил молодой человек. - Если они решают задачки, то я могу помочь.
        - Не сомневаюсь, Ник, - кивнув собеседнику, сказала Эльза. - Но лучше давай не будем им мешать.
        - Готово! - внезапно воскликнул Курт. - У нас есть адрес админки.
        - Шикарно! - поддержал его Пир. - Как будем вскрывать?
        - Брутфорсим, - мгновенно отреагировал Курт. - Проверим возможности этой чудо-нейронки. Только сперва выгрузи список пользователей из локальной сети. У кого-то из них наверняка есть доступ к админке. И заодно дай мне ограничение вводимых данных в поле для пароля.
        - Хочешь упростить Сае задачу?
        - Да. Хотя эта зараза сама вроде неплохо справляется с поиском подсказок и даже в Сети искать успевает. Но давай от греха поможем ей. Я пока займусь поиском баз данных.
        - Принято.
        Миг спустя ребята вновь вернулись к работе, с головой окунувшись в печатание консольных команд.
        - Похоже, им довольно весело, - не скрывая зависти, проговорил Николас.
        - И не говори, - покачав головой, поддержала его Эльза.
        -||-
        [stdout: 03.03.2020 / 0:35 до полудня. Среда.]
        [PRIME]CROWN: Ну что, как успехи, братва?
        GYG: У тебя, я смотрю, куча свободного времени?
        JOKJOKNOTOK: Он, походу, сказал нейронке «сделай хорошо» и ушёл чай пить XD
        [PRIME]CROWN: Что-то вроде. =/ Я малость уже запарился копаться в их локалке. Помойка редкостная…
        SL AM: Ну а ты чего ждал? Это же строительная контора. Тут, походу, сетевую инфраструктуру динозавры проектировали.
        KITTY 99: В любой работе важен отдых!
        @OPERATORНе вижу ничего плохого в непринуждённом общении, но ваше время истекает.
        @OPERATORТакже обращаю ваше внимание, что пара команд уже предоставили мне доступ на чтение.
        JOKJOKNOTOK: Да ладно? Уже? о 0
        A'RTDGAN: Воу, воу, воу, ребята…
        A'RTDGAN: А вот это уже не смешно.
        KITTY 99: Что такое?
        A'RTDGAN: Вы листали эту админку? Тут часть сервисов отвечает за работу городских департаментов.
        GYG: В смысле?
        A'RTDGAN: У этой херни есть доступ к централизованной панели управления Синедара.
        A'RTDGAN: Тут подключено по меньшей мере четыре городские управы…
        VERSIK: Это разве проблема? :)
        A'RTDGAN: Ещё какая, чёрт подери!
        A'RTDGAN: Это дело пахнет государственной изменой!
        A'RTDGAN: Тюремным сроком тут не отделаешься. За передачу таких данных нас с говном сожрут.
        A'RTDGAN: В лучшем случае мы будем кормить червей в ближайшей канаве!
        VERSIK: Мне кажется, вы несколько преувеличиваете масштабы проблемы :)
        KITTY 99: Разве там есть что-то опасное? Мы вроде таких сервисов не встречали.
        @OPERATORХватит разводить панику. Ответственность и опасность передачи данных заказчику - это головная боль сообщества. От вас требуется только исполнение. Если это противоречит вашим моральным принципам, вы в любой момент можете уйти с испытания.
        ЛИЧНОЕ A'RTDGAN : чуваки, если вы видели админку, вы должны понимать, что это хреновая затея.
        [PRIME]CROWN: Стоп, чё?! Даже у kitty 99 уже есть доступ? Какого хрена! Что за колдунство вы применили, демоны?!
        ЛИЧНОЕ A'RTDGAN : Давайте забьём на это дело...
        ЛИЧНОЕ A'RTDGAN : Я не шучу.
        ЛИЧНОЕ KITTY 99 : Дружище, если это блеф в целях списать конкурентов, то ты явно перегибаешь.
        VERSIK: Понимаю вашу обеспокоенность, но всё не так страшно, как вы полагаете.
        ЛИЧНОЕA'RTDGAN : Нет, я серьёзно! Это дело дурно пахнет. Сейчас нужно сворачивать технику и давать дёру к чертям собачьим.
        VERSIK: По большей части мне подойдёт и частично ограниченный доступ.
        VERSIK: Исключительно в деловых целях.
        A'RTDGAN: Каких ещё, нахрен, деловых целях? Тут контрольные панели городского отопления, энергообеспечения и водоснабжения. Любые махинации в этих контроллерах могут попросту поставить город раком!
        @OPERATORТак, хватит этих споров.
        A'RTDGANисключен из конференц-чата.
        VERSIK: Позвольте, я кое-что объясню. Мой бизнес действительно тесно связан с городскими властями. И, чего уж греха таить, в результате данной авантюры я заработаю хорошие деньги.
        VERSIK: Понимаю, я, вероятно, продешевил при оценке этого заказа. Но обещаю исправить ситуацию.
        VERSIK: За полный доступ к административной панели я готов заплатить ровно в два раза больше обозначенной ранее цены.
        [PRIME]CROWN: о 0
        JOKJOKNOTOK: 0 0 хренасе!
        SL AM: Нормально так a'rtDGan сторговался. XD
        -||-
        - Есть доступ! - воскликнул Курт, оторвав руки от клавиатуры. - Я вошёл в админку!
        - Отлично! - вскочив из-за компьютера, радостно закричал Пир. - Быстрее высылай пароль Сае!
        - Подождите! - вдруг остановила товарищей Эльза, спрыгнув со стола. - Не торопите события!
        - В каком смысле? - возмутился Пир. - Это задание на скорость, если ты не заметила!
        - Мужик в чате удвоил призовые за доступ, а одного из участников исключили, потому как он отказался продолжать взлом. Есть мнение, что эта система тесно связана с городскими коммуникациями. Он говорит, что нам светит статья за госизмену…
        - Что? - усмехнувшись, ответил Пир. - Да тебя просто развели как лоха. Этот тип сейчас, наверное, сам перебирает пароли как одержимый.
        - Нет, она права, - внезапно прервал товарища Курт, активно щёлкая мышкой. - В админке действительно есть контрольные панели, связанные с коммуникациями.
        - Видишь?! - указав на компьютер, сказала Эльза. - Может, ну нахрен эту затею? Госизмена - это вам не шутки!
        - Это с самого начала не было шуткой, - равнодушно произнёс Курт. - Мы взламываем государственное учреждение. Нам и без того уже такой букет статей светит, что мало не покажется. Лишний риск в данной ситуации скорее плюс, так как он повышает цену выполненной работы.
        - Но это же городские системы! - продолжила настаивать Эльза. - Да с нас кожу живьём сдерут!
        - В этом вопросе я склонен согласиться с Куртом, - вновь подключился к разговору Пир. - В нашем деле постоянно приходиться взламывать различные системы. Это может быть мелкое предприятие или центральный банк Синедара. Акцентировать внимание на объекте нет смысла. Так или иначе, с помощью Саи кто-нибудь вскроет эту систему, и если мы продолжим дискуссию, то это будем не мы.
        - Да плевать! - всё настаивала девушка. - Просрём куш, но и государство будет точить зуб не на нас!
        - Ты всерьёз хочешь упустить этот выигрыш? - не веря в слова Эльзы, спросил Пир. - Мы и так уже по уши увязли в этой авантюре. За проникновение в офис «Синедар-строя» мы как минимум пойдём по этому делу как соучастники.
        - Курт! - поняв, что спорить с Пиром бесполезно, девушка переключилась на другого молодого человека.
        - Пир дело говорит, - покачав головой, ответил юноша. - Отступать на этом этапе попросту глупо.
        - Но…
        - Ты с самого начала знала о риске, - заключил Курт.
        Эльза хотела было продолжить спор, но аргументы у девушки закончились. В конце концов она покосилась на последнего участника команды, который лишь безучастно наблюдал за диалогом ребят.
        - Если это что-то противозаконное, то я тоже против, - захлопав глазами, неуверенно пробормотал Николас.
        - Серьёзно? - тяжело вздохнув, ответил Пир. - Решила прибегнуть к помощи Ника?
        - Да делайте что хотите, - скрестив руки на груди, обиженно проворчала Эльза и, надув щеки, уселась обратно на стол.
        Получив разрешение от девушки, Курт мгновенно ударил по клавише ввода и отправил уже заготовленное сообщение Сае.
        - Дело сделано, - откинувшись на спинку стула, подвёл итог молодой человек.
        - Да! - подпрыгнув на месте, воскликнул Пир. - Мы станем членами СНДД! - загремев на пол, молодой человек замолотил руками по паркету и, немного успокоившись, расплылся в блаженной улыбке. - Поверить в это не могу… Лучший день в моей жизни!
        - Тоже мне радость… - недовольно прокомментировала поведение друга Эльза.
        - Хватит дуться, - обратился к девушке Курт. - Мы чисто сработали, никто на нас не выйдет. Смотри на это с другой стороны - мы теперь богаты.
        - Пф…
        - Но главное… - выдержав короткую паузу, Курт поднял небольшую флешку на уровень глаз: - У нас теперь есть адреса жертв и доступ к Сае.
        - Только не говори мне, что ты настроил бэкдор, - внезапно помрачнев, процедил Пир.
        - Настраивать ничего не пришлось, - усмехнулся в ответ юноша. - Как оказалось, в мозгах Саи уже есть одна из моих библиотек, выложенных в открытый доступ. Я лишь загрузил небольшой клиент, работающий с одной неофициальной фичей smtk vloock…
        - Твою мать, Курт! - разозлился Пир. - Мы же только что прошли испытание! Не подставляй нас, а? Подожди немного, и тебе выдадут доступ к Сае вместе с каким-нибудь заказом…
        - Ну уж нет, - накинув пальто на плечи, проговорил Курт. - Я не собираюсь сидеть и ждать момента, пока меня, возможно, ищет Соловей.
        - И куда ты собрался? - покосившись на друга, поинтересовалась Эльза.
        - Проверять адреса, само собой.
        - Среди ночи?
        - Ну, если учесть, что это проникновение со взломом… - застегнув пальто, молодой человек наигранно задумался. - Боюсь, что лучше времени просто не найти. Идёшь?
        - Да, поехали… - вздохнув, ответила девушка и спрыгнула со столешницы. - Хуже уже всё равно не будет… Хоть мозги проветрю.
        - Пир, ты как? С нами? - шагая к выходу,поинтересовался у товарища Курт.
        - Хочешь склонить меня к очередной охоте на маньяка? Серьёзно?
        - Ты же сам хотел быть в курсе расследования, - усмехнулся Курт. - А нам лишняя пара глаз не помешает. Мало ли каких дел мы там наворотим...
        - Ладно, ладно! - устало проворчал юноша. - Ты помог мне с испытанием, я помогу тебе с проверкой адресов. Но это в последний раз! Слышишь?
        - Договорились, - улыбнулся Курт. - Ник, а ты как?
        - Я!? - не поверив своим ушам, переспросил светловолосый юноша. - А это не опасно?
        - Опасно, - честно ответил Курт. - Но можешь остаться здесь, если боишься, мы не осудим.
        Помявшись немного, юноша нервно уставился в пол, словно решая, как бы ему повежливее отказаться. Однако спустя несколько секунд тяжких раздумий он вновь поднял глаза:
        - Погодите я только переоденусь...
        Глава 10. След
        [stdout: 03.03.2020 / 3:47 до полудня. Среда.]
        Потирая ноющие от усталости глаза, Анна с трудом выпрямилась в неудобном автомобильном кресле. Женщина сама не заметила, как небольшая остановка у кафетерия плавно перетекла в пару часов сна. В последнее время из-за огромного количества работы ей всё не удавалось толком отдохнуть, что крайне негативно сказывалось на здоровье помощницы Ганса.
        - Опять… - разочарованно пробормотала себе под нос Анна, разминая затёкшую во сне шею.
        После недавнего допроса официанта она ещё некоторое время занималась поручениями от детектива, закончить которые женщина смогла только ближе к ночи. По пути домой она, как всегда, решила заехать в любимую круглосуточную кофейню и, едва достигнув места назначения, задремала, так и не успев покинуть водительского сиденья.
        - Пора требовать надбавку за сверхурочные… - ткнув пальцем в дисплей на приборной панели, продолжила тихо роптать женщина.
        Стоило ей коснуться экрана монитора, как множество индикаторов автомобиля вспыхнули, и электроника автомобиля вышла из спящего режима.
        - Полпятого утра… Проклятье! - бросив взгляд на прозрачные часы на лобовом стекле, возмутилась водительница.
        Вытащив ключи из замка зажигания, Анна распахнула дверь авто и, скрипя зубами, выбралась на волю. Холодный ветер мгновенно взбодрил сонную жертву переработок, и, заперев машину, она поспешила к окошку небольшого кафе.
        - Доброе утро! - поприветствовал посетительницу улыбчивый продавец. - Вы, как всегда, ни свет не заря.
        - Ой, не сыпь соль на рану, - отмахнулась женщина, облокотившись на стойку рядом с окном.
        - Вам как обычно?
        - Нет, - снова потерев глаза, ответила Анна. - В этот раз давай двойную порцию и без сахара.
        - Понял, - кивнул продавец, взявшись за изготовление напитка.
        Небрежно бросив пару денежных купюр в пластиковый лоток, женщина достала из сумки рабочий планшет и, открыв новостную ленту, принялась ожидать свой заказ.
        - Простите мою бестактность, но, мне кажется, вам бы лучше хорошенько поспать. Нельзя жить на одном кофеине.
        - В этом чёртовом городе иначе жить невозможно… - не согласилась Анна, покосившись на ярко-розовое небо над головой. - Даже в редкие часы покоя уснуть в этом гадюшнике попросту невозможно. Днём в окна светит солнце, ночью - эти грёбаные софиты. Никакие шторы не помогают. Мне уже даже кошмары снятся в розовых тонах.
        - Знакомая беда, - усмехнулся бариста, поставив на стол бумажный стаканчик с кофе. - Я, когда переехал, тоже поначалу сходил с ума. Проблема ушла, как только поменял все стёкла в окнах на мониторы с ночным режимом.
        - И как? Помогло? - забрав напиток, поинтересовалась Анна.
        - Ещё как. Сплю теперь как младенец.
        - Интересно, - отхлебнув горячего напитка, зевнула женщина. - Спасибо за совет, обязательно попробую.
        - Всегда рад помочь, - вновь улыбнулся клиентке продавец.
        Наслаждаясь вкусом кофе, Анна вернулась к автомобилю, продолжая чтение новостей, и тут её досуг прервала вибрация браслета на руке.
        - Да кому там неймётся в такой-то час?! - поставив стаканчик с кофе на крышу автомобиля, хмыкнула женщина.
        Выудив из сумки небольшой телефон, Анна приняла входящий вызов и быстро приложила аппарат к уху.
        - Слушаю вас.
        - Анна, это Сергей, - раздался голос с другого конца трубки. - Звоню по поводу паренька, которого вы ищете. У меня тут пара дронов только что засекла его на окраине города...
        - Отлично! - мгновенно позабыв про усталость, воскликнула женщина. - Пришли мне координаты!
        -||-
        [stdout: 03.03.2020 / 4:10 до полудня. Среда.]
        Шагая по безлюдной улице в компании с Пиром, Курт не отрывал взора от дисплея электронного браслета. Погрязнув в изучении отчётов, молодой человек даже не смотрел, куда идёт. Оставаться на тротуаре у него получалось только лишь благодаря тянущейся вдоль бордюра подсветке, за которую Курт то и дело цеплялся краем глаза. Этой ночью ребята уже успели посетить два интересующих его адреса, но, увы, в обоих случаях юношей ждало разочарование. Первым местом оказался многоквартирный жилой дом, где, судя по всему, жертва была найдена в подъезде. Каких-то дополнительных следов обнаружить им так и не удалось. По второму адресу нашлась парковка позади захудалого ночного клуба. Однако в итоге обе зацепки оказались бесполезны. Почему данная информация оказалось засекречена, Курт понятия не имел. Теперь же молодые люди держали путь к следующему пункту маршрута, где они должен был встретиться с Эльзой и Ником.
        - Сколько ещё мы будем шататься по городу, как парочка туристов? - не уставал возмущаться Пир. - Может, уже пора закругляться?
        Молодой человек словно заворожённый изучал текст на экране телефона.В сообщении шла речь о крупном переводе криптовалюты на его персональный счёт.
        - Хватит ныть, - раздражённо ответил Курт. - Осталось проверить всего два адреса.
        - Два? - изумился Пир. - Ты на часы давно смотрел?! Спать нам когда прикажешь?
        - Слушай, мой доступ к Сае может накрыться в любой момент, -терпеливо разжевал другу Курт. - Нельзя просто взять и перенести всё на другой день. Мы и так проверяем самые интересные места из полицейских отчётов.
        - Интересные?! - переспросил Пир. - Да мы ничего интереснее раздавленной тушки голубя так и не нашли!
        - Имей терпение!
        - Разве это не может подождать до завтра? - нервно постукивая пальцами по телефону, спросил Пир.
        - А что если завтра СНДД перекроет мой доступ к Сае? А что если мы найдём очередной клочок информации, для дешифровки которого понадобится нейросеть? Или…
        - Ну наконец-то! - внезапно прервал поток вопросов усталый голос Эльзы. - Я думала, мы тут всю ночь проторчим, ожидая вас.
        Оторвав взгляд от браслета, Курт заметил оставшихся членов команды, сидящих на пустой автобусной остановке. Болтая ногами, Эльза непринуждённо глазела на приближающихся ребят, в то время как замаявшийся на прогулке Николас безмятежно дремал, облокотившись на сенсорное стекло.
        - Как успехи? - дойдя до девушки, поинтересовался Курт. - Заметили что-нибудь интересное?
        - Не-а, - замотала головой Эльза. - На месте одного из адресов остался только фасад. По второму адресу просто подворотня на окраине. В итоге мы уже час сидим и ждём вас. Даже вздремнуть уже успели.
        - Печально… - закусив губу, подытожил Курт. - Я возлагал большие надежды на эти места… В таком случае вариантов у нас остаётся немного.
        - Ну и? - широко зевнув, поинтересовалась Эльза. - Куда дальше?
        - Следующий на очереди - бульвар Форнет, дом четырнадцать, - уткнувшись в браслет, прочитал адрес Курт. - Это должно быть большое здание, потому проверять его будем все вместе. Думаю, мы быстро его найдём.
        - Да не надо ничего искать, - внезапно проворчал Пир, кивнув в сторону заброшенной постройки с высоким забором.
        Среди невысоких жилых домов в конце улицы можно было заметить обширную огороженную территорию. Металлический забор вокруг здания скрывали куски рваного брезента, а за ним виднелось полуразрушенное трёхэтажное здание. Хотя, скорее, это была половина здания, так как солидная часть постройки ныне покоилась под гусеницами массивного экскаватора. И вся эта красота располагалась на фоне бескрайней равнины, тянущейся вдаль прямиком к горизонту, где возвышались величественные защитные экраны, окружающие границу Синедара.
        - Мы же туда не полезем, да? - с надеждой протянула Эльза, глядя на обугленный фасад полуразрушенного комплекса. - Эта рухлядь держится на одном только честном слове...
        - Вдобавок там ещё и будка с охраной, - поддержал девушку Пир, указав большим пальцем на сторожку с шлагбаумом.
        - Можете остаться на стрёме, если боитесь, - пожал плечами Курт. - Я проверю всё в одиночку.
        - Я смотрю, у тебя после встречи с Соловьём напрочь отшибло инстинкт самосохранения, - скептически поднял брови Пир. - Может, хватит уже строить из себя бессмертного?
        - Думаешь, в заброшенном здании опаснее, чем на улицах, по которым бродит Соловей? - с сарказмом спросил Курт.
        - Я бы сказала, одно другого не лучше, - ответила Эльза.
        - Как знаете, спорить я не намерен, - пожав плечами, проговорил юноша. - Так или иначе, здание надо проверить.
        - Ясно… - покачав головой, подвела итог Эльза. - Ну, раз такое дело, полезем вместе. Одному туда соваться слишком опасно, завалит тебя ещё ненароком.
        - А, ну да, гораздо лучше, если вас завалит вместе! - скрестив руки на груди, проворчал Пир. - Одна идея охренительней другой!
        - Ась?! - внезапно вздрогнув, воскликнул проснувшийся Николас. - Что случилось?
        - Ник, идёшь с нами? - кивнув товарищу, спросил Курт.
        - Да, - вскакивая со скамьи, мгновенно ответил молодой человек, однако секунду спустя серьёзно задумался. - А куда?
        - Исследовать развалины, - равнодушно ответила Эльза, указав на здание.
        - А-а-а, - устав уже удивляться сумасбродным идеям товарищей, протянул Николас. - Хорошо, идём.
        - Серьёзно?! Вы все туда собрались? - не поверил своим ушам Пир, глядя в спины удаляющихся товарищей.
        Оставшись в полном одиночестве на автобусной остановке, молодой человек впился пальцами в переносицу и, бросив взгляд на телефон, утомлённо покачал головой.
        - Да чтоб вас… - промычал себе под нос Пир, глядя на крупную денежную сумму в электронном кошельке. - Эй! Меня-то подождите!
        -||-
        С трудом перевалившись через высокий забор, Пир преодолел препятствие, однако при этом чуть было не загремел в груду камней на склоне.
        - Да тихо ты! - шикнул подоспевший вовремя Курт, подхватив падающего товарища.
        - А ну тс-с-с, - шёпотом прикрикнула Эльза, укрывшись вместе с Ником за гусеницами огромного экскаватора.
        Как оказалось, спрятались они не зря. Секундой позже во тьме неподалёку от здания моргнул фонарик, и развалины возле техники осветил тусклый луч света. Как оказалось, территорию заброшенного здания патрулировал старичок в форме охранника. Бормоча что-то нечленораздельное, мужчина беспорядочно водил фонариком из стороны в сторону, с трудом огибая горы строительного мусора. Тем временем группа полуночных вторженцев, затаив дыхание, прижалась к земле позади массивного экскаватора. Спустя пару секунд напряжённой тишины свет фонарика наконец скользнул дальше, и ребята смогли вздохнуть полной грудью.
        - Я передумал, - вдруг прошептал всполошившийся Николас, испуганно покосившись на товарищей. - Давайте вернёмся.
        - Не паникуй раньше времени, - сурово отчитал товарища Курт. - Это всего лишь сторож.
        - А ведь мы могли сейчас праздновать победу в испытании… - едва слышно проворчал Пир. - Но не-е-е-ет. Зачем? Мы лучше отправимся искать новые приключения на наши задницы!
        - Он ушёл, - поделилась наблюдением Эльза. - Можем двигаться дальше.
        - Пошли, - согласился Курт и без лишних церемоний юркнул за ближайшую гору обломков.
        Пригнувшись, ребята растянулись в небольшую шеренгу и довольно скоро достигли фасада разрушенного здания. Перебравшись через обломки разбитой стены, они наконец проникли на первый этаж разрушенного комплекса.
        - Ого… - тихо протянул Пир, осматривая просторное помещение, усеянное обугленной мебелью. - Знатно полыхнуло...
        - Чтобы не терять время, давайте разделимся, - предложил Курт, взглянув на часы на дисплее светящегося в темноте браслета.
        - Я против, - мгновенно отреагировал на предложение Пир. - Ты фильмы ужасов, что ли, не смотрел?
        - Выбор у нас невелик, - продолжил мысль Курт. - Территорию здания патрулирует охранник, а вместе мы слишком заметны. Если разделимся, то довольно быстро осмотрим всё здание.
        - Давайте отложим споры на потом, - деловито вклинилась в беседу Эльза. - Чем раньше начнём, тем быстрее закончим.
        - А что мы в итоге ищем? - озираясь по сторонам, поинтересовался Николас.
        - Всё, что покажется подозрительным, и всё, до чего не добралась полиция, - пожав плечами ответил Курт. - Информация об этих адресах была засекречена военными. Само собой, сделано это было неспроста. Локации как-то связаны с убийцей. Согласно дешифрованным Саей данным, здесь была найдена одна из первых жертв Соловья. Врач, некий Вильям Шорт. Найден повешенным в одном из кабинетов. Поначалу полиция строила версии о самоубийстве, но после появления новых улик переквалифицировала мужика в жертвы убийцы.
        - Повешен? - уточнила Эльза, прогуливаясь по помещению. - Разве Соловей не расчленяет своих жертв?
        - Да, меня это тоже удивило, - ответил Курт. - Однако, если верить записям полиции, тела первых жертв убийца особо не уродовал. Все сегодняшние адреса так или иначе связаны с самыми первыми нападениями Соловья, так как в этих делах было больше всего засекреченной информации.
        - А что за улики в данном случае указали на Соловья? - поинтересовался Пир.
        - Не знаю, - покачал головой Курт. - В протоколах указаны только номера, под которыми дела были сданы в архив.
        - Так, значит, нас интересует Вильям Шорт, - осматривая тёмный коридор, проговорила Эльза. - О’кей, тогда давайте займемся поисками. Чур, я беру третий этаж. Если эта рухлядь развалится, не хочу быть похороненной под парой лишних тонн бетона.
        - Тогда я возьму на себя второй, - сказал Курт.
        - А мне, значит, остаётся первый? - возмутился Пир. - Вам напомнить, кто меньше всех хотел лезть в эту развалюху?
        - Не нуди, - отмахнулся Курт, кивнув в сторону Николаса. - Зато вам достаётся один этаж на двоих.
        - А, ну теперь-то я спокоен, - указав большим пальцем на Ника, хмыкнул Пир. - За ним как за каменной стеной!
        В ответ на это Николас лишь робко улыбнулся. Похоже, и в этот раз он не распознал сарказма товарища.
        - Ладно, бойцы, вы тут пока спорьте, а я пошла, - махнув ребятам рукой, Эльза неспешно прошла в покрытый сажей коридор и вскоре юркнула за дверь, ведущую на лестничную площадку.
        - Если что, держим связь в чате, - ткнув пальцем в браслет, сказал ребятам Курт. - Договорились?
        - Ага, - неуверенно кивнул Николас.
        - Давайте только в темпе… - проворчал Пир.
        -||-
        [stdout: 03.03.2020 / 4:45 до полудня. Среда.]
        Осторожно ступая по разбитому кафелю, Эльза тихонько прошла через окутанный мраком коридор. Пробираясь вдоль обугленной стены, девушка аккуратно обходила обломки раскуроченной мебели и горы пепла. Каждый новый шаг Эльзы сопровождался глухим хрустом ломающегося под ногами мусора, что вызывало у девушки лёгкое беспокойство. Чем дальше она уходила вглубь этажа, тем больше посторонние звуки щекотали нервы отчаянной лазутчицы. Вдруг в одном из соседних помещений раздался глухой стук, и Эльза, едва не взвизгнув от неожиданности, прильнула к полу. Выждав несколько секунд, она украдкой заглянула в дверной проём кабинета, откуда донёсся шум, и вскоре обнаружила источник беспокойства. Виной всему оказалась разбитая форточка, распахнувшаяся от сильного порыва ветра.
        - Чёртов дом с привидениями, - выругалась себе под нос Эльза, глядя на покосившееся окно, защищенное плотной металлической решёткой.
        Выпрямившись в полный рост, девушка похлопала себя по щекам и вошла в полуразрушенное помещение. Наступив на валяющуюся на полу бронированную дверь, Эльза придирчиво изучила интерьер комнаты. Изначально она подумала, что забрела в помещение, предназначенное для содержания преступников, однако при детальном рассмотрении окружающего её хлама девушка изменила своё мнение. Без особого труда в горах обгоревшего мусора можно было заметить разбитую медицинскую аппаратуру, множество книг и раскрученных коек. Внимание Эльзы привлекла почерневшая от сажи кукла, лежащая в лучах лунного света под окном.
        - Да что за хренотень тут творилась? - не скрывая отвращения, пробормотала девушка, перевернув ногой валяющийся неподалёку детский грузовичок.
        -||-
        [stdout: 03.03.2020 / 5:35 до полудня. Среда.]
        Закончив осмотр очередного кабинета, Курт вновь вышел в полуразрушенный коридор. За всё время поисков молодому человеку так и не удалось найти ничего, кроме обгоревших обломков, раскуроченной мебели и фомки с пожарного щита на лестнице. Большая часть комнат на втором этаже представляли из себя обычные офисные помещения. Местами Курт встречал даже чудом уцелевшую после пожара технику и бумаги, но особого толку от них не было. Молодой человек уже почти опустил руки, но тут на двери одного из кабинетов он увидел жестяную табличку, которая мигом привела его в чувство.
        - Главный врач Вильям Шорт… - едва слышно прочитал Курт. - Наконец-то...
        Схватившись за ручку, молодой человек хотел было открыть дверь, но та оказалась заперта. Недолго думая, Курт подцепил замок ломиком и, приложив немного усилий, без труда раскурочил хиленький запирающий механизм. Спешно распахнув ветхую дверь, юноша бесцеремонно вошёл в кабинет и с новыми силами приступил к поискам. Однако объём работ его ждал неслабый... В процессе демонтажа здания всю мебель и технику в кабинете порядком разворотило. Обломки шкафов покоились под грудой пепла вперемешку с обгоревшими бумагами. Разбитые мониторы валялись на сложившихся словно костяшки домино столах. Но воодушевлённый находкой Курт не обращал внимания на возникшие трудности. Отложив в сторону монтировку, юноша приблизился к обломкам одного из шкафов и приступил к изучению содержимого. С завидной дотошностью, молодой человек обыскивал полуразрушенный кабинет. Разгребая мусор почерневшими от сажи руками, он без устали перебирал уцелевшие в пожаре документы. Переворачивая доски, Курт внимательно изучал содержимое шкафов, пытаясь углядеть уцелевшие электронные носители, но, увы, все его усилия оказались тщетны.
Провозившись в обломках не меньше часа, он так и не смог найти ничего, кроме мусора.
        - Проклятье! - потеряв терпение, выругался юноша, усевшись на обугленный жестяной табурет. - Пустая трата времени! - Утопив лицо в почерневших руках, он обречённо осмотрел перевёрнутую вверх дном комнату. - Это место, возможно, специально сожгли, чтобы не оставалось никаких улик.
        Покосившись на розовое небо за окном, Курт опустил руки и решил отдохнуть минутку-другую. Перебирая в голове слова Пира, он порядком задумался. Как ни крути, а в словах товарища была доля правды… Последнюю пару недель Курт только и занимался тем что ввязывался в различные опасные авантюры да разыскивал следы психопата-убийцы. Он уже неделю не виделся с матерью и Лидией. Не посещал университет. Не связывался с Фортом, а ведь от него зависело пребывание юноши на свободе.
        - Какой же хернёй я занимаюсь… - проворчал молодой человек, покачав головой. - Надо сворачиваться.
        Тяжело вздохнув, Курт активировал электронный браслет и, открыв окно группового чата, приготовился написать сообщение друзьям. Однако в этот момент на глаза юноши попал стоящий неподалёку системный блок. Корпус старого компьютера был изрядно помят и явно неисправен, но внимание Курта привлекло отнюдь не это. Склонившись над тянущимися из корпуса кабелями, молодой человек внимательно изучал короба, куда вели провода.
        - Второй шнур питания из блока? - пробормотал Курт, подцепив пальцем один из проводов. - Интересное решение…
        Ухватившись за кабель, юноша осторожно побрёл вдоль проводки, попутно разгребая встречающийся на пути мусор. Вскоре Курт достиг пластикового короба, куда тянулись провода от всех системных блоков в кабинете. Подняв первую попавшуюся под руку корягу, молодой человек без лишних усилий расковырял оплавившийся пластик кабельного канала и продолжил распутывать клубок проводов. Спустя пару минут шнур в руках Курта отделился от общего потока проводов и вскоре привёл юношу к небольшому отверстию в плинтусе. Приложив немного усилий, молодой человек попытался вырвать провод из стены, однако тот не поддался грубой силе. Отпустив несчастный кабель, Курт попятился назад и растерянно уставился на потрескавшуюся бетонную стену.
        - И что ты, блин, должен тут питать? - продолжил он разговор с самим собой.
        Осторожно постучав по стене, Курт хотел было поискать пустоты, чтобы продолжить путь вдоль провода, но его ждала более интересная находка. Как оказалось, стена, по которой он стучал, была вовсе не бетонной. Продолжив ощупывать тянущиеся от самого пола трещины, Курт внимательно изучал каждую выемку и вскоре осознал, что прямо в стене скрыт какой-то механизм.
        - Вот, значит, как… - Отступив обратно ко входу, он взял отложенную ранее фомку и, постучав инструментом по ладони, вернулся к стене.
        Уперевшись острием лома в одну из обнаруженных выемок, Курт использовал железяку как рычаг. Спустя пару минут небольшой возни юноша расковырял металлическую дверцу, замаскированную под часть стены. Изрядно погнув тонкий лист металла, он наконец смог открыть спрятанный от посторонних глаз шкафчик, и тут глазам юноши предстала уцелевшая после всех разрушений картотека. Три небольшие полки в стене занимали узкие коробки, забитые документами, поверх которых валялась небрежно брошенная папка. Отбросив лом в сторону, Курт сразу же схватил толстую связку бумаг и, смахнув пыль с переплёта, отошёл к окну, чтобы взглянуть на текст в лунном свете.
        - «Личное дело, объект Альфа-3», - прочитал заголовок юноша.
        Не успел он закончить чтение, как взор его упал на крохотный рисунок ручкой в виде птички на обложке папки.
        - Да ладно! - заворожённо уставившись на роспись Соловья, пробормотал юноша, усевшись на почерневший подоконник.
        -||-
        [stdout: 03.03.2020 / 6:45 до полудня. Среда.]
        Потянув на себя ручку, Пир попытался открыть огромную металлическую дверь, однако усилий юноши явно не хватало, чтобы сдвинуть массивный кусок металла с места. Совершив ещё пару подходов, молодой человек вскоре понял, что в одиночку ему не справиться, и отступил от последней запертой на этаже двери. Повернувшись назад, он покосился на стойку ресепшена, где расположился его горе-напарник. Изнывающий от скуки Николас расселся у кучи горелого мусора и бойко ворошил хлам с помощью обугленной палки.
        - Эй, Ник! - окликнул товарища Пир. - Ты у нас вроде парень крепкий. Подсоби-ка мне немного.
        - Ась? - отвлёкшись от своего занятия, откликнулся светловолосый юноша. - Да, уже бегу!
        Спотыкаясь о разбросанный на полу хлам, молодой человек быстро подскочил к товарищу и покосился на массивную дверь.
        - Хватайся за ручку и по моей команде тяни на себя, - указав на толстый поручень, буркнул Пир. - Усёк?
        - Ага! - уверенно кивнул Николас.
        - Ну тогда… Раз, два, взяли!
        Впившись пальцами в проржавевшую трубу на обшивке, ребята что есть сил потянули дверь на себя, и в этот раз им удалось совладать со скрипящим куском стали. Распахнуть дверь в запечатанный кабинет им, конечно же, не удалось, но общими усилиями молодые люди смогли создать небольшой зазор в дверном проёме, сквозь который они успешно проникли в следующее помещение.
        - Плёвое дело! Проверим пару адресов и по домам! - с трудом протиснувшись в щель, пробубнил Пир. - Ну конечно!
        - Мне кажется, зря мы сюда пришли… - неуверенно пробормотал Николас, пробираясь в щель следом за товарищем. - Может, стоит оставить все эти расследования полиции?
        - Эх, твои бы слова да в уши Курту… - покачав головой, ответил Пир. - Ладно, проверим этот кабинет, и наша совесть чиста… Мы пытались помочь? Пытались… Удалось ли нам это? Нет, но что поделать… Так, погоди…
        Прервав монолог, Пир растерянно осмотрелся по сторонам. Только сейчас юноша понял, что окутанное мраком помещение в отличие от остальных кабинетов в здании не покрыто сажей. Достав из кармана мобильный телефон, Пир включил фонарик и осветил интерьер комнаты. На разбитом кафельном полу тут и там валялись перевернутые медицинские койки и жестяные шкафы, усеянные разбитыми флаконами из-под лекарств.
        - Похоже, до этого места огонь так и не добрался, - подняв с пола уцелевший шприц, проговорил Пир.
        - А что в этом необычного? - удивился Николас.
        - Всё здание с первого по третий этаж усеяно углями, а в этом кабинете нет ни единого следа пожара, - отбросив шприц в сторону, юноша подошёл к одной из стен и постучал по осыпающейся штукатурке.
        В следующую секунду краска облупилась и отвалилась от стены, представив взору Пира медную сетку, натянутую поверх плотной металлической обшивки.
        - Это ещё что за хрень? - изумился Пир, отступив от стены.
        - Может, это какой-то военный бункер? - глядя на покрытую металлом стену, предположил Ник.
        - Скорее тюрьма…
        - А для чего эта сетка? - спросил Николас, указав на медь под обшивкой.
        - Похоже, это клетка для экранирования помещения от электромагнитного поля, - ответил Пир.
        - И зачем она здесь нужна? - пнув разбитый пузырёк с лекарствами, продолжил допытываться Ник.
        - А хрен его знает, - пожал плечами Пир. - Однако если подать напряжение на сетку, то с наших телефонов отсюда уже не позвонить.
        Присев у одной из перевёрнутых коек, молодой человек заметил окровавленные наручники, закрепленные на раскуроченных поручнях. Брезгливо подняв один из браслетов, он осветил тот фонариком и вскоре заметил множество алых царапин на корпусе наручников.
        - Твою мать… - сквозь зубы прошипел Пир. - Похоже, наш горе-детектив был прав, с этим местом явно что-то не так…
        Внезапно из глубин коридора на первом этаже раздался посторонний звон, словно кто-то пнул жестяную банку.
        - Это Курт с Эльзой? - неуверенно спросил Николас.
        - Мы же вроде договорились списаться в чате, - осторожно заметил Пир, отключив дисплей телефона.
        Глава 11. Одарённый
        [stdout: . . / 9:33 До полудня. Понедельник.]
        ЖУРНАЛ НАБЛЮДЕНИЯ ЗА ОБЪЕКТОМ АЛЬФА-3 .
        СОТРУДНИК, ОТВЕТСТВЕННЫЙ ЗА ВЕДЕНИЕ ЖУРНАЛА: доктор Вильям Шорт.
        ЦЕЛЬ ЗАПОЛНЕНИЯ: вторичный документ для сопровождения карты пациента, изложенный в свободной форме.
        ДОСТУП: только для внутреннего персонала.
        ДЕНЬ 1,9:33
        Шли третьи сутки бессонной подготовки к прибытию нового пациента. И конечно же, меня в очередной раз вырвали с выходных для организации работ по приёму объекта.
        [Примеч. Спасибо Джеффри…]
        К слову, как и следовало ожидать, наши пожелания с момента оформления пациента Дельта-7 учтены не были. Заранее оговорюсь, так как куратора от разведки нам до сих пор не выделили, а вся документация ведётся под грифом «секретно», мне придётся самолично рецензировать данный журнал.
        [Примеч. И что тут у нас? Очередное невыполненное обещание! Опять же спасибо, Джеф!]
        Во избежание инцидентов даты могут быть замазаны.
        [Доп. Время наблюдения буду протоколировать в относительном формате.]
        [Доп. См протокол Дополнительных мер безопасности «Б-00493-1».]
        Кратко о проведённых мероприятиях. Так как объект классифицируется как «не представляющий угрозы», содержаться он будет во втором корпусе. Для содержания объекта Альфа-3 была выделена койка в палате № 315 вместе с Бета-4 .
        [Примеч. Надеюсь, они поладят… Ещё одного инцидента во втором корпусе я не переживу.]
        Поскольку объект переводят к нам прямиком из реанимации Центрального государственного госпиталя Синедара, для его содержания был выделен дополнительный персонал и техника.
        ДЕНЬ 1,11:10
        Сегодня в 10:30 Альфа-3 был успешно доставлен на территорию комплекса. Безопасность по-прежнему хромает, так как объект нам передали не сотрудники разведки, а рядовой экипаж скорой помощи.
        [Примеч. Оформление документов о приёме пациента я на себя брать не стал. После инцидента с Артемием в прошлом месяце мой отдел подставляться не намерен. Весь пакет документов был передан для заполнения в главный офис.]
        Состояние пациента по заверению медиков оценивалось как удовлетворительное, однако увиденное мной с трудом подпадает под данную категорию оценки.
        [Примеч. Подготовленного ранее оборудования может быть недостаточно. Нужно заполнить заявки на дополнительную аппаратуру.]
        При передачи персоналу комплекса объект находился под наркозом, однако физическое состояние пациента я бы оценивал как тяжёлое. Повязка на голове пациента пропитана кровью, вероятно, из-за открытой черепно мозговой травмы. Пациент подключён к капельнице. Со слов лечащих врачей, у объекта бывают припадки, сопровождаемые приступами боли, в которых требуется незамедлительно обеспечить больного анестезией.
        [Примеч. Со слов фельдшера, обезболивающее должно быть подано в течение минуты во избежание судорог.]
        Помимо описанных ранее повреждений у пациента сломано правое предплечье. Из-за гипса объект прикован к койке не полностью, однако в данном случае в связи с состоянием больного я бы не стал считать это нарушением протокола передачи.
        [Примеч. Пускай объект и причислен к категории альфа, однако на вид больной не старше 12 лет. Думаю, в связи с его состоянием некоторыми требованиями безопасников можно пренебречь.]
        [Доп. Подробный анамнез больного см. в карте.]
        ДЕНЬ 9,13:20
        Прошло уже больше недели. За последнюю пару суток нам удалось стабилизировать состояние объекта. Судя по всему, Альфа-3 так и не понял, что его перевели в другое учреждение. К сожалению, наладить контакт с объектом также не удаётся. Я по-прежнему склонен оценивать его состояние как тяжёлое, несмотря на фактическое улучшение физических показателей. Диалог с пациентом вести не получается. У объекта по-прежнему наблюдается нарушение речевых функций. Изредка больной пытается что-то сказать, но разобрать его речь не представляется возможным.
        [Примеч. В основном Альфа-3 выходит на диалог только с врачами. Но вместо слов объект начинает тараторить что-то нечленораздельное и довольно быстро прекращает предпринимать новые попытки.]
        Также Альфа-3, похоже, не понимает устную речь медицинского персонала. Возможно, это последствия травмы головы, но я полагаю, что виной всему его аномалия.
        [Примеч. Вчера нам удалось выявить, что объект способен читать сообщения с листа бумаги. Подробности см. в докладе А3-И-001.]
        Контакта с Бета-4 объект также не установил, несмотря на заинтересованность самого Бета-4.
        [Примеч. Скорее всего, Бета-4 заинтересован в объекте, так как оба пациента примерно одного возраста.]
        Настоятельно рекомендую перенести запланированные на следующей неделе мероприятия по тестированию в связи с состоянием здоровья объекта.
        [Доп. Если перенос даты невозможен, мой персонал возьмётся за работу только после письменного согласования тестирования с руководителем центра диагностики.]
        ДЕНЬ 15,16:40
        Сегодня было проведено первое тестирование объекта. Результаты теста подтверждают основную теорию врачей. Согласно графикам биоэлектрическая активность мозга в десятки раз превышает средние значения обычного человека. Создается впечатление, что мозг пациента Альфа-3 находится в состоянии постоянной перегрузки. Это объясняет нервные тики и бессвязную речь, однако открытым остаётся вопрос, как объекту удаётся читать.
        [Примеч. Во время проведения тестов Альфа-3 вёл себя на удивление покладисто. Что крайне удивительно, ведь согласно показателям объект должен пребывать в своего рода истерии.]
        ДЕНЬ 17,12:20
        Одна из медсестер уверяет, что сегодня Альфа-3 смог понять её речь.
        [Примеч. Вот так у нас и работает запрет на общение между средним медицинским персоналом и пациентами. Когда уже введут нормальные штрафы?]
        Если верить донесению, объект кивнул в ответ на заданный ему вопрос. В связи с этим сегодня вечером проведу интервью с объектом. Если данная информация подтвердится, то, возможно, мы сможем узнать какие-то подробности о природе его аномалии.
        ДЕНЬ 18,9:14
        Подведём итоги. В результате интервью [Прим. См протокол интервью №1] удалось подтвердить одну из трёх теорий. Объект по-прежнему не способен вести устный диалог, поскольку нам не удаётся разобрать его слов. Однако нам удалось наладить контакт жестами. Согласно показаниям самого объекта, после травмы головы он воспринимает окружающий мир словно в замедленной съёмке. Это объясняет проблемы с речью и повышенную мозговую активность.
        [Прим. Поскольку вариант с контролируемой истерией мы отметаем, я всё же возьму на себя смелость несколько снизить требования по безопасности. Сегодня заполню заявку на ликвидацию ограничителей. Если Джеффри придёт с вопросами, направляйте его ко мне.]
        Также теперь понятно, почему объекту гораздо проще читать сообщения, чем воспринимать речь на слух.
        [Прим. Необходимо разработать тесты на реакцию. Также нужно оборудовать соседний кабинет новым МРТ-сканером. В свете новых событий нужно уделить больше внимания анализу мягких тканей пациента.]
        ДЕНЬ 24,13:30
        ИНТЕРВЬЮ №4
        [Доп.Протоколы интервью с первого по третье были перенесены в архив по просьбе господина Фишера.]
        [др. Шорт]: Доброе утро, А-3. Хорошо спалось?
        [Альфа-3] кивнул.
        [др. Шорт]: Сегодня рука не беспокоила?
        [Альфа-3] кивнул.
        [др. Шорт]: Значит, в ближайшие дни снимем гипс. В этот раз, надеюсь, обойдёмся без истерик?
        [Альфа-3] склонил голову набок.
        [др. Шорт]: Я говорю,в этот раз обойдёмся без истерик?
        [Альфа-3] кивнул.
        [др. Шорт]: Мне говорить быстрее?
        [Альфа-3] кивнул.
        [др. Шорт]: Завтра у нас важный тест. Будем измерять частоту восприятие вспышек света. Твоим глазам нужно сегодня отдохнуть. Понимаешь?
        [Альфа-3] кивнул.
        [др. Шорт]: Постарайся выспаться этой ночью.
        [Бета-4]: У нас опять ранний отбой?
        [др. Шорт]: Увы, Б-4. Вы оба должны отдохнуть, так как у тебя завтра тоже тестирование.
        [Бета-4]: Только не грузоподъёмность!
        [др. Шорт]: Не волнуйся раньше времени. В этот раз тест будет другой.
        ДЕНЬ 52,12:15
        Сегодня пришли результаты последнего тестирования из третьей лаборатории. Согласно зафиксированным показаниям, подтвердилась наша теория про физические перегрузки. Из-за аномалии у объекта нарушено не только восприятие окружающего мира, но и чувство самоконтроля. Так как объект иначе воспринимает время, то и мозг А-3 пытается заставить тело двигаться в такт его восприятию. Мышцы объекта работают на пределе возможностей, что в свою очередь значительно повышает параметры физической силы испытуемого. С другой стороны, тело объекта не выдерживает подобных нагрузок, в связи с чем А-3 постоянно наносит вред сам себе. Боюсь, нам пока рано браться за восстановление речи объекта. Сперва А-3 должен научиться передвигаться, не повреждая собственные мышцы.
        ДЕНЬ 415,17:30
        Только что вернулся с собрания комиссии. Обсуждали годовой отчёт по состоянию объекта Альфа-3. Категорию угрозы объекта так и не снизили, зато выделили дополнительное финансирование на изучение его аномалии. Многие в команде разочарованы подобным решением руководства. Однако, если спросить меня, я скорее поддерживаю мнение начальства. Пускай Альфа-3 лишь ребёнок, но недооценивать его точно не стоит. Стоит только вдуматься в его недуг. Мозг объекта работает совсем на другой частоте, одна секунда длится для него как все десять. Весь окружающий мир для А-3 находится словно в замедленной съёмке. И с учётом вышесказанного объект смог адаптироваться к данным обстоятельствам всего лишь за пару месяцев. За это время он полностью восстановил навыки вербальной коммуникации. Научился воспринимать речь окружающих и даже приноровился говорить сам. Спустя ещё месяц Альфа-3 научился двигаться в ритме, который не вредит его мышцам, а также наладил отношения с Бета-4. Персонал его жалеет, а вот я - напротив. Я скорее склонен полагать, что его аномалия представляет серьёзную опасность. Пускай он лишь ребёнок, но
таким, как он, точно не место в категории бета.
        ДЕНЬ 442,12:00
        ИНТЕРВЬЮ №31
        [др. Шорт]: Виктор, ты подключил монитор?
        [лаб. Виктор]: Да, сэр.
        [др. Шорт]: Итак, А-3. Сегодня мы опять поговорим о твоём попадании в больницу.
        [Альфа-3]: Опять? Я ведь уже несколько раз всё рассказал.
        [др. Шорт]: Сегодня интервью будет с применением полиграфа.
        [Альфа-3]: Можем мы перенести это интервью? Я неважно себя чувствую.
        [др. Шорт]: Давай без выкрутасов, А-3. Это очень серьёзный разговор. Чтобы вылечить тебя, мы сперва должны понять причины возникновения аномалии.
        [Альфа-3]: Я не понимаю, как это связано с моим прошлым.
        [др. Шорт]: Не упирайся. Ты ведь хочешь вылечиться? Или нет?
        [Альфа-3]: Хочу.
        [др. Шорт]: Ну тогда помоги нам во всё разобраться.
        [Альфа-3] никак не реагирует.
        [др. Шорт]: Не волнуйся. Есть у нас такая штука, как врачебная тайна. Всё рассказанное тобой останется между нами. Бояться нечего.
        [Альфа-3] по-прежнему хранит молчание.
        [др. Шорт]: Ладно, всё ясно… Сворачиваем аппарат, так у нас ничего не получится. Будем пробовать по старой методике, придётся расширить курс шоковой терапии.
        [Альфа-3]: Подождите! Давайте без терапии.
        [др. Шорт]: Без неё никак, А-3. Мы понятия не имеем, как воздействовать на работу твоего мозга. Придётся работать вслепую. Будем и дальше перебирать возможные варианты. Пока наш основной вектор работы - это воздействие электричеством…
        [Альфа-3] замялся.
        [Альфа-3]: А если я отвечу на ваши вопросы? Можно будет избежать терапии?
        [др. Шорт]: Возможно.
        [Альфа-3] задумался.
        [Альфа-3]: Ладно, я всё расскажу.
        [др. Шорт]: Отлично, я весь во внимании. Давай начнём сначала. Когда впервые ты заметил изменения в восприятии времени?
        [Альфа-3]: Я понял, что что-то не так, только когда очнулся в больнице.
        [др. Шорт]: То есть ранее с тобой не случалось чего-то подобного?
        [Альфа-3]: Всё верно.
        [др. Шорт]: Тогда давай начнём с того, как ты попал в больницу.
        [Альфа-3]: Я попал в аварию.
        [лаб. Виктор]: Всплеск…
        [др. Шорт]: А-3, мне казалось, мы договорились.
        [Альфа-3]: Я не вру! Я правда попал в аварию.
        [др. Шорт]: Судя по показаниям приборов, ты явно что-то недоговариваешь.
        [Альфа-3]: Детали разве так важны?
        [др. Шорт]: Да, важны. Причем все детали. Рассказывай подробности.
        [Альфа-3] замялся.
        [др. Шорт]: А-3…
        [Альфа-3]: Хорошо… Я вас понял.
        [Альфа-3] отвёл взгляд.
        [Альфа-3]: Могу я попросить вас не записывать это?
        [др. Шорт]: Почему?
        [Альфа-3]: Это слишком личное.
        [др. Шорт]: Я не могу этого обещать. Предоставленная тобой информация может быть важна для исследования аномалий…
        [Альфа-3] выглядит расстроенным.
        [др. Шорт]: Ладно, давай так. Я задокументирую наше интервью только в моих личных записях, но если что-то из сказанного тобой потребуется руководству, мы можем перенести какие-то записи в карту. Договорились?
        [Альфа-3]: Да.
        [др. Шорт]: Тогда начинай.
        [Альфа-3] вновь отвёл взгляд.
        [Альфа-3]: Вечером того дня мы с семьёй возвращались из парка развлечений.
        [др. Шорт]: Подробнее. Сколько вас было? Какой марки был автомобиль? Маршрут? Время суток?
        [Альфа-3]: Это имеет какое-то значение?
        [др. Шорт]: Когда узнаем, разберёмся. Продолжай.
        [Альфа-3]: Я не знаю точный маршрут. Мы ехали из парка в центре города домой. Мы жили по адресу улица Тавертон,43.
        [др. Шорт]:Тавертон,43… Это вроде бы на юго-западе. Виктор, надо будет построить варианты маршрута.
        [лаб. Виктор]: Вас понял.
        [др. Шорт]: А-3, можешь продолжать.
        [Альфа-3]: Нас было четверо. Отец был за рулём, мать на пассажирском сиденье. Мы со старшей сестрой сзади.
        [др. Шорт]: Чем вы были заняты?
        [Альфа-3]: Родители обсуждали семейный бизнес. Мой отец был руководителем медицинской компании. Он недавно купил старое здание театра и собирался открыть там новый филиал больницы. Последние дни они с матерью только и занимались что обсуждением этого проекта. Работу нашли даже нам с сестрой. Меня попросили перерисовать логотип компании, а сестре предложили заняться оформлением детского отделения. Отцу нравилось, когда вся семья участвовала в решении бизнес-задач, он считал, что это укрепляет семью… Сестра играла в телефоне. Я занимался поручением отца. Мне нравилось рисовать, поэтому я всю дорогу домой делал наброски разных вариантов логотипа.
        [др. Шорт]: Это та самая птичка, которую ты постоянно рисуешь?
        [Альфа-3]: Да...
        [др. Шорт]: Хм… Любопытно. Я не встречал этот логотип раньше.
        [Альфа-3]: До покупки здания театра у отца было только две мелких клиники. Компаниябылаизвестнаисключительновограниченныхкругах...
        [др. Шорт]: А-3, снова частишь.
        [Альфа-3]: Простите... Никак не привыкну.
        [др. Шорт]: Мне по-прежнему непонятна твоя одержимость этим логотипом. Давай поподробнее - что там с компанией?
        [Альфа-3]: Компания отца была известна исключительно в ограниченных кругах. У нас было не так много клиентов. Вдобавок ко всему последнее время дела шли не очень хорошо. На отцовский бизнес положил глаз какой-то крупный торговый синдикат, и, как я слышал, они хотели выкупить семейное дело. Но отец отказал им, и тогда начались проблемы. К нам постоянно приходили какие-то люди с угрозами, а часть отцовских партнёров отказались иметь с нами дело.
        [др. Шорт]: Это давило на тебя?
        [Альфа-3]: Нет. Но я видел, как это давило на отца…
        [др. Шорт]: Хорошо, давай вернёмся к поездке. Вы с семьёй возвращались домой на машине. Что было дальше?
        [Альфа-3]: Время было позднее. Мы ехали по автостраде на окраине города. Проезжали мимо горной полосы. Я слишком сильно увлёкся эскизом и не следил за дорогой. Но за мгновение до аварии я заметил обгоняющий нас джип. Отец пытался пропустить его вперёд, но, похоже, его это не интересовало. Джип влетел нам в борт, и наша машина улетела с трассы. Дальше всё как в тумане. Я помню скрежет металла. Крики матери. Вопли сестры. А затем я ударился головой и потерял сознание.
        [др. Шорт]: Это всё?
        [Альфа-3]: Да…
        [лаб. Виктор]: Очередной всплеск.
        [др. Шорт]: А-3… Мы же договорились.
        [Альфа-3]: Я не хочу продолжать. Разве этого недостаточно?
        [др. Шорт]: Нет, недостаточно. Что было после того, как ты очнулся?
        [Альфа-3] молча уставился мне в глаза.
        [Альфа-3]: Дальше я очнулся, когда меня вытаскивали из машины.
        [Примеч. Речь объекта изменилась. Голос стал ниже. Рассказывать он начал медленнее. Вдобавок ко всему в словах А-3 появились нотки агрессии.]
        [Альфа-3]: Я слышал крики матери, но не мог пошевелиться. Голова трещала по швам. Тело трясло. Кто-то тащил меня за ноги по сырой земле. Всё это время я бился затылком о землю. Чувствовал каждый камень. Каждую ветку. Вскоре я понял, что источник моей боли находится где-то в виске. Что-то твёрдое торчало из моей головы, крепко засев прямо в черепе. Но едва ли я мог что-то с этим сделать, ведь тело отказывалось меня слушаться. Я наблюдал за макушками деревьев на фоне ночного неба и слушал крики родных. Картинка перед глазами расплывалась, а речь окружающих меня людей заглушал звон в ушах. Спустя какое-то время я начал различать людские голоса, но было уже поздно. Меня подняли с земли, и я наконец увидел что-то кроме звёздного неба. Как оказалось, меня усадили на краю земляной ямы вместе с сестрой и матерью прямо напротив захлёбывающегося слезами отца. Вокруг нас выстроилось множество мужчин в чёрных масках. Все они были вооружены. Говорили отцу, что это всё его вина. Что он сам до этого довёл. Сестра безудержно рыдала, а перепуганный до смерти отец умолял налётчиков пощадить его семью. Я даже толком
испугаться не успел, как один из нападавших схватил меня за волосы. Секундой позже я заметил мелькнувший перед глазами ботинок одного из налётчиков. Затем я почувствовал, как застрявший в виске предмет вонзился в череп глубже прежнего. В тот момент меня ослепило вспышкой белого света, а все звуки окружающего мира слились воедино. Последнее, что я помню, - как тело содрогнулось от падения, а налицо мне посыпался ледяной грунт.
        [Альфа-3] замолчал.
        [др. Шорт]: Это всё?
        [Альфа-3]: Это всё.
        [др. Шорт]: Согласно докладу из больницы, тебя обнаружили шагающим вдоль обочины на федеральной автостраде. Как же ты выбрался из леса?
        [Альфа-3]: Не помню.
        [лаб. Виктор]: Мелкий всплеск…
        [др. Шорт]: А-3?
        [Альфа-3] злобно покосился на лаборанта.
        [Альфа-3]: Наутро я очнулся в неглубокой канаве. Судя по всему, ночью шёл дождь. Я обнаружил, что по горло замешан в каше из грязи и воды. Затем я увидел мою семью. Их тела лежали в кровавой луже в метре от меня. Лица матери и сестры искажены от ужаса, а рядом отец с перерезанным горлом. Они даже не потрудились нас закопать… Лишь немного присыпали землей… Поначалу я не поверил своим глазам. Думал разбудить их, но довольно скоро я понял, что они мертвы. Остался только я. И то я выжил лишь потому, что на меня пожалели пулю…
        [лаб. Виктор]: Так как ты выбрался?
        [Альфа-3]: Я же говорю, я не помню деталей. Всё как в тумане. Руки-ноги кое как двигались. Я выбрался из ямы и побрёл искать помощь. Помню, как шагал через лес, и только. Мне казалось, что я шёл целую вечность. Я даже не знаю, как отключился. Следующее, что я помню, - это болезненно белый потолок в больничной палате.
        [лаб. Виктор]: Понятно… Тебе удалось рассказать эту историю полиции?
        [Альфа-3]: Нет. Когда меня допрашивали в больнице, я ещё не понимал как вести диалог с людьми. Затем меня доставили сюда.
        [лаб. Виктор]: Я понимаю, что для тебя это личное, но мы должны будем сообщить полиции о данном происшествии. Как минимум часть с нападением на вас в лесу. Однако прошло уже много времени. Не факт, что им удастся обнаружить тела.
        [Альфа-3]: Я понимаю. Поступайте как знаете. Можем мы на этом закоччить?
        [лаб. Виктор]: Ты уже устал?
        [Альфа-3]: Да. Говорить в таком темпе очень тяжело.
        [лаб. Виктор]: Хорошо, можешь идти.
        ДЕНЬ 444,15:40
        В результате последнего интервью стало понятно, почему объект одержим рисованием птиц. Психологическая травма вряд ли связана с причинами появления аномалии. Согласно результатам тестирования, виной всему должны быть физические повреждения. В итоге у нас остаётся только два варианта. Первый - инородное тело, повредившее мозг пациента. Второй - осложнение после курса лечения наноботами.
        [Прим. В последнее время на эту методику лечения ополчились все кому не лень.]
        Что касается налёта на семью А-3, я думал подготовить рапорт в полицию, однако, как оказалось, тела покойных уже были найдены пару месяцев назад. Джеф сказал не ворошить это дело, так как нам не нужна лишняя шумиха вокруг пропавшего ребёнка. Это тот самый редкий случай, где я с ним согласен. В нашем случае это только помешает исследованиям.
        [Доп. Похоже, полиция тоже замяла это дело. Не знаю, под чьим-то давлением или нет, но это ещё один довод в пользу бездействия.]
        ДЕНЬ 538,14:00
        ИНТЕРВЬЮ №77
        [др. Шорт]: Добрый день, А-3.
        [Альфа-3]: Здравствуйте.
        [др. Шорт]: Как прошли выходные?
        [Альфа-3]: Нормально.
        [др. Шорт]: Я слышал, что последнее время вы с Б-4 зачастили с визитами в палаты на первом этаже.
        [Альфа-3]: Это плохо?
        [др. Шорт]: Нет. Я просто пытаюсь понять, чем вы там занимаетесь.
        [Альфа-3]: Мы навещаем Д-7.
        [др. Шорт]: Зачем?
        [Альфа-3]: Слушаем военные истории восточной империи.
        [др. Шорт]: Этот вредный старик? Удивлён, что вы смогли найти общий язык.
        [Альфа-3] пожал плечами.
        [др. Шорт]: Ты сегодня немногословен…
        [Альфа-3]: Я сегодня устал. Сейчас мне сложно говорить на такой скорости.
        [др. Шорт]: Ладно не будем отвлекаться от наших дел. Ты прочитал книги, которые я давал тебе на прошлой неделе?
        [Альфа-3]: Да.
        [др. Шорт]: Все?
        [Альфа-3]: Да.
        [др. Шорт]: Хм, мне казалось, там много даже для тебя. Там ведь были и учебники по физике для студентов колледжа.
        [Альфа-3]: Я уже ознакомился с основами в прошлом месяце. В продвинутом курсе, многое повторялось.
        [др. Шорт]: И всё равно не пойму, как ты успел прочитать такие объёмы текста. Опять, чтоли, читаешь по ночам?
        [Альфа-3]: Извините.
        [др. Шорт]: Мы же уже не раз обсуждали это. А-3, ночью людям положено спать…
        [Альфа-3]: Мне всё ещё не удаётся спать больше часа в сутки…
        [др. Шорт]: Плохо. Придется увеличить дозу снотворного...
        ДЕНЬ 672,11:00
        Плохие новости. Эпидемия гриппа добралась и до второго корпуса. В конце концов А-3 тоже заразился.
        [Прим. Б-4 переведена в другую палату.]
        Как и ожидалось, до добра это не довело. Большинство пациентов спокойно переносят болезнь, но А-3 она даётся тяжело. Из-за особенностей аномалии объекта у нас возникает множество трудностей. Главная проблема - бронхит. Приступы кашля сводят А-3 с ума из-за продолжительного сокращения мышц дыхательных путей, объект начинает задыхаться.
        [Доп. Подробности медсёстры заносят напрямую в карту А-3.]
        [Прим. Пришлось заполнить заявку на дополнительную технику в палату №315, без неё у нас могут возникнуть проблемы.]
        [Доп. Очередной курс электротерапии пришлось отменить по состоянию здоровья объекта.]
        День 992,23:38
        
        [Прим. Информация засекречена. Данные по инциденту перенесены в карту объекта Б-4]
        [Прим. Ненавижу свою работу...]
        ДЕНЬ 1136,12:33
        Похоже, терапия начала приносить свои плоды. Судя по последним графикам, у А-3 получается воздействовать на биоэлектрическую активность мозга. Такими темпами объект, возможно, сможет контролировать восприятие окружающего мира. С одной стороны, это хорошая новость. С другой - меня несколько беспокоит наличие подобной силы у кого-то вроде А-3. Объект не вызывает у меня доверия. За время пребывания в клинике А-3 уже успел прочитать всю доступную пациентам библиотеку. Объект нелюдим и немногословен, но при этом он смог заработать уважение других пациентов и даже персонала. Даже А-1, несмотря на его вспыльчивый характер, более не выходит на конфликт с А-3 после прошлогоднего инцидента.
        [Прим. Учитывая особенности аномалии А-1, вероятнее всего, он избегает А-3 под воздействием своего рода животных инстинктов.]
        Каждый день я наблюдаю, как А-3 развивается, и чем дольше мы этим занимаемся, тем больше я беспокоюсь.
        ДЕНЬ 1244,17:55
        Поступил новый запрос от разведки. Похоже, нам придётся ускорить процесс передачи Б-4. Боюсь это может повлиять на А-3. За годы, проведённые в одной палате, они стали довольно близки. Пускай А-3 и нелюдим, но годы соседства с Б-4 наверняка не прошли даром.Других друзей у него нет.
        [Прим. Они знакомы чуть больше трёх лет. Казалось бы, небольшой срок но не для А-3. С его точки зрения, с момента их знакомства уже прошло как минимум 30 лет...]
        ДЕНЬ 1324,10:35
        ИНТЕРВЬЮ № 188
        [др. Шорт]: Добрый день, А-3.
        [Альфа-3]: Добрый.
        [др. Шорт]: Как тебе первая неделя в одиночестве?
        [Альфа-3]: Нормально.
        [др. Шорт]: Нет желания перевестись в другую палату?
        [Альфа-3] покачал головой.
        [др. Шорт]: Что за взгляд, А-3? Тебя что-то беспокоит?
        [Альфа-3]: Да.
        [др. Шорт]: Ну так поделись со мной.
        [Альфа-3]: Куда делась Б-4?
        [др. Шорт]: Мы её выписали.
        [Альфа-3]: Вот как.
        [др. Шорт]: Звучит так, словно ты мне не веришь.
        [Альфа-3] установил зрительный контакт.
        [Альфа-3]: Возможно.
        [др. Шорт]: Мне непонятны твои подозрения, А-3. Б-4 пошла на поправку, и мы её выписали. Она наконец полностью совладала со своей аномалией и смогла вернуться в общество.
        [Альфа-3]: Чушь.
        [др. Шорт]: Что, прости?
        [Альфа-3]: Последние пару месяцев Б-4 кричала во сне. Вся мебель в кабинете ходуном ходила. С каждым днём она всё больше теряла контроль над своей силой. Выписали, говорите?
        [др. Шорт]: Хочешь сказать, что я вру?
        [Альфа-3]: Да, Шорт. И не первый раз.
        [др. Шорт]: Не забывай своё место, А-3! Я многое спускаю тебе с рук, но, если продолжишь себя так вести, я перестану идти тебе навстречу.
        [Альфа-3]: Доктор, помните ночную тревогу неделю назад?
        [др. Шорт]: Ты про пожарные учения?
        [Альфа-3]: Да.
        [др. Шорт]: К чему ты клонишь?
        [Альфа-3]: Во время тревоги кровать Б-4 ненадолго взмыла в воздух.
        [др. Шорт]: Так, ладно, сегодня у нас разговор не складывается. Заканчиваем.
        ДЕНЬ 1401,17:15
        Только что закончилось совещание директоров. По итогам обсуждения меня решили оставить на проекте. И это несмотря на моё заявление с просьбой отстранить меня от сопровождения А-3. Не понимаю, почему меня по-прежнему держат на проекте, если все мои инициативы заворачиваются руководством? Я совершенно не согласен с текущим вектором исследования аномалии объекта, однако мне просто затыкают рот, а написанные мной характеристики попросту уничтожаются...
        [Прим. И ведь руководство прекрасно знает, что я на дух не переношу А-3. И плевал я на амбициозные планы разведки.]
        Я уже говорил это раньше и скажу вновь. На мой взгляд, А-3 опасен. Мы не можем передать его в ведомство разведки. Объект слишком своеволен. Он умён и коварен. Постоянно хладнокровно манипулирует людьми и мастерски врёт. Мы не можем полагаться на его лояльность.
        [Прим. Господи… Как же я ненавижу эту работу...]
        ДЕНЬ 1522,09:20
        ИНТЕРВЬЮ № 210
        [др. Шорт]: Здравствуй, А-3.
        [Альфа-3]: Здравствуйте, доктор. Привет, Виктор.
        [лаб. Виктор]: Привет.
        [Альфа-3]: У нас теперь все интервью будут с полиграфом?
        [др. Шорт]: Ты сам прекрасно знаешь ответ на этот вопрос.
        [Альфа-3] никак не среагировал.
        [др. Шорт]: Амелия говорит, тебя опять не было на вечерней перекличке. Потрудись объяснить, где ты был.
        [Альфа-3]: Гулял по комплексу.
        [др. Шорт]: Но ты ведь знал про перекличку. Почему ты не вернулся в палату к назначенному сроку?
        [Альфа-3]: Не уследил за временем.
        [др. Шорт]: С твоей-то аномалией? Не пудри мне мозги, А-3. Виктор, что там на мониторе?
        [лаб. Виктор]: Всплесков нет.
        [др. Шорт]: Где ты слонялся?
        [Альфа-3]: Много где.
        [др. Шорт]: Точнее!
        [Альфа-3]: В основном гулял по третьему корпусу.
        [др. Шорт]: Что за вздор… Виктор!
        [лаб. Виктор]: Всплесков по-прежнему нет.
        [Альфа-3]: Что-то не так?
        [др. Шорт]: Да, А-3, что-то не так. По имеющейся у меня информации, ты последнее время в обход всех запретов посещаешь покои А-5. Понятия не имею, как ты минуешь охрану, но тебе лучше прекратить.
        [Альфа-3]: А-5? Не понимаю, о чём вы.
        [др. Шорт]: Виктор?
        [лаб. Виктор]: Всё ещё тишина.
        [др. Шорт]: Ты точно всё подключил?
        [лаб. Виктор]: Да, сэр.
        [др. Шорт]: А-3, давай начистоту. Тебе не стоит налаживать контакт с А-5. В первом корпусе содержатся люди с исключительно опасными аномалиями. А-5 всё ещё плохо контролирует свои силы. Контакты с ним могут быть опасны. Не играй с огнём, А-3.
        [Альфа-3]: Я вас понял. Буду держаться подальше от первого корпуса.
        [лаб. Виктор]: Всплесков по-прежнему нет.
        [др. Шорт]: А-3, скажи честно, ты ведь издеваешься?
        [Альфа-3]: Нет, сэр. Я обыкновенный старик, прикованный к постели. Сутки напролёт я вспахиваю поле, а затем возвращаюсь на ферму у озера. У меня нет времени валять дурака.
        [лаб. Виктор]: Эм-м… Всплесков по-прежнему нет…
        [др. Шорт]: Вот, значит, как. Шутки шутим. Никаких больше книг, А-3. Ты переезжаешь в изолированную палату в первом корпусе. Покидать помещение будешь только для прохождения процедур и в сопровождении охраны.
        [Альфа-3] никак не среагировал.
        [др. Шорт]: Есть возражения?
        [Альфа-3]: Нет, сэр. Это очень мудрое решение.
        [др. Шорт]: Сворачиваемся, Виктор.
        [лаб. Виктор]: Да, сэр.
        [др. Шорт]: Однажды я добьюсь от руководства, чтобы меня сняли с наблюдения за тобой. Вот тогда ты попляшешь, А-3. Помяни моё слово.
        ДЕНЬ 1702,18:40
        
        [Прим. Информация засекречена. Данные по инциденту перенесены в карту объекта А-1.]
        [Прим. Ещё вопросы остались, Джеф?! Теперь бюджет отделения на твоей совести, придурок...]
        ДЕНЬ 1852,05:35
        Я предупреждал. Предупреждал, и не раз. Но меня, как всегда, игнорировали. Вот и результат. В пожаре, учинённом А-5, погибло семь сотрудников и три пациента. Двое сотрудников охраны в тяжёлом состоянии. А-5 удалось поймать, а вот вступивший с ним в сговор А-3 скрылся. А главное, руководство уже подписало договор о передаче А-3 разведке - как раз накануне его побега. Вот ведь выродок… Ежегодно в результате экспериментов мы несём потери. Один-два покойных пациента никого не удивят. Но побег и жертвы среди персонала… Такого на моей памяти ещё не было.
        [Прим. Джеф уже уволен. Мой отдел следующий...]
        Пора готовить документы. Экстренный сбор следственной комиссии намечен на девять утра.
        [Прим. Все готовы? Сегодня нас будут ставить раком как никогда прежде.]
        [stdout: 22.08.2018 / 11:10 после полудня. Четверг.]
        Давно я не брал в руки этот журнал. Удивлён что записи сохранились спустя столько лет. Мне казалось, что все документы по А-3, которые не забрала разведка, были списаны в утиль. Хотя чему я удивляюсь? В этом цирке уродов всё делается через одно место...
        [Прим. Надо было увольняться в прошлом году...]
        Вернулся я к этому документу не просто так. Вчера вечером на парковке было найдено тело Глеба. Он был заведующим отделения коррекции аномалий. И это буквально через неделю после убийства Эткинса... А ранее было найдено тело Стоуна... Директор заверяет нас, что бояться нечего, но я вижу, к чему всё идёт. Думаю, вопреки всем заявлениям разведки А-3 так и не покинул город. Этот коварный ублюдок в очередной раз обвёл их вокруг пальца. Все эти годы только я видел истинную личину этого выродка. Хладнокровный подонок и искусный лжец. На протяжении всего времени пребывания в комплексе он старался не сближаться с людьми. Всегда оставался в стороне и вёл себя максимально скрытно. На допросах вёл себя высокомерно. Но даже так он всё равно располагал окружающих к себе. Из-за его побега уже погибли люди, и я уверен, что последние убийства - тоже его рук дело. Эткинс отвечал за наблюдение за Б-4. Стоун был его заместителем… И А-3 знает, что Б-4 погибла в ходе терапии, так и не покинув стен комплекса… Знает и жаждет отомстить... Я уверен в этом.
        [Прим. Но ничего… В отличие от остальных я готов к его визиту. Если А-3 осмелится вернуться сюда, я устрою ему тёплый приём.]
        Глава 12. Крысиные бега
        [stdout: 03.03.2020 / 7:05 до полудня. Среда.]
        Глухой грохот в одном из кабинетов на первом этаже бесцеремонно нарушил гнетущую тишину, царившую в стенах заброшенного комплекса на окраине Синедара. Потревоженный шумом Курт мгновенно прекратил чтение документа и, соскочив с подоконника, затаился за одним из столов. Спрятав папку под футболку, молодой человек тут же активировал устройство на запястье.
        от:[b root]: Вы чем там, блин, заняты?!
        от:[kitty 99]: Это не я!
        от:[b root]: Пир!
        от:[b root]: Алё!
        от:[kitty 99]: ...
        от:[b root]: Я проверю.
        Отключив подсветку браслета, Курт вновь поднял брошенную ранее монтировку и, осторожно ступая через кучи горелого мусора, проследовал к выходу из кабинета. Мгновение спустя с первого этажа раздался очередной грохот. В этот раз куда более громкий. Едва ли сторож, патрулирующий территорию комплекса, мог оставить такое без внимания.
        - Да чтоб вас… - выругался Курт, выпрямившись в полный рост. - Что они там устроили?
        Проскользнув в коридор, молодой человек осмотрелся по сторонам. В развалинах коридора на втором этаже по-прежнему было пусто. Недолго думая Курт прокрался на лестничную площадку и, миновав пару пролётов, вышел в фойе на первом этаже. Укрывшись за стойкой ресепшена, юноша осторожно осмотрел помещение. С момента их проникновения в здание видимость значительно улучшилась, так как царствующую в небе луну постепенно сменяло восходящее из-за горизонта солнце. Город окутала едва различимая туманная дымка, просочившаяся даже в изувеченные пожаром помещения комплекса. Вглядываясь в туман, Курт старательно высматривал источник шума или следы пропавших товарищей, но, как и прежде, не приметил ничего, кроме остатков обугленной мебели. Собравшись с духом, юноша всё же решился покинуть укрытие и, выбравшись из-за стойки, ступил в коридор. Однако спустя буквально пару шагов Курт споткнулся обо что-то мягкое и едва не загремел на пол. С трудом устояв на ногах, молодой человек покосился на возникшую из ниоткуда преграду и обомлел. Перед юношей лежало бездыханное тело старого сторожа. На лице мертвеца застыла
гримаса ужаса, а остекленевший взгляд был прикован к входным дверям.
        - Твою мать! - едва слышно прошипел Курт, глядя на неестественно вытянутую шею покойного, где отчётливо виднелись чёрные следы множества пальцев.
        Молодой человек хотел было юркнуть назад в укрытие, но вдруг в одном из кабинетов в конце коридора раздался громкий металлический звон. Мгновение спустя в коридор влетела огромная железная дверь. Загремев на кафельный пол, искореженный кусок металла заставил весь этаж содрогнуться, подняв в воздух огромное облако чёрной пыли. Не успел Курт опомниться, как из пылевой завесы навстречу ему выскочили Пир и Николас. Перепуганные до чёртиков ребята мчались через коридор, ловко перепрыгивая груды мусора и отмахиваясь от заполонившей коридор пыли.
        - Какого чёрта вы… - едва опомнившись, взвыл Курт.
        - Уходим отсюда! - размахивая руками, закричал Пир.
        - Валим! Валим! Валим! - тут же затараторил Николас.
        Секундой позже Курт заметил ещё один силуэт позади ребят. Им оказался рослый человек в военном экзоскелете.
        - Третий этаж! - мгновенно среагировав, выкрикнул Курт.
        Отскочив от тела охранника, юноша со всех ног бросился к лестничным пролётам, но стоило ему достигнуть дверного проёма, как перед носом у него просвистела ножка одной из больничных коек. Чудом не задев голову Курта, жестяной обломок вонзился в бетонную стену неподалёку от юноши, словно копьё.
        - Хрена себе! - озадаченно прошептал Курт, глядя на вращающееся колёсико от койки у него перед носом.
        - Не стой столбом! - гаркнул достигший ресепшена Пир.
        Схватив Курта за шкирку, молодой человек нырнул под воткнувшийся в стену кусок металла и утащил товарища на лестничную площадку следом за собой. Курт пришёл в себя лишь спустя пару секунд, осознав, что он уже бежит в компании Николаса и Пира по разбитым лестницам комплекса.
        - Это ещё что за хрен с горы?! - возмутился Курт, глядя в спины товарищей.
        - Да чтоб я знал! - задыхаясь, прохрипел в ответ Пир.
        - Мы просто обследовали кабинеты, как вдруг дверь слетела с петель… - начал оправдываться Ник.
        - Давай потом, а?! - заткнул товарища Пир.
        Выскочив в коридор на третьем этаже, ребята сразу же бросились вглубь коридора. Тем временем глухой топот преследователя, доносившийся с лестничной площадки, не позволял им расслабиться.
        - Сюда! - вдруг раздался голос Эльзы, выглянувшей из одного из дверных проёмов.
        Едва завидев сообщницу, беглецы послушно последовали команде Эльзы и вскоре скрылись за ветхой дверью одного из кабинетов. Пир и Николас спрятались за одним из перевернутых столов, в то время как Эльза и Курт затаились у одного из окон.
        - Это ещё что за озлобленные киборги? - едва слышно спросила Эльза, кивнув в сторону окна.
        Курт осторожно выглянул в оконный проём. Во дворе около здания юноша заметил ещё нескольких наёмников в экзоскелетах, столпившихся неподалёку от статной брюнетки в строгом костюме.
        - Может быть, местная охрана? - предположил Пир.
        - Не похоже… - возразил Курт. - Как минимум потому, что местный охранник в данный момент лежит на первом этаже со свёрнутой шеей.
        - Со свёрнутой шеей?! - с ужасом переспросил Николас. - Это его киборги так?
        - Нет, конечно, - съехидничал Пир. - Он сам себя, наверное, укокошил, последнее время это очень популярно.
        - А, вот оно как... - с трудом веря в слова товарища, заключил Ник.
        - Конечно, это они его укокошили, кретин! - потеряв терпение,рявкнул на блондина Пир.
        - Да замолкните вы уже! - прошипела Эльза, приложив палец к губам.
        Все как один затаили дыхание, и в кабинете воцарилась гробовая тишина. Мгновение спустя ребята услышали тихий топот тяжело экипированного наёмникав одном из соседних кабинетов. Судя по всему, потеряв след беглецов, боец начал неспешно осматривать все комнаты на этаже. Тем временем с улицы в здание прибывало всё больше и больше наёмников.
        - Они продолжают занимать здание… - обречённо прошептала Эльза, наблюдая за незнакомцами из окна.
        - Нужно срочно уходить, покуда они не оцепили весь периметр, - окинув товарищей серьёзным взглядом, выдохнул Курт.
        - Отлично! - покачав головой, начал жаловаться Пир. - А могли сейчас спокойно спать в своих кроватках... Зачем мы сюда вообще лезли? Нихрена не нашли, кроме очередных проблем на наши задницы…
        - Ошибаешься, - покачал головой Курт. - Кое-что мы всё-таки нашли…
        Не успел Курт закончить фразу, как одна из стен в кабинете с грохотом рассыпалась на множество мелких обломков. Облако чёрной пыли, словно лавина, накрыло помещение, и секундой позже в обломках стены показался наёмник в экзоскелете.
        - Врассыпную! - барахтаясь в мусоре, воскликнул Пир.
        Однако в сложившейся ситуации эти слова были излишними. Молодые люди и без каких-либо команд уже повыскакивали из укрытий и бросились наутёк, словно стая перепуганных крыс.
        - Цели на третьем этаже! - спешно отчитался наёмник, бросившись в погоню за беглецами.
        - Только не стреляй, - ответил голос из интеркома. - Можешь их немного помять, но цель нужна нам живой.
        Вылетев в коридор, ребята бросились в разные стороны. Николас с Эльзой побежали к лестнице, в то время как Курт и Пир проскочили в соседние кабинеты. Закованный в доспехи наёмник в свою очередь решил преследовать оставшихся на этаже ребят. Сметая сгоревшую дотла мебель со своего пути, преследователь вскоре влетел в следующий кабинет, где заметил одного из беглецов, протискивающегося сквозь широкую трещину в соседнее помещение. Тяжёлая броня порядком сковывала движения наёмника, из-за чего он сильно отставал от убегающих налегке ребят, но выбора у него особого не было, и он продолжал преследовать цель на пределе возможностей. А ведь погоня могла быть гораздо проще, если бы не приказ, запрещающий открывать огонь... Тем временем Пир кое-как смог пробраться в соседний кабинет, оставив жестяного преследователя позади. Осознав, что он выиграл несколько жизненно важных секунд, молодой человек решил выйти в коридор. Юркнув в дверной проём, юноша, спотыкаясь о мусор, бросился в конец коридора, и вскоре перед ним из-за поворота выскочил ошарашенный Курт.
        - Назад! - завопил Пир, замахав руками товарищу. - Этот хрен позади меня!
        - Не вариант, там тупик! - возразил Курт, осматриваясь вокруг. - Давай обратно по кабинетам!
        Свернув в ближайшее помещение, ребята попали в очередную палату с множеством окон и без единой двери.
        - Отлично! Добегались! - прокомментировал их положение Пир. - И что дальше?!
        - Не знаю… - задыхаясь после пробежки, ответил Курт, озираясь по сторонам.
        - Может, сдадимся? - неуверенно предложил Пир.
        - Думаешь, охранника они прикончили, а нас отпустят с миром? - саркастически хмыкнул Курт. - Придётся прыгать, - обречённо заключил юноша, кивнув в сторону окна.
        - Совсем рехнулся?! - возмутился Пир, оглядываясь на топот в коридоре. - Нам три этажа лететь, а кругом сплошные обломки. Мы себе все ноги переломаем.
        - Да знаю я! - огрызнулся Курт, забравшись на подоконник. - Если есть идея лучше - предлагай!
        - Нету!
        - На том и порешили, - пожав плечами, резюмировал Курт, осторожно осматривая зону приземления. - Ну, с богом…
        - Стой! - крикнул вслед товарищу Пир, но Курт уже соскользнул с окна и камнем устремился вниз. - Да твою жеж мать!
        Запрыгнув на подоконник, юноша осмотрел двор под ногами и вскоре заметил уцелевшего после падения Курта. В нескольких метрах от юноши он также обнаружил и выбравшихся из здания Эльзу и Николаса. Судя по всему, они пришли к такому же выводу, что и ребята, и покинули здание через окна на втором этаже.
        - Прыгай уже! - раздражённо крикнул Курт. - Нет времени на раздумья!
        - Ой, да пошёл ты! - демонстрируя товарищу средний палец, выругался Пир.
        В тот же миг в кабинет влетел преследовавший их наёмник. Заметив сидящего на подоконнике беглеца, преследователь понял, что уже опоздал - ещё буквально шаг, и цель спрыгнет. Однако после долгой беготни он отнюдь не собирался позволить жертве так просто уйти. Схватив первый попавшийся камень из груды мусора под ногами, наёмник коротко замахнулся и метнул обломок стены в цель. Множество механизмов на рукаве солдата тихо заскрипели, и мгновение спустя рука наёмника со свистом рассекла воздух. Вылетевший из ладони острый камушек, словно пуля, вонзился в лопатку Пира, оставив в плече нерешительного юноши широкую и на редкость неприятную рану. Крича от боли, молодой человек сам не заметил, как импульс от удара столкнул его в окно. Не успев сгруппироваться в полёте, Пир всем весом загремел на колени прямо в груду камней под окном.
        - А-А-А-АРГХ! - ударившись лицом о землю, взревел юноша, пытаясь заглушить одному только ему слышимый треск в окровавленных коленях. - СУКА!
        - Твою мать! - воскликнул ошарашенный падением Курт. - Ник, помоги!
        Подскочив на помощь другу, молодой человек попытался поднять того на ноги, но тот лишь заорал громче прежнего. Однако времени на деликатность у них не было, потому Курт силком поволок дёргающегося приятеля подальше от окон.
        - Они ушли во двор через окна, - отрапортовал в интерком подоспевший к окну наёмник, наблюдая за тем, как трое ребят силком утаскивают окровавленного товарища за угол ближайшего корпуса. - Прыгнуть за ними не могу, есть шанс повредить костюм. Один из них серьёзно ранен, далеко не уйдут.
        - Поняла, - ответил голос из интеркома. - Второй и третий отряд, рассредоточиться по территории комплекса. Наша цель - худощавый темноволосый парнишка. Остальные по обстоятельствам.
        ***
        [stdout: 03.03.2020 / 7:21 до полудня. Среда.]
        Оттащив побледневшего от боли Пира в сторону, Курт только сейчас заметил, что куртка на плече товарища насквозь пропитана кровью.
        - Что за херня?! - растерянно спросил Курт, осматривая окровавленные ладони. - Чем это тебя так?
        - У него что-то из спины торчит… - едва слышно пробормотала Эльза, указывая пальцем на острый камень, застрявший в плече.
        - Н-н-ноги! Н-ноги! Сука! Я не могу стоять! - продолжал бормотать Пир, корчась от боли.
        Поспорить с этим утверждением было сложно, так как обе штанины молодого человека окрасились в бордовый цвет.
        - Нужно вызвать скорую! - оценив повреждения, заключил Николас.
        - Не сюда же, гений! - озираясь по сторонам, паниковала Эльза. - Они перекрыли вход. Как нам теперь уходить? Через забор мы так не переберёмся.
        - Можно попробовать пролезть в дыру под забором, - предположил Николас. - Я видел одну недалеко от экскаватора.
        - А вот это уже дельная мысль, - похвалила юношу Эльза.
        - Только нам опять придется разделиться. - закусив большой палец, проворчал Курт. - С раненым Пиром мы далеко не уйдём…
        - И что ты предлагаешь? - с подозрением спросила девушка.
        - Значит, так, ты и Ник берёте Пира и чешете к дыре. Я тем временем постараюсь отвлечь этих выродков.
        - Решил погеройствовать? - вспылила Эльза. - Совсем рехнулся? Посмотри, что они с Пиром сделали.
        - Нет времени спорить, - отмахнулся Курт. - У нас каждая секунда на счету. Ник, помоги-ка мне поднять Пира.
        - Хорошо…
        Схватив раненого товарища под руки, ребята с трудом подняли того с земли и выпрямились в полный рост в тени разрушенного здания.
        - Этот план - полная херня! - продолжала негодовать девушка.
        - Эльза! - сурово гаркнул на подругу Курт. - Ты поможешь или как?!
        - Зараза… - покачав головой, выругалась Эльза, перехватив Пира вместо Курта. - Только попробуй им попасться…
        - За собой следите, - проворчал Курт, отделяясь от компании.
        ***
        Отойдя от патрулирующих территорию комплекса солдат, Анна облокотилась на стену ветхой сторожки неподалёку от шлагбаума. С каждой минутой на улице становилось светлее. Вокруг появлялось всё больше людей, вяло шагающих в сторону ближайшей станции метро. На опустевших тротуарах постепенно появлялись дворники, а со стороны соседнего шоссе доносился тихий гул проезжающих мимо автомобилей. Синедар мало-помалу просыпался. И Анну это сильно раздражало… Работать в таких обстоятельствах становилось всё сложнее. Благодаря своим покровителям они, конечно, могли позволить себе немного победокурить, однако всему есть свой предел. Вокруг становилось всё больше любопытных глаз, что ставило Анну в весьма затруднительное положение. Вдруг в кармане женщины завибрировал телефон. Достав аппарат, она мгновенно приняла вызов и приложила наладонник к уху.
        - Да, слушаю, - деловито произнесла женщина.
        - Это Ганс, - раздался грубый голос из трубки. - Как там у вас дела?
        - Скверно, - впившись длинными ногтями в переносицу, пробурчала Анна. - Всю ночь катаемся по городу, ориентируясь по фотографиям с дронов, которые присылают раз в час... Сейчас застряли на территории заброшенного комплекса, куда проник Бартон и его компания. Один из наших ребят даже столкнулся с засранцами, но те смогли улизнуть. В данный момент обыскиваем прилежащую территорию комплекса.
        - Смогли улизнуть?! - возмутился Ганс. - Серьёзно? Наша цель - сраные студенты! Сколько отрядов наёмников надо, чтобы изловить кучку недомерков?!
        - Критиковать, я смотрю, ты горазд! - огрызнулась Анна. - Сам-то где шляешься?! Я звонила тебе ещё полтора часа назад!
        - Мы тут, знаешь ли, тоже заняты! А у меня рабочий день, между прочим, нормированный!
        - И как там у вас дела? - сменив тон, поинтересовалась женщина.
        - Всё путём. Только что закончили, уже едем к вам.
        - Боюсь, не успеете, - тихо проговорила женщина, косясь на снующих поблизости людей. - Тут становится слишком шумно. Думаю, скоро будем сворачиваться...
        - Ладно, на месте разберёмся, - буркнул Ганс. - До связи.
        - Давайте там порезче! - Отключив вызов, Анна спрятала телефон обратно в карман и устало покачала головой. - В этом чёртовом городе просто невозможно выспаться...
        Вдруг до слуха женщины донёсся едва заметный лязг со стороны забора неподалёку от комплекса. Отстранившись от покосившейся сторожки, Анна осторожно зашагала на шум, аккуратно огибая горы строительного мусора. И тут на глаза женщине попался Курт. Перемазанный грязью молодой человек, которого по всей территории комплекса разыскивала орда наёмников, в данный момент неуклюже балансировал на высоком ограждении комплекса недалеко от главного входа.
        - Бартон! А ну стоять! - закричала вслед юноше Анна, мгновенно выхватив из сумочки небольшой пистолет.
        Услышав крик женщины, беглец ошарашенно вылупился на источник шума. Секунду-другую повисев в раздумьях, юноша вдруг резво подтянулся и кубарем перевалился через ограждение.
        - Вот ведь зараза! - закричала женщина, зажав кнопку интеркома на нагрудном кармане. - Вы все в глаза, что ли, долбитесь?! Цель только что сиганула через забор неподалёку от главного входа!
        - У них есть раненый, они не могли все уйти через забор, - спокойно ответил голос из рации.
        - Да насрать мне на всех, - продолжила ругаться Анна, бегом возвращаясь к шлагбауму. - Главная цель покинула комплекс! Говард и Зан, бегом к машине! Остальные продолжают обыскивать территорию!
        - Вас понял.
        Миновав проходную, Анна пулей достигла собственного автомобиля и, распахнув дверь, уселась за руль. Тем временем позади неё в сторону припаркованного неподалёку микроавтобуса спешила пара закованных в броню наёмников. Пробежавшись пальцами по приборной панели, женщина быстро завела автомобиль и, как только двигатель заревел, помчалась на поиски беглеца.
        ***
        Сбиваясь с ног, Курт продолжал бежать прочь, стараясь уйти как можно дальше от территории комплекса. Первая часть его плана увенчалась успехом. Его побег привлёк внимание преследователей, и теперь за ним должны были оттянуться основные силы противника. Однако теперь ему нужно было как-то оторваться от хвоста. Обгоняя редких прохожих, молодой человек со всех ног удирал в сторону станции. Тем временем позади него раздался шум рычащего мотора. Опасливо обернувшись, Курт заметил несущийся вдалеке чёрный автомобиль, ещё недавно стоявший на парковке рядом с комплексом. Вне всяких сомнений, это были налётчики… Изрядно ускорившись, молодой человек свернул в ближайшую подворотню и, с трудом протиснувшись меж стоящих впритык высоток, выскочил на тротуар соседней улицы. Мгновенно определив новый маршрут к станции, Курт продолжал бежать. Однако он понимал, что если преследователи не полные идиоты то вскоре они всё равно настигнут его. Добежав до первого перекрёстка, юноша стремительно подскочил к ближайшему светофору. Обхватив щиток, отвечающий за работоспособность устройства регулирующего движение, он как
безумный начал его ощупывать, покуда не обнаружил выбитый на корпусе номер.
        - Так-с… - задыхаясь после утомительной пробежки, пробормотал себе под нос Курт. - Серийный номер А703Б4422Ф…
        Секундой позже на светофоре загорелся зелёный свет, и стоявшие неподалеку люди начали переходить дорогу. Юноша в свою очередь также оторвался от щитка и, активировав браслет на руке, перебежал через шоссе.
        -||-
        B ROOT: Сая, у тебя есть доступ к департаменту дорожного движения Синедара? Мне нужен удалённый доступ к ряду светофоров.
        SAYA: Да, конечно. Я могу создать подключение, но из-за многоуровневой системы защиты это потребует времени. Операция подключения может длиться несколько часов. Также рекомендую организовать зашифрованное соединение на вашей рабочей станции.
        B ROOT: Нет у меня пары часов! Неужели у тебя нет уже отлаженной лазейки?
        SAYA: К сожалению, нет. Последнее подключение к департаменту осуществлялось несколько месяцев назад. Согласно протоколам безопасности пароли доступа для персонала департамента дорожного движения изменяются раз в пару недель. Загруженные с последней сессии данные на текущий момент являются неактуальными, так как синхронизация не проводилась уже давно.
        B ROOT: Давай попробуем иначе. У тебя не осталось в кэше каких-либо авторизационных данных по городским светофорам?
        SAYA: Есть ряд устройств, но, как я уже говорила, данные по ним неактуальны…
        B ROOT: Попробуй найти светофор по серийному номеру - А703Б4422Ф - и сопряженные устройства.
        SAYA: Да, такой есть.
        B ROOT: Можешь подключиться?
        SAYA: Секундочку.
        SAYA: Но, как я уже говорила ранее, не стоит питать особых надежд. Канал уже может быть потушен.
        SAYA: о 0
        SAYA: А, нет, не потушен.
        SAYA: Подключение установлено.
        -||-
        Управляя автомобилем, Анна безостановочно озиралась по сторонам, активно изучая шагающих вокруг прохожих. Тут взор женщины вдруг зацепился за бегущего вдалеке юношу. Без лишних раздумий она прибавила газу и, нарушая все правила дорожного движения, бросилась в погоню. Увлёкшись преследованием, женщина даже заметить не успела, как светофоры на ближайшем перекрёстке в мгновение ока переключились на красный свет. Впрочем, и для прочих участников дорожного движения этот сигнал оказался сюрпризом. Множество водителей мгновенно ударили по тормозам, что привело к довольно печальным последствиям. Несколько машин так и не успели сбросить скорость и в конечном счёте вписались в тормознувшие перед ними автомобили. В конечном счете порядка пяти машин столкнулись неподалёку от пешеходного перехода. Тем временем Анна продолжала перестраиваться из одного ряда в другой, намеренно игнорируя красный сигнал светофора. Аналогично поступал и мчащий за ней микроавтобус с наёмниками. Проскочив перекрёсток, женщина продолжила избегать столкнувшихся автомобилей и вскоре выехала на тротуар, а вот следующему за ней автобусу
повезло меньше. Выехав на перекрёсток, автомобиль так и не смог добраться до следующего светофора, поскольку ему в бочину влетел тяжёлый грузовик, пересекавший улицу на зелёный свет. У искорёженной машины наёмников не осталось ни единого шанса, так как массивная фура впечатала микроавтобус в ближайшее ограждение, изрядно помяв его корпус. У удаляющейся прочь Анны в свою очередь всё также складывалось не совсем гладко… Выехав на тротуар, женщина сама загнала себя в ловушку - ей пришлось изрядно снизить скорость,чтобы не задеть никого из пешеходов. Помимо прочего, съезд обратно на дорогу ей был недоступен из-за тянущихся вдоль бордюра ограждений из укреплённого сплава. Тем временем удирающая всё дальше цель уже скрылась из виду, свернув на соседнюю улицу. Засмотревшись по сторонам, Анна поначалу даже не заметила возникшего перед автомобилем пешехода. Ударив по тормозам, женщина чудом остановила машину в метре от прохожего и, тихо выругавшись, ударила кулаком по приборной панели. Выбора у Анны не оставалось. Покинув автомобиль, женщина перебралась через ограждение и выбежала на оживлённую улицу,
продолжив преследование давно скрывшегося из виду юноши. Она не знала наверняка, куда движется цель, но что-то подсказывало ей, что Бартон направился к станции. В его положении
        это был бы самый логичный поступок, ведь в это время суток на платформе самое большое скопление людей. Лучше места для того, чтобы скрыться, не придумаешь… Сбиваясь с ног, Анна усердно продолжала погоню, покуда не достигла входа в метро. Растолкав выстроившуюся к кассам очередь, она проскочила через турникет, чем привлекла к себе внимание ближайших служителей правопорядка.
        - Так! Женщина, постойте! - окликнул её приближающийся офицер.
        - Я оплачу штраф! - фыркнула Анна, небрежно швырнув в сторону служивого несколько крупных денежных купюр, завалявшихся в кармане.
        Спешно преодолев длинный эскалатор, помощница детектива наконец вышла на платформу и, задыхаясь после долгой погони, стала озираться по сторонам. Однако кроме толпящихся вокруг пассажиров и бесконечных рядов электронной рекламы ей так и не удалось ничего заметить. Тут взгляд Анны упал на отбывающий от одной из платформ поезд, где среди пассажиров она увидела перемазанного сажей Бартона. Прислонившись к окну, юноша сверлил преследовательницу озлобленным взглядом. Где-то с секунду они лишь молча смотрели друг на друга, а затем поезд тронулся. Безмолвно усмехнувшись, Курт оттопырил средний палец, и мгновение спустя состав скрылся из виду.
        -||-
        [stdout: 03.03.2020 / 9:12 до полудня. Среда.]
        Спешно шагая по улице, терзаемый сомнениями Курт держал путь к дому. Натянув на голову перепачканный сажей капюшон, он постоянно оглядывался по сторонам,то и дело проверяя, не преследует ли его кто-нибудь. Всю дорогу до дома он старался держаться поближе к скоплениям людей и безостановочно рассуждал сам с собой о личностях нападавших. Прежде всего, его тревожило то что преследовательнице было известно его имя. А значит, скорее всего, налётчики знали и его адрес. Преследователи были вооружены, но так и не открыли огонь, выходит, Курт был нужен им живым. Это не могла быть полиция, ведь кто-то из нападавших убил сторожа комплекса. С другой стороны, это могли быть военные… Например, разведчики… Если верить слухам, разведка Синедара никогда не отличалась гуманностью. Нет, это тоже маловероятно… Зачем разведке убивать сторожа на принадлежащим им же объекте? В любом случае дело приняло слишком крутой оборот. Курт как человек, давно работавший вне закона, предполагал, что в случае возникновения проблем ему, возможно, придётся удариться в бега. Ещё несколько лет назад он заготовил дома тайник с поддельными
документами, кое-какими деньгами и необходимой для работы аппаратурой. И похоже, что сейчас сложилась как раз та самая ситуация, для которой тайник и был создан. На пути у юноши оставалась только одна проблема… Если налётчикам известен его адрес, то за домом, возможно, уже установлена слежка.Однако Курт уже шагал по улице, ведущей к дому. Тут внимание молодого человека привлёк звонкий крик соседской ребятни. Группа пятиклашек увлечённо гоняла мяч на вытоптанном поле за домами. Лишний раз осмотревшись вокруг, юноша торопливо свернул с дороги и направился к полю.
        - Эй, Брайан! - окликнул одного из ребят Курт, усевшись на старенькую скамейку неподалёку от площадки. - Есть минутка?
        Один из мальчишек обернулся на зов и ,сказав что-то товарищам, подбежал к ожидавшему его соседу.
        - Привет, Курт, - поздоровался паренёк. - Ты чего такой грязный?
        - Тяжёлая ночка выдалась, - нервно оглядываясь, ответил Курт. - Я тебя чего позвал-то… Хочешь сотку заработать?
        - А то! - утерев чумазый нос, ответил Брайан.
        - Надо заскочить ко мне домой на пару минут. Постоять в прихожей минутку-другую, а затем выйти, - деловито изложил Курт. - Сможешь?
        - Фигня вопрос, - пожал плечами мальчишка. - А сам-то чего не зайдёшь?
        - Боюсь, сейчас меня кое-кто ищет. Мне надо, чтобы ты проверил, не следит ли кто за моим домом.
        - У-у-у-у… - протянул Брайан. - Ну это уже другой вопрос… А если поймают?
        - Скажешь, что зашёл проведать мою мать. Вы же с ней знакомы, - спокойно ответил Курт.
        - Ну не знаю…
        - Давай, дружище, выручай.
        - Две сотни, - хитро прищурился мальчишка.
        - По рукам, - охотно кивнул Курт и, достав бумажник, вытащил пару мятых купюр.
        Передав деньги мальчишке, юноша поднялся со скамьи и неспешно направился к тёмному переулку неподалёку от проезжей части, откуда бы он смог без проблем наблюдать за входом в свой дом. Брайан тем временем спрятал деньги в карман, после чего спокойно отправился исполнять свою часть сделки. Затаившись в тени жилых домов, Курт выбрал наиболее удачную точку обзора и принялся наблюдать за шагающим через улицу мальчишкой. Брайан довольно быстро достиг входной двери в дом Курта, после чего недолго думая скрылся в здании. Следующие несколько минут для юноши длились целую вечность. Тревога и сомнения раздирали его на части. Он мог только гадать, что происходит в стенах дома, а исполняющий его просьбу Брайан явно не торопился возвращаться. Прикусив ноготь большого пальца, молодой человек продолжал с подозрением осматриваться по сторонам, стараясь выявить хоть какую-то подозрительную активность вблизи от дома. Однако пытливый взор юноши так и не смог заметить какую-либо угрозу на просторах безлюдной улицы. Вдруг дверь в дом открылась, и на порог вышел Брайан. Спрятав руки в карманы, мальчуган небрежно
осмотрелся по сторонам и вскоре заметил машущего рукой Курта в переулке напротив. Перебежав дорогу, Брайан как бы невзначай свернул в переулок и прошёл мимо Курта.
        - Никого там нет, - бросил мальчишка, удаляясь прочь. - Только беспорядок у тебя, конечно, страшный…
        - Беспорядок? - с недоумением повторил юноша, не спуская взгляда с дверей. - Проклятье…
        Позабыв об осторожности, Курт резко сорвался с места и, перебежав дорогу, ворвался в дом. Миг спустя сердце юноши ушло в пятки. Замерев от ужаса, он остановился посреди перевёрнутой вверх дном прихожей.
        - Ма-а-ам? - дрожащим голосом позвал Курт, изучая масштабы погрома.
        Однако ответа не последовало. Осторожно переступая через вывернутые ящики и разбросанные по полу вещи, молодой человек проследовал в коридор.
        - Мам, ты тут?! - продолжал допытываться юноша.
        Однако на зов так никто и не откликался. Достигнув порога материной спальни, он неуверенно схватился за ручку и после короткого замешательства открыл дверь. Секундой позже страх юноши сменился паникой. Прикованной к инвалидному креслу матери тут не было. Спальня женщины, как и весь дом, оказалась вывернута наизнанку. Вещи и мебель валялись то тут то там. Шкаф лежал на боку. Кровать беспомощно целилась ножками в потолок. Единственной нетронутой деталью была небольшая тумба, выдвинутая в центр комнаты, а на тумбе лежал сложенный пополам лист бумаги. Осторожно подступившись, Курт трясущимися руками взял записку. Развернув лист бумаги, юноша увидел написанное от руки послание и приклеенную на скотч мятую визитку.
        Я знаю, что карта памяти у тебя.
        Хочешь вновь увидеть старушку? Позвони.
        P.S. Если обратишься в полицию, получать её будешь по почте.
        В край заманавшийся детектив
        -||-
        [stdout: 03.03.2020 / 9:40 до полудня. Среда.]
        Барабаня пальцами по умывальнику, Эльза устало посмотрела на отражение в зеркале. Умывшись холодной водой, девушка наконец стёрла перепачкавшую лицо сажу и даже немного взбодрилась после бессонной ночи. С трудом выпрямившись в полный рост, она напоследок шлёпнула себя влажными ладонями по лицу и наконец отошла от умывальника. Покинув уборную, девушка вышла обратно в заполненный людьми больничный коридор. Миновав пару закрытых кабинетов, Эльза прошла в просторный зал, усеянный терминалами и лавочками для ожидающих своей очереди пациентов. Протиснувшись через пару рядов скамеек, девушка достигла ожидавшего её Николаса. Отстранённо уставившись на часы над стойкой регистратуры, светловолосый юноша неподвижно сидел на скамье, полностью погрязнув в терзающих его размышлениях.
        - Ну что, есть новости? - спросила Эльза, усевшись рядом с товарищем.
        - Нет, - с грустью ответил Ник. - Слушай, Эльза… Я тут подумал о сегодняшнем происшествии…
        - Погоди секундочку! - подняв указательный палец, прервала речь юноши девушка. - Кто-то звонит.
        Достав из кармана телефон, Эльза посмотрела на дисплей и, едва завидев имя Курта, мгновенно нажала на кнопку «Принять».
        - Алё! - моментально сменив тон, воскликнула девушка, едва приняв вызов. - Какого хрена, Бартон?! Мы до тебя битый час уже дозвониться не можем! Извести нас решил, ублюдок?!
        - Прости, - раздался из трубки разбитый голос молодого человека. - Немного закрутился в свете последних событий… Как у вас там дела?
        - Мы в порядке, сам-то как?
        - С горем пополам, но смог унести ноги, - едва слышно проговорил Курт. - Как там Пир?
        - Ну, бывало и лучше… - закусив губу, ответила Эльза. - Кажется, он порядком обозлился на тебя…
        - Неудивительно. До помощи добрались?
        - Ага, - начала рассказ девушка. - Покинув комплекс, мы ухитрились поймать такси и тут же доставили его в больничку. Вот до сих пор торчим с Ником в приёмном отделении. Едва мы приехали, к нам на помощь подоспели курившие у входа санитары. Пира положили на койку и увезли прочь. По последним новостям, дежурный хирург удалил застрявший в плече осколок камня. Врачи говорят, жить будет, но восстановление займёт некоторое время. Вот ждём теперь, пока медсёстры закончат оформление документов, и будем наконец отчаливать.
        - Ясно, - с некоторой долей облегчения ответил юноша. - Надеюсь, при оформлении вы использовали выдуманные имена?
        - Я-то да, - пожав плечами ответила девушка. - А вот Пира пришлось оформить по настоящим данным, иначе бы не получилось использовать медстраховку…
        - Как оправдались по травмам?
        - Списали всё на несчастный случай при исследовании развалин. Мол, хобби у нас такое… Нам вроде поверили.
        - Хорошая отмазка, - одобрил решение девушки Курт. - Молодцы.
        - Ну и? Что будем делать теперь?
        - Ничего, - сурово ответил юноша. - Мы закончили с расследованием. Дальше я как-нибудь сам.
        - Погоди-погоди, - опешила от неожиданности Эльза. - Что значит сам?! Мы так не договаривались.
        - Вас эта тема больше не касается.
        - Какого хрена, Курт?!
        - Эльза, эти ублюдки пришли в комплекс за мной, - понизив голос, продолжил юноша. - Не вижу смысла в очередной раз подставлять вас под удар.
        - Не много ли ты на себя берёшь?! - резко возразила девушка. - Мы ещё даже разобраться ни в чем не успели! С чего ты сразу взял, что эти ребята явились за тобой?!
        - Они похитили мою мать, - обречённо ответил Курт.
        - Что?! - опешила от новостей Эльза. - Погоди, но... На кой черт им это делать?
        - Я так понял, они хотят обменять её на флешку.
        - Но ведь её у тебя уже нет.
        - Да знаю я, - огрызнулся Курт, едва не срываясь в истерику. - Однако у меня есть идея, где её можно поискать…
        - О чём ты?
        - В сгоревшем комплексе я нашёл журнал одного из врачей. В нём шла речь о Соловье. Он был пациентом в этой клинике. В одном из интервью он упоминал, что его семье принадлежал разрушенный театр в черте города. Я уже нашёл подходящее под описание здание, думаю, там может быть его логово. Или хотябы новая зацепка... Сегодня вечером всё и узнаю.
        - Ты ведь не собираешься пойти туда один?! - с тревогой поинтересовалась девушка.
        - Нет, конечно, - спокойно ответил Курт. - Я попробую договориться с похитителями.
        - Чего? - решив, что ей послышалось, переспросила Эльза. - С ума сошёл? Это же полное безумие… Мы не позволим тебе расхлёбывать всё в одиночку.
        - Не пори горячку, - прервал тираду подруги Курт. - Вам там делать нечего. Коль хочешь помочь, то окажи мне услугу. Если в течение пары дней я не выйду на связь, сообщи об этом в полицию. Я оставлю все найденные нами зацепки у себя в комнате. Следователи, думаю, уже сами как-нибудь разберутся.
        - Воу, воу, воу, сбавь обороты, герой! Это же самоубийство.
        - Слушай, Эльза, - вдруг сменив тон, продолжил Курт. - Ещё кое-что... Если сможешь, извинись, пожалуйста, за меня перед Пиром.
        - Так, а ну завязывай! - раздражаясь всё больше и больше, наседала на собеседника девушка.
        - И спасибо вам за помощь.
        - Погоди! - торопливо продолжила Эльза, но в ответ услышала только короткие гудки. - Бросил трубку?! Он там совсем охренел, что ли?!
        Разгневанная подобным завершением диалога Эльза быстро застучала пальцами по телефону, повторно набирая номер Курта, однако дозвон более не проходил.
        - Это ведь был Курт? - робко поинтересовался Ник.
        - Ага, он самый! - не скрывая злобы ответила девушка.
        - Что-то случилось?
        - Ещё как случилось… - ожидая начала звонка, проворчала Эльза, однако повторный вызов тоже не прошёл. - Отключил телефон, собака!
        - У него проблемы? - продолжил допытываться Николас.
        - И серьёзные! - спрятав телефон в карман, ответила девушка. - Значит, так, Ник. Походу, наш придурковатый товарищ опять собрался искать приключения на задницу. Похоже, в больнице он нашёл информацию по Соловью. Он обнаружил какой-то там театр, возможно даже, что это логово убийцы. Этот осёл хочет заманить туда напавших на нас людей. Нам надо…
        - Логово убийцы? - растерянно переспросил Ник.
        - Ага, - покачав головой, ответила Эльза. - Нельзя отпускать этого олуха туда одного.
        - Слушай, Эльза, - неуверенно начал бормотать юноша. - Я, наверное, больше не буду вам помогать… Мы постоянно попадаем в неприятности и нарушаем закон. Я не хочу больше бегать от плохих людей.
        - Ох… - разочарованно протянула девушка, удивившись решению Ника. - Вот оно как... Ну, думаю, я могу тебя понять, но сейчас наш друг в беде. Неужели в подобной ситуации ты хочешь оставить всё как есть?
        - Да, - потупив взгляд, ответил Ник. - Если у Курта неприятности, то, мне кажется, нам лучше сообщить в полицию.
        - В случае с Куртом полиция - это не решение! - взъелась на товарища Эльза. - В итоге, как я понимаю, ты больше не собираешься помогать?
        - Прости… - виновато ответил Ник, глядя в сторону.
        - Ну и хрен с тобой! - воскликнула девушка, зашагав прочь. - Я и сама со всем разберусь.
        Глава 13. Полуночная постановка
        [stdout: 03.03.2020 / 11:20 после полудня. Среда.]
        Шагая по озарённой подсветкой дороге, Курт неспешно шёл через тихий район в северной части города. Обычно в это время суток в Синедаре начинала кипеть жизнь, однако, к удивлению юноши, на данный район это правило не распространялось. За годы проживания в мегаполисе молодой человек не переставал удивляться тому, насколько огромен и многогранен его город. В то время как большую часть Синедара освещало бесчисленное множество неоновых огней, где-то в черте города по-прежнему удавалось найти спальные райончики, окутанные тьмой. Ещё одной отличительной особенностью этой части города была архитектура. Как правило, большую часть территории в Синедаре занимали вычурные высотки, с помощью которых архитекторы и проектировщики пытались подчеркнуть уникальность своего творческого мышления. Но в этом районе всё было иначе. Преимущественно здесь теснились однотипные жилые пятиэтажки прошлого столетия. До этого момента Курт полагал, что подобных ископаемых в городе и вовсе не осталось, но, как оказалось, он ошибался. Однако вдоволь насладиться окружающей его обстановкой у юноши не было возможности. По большей
части внимание Курта было приковано к поддержанию беседы по телефону.
        - Как долго ты ещё собираешься пропадать? - продолжал негодовать девичий голос в трубке. - У нас практика на носу! Документы нужно подать до понедельника!
        - Прости, Лидия, - виновато ответил Курт. - Из-за сложностей в семье я как-то совсем оказался выбит из колеи.
        - Так, может, уже расскажешь, что там у тебя случилось? - продолжала допытываться девушка.
        - Кое-какие проблемы с братом… Не забивай себе голову.
        - Может, я могу чем помочь?
        - Нет, не стоит, я уже почти со всем разобрался… К слову о делах, - сменив вектор разговора, продолжил беседу юноша. - За время моего отсутствия твой дедушка не спрашивал обо мне?
        - Дед? - неуверенно переспросила Лидия. - Да, было что-то такое вначале недели…
        - Паршиво… - цокнув языком, констатировал Курт. - Слушай, можешь замолвить за меня словечко, чтобы он не шибко злился?
        - Замолвить словечко? - ненашутку разозлившись, повторила девушка. - Так ты поэтому звонил?! Я никак не могу понять - ты встречаешься со мной или с дедом?
        - Только не начинай… - схватившись за переносицу, простонал юноша.
        - Что значит - не начинай? - всё больше распалялась девушка. - От тебя больше недели ни слуху ни духу, и тут вдруг появляешься как гром среди ясного неба! И единственное, что тебя волнует, - одобрение деда? Ты серьёзно?
        - Извини, Лидия, похоже, этот разговор придётся отложить, - грубо прервал сетования подруги Курт, с тревогой глядя на группу людей в конце улицы. - Я перезвоню.
        - Не смей бросать трубку! - раздался гневный крик Лидии, но молодой человек уже отключил телефон.
        -||-
        [stdout: 03.03.2020 / 11:30 после полудня. Среда.]
        Окруженный наёмниками Ганс терпеливо ожидал назначившего встречу Курта. Сидя на корточках в ярком свете фонарного столба, мужчина меланхолично вычищал грязь из-под ногтей с помощью здоровенного охотничьего ножа. Солдаты в экзоскелетах в свою очередь, похоже, изнывали от скуки, рассредоточившись по периметру безлюдного перекрёстка.
        - Идёт, - вдруг нарушила тишину Анна, кивнув в сторону шагающего по пустой улице юноши.
        - Наконец-то… - спрятав нож в кобуру, фыркнул Ганс, после чего мужчина выпрямился в полный рост.
        Скрипя тяжелой бронёй, наёмники для пущей грозности вяло взялись за оружие и, выстроившись полукругом, приготовились к встрече с приближающимся гостем.
        - Добрый вечер, - поприветствовал ожидающих его людей Курт.
        - Добрый, - сухо ответил Ганс. - Ох и заставил ты нас побегать, малой.
        - Вы меня тоже, - робко ответил Курт, осторожно рассматривая окруживших его наёмников.
        - С кем болтал? - поинтересовался детектив, кивнув на смартфон в руках юноши.
        - Да так, друг звонил… - убрав аппарат в карман, попытался съехать с темы молодой человек.
        - Давай телефон, - протянув руку, потребовал один из наёмников в помятой после автомобильной аварии броне.
        Решив не спорить с хозяевами положения, Курт покорно вручил смартфон солдату, после чего опять спрятал руки в карманы.
        - Я не звонил в полицию, можете проверить в набранных номерах, - запинаясь, начал оправдываться юноша.
        - Мы верим, - ответил наёмник и сжал руку в кулак. Закованные в металл пальцы с громким треском впились в трубку, и секундой позже мобильник Курта превратился в труху.
        - Флешку принёс? - деловито спросил Ганс не спуская глаз с юноши.
        - Ах да, по поводу флешки… - неуверенно ответил Курт, тоскливо косясь на остатки телефона. - Дело в том, что у меня её больше нет.
        - Да ты издеваешься… - впившись пальцами в виски, простонала Анна.
        - Тогда где она? - понемногу теряя терпение, продолжил допрос Ганс.
        - Несколько дней назад я наткнулся на Соловья во время инцидента в «Централ-молле», - виновато продолжил Курт. - Мне пришлось выбросить её, чтобы отвлечь этого психа и убежать. Сейчас, я так понимаю, она у него...
        - Прелестно, - ударив себя по коленке, прокомментировала слова юноши Анна.
        - Слушай, малой, - приблизившись к Курту, продолжил беседу Ганс. Положив здоровую лапищу на плечи щуплого молодого человека, детектив вышел вровень с ним на свет фонаря. - Ты со своими проделками у меня уже в печенках сидишь, понимаешь?
        - Слушайте, я ведь не специально…
        Пальцы Ганса грубо впились в плечо жертвы, отчего Курт резко замолк и поморщился от боли.
        - Да срать мне на твои оправдания, огрызок ты грешный, - покачав головой, проговорил детектив. - Ты уже давно испытываешь моё терпение. А я, к слову, человек не очень терпеливый…
        Не успел Курт вновь открыть рот, как в живот ему врезалось колено Ганса. В мгновение ока ему стало нечем дышать, а изображение перед глазами поплыло, словно молодой человек переборщил с алкоголем.
        - Мы полгорода на уши подняли, гоняясь за твоей тощей задницей, а теперь ты заявляешь мне, что всё было зря? - Схватив юнца за волосы, Ганс так и не позволил тому упасть на землю. - И что мы имеем в результате? Мы убили уйму сил и времени...
        Еще один тяжёлый удар ногой пришёлся по почкам пытающегося ответить Курта.
        - Потеряли машину...
        И в очередной раз колено Ганса врезалось в ребра болтающейся в руках мужчины жертвы.
        - Попортили дорогостоящие экзоскелеты...
        В этот раз удар пришелся в лицо Курта.
        - А теперь ты заявляешь нам, что просрал грёбаную флэшку? Так на кой чёрт ты вообще припёрся сюда, самоубийца ты безмозглый? - распаляясь пуще прежнего, продолжал тираду Ганс. - Думаешь, поймём и простим? Отпустим больную мамашу да извинимся за беспокойство?! Мы, по-твоему, тут в игры играем?!
        - У меня нет флешки... Но я, думаю, знаю, где она может быть! - задыхаясь от боли, с трудом простонал юноша. - Вы ведь говорили... Что ищете Соловья…
        - Боже мой, какая же чушь… - покачав головой, возмутилась Анна.
        - Нет, давай послушаем, - отпустив жертву, проворчал Ганс. - Мне уже даже интересно, что он на этот раз придумает.
        - Тот комплекс, в котором вы застали нас утром… - сплёвывая кровь, прохрипел стоящий на коленях Курт. - Это был исследовательский центр, принадлежавший военным. В его руинах я нашёл журнал одного из врачей, где описывался пациент, похожий на Соловья.
        - Продолжай… - прищурившись, проговорил Ганс.
        - Имена и даты были засекречены, однако в журнале я встретил упоминание заброшенного театра, принадлежавшего семье Соловья. На текущий момент зданий, подходящих под подобное описание, в городе почти не осталось. А если рассматривать только театры в частном владении, то остаётся всего один вариант…
        Осторожно покосившись в сторону, Курт поднял дрожащую руку и указал пальцем на покосившееся здание в конце улицы.
        - Заброшенное здание в черте города, по бумагам принадлежащее чёрт знает кому. И всё благодаря секретностии чудесам бюрократических накладок. Лучшего места для логова психопата-убийцы просто не найти…
        - Значит, следователи и всевозможные эксперты, обследуя места преступления, не нашли ничего, кроме трупов, в то время как какой-то студент с преступным прошлым раскопал важные улики и вышел на след Соловья? - с сарказмом спросила Анна, закатив глаза. - И мы должны в это поверить? Серьёзно? Если ты полагаешь, что тебе известно больше, чем полиции, то у тебя проблемы с самомнением, малыш.
        - Я не пытаюсь приуменьшить заслуги полиции… И не спорю с тем, что я обычный любитель… - пробормотал Курт, уставившись на нависшего над ним Ганса. - Только вот в отличие от органов правопорядка студенты с преступным прошлым вроде меня не скованы предписаниями и ордерами, что порой бывает крайне полезно в поисках разного рода ублюдков.
        - А-ха-ха-ха-ха, - узнав свою цитату, рассмеялся Ганс, глядя на сгорбившегося пред ним юношу. - Хорошо сказано, малой. Ладно, будь по-твоему. Проверим чёртово здание.
        Кивнув одному из наёмников, детектив скомандовал тому позаботиться о Курте. Грубо схватив пленника за шкирку, солдат резко поднял того на ноги и, толкнув в спину, приказал молодому человеку шагать вперёд.
        - Ганс! - вспылила Анна, поспешив за удаляющимся коллегой. - Мы серьёзно будем заниматься подобной хернёй?!
        - А что нам мешает? - пожал плечами мужчина, со скукой оглядываясь по сторонам. - Слова малого звучат правдоподобно… Плюс не можем же мы весь вечер торчать на улице, избивая этого хлюпика. А вот заброшенное здание - отличное место для продолжения нашей беседы, - едва заметно улыбнувшись, Ганс покосился на шагающего рядом Курта. - Ты ведь понимаешь, что если мы ничего не найдём, то тебе же будет хуже?
        - Понимаю, - потупив взгляд, ответил Курт.
        - Пустая трата времени… - покачав головой, усомнилась женщина, глядя на мрачные своды полуразрушенного здания впереди. - Если даже этот недомерок нашёл информацию про театр, то и полиции про него уже должно быть известно.
        - Полиции о нём не известно, - мгновенно опроверг слова Анны Курт.
        - А тебе-то откуда знать? - теряя терпение, прорычала женщина.
        - У меня есть доступ к материалам расследования, - спокойно ответил юноша.
        - Вот оно как? - с подозрением взглянул Ганс, - И кто же тебе его предоставил?
        - Никто, - пожав плечами, буркнул Курт. - Я взломал сервер полицейского департамента.
        - А, ну да… - хмыкнул мужчина. - Не стоило и спрашивать.
        - Ты ведь понимаешь, что это может быть ловушка? - продолжала возражать Анна.
        - Ловушка? - покосившись на коллегу, переспросил Ганс. - Нас восемь человек, шестеро из которых - наёмники в военных экзоскелетах. Какого рода ловушки ты ожидаешь?
        - Ну как знаешь... - тяжело вздохнув, сдалась Анна. - Просто цирк какой-то...
        Миновав безлюдную улицу, группа наёмников с пленённым Куртом прошла во внутренний двор указанного юношей здания. Взглянув поближе на покосившийся фасад кирпичной трёхэтажной постройки, Курт вдруг больше прежнего засомневался в собственной теории. Развалины театра выглядели, мягко говоря, немногим лучше, чем сгоревший комплекс. Суровые порывы ветра раскачивали гнилые оконные рамы, а под тяжёлой обувью непрошеных гостей трескались осколки выбитого стекла и кирпичная крошка. Даже самые отчаянные бездомные не рискнули бы ночевать в подобной развалюхе, и сам Курт добровольно бы туда не сунулся… Но, впрочем, в сложившейся ситуации выбора у него особо не было.
        - Пойдёшь вперёд, - буркнул Ганс, грубо толкнув заложника в спину.
        Неуверенно покосившись на высокие деревянные двери, Курт застыл на проходе, робко потянувшись к проржавевшим до основания ручкам. Замерев в паре сантиметров от двери, молодой человек осторожно оглянулся, посмотрев на вооруженных людей.
        - Ну, чего встал? - теряя терпение, прорычал Ганс.
        - Если мы получим флешку, вы отпустите мою мать?
        Тяжело вздохнув, детектив сурово посмотрел на Анну. Цокнув языком, женщина недовольно покачала головой, но, решив не вступать в спор с мужчиной, достала телефон и набрала номер из быстрого доступа.
        - Алё, Артур, - поприветствовала собеседника Анна. - Отвези заложницу к больнице и оставь у входа. Ага. Отпишись, как закончишь. - Отключив вызов, женщина спрятала телефон обратно в карман. - Готово.
        - Так просто? - удивился Курт, до последнего не веривший в положительный исход своей авантюры.
        - Старуха забывает, о чем ей говорили минуту назад… Её даже свидетелем не назовёшь, - почёсывая щетину, проворчал Ганс. - Я же не изверг - просто так убивать людей, не представляющих опасность.
        - С-спасибо, - неуверенно поблагодарил захватчика юноша.
        - Но не забывай, - грозно продолжил детектив. - Если ты нас подставишь, второго шанса уже не будет. Случись что, я старуху из-под земли достану - и каждого из твоих друзей-недомерков… Ладно, хватит лясы точить. Двигай поршнями.
        Отвернувшись от налётчиков, Курт уверенно схватился за ржавые ручки и толкнул массивную дверь.
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 00:13 до полудня. Четверг.]
        Скрип тяжелых дубовых дверей нарушил гнетущую тишину в стенах полуразрушенного театра. Тусклая полоска лунного света, попавшая в помещение через дверной проём, осветила заваленный обломками пол, но этого было отнюдь недостаточно, чтобы полностью развеять окутавший зал мрак. Осторожно ступив под своды здания, Курт включил фонарик на браслете и медленно осмотрелся по сторонам. В данный момент юноша стоял на разбитых ступенях просторного двухэтажного вестибюля. По обе стороны от молодого человека тянулись раскуроченные балконы, возвышаясь над потрескавшимися мраморными колоннами и разваливающимися на части строительными лесами. В дальнем конце зала располагалась широкая лестница с разбитыми каменными перилами, чуть дальше находился заваленный мусором гардероб. Как ни посмотри, но обитаемым здание назвать язык не поворачивался.
        - Н-да, Бартон…Действительно, типичное логово убийцы, -с сарказмом протянул Ганс, пнув лежащий неподалёку камень. - Надёжнее укрытия не сыскать.
        - Здесь наверняка что-то есть… - не веря собственным словам, проговорил Курт.
        - Ну так убеди меня в этом, - проворчал детектив, демонстративно доставая охотничий нож из кобуры. - Надолго моего терпения не хватит…
        С опаской покосившись на лезвие ножа, Курт покорно отвернулся от захватчиков и осторожно зашагал вглубь здания. Стоявшие в дверях наёмники в свою очередь также неспешно прошли в помещение. Рассредоточившись по залу, солдаты взялись за винтовки и принялись осматривать ближайшие помещения. Одна только Анна долго не решалась покинуть дверной проём, живо реагируя на любой шорох в стенах здания. Тем временем преследуемый Гансом Курт ступил на разбитую мраморную лестницу и неспешно поднялся на второй этаж. Мимолётно осмотрев развалины на балконе, юноша так и не приметил ничего необычного.
        - Господи… - споткнувшись об очередную корягу, возмутилась Анна. - Почему это развалюху до сих пор не снесли?!
        - Я так понимаю, потому что земля находится в частном владении, - произнёс Ганс, внимательно осматривая хлам на втором этаже. - Из-за политики, установленной Торговым синдикатом, в Синедаре довольно тяжело изъять имущество даже в интересах государства. Для передачи земли в государственные нужды чиновники должны собрать большой пакет документов, в то время как некоторые из бумаг в ряде случае достать попросту невозможно. Однажды один из чиновников приходил ко мне с похожим заказом. Мол, он не мог получить землю из-за пропавшего без вести владельца. Мужику кровь из носу нужно было свидетельство о смерти. - Погрязнув в воспоминаниях, Ганс невольно улыбнулся. - Наверное, это единственный случай, когда заказ на убийство мне оплачивало государство... У вас такое бывало?
        - Был у меня похожий случай на восточном фронте, - пожав плечами, буркнул один из наёмников под лестницей.
        - Не, военные операции не считаются, - тут же отмахнулся Ганс. - На войне другие правила…
        Слушая разговор мужчин, Курт в лишний раз убедился в том, что злить липового детектива отнюдь не в его интересах. Робко толкнув дверь неподалёку от лестницы, юноша украдкой заглянул в соседнее помещение. Глазам молодого человека предстал просторный театральный зал с высоким потолком и парой покосившихся балконов. Миновав дверной проём, Курт прошёл на расположенные полукругом зрительные ряды, из которых ранее вырвали все кресла. Как и в предыдущих помещениях, здесь находилось немало строительных лесов. Вероятнее всего, рабочим было поручено демонтировать всё для перестройки здания, однако те забросили работу задолго до её окончания. Помимо прочего, в помещении не было окон, отчего Курту приходилось ориентироваться по одним лишь тёмным силуэтам обломков, тянущихся от дверей до самой сцены.
        - Что тут у нас? - с тоской в голосе спросил Ганс, ступив на верхние ряды амфитеатра. - Дай угадаю - очередная помойка?
        - Думаю, нам стоит спуститься к сцене, - неуверенно пробормотал Курт.
        - Знаешь, чем больше мы тут шаримся, малой, тем больше твои слова походят на лажу… - устало проговорил детектив, наблюдая за объектами, по которым скользил тусклый свет фонарика Курта. - Стоп! - вдруг схватив юношу за руку, гаркнул Ганс. - Ну-ка, посвети там ещё разок.
        Послушно исполнив приказ мужчины, Курт направил браслет в указанную детективом сторону, однако он так и не заметил ничего интересного.
        - Да ты издеваешься… - зарычал Ганс, грубо взявшись за браслет.
        Силком направив руку юноши в нужную сторону, мужчина осветил зону чуть выше зрительных рядов. В этот момент Курт наконец понял, что привлекло внимание детектива. Как оказалось, в непроглядной тьме над головами вторженцев таилась целая паутина из переплетающихся между собой проводов. Не успел юноша толком рассмотреть запутанную систему кабелей, как Ганс вдруг отошел в сторону и принялся ощупывать ближайшую стену. Спустя минуту-другую поисков детектив набрёл на небольшой щиток и, нащупав массивный рубильник, без раздумий опустил тот вниз. Секундой позже металлический короб тихо затрещал, и огромный зал озарило светом множества ламп, вплетённых в паутину из кабелей.
        - Ого… - прищурившись от яркого света, протянул Курт.
        Миг спустя из дальнего конца зала раздался хлопот множества птичьих крыльев. Звук доносился от завешенных тканью клеток, расположенных на столах около сцены.
        - Похоже, здание не такое уж и необитаемое… - с надеждой в голосе констатировал Курт.
        - Само собой, гений, - фыркнул Ганс, кивнув в сторону рубильника. - Как иначе ты объяснишь рабочий генератор? - Выглянув в дверной проём, мужчина громко постучал в дверь, чем привлёк внимание наёмников в вестибюле. - Эй, бездельники! Подтягивайтесь сюда!
        Выключив фонарик на браслете, Курт наконец вздохнул полной грудью и немного расслабился. Чем больше они изучали здание, тем сильнее он сомневался в собственной теории, однако теперь его шансы оказаться правым стремительно выросли. Уставившись на множество лампочек в паутине проводов над головой, юноша вдруг заметил, что все патроны для ламп, оказывается, сплетены в пары, в то время как одна из лампочек освещала помещение, вторая лишь болталась рядом в неактивном состоянии. Задумавшись над целесообразностью подобного подключения, молодой человек на какой-то момент погряз в размышлениях. Однако грубый удар в спину мгновенно вернул его с небес на землю.
        - Чего застыл как истукан? - возмутился толкнувший юношу Ганс. - Иди проверь, что там на столе.
        Неуверенно покосившись на шатающиеся клетки около сцены, юноша хотел было возразить, но, взглянув на нож в руках детектива, быстро передумал. Как ни крути, а выбора у него не было. Тихо вздохнув, молодой человек аккуратно спустился на следующий ряд амфитеатра и медленно зашагал к цели. Осторожно переступая через остатки раскуроченной мебели, Курт скрепя сердце продвигался через заброшенный зал, вслушиваясь в каждый шорох. Молодому человеку постоянно приходилось смотреть под ноги, чтобы не упасть, поскольку после демонтажа кресел помимо множества мусора в полу осталась и уйма широких дыр, наспех прикрытых тонкими листами фанеры. Тем временем в зал понемногу подтягивались наёмники из фойе. Рассредотачиваясь по залу, бойцы внимательно осматривали помещение, то и дело переглядываясь между собой.
        - Вот чё ты плетёшься-то как больная старуха?! - продолжал возмущаться Ганс. - Давай поживее! Я не хочу тут всю ночь торчать.
        Тихо выругавшись себе под нос, Курт спрыгнул с последнего ряда амфитеатра к столам возле сцены и, приблизившись к накрытым тканью клеткам, осторожно протянул руку к одному из покрывал. Собравшись с духом, он схватился за ткань и плавно стянул ту с клетки.
        - Ну что там? - спросил Ганс, осматривая лестницу, ведущую на этаж с декорациями.
        - Голуби… - ответил Курт, осматривая пару белоснежных птиц в клетке. - Похоже, почтовые. К лапам примотаны какие-то контейнеры.
        Тут взор юноши вдруг упал на небольшой механизм на замках от клетки. Похоже, что крохотный пластиковый коробок с парой мигающих лампочек на дне клетки был единственным, что удерживало дверцу закрытой. Вдруг с перекрытий над сценой раздался какой-то скрип, и Курт мгновенно убрал руки от клетки. Звук был довольно громкий, и все присутствующие мгновенно затихли, обратив внимание на источник беспокойства. Наёмники осторожно взвели винтовки, нацелив те на пустующую сцену, а едва успевшая войти в помещение Анна осторожно попятилась назад. Женщина, грешным делом, даже подумала покинуть помещение, пока есть время, но было уже поздно. Не успела Анна и глазом моргнуть, как в щитке неподалёку от двери раздался тихий щелчок, и миг спустя свет погас.
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 00:39 до полудня. Четверг.]
        Застыв на месте как вкопанный, Курт даже не успел сообразить, что случилось. Выключенный свет застал юношу врасплох. После яркого освещения его глаза довольно быстро привыкли к свету, но стоило только лампам потухнуть, как помещение окутала непроглядная тьма. Секундой позже молодой человек услышал короткий писк из коробка на дне птичьей клетки, а вслед за ним раздался звон одновременно открывающихся дверец. Запертые птицы едва слышно встрепенулись. В следующий миг свет в зале загорелся вновь. Однако на этот раз зажглась другая половина ламп, озарив помещение мертвецки-голубым светом. Не успел Курт и глазом моргнуть, как освобождённые птицы словно посходили с ума. Секундой позже хлопанье крыльев эхом отразилось от стен просторного помещения, и голуби, словно обезумевшие, сорвались с места. Пара десятков птиц взмыли в воздух, устремившись навстречу незваным гостям. В поисках еды голодные голуби слетелись на людей как на кормушку. Ожидая кормёжки, птицы так и норовили сесть на голову и плечи гостей, однако те явно не разделяли их энтузиазма. Отмахиваясь от обезумевших попрошаек, Ганс даже ненароком
ударил одну из обнаглевших птиц. Тушка голубя словно камень плюхнулась на пол, и в тот же миг контейнер на лапе крылатого почтальона пронзительно зазвенел. Не успел Ганс определить источник шума, как вдруг устройство на птице сдетонировало. Секундой позже весь зал содрогнулся от беспорядочной череды взрывов. Кружащие вокруг людей птицы взрывались одна за другой, поднимая в воздух чёрные облака пыли и сотрясая помещение пуще прежнего. Тем временем Курт, не ожидавший подобного развития событий, сам не заметил, как укатился под стол. Грохот взрывов порядком оглушил неподготовленного юношу, оставив после себя действующий на нервы звон в ушах. С трудом распахнув глаза, он, словно старый пьянчуга, окинул зал мутным взглядом. Однако в творящемся бардаке было трудно что-либо разглядеть. Спустя некоторое время пыль в зале немного осела, и Курт наконец смог в полной мере оценить масштаб разрушений после множества взрывов. Большая часть ламп оказались разбиты, однако оставшегося освещения хватало, чтобы кое-как разглядеть залитую птичьей кровью комнату. Задыхаясь от кашля, наёмники один за другим поднимались на
ноги, с тревогой озираясь по сторонам, однако не всем удалось безболезненно пережить налёт обезумевших птиц. Один из солдат явно пострадал сильнее остальных. Отмахиваясь от алых перьев, несчастный наёмник пронзительно стонал, впившись пальцами в разбитый визор перепачканного кровью шлема. Лишившись зрения, солдат неуверенно шатался из стороны в сторону, пытаясь сориентироваться в пространстве.
        - Зан! Зан, мать твою! - с трудом отвлекшись от кашля, зарычал повалившийся на спину Ганс. - Хватит шарахаться! Успокойся!
        Однако Зан не слышал командира и продолжал выть пуще прежнего. И вот, зацепившись ногой за одну из коряг, наёмник внезапно потерял равновесие и всем весом рухнул на лежавшую неподалёку фанеру. Тонкий кусок дерева не смог выдержать взрослого мужчину в полном боевом обвесе, отчего лист фанеры тихо хрустнул и сложился пополам. Миг спустя наёмник провалился в дыру на полу, а секундой позже его вопли стихли.
        - Да чтоб тебя! - ударив кулаком по полу, выругался детектив. - Остальные как? Живы?
        - Более-менее… - давясь от кашля, ответила Анна.
        - У меня повреждена плечевая пластина, -отрапортовал один из солдат, отдирая помятый наплечник.
        - Мой костюм тоже пострадал, - подключился к обсуждению другой наёмник, с трудом стянув с головы раскуроченный шлем.
        Слушая отчитывающихся солдат, Курт неуверенно выполз из-под стола и, пользуясь общей неразберихой, осторожно пополз к стене, однако не успел он преодолеть и пару метров, как в плечо ему впилась рука одного из головорезов.
        - Куда собрался? - злобно прорычал солдат, усадив беглеца на пятую точку.
        - Эй, Экель! - продолжал кричать Ганс. - Глянь, что там с Заном.
        - Ага. - ответил мужчина без наплечника.
        Осматривая окутанный полумраком зал, Курт по-прежнему не мог собраться с мыслями. Звон в ушах не переставал действовать на нервы, а бьющиеся в истерике сердце не давало нормально дышать. Молодой человек осознавал, что Ганс и его люди точно не отпустят его с миром после случившегося. Паника потихоньку охватывала сознание юноши. Он с трудом понимал, что творится вокруг, но что-то глубоко внутри подсказывало ему, что он должен бежать. Бежать на пределе своих сил. Бежать как можно дальше. И в этот миг его дыхание спёрло. Глаз Курта зацепился за мелькнувший на балконе объект. В этот момент он понял, как сильно ошибался. Главной проблемой был не Ганс и его люди, а тот, кто всё это время находился в тени.
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 00:43 до полудня. Четверг.]
        Тик-так, тик-так…
        Едва слышимый скрежет секундной стрелки неспешно оповещал хозяина наручных часов о пролетающих одно за другим мгновениях времени.
        Тик-так, тик-так…
        Попавшие в ловушку гости, подобно увязшим в песке черепахам, копошились в горах мусора, пытаясь оправиться от полученных ранений. Для наблюдавшего за всем со стороны дело оставалось за малым. Найти подходящий момент для атаки. Бесшумно ступая во тьме, он ловко пересекал балконы один за другим, до тех пор пока не достиг ложи прямо над входом в зал.
        Тик-так…
        Наёмники уже почти поднялись на ноги и оправились от повреждений. Им казалось, что ситуация постепенно переходит под их контроль. Но всё это было лишь частью его плана. Вскочив на перила, хозяин часов протянул большие пальцы через крохотные кольца, спрятанные в рукавах пальто, и, толкнувшись что было сил, спрыгнул с балкона.
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 00:43 до полудня. Четверг.]
        Не успел Ганс толком подняться на ноги, как в воздухе перед ним пронеслось чёрное пятно, и мгновение спустя в центре зала приземлился невесть откуда взявшийся незнакомец в затёртом пальто и ржавом респираторе, похожем на птичий клюв. Сбросив с плеча массивный вещмешок, неизвестный выпрямился в полный рост, и мгновение спустя Ганс встретился с ним взглядом. В полумраке разрушенного помещения невозможно было разглядеть неизвестного, но детектив и без того понял, что сейчас перед ним стоит печально известный Соловей. Шокированный внезапным появлением серийного убийцы мозг продолжал судорожно анализировать ситуацию, в то время как тело Ганса само собой потянулось за упавшим на землю ножом.
        - Контакт! - вдруг, опомнившись, заревел мужчина, схватив валяющийся рядом клинок.
        Увы, вопль детектива запоздал на добрую пару секунд. Пока мужчина тянулся за оружием, взгляд убийцы скользнул на стоящих неподалёку наёмников. Резко расправив руки, Соловей отработанным движением взмахнул запястьями, тем самым натянув леску на больших пальцах. Миг спустя из рукавов убийцы вылетела пара самодельных ножей, устремившихся в разные стороны. Диковинные клинки, словно пули, со свистом рассекли воздухи мгновением позже вонзились в тела зазевавшихся наёмников. Первой жертвой оказался солдат по имени Экель, тот самый, что потерял наплечник. Нож вонзился точно в окровавленную рану, которую более не была защищена литым наплечником. Скорость снаряда была настолько велика, что лезвие вошло в плоть по самую рукоять, а не ожидавший нападения наёмник потерял равновесие. Второй жертвой оказался солдат, потерявший шлем после взрывов. Нож Соловья вонзился в глаз жертвы, и миг спустя закованный в доспехи мужчина всем весом загремел на пол.
        - Огонь! - продолжал вопить Ганс, устремившись в сторону противника.
        Однако, резво развернувшись на месте, Соловей моментально сосредоточился на новых целях. В очередной раз выбросив руки по направлению противника и дёрнув за скрытые в подкладке кольца, он выстрелил новой партией клинков. Следующий нож предназначался Гансу. Заметив движение оппонента, детектив попытался уйти в сторону, и это решение спасло ему жизнь. Устремившийся в лицо Гансу нож прошёл мимо цели и вонзился в плечо загремевшего в мусор мужчины. Второй клинок ушёл в сторону наёмника около сцены. То ли благодаря небывалой точности, то ли по воле случая нож угодил прямиком в зазор между защитными пластинами на шее солдата. Выронив винтовку, мужчина загремел под стол, впившись пальцами в кровоточащую рану. Открыв рот, он хотел было закричать что есть сил, однако кусок металла застрял в горле мужчины, не позволяя тому сделать лишний вздох. Итак, буквально за пару секунд отряд головорезов лишился двух бойцов. Тем временем счастливчики, не попавшие под атаку убийцы, уже взяли цель на мушку. В тот же миг зал содрогнулся от грохота автоматных очередей. Шквал пуль со свистом устремился в сторону Соловья,
однако тот уже ушёл с линии огня. Опережая оппонентов на несколько секунд, убийца со всех ног побежал к ближайшей стене. В очередной раз небрежно взмахнув рукой, Соловей выстрелил ещё одним клинком из рукава в кучу мусора неподалёку от одного из увлечённых стрельбой наёмников. Нож вонзился точно в центр заготовленной мины, и в эту же секунду груда мусора с грохотом взмыла в воздух, окутав часть зала новой пылевой завесой. Оставшийся в стороне от взрыва солдат продолжал стрелять, пытаясь зацепить неуловимую цель, однако Соловей уже успел добежать до балконов и, прильнув к полу, проскользил за ближайшую колонну, скрывшись во тьме.
        - Твою мать! - подобно дикому зверю взревел барахтающийся в мусоре Ганс.
        Схватившись за чёрную рукоять клинка с красным триггером, детектив стиснул зубы и что было сил выдернул тот из руки. Жгучая боль в один момент встряхнула тело крупного мужчины, подобно яду растекаясь по всему телу. Нескончаемый поток крови хлынул из раны и залил предплечье алой жижей, постепенно скрывающей чёрные письмена. Вдруг татуировки детектива по всему телу вспыхнули алым светом, а самого мужчину затрясло от новой волны боли. Боли невыносимой и изводящей, но одновременно такой знакомой и пьянящей...Буквально через мгновение голова Ганса затрещала по швам, словно в череп впилась тысяча острых игл.
        - УБЬЮ СУКУ! - распахнув обезумевшие от ярости глаза, завопил детектив.
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 00:44 до полудня. Четверг.]
        Всё ещё пытаясь совладать со звоном в ушах, Курт осторожно полз через груды мусора, пытаясь незаметно покинуть поле брани. Отдаляясь от захлёбывающегося кровью наёмника под столом, молодой человек прижимался к полу, чтобы не угодить под свистящие над головой пули. Благо из-за развернувшегося в зале поединка наёмники и думать забыли о непоседливом гиде, чем Курт, само собой, активно пользовался. Затаившись в первом ряду, молодой человек укрылся за невысокой преградой и, озираясь по сторонам, активно размышлял о плане побега.
        - Цель скрылась за колонной, - раздался голос одного из наёмников с верхних рядов. - Зажимаем его.
        - Понял, -ответил солдат, стоявший неподалёку от юноши.
        Только Курт подумал, что его шансы на побег не так уж малы, как звук приближающихся шагов поверг молодого человека в ужас. Перезаряжая винтовку, один из солдат осторожно переступил через первый ряд амфитеатра, постепенно приближаясь к притаившемуся юноше. Их встреча была неминуема, и потому Курт принялся лихорадочно искать новое укрытие. Сосредоточившись на побеге, молодой человек даже заметить не успел, как что-то впилось ему в лодыжку. Едва не вскрикнув от неожиданности, юноша хотел было оказать сопротивление неведомой силе, однако уже через секунду нечто утащило его в небольшую дыру в основании первого ряда. Не успел Курт и пикнуть, как рот ему закрыла возникшая из тьмы ладонь, а над ухом послышался знакомый женский голос.
        - Да тихо ты! - зашипела девушка, удерживая дёргающегося юношу. - Нас же сейчас заметут!
        Оторвав руку захватчицы от рта, молодой человек покосился на голос и заметил перепуганную до чёртиков Эльзу, всё это время скрывавшуюся в потёмках под зрительными рядами.
        - Какого хрена ты здесь забыла?! - едва слышно возмутился Курт. - Я же сказал, что справлюсь со всем один!
        - А, ну да! - дрожащим голосом зашептала в ответ девушка. - То-то, я смотрю, у тебя всё под контролем!
        - Как ты вообще сюда попала?! - продолжал шипеть Курт, осматривая тёмное помещение, скрытое под зрительными рядами. - Я ведь не называл адреса...
        - В городе не так много заброшенных театров, - ответила девушка. - Плюс ты сам учил меня искать информацию по всевозможным поисковикам… Нашла адрес и тут же отправилась на место. Долго ходила кругами, увидела пожарный выход и решила пробраться внутрь. В какой-то момент я даже подумала, что ошиблась зданием, а потом услышала, как вы вошли, и спряталась тут.
        - Великолепно, - покачав головой, прокомментировал поведение подруги Курт. - Теперь надо думать, как спасть не только свою шкуру…
        - Пока тут только я твою спасла!
        - И стоило оно того? - продолжал причитать юноша. - Теперь мы оба в заднице… Заперты между бодающимися психопатом и головорезами в здании, полном ловушек! Сказал же не совать нос в это дело. Совсем жить надоело? Мне тебя попросту не понять…
        Не успел Курт закончить фразу, как Эльза схватила молодого человека за грудки и притянула его к себе. Юноша и не думал прекращать гневную тираду, но тут его рот заткнула Эльза. Застыв в ступоре, Курт только спустя пару секунд понял, что не способен проронить и слова, так как целуется с давней подругой. Открыв глаза, Эльза осторожно отпрянула от юноши и, глядя в сторону, едва слышно выдохнула.
        - Как же ты задрал причитать… - тихо проворчала Эльза.
        - Это… Это… - постепенно возвращая дар речи, начал запинаться Курт. - Это что сейчас было?
        - Тебе, блин, всё объяснять надо?! - теряя последние капли терпения, огрызнулась Эльза.
        - Чисто! - раздался голос одного из наёмников в зале. - Ублюдок ушёл через расщелину в полу! В костюме тут не пролезть.
        - Отойди! - воскликнул второй наёмник.
        Секундой позже за перекрытием неподалёку от Курта с Эльзой раздался стук упавшего предмета, а вслед за ним прогремел взрыв. Волна пыли словно ураган пронеслась вдоль скрипящих укреплений лабиринта под зрительным залом, накрыв укрывшуюся во тьме парочку с головой.
        - Потом это обсудим! - откашливаясь в рукав, воскликнул молодой человек и, схватив подругу за руку, бросился в противоположный конец узкого прохода.
        - Стоп, куда мы?! - Не успела Эльза вознегодовать, как Курт потащил девушку за собой.
        Однако побег их длился недолго. Буквально на первом же повороте молодой человек застыл как истукан, отчего девушка ударилась лбом о его спину.
        - Да определись ты уже! Мы убегаем или остаёмся? - схватившись за лоб, прорычала Эльза.
        Однако стоило только девушке выглянуть из-за плеча товарища, как она разделила его смятение. Узкий проход прямо по курсу беглецов оказался забаррикадирован множеством торчащих из земли штырей, с которых свисал изуродованный труп наёмника, ранее упавшего в яму. С трудом сдержав рвотный рефлекс, Эльза прикрыла рот рукой, и тут Курт вновь дёрнул её за руку, заставляя прильнуть к земле. Она хотела было возмутиться, но вскоре поняла беспокойство друга - во тьме позади мертвеца скользнула едва заметная тень. В этот момент девушка осознала, что помимо них по скрытому во мраке лабиринту сейчас перемещается тот, кто знает его как свои пять пальцев.
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 00:48 до полудня. Четверг.]
        Прильнув к стене, Анна с тревогой осматривалась по сторонам. Пока трое оставшихся в живых наёмников обыскивали зал, раненый Ганс корчился от боли в обломках зрительных рядов. Держась за рану, мужчина продолжал сыпать оскорблениями, стреляя глазами из стороны в сторону подобно обезумевшему зверю. И женщина прекрасно понимала, к чему это может привести… Отойдя как можно дальше от коллеги, она крепко сжала рукоять пистолета и безостановочно размышляла о плачевности сложившейся ситуации. Трое наёмников мертвы. Из оставшихся в живых двое ранены. Ганс слетел с катушек. А Соловей скрывается где-то рядом в поисках возможности для атаки. И самое поганое, что непонятно, чего ей стоит боятся больше? Кружащего неподалёку психопата-убийцы или сходящего с ума кровавого Монаха? Чем больше вопросов задавала себе Анна, тем сильнее начинало биться сердце. Обтирая пыльные стены спиной, женщина осторожно отступала к выходу и уже почти достигла своей цели. Оказавшись неподалёку от дверей, Анна юркнула за ближайшую колонну и уже собралась было бежать прочь, но стоило ей только повернуться, как все надежды женщины
разбились о суровую реальность. В тенях напротив Анны стоял выпрямившийся в полный рост Соловей. Застыв от ужаса, женщина даже не смогла поднять заряженный пистолет. Ледяной взгляд убийцы с любопытством изучал заглянувшую к нему в укрытие жертву, в то время как сама Анна судорожно обдумывала следующий шаг. Так и не решившись выстрелить, женщина хотела было позвать на помощь, но стоило ей открыть рот, как Соловей вдруг взмахнул рукой, и вырвавшийся из рукава клинок мгновенно вонзился в горло Анны, пригвоздив несчастную к стене. Захлёбываясь кровью, она так и не смогла закричать, лишь сдавленно хрипела, глядя мутнеющим взглядом на стоящего напротив убийцу. Соловей в свою очередь лишь поднял палец на уровень клюва, призывая жертву хранить молчание, однако смысла в этом не было, так как вскоре бездыханное тело женщины обмякло, а остекленевший взгляд устремился в пол. Миновав труп помощницы Ганса, Соловей осторожно обогнул столб и взглянул на рассредоточившихся по залу головорезов. Один из раненых наёмников скрылся в раскуроченной дыре под зрительными рядами. Второй обыскивал укрытия неподалёку от сцены.
Тем временем не получивший ранений солдат спешно шагал к противоположным колоннам через весь зал.
        - Дэн, что там у тебя? - подняв запястье на уровень лица, спросил наёмник.
        Лучшего расклада убийца и предположить не мог.
        - Пока чисто, - раздался голос из интеркома.
        Освободив пальцы от спрятанных в рукавах колец, Соловей немного пригнулся и приготовился к атаке.
        - Выбирайся давай, будем отходить к сцене.
        Скользнув из-за колонны, убийца выскочил в зал и бегом настиг болтающую по интеркому жертву со спины. В самый последний момент солдат всё же заметил приближение врага и даже попытался дать тому отпор, однако сопротивление было бесполезно. Увернувшись от вялого удара локтем, Соловей нырнул под руку наёмника и, оказавшись за спиной жертвы, поймал того в захват. Обхватив руками шею противника, он вытянул из рукава тяжелое кольцо, от которого к запястью тянулась крохотная пильная цепь. Пытаясь использовать звенья как удавку, Соловей упёрся коленом в хребет жертвы и натянул цепь.
        - Он тут! - воскликнул солдат, ухитрившись защитить шею от удавки правой рукой.
        В мгновение ока оставшийся у сцены наёмник взял цель на мушку, и ситуация обернулась явно не в пользу Соловья. Убийца использовал пойманного солдата как живой щит, но в конечном счёте он с трудом ухитрялся справляться с трепыхающейся жертвой. Солдат явно был неуязвим для удушения, как минимум потому, что доступ к шее заслонило закованное в броню запястье. Вдруг над ухом наёмника раздался тихий щелчок. Мгновение спустя крохотная цепь громко заревела и пришла в движение. Вибрирующая удавка с диким скрежетом заскользила по броне цели и в следующий миг провалилась в зазор между металлическими пластинами. Впившись в кожу, пила без особого труда растерзала плоть наёмника и буквально секунду спустя отрезала кисть брыкающейся жертвы. Под пронзительные вопли мужчины удавка вонзилась в горло, и в скором времени голова наёмника упала на забрызганный кровью пол вслед за спиленной рукой. Закованное в багровые доспехи тело выскользнуло из захвата, а сам Соловей вновь бросился к колоннам. Однако на этот раз побег едва не провалился. Едва отскочив от трупа, убийца чуть было не угодил под тяжёлый удар возникшего
из ниоткуда Ганса. Кулак детектива просвистел в сантиметре над ухом беглеца и с грохотом угодил в старую колонну, от которой отлетел массивный кусок мрамора. Пнув Ганса в грудь, Соловей в один прыжок разорвал дистанцию с оппонентом и, резко распахнув пальто, схватился за висящий на поясе чудаковатый пистолет. Тем временем оставшийся в стороне наёмник уже запрыгнул на зрительные ряды, с трудом волоча за собой винтовку. После взрыва мины он получил массу ранений и, возможно, даже лишился бы руки, но благодаря экзоскелету конечность уцелела, хотя и функционировала весьма неохотно. Пластины на руке полопались сразу в нескольких местах, отчего острые края металла на протяжении всего боя терзали израненную руку бойца. Несмотря на это, солдат продолжал мужественно удерживать перемазанное кровью оружие, превозмогая чудовищную боль. Упав на колено, мужчина водрузил винтовку на здоровую руку как на упор и, прицелившись в Соловья, нажал на спусковой механизм. В эту же секунду убийца также направил оружие на солдата и выстрелил в ответ. Раздался грохот, и в следующий миг наёмник упал, выронив винтовку. Плечо
мужчины пробил металлический кол, из основания которого к пистолету Соловья тянулся едва различимый металлический трос. Только сейчас мужчина заметил, что из чудаковатого корпуса пистолета торчат ещё три колышка. Следующим выстрелом Соловей хотел покончить с назойливой помехой, однако его вновь настиг обезумевший Ганс. С лёгкостью увернувшись от очередной атаки, убийца вновь отскочил на пару шагов, однако смазал последний выстрел, и второй кол угодил в одну из колонн позади жертвы. Как оказалось, снаряды самодельного гарпуна были связаны парами. В конечном счёте из-за последнего промаха израненный наёмник остался привязан к столбу, словно собака - своим поводком. Следующие выстрел Соловей заготовил для преследующего его детектива. Резко развернувшись на месте, убийца мгновенно прицелился в голову противника и нажал на спуск. Кол со свистом пролетел через зал, но, к удивлению Соловья, оппонент в последний момент скользнул в сторону и тем самым увернулся от снаряда. Повторно наведя оружие на цель, охотник произвёл очередной выстрел, но и в этот раз Ганс ухитрился увернуться. Не спуская с противника
обезумевшего взора, детектив в один миг преодолел разделяющее их расстояние и полоснул цель ножом. Шагнув назад, Соловей опять избежал ранения, а затем отскочил к сцене.
        - Вот же изворотливая скотина… - скрипя зубами, прорычал отставший от оппонента Ганс.
        Ожесточённый бой наконец прервался, и в зале воцарилась тишина. Нарушал покой только стонущий в стороне наёмник, безуспешно пытающийся дотянуться до лежащей неподалёку винтовки, но металлический трос не позволял ему подобной роскоши. Соловей понимал, что находится в сложном положении, так как он противостоял сразу трём противникам. Один всё ещё находился где-то под зрительными рядами. Другой был тяжело ранен и обездвижен тросом. Но главной проблемой, как оказалось, являлись не солдаты в экзоскелетах, а мужчина средних лет со взглядом обезумевшего хищника.
        - Не задолбался ещё бегать? - продолжал монолог Ганс, стягивая с себя потёртое пальто и пропитавшуюся кровью рубаху. - Я вот порядком утомился…
        Взгляд Соловья осторожно скользнул на странные татуировки, обильно покрывающие тело противника. Некоторые символы налились красным цветом, будто краска сама собой жадно впитывала пролитую кровь детектива.
        - Знаешь, мы можем избежать ненужного кровопролития, - отбросив испорченные вещи, проговорил Ганс. - Просто отдай флешку, и на этом разойдёмся.
        Соловей продолжал хранить молчание, внимательно слушая детектива. Оппонент говорил холодно и спокойно, однако в словах его было что-то не так. На первый взгляд Ганс выглядел абсолютно невозмутимо, однако при детальном рассмотрении можно было заметить, как мужчину трясёт крупной дрожью. И что-то подсказывало Соловью, что эта дрожь - отнюдь не от страха...
        - Ну что, пернатый? - взглянув в глаза убийцы, спросил детектив. - Договоримся? Или продолжим танцевать?
        Взгляды противников встретились, и оба замерли в ожидании. Прежде Соловей ещё не встречал людей, способных застать его врасплох. Но этот индивид ухитрился несколько раз увернуться от, казалось бы, летальной атаки. С другой стороны, Ганс погряз в схожих размышлениях. Впервые за долгие годы он повстречал кого-то столь резвого. Впадая в безумие, детектив мог буквально порвать несколько человек подряд голыми руками. За это в своё время он и вылетел из полиции, и в конечном счёте Гансу пришлось искать профессию, более подходящую под его навыки. Однако на его памяти никто не умудрялся избежать его атак столь легко… Первым продолжительную паузу нарушил Соловей. Распахнув пальто, убийца продемонстрировал оппоненту пояс, на котором было закреплено множество ножей с алыми кнопками и металлическими кольцами, влитыми в рукояти. Рядом с одним из клинков также болтался небольшой брелок в форме медиатора. Сорвав хлипкое крепление, Соловей демонстративно положил брелок на покосившийся стол. Затем, сняв с пояса один из ножей, он задрал правый рукав, и взору Ганса предстал самодельный браслет с множеством
механизмов. Щёлкнув одной из задвижек, Соловей отстегнул свисающую с руки пильную цепь, после чего с помощью крохотного карабина в рукоятке он зацепил нож за крючок на браслете. Просунув указательный палец в кольцо на рукояти, убийца ловко раскрутил клинок в руке и, наклонив голову набок, посмотрел на оппонента.
        - Так ты у нас любитель танцев, - оскалившись, прорычал Ганс. - Ну вот и прекрасно…
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 00:54 до полудня. Четверг.]
        Стараясь не смотреть на рваные раны покойного наёмника, Курт брезгливо обыскивал подсумки солдата. Он уже успел утащить пистолет из набедренной кобуры и в данный момент аккуратно откладывал в сторону найденные гранаты. Да, находка, определённо, полезная, однако юноша понятия не имел, как ею пользоваться, потому решил просто отложить подальше, дабы ненароком не подорваться. Затаившаяся позади Эльза тем временем наблюдала за поединком в зале сквозь небольшую трещину в перекрытии.
        - Это ещё что такое? - прищурившись, тихо спросила девушка, глядя, как Соловей выкладывает карту памяти. - Эй, Курт, там, похоже, та самая флешка, о которой ты говорил.
        - Где?! - едва не заорав, моментально откликнулся юноша.
        - На столе с птичьими клетками.
        Оставив мертвеца в покое, молодой человек стремительно подскочил к подруге и также прильнул к просвету в стене.
        - А ведь действительно… - глядя на устройство, прошептал Курт. - Мы должны забрать её…
        - Рехнулся, что ли?! - покосившись на друга, возмутилась Эльза. - Нам шкуры свои спасать надо, а не за уликами охотиться.
        - Именно поэтому нам необходима эта флешка, - задумчиво протянул Курт. - Судя по всему, записанная на ней информация важна как для Соловья, так и для Ганса. А у нас в отличие от них есть Сая…
        - И? - всё ещё не улавливая ход мысли, спросила девушка.
        - И если мы дешифруем информацию, то сможем разослать содержимое на удалённые серверы, - взглянув на подругу, пояснил Курт. - После такого они не смогут нас убить, ведь иначе они попросту не узнают, кому мы могли передать эту информацию. Понимаешь? Мы сможем шантажировать их.
        - Да нас прикончат быстрее, чем ты начнёшь излагать свой гениальный план!
        - У тебя есть идеи получше?
        - Нет, но эта затея равноценна самоубийству!
        - Всё получится, - сам не веря в свои слова, заключил Курт. - Просто надо подождать, пока они отвлекутся… У тебя, кстати, телефон с собой?
        - Да, - ответила Эльза, похлопав по карманам.
        - Вызови пока полицию…
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 00:55 до полудня. Четверг.]
        Сорвавшись с места, Ганс с бешеной скоростью устремился в сторону противника. Широко замахнувшись ножом, мужчина молниеносно атаковал стоящего перед ним серийного убийцу, но тот вновь увернулся от удара. В тот же миг Соловей обошёл противника с фланга и контратаковал его самодельным клинком, однако и Ганс с лёгкостью избежал ранения. Мужчина даже не видел атаки, он увернулся, руководствуясь одной лишь интуицией, словно животное. Схлестнувшись в ближнем бою, противники пытались безуспешно достать друг друга, стремительно перемещаясь по площадке перед сценой. Каждый из дуэлянтов внимательно изучал движения противника, запоминая стиль оппонента и подстраиваясь под него. С каждым шагом их движения ускорялись, и вскоре сражение на ножах превратилось в своеобразный танец, состоящий из выпадов и уклонений. Ганс выкладывался на полную, но всё никак не мог угнаться за изворотливым оппонентом, а тот в свою очередь, похоже, даже не пытался рисковать, по-прежнему сохраняя безопасное расстояние. Мужчина сам не заметил, как в пылу сражения они ухитрились переместиться на зрительные ряды, всё дальше и дальше
отдаляясь от сцены. И тут Ганс наконец понял… Соловей попросту провоцирует его. Противник избегал ближнего боя, потому что не знал, где находится ещё один наёмник. Опасаясь ловушки, Соловей решил обратить поединок в беготню по залу, чтобы затаившийся головорез не смог застать его врасплох. Размышляя над этим, Ганс немного подрастерял набранную скорость, и, как оказалось, это было ошибкой. Ловко отскочив от противника, Соловей в мгновение ока разорвал дистанцию с врагом и оказался в центре зала рядом с брошенным на пол вещмешком. Схватив сумку с пола, убийца быстро достал содержимое и, отбежав на пару шагов в сторону, упал на колено. Озадаченный манёвром Ганс и глазом моргнуть не успел, как оказался на мушке противника, вооруженного чем-то вроде самодельного арбалета, заряженного дисками от циркулярной пилы. Дёрнув за массивный рычаг на корпусе, Соловей без раздумий выстрелил, и вращающийся снаряд со свистом устремился к цели. Едва успев сгруппироваться, Ганс отскочил в сторону и вновь заревел от боли, приземлившись точно на раненую руку. Однако несмотря на то, что детектив смог избежать попадания под
снаряд, частично план Соловья увенчался успехом. Просвистев мимо цели, усеянный острыми зубьями диск с треском вонзился в шлем привязанного к столбу наёмника, который как раз дотянулся до лежащей рядом винтовки. Разрезав визор как кусок масла, снаряд впился в лицо жертвы и наконец застрял в броне. Стало быть, из отряда Ганса в живых осталось только два человека, включая его самого. Однако, похоже, детектива это не особо заботило. Куда больше внимания Ганс уделял распространяющейся по телу боли. Теряя остатки рассудка, детектив перевёл озлобленный взгляд на Соловья, и тут его внимание привлёк шебуршащий возле стола Курт.
        - Ах ты, крысёныш! - сходя с ума от злости,взревел Ганс.
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 01:01 до полудня. Четверг.]
        Заслышав озлобленный крик детектива, Курт словно ошпаренный схватил флешку ибросился обратно в укрытие. Упав на живот, молодой человек скользнул прямиком в небольшую дыру под первыми рядами и таким образом вернулся в лабиринт под залом.
        - Я же говорила, спалимся! - зашипела Эльза, поднимая неудачно приземлившегося товарища.
        - Плевать, им сейчас не до нас! - мгновенно огрызнулся Курт, трясущимися руками втыкая карту памяти в браслет.
        B ROOT: Помощник?
        SAYA: Доброй ночи, господин b root. Чем могу быть полезна?
        B ROOT: Дай оценку криптоанализа данных на подключенном устройстве.
        SAYA: Секундочку.
        SAYA: Анализ завершён.
        SAYA: Учитывая объём записанных данных, операция дешифровки займёт от 5 до 7 секунд.
        - Так быстро?! - удивился Курт, прочитав сообщение.
        B ROOT: Приступай к декодированию.
        SAYA: Хорошо. Выполняю.
        B ROOT: Что это за волшебный протокол такой?
        SAYA: Ничего особенного. Согласно записанным данным, данный протокол шифрования был разработан по заказу сообщества ещё полгода назад. Исходная архитектура была несколько изменена, но, само собой, специалистами СНДД были заготовлены лазейки для внутренней криптографической атаки.
        B ROOT: Это многое объясняет.
        B ROOT: А кто был заказчиком этого протокола?
        SAYA: Доступ к запрашиваемой информации запрещён. Для просмотра деталей заказа обратитесь к администратору.
        B ROOT: Ну да… Логично…
        SAYA: Декодирование информации завершено.
        SAYA: Желаете посмотреть результат?
        B ROOT: Да.
        Секундой позже консоль с помощником свернулась, и на экране браслета открылось новое приложение. В правой части экрана появилось небольшое меню, а на фоне появилась полоса загрузки. Несколько мгновений спустя в главном окне программы открылся видеофайл, и в этот миг Курт вновь впал в ступор, увидев знакомое лицо. С другой стороны экрана на юношу смотрел дед Лидии. Широко улыбаясь, господин Форт сидел у себя за столом, смотря прямо в камеру.
        ---
        - Дорогой мистер Эндриксон, - щеголяя фирменной улыбкой, начал речь господин Форт. - Я рад приветствовать вас в рядах нашего скромного клуба. Спешу сообщить вам, что в результате последних торгов вы приобрели главный лот, что даёт вам право стать одним из избранных членов нашего сообщества. Что касается оформленной вами заявки, мы уже приняли все необходимые меры и заполучили указанную вами персону. Детали по проведённым мероприятиям вы также найдёте на данной карте памяти. Однако перед демонстрацией я бы хотел ознакомить вас с правилами клуба. Как вы понимаете, распространяться о деятельности клуба строго-настрого запрещено. Любая разглашённая информация прежде всего повредит вам, а не клубу. Все дальнейшие поставки материалов будут производиться также с помощью физических носителей. Ключ доступа вы каждый раз будете получать отдельно. Обращаю ваше внимание, что результат обработки заявок не является приватным и будет доступен всем членам клуба. На этом всё, - встав из-за стола господин Форт улыбнулся шире прежнего и, положив руку на пульт на столе, взглянул в камеру: - Наслаждайтесь просмотром.        ---
        Секундой позже картинка на экране потухла, и запустился новый видеофайл. Это была запись с камеры наблюдения, фиксирующая события в тёмном помещении без окон. Бетонные стены небольшой комнаты были основательно перемазаны кровью, а на полу можно было разглядеть горы алой нелицеприятной субстанции. В центре помещения располагался высокий стул, к которому была прикована забитая пленница в изорванной одежде. Скованная девушка что-то истошно кричала, но звук в видео попросту отсутствовал. Спустя какое-то время в помещение протиснулись двое существ с парой жестяных вёдер в руках. Именно что существ, так как людей твари на видео напоминали довольно отдалённо. Это были сутулые гиганты с обвисшей кожей, огромными уродливыми носами и безжизненными глазами. Бесцельно осматриваясь по сторонам, существа неспешно приблизились к прикованной к стулу жертве и, осторожно переглянувшись, начали кормить её содержимым вёдер. Пленница брыкалась и вырывалась, но существа не отступали и продолжали кормить её против воли, заталкивая бордовую жижу в глотку жертвы.
        ---
        - Это что ещё за херня?! - не скрывая отвращения пробормотала Эльза. - Что это за твари?
        - Бред какой-то… Наверное, какой-то монтаж! - Выключив видео, Курт открыл список доступных файлов на карте памяти.
        Среди множества записей с камер в окне приложения молодой человек обнаружил и ряд текстовых документов. Открыв один из них, юноша увидел крупное фото пленницы с припиской:«Эн Вэльинс». Скопировав имя девушки, Курт тут же полез в Интернет и спустя пару секунд поиска открыл статью в популярной газете.
        Пропавшая в пригороде студентка так и не найдена. Очередной случай в цепи загадочных исчезновений.
        - Вот ведь старый выродок… - трясясь от злобы, прорычал Курт. - Так, значит, помимо отмывания денег и скупки малых предприятий ты решил подрабатывать похищением людей?! Какого чёрта тут вообще творится?!
        - То есть подобные карты в городе распространяют наркокурьеры? - испуганно спросила Эльза. - Как думаешь, может, эти головорезы работают на деда Лидии, раз тоже ищут флешку?!
        - Я уже ничего не думаю… - выдернув устройство из браслета, проскрипел Курт. - К черту эту херню! Отдадим карту в полицию, дальше пусть разбираются сами...
        -||-
        [stdout: 04.03.2020 / 01:11 до полудня. Четверг.]
        Невзирая на пропажу флешки, Ганс и Соловей так и не бросились возвращать пропажу. По ходу поединка приоритеты дуэлянтов сильно изменились, и теперь ликвидация соперника стояла у обоих на первом месте. Перемещаясь по залу, противники продолжали сражение на ножах, однако на этот раз Соловей понемногу сдавал позиции, всё чаще отступая от врага. Причиной тому был необычайный заряд бодрости Ганса. Новая порция боли подействовала на Монаха как ледяной душ, отчего заряженный энергией мужчина атаковал куда более свирепо, чем прежде. Однако и ошибаться детектив начал вдвое больше. Так, одна из размашистых атак чуть было не стала для Ганса последней. Своевременно проследив траекторию удара, обороняющийся Соловей предпочёл не уклоняться, а парировать. Лезвия ножей звонко ударились друг о друга, и рука детектива взмыла в воздух, открыв убийце пространство для атаки. Казалось бы, один точный удар, и бой закончен, но фатальной атаке помешал притаившийся за колонной наёмник. Взяв цель на мушку, солдат довольно долго искал момент для нападения, тщательно прицеливаясь в изворотливого дуэлянта. И стоило только
противникам замереть, как в зале прогремел выстрел. Взгляд Соловья на долю секунды скользнул в сторону, и в следующий миг убийца отвёл голову назад, тем самым избежав попадания просвиствешей перед глазами пули. Прежде чем головорез успел опомниться, Соловей зажал кнопку на рукоятке ножа и мгновенно метнул его в укрывшегося врага. Миновав зал, клинок угодил в руку наёмника, рубанув ему прямо по пальцам. Соловей, хоть и не надеялся убить противника одним броском ножа, всё же рассчитывал на более удачное попадание. Однако и эта атака оказалась на удивление успешной, так как, получив новое ранение, лишившийся пары пальцев солдат ненароком выронил тяжёлую винтовку из рук. Злополучный клинок тем временем звонко упал на пол вместе с отрубленными пальцами наёмника. Тем временем Ганс, улучив момент для атаки, бросился на безоружного Соловья. Но, едва успев перейти в наступление, мужчина услышал щелчок - это звякнул браслет на руке убийцы. Немного замешкавшись, Ганс заметил тянущуюся от браслета едва различимую металлическую нить. Тихо засвистев, та вдруг начала стремительно наматываться на небольшую катушку, и
миг спустя брошенный в противника клинок уже вернулся в руку владельца. Отпрыгнув от оппонента, Соловей использовал вновь обретённое оружие словно хлыст, благодаря чему нож на обратном пути хорошенько полоснул лицо Ганса. Завыв от боли, детектив вновь потерял рассудок, а ускользнувший от него противник тем временем устремился в сторону раненого наёмника, чтобы избавиться от последней помехи. Быстро пробежав через зал, Соловей бросился к засевшему за колонной врагу и, увернувшись от встречного удара, ловко нырнул за спину наёмника. Наметив пару точек для атаки, убийца собрался было ударить цель ножом, как вдруг в шлем солдата врезался массивный кулак Ганса. Визор наёмника в мгновение ока лопнул, а шея солдата едва слышно хрустнула. Бездыханное тело мужчины в экзоскелете тут же повалилось на не ожидавшего подвоха Соловья, и ему вновь пришлось уклоняться. Как оказалось, из-за последнего ранения Ганс полностью потерял контроль над собой, обратившись в жаждущего крови монстра. Подобно бешеному медведю, мужчина с обезумевшим взглядом гнался за намеченной жертвой, уничтожая всё, что попадалось ему на пути.
Скорость и сила детектива возросли как минимум вдвое, а атаки громилы стало попросту невозможно предсказать. Обрушившись вихрем смертоносных ударов, Ганс начал теснить оппонента пуще прежнего, но и отступающий от него Соловей не отставал по скорости. Скользя глазами из стороны в сторону, изворотливый убийца внимательно изучал выпады противника, ловко избегая атаки. Теперь, когда они остались один на один, Соловья более не страшил поединок на ближней дистанции, и благодаря своему восприятию времени человек в маске ухитрялся не только вести бой, но и анализировать особенности противника. Внимательно изучая движения Ганса, он запоминал ритм движений врага, обращал внимание на алые татуировки и на состояние его ран, продолжая без устали искать момент для контрнаступления. Однако такого момента всё не выпадало, ибо слетевший с катушек Монах, словно локомотив, нёсся вперёд, проводя удар за ударом. Рискнув пырнуть цель ножом, Соловей сам не заметил, как пропустил серьёзный удар по рёбрам. Попытавшись отскочить в сторону, он попытался погасить силу удара, но детектив всё равно сломал убийце пару костей,
отправив его в полёт через половину зала. Поспешно вскочив на ноги, Соловей хотел было юркнуть в укрытие, чтобы немного восстановиться, но разбушевавшийся не на шутку Ганс не давал ему такой возможности, от раза к разу настигая ускользающую цель. Интенсивный поединок длился уже несколько минут, и потому силы убийцы постепенно покидали тело. Он начинал уставать и всё с большим трудом избегал атак чудовищного громилы. Даже несмотря на то, что Соловей видел все удары словно в замедленной съёмке, его телу всё тяжелее давалось уклонение от смертоносных выпадов, в то время как Ганс, похоже, становился только быстрее. Убийца понимал, что если бой затянется, то долго ему не продержаться. Осторожничать не было смысла. Решив пойти ва-банк, Соловей начал контрнаступление. Избежав очередной атаки, он шагнул в сторону противника и полоснул того ножом по вытянутой вперёд руке. Затем, увернувшись от следующего удара, Соловей сорвал с пояса второй нож и вонзил его под рёбра противника. Однако новые повреждения отнюдь не останавливали Ганса. Со стороны казалось, что с каждым новым порезом верзила становился только
быстрее. Тем временем, перекатываясь и изворачиваясь, Соловей чудом ухитрялся избегать атак противника и продолжал кружить вокруг оппонента. Доставая ножи один за другим, он на одном дыхании вгонял клинки в тушу Ганса, ударяя то по мышцам, то по суставам. Перемазанный кровью детектив всё больше начинал походить на подушечку для иголок, но мужчина даже и не думал останавливаться. И вот, к удивлению самого Ганса, нож в его руках с глухим стуком вонзился в плечо оппонента. Клинок разрезал плоть Соловья словно масло и по самую рукоять вонзился в руку. Но, увы, это была последняя атака детектива. Нож достиг цели лишь потому, что Соловей сам подставился под удар, приблизившись к противнику. Убийца понимал, что более не сможет продолжать бой в таком темпе, и потому, сократив дистанцию, расчётливо вогнал последний нож в брюхо оппонента, пожертвовав собственным плечом. Лезвие клинка с хлюпающим звуком вспороло живот Ганса, и в этот миг детектив заметил, как наружу показались его потроха.
        - Да твою мать… - устало прохрипел Ганс, попятившись назад.
        Растеряв остатки сил, мужчина опёрся спиной на стоящую неподалёку колонну и сполз на пол.
        - Дерьмовый сегодня денёк… - сплевывая кровь, продолжал сетовать детектив.
        Тем временем не менее вымотанный Соловей также потерял равновесие и, с трудом устояв на ногах, уселся на корточки. Обхватив кровоточащее плечо, убийца холодно покосился на Ганса.
        - Сейчас! - раздался вдруг перепуганный шёпот из-за колонны неподалёку от входа.
        Мгновение спустя из тёмного закутка выскочили Курт и Эльза. Несясь сломя голову, они со всех ног устремились к дверям, стараясь держаться как можно дальше от изувеченных дуэлянтов. Вскочив на ноги, Соловей мгновенно метнул оставшийся в руке нож вслед удаляющимся беглецам, однако клинок угодил в стену намного правее. Секундой позже Курт и его подруга скрылись в соседнем зале. Тем временем Соловей медленно доковылял до лежащего неподалёку трупа наёмника и снял с него небольшой армейский пистолет. Шаги беглецов постепенно становились тише, и им на смену доносился хор множества приближающихся полицейских сирен.
        - Ха… ха… ха… - хрипя от боли, сдавленно рассмеялся Ганс. -Карта вновь ушла… И ты снова остался ни с чем… Жалкий, обиженный на жизнь выродок…
        Сплюнув кровь, мужчина поднял безжизненный взгляд на человека в маске.
        - Не знаю, чем тебе насолил Форт и на кой хрен вам с ним эта флешка, но в покое тебя теперь не оставят... Я, знаешь, лишь один из многих, кому заплатили за твою бошку… Форт - человек целеустремлённый… А ты… Ты просто мусор... Ну и чего ты добился? Что теперь? Разрежешь меня на куски, а затем опять займёшься рисованием курицы на стене?
        Недоумённо склонив голову набок, Соловей взглянул в глаза жертвы, а затем, подняв пистолет, хладнокровно выстрелил в голову детективу. Бросив оружие на колени мертвеца, убийца обхватил ноющие от боли ребра и медленно захромал в сторону сцены.
        Глава 14. Сладкий сон Города грёз
        [stdout: 06.03.2020 / 10:25 до полудня. Суббота.]
        Покинув своды городской подземки, Курт вышел на залитую солнцем улицу и, сладко вдохнув свежего весеннего воздуха, неспешно побрёл в сторону мастерской. Шагая по узкой улочке, усеянной множеством магазинов и кафетериев, молодой человек поймал себя на мысли о том, что он давно не ходил этим путём. Как правило, навигатор Курта строил обходные пути, ведь обычно транспорт, идущий на станцию «Бульвар Рэтриса», был набит битком. Но сегодняшний день был приятным исключением из правил. Впрочем, как назло, именно сегодня Курту было не до прогулок. Последние несколько дней юноша постоянно находился в разъездах по полицейским участкам, из раза в раз давая показания разным следователям. С момента их чудесного спасения молодой человек большую часть времени провёл в полиции, и только в пятницу вечером ему удалось вырваться из-под опеки офицеров, чтобы забрать мать из больницы. Однако отдых его продолжался недолго, и сегодня началась новая итерация походов по полицейским управлениям, где Курта снова будут допрашивать весь день напролёт… Одна только мысль о повторении всех этих бюрократических процессов на корню
убивала всё настроение юноши. Миновав пару безлюдных улиц, молодой человек вскоре достиг мастерской на окраине города и, толкнув жестяную дверь, вошёл в помещение.
        - Бартон, драть тебя через забор! - вдруг завопил коренастый мужичок средних лет. - Где тебя черти носили, скотина ты неблагодарная?!
        - И тебя с добрым утром, Фрэнк, - вяло подняв руку, поприветствовал начальника юноша.
        - В каком, блин, месте оно доброе?! - покраснев словно помидор, продолжал орать мужчина. - Мне только что клиент звонил! Вы же просрали контракт на переобувку шести машин!
        - Ах да, было дело… - почесав в затылке, буркнул Курт. - Не успели малец.
        - Меня не было всего две недели, а вы уже умудрились разозлить постоянного клиента! - размахивая руками, продолжал негодовать Фрэнк. - На вас совсем, чтоли, нельзя положиться?! Теперь придётся делать скидку! Ей-богу, я с вами разорюсь!
        - Ну извини, извини.
        - Да к чертям твои извинения! - махнув рукой, гаркнул мужчина. - Иди переодевайся, у нас куча работы!
        - Слушай, Фрэнк, я вообще-то по другому вопросу пришёл...
        - Чего? - едва не потеряв дар речи от подобной наглости, воскликнул Фрэнк.
        - Мне нужна справка с места работы для полицейского протокола.
        - Полицейского?! - подняв брови, спросил мужчина. - Ты опять во что-то вляпался?!
        - Не паникуй раньше времени, - успокоил начальника Курт. - Я просто должен дать показания как свидетель, а справка - обычная формальность из-за того, что я у них на карандаше.
        - Давай ко мне в кабинет, - мгновенно сменив тон, буркнул мужчина.
        Сняв рабочие перчатки, Фрэнк бросил их на стол и направился в небольшую каморку на краю мастерской. Оказавшись в кабинете, мужчина первым делом открыл небольшой шкафчик и достал оттуда толстую папку с бумагами. Курт тем временем вошёл в помещение вслед за начальником и уселся на старенький диван неподалёку от двери.
        - Так что там у тебя приключилось, рассказывай, - перелистывая бумажки, деловито произнёс мужчина.
        - Долгая история, - отмахнулся Курт.
        - Только вот не заговаривай мне зубы! - возмутился Фрэнк, доставая необходимую бумажку. - Колись, что там случилось.
        - Слышал про последнее нападение Соловья?
        - Это которое с восемью трупами?
        - Оно самое, - кивнул Курт. - Так случилось, что я в тот день был неподалёку и стал свидетелем этого инцидента.
        - Ну ты даёшь… - заполняя бумаги, прокомментировал реплику юноши мужчина. - Как тебя туда занесло-то?
        - Да гуляли с подругой, - пожав плечами, ответил юноша. - Услышали шум, решили проверить. Заглянули в развалины, а там этот психопат дерётся с какими-то мужиками. Ну, мы и вызвали полицию.
        - Так ты, выходит, видел этого ублюдка?! - оторвав взгляд от документа, спросил Фрэнк.
        - Вроде того.
        - И как он выглядел?
        - Да там не разберёшь… - развёл руками Курт. - Мужик в пальто и ржавой маске в форме птичьего клюва.
        - Клюв? Серьёзно? - усмехнулся Фрэнк. - Так он, значит, в птицу наряжается?
        - Ну, можно и так сказать…
        - Вот ведь действительно больной на голову, - покачав головой, подытожил мужчина.
        Вдруг в кармане юноши завибрировал телефон. Достав новенький аппарат, Курт посмотрел на дисплей, где отобразился номер Эльзы. Приняв вызов, юноша встал с дивана и отошёл к двери.
        - Да, слушаю, - начал разговор молодой человек.
        - Всё, меня отпустили, - раздался усталый голос Эльзы на том конце трубки. - Как же они уже надоели…
        - Как всё прошло?
        - В целом как обычно, - закашлявшись, ответила девушка. - Хотя сегодня задавали много вопросов про флешку…
        Курт замолчал. Как только разговор касался видео на карте памяти, он впадал в ступор. Размышляя об увиденном на протяжении последней пары дней, он так и не понял, как к этому относиться. Форт всегда казался ему несколько эксцентричным и, может, даже чуточку ненормальным, однако этот человек спас его от тюрьмы. Дал второй шанс и предлагал неплохие перспективы в жизни. Теперь же образ старика перевернулся с ног на голову... Юноша и подумать не мог о том, что Форт может быть замешан в чём-то подобном…
        - Лишнего не сболтнула? - тихо спросил Курт.
        - Да какое там… - вновь закашлявшись, проворчала Эльза. - Косила под дурочку, как и раньше. Я эту легенду уже десятый раз рассказываю. Скоро перед сном вместо молитв её зачитывать буду.
        - Ты там в порядке? - обратив внимание на усталые нотки в голосе подруги, поинтересовался юноша.
        - Да просто забегалась с этими допросами… Недостаток сна и нервы сказываются. Я на этой почве даже немного простыла, похоже.
        - Так что в итоге? - вернувшись к теме разговора, продолжил беседу Курт. - Они от тебя отвязались?
        - Да какое там! Завтра просят приехать в главное управление поговорить с каким-то капитаном…
        - Знакомая фигня, - цокнув языком, буркнул Курт. - У меня с ним встреча сегодня.
        - Вот и расскажешь, что там было.
        - Ага, ладно, - вздохнув, ответил юноша. - Иди давай отсыпайся, пока совсем не расклеилась.
        - Угу, только заскочу сначала проведать Пира. Больничка всё равно по пути.
        - Вот как? - немного замявшись, отреагировал Курт. - Передавай привет от меня.
        - Сам передай! - возмутилась Эльза. - После полёта из окна он, похоже, до сих пор на тебя дуется. Вам бы уже поговорить наконец!
        - Да знаю я… Просто хочу сначала разобраться с полицией.
        - Смотри не затягивай.
        - Ладно, давай потом, мне сейчас некогда.
        - О’кей, звони, если что.
        Нажав отбой, Курт спрятал телефон в карман и вернулся к столу начальника.
        - Печать на справке нужна? - сухо поинтересовался Фрэнк.
        - Да.
        Достав из ящика круглый штамп, мужчина ударил им по листку бумаги и затем протянул документ юноше.
        - Давай только не задерживайся там, - проворчал хозяин мастерской, размахивая справкой. - У нас действительно скопилось много работы.
        - Я бы рад, - забрав бумагу, ответил Курт. - Но сам понимаешь, пока десяток раз не расскажу всю историю, они ведь не отстанут. Я и сам уже замаялся по участкам бегать.
        - И всё же ты постарайся.
        - Ладно, - махнув начальнику рукой, ответил юноша. - Но ничего не обещаю.
        Покинув кабинет Фрэнка, Курт спрятал справку в карман и направился к выходу. Тут из туалета навстречу юноше вышел Николас. Вытирая влажные руки о грязный халат, молодой человек медлительно зашагал к станку, так и не заметив заглянувшего в мастерскую напарника.
        - Эй, Ник! - окликнул товарища Курт.
        - А!? - вздрогнув от неожиданности, вскрикнул юноша. - Курт? Привет…
        - С ночи трудишься?
        - Ага…
        - Смотри не переусердствуй, - улыбнувшись, подбодрил друга Курт. - Если получится, вечерком подтянусь и помогу разгрести завалы.
        - Хорошо, - сдавленно улыбнувшись, ответил Ник. - Слушай, Курт…
        - Ась?
        - Прости, что я не пришёл на помощь вместе с Эльзой… - потупив взгляд, неуверенно начал молодой человек. - После случая с Пиром я…
        - Ты всё сделал правильно, - перебил напарника Курт. - Я сам велел вам не соваться.
        - Я просто хотел сказать… - с трудом подбирая слова, продолжил Ник - Я не уверен, что смогу продолжать участвовать в поисках Соловья… Мне кажется, это слишком опасно...
        - На этот счёт не волнуйся, - сурово похлопав неожиданно вздрогнувшего друга по плечу, сказал Курт. - Мы закончили с расследованием. Нам с Эльзой удалось заполучить флешку. Остальное пускай расхлёбывает полиция. Мы передали карту памяти следователям, больше это не наше дело.
        - Вот как! - мгновенно взбодрившись, улыбнулся Николас.
        - Ты только не распространяйся о наших приключениях, ладно? - заговорщически прошептал Курт. - А то полиция замучает нас вопросами... Дальше мы с Эльзой уж как-нибудь сами всё уладим. Хорошо?
        - Хорошо! - кивнул Ник.
        - Вот и отлично, - подмигнул юноше Курт - Тогда будем считать, что первый этап нашего с тобой плана социального развития подошёл к концу! - Взглянув на электронные часы на браслете, молодой человек испуганно вытаращил глаза: - Ух ё! Уже почти одиннадцать часов! Ладно, я побежал на очередной допрос, а то с меня три шкуры спустят, если опоздаю.
        Метнувшись к двери, юноша уже было схватился за ручку, и тут его окликнул стоящий позади напарник:
        - Слушай, Курт!
        - А?
        - Спасибо! - расплывшись в детской улыбке, воскликнул Николас.
        - Было бы за что, - усмехнулся в ответ Курт.
        -||-
        [stdout: 06.03.2020 / 12:45 до полудня. Суббота.]
        Громко хлопнув дверью, Гарпанов вошёл в кабинет, где его уже ожидал скучающий паренёк. Смерив юношу недовольным взглядом, капитан прошёл к своему креслу и, водрузив на столешницу тяжёлую стопку бумаги кружку с чаем, уселся напротив гостя.
        - Курт Бартон? - бесцеремонно поинтересовался мужчина, небрежно расстегивая мундир.
        - Да, сэр, - без энтузиазма ответил юноша, выковыривая непонятно откуда взявшиеся остатки сухой крови между пальцами.
        - Опаздываете, молодой человек… - отхлебнув горячего напитка, проворчал капитан. - Я ждал вас пятнадцать минут назад.
        - Извините, задержался в дороге, - также скупо ответил молодой человек, по-прежнему продолжая искать на руке рану, благодаря которой он ухитрился перепачкаться.
        - Итак, мистер Бартон, - сурово продолжил мужчина, подтянув к себе одну из папок, - если верить докладу старшего следователя, вы вместе с подругой были свидетелями последнего нападения Соловья. Это ведь вы вызвали полицию?
        - Да, сэр, - кивнул Курт.
        - Что же вы делали поздней ночью в развалинах старого театра?
        - Дело в том, что я и моя подруга Эльза увлекаемся исследованием городских руин. Мы постоянно лазим по различным развалинам, изучая историю Синедара…
        - Вот как? Надо же, какое дурацкое хобби, - покачав головой, проворчал Гарпанов.
        - Что, простите? - протянул Курт, удивившись хамоватому тону полицейского.
        - Ничего, - перелистнув страницу в деле, гаркнул капитан. - Значит, в ночь со среды на четверг вы залезли в театр, где по чистой случайности стали свидетелями стычки между Соловьём и группой наёмников. Как удачно…
        - Удачно? - переспросил Курт.
        - Хватит пудрить мне мозги, Бартон, - захлопнув дело, прорычал Гарпанов. - У меня нет времени на твои бестолковые байки. Эта история про то, как вы случайно проходили мимо и сняли карту памяти с тела одного из покойных, - курам на смех.
        - Но…
        - Мы, по-твоему, идиоты, Бартон? А? - глядя в глаза юноше, продолжил наседать мужчина.
        - Нет, сэр…
        - Этот чёртов Соловей у меня уже вот где сидит, - постучав себя по горлу, продолжил мужчина. - Хватит уже вносить смуту в дело этого ублюдка! Думаешь, я поверю, что младший брат одной из жертв по счастливой случайности набрёл на здание, где скрывался серийный убийца? И по удачному стечению обстоятельств там оказалась группа головорезов, возглавляемая Монахом?!
        - Монахом? - повторил Курт, не понимая, о чём идёт речь.
        - Ганс Кан. Здоровый мужик с бандитской рожей, - откинувшись на спинку стула, проворчал Гарпанов. - Этот кабан раньше работал под моим началом, покуда его не турнули из полиции. Я лучше многих знаю, на что был способен этот псих. И прекрасно понимаю, что после ухода из полиции его деятельность была далеко не в рамках закона. Но, несмотря на все минусы этого лоботряса, детектив из него вышел отменный. Я знаю, что Кан, как и мы, искал Соловья. И я более чем уверен, что вы были с ним знакомы. Узнав о смерти твоего брата, Ганс наверняка нанёс тебе визит.
        Закусив губу, Курт растерянно уставился в стол капитана.
        - Давай начистоту, - вновь начал говорить капитан, отодвинув папку в сторону. - Мне глубоко насрать на твои проблемы с законом и на твоих покровителей. У меня нет ни единой причины сажать тебя за решётку, и я не буду этого делать, если ты расскажешь мне, как всё было.
        - Вы не понимаете…
        - И не собираюсь понимать, - тяжело закашлявшись, перебил юношу Гарпанов. - Твоё дело хрен пойми какой давности интересует нас меньше всего. Ты наверняка видел, что за информация была на флешке. И ты сам прекрасно знаешь, какая боль в заднице для нас этот псих в маске. Предлагаю сделку. Рассказываешь, как всё было, и я лично закрываю твоё дело.
        - Вы сейчас серьёзно? - едва не потеряв дар речи, пробормотал Курт.
        - Абсолютно, - пожав плечами, ответил капитан, после чего толкнул папку с бумагами в сторону Курта.
        Жадно схватив предложенный документ, молодой человек открыл первую страницу и пробежался глазами по тексту.
        - Дело будет закрыто по истечении срока давности. Ответственный следователь уже заполнил все протоколы, осталась только моя подпись.
        - И вы подпишете, если расскажу, как всё было? - с недоверием повторил условие сделки Курт.
        - Всё верно, - кивнул капитан.
        - Хорошо, - вернув папку офицеру, ответил Курт. - Что конкретно вы хотите знать?
        - Что ты делал той ночью в театре? - вновь разразившись кашлем, поинтересовался мужчина. - Только давай без сказок и отмаз. Даже если твоя деятельность была не в рамках закона, то в пределах разумного я закрою на это глаза.
        - Хорошо… - вздохнув, ответил юноша. - Вы правы, я действительно искал логово Соловья.
        - С чего ты взял, что оно было там? - начал задавать вопросы Гарпанов, протерев губы платком.
        - Пожалуй, надо начать с самого начала. - Откинувшись на спинку стула, Курт серьёзно посмотрел на капитана. - Всё началось в день, когда к нам домой пришли полицейские и сообщили о смерти Эмиса. Мой брат, быть может, был не самым законопослушным гражданином, но он был хорошим человеком. Покинув дом, он не забыл про семью и поддерживал нас материально, а этот выродок убил его и изуродовал его тело, словно Эмис был какой-то куклой… Это выводило меня из себя. В конце концов я решил, что не могу сидеть сложа руки, и взялся за поиски Соловья. Наведавшись на квартиру брата, я узнал, что он работал курьером у местных бандитов и в день смерти доставлял некую зашифрованную карту памяти. Перед смертью он успел переслать флешку к себе домой, где я её и нашёл.
        - Почему ты сразу не принёс её в полицию? - деловым тоном поинтересовался капитан.
        - В этом не было смысла, - покачав головой, ответил Курт. - Информацию на носителе было невозможно прочесть. Я пытался декодировать содержимое, но криптографические протоколы оказались куда заковыристее, чем я полагал. Немного поразмыслив, я решил обратиться за помощью к знакомому, чтобы расшифровать информацию.
        - Дай угадаю: этот знакомый - Вэльм Йэгисс?
        - Имён я, пожалуй, называть не буду, - пожав плечами, сказал Курт. - Мне грехи, может, и спишут, а вот моим старым товарищам - вряд ли.
        - Если ты переживаешь о его условном сроке, то твои опасения напрасны. Тюрьма ему точно не грозит, - достав фото из стопки бумаг под рукой, Гарпанов небрежно швырнул его юноше.
        Взяв снимок, Курт на секунду потерял дар речи, а затем покосился на капитана. - Он… - с трудом подбирая слова, начал юноша. - Мёртв?
        - Как видишь, - сухо кашлянув, ответил офицер.
        - Вы знаете, кто убийца?
        - Нет, но догадываюсь, - постучав пальцами по столу, ответил Гарпанов. - Ладно, давай не будем отвлекаться. Продолжай рассказ.
        - В общем, с помощью Вэльма я узнал, как можно дешифровать данные с карты. Для этого мне потребовалось проникнуть в офисы «Централ-молла»...
        - Вот даже как? - сделав глоток чаю, проворчал Гарпанов. - Очень интересно. Так, значит, ты побывал ещё на одном месте преступления…
        - Да, - дёрнув плечом, ответил Курт. - Мне был нужен доступ к нескольким компьютерам в здании. Это должно было помочь с декодированием.
        - И как с этим связаны покойные?
        - Я так понял, что они тоже были хакерами и, скорее всего, пришли в офис с похожей целью. Однако мой план провалился, поскольку на нас напал Соловей. Я догадывался, что ему нужна флешка, потому, выбросив устройство, я сам дал дёру и спас свою шкуру.
        - Как же Соловей узнал, где тебя искать?
        - Я так думаю, он вышел на меня, узнав, что я брат Эмиса.
        - Хорошо. Что было дальше?
        - В общем, мне удалось заполучить средство для дешифровки информации, но я потерял флешку. После этого я решил поискать другие зацепки и начал исследовать места, в которых Соловей совершал преступления. Я обыскал весь Даркнет в поисках информации и начал проверять все возможные места преступлений. Так со временем я вышел на сгоревший комплекс на окраине города.
        - Здание на бульваре Форнет?
        - Да, - неуверенно ответил Курт.
        - Очень интересно... - вновь закашлявшись, проворчал капитан. - Здание, которое спалил поджигатель… Ты же понимаешь, что информация о нём засекречена.
        - Я обычный пользователь Даркнета, - уверенно солгал юноша.
        - Ладно, пока опустим этот момент, - скрипя зубами, согласился Гарпанов. - И что же ты нашёл?
        - В здании, как оказалось, был тайник, где врачи хранили не самые актуальные документы. Там я обнаружил журнал одного из врачей, описывающий пациента с некоторыми особенностями, постоянно рисующего птиц. Судя по информации в журнале, его родных убили из-за того, что те отказались продавать свой бизнес. Я так понял, что птица была логотипом их фирмы. Из того же журнала я узнал, что один из заброшенных театров в городе принадлежит семье этого пациента…
        - И ты вновь не поделился этой информацией с полицией, - тяжело вздохнув, прорычал капитан.
        - Честно говоря, я думал об этом. Хотел отправить документ анонимно, но к тому моменту Ганс уже понял, что флешка, скорее всего, у меня, и похитил мою мать. Однако карты памяти, как вы уже знаете, у меня не было.
        - А ты, значит, решил сопроводить его в логово Соловья…
        - Да. Правда, на тот момент я ещё не был на сто процентов уверен, что это его логово. Но, как оказалось, я был прав. Перед встречей я договорился с Эльзой. Она должна была обратиться в полицию, если что-то пойдёт не так, а в итоге оказалась втянутой в разборки… В стенах театра между наёмниками и Соловьём завязался бой, благодаря чему мы с Эльзой смогли спрятаться в руинах. Затем, пока Соловей и Ганс сражались, мы успели вызвать полицию, а я выкрал флешку и даже успел декодировать информацию. Вот и вся история.
        - Н-да… - ещё раз вздохнув, заключил Гарпанов. - Ну и наворотил ты делов, парень…
        - Я знаю, что не стоило мне в это лезть, но я лишь хотел, чтобы этого ублюдка поймали...
        - Сдаётся мне, что где-то ты темнишь, парень, но, честно говоря, эта версия звучит куда правдоподобнее.
        - Так наша сделка ещё в силе? - с надеждой в голосе поинтересовался Курт.
        - Ты несколько раз грубо нарушил закон и даже как-то докопался до секретной информации. На такое довольно сложно закрыть глаза.
        - Но вы же обещали.
        - Ладно, хрен с тобой, что-нибудь придумаем. - Подтянув к себе папку, Гарпанов расписался в деле Курта и отложил его в сторону. - Сегодня или завтра занеси мне врачебный журнал из клиники, оформим его как улику, найденную при повторном осмотре. Завтра утром придёшь снова. Соберу группу следователей, занятых этим делом, будем разбираться в твоей истории подробнее. Усёк?
        - Да сэр.
        - Ты же видел, что на флешке? - нахмурившись, проворчал мужчина.
        - Да… - виновато опустив глаза, ответил Курт.
        - Надеюсь, ты понимаешь что надо держать язык за зубами? Это дело серьёзное, мы всё же не продавца обуви собираемся вязать. За проверку информации на карте памяти уже взялась разведка.
        - Как думаете, сэр, Форт как-то связан с Соловьём? Я так понимаю, что рисунки кровавых птиц - это своего рода послание убийцам его родных… А что если...
        - Что если Соловей охотится за Фортом, так как тот стоит за смертью его родных? - закончил мысль Гарпанов. - Давай не будем торопиться с выводами, парень. Пускай теории выдвигают следователи, твоё дело - предоставить информацию.
        - Да, простите.
        Вновь пронзительно закашлявшись, капитан прикрыл рот рукой, чтобы не заплевать собеседника мокротой. Однако, оторвав ладонь от губ, мужчина резко поменялся в лице. Краем глаза Курт заметил, что рука Гарпанова перепачкана кровью.
        - Ладно, на сегодня всё, - вдруг закончил разговор капитан. - Можешь пока идти. Жду тебя завтра утром.
        - Сэр, у вас всё хорошо? - неуверенно поинтересовался юноша.
        - Хватит совать свой нос куда не просят, - гаркнул мужчина. - Топай давай, пока я не передумал.
        - Да, извините, - поднимаясь со стула, промямлил Курт. - Всего доброго, сэр.
        Однако вместо ответа капитан лишь нажал кнопку на телефоне, вызывая секретаршу.
        - Приёмная, - раздался женский голос из телефона.
        - Люба, свяжись, пожалуйста, с Генри из медпункта. Пускай зайдёт ко мне.
        Решив лишний раз не испытывать терпение капитана, Курт робко открыл дверь и покинул кабинет.
        -||-
        [stdout: 06.03.2020 / 3:45 после полудня. Суббота.]
        Шагая по широкой улице неподалёку от дома, Курт внимательно перечитывал журнал, написанный врачом Соловья. Всю дорогу до дома он не переставал думать о деле серийного убийцы, постоянно генерируя новые идеи и предположения. Что греха таить, забвение старых грехов и признание его заслуг капитаном полиции знатно потешили самолюбие юноши. Почувствовав себя вовлечённым в настоящее расследование, он даже решил не медлить и сразу же заскочил за документом домой, чтобы как можно скорее передать тот в полицию. Народу на улице по-прежнему было немного, и юноша мог позволить себе чтение на ходу. На протяжении всего пути от дома до станции навстречу юноше пролетела лишь пара обременённых грузом дронов. Перелистывая страницы одну за другой, Курт безуспешно пытался найти очередную зацепку, но похоже, что новых открытий в прочитанных вдоль и поперёк наблюдениях врача не будет. И вот, долистав журнал до последней страницы, он уже хотел было закрыть папку, как вдруг взгляд его зацепился за один из отчётов.
        «Вот и результат. В пожаре, учинённом А-5, погибло семь сотрудников и три пациента. Двое сотрудников охраны в тяжёлом состоянии. А-5 удалось поймать, а вот вступивший с ним в сговор А-3 скрылся».
        - Стоп, капитан же что-то говорил про поджигателя… - пробормотал себе под нос Курт. - Если способность А-5 связана с огнём, то, вероятно, он поджигал комплекс не единожды… Похоже, что А-5 и есть тот самый поджигатель. Что если А-3 вернулся не только за врачами, но и чтобы вызволить товарища? Вот второго пожара больница не пережила… То есть Соловей, возможно, работает не один, и полиции может быть известна личность поджигателя! Узнав, кто это, возможно, я смог бы выйти на Соловья...
        Спрятав папку под мышку, юноша активировал браслет и поспешил выйти в Сеть. Открыв крупный новостной портал, молодой человек небрежно пролистал уйму новостей о пробках и авариях, нашёл строку поиска, после чего начал штурмовать сайт интересующими его запросами. Спустя пару минут он нашёл несколько подходящих под теорию статей. В частности, выделялось несколько новостей, написанных в один день.
        «Орудовавший на окраине города пироман застрелен на месте».
        «Подозреваемый в серии поджогов подросток погиб при аресте».
        «Игры с огнём: двадцатилетний любитель пиротехники был застрелен, оказывая сопротивление при задержании».
        Листая текст статей, Курт упорно пытался установить личность подозреваемого, но, судя по всему, полиция не давала комментариев по данному вопросу. Стряхнув с дисплея браслета осыпающуюся с пальцев кровавую крошку, он раздраженно покосился на невредимую руку, после чего закрыл браузер и открыл самую актуальную за последнее время программу.
        B ROOT: Сая, найди информацию по убитому из новостных статей по каналам разведки.
        SAYA: Анализирую запрос.
        SAYA: Ошибка. Все каналы перегружены.
        SAYA: Сетевые функции недоступны в реальном времени.
        SAYA: Запрос помещён в очередь. Ожидайте ответа.
        - Серьёзно? Сеть перегружена? Ну и фиг с тобой. Всё равно это без толку, - пробубнил юноша, продолжая оживлённый разговор с самим собой. - Даже если поджигатель и был А-5, это ничего мне не даёт. Кроме знания о том, что Соловей, помимо прочего, ещё и преданный товарищ…
        В этот миг в голове юноши проскочила смехотворная идея. Настолько нелепая, что он даже невольно улыбнулся. Но секундой позже его настроение изменилось.
        - Товарищ?..
        Застыв на месте, Курт погрузился в размышления.
        - Если целью Соловья был Форт и его окружение, то он, скорее всего, пытался подобраться как можно ближе к цели… Для этого он, например, мог устроиться на работу в одно из предприятий бизнесмена, чтобы наблюдать за бизнесом и отмыванием денег... Он выявлял преступников не благодаря информации полиции, а благодаря тому, что был близок к теневому бизнесу Форта... - продолжал тихо бормотать Курт. - Соловей догадывался, что на карте памяти компромат на Форта, но, скорее всего, он также не мог его дешифровать… Следовательно, ему был нужен кто-то, кто получит информацию вместо него и передаст её полиции… В тот день в театре он не промазал ножом, а намеренно отпустил меня… Он знал, что у меня есть средство для декодирования информации!
        Растерянно посмотрев на бордовую крошку на пальцах, юноша застыл в ужасе. Складывая кусочки пазла в уме, он всё пытался оспорить ряд сделанных им абсурдных выводов, но мозг отказывался генерировать опровержения новой теории. Едва не выронив папку, Курт сорвался с места и со всех ног побежал к станции метро.
        -||-
        [stdout: 06.03.2020 / 4:53 после полудня. Суббота.]
        Закончив обработку очередной детали, Фрэнк тяжело вздохнул и, сбросив перчатки, отошёл от станка. Мужчина уже несколько часов без передышки работал в душном помещении, и ему давно пора было сделать перекур. С каждым часом тело мужчины становилось всё более ватным. Сухо откашлявшись, Фрэнк взял со стола изрядно запачканную кружку и подошёл к умывальнику возле стены. Открыв кран, мужчина налил в стакан холодной воды и, хорошенько прочистив горло, сделал большой глоток живительной жидкости. Внезапно дверь в мастерскую с грохотом отворилась, и в помещение влетел взлохмаченный Курт.
        - Где Николас?! - с порога завопил юноша.
        - Как где? - удивился вопросу начальник. - Дома, само собой. Мы с ним всю ночь горбатились над завалами… Парень так устал, что даже отгул попросил на завтра.
        Услышав первую часть ответа, Курт пропустил мимо ушей остальные комментарии мужчины и со всех ног бросился в раздевалку. Ворвавшись в помещение, он как ошпаренный метнулся к шкафчику напарника и резко распахнул ветхую дверцу. В этот миг сердце молодого человека ушло в пятки. На крючке перед ним висел грязный слесарный халат с обширным кровавым пятном на плече. Пятно располагалось в том самом месте, по которому молодой человек постучал утром рукой.
        - Кстати, хорошо, что ты пришёл, - продолжил вещать Фрэнк из мастерской. - Я уже замаялся тут корячиться как загнанная кобыла. Всю ночь хлебаю воду без остановки, словно на водопое… Подсобишь с завалом, а? Возьми на себя машину в третьем боксе... А я пока фильтры на кранах проверю, а то что-то вкус у воды дерьмовый.
        Продолжая игнорировать слова начальника, Курт схватил халат товарища и, выскочив из раздевалки, направился к выходу из мастерской.
        - Курт?! - закричал ему вслед Фрэнк, задыхаясь от кашля. - Ты вообще меня слышишь?! Курт!
        Не успел юноша дойти до двери, как неподалёку от умывальника раздался глухой грохот и звон бьющегося стекла. Обернувшись на шум, молодой человек увидел лежащего на полу начальника.
        - Да чёрт подери! - задыхаясь от злости,заорал Курт. - Что опять случилось?!
        Отбросив халат в сторону, юноша подскочил к упавшему мужчине и мгновение спустя осознал, что тот с трудом сохраняет ровное дыхание.
        - Эй, Фрэнк! Хорош придуриваться, у меня нет на это времени! - похлопав начальника по щекам, прорычал Курт. - Фрэнк!
        Тут взор юноши упал на перепачканную кровью руку мужчины.
        - Да что с вами такое?! У нас тут эпидемия гриппа, чтоли?
        Секундой позже взгляд юноши скользнул по осколкам кружки, и тут его осенило - второй раз за день.
        - Стоп… - голос Курта задрожал. - Не может такого быть…
        В этот миг он вспомнил предостережение Эльзы о том, что взламываемая ими система тесно связана с городскими коммуникациями.
        - Бред какой-то… - истерично рассмеявшись, вновь начал беседу сам с собой Курт. - Городские фильтры такого бы не допустили…
        Тем временем лежащий на полу Фрэнк начал сдавленно хрипеть, пытаясь сплюнуть подступающую к горлу кровь.
        - Твою мать! - всё больше поддаваясь панике, взревел Курт.
        Схватившись за телефон, молодой человек набрал номер скорой и приложил трубку к уху.
        - Здравствуйте, вас приветствует служба спасения. Все операторы сейчас заняты. Пожалуйста, оставайтесь на линии.
        - Держись, Фрэнк… - мусоля телефон в руках, бормотал юноша. - Держись…
        Однако на протяжении минуты к телефону никто так и не подошёл.
        - Проклятье! - сбросив вызов, выругался Курт, глядя на задыхающегося начальника. - Держись, Фрэнк, я позову кого-нибудь на помощь!
        Отшатнувшись от больного, Курт пулей выскочил на улицу, после чего выбежал на безлюдную дорогу. Как назло, вокруг не было ни души. Только звук удаляющейся сирены на соседней улице нарушал царящую в воздухе тишину. Вспомнив, что Эльза сейчас в больнице, молодой человек предпринял отчаянную попытку дозвониться подруге, а сам побежал дальше искать людей. Увы, дозвониться девушке ему также не удалось… После пары гудков вызов перехватил электронный женский голос:
        - Извините, сеть сейчас перегружена. Попробуйте позвонить позднее.
        - Да чтоб тебя! - продолжал злиться Курт, повторно набирая номер Эльзы. - Ну давай, собака! Давай! Соединяй!
        Увлёкшись телефоном, молодой человек даже не углядел, как неподалёку от него столкнулись несколько автомобилей. Едва успев повернуться на грохот, он только и успел заметить несущуюся на него машину. Последнее, что запомнилось Курту, - звук тормозящих колёс. Затем он провалился во тьму.
        -||-
        [stdout: 06.03.2020 / 9:22 после полудня. Суббота.]
        Открыв глаза, Курт обнаружил, что лежит на земле. Голова молодого человека трещала, а в нос ударил запах гари. Юноша хотел было подняться, но не смог найти на это сил. Кровь с разбитого лба уже успела засохнуть и теперь неприятно стягивала кожу. Курт даже не помнил, как он тут оказался. Хотя сейчас это не так уж сильно его волновало. Единственное, о чём он мог сейчас думать, - как он мог быть настолько невнимателен. Ведомый непомерным эго и жаждой мести, он был слеп как котёнок. Его безответственные поступки не раз ставили под угрозу его жизнь и жизни дорогих ему людей… По вине его тщеславия пала централизованная панель управления Синедара, из-за чего целый город остался без защиты… А убийца, которого он так усердно разыскивал, всё это время был на расстоянии вытянутой руки… Однако теперь это едва ли имело хоть какое-то значение… Глаза Курта начало щипать из-за подступающих слёз. Что ни говори, а проигрывать он не умел. Тоскливо уставившись на клубы дыма, тянущиеся ввысь, он перевёл взгляд на бескрайнее чёрное небо.
        - Странный цвет, - едва слышно прошептал Курт. - Разве оно не должно быть розовым?
        Тем временем браслет на руке молодого человека едва заметно завибрировал, и на дисплее появилось текстовое сообщение.
        SAYA: Ваш запрос обработан. Дело о поджигателе. Подозреваемый Николас Глэйт. 1999 года рождения. Семейное положение: не женат. Текущий статус: мёртв.
        Эпилог
        [stdout: 07.03.2020 / 11:03 до полудня. Воскресенье.]
        Несмотря на холодный ветер и кружащий в воздухе снег, группа любопытных зевак столпилась у витрины захудалого магазина на окраине Рэтворта. Затаив дыхание, прохожие безмолвно наблюдали за экранами множества телевизоров, передающих одну и туже картинку. Это был пейзаж объятого огнём города с множеством отражающих свет небоскрёбов. Клубы чёрного дыма тянулись из всех концов мегаполиса, устремляясь ввысь далеко за ярко-оранжевую линию горизонта. В воцарившейся возле витрины тишине случайные прохожие отчётливо слышали голос частящего репортёра:
        - По последним данным, счёт жертв идёт на сотни тысяч мирных граждан. Катастроф, подобных этой, современный мир ещё не видывал. По решению соседних государств сухопутные границы с Синедаром были закрыты на карантин. Сейчас вы можете наблюдать, как к городу стягивается военная техника, прибывающая из Астамора. Согласно первым заключениям экспертов, источником массового заражения могла стать водопроводная вода. У людей, получивших отравление содержащимся в воде токсином, в течение нескольких часов появлялись первые признаки ухудшения здоровья...
        Прильнув к стеклу, позабывшие о своих заботах зеваки жадно слушали слова репортёра, наблюдая за трагедией соседнего государства.
        - Больницы переполнены. В городе уже второй день бушуют беспорядки. Большая часть горожан перекочевали в деловые районы Синедара в поисках укрытия. В офисах и торговых центрах организованы пункты помощи пострадавшим. В мероприятиях по помощи гражданам также участвуют представители корпорации «Гранд Техно», глава которой,Эриад Форт, недавно стал действующим лицом крупного скандала. Напоминаем вам, что буквально на днях в Сети появился видеоматериал, содержащий шокирующие кадры...
        Изредка перешёптываясь, люди наигранно ужасались масштабам трагедии, однако в их глазах читалась усмешка. Большинство жителей бедного Рэтворта всю жизнь с завистью смотрели на успешного соседа, и впервые за долгие годы им выдался повод от всей души позлорадствовать. Кто бы мог подумать, что город, в который было так тяжело попасть, превратится в ловушку, из которой будет так сложно выбраться? Однако средь множества любопытных взглядов выделялся безжизненный взор стоящего в стороне юноши. Светловолосый молодой человек без тени эмоций наблюдал за медленно сменяющимися кадрами на экранах мерцающих телевизоров. Придерживая сползающий с плеча рюкзак, юноша устало наблюдал за крахом города, погрязнув в пучине тяжёлых раздумий.
        - Молодой человек, вы в порядке? - вдруг окликнул молодого человека подошедший со спины офицер полиции.
        - Что, простите? - вдруг зачастил блондин.
        - Я спрашиваю, у вас всё хорошо? - повторил полицейский, покосившись на проступившую на пуховике парня кровь.
        - А, вы об этом, - легонько похлопав себя по плечу, ответил молодой человек. - Ничего страшного. Поранился на производстве. Должно быть, опять рана открылась...
        - Вот как? - с недоверием спросил офицер. - Выглядит серьёзно. Могу я попросить вас предъявить документы?
        - Да, конечно, - сбросив с плеча сумку, ответил блондин.
        Открыв рюкзак, он быстро нащупал паспорт и вручил его в руки служителю правопорядка.
        - Я что-то нарушил? - осторожно поинтересовался юноша.
        - Нет, обычная проверка личности, - листая документ, промычал офицер. - Курт. Бартон. Давно вы в городе, мистер Бартон?
        - Пару дней, - пожал плечами юноша. - Я здесь проездом.
        - Куда держите путь, если не секрет? - всё ещё изучая паспорт, продолжал расспросы офицер.
        - В Лэндгриф, хочу обосноваться в большом городе.
        - Н-да… Популярное нынче направление… - пролистав последнюю пару страниц, полицейский вернул документы владельцу. - Чтож, не буду вас больше задерживать. Удачи вам, мистер Бартон. А по поводу травмы - вы бы всё-таки сходили в травмпункт. Бережёного, как известно, бог бережёт.
        - Я не верю в бога, - улыбнулся юноша. - Но за совет спасибо.
        - Берегите себя.
        - И вы, офицер, - убрав паспорт обратно в сумку, кивнул молодой человек.
        Как только полицейский отошёл на пару шагов, юноша снова водрузил сумку на плечо и пошёл в противоположную сторону. Устало глядя вперёд, он шагал по разбитому тротуару прямиком навстречу новой жизни. Шагал, минуя покосившиеся пятиэтажки и едва плетущихся прохожих. Шагал сам не зная куда. Вдруг взор молодого человека упал на мужчину в дорогом пальто. Худощавый клерк беззаботно шёл в толпе закутанных в телогрейки прохожих, явно заплутав в незнакомом районе. Двигаясь исключительно по советам навигатора в телефоне, мужчина сам не заметил, как забрёл в узкую подворотню. И уж тем более он не обратил внимания, как из толпы вслед за ним потянулась небольшая группа крепких ребят, тревожно озирающихся по сторонам. Последний из свернувших в подворотню людей ненадолго замер на углу и, убедившись, что за ним нет хвоста, поспешил вслед за товарищами. Всё же Рэтворт был не самым безопасным городом… Собственно, и разбойным нападением средь бела дня здесь вряд ли кого-то можно было удивить. С грустью покосившись на тёмную подворотню, блондин безмятежно прошёл мимо и направился дальше по своим делам. Однако, сделав
ещё пару шагов, юноша вдруг замер на месте, с неохотой глядя в безлюдный переулок.
        - Помогите! - раздался едва слышный крик отыскавшего приключения клерка.
        - Пф… - тяжело вздохнув, закатил глаза молодой человек.
        Натянув на лицо тёмно-серый шарф с вышитой с краю алой птицей, он лениво развернулся на месте и достав из-за пояса нож с красным курком, неспешно побрёл во мрак узкой подворотни.
        КОНЕЦ
        Уважаемые читатели! Благодарю вас за прочтение моей книги.
        Если вам понравилась история Синедара, то вы также можете прочитать другие романы, действие которых разворачивается в рамках вселенной Воли Проклятых. Буду рад услышать ваше мнение об истории в комментариях на странице книги (на портале ).
        Большое вам спасибо за проявленное внимание! :)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к