Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Винтеркей Серж / Эгида: " №12 Кровавый Бог " - читать онлайн

Сохранить .
Кровавый бог Серж Винтеркей
        Эгида (Винтеркей) #12
        Приключения Троя продолжаются! Кровавые колдуны шаг за шагом продвигаются к своей цели - призвать Кровавого Бога. Их противники стараются сделать все возможное, чтобы их остановить. Трой между тем открывает охоту на Арпурета.
        Глава 1
        Там, где не справилась доблесть эльфов…
        Встав в намеченный на местности квадрат три на четыре метра в десяти метрах от насыпных холмов, мы все одновременно скастовали одно из простейших заклинаний - ров, сразу же оказавшись в небольшой яме. Еще десять кастов - и яма оказалась глубиной в два с лишним метра. Уже достаточно для наших целей - более глубокая яма могла бы и обвалиться на нас, грунт тут был не очень стабильный.
        Рудокопы поспешно начали укреплять бревнышками стены ямы, ликвидируя возможность обвала. А я выбрался наверх и стал поспешно накидывать сверху оставленные рядом длинные жерди. Закончив с этим, достал из сумки несколько оленьих шкур и расстелил их поверх жердей. А затем достал лопату и принялся сверху накидывать землю, стараясь рассыпать ее как можно более равномерно.
        Ну, а затем, убедившись, что шкуры прикрыты слоем земли минимум пять сантиметров, и в одном месте между шкурой и краем ямы остался небольшой зазор для беспрепятственного прохода воздуха вниз, я щедро сыпанул сверху горсть семян, полил все парой литров воды, и, сев рядышком поудобней, закрыл глаза, начав работать друидом. Через пару минут на насыпанной на шкуру земле уже был шикарный газон - никто, находясь рядом, не сможет заподозрить, что тут недавно кто-то вырыл большую яму.
        Рудокопы, когда у них закончится действие выпитых эликсиров на ночное зрение, теперь смогут безопасно зажечь взятые с собой масляные лампы. И начать копать боковой проход к данжам. Заклинание «ров», к сожалению, действует только в вертикальном направлении, поэтому делать они это будут обычными инструментами. За пару дней обещали управиться. До этого времени мне тут делать нечего.
        Когда серией телепортов удалился с места на пять километров, и открыл портал в родные места, звякнуло пришедшее письмо. Выйдя из портала, прочитал:
        Привет, Трой!
        Очень лестное предложение, должен сказать! Конечно, я его принимаю! Передай мои лучшие пожелания своей девушке, надеюсь скоро увидеть ее лично. Что нужно сделать вначале, чтобы попасть к вам в гости, продать душу дьяволу?
        Жду схему пентаграммы!
        Твой друг,
        Галатиан
        Получив ответ, я обрадовался - сработало! Не знаю еще точно, как именно, но я по полной припашу Галатиана к охоте на Арпурета. Да и приятно будет пообщаться с настоящим человеком, может, расскажет мне что новое про то, что там сейчас творится в реале. Эх, проклятые ограничения по условиям участия! Все бы отдал, чтобы узнать, как там моя семья. Но, раз нельзя, то хоть просто послушаю, что там нового в России и в мире происходит. Главное, не выдать то, что я вообще ничего про происходящее в реале в последние месяцы не знаю. Впрочем, всегда можно закосить под ботана, который целиком погружен в вирт, и знать ничего не знает про то, что происходит у обычных людей.
        Тут же накатал письмо Манивальду с просьбой через его связи у короля эльфов организовать переход по туннелю в параллельный мир для моего знакомого. Одно, конечно, плохо, что засвечу таким образом Галатиана перед ним, но разве у меня есть другие варианты?
        Манивальд, штаб-квартира клана «Гордость победителя»
        Совещание кланлидеров в штаб-квартире клана шло уже тридцать минут. Все семь кланлидеров прибыли к Манивальду по его первому сигналу, чтобы обсудить вставший перед альянсом важный вопрос. Битва кровавых колдунов с эльфами на равнине Ксхевахайр была бы прекрасной возможностью нанести серьезный удар по кровавым колдунам - если бы не две проблемы. Узнали о ее начале слишком поздно, чтобы собрать армии всех союзников. Сами игроки альянса были легки на подъем, но армии нечисти, гномов и орков нуждались в нескольких часах для того, чтобы организованно переместиться в нужное место. К тому времени битва с кровавыми колдунами давно закончится. И второе - остальные кланлидеры альянса полностью согласились с мнением Манивальда, что без использования огня кровавых колдунов не победить, а рисковать тем, что эльфы начнут мстить за сожженный во время битвы их волшебный лес, никто не хотел. Эльфы те еще эко-фанатики, и нечего их злить без крайней необходимости.
        К согласию по обоим вопросам пришли достаточно быстро, и теперь в штаб-квартире царило уныние. Как говорится, и хочется, и колется. Возможность насолить кровавым колдунам вроде бы теоретически есть, но одновременно нет понимания, как ее использовать на практике. Все, до чего пока договорились, так это только о том, что надо попробовать после завершения битвы проследить, куда кровавые колдуны будут перебрасывать свое войско. Все восемь кланов уже послали многочисленных разведчиков на равнину Ксхевахайр.
        Особо неприятно было от того, что все знали от Манивальда, что кровавым колдунам нужны три победы в больших битвах, чтобы призвать Кровавого Бога. И получалось, что первая победа у них скоро уже будет. Вот разгромят эльфийскую армию - и все. А кланлидерам очень не хотелось доводить ситуацию до появления нового бога у противника. В игре пока с богами было кисло. Игроки то и дело находили заброшенные храмы и алтари, да и НПС молились множеству богов в действующих храмах в городах. Вот только любые попытки стать членом того или иного культа в надежде разжиться ценными бафами или заклинаниями у игроков неизбежно проваливались. Все было как в реале - храмы и религии есть, но твердой уверенности, что за ними что-то действительно стоит, кроме недвижимости и процедур - нет.
        На многочисленные запросы игроков в администрацию «Эгиды» следовали ответы, что игра только недавно запущена, над религиозной компонентой идет работа, и соответствующие ивенты обязательно в ней появятся. Кланлидеры опасались, что первым ивентом может оказаться как раз-таки призыв Кровавого Бога армией магии крови. Учитывая, что кровавые колдуны и сами по себе не были подарком, появление на их стороне первого и единственного в игре бога могло сделать жизнь игроков в ней крайне неприятной. И первыми пострадают как раз кланы альянса, находившегося на переднем фронте борьбы с кровавыми колдунами.
        Все конструктивные мысли были исчерпаны, когда в комнату вошёл дежурный по клану, и подошёл к Манивальду.
        - Срочная депеша от короля эльфов, - сказал он негромко, наклонившись к уху Манивальда, но из-за тишины в комнате все его прекрасно услышали. Манивальд заметил, как изумление, так и зависть, промелькнувшие на мгновение в глазах его коллег. Сам он никакого письма от короля эльфов не ждал, так что тоже был очень удивлен, но произведенное на других кланлидеров альянса кратким сообщением дежурного впечатление ему очень понравилось.
        Манивальд принял из рук дежурного свиток с королевской печатью, и неспешно, стараясь держаться максимально солидно, развернул его, сломав печать. Пусть коллеги видят, что открывать присланные на его имя королевские депеши дело для него привычное. Поскольку письмо было адресовано лично ему, читать его вслух он не стал. Но сам текст письма привел его в полное изумление.
        - От короля Ангэрэда главе клана Манивальду. Благодарю за предупреждение о нападении. Битву нам эту не выиграть. Жаль, нет никого, кто мог бы воспользоваться огнём в нашем лесу против кровавых колдунов.
        Король.
        Манивальд прекрасно понимал, что такое эзопов язык. И раз за разом перечитывал текст про себя, пытаясь осознать, правильно ли он понимает, что король эльфов даёт ему карт-бланш на поджог священного эльфийского леса.
        Первым не выдержал прямолинейный американец. Смотря на изумлённо выпученные глаза Манивальда, ему нестерпимо захотелось узнать, что же такого написано в этом письме.
        - Там что-то важное, коллега? - спросил он Манивальда.
        Только услышав этот вопрос, Манивальд наконец осознал, что он по-прежнему находится за столом рядом с другими кланлидерами альянса. Но только он открыл рот, параллельно прикидывая, стоит ли озвучивать текст письма, как вдруг свиток вспыхнул синим пламенем прямо в его руках. Манивальд выронил его на стол, чтобы не обжечься, и через пару секунд о том, что письмо вообще было, напоминала только горстка пепла у его рук на столешнице.
        - Черт побери! - пораженно сказал он, - вот теперь я действительно уверен, что правильно понял текст!
        И, не желая больше томить других кланлидеров в ожидании, возбуждённо сказал:
        - Король эльфов, по сути, в завуалированных выражениях, попросил нас поскорее поджечь священный эльфийский лес, чтобы досадить захватывающим его кровавым колдунам. Раз уж письмо было зачарованно, чтобы тут же сгореть, я явно не мог ошибиться в его смысле! Поразительно!
        Краткое изумлённое молчание было прервано словами американца:
        - Ну так чего же мы ждём! Давайте поджарим кровавых колдунов!
        - Секунду, секунду, давайте не будем спешить, и подумаем, как нам подстраховаться, - остановил его осторожный, как все китайцы, Ма Имин, - а не стоит ли подумать о том, что король эльфов впоследствии может все же спустить на нас всех собак за этот пожар, и на его разрешение мы сослаться не сможем! Свиток с письмом благополучно сгорел, а наше слово для надменных эльфов имеет не большее значение, чем брехня бродячей собаки. Они, кстати, как-то так наши кланы и называют - бродячими. Плевать они хотели на каждого, у кого нет земель во владении, и длинной череды высокопоставленных родственников.
        Манивальд решил, что в речи китайца все же многовато упоминаний про собак в разном контексте, как будто он не китаец, а кореец. Но общий смысл заслуживал внимания.
        - Предлагаю послать для участия в акции только эльфов. Пусть они не приближаются близко к местным, просто поджигают лес вокруг войск кровавых колдунов, и сразу же оттуда убираются. Пусть в случае поиска виновных эльфы в своем королевстве ищут их среди своих собственных собратьев, а не обращаются с претензиями к нам. Всем же известно, что у нас смешанный состав участников, - тут же выдал идею он.
        Несколько секунд собравшиеся оценивали его идею.
        - Да, так и надо сделать, - хлопнул ладонями по столу американец, - теперь давайте решим, по сколько игроков пошлет каждый клан.
        - Думаю, по сотне самых быстрых игроков-эльфов будет достаточно, - сказал Гупта, - голосуем?
        Никто не хотел тянуть с этим вопросом - армия кровавых колдунов, разбив эльфов, ждать никого не будет. Поэтому быстро проголосовали, единодушно поддержав предложенный расклад, и тут же каждый кланлидер сосредоточился на чатах, отдавая соответствующие приказы.
        Через полчаса восемь сотен эльфов уже были собраны в одном месте, были определены и точки выброса. Поскольку точного места битвы эльфов с кровавыми колдунами никто не знал, решили отправить их шестнадцатью партиями по полсотни участников со всех сторон равнины Ксхевахайр. А уж на месте никто не мешает взлететь на грифонах повыше, и отправиться поближе к месту битвы.
        Участникам десанта дали указания не палить лес просто так - поджигать его только в местах скопления солдат кровавых колдунов. В целях конспирации предупредили и о том, что в плен к эльфам попадать нельзя, а если вдруг попали, то надо побыстрее кончать жизнь самоубийством, не оставляя улик участия альянса в поджогах.
        Одну из партий десанта возглавил лично Манивальд, порадовавшись тому, что решил играть в «Эгиду» эльфийским персонажем. Немедля сломали печати на портальных свитках, и ринулись в открывшиеся порталы.
        Манивальд лично на равнине Ксхевахайр раньше не бывал, поэтому был поражен величественным видом заповедного леса, открывшимся перед ним. Лес был красив и тих, словно и нет никакой битвы на равнине. Тут же вызвали грифонов и взмыли на них над лесом. Прятаться не было необходимости - эльфы, летящие над эльфийским лесом - что может быть естественнее? Тем более, что из-за сражения можно смело рассчитывать на то, что у местной охраны есть дела поважнее, чем проверять личности пролетающих над лесом эльфов.
        Следы битвы заметили, пролетев десять километров вглубь равнины. Она разгорелась не на шутку - внизу, в прогалинах между деревьями, перемещались десятки тысяч участников сражения, кое-где были видны и трупы, в основном эльфийские. Манивальд понимал причины этого - не сжигая трупы кровавых колдунов, победить их невозможно, и удивлялся фанатизму эльфов. Ну если вы заведомо проиграете битву, раз не готовы использовать огонь, так зачем в ней принимать участие? Кто мешает поберечь войска до лучших условий сражения?
        Но что есть, то есть. Поэтому Манивальд сосредоточился на выполнении миссии. Он отмечал с высоты, где расположены основные войска неприятеля, куда дует ветер, распределяя зоны, в которых нужно будет высадиться его солдатам. Разбил он всех на четыре группы. Спустя несколько минут каждый получил по групповому чату указания, к какой группе относится, и куда ему с ней следовать.
        - Все, вперёд, вперёд! - скомандовал кланлидер.
        Перед походом каждого предупредили, что во время поджога леса на глаза попадаться никому не надо, и факелом орудовать можно только в стелсе. Предупредили и о том, что слишком увлекаться не надо - сделал свое дело, и тут же беги. Манивальд искренне надеялся, что его подчинённые излишне не увлекутся, и все сделают правильно. Но надежды - это одно, а как все будет на практике...
        После приказа каждая группа развернула своих грифонов в указанную сторону. Одну из групп повел сам Манивальд. Достигнув указанной точки, все скастовали стелс, и спрыгнули с грифонов. Над кронами деревьев скастовали и полет, чтобы не разбиться. А, опустившись на ветви крон огромных деревьев, попрыгали дальше уже телепортами.
        Оказавшись в нужном месте, Манивальд зажёг факел и замер, прежде чем бросить его в сухие кусты, поймав себя на том, что делать ему это психологически тяжело. Лес был невероятно эффектен, и потрясал своей заповедной красотой. Но было бы странно отступать сейчас, да и на кону было слишком многое. К тому же, даже если он прикажет своим игрокам отменить операцию, игроки из других кланов все равно будут жечь лес. Так что, вздохнув, он все же кинул факел, и унесся телепортом в следующую намеченную точку заповедного леса. И задумался - может ли сказываться на его боязни поджигать лес тот факт, что он играет за эльфа?
        Дождей в последнее время было мало, и лес занялся с охотой. Раскидав пяток факелов, Манивальд решил, что дело сделано, и прыгнул на вершину огромного дерева. С нее он увидел множество дымков, поднимающихся по всему периметру леса вокруг расположения кровавых колдунов. Наверняка в поджоге уже активно участвовали и игроки других кланов, что гарантировало желанный результат. Но ожидаемого удовлетворения он не почувствовал. Вздохнув, Манивальд вызвал грифона и взмыл на нем в небо.
        Арпурет, равнина Ксхевахайр
        Верховный жрец был глубоко удовлетворен развитием событий. Первоначальный рывок эльфов сквозь его армию выглядел эффектно, но не принес им никаких значимых результатов. Убитые ими воины поднялись, и вернулись в сражение. В отличие от эльфов, которые, истощив силы в рубке его солдат, все больше падали ниц под их ударами. Фактически, победа в битве была одержана - нужное количество эманаций от погибших эльфов было уже собрано, и ему всего лишь предстояло завершить разгром эльфийской армии, а затем приказать оттащить пленных на алтари, увеличив мощь находящихся в его распоряжении сил.
        Внезапно он нахмурился. Он чувствует запах дыма, или ему только кажется?
        - Господин! - подскочил к нему один из жрецов, - огонь со всех сторон! Несколько минут - и тут все загорится!
        Множество мыслей тут же пронеслось в его голове. Эльфы все же решились на использование огня в своем заповедном лесу? Но почему тогда остатки сражающейся эльфийской армии по-прежнему не используют огонь, чтобы сжечь тела его поверженных солдат, не дав им восстать из мёртвых? Это он отчетливо видел с высоты своей колесницы, наблюдая за ходом сражения. Непонятно! Впрочем, одно было ясно - армию нужно спасать. Там, где не справилась доблесть эльфов, нанести огромный ущерб мог обычный лесной пожар. Арпурет не был готов после одержанной победы в битве потерять в огне свою армию.
        Открыть порталы, вывести войска как можно быстрее на базу? Но что тогда будет с алтарями? Арпурет доставил их сюда два десятка, и не был готов бросить их, чтобы после пожара они достались врагу! Внезапно он осознал, что недавно смеялся над фанатизмом эльфов, боящихся использовать огонь в своем заповедном лесу, но сейчас сам тоже проявляет фанатизм - отказываясь бросить алтари и увести войска на базу. Тем не менее, иначе он, как верховный жрец, поступить не мог - его религия предписывала ему защищать алтари во что бы то ни стало.
        - Алтари быстро доставить в центр больших полян, там же собраться войскам, приказываю валить деревья по периметру полян и вскапывать землю, чтобы огонь далеко не мог распространиться от кромки леса! - рявкнул он так громко, что несколько из стоявших рядом слуг пошатнулись от акустического удара, - когда огонь слишком приблизиться, всем закапываться в землю, чтобы слишком сильно не обгореть!
        Ничего, он сделает все, чтобы, понеся минимальные потери, спасти алтари!
        Глава 2
        Второй пет
        Манивальд, равнина Ксхевахайр
        Как и было заранее условлено, Манивальд парил на грифоне на высоте четырех километров над полем битвы. Большинство своих воинов он отослал на окраину равнины, подальше от эльфийского леса, чтобы они не попались на глаза эльфам. С ним оставалось только пять лучших разведчиков, которые должны были дождаться, когда армия кровавых колдунов начнет открывать порталы, чтобы спастись от пожара, и попытаться проникнуть в них, чтобы найти местоположение новой базы армии. Слишком сильно снижаться кланлидер запретил, не хотелось проверять, насколько сильна кровавая магия. Мало ли, жрец магии крови способен снять его с грифона, просто увидев в небе? Впрочем, пока внизу шла битва, жрецам явно было не до этого. Хотелось надеяться, что теперь они отвлечены еще и пожаром.
        Эльфийская армия, едва начался пожар, стала массово эвакуироваться порталами. Эльфам ли не знать, насколько страшной силой является пожар в лесу!
        Манивальд недоумевал, почему в местах расположения армии кровавых колдунов все еще нет вспышек открывающихся порталов. Там было лишь много суеты, а вскоре начали еще и валиться огромные деревья. Странно! Огонь еще до них не добрался!
        При помощи своей подзорной трубы с максимальным двадцатикратным увеличением, Манивальд с удивлением обнаружил, что деревья валят солдаты армии кровавых колдунов. Но почему они занялись этим в момент, когда огонь вот-вот ворвется в их ряды?
        Хаос в рядах армии кровавых колдунов прекратился достаточно быстро, и Манивальд заметил, что солдаты целенаправленно собираются по центру больших полян. После этого он с удивлением увидел, что они принялись за земляные работы. Похоже, что враги вовсе не собираются покидать равнину, а планируют переждать на ней пожар, несмотря на свою уязвимость перед огнем!
        Тренькнуло сообщение от главы разведчиков. Тот докладывал о том же, и спрашивал, что им теперь делать?
        Ответив, что надо ждать развития событий, Манивальд продолжил наблюдать. Огненный вал пожара, наконец, докатился до подразделений кровавых колдунов, а затем все заволокло дымом.
        Манивальд с его солдатами терпеливо кружили над равниной, ожидая, когда что-то станет видно. Ночь полностью опустилась над равниной, и периодически приходилось пить зелья на ночное зрение. Но вскоре дым поднялся вверх такими мощными клубами, что Манивальд и его разведчики оказались вынуждены отлететь в сторону от пылающей равнины, и ждать, когда можно будет вернуться обратно. Со стороны центр пожара походил на взрыв атомной бомбы, настолько мощные клубы дыма поднялись над равниной. Не верилось, что внизу кто-то может уцелеть.
        Когда огонь полностью охватил место битвы, у Манивальда начали появляться уведомления перед глазами о погибших от разожженного им огня солдатах кровавых колдунов. Он воспринял их с удовлетворением, тревожило только, что было их не так и много. За полчаса выскочило не больше двух десятков. С другой стороны, поджигало лес вместе с ним еще восемь сотен игроков. Может, другим повезло больше с количеством килов?
        Пожар на месте битвы начал стихать только через полтора часа, огонь ушёл дальше. Манивальд с разведчиками подлетели поближе. Огромные деревья еще дымились, кусты выгорели напрочь, все было усыпано черным пеплом. Манивальда кольнуло острое чувство вины за произошедшую с чудесным лесом трагедию.
        - Вижу внизу движение! - пришло ему сообщение в групповой чат от одного из разведчиков.
        Наведя подзорную трубу на центр одной из больших полян, на которой перед пожаром собралось большое количество солдат кровавых колдунов, Манивальд и сам увидел, как она ожила. Множество пепельных фигурок энергично двигалось к соседней поляне, еще большей.
        - Похоже, они собираются снова в одну армию! - пришло еще одно сообщение Манивальду.
        И тут его труба уловила что-то странное. Группа солдат тащила что-то большое. Присмотревшись, Манивальд увидел, что это алтарь! И тут же он догадался, почему армия кровавых колдунов не покинула равнину перед пожаром!
        - Вижу внизу алтарь! Скорее всего, он не один! Кровавые колдуны не покинули равнину, потому что побоялись их бросить! - написал он в групповой чат.
        Подумав, он продублировал сообщение и для кланлидеров альянса. Им тоже нужно знать, что происходит на равнине Ксхевахайр.
        У Манивальда тут же забурлили в голове идеи, как можно использовать тот факт, что кровавые колдуны не готовы бросить свои алтари. Правда, в прошлый раз, когда он пытался это сделать, его клан попал в искусно устроенную засаду. Что же, в этот раз надо постараться взять реванш!
        Трой, Бантоса
        Вернувшись в Бантосу, задумался над тем, как там обстоят дела на равнине Ксхевахайр. Завязалась ли там новая эпичная битва? Кто в ней одержит вверх?
        Я знал, что мое личное участие в этой битве было бы плохой идеей. Раз эльфы прознали о том, что я был у кровавых колдунов верховным жрецом, то мне в эльфийском лесу точно не стоит появляться. Не факт, от кого мне будет угрожать большая опасность в этом случае - от слуг Арпурета или от воинов Ангэрэда.
        Адельхейд уже заснула, но мне, несмотря на ночное время, спать не хотелось. Решил посвятить еще немного времени своим личным делам. Пришла пора немного отвлечься от суеты последних дней, и подумать о способах усиления. На поверхности лежал вопрос с обзаведением вторым питомцем, раз уж я получил такую возможность. И я решил больше этот вопрос не откладывать. Вот отложил в прошлый раз, и случайно стал кровавым колдуном. А дрессировщик мог тем временем и коньки откинуть в захваченном Меродлентом городе. И откуда бы я тогда получил необходимые консультации по выбору и получению такого второго пета, который меня в наибольшей степени устроит?
        Поэтому я спустился на первый этаж, и попросил одного из тусующихся здесь бойцов команды сбегать за Камлэйтом. Появился тот быстро, но от него снова крепко пахло спиртным. Да, надо что-то делать, чтобы не потерять его! Кстати, у меня же до сих пор на него и персональный квест имеется! Но это чуть позже, сначала надо самому усилиться.
        - Камлэйт, - обратился я к дрессировщику, - помнится, мы с тобой обсуждали, какого второго питомца мне имеет смысл завести, раз уж у меня появилась такая возможность. С того разговора прошло много времени. Может, у тебя появились какие новые идеи?
        Мой собеседник так на меня посмотрел, что я понял, что сразу после нашего разговора он никогда больше о нем и не вспоминал. А зачем, если вокруг полно пива?
        - Ладно, замяли, - сказал я. Хотя и злился, но не в моих интересах было сориться с дрессировщиком в ситуации, когда мне так нужны его профессиональные знания. К тому же я чувствовал к нему и сострадание - смерть трех питомцев сразу его сильно надломила. Легко мог представить собственные эмоции, если вдруг Принц безвозвратно исчезнет. А он потерял сразу трех петов!
        - Буду думать, милорд, прямо сейчас и буду думать, - дал Камлэйт обнадеживающий ответ.
        - Есть дополнительная информация, - сказал я, обрадовавшись, - мне предстоит одна очень важная операция, против верховного жреца кровавых колдунов. Как ты, наверное, уже слышал, магию использовать против такого противника нельзя, он обратит ее против тебя. Придется полагаться на навыки и хитрость. Так что мне бы очень пригодился питомец, при помощи которого можно без использования магии получить преимущества в подобной битве.
        Камлэйт кивнул, но выглядел он каким-то обалдевшим. Напился и лег спать, а тут я послал за ним? Чтобы немножко его пробудить, и привести в рабочую форму, я заказал яблочный пирог и ледяной квас. Пусть жует, пьет квас и думает над моим вопросом.
        - Летающий питомец у вас уже есть, сэр, - наконец, когда тарелка Камлэйта опустела, он что-то начал говорить по существу вопроса, - обычный наземный в описанной вами ситуации не поможет. Зато может оказаться полезен питомец, способный рыть норы и свободно перемещаться под землей.
        - Крот, что ли? - удивился я.
        - Зачем сразу крот, - задумчиво ответил Камлэйт, - таких питомцев много. Я вот сейчас пытаюсь вспомнить, тех, данжи на которых я знаю, где расположены. Лиса маловата, енот тоже. По их норам у вас не получится перемещаться, застрянете. А, вот что может вам подойти! Реликтовый вомбат!
        - Вомбат? - удивленно переспросил я, - да еще и реликтовый?
        - Да, именно реликтовый вомбат, обычный для вас тоже будет немного маловат! - твердо ответил дрессировщик.
        Так, а что я вообще знаю о вомбатах? К счастью, немало. Когда ты хороший семьянин, и у тебя две маленькие дочки, передачи про всякое зверье - неплохой способ для их воспитания. Не показывать же им всякую современную мультяшную муть, где все мелькает перед глазами, порождая схожий с стробоскопическим эффект. Так и эпилепсию заработать можно. А вот передачи про животных с маркером для самых маленьких самое то. И природу любить будут, и знаний к школе поднаберутся. Да и родителям неплохо заходит. Сьемки при помощи подражающим животным роботов и с бесшумных квадрокоптеров - это нечто.
        Знаю, что вомбат обожает рыть норы. Уже плюс, неплохо для скрытного проникновения на хорошо охраняемые объекты. Вес взрослого зверя под сорок килограмм, понятия не имею, какой может быть у реликтового. Такую тварюшку получить - так это вообще мечта шахтера и диверсанта.
        Зверь агрессивный, любит бодаться, а на заднице у него твердый щит - можно закупорить им нору от врага, или долбануть как следует, чтобы расплющить об стену. А, и еще - это единственное животное в мире, которое не в шутку, а на самом деле откладывает кирпичи. Кал вомбатов прямоугольный, они из него даже сооружения какие-то возводят, стараясь превзойти конкурентов в высоте. Меряются друг с другом.
        Вроде все. Нет, еще кое-что вспомнил. С таким петом я никогда не замерзну - он теплый и пушистый. А также няшный - Адельхейд от него точно будет в восторге. Похоже, надо брать.
        - А какого размера это реликтовый вомбат по сравнению с обычным? - решил все же уточнить.
        - С носорога, примерно, - невозмутимо ответил Камлэйт.
        Услышав это, я едва не поперхнулся пивом. С носорога?
        - Но это, конечно, на трехсотом уровне! - уточнил дрессировщик, - сами понимаете, сэр, до такого уровня поднять питомца совсем непросто.
        - И что надо сделать, чтобы его получить? - спросил я, едва откашлялся. Такой пет мне очень нужен! Я на многое готов пойти, чтобы им разжиться!
        - Два года назад это было бы невозможно, - задумчиво сказал дрессировщик, - данж откатывается раз в месяц, и там такая очередь стояла из желающих войти, заплатив владельцам круглую сумму, что не пробиться было. Теперь такой проблемы нет. Надо только пройти данж, преодолев все опасности на своем пути.
        - Далеко отсюда? - деловито спросил я.
        - Пару тысяч километров будет, - ответил Камлэйт, и я заметил, что он снова начал клевать носом.
        - Так, взбодрись еще на несколько минут! - попросил я, - сейчас мы наведаемся к картографу, покажешь там, куда надо двигать, и свободен. Хорошо?
        До Анфира мы добрались быстро. Несмотря на то, что подняли мы его с постели, небольшой кошелек с золотом помог ему быстро сосредоточиться и проявить к неожиданным гостям максимум внимания. Едва Камлэйт описал, куда надо перемещаться, и как выглядит вход в данж, как я немедленно отпустил его, тоже на радостях одарив золотом.
        - Место мне знакомое, - сказал картограф, глядя на расстеленную на столе карту.
        Конечно, знакомое! Как Перфундар говорил, Анфир облазил в параллельном мире каждый квадратный километр.
        - Когда изволите отправиться, сэр рыцарь? - посмотрел на меня картограф.
        Когда - когда! Черта с два я теперь засну, если уже размечтался о таком пете!
        - Да прямо сейчас и изволю! - твердо ответил я.
        Не выказав никакого удивления, картограф накинул камзол и отправился со мной в грот.
        Выскочив из открытого им портала, я тут же направился к темному оврагу справа, который мне описал Камлэйт как начальную точку данжа. На всякий случай выпил эликсир на ночное зрение и скастовал стелс. В этой местности я раньше никогда не был, кто его знает, какие тут могут возникнуть неприятности. Тем более, вокруг были глухие горы, которые ночью всегда производят давящее ощущение на психику. Похоже, немало представителей рода человеческого пострадало в подобной местности, раз это отложилось в генетической памяти.
        Двадцать шагов по оврагу до его середины, терпеливое минутное ожидание, как и велел дрессировщик, и я внезапно оказываюсь в большом туннеле. Туннель земляной, под ногами лужи, потолок сантиметрах в восьмидесяти над головой. Обращаю внимание на то, что туннель больше похож на нору - стены округлые. Не реликтовый ли вомбат и вырыл ее? Но размерчик у него тогда действительно носорожий!
        Туннель приводит меня в большой зал, тоже округлой формы, метров сто в диаметре, и в нем потолок уже под три метра. Спустя несколько шагов в зал из другого тоннеля вываливается огромная меховая зверюга с пару тонн весом. Сразу узнаю по характерной морде - а вот он и реликтовый вомбат! Неужели мне нужно будет победить его, чтобы получить такого же пета?
        Но реликтовый вомбат, не обращая на меня никакого внимания, разворачивается на месте и пятится к центру зала, наклонив голову, от туннеля, из которого выскочил. Обращаю внимание, что его щиток на заднице блестит свежими царапинами. Выскакивает уведомление:
        - Приветствуем Вас в данже «Реликт». Помоги реликтовому вомбату одержать победу над врагами! Рекомендуемый уровень - 280+. Условия победы: сохранить жизнь реликтовому вомбату и уничтожить всех врагов. Награда: уникальный питомец.
        В моей душе потеплело. Ну вот, нормальный данж, никаких головоломок! Просто убивай врагов, попутно получай опыт и трофеи, и питомец твой! Интересно только, а с кем нам придётся сражаться?
        Ответ не заставил себя долго ждать. Из туннеля раздался усиливающийся шум, и спустя несколько секунд из него одна за другой начали выскакивать огромные крысы. Никогда раньше не видел крысу размером с пони. И не мечтал увидеть, честно говоря. Сами по себе отвратительные твари, а тут еще и размерчик такой ужасающий!
        Между тем, пока я брезгливо морщился при виде отвратительных тварей, их поток все не заканчивался. Насчитав их до двух десятков, я перестал брезгливо морщить нос, и бросился бегом к вомбату. Пасти у крыс размером с промышленную мясорубку, промедлю - они схарчат вомбата, и задание будет провалено!
        Вомбат пятился ко мне, оскалив зубы, крысы, выскакивая, выстраивались в линию по окружности. Планируют, что ли, окружить и кусать со всех сторон?
        Первым делом, добравшись до центра зала, закупорил каменной пробкой выход из туннеля как раз перед мордой очередной крысы. Хватит и двух с половиной десятков, что уже успели выскочить. С остальными будем разбираться потом!
        Самая большая крыса с седым загривком что-то пискнула, и после этого уже все крысы, яростно пища, бросились в нашу с вомбатом сторону. Чтобы сузить поле битвы, я скастовал шесть больших каменных плит трехметровой высоты каждая, обогнувшие нас с вомбатом с боков и защитившие наш тыл. И принялся ронять такие же плиты плашмя на подскакивающих к нам крыс, стараясь, главное - не придавить вомбата. Тем временем реликтовый зверь, воинственно хрюкая, вцепился зубами в холку одной из крыс и одним поворотом шеи размазал ее ударом о каменную плиту с такой силой, что она вздрогнула. Главное, чтобы не обрушил ее, давая доступ крысам к нашему флангу.
        Битва много времени не заняла. До вомбата, оказавшегося на переднем плане в силу темперамента, добралось только три крысы. Две погибли от его клыков, одну он разодрал своими когтями. И клыки, и когти впечатляли. Когти были по двадцать сантиметров, и шириной в основании сантиметра два. А клыки только сантиметров на пять меньше. И все это у очень симпатичного пушистого зверя с милой мордочкой и умными глазками!
        Когда крысы закончились, вомбат поднял морду вверх и снова воинственно расхрюкался. Я поморщился - издаваемые им звуки иначе, чем хрюканьем и не назовешь. Если закрыть глаза, сразу покажется, что попал в свинарник. Хотя и проскальзывали периодически нотки, больше похожие на беличьи.
        Закончив свой победный гимн, вомбат опустил голову, и посмотрел на меня.
        - Придется подождать, приятель! Последняя партия крыс появится, только когда камень на входе в нору исчезнет! - сказал я.
        Из-за установленного мной в туннеле каменюки можно было услышать царапанье и писк - опоздавшие на битву со мной и вомбатом гигантские крысы всей душой жаждали своей кровью искупить вину.
        Оставшиеся до исчезновения валуна минуты я потратил на то, чтобы детально изучить реликтового вомбата. Зверь стоял равнодушно, не мешая мне осматривать его со всех сторон. Ясно, что пальцами я в него не тыкал, и вел себя культурно, так что ничего плохого не произошло.
        А затем камень на выходе из туннеля исчез, и к нам, радостно пища, выскочили … две крысы. Вот и все подкрепление! Мои защитные сооружения почти тут же истаяли, но подновлять я их не стал. Молча обрушил очередной валун на обоих длиннохвостых грызунов. Реликтовый вомбат разочарованно хрюкнул, и укоризненно посмотрел на меня: - мол, а чего мне хоть одну не оставил?
        - Прости, приятель, - ответил я, - опыт и трофеи для меня не лишние!
        Вспыхнула надпись:
        Поздравляем! Данж «Реликт» успешно пройден! Награда: уникальный питомец.
        Я огляделся вокруг в поисках своего второго пета, но, как оказалось, не туда смотрел. Реликтовый вомбат снова укоризненно хрюкнул, и мотнул мордой вниз. Между его передних лап оказался крохотный пуховый клубок.
        Я осторожно наклонился, и взял пета на руки. Тут же в памяти всплыли воспоминания, как я разжился Принцем. Каким страшным он тогда мне показался! Сейчас-то я попривык, и уже нормально отношусь к его виду, а тогда это был настоящий кошмар. Этот же - прямая противоположность - несколько килограммов няшности и очарования. Вот уж его Адельхейд затискает! Без радостных воплей не обойдется!
        Когда поднял глаза, то реликтовый вомбат уже вовсю топал к туннелю, позволяя мне снова полюбоваться своим щитком на заднице. Несколько секунд, и он исчез в нем. Я оторопел от развитой им при легком галопе скорости - навскидку он делал километров тридцать. А если он спешить будет, что он, километров шестьдесят будет способен выдать? А зверь-то выглядит все привлекательные и привлекательнее!
        - Ну что, - сказал я своему щурящемуся на меня пету, - и как мы тебя назовем?
        Немного подумав, решил ничего не изобретать, и попросту назвать нового пета «Реликтом». Имя звучное, яркое, будет самое то. Потрепав пета по голове, я сказал:
        - Ну, а теперь, дружище, самое время собирать лут!
        Глава 3
        Битва за битвой
        Лут в данже оказался неплохой - по самым скромным прикидкам крысюки обогатили меня на пару тысяч золотых монет. Естественно, я тут же озаботился вопросом - через месяц данж откатится, и я смогу отправить одного из моих НПС за таким же петом. Но тут же от этой идеи отказался - никто из них не способен выжить в таком столкновении. 27 шустрых огромных крыс, даже при поддержке вомбата - это перебор. Сожрут моего солдата, вот и весь будет итог.
        Решил подумать над другой идеей - о целесообразности продажи данжа в этом случае. И стал прикидывать - сколько за него запросить у Манивальда?
        Но размышления - размышлениями, а я двинулся в Бантосу. Там меня, едва я тихонько зашел в номер, чтобы никого не разбудить, встретила Адельхейд, про которую я думал, что она все еще благополучно спит.
        - Трой, а куда ты уходил? - спросила она.
        И тут же, не дав мне ответить, затараторила, что обычно ей было не свойственно:
        - Я снова попыталась увидеть глазами Арпурета, что происходит в эльфийском лесу, так вот, он уже со своей армией вовсе не в лесу! Он вывел свои войска из лесу на равнину, и движется к Эилунеду! Я узнала эту местность! Войска его выглядят странно - какие-то все прокопченные, как будто с пожара вышли.
        Я опешил. Надо же! Похоже, что эльфы все же решились использовать огонь в своем заповедном лесу! Ни в жизни бы не подумал, что они смогут нарушить это табу в борьбе с врагом, и даже как-то зауважал короля Ангэрэда, сумевшего принять такое тяжелое, но необходимое решение. Тем не менее, счел необходимым отписаться Манивальду по этому поводу. Пусть тоже будет в курсе.
        Отправил письмо с информацией. Ответ пришел буквально в течение двадцати секунд, только и успел присесть на стул и налить себе кваса.
        - Я знаю! Атакуем в течение получаса, если хочешь, присоединяйся!
        Надо же! Генеральная битва! Но нужно ли мне в ней участвовать? Прежде всего, надо учесть, что магию использовать нельзя, кровавые колдуны обратят ее против меня же. А кто я без моей магии? Возможно, самый непрокаченный игрок среди всего альянса восьми кланов. Носиться с топором или мечом в таком случае - верный путь к смерти.
        Далее - Арпурет умеет налагать очень неприятные дебаффы. Уж мне ли не знать, часть из них я разрабатывал вместе с ним. С учетом еще и этого мои шансы выжить стремятся к нулю.
        А если к этому еще добавить возможность похищения со стороны Всеэльфийской лиги колдунов, и наличие в клане Манивальда сотен обозленных на меня игроков, которые запросто могут при удобном случае ударить в спину, чтобы расквитаться за мои проделки во время моей чрезвычайно добросовестной работы в качестве жреца кровавой магии, доставившей им много горя - то совершенно очевидно, что эта именно та битва, на которой мне точно нужно отсутствовать.
        Поэтому я, повернувшись к Адельхейд, сказал:
        - Милая, а у меня новый питомец! Глянь-ка!
        И вызвал из интерфейса на стол свое меховое чудо.
        Реликт сонно моргнул умными глазками, шлепнулся на попу, почесал мохнатой лапой свое розовое пузико, и зевнул. Восторженный вопль Адельхейд чуть не оглушил меня.
        Манивальд, равнина Ксхевахайр
        Экстренное совещание кланлидеров альянса, проведенное по инициативе Манивальда в свете новой информации о том, что кровавые колдуны не собираются бросать свои алтари, и движутся пешим ходом к городу Эилунеду, что займет у них минимум часа полтора, решило позвать всех оставшихся союзников на новую битву. По поводу эльфов были сложности - куда они отступили при помощи порталов, и сколько у них осталось сил после проигранной битвы, никто не знал.
        Чтобы ускорить процесс бюрократических согласований, все восемь кланлидеров отправились сначала на аудиенцию к нечисти в назначенный для связи город Кренле, и были немедленно приглашены к верховному дьяволу на аудиенцию. Едва тот узнал, что движутся кровавые колдуны к Эилунеду, его собственному городу, как немедленно дал согласие на битву. Попросил только лидеров альянса связать кровавых колдунов боем на равнине при возможности, чтобы замедлить их продвижение и позволить ему собрать побольше сил.
        Ободренные хорошим началом, кланлидеры отправились на встречу с королями орков и гномов. Те тоже быстро дали свое согласие, и также попросили задержать кровавых колдунов на марше.
        В течение получаса кланлидеры альянса собрали все возможные войска, устроив всеобщую мобилизацию, и принялись доставлять бойцов сотнями порталов в согласованную точку между Эилунедом и движущейся армией кровавых колдунов. Войска были переброшены быстро, и времени как раз хватило на то, чтобы построиться и подготовиться к битве. Учитывая, что противник был уже близко, торопливо начали баффаться, зная, что, когда кровавые колдуны появятся рядом, использовать магию уже будет нельзя. В течение нескольких минут после этого на склоне холма показались первые ряды солдат противника.
        Манивальд даже успел провести силами своих замов небольшой подсчет погибших при пожаре войск кровавых колдунов. Собрали информацию с двух сотен участвовавших в поджоге бойцов и умножили на четыре. Цифра оказалась не такой, чтобы сильно радоваться - огнем удалось уничтожить не больше двенадцати тысяч солдат противника. Глава кровавых колдунов очень умно приказал закопаться своим солдатам в землю, и те из них, кто успел это сделать, серьезно не пострадали.
        Войска кровавых колдунов ни на секунду не замедлились при виде противника. У Манивальда закралось нехорошее впечатление, что вражеских полководцев факт появления армии на их пути вообще не волнует. Видимо, разведка у них неплохая, и о появлении противника на пути движения войск она их предупредила. И к битве враги готовы.
        Приблизившись на сотню метров к передней линии войск альянса, передние ряды войск кровавых колдунов все же остановились. Но следующие за ними ряды стали расходиться в стороны, окружая войска альянса. Гупта, который недавно взял на себя бразды правления альянсом, скомандовал:
        - При необходимости по приказу отступаем к Эилунеду, но не даем окружить себя войскам противника!
        Учитывая, насколько меньше было солдат у армии альянса по сравнению с кровавыми колдунами, это было единственно правильное решение в такой ситуации. В конце концов, речь не шла о необходимости играть в триста спартанцев и армию Ксеркса. Нужно было всего лишь задержать наступление армии кровавых колдунов, а не героически погибнуть в попытке остановить ее.
        Когда войска противника стали все больше накапливаться на флангах, растекаясь по ним, Гупта скомандовал:
        - Отступаем на сотню метров!
        Армия альянса немедленно отступила, передние ряды противника тоже пришли в движение, двигаясь за ней, но не проявляя агрессии. У Манивальда даже возникла надежда, что в такую игру можно будет играть долго, так и не вступая в бой, пока не удастся дойти до Эилунеда, где потихоньку будут собираться подкрепления от гномов, орков и нечисти. Но через пару минут ситуация изменилась. По неслышному для членов альянса приказу, войско кровавых колдунов бросилось в атаку по всей выстроившейся линии соприкосновения.
        В передних рядах альянса стояли самые опытные мечники, копейщики и алебардщики альянса, для которых использование магии было некритично. Поэтому, когда войска противника нахлынули на них, вражеских солдат начали перемалывать на куски с эффективностью мясорубки. А из задних рядов в останки врагов кидали бутылки со спиртом и затем факелы, чтобы не дать поверженным противникам восстановиться. Но Гупте сообщили, что враг предпринял новую попытку окружения, и он скомандовал снова отойти на сотню метров назад. Манивальд, находившийся в первом ряду своего клана, нахмурился, заметив, что подступившие ряды кровавых колдунов бросились забрасывать землей разожженные костры над останками своих воинов. Этак они сумеют вернуть к жизни часть убитых!
        Сражение возобновилось на новых позициях. Через несколько секунд у Манивальда мигнуло сообщение в чате разведчиков клана:
        - Грифоны внезапно развоплотились, мы падаем, заклинание «полет» не срабатывает, новых грифонов не вызвать! Убьемся об землю!
        Манивальд немедленно перекинул сообщение в чат для кланлидеров, и выругался, увидев там схожие сообщения от разведчиков других кланов. Похоже, кровавые колдуны на ходу совершенствовали свою стратегию - если над эльфийским лесом разведка на грифонах прошла без всяких проблем, то теперь ситуация стала диаметрально противоположной. Манивальд, разрубая мечом очередного противника до пояса, сообразил, что кровавые колдуны смогли достать разведчиков, находившихся на высоте в три-четыре километра! Сильна их магия крови, сильна!
        На соседнем участке в сотне метров от Манивальда внезапно возникла какая-то суета. Повернувшись туда, кланлидер увидел, что в ряды альянса ворвалась колесница дьявола, который тут же принялся утюжить передние ряды клановых войск, словно бы зная, что именно там кланы собрали самых способных к бою без магии бойцов. И даже они ничего не могли противопоставить дьяволу. Копья, которые вставляли в колеса его колесницы, трещали, ломаясь, не нанося никакого ей вреда, а дьявол раз за разом кастовал свое убийственное заклинание, выкашивающее воинов альянса сразу на десятке квадратных метров. Вслед за обращенным дьяволом в ряды альянса врывались солдаты кровавых колдунов, стремясь расширить сделанный им прорыв в обороне.
        - Отступаем на сотню метров! Сомкнуть ряды! - прокричал Гупта, и войска немедленно начали маневр, но дьявол на своей колеснице был быстрее, и никуда из передних рядов войск уходить не хотел. Со своей мощью он свирепствовал в них как лиса в курятнике, заставляя элитных воинов альянса чувствовать себя маленькими беззащитными детьми перед ним.
        - Отступаем, отступаем до команды остановиться! - скомандовал Гупта, но в голосе его не слышалось необходимой уверенности. Войска кровавых колдунов все шире проникали через проделанную дьяволом и все более расширяемую им брешь внутрь армии альянса, сталкиваясь там с воинами, которые не могли оказать им должного сопротивления без привычной магии. Маг или лучник могли рубить мечом, но вовсе не с той скоростью и сметкой, которые характерны для профессионального мечника. А некоторые солдаты, в силу привычки, все же кастовали заклинания, которые противником тут же обращались против них. Посланная во врага ледяная стрела врезалась в самого мага, временно выводя его из строя, а в это время враги наносили ему множество ударов.
        Манивальд подумал даже, что, возможно, команда Гупты отступать была ошибочной. При отступлении было невозможно сжигать уничтожаемых врагов, а значит, через несколько минут они возродятся. В сложившейся ситуации, возможно, стоило все же остаться на месте, и продолжить рубить и сжигать солдат кровавых колдунов. Но тут он бросил взгляд по сторонам, и понял, что и эта стратегия была бы проигрышной - по краям равнины он увидел множество солдат противника, которые мчались быстрее, чем отступала армия альянса, стремясь взять ее в окружение. Стратегия Гупты хоть давала шанс добраться до Эилунеда и там соединиться с силами армии ада, гномами и орками. Возможно также, что сами дьяволы и джинны смогут на равных противостоять своему бывшему коллеге, ставшему верховным жрецом кровавых колдунов.
        Поспешное отступление внезапно закончилось через полкилометра, наткнувшись на хлынувшую с холмов новую армию противника, внезапно оказавшуюся в тылу. Услышав панические крики с тыла, Манивальд моментально сообразил, что сделали кровавые колдуны, и восхитился, хоть и с оттенком ужаса. Кровавые колдуны сначала расправились с разведчиками, лишив армию альянса глаз, а потом перекинули часть своих сил порталами в тыл по линии отступления на Эилунед, замкнув окружение.
        - Армия! В круг! - скомандовал секундой позже Гупта, тоже осознавший всю тяжесть ситуации. До Эилунеда теперь не добраться, как нет и надежды на то, чтобы продержаться до того, как подойдут подкрепления орков, гномов и армии ада. Подойдут же они к Эилунеду, и именно там будут ждать войска альянса!
        - Чертовы кровавые колдуны, не везет нам с ними! - хрипло сказал мечник, стоявший слева от Манивальда, уворачиваясь от алебарды противника и разрубая его надвое.
        - Может, надо просто переизбрать руководство кланов? - ответил ему другой раздраженный голос сзади, - при чем тут невезение? Нас просто, как баранов на убой, раз за разом заводят в ловушку! Поднять уровень на трех сотнях занимает две недели, а тут я его солью за полчаса! А в прошлый раз тут же слил аж три уровня! Задолбали, скоты!
        Несогласных голосов не последовало, и Манивальд понял, что грядущее поражение в битве не единственное, что его может ожидать. Над моральным духом и дисциплиной в клане придется серьезно поработать. И начать придется прямо с площадки воскрешения.
        До нее много времени ждать не пришлось. Сломленные витавшим в воздухе духом поражения солдаты альянса сражались в окружении мужественно, но без воодушевления. Приказы Гупты и кланлидеров выполнялись вяло, да и особого толка от них не было. Верховный жрец противника буйствовал внутри их собственной армии, ломая любой порядок, который пытались создать, чтобы продержаться подольше, и против него не было никакого эффективного оружия или стратегии.
        С круга воскрешения Манивальд сошел, потеряв очередной уровень. Появлявшиеся на нем же во множестве члены клана отводили глаза, когда сталкивались с ним взглядом. Кланлидер понял, что на сегодня война с кровавыми колдунами закончилась. Похожие сообщения приходили и от других кланлидеров - попытка собрать войска с кругов воскрешения и перебросить в Эилунед для помощи оркам, гномам и армии ада может закончиться массовым выходом игроков из кланов или, того хуже, переворотом. Если уж даже дисциплинированные китайцы писали об этом, то что уж говорить об американцах или европейцах!
        Для очистки совести он попытался открыть портал в холмах около Эилунеда, чтобы сообщить союзникам, что помощи от альянса не будет, но портал не открылся! Потрясенный Манивальд понял, что кровавые колдуны каким-то образом смогли заблокировать открытие порталов в окрестностях этого города. А это значит, что не все подкрепления армии ада, гномов и орков смогут достичь города - в зависимости от времени, когда начала осуществляться блокировка порталов. И вот-вот произойдет очередная военная катастрофа!
        Дживан, сын Бармана, верховный дьявол, Дренсил
        Переброска сил армии ада под Эилунед была начата в рекордные сроки после переговоров с лидерами альянса восьми кланов. Первые войска были отправлены уже через полчаса после их окончания. По графику, представленному новым военным министром, в течение еще полутора часов переброска должна была успешно завершиться. После этого и сам Дживан с членами Ближнего круга должен был проследовать в Эилунед для принятия руководства над армией.
        Внезапно военный министр, получив какое-то сообщение, подскочил к верховному дьяволу:
        - Господин! Только что доложили - порталы в Эилунед внезапно перестали открываться!
        - Сколько мы успели перебросить войск? - спросил Дживан, помрачнев. Блокировка порталов - вещь ему знакомая. Не раз он сам использовал эту коварную стратегию в параллельном мире. Но никак не ожидал, что ее сможет использовать Арпурет, только недавно прошедший трансформацию в дьяволы из демонов. Его этому искусству не обучали.
        - До ста тысяч солдат! - ответил военный министр дрожащим голосом, - в основном зомби, но также сотню джиннов и больше тысячи чертей.
        - Джинны и черти должны сбежать, у них есть для этого необходимые качества, - сказал Дживан задумчиво, что несколько успокоило министра, боявшегося, что верховный дьявол будет метать громы и молнии, - а вот зомби… Можем считать, что теперь армия противника увеличилось на это же количество солдат. Да, непростая у нас будет военная кампания!
        Глава 4
        Призвать Бога
        Трой, Бантоса
        Восторженное тисканье нового питомца и оханье над ним продолжалось еще с полчаса, и только после этого Адельхейд согласилась лечь спать. В этот раз вырубился я мгновенно, чувствуя, что все намеченное на день не то что выполнил, а даже и перевыполнил.
        Проснувшись утром, первым делом попросил Адельхейд проверить, что там с Арпуретом. Новых писем от Манивальда не было, но теплилась надежда, что вчера у союзников получилось разбить кровавых колдунов, а то и грохнуть Арпурета. В этом случае союз армии ада, орков, гномов и альянса восьми кланов тут же бы распался, и дьяволы снова стали бы для меня законной мишенью. Ясно, что для меня бы это был самый лучший вариант - одно дело охотиться на Арпурета со всеми его наворотами, а другое дело - на обычного дьявола.
        Адельхейд не очень хотела пробуждаться и активировать навык, по-прежнему прижимая к себе моего нового пета, сопевшего у нее под боком, и что-то сонно бормоча. Пришлось отозвать его в инвентарь. Понимая важность вопроса, Адельхейд не стала скандалить, только недовольно вздохнула, и тут же запустила навык. Полежав с полминуты с закрытыми глазами, заставив меня снова забеспокоиться, не заснула ли по новой, она разочарованно сказала:
        - Да дрыхнет просто этот Арпурет, только и всего! Я уже знаю, как это выглядит, на тебе практиковалась, когда ты был кровавым колдуном. Ничего не разглядеть, но темнота подрагивает. Пета верни!
        Я тоже разочарованно вздохнул. И чем там Манивальд и созданный игроками альянс ночью занимались, раз у Арпурета все хорошо, и даже сон здоровый в наличии? Вряд ли бы он дрых, если бы его дело было под угрозой. Но пета своей девушке вернул. И они снова блаженно задрыхли. Пожав плечами, я лег рядышком. Еще часик, раз такое дело, можно ухо и подавить.
        Арпурет, Эилунед
        Проснувшись, верховный жрец магии крови почувствовал глубокое удовлетворение. Конечно, он планировал битвы, надеясь одержать в них победы, но чтобы все получилось настолько легко! За одну ночь три битвы - и во всех одержана сокрушительная победа! Эльфы разбиты и спаслись бегством, скрывшись в родной им лесной чащобе, из которой, скорее всего, отправились куда-то порталами, вторая битва на равнине завершилась полным уничтожением противника, в третьей - противник тоже разгромлен и захвачен город Эилунед. Были и небольшие огрехи. Так, эльфов почти не удалось обратить на алтарях в магию крови. Пожар нагрянул так стремительно, что большинство пленников просто сгорело, не до того было. Арпурет сам пережидал огонь в центре большой поляны, обсыпанный землёй. Были и значительные потери в войсках, от огня погибло более десяти тысяч воинов. Что касается второй битвы, то после нее он сам приказал убить всех пленников - они были из той породы, про которую предупреждал ещё Трой, что они могут переметнутся к врагу в случае обращения на алтаре. В новых предателях дело кровавой магии не нуждалось. Но все эти
мелочи были щедро компенсированы добычей в Эилунеде. Нечисть, орки и гномы станут прекрасными слугами! Больше всего удалось захватить в плен нечисти, гномов и орков под Эилунед прибыло всего несколько тысяч, когда Арпурет использовал дебаффы, блокирующие открытие новых порталов в городе и его окрестностях. Собственно, пока он спал, пленники уже и должны были стать его слугами, Арпурет велел обращать их на алтарях, не делая перерывов. Оставив только две тысячи для особой цели.
        Также, пока он отсыпался после напряжённых сражений, его подчинённые должны были начать приготовления к призыву Кровавого Бога. Три битвы выиграны, эманации собраны - больше формальных препятствий к призыву божества не имелось. А если удастся призвать Кровавого Бога, то и дальнейшие успехи будут неизбежны.
        Встав во весь свой огромный рост, Арпурет потянулся, достав пальцами каменный потолок. Услышав, что он проснулся, тут же прибежали и жрецы.
        - Господин, все готово к призыву! - отчитался один из них, - можем начать по вашему сигналу!
        Кивнув, Арпурет направился вслед за ними наружу.
        На центральной площади Эилунеда, все ещё не восстановленной после кровопролитных боёв, были в особом порядке расположены все тридцать порталов, что были захвачены Арпуретом с собой. Пятеро - по кругу, остальные квадратом вокруг них. Спроси кто Арпурета, зачем их надо располагать именно в таком порядке, он не смог бы ответить. Но, главное, что он знал, что сделать надо именно так, чтобы увеличить шансы на призыв Кровавого Бога. Это были знания, открывшиеся ему, как верховному жрецу пока ещё дремлющего божества.
        Вокруг внешнего квадрата из алтарей выстроили две тысячи пленников. Их жизнь и кровь закрепят эффект ритуала призыва.
        Ну, а дальше столпились десятки тысяч солдат Арпурета и его жрецы. Все знали, что сейчас будет происходить, и были преисполнены глубоким религиозным восторгом. Это была ещё одна важная часть призыва бога - он должен чувствовать, что его ждут преданные ему последователи. Естественно, что все войска на площадь не влезли, те, кто не смог там поместиться, стояли на окрестных улицах. Главное, что это была сплочённая масса верующих, чей призыв к богу тот непременно услышит.
        Появление Арпурета на площади было встречено восторженным рёвом. У него и так не было проблем с авторитетом у подчинённых, но три победы подряд сделали его не просто успешным главой клира, а и завоевали ему ещё и репутацию успешного полководца. Верховный жрец прошел в круг из пяти алтарей, оглядел придирчиво все приготовления, проведенные по его указаниям в последние часы. Все было в порядке, и он решил начать. Извлёк три сосуда с эманациями, и торжественно разбил их об камень у себя под ногами. По взмаху его руки толпа солдат начала скандировать:
        - Кровавый Бог! Кровавый Бог! Кровавый Бог!
        Арпурет, слыша рев толпы, всей своей душой тоже воззвал к Кровавому Богу с призывом прийти в мир! Тем самым он установил канал, по которому поток эманаций, поддерживаемый геометрией алтарей и религиозным восторгом толпы, хлынул к Кровавому Богу. Закрыв глаза, Арпурет упрочил созданный канал, и почувствовал, что дело движется - Кровавый Бог испытывает интерес к проводимому ритуалу.
        Арпурета качнуло от проходящего по нему потока. Он расставил ноги пошире, чтобы устоять. Главное - он ощущал, что Кровавый Бог пробуждается!
        Прошла ещё минута, вторая, но Арпурет их течения не чувствовал. Его сознание было целиком приковано к эмоциям, которые выражало высшее существо. Заинтересованность сменилась оживлением, затем признательностью, когда бог одним вдохом вобрал в себя эманации жертв, и его взор скользнул по приготовленным жертвам. А затем - две тысячи пленников разом упали ниц, как подкошенные. Секундой позже на колени, зажимая уши руками, упали и солдаты Арпурета - такой громоподобный рев раздался с небес! По-прежнему твердо стоя на ногах, Арпурет был вне себя от счастья - Кровавый Бог пробудился, приняв все предназначенные для него жертвы!
        А затем между ним и Арпуретом состоялся и первый диалог:
        - Жрец мой! Ты свершил предначертанное! - услышал Арпурет.
        Вот тут он уже упал на колени, прежде чем почтительно ответить:
        - Во славу магии крови!
        - Да будет так! - тут же ответил Кровавый Бог, - ты знаешь, что делать дальше, чтобы мой приход стал необратим. Десять больших храмов должны быть возведены за месяц, ни один не ближе чем в 500 километрах от другого.
        - Да будет так! - тут же ответил Арпурет, ибо он знал.
        - Приступай к строительству! - повелел Бог, - пока они не возведены, я слишком слаб, чтобы оказать тебе реальную помощь. Но зато потом...
        Арпурет почувствовал, что его канал общения с богом пропал, и покачнулся. Та мощь, с которой он только что общался - это нечто невообразимое! Между тем, жрецы и солдаты на площади и на улицах ликовали. Они подбрасывали в воздух шлемы, били друг друга по плечам, и восхваляли новую эру под властью Кровавого Бога.
        Трой, Бантоса
        Проснулся я от того, что мне пришло письмо. Событие это для меня было очень редким, поэтому звуковые уведомления были сохранены.
        Письмо было от Манивальда.
        - Привет, Трой!
        Король эльфов куда-то отправился порталами с остатками своей армии, и выйти на него, чтобы получить разрешение на проход твоего друга я не могу. Но, в принципе, это и не нужно - все можно сделать проще. Пусть подойдёт к любому моему замку, назовет свое имя, и скажет, что Манивальд приказал принять его в наш клан. Местные капитаны имеют право приема в клан. Соответствующий приказ уже разослан по каждому замку. Члены любого клана альянса имеют право на беспрепятственный проход в параллельный мир, эльфы, охраняющие туннель, в курсе.
        Пройдет туннель, пусть просто выйдет из клана. Только пусть имеет в виду, что выход из клана раньше суток после вступления карается штрафом в сотню золотых монет.
        Кстати, если узнаешь, где король Ангэрэд - сразу сообщи.
        Манивальд.
        Ну что же, дело с перемещением в параллельный мир Галатиана налаживается! Отправил письмо с подробными инструкциями Галатиану. Такой способ перемещения его в параллельный мир тоже неплох, будет уважать меня больше за такие тесные связи с одним из ведущих кланов в игре.
        Спустился вниз, в таверну, перекусить, и определиться с дальнейшими планами. Гномы-рудокопы, я уверен, прекрасно справляются с прокладкой шахты к данжам, оставшимся после гибели дьяволов. Там мне пока появляться слишком рано. Но заняться есть чем - у меня все же новый питомец с многообещающим потенциалом. Надо отправиться с командой в обычные данжи, чтобы на него дождем посыпался так нужный пету для развития опыт. Ну и, само собой, и денежки тоже надо зарабатывать, нынешнее финансовое состояние моего бюджета хорошим не назвать.
        Позавтракав, вернулся в номер. Адельхейд все еще дрыхла, обняв моего нового питомца. Ну да, идеальная меховая игрушка, что тут сказать! Надо вот только заняться его грейдом побыстрее.
        И тут у меня перед глазами выскочила большая надпись:
        - Внимание! Первый бог появился в параллельном мире! Кровавый Бог был призван своими последователями, кровавыми колдунами! В течение месяца они должны возвести десять храмов, чтобы закрепить его присутствие в мире! Выбирайте сторону, за которую будете сражаться!
        Не, ну надо же! Я уже понял, что союзники по борьбе с кровавыми колдунами вчера облажались, но понятия не имел, что настолько эпично! Это что, получается, они слили за одну ночь три битвы? Первую - в эльфийским лесу, это понятно. Вторую, видимо, когда Манивальд приглашал меня сразиться с кровавыми колдунами на равнине. Мудро я поступил, что не отправился туда. Но третью-то где успели продуть?
        Ну ладно, эмоции-эмоциями, а надо мыслить конструктивно. Так, Кровавому Богу необходимо теперь построить десять храмов, чтобы утвердиться в этом мире. Понятно, что надо делать, чтобы этого не произошло! Этой стройке надо помешать!
        Тут же мигнуло и письмо от Галатиана.
        - Я всё! Уже член клана и двигаюсь к туннелям в параллельный мир! Буду минут через пятнадцать!
        Во как шустро! Ладно, значит, мне надо пока забросить все дела, сейчас важно встретить Галатиана и доставить его в Бантосу. Велика вероятность, что ему посадят хвост, чтобы выяснить, где находится Бантоса. Кто? Да тот же Манивальд, пока что мы с ним тему местонахождения города не поднимали, но я, в силу недавних событий, не был готов делиться этой информацией. Он сам мне честно сказал, что в его клане меня ненавидят сотни игроков. Не скажу, что у них нет на это причин, но в такой ситуации светить место моего обитания перед кланом - плохая идея.
        Отправил письмо Галатиану, что встречу его. Пара минут, чтобы выйти в грот, и я порталом отправляюсь к туннелям. Высадился в полукилометре, на высоком склоне одного из соседних холмов - ознакомлюсь сначала с обстановкой.
        Иллюзий, что смогу заранее увидеть шпионов, следящих за Галатианом, я не имел. Сам же продал клану Манивальда кучу сетов от Ликвола на невидимость. Но надо убедиться, что здесь нет тех же кровавых колдунов - если Галатиана грохнут сразу по прибытию в параллельный мир, это вряд ли будет воспринято им позитивно.
        Взлетел на грифоне над окрестностями. Визуально - ни души. Ну и хорошо. А то, если кровавым колдунам придет в голову захватить туннели в параллельный мир, то ситуация в нем может стать совсем невыносимой. Повезло, что в мою бытность верховным жрецом мы ещё не успели сформировать настолько большую армию, чтобы я успел поднять эту тему. А то сейчас бы Арпурет наверняка этим вопросом занялся.
        Галатиан появился спустя пятнадцать минут. Их я потратил на размышления над изменившейся ситуацией. Явление Кровавого Бога и нужные ему десять храмов в течение месяца - было над чем подумать!
        Выйдя из среднего туннеля, Галатиан замотал головой, пытаясь понять, куда двигаться дальше. Несколькими телепортами я оказался рядом, протянув ему руку:
        - Привет, дружище!
        Видно было, что Галатиан рад встрече. Он пожал мне руку, хлопнул по плечу и сказал:
        - Ого, сколько уровней ты прибавил!
        - Если захочешь, то займёмся этим вопросом и для тебя! - ответил я, обратив внимание, что сам он подрос только на восемь.
        - Да не, это для меня не так и важно, я тут больше для релакса и самовыражения, чем для кача! - улыбнулся Галатиан.
        - Ладно, тогда вернёмся к нашим нынешним делам, - сказал я, - лови перевод в сотню золотых монет, это штраф за быстрый выход из клана. Выходи прямо сейчас, пока ты член клана, тебя могут отследить, а нам это ни к чему!
        Галатиан подтвердил получение перевода, и закрыл глаза, копаясь в интерфейсе. Спустя полминуты взглянул на меня:
        - Готово! А к чему такая секретность?
        - Да понимаешь, я случайно побыл полторы недели кровавым колдуном, слышал уже про них, наверное? - начал рассказывать я, параллельно прикидывая, как объяснить ситуацию попроще.
        Галатиан кивнул:
        - Да уж чего стоит хотя бы это свежее объявление про явление Кровавого Бога, тут уже трудно не заметить!
        - И за этот период пребывания кровавым жрецом я успел многих обидеть. При этом выбора у меня не было, я попал под одержимость, и не отвечал за то, что делаю. Но всем же этого не объяснишь! - продолжил рассказ я, - так что о месте моего нахождения никто не должен знать. А то будут вламываться к нам в городок в попытке убить меня, вот и зачем нам этот хаос и беспокойство?
        - Ну что же, разумная постановка вопроса! - согласился мой друг, кивая.
        - Ок, я тогда сейчас открою портал, сразу шагаем в него, и я его тут же и запечатаю. Поэтому сразу, как выйдешь, быстро отпрыгивай в сторону! - сказал я, удовлетворенный тем, что он со мной согласен. Все же раньше мы с ним общались не очень много, и мало ли какая у него могла бы быть реакция на такие откровения. Особенно, как он сам и сказал, после подобного объявления про приход Кровавого Бога!
        Галатиан снова кивнул. Судя по его лицу, сиявшему оживлением и любопытством, все это ему нравилось. Ну и слава Богу! Конечно же, не кровавому!
        Сломав свиток, открыл портал, и тут же в него шагнул, с удовлетворением заметив, что Галатиан не отстаёт. Выйдя из портала, прыгнул влево, Галатиан вправо. И я тут же запечатал портал огромным валуном. Портал я открыл на лесной полянке возле одного из эльфийских городов, и вокруг нас была сплошная чащоба без единой души. То, что мне и надо было.
        - Нехилая у тебя магия! - восторженно сказал Галатиан, почтительно рассматривая валун.
        - Да, отдал кучу денег на заре игровой карьеры за свиток с редким заклинанием, и это оправдалось, - ответил я, - есть ещё потенциал оживления создаваемых объектов, но пока ничего не получается. Пробую время от времени, пока без толку.
        - А что пытаешься создать? - полюбопытствовал Галатиан.
        - Да вот, дракона! - несколько застеснялся я.
        - Ух ты, круто было бы! - бесхитростно восхитился Галатиан, - если получится, зови меня, прокатишь!
        - Да я, если получится, ещё и поить буду всех, кто рядом окажется в радиусе пары километров, до полной потери сознания, и друзей, и врагов! Это же представь, какие перспективы откроются! Свой дракон - пусть всего на несколько минут, но свой! - честно ответил я.
        - Да уж, могу представить! - покачал головой мой друг, - ради таких моментов и стоит играть в Эгиду!
        - Да уж! - с чувством подтвердил я.
        - Это здесь твой лагерь? - удивленно оглянулся Галатиан, видимо, пытаясь понять, где в этих дебрях может быть жилье.
        - Нет, на всякий случай перестрахуемся, и проделаем этот же трюк дважды, - ответил я, доставая из сумки очередной свиток.
        Следующий портал я открыл уже в грот у Бантосы, тоже запечатал его камнем, и повел своего друга в город.
        Усадив его на первом этаже таверны, поднялся в свой номер. Адельхейд уже проснулась, и была занята тем, что старательно, высунув от усердия язык, вычесывала моего нового пета. Тот млел, закатив глазки от удовольствия.
        - Этак, милая ты мне моего боевого пета испортишь, - неодобрительно сказал я, хотя меня, конечно, увиденная картина насмешила.
        - Да ладно, побалую малыша, пока он не вырос размером с носорога, как ты обещал! - махнула рукой Адельхейд, продолжая расчёсывать Реликта.
        - Ладно, сейчас все равно не до этого, - сказал я, - одевайся, и спускайся вниз. Я привел Галатиана, как ты и просила!
        - Ох, здорово! - сказала Адельхейд, откладывая расчёску, - иди пока к нему, займи разговорами, несколько минут и я спущусь!
        Несколько минут, конечно, было обычным женским преуменьшением, но через пятнадцать минут Адельхейд к нам спустилась. Галатиан смотрел на нее восторженно, судя по всему, полностью одобряя мой вкус. А затем я завел разговор о том, зачем я его вызвал.
        Предложенная роль на нашей свадьбе его скорее смутила, хотя он и согласился, а вот озвученная задача по охоте на верховного жреца кровавых колдунов привела в восторг. Я так понял, она полностью отвечала его требованиям к игре - вот уж где было полно возможностей для самовыражения. Хотя он, вроде, говорил еще и о релаксе? Не, вот это точно не со мной!
        Глава 5
        Не все данжи одинаково полезны
        Естественно, что только праздничным завтраком по случаю приезда наше общение с Галатианом не ограничилось. Я начал посвящать его в суть стоявшей передо мной задачи - убить верховного жреца кровавой магии, суперэлитного моба, при этом не используя или почти не используя магию.
        Надо сказать, что Галатиан тему воспринял с большим интересом. Человеком он был творческим, и такая сложная задача не могла его не заинтересовать. Что мне очень понравилось, он оказался не только склонным к творчеству, но и с системным мышлением. Такое с людьми, играющими за ремесленников, случается не часто, так что мне повезло. Поняв суть проблемы, он первым делом взял лист бумаги, и попросил меня зачитать названия моих навыков и пояснить, что я могу достичь с их помощью. По мере перечисления его глаза все больше округлялись. Наконец, он не выдержал:
        - Слушай, как у тебя их столько оказалось? Ты же не топ-игрок, начавший играть ещё с тестового режима!
        - Если хочешь, у тебя через несколько часов их будет ещё больше, - пожал плечами я, - правда, никаких гарантий, какие именно навыки ты получишь. Хочешь?
        - Спрашиваешь! - восхитился Галатиан, - конечно, я хочу! Правда, побаиваюсь, конечно - душу продавать не нужно будет? Может, ты так и стал этим самым жрецом магии крови?
        - Нет, конечно! - засмеялся я, - единственное условие, то же, что с Бантосой - никому не говорить об этом способе.
        - А, первое правило бойцовского клуба - никому не говорить о бойцовском клубе, понимаю! - сказал Галатиан заговорщицким голосом, снизив тон и подозрительно оглядевшись вокруг, - такое условие меня полностью устраивает!
        - Ну и ты должен понимать, что есть риск подцепить какой-нибудь навык, который потом может подпортить тебе игровой процесс, - решил уточнить до конца я, - у меня вот такой есть, поэтому я осторожничаю и не хапаю теперь новые навыки по десятку в день. Так сказать, несколько раз рискнул, доволен результатом, и не хочу рисковать дальше.
        - Да не, я как раз понимаю и одобряю, это большой талант вовремя остановиться в случае выигрыша и уйти из казино с деньгами, - закивал головой мой новый друг, - к риску я готов, сам видишь, перс у меня не очень прокачен, не проблема создать нового в случае если ставка на красное не сыграет.
        - Хорошо, тогда допишем список моих навыков, чтобы ты мог на досуге подумать над проблемой убийства Арпурета, и я отведу тебя к маэстро, который сделает из тебя обладателя множества навыков! И того самого очень ценного достижения, о котором я тебе писал! - пообещал я.
        Так мы и поступили. Адельхейд была несколько разочарована тем, что за столом мы не засиделись, да и вообще слишком много говорили о делах, но я вызвал нового пета, она взяла его на руки и все проблемы с любыми претензиями ушли на второй план. А повел я Галатиана, конечно, на сеанс к моему первому пету. Заходя в номер, сразу вызвал его из инвентаря, чтобы не терять время.
        Я уже привык как-то, что НПС совершенно спокойно реагируют на моего Принца с его страхолюдной внешностью, поэтому очень удивился, когда шедший за мной Галатиан вдруг отшатнулся назад и стукнулся об дверь.
        - Что это за ужас? - спросил он, опасливо стоя в проходе.
        Я немного даже обиделся. Зачем сразу ужас? Ну да, морда страхолюдная с торчащими клыками, но так зверушка полезная.
        - Это пет мой, Принц!
        - Не понял, - замотал головой Галатиан, - а внизу, тот милый пушистик, разве не твой пет, или я что перепутал?
        - Реликт - мой второй пет, а это - первый! - терпеливо объяснил я.
        - Снова не понял! - сказал Галатиан растерянно, - но можно же иметь только одного пета?
        - А это у меня класс такой, дрессировщик, я по нему смогу и трех петов иметь, надо только по уровням еще подрасти! Его обычно игрокам не дают, только НПС! - попытался растолковать я.
        - Ну у тебя тут и страна чудес в твоем лице! - снова покачал головой Галатиан, - такое впечатление, что ты, как те корейцы, сутками подряд играешь!
        - Кто его знает! - неопределенно сказал я, впечатлённый правильностью догадки Галатиана. И ведь верно, не играй я с таким полным погружением, многое прошло бы мимо меня. Вряд ли бы я надолго задержался в нубятнике, спеша приобщиться к настоящим впечатлениями от игры на больших просторах, значит, не было бы у меня и Принца, и начального капитала от сокровища в пещере. Не было бы денег на покупку редких заклинаний, остался бы без крота и визуализации. И удивлялся бы тому, какие необычные вещи возможны в «Эгиде». Надо же, два пета! Надо же, огромный валун, созданный из воздуха! Надо же, десятки крутых навыков у чувака со средним уровнем прокачки!
        Галатиан все же в комнату вошел, но от Принца, который на него не обращал никакого внимания, нетерпеливо ожидая, когда я подойду его почесать, держался максимально далеко, а к двери - максимально близко. Подошел, конечно, почесал загривок зверю, вымахавшему так, что я уже давно смотрел на него снизу-вверх. Принц расплылся в улыбке, обнажив огромные клыки.
        Должно быть, Галатиану его улыбка показалась чем-то другим, потому что он снова дернулся. Ну и как проводить сеанс по получению достижения, если клиент откровенно боится врача?
        - Галатиан, - терпеливо сказал я, - ты же понимаешь, что находишься в игре?
        - Ну да, конечно, - ответил тот недоуменно, - а почему ты спрашиваешь?
        - Да ты так смотришь на Принца, словно он твою бабушку убил, - объяснил я свой вопрос, - а это всего лишь абсолютно безопасный и полностью контролируемый мной игровой пет, без помощи которого ты не сможешь получить ни ценное достижение, ни десятки навыков.
        - Подожди-ка, - сказал Галатиан настороженно, - ты хочешь сказать, что с этими длинными клыками и связаны мои дальнейшие перспективы?
        - Прямо в точку, мой друг! - ответил я облегченно, - пет кусает тебя 5000 раз, ты получаешь достижение, и заимствуешь у него два навыка. И один из них - ключевой для того, чтобы заполучить без проблем десятки навыков!
        - Ох ты ж как оно все повернулось! - чуть не взвыл Галатиан, схватившись за голову руками, - понимаешь, у меня с детства панический страх перед летучими мышами. А твой такого размера, словно двух игроков только что сожрал! И кстати, что за чудеса такие - почему у твоего пета намного выше уровень, чем у тебя?
        - Да ты понимаешь, он, видимо, штучного производства, вот разрабы и не заметили баг, позволяющий ему при определенных условиях грейдиться с сумасшедшей скоростью. На определенном этапе баг заметили и пофиксили, но повезло - уже полученные уровни не отобрали, - объяснил я.
        - Что же делать-то! - Галатиан заметался по моему номеру, вроде бы хаотично, но каждый раз обходя подальше Принца, - и хочется, и колется!
        - Как ты относишься к спиртному? - задал наводящий вопрос я.
        - Нормально отношусь! - ответил он растерянно, а затем просиял, - а ну да, это может помочь! Но сколько же мне придется выпить, боже мой!
        Это я не стал комментировать. Просто достал из бара пять бутылок и поставил на стол:
        - Так, тут у нас три бутылки с вином, и две с разными сортами самогона, что гонят местные гномы. Ты уж сам определись, что именно будешь юзать. А я вернусь через несколько минут.
        Торчать рядом с пьяным Галатианом во время процедуры несколько часов я не собирался, мне надо было срочно грейдить нового пета. Кто его знает, может и его удастся использовать в моих зловещих планах по уничтожению Арпурета!
        Так что я нашел дрессировщика, взял с него клятву о неразглашении, и подробно объяснил, что ему нужно делать. А затем привел в номер. Галатиана я обнаружил в коридоре. Блин, да он не шутит, у него реально страх перед летучими мышами, раз он даже из номера слинял, чтобы не оставаться с Принцем один на один!
        К чести Галатиана надо сказать, что в его руке уже была бутылка с самогоном, и он из нее пил прямо из горла. Я одобрительно кивнул. Люблю людей, которые, несмотря на наличие проблем, мужественно работает над их преодолением!
        Дрессировщик при виде самогона рефлекторно сглотнул. Я решительно к нему обернулся:
        - После того, как процедура будет завершена, я тебе дам такую же бутылку и сутки никого не буду спрашивать, где ты! Но пока дело не будет сделано - чтобы ни капли! И твоя задача - не только подавать вовремя эликсиры, но и подливать самогона, если увидишь, что клиент начинает трезветь!
        Камлэйт грустно кивнул. Ничего страшного, ему полезно немного помучиться, наблюдая, как другой пьет, а ему нельзя. У меня вообще в планах сделать его трезвенником. Помогу ему разжиться новыми петами, и пусть хлопочет над ними.
        Все же, конечно, пришлось дождаться, когда Галатиан упьется до положения риз, потому что я не мог уйти, не убедившись, что сеанс вообще возможен. Вдруг он и в алкогольном нокауте все же будет бояться Принца? К счастью, когда Принц подошел и укусил Галатиана в первый раз, тот только что-то пробормотал, а потом похлопал его по мохнатой морде. Я облегченно выдохнул - сработало! И пошел собирать команду на вылазку в данжи.
        Сегодня я хотел вначале пройти прежние данжи, которые мы уже неплохо освоили, а потом проверить парочку новых. Поскольку Адельхейд шла со мной, пета я отозвал в инвентарь. Выпускать его не буду, в любом из данжей, что я собираюсь посетить, его порвут за полминуты с его мизерным уровнем, но после данжей выпущу - глянуть, сколько уровней он на них взял.
        Пока перемещались к данжам, задумался. Общаясь с Галатианом, я чувствовал грусть, что не могу полностью наладить дружеские отношения. Дружба - это полное доверие между людьми. А мне нельзя говорить, под страхом смерти, некоторые вещи. И нельзя задавать, также под страхом смерти, некоторые вопросы. Вот, скажем, мне безумно хотелось попросить его смотаться и глянуть, как там моя семья. Но - нельзя. Не уверен, что мне стоит даже, если спросит, в каком городе живу, отвечать правду. Не засчитают ли это за нарушение правил и не обнулят ли меня? Лучше перестраховаться. Значит, придется врать. А вранье и дружба - вещи несовместимые.
        Еще очень хотелось спросить, как там дела в России, чего нового произошло за последние месяцы, как там дела с америкосами, которые вечно учили нас, как жить. Не то, чтобы я сильно раньше интересовался политикой, почти не интересовался, но при том информационном голоде, который был у меня сейчас, все стало интересно. Но такой вопрос Галатиану будет выглядеть совершенно идиотским. Не важно, играю ли я в капсуле, или в усеченном варианте прямо за настольным компьютером, кто мне мешает мимоходом просмотреть новости? Тем более, что и в капсуле есть принудительное отключение, если слишком долго там проторчишь. За исключением медицинских показаний, когда в игровую капсулу кладут людей с теми или иными крайне серьезными проблемами, и капсула совмещена с жизнеобеспечивающей аппаратурой.
        Кстати, а ведь это может быть идеей! Если Галатиан начнет задавать специфические вопросы обо мне, можно сказать, что я, к примеру, паралитик, и провожу в капсуле и игре все свое время. Вроде и не совсем вранье, хотя на практике мой случай еще хуже. У паралитика есть шанс, что изобретут новое лекарство, или какую-нибудь операцию по восстановлению спинного нерва придумают. Я же полностью сам по себе - выполню этапы и воскресну, не выполню…
        Да, решено! Буду паралитиком, а вместо Москвы выберу Санкт-Петербург. Красивейший город, всегда хотел там жить. Но останавливал совершенно неподходящий для маленьких детей климат, неизбежный в городе, построенном на месте болота, да и с экологией там начудили выше крыши. Казалось бы, город на берегу моря, и сильный ветер должен выдувать из города всякую гадость, но нет, даже он не справляется.
        Тем не менее в Питере я бывал много раз, с почтением гулял по его улицам, разинув рот на местные чудеса архитектуры, тесно общался с местными друзьями, посещая с ними самые их любимые рестораны, так что худо-бедно на какие-то вопросы по нему смогу ответить.
        Решил также, что постараюсь все же выведать что-нибудь о нынешней жизни в России из Галатиана косвенными вопросами. Не обязательно же прямо спрашивать, что там нового в стране. Можно спросить, как он относится к политике Кремля, скажем, в Украине, а заодно и поднабраться новостей, выслушивая его точку зрения. Если подливать вина или пива побольше, то должно прокатить.
        Манивальд, штаб-квартира клана «Гордость победителя»
        - Шеф, у нас непорядок! - отвлёк от дел Манивальда зашедший к нему зам по кадрам.
        - Что случилось, Трумзан? - насторожился кланлидер. Трумзан был опытным кадровиком и в реале, и Манивальду стоило немалых трудов убедить его заняться этим же делом и в вирте. Как и многие, первоначально Трумзан пришел в игру за релаксом и яркими эмоциями. Но, впечатленный размером предложенного оклада, он все же на предложение кланлидера согласился. Имел значение и небольшой пакет акций клана, положенный каждому из руководства.
        - Помните, я предложил купить и поставить программу, анализирующую причины, по каким наш клан покидают игроки?
        Манивальд помнил. Только безответственный кланлидер мог не заниматься учётом кадровых потерь. Численность тех, кто покидал клан, была очень важной информацией. Нужно было знать и причины ухода, как высказанные, так и реальные. Мало ли, против клана развернули информационную войну, роняющую его репутацию в глазах игрового сообщества, или кто-то целенаправленно переманивает лучших игроков?
        - Так вот, за два дня ушло три неплохих игрока. Без объяснения причин. На контакт не выходят, на письма не отвечают. Такое впечатление, что вообще бросили играть. Анализ программы показал, что у них есть один общий момент. Перед исчезновением они посетили данж «Железная воля».
        Как же! Манивальд прекрасно помнил, что совсем недавно купил этот данж у Троя, и как всё собирался его тоже посетить, но все не складывалось со временем. Просто вывел инфу о нем в общий доступ, как и с другими данжами клана, чтобы игроки сами разбирались, что именно посетить, чтобы получше прокачаться на индивидуальной основе. Такую политику с индивидуальными данжами с быстрым откатом проводили и другие кланы.
        - Я посмотрел также отзывы на нашем внутреннем сайте по данжам от других игроков, кто данж прошёл, но из игры и клана не вышел. Они впечатляют. Скажем так, ни один не отвечает нашей политике не использования мата на внутренних ресурсах. И одним или двумя нехорошими словами в них не ограничиваются.
        - Даже так? - впечатлился Манивальд.
        В клане было правило, что использование мата в чате допускалось только в период боевых действий. А вот за нецензурные комменты в мирное время полагались немалые штрафы за каждое слово. Все знали об их размерах, и точно могли посчитать, на какую сумму влетят, если будут игнорировать эту политику.
        - Знаешь, ты меня заинтриговал! Схожу-ка я сам в этот данж! - решил Манивальд, - а как вернусь, так и решим, что с ним делать. Заходи через пару часиков, переговорим. А наши импульсивные игроки… Эх, молодёжь, молодежь, вечно раздуют из мухи слона, и все приходится самому проверять!
        Через два часа дисциплинированный и исполнительный Трумзан подошёл к двери шефа.
        - Слышь, бесполезно это, не сможешь ты с ним сейчас ничего решить! - неожиданно заговорил часовой, когда кадровик потянулся к ручке двери.
        Трумзан очень удивился. Часовые обычно в дела начальства не лезли.
        - Почему это? - спросил он.
        - Ну как тебе сказать! - орк, которого Трумзан знал как молчаливого и косноязычного, замялся, - а, черт, впрочем, ты же тоже начальство, вот сам и разбирайся!
        Удивленный таким странным комментарием кадровик потянул дверь на себя. Представшее перед ним зрелище шокировало. Манивальд был на месте, но, действительно, вряд ли что с ним сейчас можно было обсуждать. В кабинете было накурено, и огрызок толстой сигары дымился в тарелке, использованной вместо пепельницы. А сам кланлидер спал, сидя в кресле и уронив голову на стол. При этом он крепко сжимал в руке пустую литровую бутылку доморощенного виски, который в клане научились гнать два приятеля-гоблина, занимающиеся алхимией.
        Трумзан тут же закрыл дверь, немало озадаченный.
        - А что, Манивальд разве курит? - удивленно спросил он часового.
        - Не, это он у меня сигару попросил! - ответил тот, - я немного балуюсь в игре. Тут же никотин виртуальный, рака лёгких не будет!
        Про то, пьет ли кланлидер, и тем более, напивается, кадровик спрашивать уже не стал. И сам знал, что нет. И первым делом, вернувшись в свой кабинет, удалил данж «Железная воля» из общедоступного списка. До получения новых указаний от кланлидера.
        Глава 6
        Дележ шкуры неубитого медведя
        Трой, Бантоса
        На прокачку в данжах мы с командой потратили все время до вечера. Старые данжи оказались лучше новых по добыче, в которые я на всякий случай тоже сводил команду. И, учитывая совсем небольшой откат, я в них и вернулся. Да, все скучно и предсказуемо - наперед знаешь места где вылезут те или иные элементали или зубастые хищники. Но, с другой стороны, я же с командой НПС качаюсь, и для них сюрпризы опасны. Так что я уж лучше поскучаю.
        Учитывая, что пока мы были в данже, в игре проходила всего одна минута, время отката мы использовали, чтобы прийти в себя, перекусить при необходимости, и потрепаться. Обычно молчаливый Фандор сегодня был в ударе и только и делал, что сыпал какими-то историями про их караванную жизнь до прихода в параллельный мир нечисти. И только в конце дня мне рассказали, с чем было связано это необычное оживление ассасина - оказывается, сегодня был день рождения Милодора! И, рассказывая все эти истории, ассасин, как его правая рука в бытность караванных будней, таким образом почтил его память.
        Про Милодора я вспоминал и сам часто. Вот, казалось бы, НПС - но слепили его как живого, и общаться с ним всегда было интересно. Жалко, что Меродлент устроил этот нелепый заговор, и мы потеряли нашего товарища.
        По итогам дня мой новый пет, получая треть моего опыта (насколько я понял, еще треть, вместо половины, продолжала идти моему первому пету) вырос до восемнадцатого уровня, и стал такого размера, что в кровать его Адельхейд уже явно не потащит. Издалека его уже можно было спутать с заросшим густой шерстью приличного размера кабаном. И шерсть стала пожестче. В перерывах между данжами я его выпускал, и он тут же начинал рыть норы. С ростом уровней скорость закапывания резко возросла. Последние несколько часов я его уже, отправляясь в очередной раз в данж, оставлял рыться в земле. Зверушка такого размера уже имеет мало естественных врагов.
        Вернувшись в таверну, я обнаружил на первом этаже хмурого дрессировщика с кубком кваса в руке.
        - Все прошло хорошо? - спросил я его.
        - Да, - лаконично ответил тот с трезвой угрюмостью.
        - А где Галатиан? - задал я наводящий вопрос.
        - Спит там же в номере, на диване, - ответил он, - навыки он никакие уже не брал, был не в состоянии. Только достижение получил.
        Ну что же, меня такой вариант вполне устраивал. Так даже лучше, а то мало ли, Галатиан по пьяни вместо вампирского навыка взял бы у пета что другое.
        Дрессировщику я выдал обещанную бутылку самогона, который в городе стоил недешево, учитывая проблемы с продовольствием, и тот ушел повеселевшим. Галатиан так богатырски храпел на диване в гостиной, что все наши с Адельхейд попытки заснуть в спальне успехом не увенчались. Пришлось вставать и идти в наш дом. Да, я понимал, что несколько рисковал, оставляя не так и хорошо знакомого игрока одного в своем номере со всеми моими артефактами, но мне было все равно. Пока что Галатиан проявил себя очень хорошо, и я был готов рисковать ради обретения настоящего друга.
        Галатиана мы встретили за завтраком, очень помятого, но довольного.
        - Кажется, я больше не боюсь летучих мышей, - сообщил он нам, - и я посмотрел то достижение, о котором ты говорил - это бомба!
        - Погоди, сейчас вернемся в номер, и ты получишь еще и навык, от которого вообще обалдеешь! - сказал я, не забывая налегать на оладьи.
        - Только вот что, - Галатиан внезапно стал серьезным, - я с утра немного успел уже прикинуть. Ты спустил на меня тысяч шесть-семь золотых монет, на все эти эликсиры, что я пил вчера ведрами. И мне очень неудобно! У меня всего триста золотых монет на счету, и это самая большая сумма, что он видел за время моего пребывания в игре. Я уж не говорю, сколько готовы заплатить за такое достижение игроки, узнай они, что такое возможно. Думаю, хаи отдадут в два раза большую сумму!
        - Не волнуйся, друг! - махнул рукой я, - ты мне помог вернуть мою девушку, а это вообще ни в каких деньгах невозможно посчитать! И при этом сделал это по-дружески, вообще не заикаясь о вознаграждении, хотя мы были едва знакомы. Если тебя этот вопрос совсем будет смущать, золото за эликсиры можешь когда-нибудь вернуть, через год или два, когда у тебя на счету будут лежать миллионы. А сейчас для меня этот вопрос не принципиальный.
        Заметил, что мои доводы сильно на Галатиана не повлияли. И добавил:
        - Ты еще учти, что это в моих собственных интересах, сделать тебя более живучим. Нам с тобой еще верховного жреца кровавых колдунов валить. Возможно, без этого достижения нечего вообще и начинать.
        Вот после этих моих слов Галатиан приободрился. И после завтрака мы пошли к моему пету за двумя положенными навыками, включая его фирменный вампирский.
        Ознакомившись с его описанием, Галатиан ошеломленно поднял на меня глаза:
        - Но это… это же… я что теперь, могу перенять любой навык, просто выпив крови?
        - Ну да, - ответил я, - только помни о моем предупреждении - перенять можно и плохой навык. Поэтому я пью, если вообще пью, только кровь продвинутых представителей пяти рас. Хотя собрал уже очень неплохую коллекцию крови очень крутых тварей. Так что если ты готов рискнуть…
        - Боже! Конечно, я готов рискнуть! - воскликнул Галатиан, - мой нынешний уровень можно развить у нового перса за несколько дней, если старого запороть. А что, если удастся какую имбу получить против твоего Арпурета?
        - Тебе решать, мой друг, тебе решать! - пожал плечами я.
        В принципе, я надеялся, что он захочет угоститься кровью из моей коллекции. Мне самому страсть как хотелось напиться этой крови в надежде получить что-то еще крутое. Но я помнил о подхваченном у змеи навыке линьки, который сделал меня овощем на два дня, во время которых происходили очень важные события, и понимал, что в моей ситуации такой риск необоснован. Еще куда ни шло пить кровь у разумных эльфов, людей, хоббитов, гномов, орков или гоблинов - в них закладывать всякие вредные навыки разрабам не с руки. Но что можно получить, попив крови черта, кроме желанной телепортации??? Может, у них есть навык, заставляющий их, чтобы обновлять жизненные силы, предаваться оргиям с чертовками? И как я тогда это смогу объяснить Адельхейд, не говоря уже о том, какие чертовки согласятся со мной организовывать эти самые оргии, которые мне из-за навыка станут жизненно необходимы? У экзотики, за которую не могут играть игроки, может быть все, что угодно, что разрабы могли придумать, чтобы придать игре изюминку.
        Открыв свой шкаф, я принялся десятками извлекать склянки с кровью и выставлять их на стол. И остановился только тогда, когда вся поверхность стола была заставлена. Но это не означало, что склянки с кровью закончились, в шкафе их еще были сотни и сотни. Их собирали с каждого убитого моба и я, и Адельхейд. Дубли я раньше сдавал в лавку, но последнее время этим уже не заморачивался - платили за них гроши, не хотелось тратить ценное время на эту ерунду.
        Галатиан присвистнул:
        - Ну у тебя тут и богатство накопилось! Точно не жалко?
        - Так для того и копил, чтобы использовать, - ответил я, - начнем?
        Первые две склянки, что я протянул Галатиану, были с кровью демона. Я давно на них зарился, учитывая уровень этих тварей за триста. Ну ладно, посмотрим, что полезного он сможет из них извлечь.
        Галатиан выпил первую склянку, подождал немного, и недоуменно посмотрел на меня.
        - Все в порядке, забыл сказать, что обычно навык срабатывает в пятидесяти процентах случаев, - уточнил я.
        Галатиан кивнул и опрокинул вторую склянку.
        - Ага, есть эффект! - просиял он через пару секунд, - зачитываю:
        Мастер удара головой девятого уровня. Ваша голова становится мощным оружием, Вы можете, нанося ей удары, дробить камни, не неся никакого ущерба для здоровья. Шанс девять процентов, что сила вашего удара увеличится наполовину.
        - А я и не знал, что у демонов есть такой скил! - покачал головой я.
        - Ну, не супер-пупер, но навык интересный! - бодро прокомментировал Галатиан, - что дальше?
        - Вот пузырьки еще с кровью двух десятков демонов, - показал я пальцем на край стола.
        - Ого! - сказал Галатиан, и начал осушать склянку за склянкой.
        Затем он занялся оставшимися склянками. Осушил пять десятков склянок с кровью чертей, затем принялся пить все подряд.
        Я старательно фиксировал, какой навык из крови какого моба он получает. Мало ли, ему удастся разжиться чем-то совсем имбовым, тогда и я снова подумаю над тем, стоит ли и мне рискнуть.
        Что меня удивило, когда стол опустел - уровень полученных Галатианом навыков, даже от высокопоставленных мобов, оказался намного ниже тех, что я получил с кровью проходивших сеансы у петов представителей пяти рас, несмотря на то, что уровни у них были намного ниже, чем у тех же демонов. Когда он подчистил весь стол, мы систематизировали самые лучшие из полученных им навыков:
        Проныра восьмого уровня - Вы способны пролезть в узкую щель или проход, по размерам на двадцать процентов меньше самого широкого места вашего туловища. Шанс девять процентов протиснуться в щель или проход на двадцать пять процентов меньше самого широкого места вашего туловища.
        Мастер подземелий двенадцатого уровня - Вы способны передвигаться под землей на двадцать процентов быстрее. Шанс двенадцать процентов заранее заметить при прорытии туннеля находящийся на пути камень. Шанс пятнадцать процентов заблаговременно обнаружить подземную реку.
        Корона боли восьмого уровня. По Вашему желанию на секунду противника охватывает нестерпимая боль в районе головы. Шанс девять процентов продлить приступ боли еще на одну секунду.
        Тяжелые ноги девятого уровня. Скорость противника падает на пятнадцать процентов на две минуты. Шанс десять процентов продлить замедление еще на полминуты.
        Взгляд орла восьмого уровня. Острота Вашего зрения обостряется на двадцать пять процентов. Шанс десять процентов рассмотреть замаскировавшегося на расстоянии до ста метров неприятеля.
        Быстрый меч девятого уровня. Скорость Вашей реакции при фехтовании увеличивается на пятнадцать процентов. Шанс десять процентов на полминуты увеличить скорость реакции на двадцать процентов.
        Палач одиннадцатого уровня. Вы способны причинить дополнительную боль при пытках. Шанс двенадцать процентов вызвать у жертвы желание покаяться в своих грехах, рассказав Вам необходимую информацию. Шанс пятнадцать процентов заставить жертву подумать, что Вы ее лучший друг, и добровольно поделиться информацией.
        Кровавые язвы тринадцатого уровня. Удар Вашего меча в тридцати процентах случаев способен вызвать у противника кровавые язвы вокруг места удара. Шанс четырнадцать процентов, что рану нельзя будет заживить при помощи магии. Шанс шестнадцать процентов, что используемое зелье лечение окажет противоположный эффект на рану.
        Вот так, ничего действительно имбового не оказалось.
        Не сказать, что Галатиан был разочарован, учитывая, что кроме этих получил еще десятки других навыков, пусть и широко распространённых. Как он сказал, лишним в хозяйстве ничего не будет.
        А я, наконец, решился, и написал Манивальду письмо с предложением купить у меня данж, где можно разжиться реликтовым вомбатом. Честно отметив, что откатится он только через месяц.
        Манивальд, штаб-квартира клана «Гордость победителя»
        Сегодня Манивальд принимал гостей, хотя обстановка встречи и была достаточно безрадостной. Кланлидеры впервые собрались на совещание после поражения от кровавых колдунов. Настроение у них было невеселым. Кланы были деморализованы, оказавшись чуть ли не на грани распада. Слишком много поражений, слишком сильные враги.
        - Давайте будем реалистами, - сказала Минчжу, - в нынешнем виде коалиция себя исчерпала. У нас слишком мало сил для победы над кровавыми колдунами. Наши союзники ни рыба, ни мясо. Пока эти орки, гномы и нечисть раскачаются, пока перебросят свои силы, кровавые колдуны уже дважды успеют нас разбить.
        - Но я так понимаю, что вести речь о сдаче позиций и возвращении в наш мир мы тоже не готовы, верно? - спросил Хань Син.
        - Да, конечно! - ответила Минчжу, - для нас это смерти подобно. Стоит только с позором вернуться, как начнется массовый исход игроков из наших кланов. Никто не захочет оставаться в клане, потерпевшем столь унизительное поражение.
        - Ну, это понятно, - сказал Манивальд, - насколько я понимаю, вы предлагаете максимально расширить коалицию? Позвать войти в нее другие кланы игроков? Но тогда какие гарантии, что наши игроки не перейдут в эти кланы, едва они появятся в параллельном мире?
        - Я предлагаю заключить с каждым новым кланом контракт, в котором будет указано, что он не будут принимать к себе игроков из наших восьми кланов, - ответила Минчжу, - секретным пунктом, конечно!
        - Да, только секретным пунктом, без права разглашения, - согласился Санада Юкимура, - потому как если наши игроки о таком пункте узнают…
        - И еще нам нужны дополнительные стимулы для наших игроков оставаться с нами, - предложил Джо Смит III, - над этим нужно хорошо подумать. Очень неплохо было бы одержать убедительную победу с кучей трофеев над какими-нибудь врагами.
        - Увы, но враги у нас тут сейчас только одни, и у нас с ними никак не вырисовывается победа, - пожал плечами Манивальд, - хотя идея в целом хорошая. Только предлагаю реализовать ее иначе. У нас сейчас три основные проблемы с кровавыми колдунами. Первая - у нас слишком мало войск. Вторая - фигура верховного жреца, Арпурета. Мы все видели, что, поскольку мы не можем использовать против него магию, мы ему не соперники. Это же просто резня какая-то начинается, когда он прорывается в наши ряды! Он, наверное, в последней битве перебил треть наших сил в одно рыло! Третья проблема - мы не знаем, где новые базы наших врагов.
        Манивальд сделал небольшую паузу для пущего эффекта, и продолжил:
        - Поэтому, что я могу предложить. Как решить первую проблему - хорошее предложение сделала Минчжу. А вот по поводу второй и третьей я предлагаю скинуться, и учредить две премии. Скажем, по двести тысяч золотых монет каждая. Первая премию будет выплачена тому, кто сумеет убить Арпурета. Вторая - тому, кто сообщит, где прячутся кровавые колдуны.
        - Да, мысль о том, чтобы завладеть такой суммой, а также прославиться, сможет отвлечь наших игроков от размышлений о недавнем разгроме, - согласился Гупта, - единственное, премии недостает некоторой округлости. Скажем, пусть будет не двести тысяч, а двести пятьдесят. Четверть миллиона с точки зрения пиар-технологий звучит намного привлекательнее, чем двести тысяч.
        - Согласен, увеличение суммы непринципиально, с нашими-то фондами, - сказал Джо Смит III, - хотя, конечно, со второй задачей не будем иметь иллюзий. Не используя магию убить такое сильное существо…
        - В данный момент это не важно, - сказал Манивальд, - пусть люди думают, мало ли кто сможет что придумать, не будем недооценивать потенциал наших игроков. С увеличением суммы тоже согласен.
        Один за другим и другие лидеры поддержали и идею о премиях, и об округлении суммы каждой до двухсот пятидесяти тысяч золотых монет.
        - Я вот что еще предлагаю, - сказал Гупта сразу после этого, - давайте не только назначим премию, но и разместим где-нибудь эти суммы в надежном месте. Пусть любому игроку нашего альянса можно будет прийти, поглазеть, как лежат две горки золота. Так сказать, будет еще и визуальная стимуляция к подвигам.
        С этой идеей тоже согласились, горки золота для обозрения решили выставить во владениях того же самого Гупты. Его люди отыскали в горах хорошо укрепленный город, в королевском замке которого и решили выставить премии для обозрения.
        Манивальд даже заподозрил, что Гупта в реале работает пиарщиком или рекламщиком. Уж больно он был склонен к предложениям в этих сферах.
        - Хорошо, раз с этим разобрались, в повестке дня у нас опять первый вопрос, по поводу коалиции, - вернулся к первоначальной теме Гупта, - насколько широкую коалицию мы будем создавать? Есть много вариантов. Первый - позвать все кланы, входящие в первую двадцатку. Второй - все кланы из первой сотни. И третий - вообще всех желающих сражаться с кровавыми колдунами, без ограничений.
        - Имеет значение и другой вопрос, - сказала Минчжу, - на каких условиях мы их пригласим? Готовы ли мы отказаться от части своей доли в прошедшем разделе местных земель?
        После этого вопроса на некоторое время повисла тишина. Он был очень болезненным. Кланлидеры уже успели привыкнуть к мысли о том, как разбогатеют, захватив огромные местные земли в свое полное распоряжение.
        - На самом деле не вижу проблемы, - вздохнул Манивальд, - нет у нас тут никаких земель, и не будет, если мы не сумеем расправиться с кровавыми колдунами. Армия ада, хотя нам с ними изначально тоже не повезло, все же более удобный противник, и с ним мы еще успеем схлестнуться. Но кровавые колдуны - это нечто. И нужно быть готовыми делиться, чтобы с ними совладать. При этом учитывая, что, чем больше мы тянем с обсуждением, тем увеличиваем остроту проблемы. По моим подсчётам, за сутки армия кровавых колдунов с их десятками алтарей способна прирастать на пятьдесят тысяч солдат.
        Не сразу, но с этой мыслью были вынуждены согласиться и другие кланлидеры. После долгих обсуждений решили выделить треть ранее поделенных между собой земель в качестве фонда для раздела между новыми привлекаемыми союзниками. Также, не сразу, но договорились, что пригласят в параллельный мир все желающие кланы из первой сотни, за исключением пятнадцати, которые были у членов альянса в списке враждебных.
        Манивальд, закончив совещание, проводил гостей, и начал просматривать свою почту. И вздрогнул, увидев письмо от Троя с предложением приобрести еще один данж. Ранее купленный у Троя данж «Железная воля» здорово приложил Манивальда. Не понравились ему все эти пытки с реальной болью и беготня по горящему мосту. И пусть достижение было получено, и являлось неплохим, но еще один такой же кланлидер покупать не хотел. Хотя и Трою претензий предъявить не мог - подняв переписку с ним, Манивальд обнаружил, что тот честно предупредил о том, что данж специфический. Кланлидер просто забегался и забыл об этом предупреждении.
        К счастью, новый предложенный данж был на получение пета, и по описанию Троя, пета очень даже неплохого. Манивальд сходу предложил ему заплатить 50000 золотых монет. И, подумав, написал и про то, что скоро альянс кланов расширится, а также учредит две премии - за убийство Арпурета и местонахождение его армии.
        Глава 7
        Кровавый бизнес
        Трой, Бантоса
        Получил письмо от Манивальда. Сумма в 50000 золотых монет меня устроила. Присвистнул, прочитав о премиях в четверть миллиона золотых за убийство Арпурета и сведения о его базе. Самое интересное, что я знал, где находится его база, и сам был готов заплатить столько, если бы кто помог мне его убить. Сейчас таких денег у меня нет, но ради такого случая я бы уж извернулся и как-нибудь бы их заработал. Хотя - эту четверть миллиона можно заработать быстро. Просто дождаться, когда вступит в силу премия за место нахождения базы Арпурета и сдать эту инфу.
        Правда, возник вопрос, а стоит ли передавать Манивальду инфу о местонахождении базы армии кровавых колдунов за четверть миллиона? Раньше я не прислал ему эту информацию, боясь спугнуть Арпурета. Почему - понятно - сейчас я хоть знаю, где его искать, и, когда придумаю способ его убить, понятно, куда с этой целью надо отправляться. Но теперь, когда на кону появилась такая сумма, я был готов обдумать вопрос еще раз. В конце концов, у меня есть алтарь, у которого всегда можно спросить где Арпурет, если он куда переедет, и есть навык Адельхейд, посредством которого тоже можно попытаться определить его местонахождение. А вот если я сдам местонахождение базы кровавых колдунов альянсу, то есть шанс, что ему удастся грохнуть Арпурета и разгромить кровавых колдунов. А это означает, что союз с нечистью у альянса тут же закончится, и я смогу открыть сезон охоты на обычного дьявола, против которого смогу использовать и магию. Да, не считая приманки в четверть миллиона, сделка и с других сторон для меня выгодная.
        Поэтому тут же написал Манивальду:
        - Привет,
        Да, по данжу с реликтовым вомбатом цена устраивает, договорились. Сообщи, когда официально объявят о премии в четверть миллиона золотых монет за инфу о местонахождении базы кровавых колдунов, эти деньги мне тоже пригодятся.
        С уважением,
        Трой.
        Тут же скинул координаты данжа с реликтовым вомбатом. Меня вовсе не волновало то, что не у меня одного будет такой питомец. Во-первых, пройдет еще месяц, пока кто-то сможет его раздобыть, а, во-вторых, «Эгида» огромна, не факт, что я вообще когда-то встречусь с тем, у кого будет такой же питомец. И, если даже встречусь, не обязательно мы будем врагами. Может, даже будем скрещивать петов, если это вообще возможно, надо спросить дрессировщика, как протрезвеет. Так что ничего страшного.
        Ответное письмо не заставило себя ждать.
        - Привет!
        Ну, ты хитер, Трой! Деньги за данж с вомбатом сейчас пришлю. А если ты действительно знаешь, где сейчас база Арпурета, то можешь присылать мне координаты, считай, что премия в четверть миллиона уже в силе. Я даже могу получить ее за тебя и просто прислать тебе деньги, если сам не захочешь светиться в лучах славы.
        Манивальд.
        Ну, вот вопрос с оплатой и прояснился, и даже быстрее, чем я рассчитывал. Решившись, отправил координаты базы Манивальду, написав, что видел на ней и самого Арпурета. Выразил согласие и с предложенной анонимностью при получении награды. Мне так выгодней, пусть сам Манивальд стремится сотрудничать со мной, чтобы и в будущем получать лавры первого, оказавшегося способным получить премию. Ответ не заставил себя ждать.
        - Высылаю разведку, Трой, сам понимаешь, сумма приличная. Как только все подтвердится, оплачу. А что по поводу короля эльфов, тоже знаешь, где он, но ждешь объявления награды???
        Манивальд.
        А чего он сюда короля эльфов-то приплел, непонятно! Кажется, Манивальд перепутал меня то ли с Моссадом, то ли с ЦРУ. Почему я должен знать местонахождение всех значимых персон в этой игре? Но Манивальду ответил иначе, чтобы поддержать репутацию и интригу, раз уж он так меня ценит:
        - А какую сумму могут предложить за короля?
        На этот раз Манивальд уже не ответил. Я решил, что он, вероятно, прикидывает, важна ли ему инфа про местонахождение короля настолько, чтобы раскошелиться. Что-то я в этом сомневался. Раз уж альянс принял решение о беспрецедентном увеличении, то явно разочаровался в своих союзниках по линии НПС.
        Звякнул кошелек. Поступили пятьдесят тысяч за данж с реликтовым вомбатом. Настроение сразу поднялось. С таким кошельком жить станет спокойнее. Остается надеяться, что Арпурет и его армия никуда не переехали, и скоро мне поступят еще четверть миллиона.
        Все это время я думал над еще один вопросом. У меня оставался еще один комплект склянок с кровью, собранных мной во время проведения процедуры с петом для указанных Перфундаром жителей его королевства. Я его берег на случай, если понадобится быстро прокачать кого-то очень важного. Возник вопрос - является ли Галатиан как раз тем случаем? Выпитые им склянки с кровью нечисти и разных высокоуровневых мобов меня откровенно разочаровали по своему итогу. С полученными с них навыками он мне сильно не поможет с Арпуретом. Так стоит ли беречь эти склянки, каковы шансы, что я найду более подходящего кандидата на эту кровь?
        Наконец, я решился, и обратился к Галатиану, который во время моей переписки с Манивальдом сидел, закрыв глаза, и знакомился со своими новыми навыками.
        - Галатиан, у меня есть еще кровь высокопоставленных представителей пяти рас. Не желаешь попробовать, что получится, если отведаешь ее?
        Тот, ни секунды не промедлив, ответил, даже не открывая глаз:
        - Конечно, желаю. Я и так уже по гроб жизни тебе обязан, так что терять мне особенно нечего, залезая в новые долги!
        И я вытащил на стол сорок склянок с кровью.
        Спустя десять минут я увидел налицо, что кровь кого-либо другого, кроме представителей пяти рас, смысла особого пить нет. Полученные Галатианом навыки были значительно лучше предыдущих. Самые лучшие из них мы отметили особо:
        Мастер управления петом седьмого уровня. Ваш питомец приобретает способность уничтожать запас маны противника на расстоянии в тридцать метров. Объем уничтожаемой маны противника - три единицы в минуту * уровень пета. Шанс в одиннадцать процентов ускорить уничтожение маны петом на двадцать процентов.
        Мастер эмоционального удара восьмого уровня. Пассивный навык. В ответ на заклинание, направленное против Вас, Вы с вероятностью в двадцать процентов погружаете атаковавшего Вас противника в депрессию и отчаяние на одну минуту. Шанс продлить депрессию дополнительно на полминуты - девять процентов.
        Телепатический мост девятого уровня. Шанс двенадцать процентов, что Вы в течение одной минуты сможете обмениваться образами с другим разумным существом. Можно использовать не чаще чем раз в полчаса. Шанс девять процентов, что в случае успешного сеанса Вы сможете также наладить эмоциональную связь.
        Мастер туннелей восьмого уровня. Все Ваши навыки, связанные со строительными работами в толще гор или под землей, становятся эффективнее на двадцать пять процентов. Шансы, что построенный Вами туннель устоит при негативных эффектах, влияющих на его прочность, выше на двенадцать процентов.
        Хороший хозяин седьмого уровня. Выносливость Вашего пета, когда он находится в диапазоне ста метров от Вас, возрастает на 12 процентов. Шанс, что при серьезном ранении пета его выносливость увеличится еще на двенадцать процентов - десять процентов.
        Мастер стрельбы девятого уровня. Любой отправленный Вами во врага снаряд летит быстрее на тринадцать процентов. Наносимый им ущерб возрастает на десять процентов.
        Мастер медитации одиннадцатого уровня. Когда Вы сидите на корточках, глубина Вашей медитации повышается на шестнадцать процентов. В течение часа после окончания сеанса медитации все основные характеристики повышаются на пятнадцать процентов. Скорость восстановления здоровья во время сеанса медитации повышена на двадцать пять процентов.
        Мастер морока девятого уровня. Вашим противникам постоянно кажется, что Вы находитесь на корпус левее или правее Вашего действительного места нахождения. Шанс пятнадцать процентов создать ложное представление и о дистанции, на которой Вы находитесь.
        Мастер подмены эликсиров двенадцатого уровня. Вы можете раз в пять минут с вероятностью в сорок пять процентов случайным образом поменять содержимое склянок с эликсирами у противника в радиусе ста метров. С вероятностью в четырнадцать процентов при успехе подмены все виды эликсиров трансформируются в один вид. С вероятностью в тринадцать процентов использование одного из подмененных эликсиров оказывает эффект сонливости.
        Вызов огня на себя четырнадцатого уровня. Вы можете сконцентрировать на две секунды все кастуемые на поле боя заклинания на себе и местности в сорок метров вокруг себя. Шанс восемнадцать процентов выжить. Шанс пятнадцать процентов сохранить свою экипировку и артефакты в неприкосновенности.
        Мастер-наездник восьмого уровня. Скорость передвижения всех животных, на которых Вы перемещаетесь, возрастает на двенадцать процентов. Шанс, что при достижении предельной скорости передвижения она может увеличиться еще на десять процентов - девять процентов.
        Мастер иллюзий девятого уровня. Создаваемые Вами иллюзии выглядят на двадцать процентов натуральнее. Их размер может быть больше стандартного на двадцать пять процентов.
        Но сам Галатиан пришел в полный восторг еще от одного навыка:
        Мастер рун тринадцатого уровня. Создаваемые Вами руны применимы для любых артефактов. Шанс получить усиление при крафте больше стандартного на девятнадцать процентов. Шанс приживаемости рун выше стандартного на тринадцать процентов.
        - А ты хоть понимаешь, что это за руны, и как с ними обращаться? - спросил я его.
        Галатиан посмотрел на меня, как на инопланетянина, но высказался вежливо:
        - Так это во всех гайдах для ремесленников прописано! При помощи рун можно улучшить любой артефакт! Вещь штучная, дорогая, и часто не прет, когда ее пытаешься установить - ломается! А в особо фатальных случаях ломается и артефакт! Специалистов, способных делать руны и накладывать их такого уровня - наперечет! Больше одной руны в день не сделаешь. Так что к ним очередь на месяцы вперед расписана! И шанс приживаемости рун в тринадцать процентов выше стандартного - это супер круто! Чем он выше у мастера, тем больше к нему желающих обратиться! Кто же хочет заплатить, и ничего не получить в ответ!
        Выслушав эту эмоциональную речь, я уточнил:
        - То есть платят в любом случае, приживется руна или нет?
        - Да, мастер же не виноват, если не получится! Его величество рэндом правит целиком и полностью! - ответил Галатиан, - правда, есть и определенная репутация у мастеров. Говорят, есть особо невезучие, к ним очередь поменьше, конечно. Но все равно есть, так как они и денег берут поменьше за свои услуги.
        - И сколько просит мастер такого уровня, какой у тебя теперь есть? - продолжил расспрашивать его я.
        - За одну руну - восемьсот золотых монет. А чем выше уровень оружия, тем больше рун на него можно приживить. На легендарки можно до четырех рун попытаться пристроить, правда, с каждой дополнительной выше шанс поломки артефакта. А ремонт обходится до тридцати процентов от его стоимости!
        - То есть это отдельный процесс от артефакторики с установкой драгоценных камней? - спросил я, вспомнив про свои собственные эксперименты в этой сфере.
        Галатиан снова бросил на меня недоуменный взгляд, но покладисто объяснил:
        - Да, это два отдельных процесса по усилению артефактов! И мастера в обоих одинаково ценятся! НПС таких мало, да и игроки не многие согласны днями и ночами корпеть над такой работой, чтобы прокачать высокий уровень, без которого никто к тебе не будет обращаться за услугами. Особая проблема в том, что прокачка особенно хорошо идет на серьезных дорогостоящих артефактах, а кто такие будет давать неопытному мастеру?
        - Ну да! - согласился я задумчиво.
        - Кстати, я вот подумал по поводу убийства Арпурета, исходя из вновь полученных мной навыков! - свернул с интересной для меня темы мой друг на другую, еще более востребованную, - этот новый навык «вызов огня на себя» - классная вещь! Что, если я как-то умудрюсь подобраться поближе к Арпурету, а потом задействую этот навык? Только надо как-то мотивировать окружающих начать активно использовать серьезные заклинания в этот момент, если вокруг нет битвы. А поскольку у меня теперь есть это крутое достижение от твоего пета по временной неуязвимости, то я эти две секунды спокойно переживу.
        - Мотивацию, думаю, можно легко обеспечить, - принялся рассуждать я, - достаточно крикнуть что-нибудь вроде «магия крови - гавно», и каждый последователь магии крови сочтет себя оскорблённым, и начнет в тебя пулять какашками. В смысле - убойными заклинаниями. Но есть проблема - вряд ли они осмелятся кастовать заклинания на того, кто так близко находится к их верховному жрецу. Он у них - высшая ценность. Думаю, попытаются просто тебя зарезать или зарубить.
        - Чувствуется, что ты говоришь со знанием дела, - приуныл Галатиан.
        Я кивнул, а сам задумался. Годится ли мне такой расклад, при котором не я, а Галатиан убьет Арпурета? Да, как запасной вариант, если не удастся придумать вариант, при котором я при помощи Галатиана сам убью Арпурета - годится. После смерти Арпурета будет намного легче разбить кровавых колдунов, а это значит, что после их разгрома можно будет открыть охоту на обычных дьяволов. Намного более легкую мишень по сравнению с верховным жрецом кровавых колдунов.
        - Но я придумал, как все же можно использовать этот навык для попытки убийства Арпурета, - сказал я, - для этого тебе надо оказаться в битве рядом с ним, и при этом участники битвы, сражающиеся против армии Арпурета, должны активно использовать заклинания, что вообще-то в битве с кровавыми колдунами делать крайне не рекомендуется. То есть тут нужно договариваться с целой армией - чтобы десятки тысяч воинов по определенному сигналу нарушили это условие. Жрецы кровавых колдунов, конечно, изменят кастуемые заклинания так, чтобы они убойно подействовали на их врагов, но они же не знают, что твой навык обрушит всю эту мощь на две секунды в район, где находится и их любимый вождь. И то - я не знаю, хватит ли и этого урона, чтобы убить Арпурета.
        - Но все равно, это уже похоже на какой-то реальный план! - радостно сказал Галатиан.
        - Несомненно, но с большим количеством условий, - сказал я, - давай иметь его в виду, но при этом думать и над другими вариантами, в которых и я буду присутствовать в качестве главного действующего лица.
        - Конечно, конечно! - поспешно ответил Галатиан, видимо, вспомнив, кто оплачивает весь банкет.
        - Итак, если мы оценим твои новые навыки, то несомненно, что они лучше полученных ранее. Теперь тебе можно заняться изготовлением рун на высоком уровне, и явно будет полезно завести пета. У тебя же нет еще пета? - уточнил я.
        - Нет, еще не сподобился! - поспешно ответил Галатиан.
        - И тот факт, что навыки от представителей пяти рас продвигают нас вперед в решении задачи по уничтожению Апурета, раз уж мы нашли уже один вполне реальный вариант, означает, что нам нужно больше крови от представителей пяти рас! Конечно, наиболее продвинутых! И как нам это организовать? - сказал я, и задумался.
        В прошлый раз я собирал кровь нелегально, делая вид, что вытираю стол в процессе получения достижения. Неужели снова придется вести муторный и длительный процесс по снабжению достижением от моего пета НПС? Но кто способен оплатить сумму, которая мне необходима? Уж в Бантосе точно никто! Разыскать королей гномов и орков и предложить эту процедуру им и их придворным? Они, конечно, согласятся, но это же снова недели муторного труда, чтобы собрать всю эту кровь.
        - Может, просто купить у крутых НПС их кровь? - предложил Галатиан.
        - Я думал над этим, - сказал я, - и даже наводил справки в лавках колдуний. Они сказали, что кровь можно использовать в заклинаниях против владельца, чтобы ослабить его, поэтому никто свою кровь не продаст.
        - В лавку колдунье для продажи незнакомцу никто не продаст, верно, - сказал Галатиан, - другое дело, если кровь понадобится кому-то, у кого с НПС высокая репутация, и для благого дела. Не скажу точно, насколько высокая должна быть репутация, и насколько важным должно быть дело, но теоретически это возможно провернуть.
        Я невероятно заинтересовался. В Бантосе моими стараниями было полно высокопоставленных НПС, освобожденных мной из лагеря для военнопленных, и за это мне благодарных. А что, если попытаться разжиться у них кровью под благим предлогом? Тем более, что все они повально нищие, и деньги им очень нужны.
        Спустя час мы с Адельхейд подготовили, а мои бойцы развесили по городу десяток объявлений. Каждое из них гласило:
        - Сэр Трой, Рыцарь Последнего Оплота, скупает образцы крови у населения (уровень от 220) для нужд обороны города и борьбы с подступающей армией кровавых колдунов. Кровавые колдуны одержали подряд три победы, и призвали своего Кровавого Бога. Помогите в борьбе с ними, иначе и Бантоса, и мир обречены! Выплаты за одну склянку крови - пять золотых монет. От одного жителя приобретается не более трех склянок. Обращаться в таверну, на первый этаж, к бойцам сэра Троя.
        Глава 8
        Грозное небо
        На следующее утро истекли два дня, которые у меня затребовали гномы-рудокопы на подготовку подземного прохода к данжам, оставшимся после гибели дьяволов. Полный предвкушения от долгожданного события, я известил свою команду, что мне нужно пройти одиночный данж. Никаких заданий, кроме скупки крови по объявлению, я не оставил, рассчитывая, что много времени это не займет. Скорее всего, он из тех данжей, во время прохождения которых в игре проходит лишь минута. Что-то такое мне и говорили, когда я наводил справки у придворных Перфундара.
        На равнину я отправился порталом в соседний лесок. Серией телепортов промчался по равнине, стараясь подметить, нет ли чего подозрительного. Не заметил ли кто шахтеров и не устроил ли засаду на тех, кто к ним заявится?
        Так и не сумев заметить ничего, что внушало бы опасения, телепортировался к шахте. Быстро поднял в одном углу маскировочного покрытия шкуру с дёрном, сдвинул вбок пару жердей, и скользнул внутрь.
        Встретили меня гномы, которые сидели на бревнышках и пили пиво из кружек. Лица у них были уставшими, но довольными.
        - Готово, сэр рыцарь! - отчитался Кодруил.
        - Сделали проход к ближнему данжу? - уточнил я.
        - Вообще-то мы проложили проход к обоим данжам! - ответил гном, и начал рассказывать, как все обстояло. Он поведал мне, как в первый же день, когда я их оставил, они решили ускорить работу за счет двойных смен. Повествование было длинным и слегка запутанным, он постоянно сбивался на повторы, но основная мысль в рассказе была именно этой.
        - Ну вы даёте! - поразился я гномьему трудолюбию, терпеливо выслушав рассказ, - ну что же, раз такое дело, то держите премию!
        И я кинул мешочек с золотыми монетами. Их у меня было всегда припасено несколько штук как раз на такие случаи.
        - Благодарю, сэр рыцарь! - обрадовался старшой. Довольно заблестели глаза и у остальных рудокопов.
        Сто золотых премии будут дополнительной гарантией того, чтобы рудокопы не болтали языком в надежде получить от меня в будущем и другие заказы. Гномам велел ждать моего возвращения, выложив из сумки еще один бочонок с пивом, и хороший набор закуси из таверны - все приобрел в таверне как раз для этого. Кодруил выразил общее мнение, что на таких условиях они готовы ждать меня хоть вечно!
        Я прошел по туннелю к первому данжу. Заметил его почти сразу по свечению, еще только подходя к нему. Данжем являлся очищенный от земли и мерцающий огненной вязью квадрат. Ну что сказать, выглядит эффектно! Нащупал в сумке жезл, дающий право на вход.
        Готов ли я? Сумка моя была набита эликсирами под завязку на все случаи жизни. Был также запас еды и алкоголя на неделю. Воду я не брал, нет проблем при необходимости скастовать простенькое заклинание, получив ее кубометрами. Данж явно будет непростым, но, как сумел, я подготовился.
        Решившись, я сжал в руке жезл и шагнул вперёд.
        Сразу же повеяло сильным жаром. Но меня больше всего заинтересовало то, что я почему-то оказался в воздухе, а не на земле. Правда, земля, вернее жёлтый песок, оказалась близко - на расстоянии всего в метр. Приземлился на ноги, и оглянулся.
        Иссиня синее небо, жаркое солнце, я стою на жёлтом песке между двух больших барханов. Они тянутся на километры, сколько мне видно, слева и справа, а что делается спереди и сзади, не знаю - надо подниматься на гребень одного из барханов. Внезапно вижу на песке огромную тень, беспокойно оборачиваюсь, но слишком поздно - страшный удар сносит меня с ног. Мигает уведомление - это означает, что мне нанесли смертельный удар, и начали тикать пять секунд моей неуязвимости. Краем глаза замечаю, что тень скользнула дальше, тут же на автомате опорожняю склянку на лечение, и кастую вокруг себя лес из железных пик - понял я из того, что происходит, немного, но точно то, что меня явно атаковали с воздуха. Тут же раздается негодующий вопль, и, подняв голову, я обнаружил, что на только визуализированные пики уже успела нанизалась огромная птица - что-то вроде птерозавра. Пасть, иначе не назовёшь, полметра в длину, со множеством острых зубов в ней, а размах крыльев метров шесть, не меньше. К счастью, зверюга напоролась на пики таким образом, что пастью никак до меня не доставала. Тварь была пернатой, и, из-за того,
что она билась на пиках, пытаясь освободиться, перья летели на меня. Одно залетело в нос, и я чихнул. Взял в руки одно из перьев, чтобы осмотреть. Странное какое-то перо, короткое и очень тонкое. Решив не проверять, может ли в игре быть аллергия на птичьи перья, я энергично пырнул птицу копьём в шею, погрузив лезвие на всю длину. Тварь снова забилась, но потом обмякла. Из новых неудобств было то, что из расположенной прямо надо мной шеи на меня хлынула кровь, из удобств - у меня исчезли проблемы с местным ярким солнцем - распростёртая на пиках тварь нависала надо мной огромным зкзотичным зонтиком. Хотя и неудобство я тут же использовал в своих алчных целях - подставил склянки под хлынувшую кровь, набирая ее про запас. Есть у меня кому предложить ее выпить!
        Впрочем, действовал я быстро. Прекрасно помнил, что через несколько минут пики исчезнут, и до того времени нужно определиться с тем, что я буду делать дальше. Проблема была в том, что из-за тела птицы мне ничего не было видно в небе, а меня очень интересовал вопрос - летают ли там ещё такие же твари? Тем более, что, пока мое достижение не откатится, я очень уязвим. Уже по первому удару, который бы меня убил, не имей я достижения, стало понятно, что ударная мощь у местных птерозавров очень внушительна. Тут я услышал характерный звук, и перед глазами выскочила надпись:
        - Приветствуем Вас в данже «Грозное небо»! Если Вы ещё живы, то уже поняли, что в небесах безоговорочно царят птицы. Заклинание «телепорт» и «прыжок» в данже использовать нельзя. Добудьте яйцо одной из птиц, чтобы успешно пройти данж!
        Вот так, и ни слова про награду. Или предполагается, что награда по умолчанию будет щедрой, и нечего вообще волноваться по этому поводу? Хорошо, если так!
        Но, блин, ну и задание я получил! Явно гнездятся эти пташки не в этих барханах! Значит, придется попотеть, разыскивая хоть одно гнездо. И что-то мне подсказывало, что проблемы только поисками не ограничатся!
        Заглянул в логи, чтобы посмотреть, что за птичку я только грохнул. Увиденное впечатлило - звали убитую тварь птероужасом, и уровень у нее был 310! Ну да, с такой боевой оснасткой и уровнем - действительно царят они в небе, нельзя не согласиться с описанием!
        В описании данжа речь шла о птицах, но я не был полностью убежден. Какие это птицы - как есть ящеры из мезозойской эры! С ностальгией вспомнил, как я однажды нагуглил дискуссию о том, ближе динозавры к рептилиям или птицам. Все бы отдал, чтобы иметь снова возможность получить любую необходимую информацию, просто забив вопрос в поиск!
        Тут же попытался выпустить Принца, и, увидев рядом его морду, облегчённо выдохнул - в этом данже можно использовать петов!
        Принцу приказал осторожно взлететь, и разведать ближайшую местность. Но зря не рисковать, и при виде любой угрозы тут же возвращаться обратно, под защиту торчавших пик.
        Собственно, пет вернулся обратно уже через несколько секунд - едва взлетел, как тут же по радару обнаружил в небе множество крылатых тварей, наподобие той, что меня атаковала. Десятка полтора, похоже. Да уж, нечего сказать, тут организовали горячий прием для желающих пройти этот данжик!
        Птероужасом решил местных хищников не называть, решив, что, раз они похожи на птерозавров, то и буду звать их птерозаврами. Тут же стал вспоминать, что увидел в тот момент, когда Принц на краткий миг взмыл в воздух над барханами. Конечно, его прежде всего интересовал воздух на предмет наличия врагов, но и часть местности он успел мне показать. Меня заинтересовало то, что на вершине соседнего бархана из песка торчали какие-то большие колючие кусты. И я решил, что мне надо перебираться под их защиту, потому как создавать постоянно вокруг себя железные пики было накладно по затратам маны. Несколько часов я так ещё продержусь, а потом тупо эликсиры на ману кончатся, и меня тут же и расклюют. Оно мне надо? А колючие кусты выглядели так внушительно, что вряд ли местные крылатые твари рвутся с ними поближе познакомиться.
        Был и другой момент. Куда-то все равно надо было двигаться в поисках укрытия, и, желательно, и гнезда с яйцами, а путь к кустам выводил меня на вершину бархана. С неё будет возможность осмотреться подальше, чем бил радар Принца.
        Пета призвал обратно в инвентарь, и решил попробовать облутать птерозавра. Достать его с моим ростом было непросто, но все же я, изловчившись, допрыгнул, шлепнув по нему пальцами. Но туша не исчезла. Я вздохнул - похоже, обычного лута с убиваемых тварей тут не будет. Какая же должна быть награда, чтобы это компенсировать?
        Изловчившись, копьем скинул тушу с пик вбок. Она тяжело рухнула на песок, и сразу же открылся неплохой обзор. Над нами в небе я увидел множество круживших огромных птиц. Часть пониже, часть повыше, но меня не оставляло ощущение, что они ждут, когда я высунусь из своего укрытия. Ну что же, в этом они правы, передвигаться мне придется.
        Но сначала нужно было провести эксперимент. Я понятия не имел о том, насколько поворотливы и маневренны эти монстры. А это было важно для выживания. И я снова выпустил пета из инвентаря, приказав ему лететь прямо вверх.
        Появление Принца в небе вызвало настоящий ажиотаж. Я тут же убедился, что с маневренностью у птерозавров все в полном порядке, они себя чувствовали в воздухе очень уверенно. Секунд за пять все хищники поменяли траектории своего движения таким образом, чтобы ударить по моему пету, и самые близкие из них могли долететь до него уже через пару секунд. Естественно, я отозвал Принца в инвентарь, не дожидаясь их приближения. В этом воздушном бою у него шансов бы не было.
        Что стало понятно после эксперимента - даже если дождаться момента, когда все птицы в небе будут максимально от меня далеко, у меня будет только секунд десять, пока ближайший из них до меня не доберется. Это с учётом того, что пет был в воздухе, а я нахожусь на полсотни метров ниже, что даст мне несколько дополнительных секунд. Но все равно, и десяти секунд мне не хватит, чтобы добежать до намеченных мной кустов. Бежать надо вверх, да ещё и по песку. С моим коротким гномьим шагом... Придется бежать туда в несколько этапов. А на сколько конкретно этапов придется разбить дорогу - выяснится только на практике. Я же и сам не знаю, какую смогу продемонстрировать скорость в таких условиях.
        Решив особо с этим делом не тянуть, дождался, когда наиболее близко ко мне находящиеся птерозавры лягут на курсы движения, с которых им будет максимально неудобно разворачиваться ко мне, и побежал. Я даже оттолкнулся от железных пик, чтобы получить дополнительное ускорение. Все десять секунд бежать не решился, остановился через семь. И тут же визуализировал очередной лес железных пик вокруг себя. Мощный хлопок крыльев рядом, и огромный монстр, накрыв меня своей тенью, все же в последнюю секунду умудрился изменить траекторию своего полета, и не нанизался на железные пики. Умные твари! Учатся на примере предыдущей! Жаль, очень жаль! Меня бы вполне устроило, если бы они все передохли к моменту, когда я доберусь до их гнездовий.
        После моего рывка птерозавры заметно снизились, видимо, решив, что я сейчас снова побегу. Но я решил выждать несколько минут. Оценив проделанное за семь секунд расстояние, прикинул, что за следующий рывок должен успеть добежать до кустов.
        Выждал минуты три, но клятые хищники так и не поднялись повыше. Ну ладно, предприму отвлекающий маневр. Выпустил пета, и наказал ему на предельно высокой скорости лететь в другую сторону от той, в которую сам побегу. Птицы тут же стали снижаться и пикировать, заходя на атакующие траектории. Дождался, когда первый из монстров максимально приблизится к пету, отозвал его в инвентарь, а сам рванул бегом к кустам. Успел! Закатился под кусты, и тут же возвел лес железных пик вокруг. Теперь у меня есть пять минут под их прикрытием, чтобы создать надежное убежище и не прибегать больше к визуализации. Ману надо экономить, я уже точно понял, что быстро я тут с заданием не справлюсь.
        Колючие кусты оказались действительно чрезвычайно неприятными в близком общении, это я понял, когда случайно коснулся одной из ветвей и тут же зашипел от боли. Над песком они возвышались на три метра, и столько же были в диаметре. Я был между двумя из них, почти сросшимися, начиная в полуметре от земли. Решил выкопать между ними ложбину, и забраться в нее поглубже, в надежде, что там меня не смогут достать летающие монстры.
        Начал копать сам, отгребая песок руками, как вдруг вспомнил, что у меня теперь же есть второй пет! Тут же вызвал его и дал Реликту задание, которое не могло ему не понравиться. Тут же понял, что его когтистые лапы просто-таки созданы для рытья - песок из-под них полетел в меня с такой скоростью, что я не знал, куда от него деваться. Пришлось повернуться к пету спиной, прижавшись к железным пикам, и периодически стряхивать с себя песок. Зато дело продвигалось очень быстро - пет вырыл огромную яму между кустами за три минуты. После чего, видимо, решил, что теперь стоит докопаться до центра земли, и начал ее углублять. Таких планов у меня уже не было, поэтому я отозвал Реликта в инвентарь, и заполз в вырытую им ложбину. После чего аккуратно срубил несколько больших ветвей кинжалом, и ещё более аккуратно расположил их сзади своих ног и перед головой, блокируя вход и выход. Только после этого, решив, что теперь надежно защищен, принялся оглядывать окружающую местность с вершины бархана сквозь ветви. Естественно, достав свою подзорную трубу. Сзади меня, сколько смог увидеть, тянулись бесконечные
барханы. Кое-где на них были кусты, но в основном они были голыми. А вот передо мной открывалась другая перспектива. Барханы через пару километров переходили в предгорья, за которыми были видны и высокие скалы. Поудобней устроившись с подзорной трубой, я принялся изучать открывающуюся передо мной местность в том направлении.
        Я пытался рассуждать логично. Вряд ли устроители данжа будут ожидать от игрока, что он поползет в глубь барханов в поисках гнезда и яйца огромного монстра. Ясно, что птицы такого размера должны гнездиться на возвышенности, они же не ящерицы, чтобы жить в песках. Значит, мне, скорее всего, нужны будут именно эти скалы.
        Не убедив себя в собственных рассуждениях на сто процентов, я, для очистки совести, решил понаблюдать за полетами тварей в попытке понять, связывает ли их что-либо с этими скалами. Первое время ничего не происходило - птерозавры просто парили в воздухе, явно выжидая, когда я вылезу из своего убежища. Но затем, когда я почти потерял терпение, один из них неожиданно полетел в направлении скал, целенаправленно снизился и исчез среди них. Похоже, мои рассуждения оправдываются!
        Хорошо, значит мне нужно добраться до скал. При этом у меня две задачи - не только дойти туда живым, но и максимально уменьшить по дороге количество моих грозных противников. Скидывая тушу с железных кольев, я примерно оценил вес тварей, он составлял не меньше ста килограммов. Не удивительно, что, разгоняясь в воздухе не хуже грифонов, они имели большую ударную мощь. Понятно, как одна из них смогла вышибить из меня дух одним ударом сразу при появлении в данже. Повезло, что не стала сразу рвать своими острыми длинными зубами, похожими на изогнутые кинжалы. Видимо, решила, что и одного мощного удара для меня достаточно.
        Посидел минут тридцать, строя зловещие планы по уничтожению монстров. Решил начать с использования своих липучих нитей - охота на птиц прочно ассоциировалась у меня с силками. Вот только традиционные силки вряд ли подойдут. Попробую другой подход!
        Извлёк и расправил одну из своих заранее изготовленных сетей из паутины. Выпустил пета, приказал ему взять сеть за край лапами. Убедился, что, когда он взлетит, сеть расправится. Расчистил проход в кустах, провел туда пета и дал ему команду на вертикальный взлёт.
        Пет проворно махнул вверх. Летающие твари оживились, тут же нацелившись на него. Я ждал. Принц специально летел вверх по самой простой траектории, чтобы у птерозавров и шанса не было промахнуться. Твари приближались к нему всё ближе и ближе. За доли секунды до того, как клюв ближайшей птицы должен был ударить между его лопаток, я отозвал его в инвентарь. А сеть, кружась, полетела неспешно вниз. Вес у паутины мизерный, летучесть повышенная. С замиранием сердца смотрел, как набравшие скорость для атаки на пета твари скользят в воздухе мимо друг друга, избегая столкновения. Блин! Мимо сети им тоже удалось проскользнуть!
        Но от своей идеи я не отказался. Снова выпустил пета, приказав принести упавшую рядом с моим убежищем сеть. У меня были и другие, но нечего разбрасываться имуществом. Птицы снова оживились, но атаковать его до возвращения с сетью в убежище не успели. Внимательно просмотрел содержимое своей сумки. Сеть немного скомкалась, когда пет исчез в воздухе, может быть, именно поэтому я остался без добычи? Так что нашел в сумке стопку листов бумаги, и к каждому углу сети привязал по листу. Пусть при падении планируют, авось и сеть расправится.
        Закончив, снова отправил пета в небо. Но и в этот раз добыча в сеть не попала. Листы бумаги помогли сети расправиться, но и сделали ее заметней, и клятые птицы смогли её обогнуть.
        Ничего, гномы отличаются особым терпением, когда планируют всякие козни против своих врагов!
        В следующий полет пет отправился не только с сетью в лапах, но и с двадцатью листиками бумаги. И, когда я снова его отозвал, сеть стала опускаться в компании двадцати порхающих листов бумаги, тут же разлетевшихся вокруг. Не знаю, это ли помогло, или просто повезло, но одна из птиц лапой задела сеть, потащив ее за собой. Заметив это, я тут же скастовал на сеть липучесть, и обрадовался - эта летающая тварь скоро угрозой для меня быть перестанет! Достаточно ей присесть в скалах, как сеть приклеится к камню, и ей уже не взлететь.
        - Коготок увяз, всей птичке попасться! - довольно пробормотал я.
        Но ситуация разрешилась даже раньше, чем я ожидал. Монстр, недовольный тем, что к лапе что-то прилипло, стал энергично ей мотать, взмахивая сетью. Немудрено, что вскоре сеть другим концом приклеилась к его же крылу. А дальше спутанные между собой лапа и крыло привели к воздушной катастрофе. Пытаясь выправить полет, птица так судорожно била крыльями, что прилипшее к сети крыло совсем в ней запуталось, затем прилипло к боку, и, кувыркаясь, птица понеслась вниз. Приземлилась тварь метрах в десяти от меня, подняв столб пыли. Последствия крушения оказались менее фатальными, чем я ожидал - видимо, песок и то, что при падении крылатый монстр скользнул по краю бархана, сохранило его жизнь. Птица продолжила биться и на земле, пытаясь вырваться из сети, но только полностью в ней запуталась. Я вызвал Реликта, и приказал ему прорыть нору в бархане до нее и прикончить. Пусть поднимает опыт за счёт выведенного из строя врага, а я пока продолжу свою охоту.
        К сожалению, крылатые твари оказались очень умны. Когда пет в следующий раз взмыл в небо с сетью, ни одна птица не спикировала на него, летающие монстры только приблизились и начали кружить вокруг. С другой стороны, я, наконец, смог их всех сосчитать. Всего их оказалось тринадцать штук. С учётом уже выведенных из строя, начальное число составляло пятнадцать. Круглая цифра, может, больше их уже и не будет. Но на будущее решил птиц регулярно пересчитывать, чтобы проверить свою догадку.
        Десять минут пет летал надо мной с сетью и бумагой в лапах, и ни одна из птиц так его и не атаковала. Я понял, что это точно не случайность, и больше мне этим способом ни одну из них не убить. Сильный противник, получается, что мне нужно ещё тринадцать других способов их уничтожения, чтобы всех вывести из строя. Правда, это в том случае, если убивать их по одной.
        Глава 9
        Только не бросайте меня в терновый куст!
        Отозвав пета, минут тридцать раскидывал мозгами. Реликт тем временем добрался под песком до поверженной птицы и стал выполнять поставленную задачу - грызть ее, прикрываясь ее же тушкой. Спеленатая сетью птица ничего не смогла поделать для самозащиты, и скоро затихла. Я надеялся, что ее крики привлекут остальных, и я смогу устроить им еще какую-нибудь ловушку, но остальные монстры, видимо, считали, что девиз «один за всех и все за одного» неправильный, и на ее крики никак не отреагировали.
        Во время моих размышлений под хруст костей птерозавра мимо куста прошмыгнула летучая мышь. Мелкая, но я помнил, что Принц у меня персона с королевской кровью, и мне еще в пещере, когда я его брал, обещали исключительную лояльность со стороны его подданных. Я это впоследствии уже и использовал в гроте около Бантосы. Начал формировать новый план. Хруст костей прекратился - Реликт понял, что противник убит, и пополз обратно. Все же травоядное существо, зубы острые, убивать при их помощи легко, но питаться мясом не его стиль.
        Через полчаса размышлений я обругал себя за то, что затянул с разведкой. Нафиг я вернул пета на землю, если на него никто больше не нападает в небе? Пусть слетает в направлении тех самых скал, на которые я точил зуб и убедится, что я не ошибся со своими предположениями, и именно туда мне и надо.
        Всучил Принцу снова сеть и пачку листов бумаги, и запустил в небо. Дал указания - убедиться, что в скалах есть гнезда этих тварей, и наладить контакт с местными летучими мышами. И разведку проведет, и подданных проведает и соберет - попытаюсь убить двух зайцев одним выстрелом.
        Вначале, конечно, заставил его покружиться в небе, чтобы убедиться, что он теперь для хитрых летучих монстров табу. Оказался доволен тем, что так оно и есть, кружить вокруг - кружили, но подлетать близко опасались. Отправил его на дело. Было только одно опасение - что, если он наткнется на гнезда этих тварей, то родительский инстинкт у монстров может оказаться сильнее страха погибнуть от сети. Хотя, за товарища они только что не вступились, может, и родительские инстинкты у них приглушены.
        Подумал о том, чтобы поручить ему притащить сразу и яйцо, если найдет гнездо. Помнил хорошо, как все не мог понять, почему Фродо с кольцом сразу нельзя было отправить на орлах к Роковой горе, чтобы не мучить его месяцами наземного похода. Ну и заодно спасти десятки тысяч жизней мирных жителей и воинов, которые во время этого затянувшегося похода к Роковой горе были уничтожены противником. Зачем мне так же тупить, и идти к гнезду под страхом смерти, пытаясь украсть яйцо самостоятельно, если у меня есть свой орел в виде Принца?
        Решил все же сначала ограничиться разведкой. Была почти полная уверенность, что за попытку сцапать яйцо его точно должны грохнуть. Тут уже не только защита потомства, но и вся система данжа на него завязана. Сначала надо попробовать более умеренные варианты, поэтому пусть слетает и доложит, что яйца там вообще есть, и их больше одного. А то представил сценарий, при котором мороз пробил по коже - вдруг яйцо тут одно единственное? И что тогда будет, если при попытке кражи монстры не только убьют пета, но и случайно разобьют яйцо? Я навечно застряну в данже?
        Выбрал местечко в своем колючем укрытии, чтобы наблюдать за полетом Принца к скалам. Если монстры вдруг передумают, и я увижу, что они его пытаются атаковать, тут же отзову пета в инвентарь. Тем более, что монстры разделились. Семь штук остались пасти меня, а шесть полетели вслед за ним. Но Принц благополучно долетел до скал, так и не подвергнувшись атаке, а там я его потерял из виду, когда он спустился пониже.
        Минут двадцать сидел, все больше волнуясь. Ну и как там у него дела? Нашел ли гнездо? Нашел ли своих подданных? Не грохнули ли его? Но, наконец, увидел при помощи подзорной трубы знакомую картину - одну точку в окружении шести других. Похоже, что Принц возвращался в целости и сохранности со своим почетным эскортом!
        Спустя несколько минут отодвинул щит из колючих ветвей, пропуская его внутрь.
        - Ну как, нашел гнезда с яйцами? - спросил я его.
        Пет, конечно, разговаривать не мог, но мимика у него была очень выразительной, и я за месяцы общения научился его прекрасно понимать. Да и умнел он с каждым уровнем прямо на глазах. Так что он дернул головой, подражая человеческому кивку, и я обрадовался. По крайней мере, моя участь существенно облегчилась - я точно знаю, где моя мишень!
        - Яиц и гнезд много? Больше одного? - задал уточняющий вопрос.
        И тут пет меня поразил. Он потянулся лапой к моей сумке, явно прося меня ее открыть. Тут же распахнул ее, заинтересованный. Пет деликатно подцепил длинными когтистыми пальцами семь склянок с эликсирами на ману, и, вытащив их, аккуратно разложил на песке.
        - Семь яиц? - спросил пораженно я.
        Пет отрицательно помотал башкой.
        - Семь гнезд с яйцами? - догадался я.
        Кивок.
        - А сколько в гнездах примерно яиц? - решил попытать счастья я.
        Пет, подумав, снова потянулся к моей сумке, доставая теперь уже склянки с эликсирами на лечение.
        Спустя минуту я обалдевал, смотря на семь аккуратных кучек из склянок на лечение. Всего я насчитал их двадцать пять.
        - Ну, ты даешь, бродяга! - сказал я, потрепав пета за плечо.
        Тот довольно пискнул, и подставил загривок под почес.
        Осуществляя процесс вознаграждения, я вспомнил про еще один вопрос, про который забыл, пораженный математическими талантами своего пета:
        - А летучих мышей нашел?
        Пет кивнул, не открывая закрытых от удовольствия глаз.
        - Много их?
        Вздохнув, пет открыл глаза и потянулся к моей сумке.
        Остановил его, когда он начал вытаскивать вторую сотню эликсиров. Понял, что летучих мышей тут много. И задумался. Вопрос непростой - попробовать радикальный вариант, отправив пета за яйцом, или развивать сложную комбинацию? Решил в конце концов, что ничего не теряю с попыткой рейдерского захвата яйца петом. Раз их там два с половиной десятка, опасаться того, что одно разобьется, не приходиться. Зато если дерзкий замысел прокатит - будет полный восторг. Не прокатит - придется всего лишь подождать, когда пет воскреснет, и приступить к более трудоемким вариантам.
        - Хорошо, бери снова сеть и бумагу, и лети к гнездам. Попытайся схватить одно яйцо лапами, и притащить ко мне. Сможешь удержать?
        Пет посмотрел на свои огромные лапы, затем на меня. Очень скептичным взглядом. Мол, какие могут быть сомнения, хозяин?
        - Хорошо! Ну, давай!
        Снова отправил пета в полет. Начал наблюдать за ним, и волноваться. Монстры опять отрядили ему почетное сопровождение. Летел он красиво, прямо как лайнер президента какой-либо страны в окружении эскадрильи истребителей. А я держал за него кулаки.
        В этот раз, подлетев к скалам, пет стремительно спикировал вниз - знал же куда летит. А я стал нетерпеливо ждать, что будет дальше. Возможно, для победы будет достаточно, даже если Принц просто схватит в лапы яйцо. И не обязательно тащить его ко мне. Он же мой пет, верно?
        Но моим нетерпеливым мечтам не суждено было сбыться. Прождал я пета несколько минут, потом увидел, что шестерка монстров, что его провожала до скал, возвращается обратно уже без него. Подождал для очистки совести еще минут десять, потом со вздохом попытался призвать Принца в инвентарь и снова выпустить. Ничего не произошло, что и стало окончательным ответом. Легким путем пройти не получилось, моего орла сбили. Пора отправлять Фродо с Сэмом в многомесячное наземное путешествие.
        Время до воскрешения пета я не собирался тратить зря. Стал прикидывать, какие ловушки можно организовать прямо сейчас. Как у меня часто бывает, мысли скакали по самым разным направлениям, и из-за одной из них я хлопнул себя по голове. Блин, чего же я сразу не провел Реликта через процедуру у Принца на получение достижения? Он бы уже тоже кровососом заделался, как все в нашей семье, да и четыре секунды неуязвимости лишними никому не будут. А то неудобно - один-единственный вегетарианец среди нас затесался. Решил заняться этим вопросом сразу, как вернусь в Бантосу. Не то снова сорвусь в какое пике, и подзабуду.
        Начал прикидывать снова, какую новую ловушку соорудить, но снова мысли улетели в сторону. Вспомнил про храмы, что кровавым колдунам нужно строить, чтобы закрепить Кровавого Бога в нашей реальности. Тут же накатал письмо Манивальду:
        - Привет, Манивальд,
        Что думает альянс по поводу храмов, которые нужно соорудить кровавым колдунам, чтобы ввести Кровавого Бога в полную силу? Планируются ли какие-то поиски этих строительных площадок, и будут ли выделяться какие-то премии тем, кто поможет их найти?
        Трой
        Отправил письмо. Вспомнил, что занимаюсь не совсем тем, чем должен. Сделал глубокий вдох и выдох, чтобы сосредоточиться на текущих задачах. Идея пришла в голову быстро. У меня же есть браслет, позволяющий создать практически идентичную мою копию в нужном месте! Да, давно я его не юзал! Нарезал аккуратно еще веток с кустов, и разместил так, чтобы меня совсем не было видно с воздуха. А затем создал свою копию в пятнадцати метрах от кустов, на склоне бархана.
        Крылатые монстры тут же оживились, и начали пикировать на мишень. Я смотрел сквозь щелочку в кустах, очень надеясь, что ловушка сработает. Один из монстров с торжествующим клекотом обрушился на иллюзию. А я тут же обрушил на него сверху широкую каменную плиту. Хруст костей монстра прозвучал сладостным звуком. Отлично! Минус один!
        Услышал невдалеке, со стороны норы, в которой сидел Реликт, довольное хрюканье. Глянув в интерфейс, понял причину - убитого мной монстра хватило, чтобы ему перепал новый уровень.
        Первая часть моего плана сработала - монстр убит. Но была в этом плане и вторая часть. Я помнил, что монстры исключительно умны, и дважды в одну ловушку не попадаются. Поэтому и организовал все иначе, чем в первый раз - никаких железных пик, которые они ожидали, опасность пришла сверху. И я хотел от этой ловушки еще одного результата - чтобы монстры опасались нападать на меня. Как опасаются теперь нападать на Принца. А вот сработало или нет, мне теперь и предстояло узнать.
        Мое достижение по временной неуязвимости уже успело за всеми этими хлопотами откатиться, что позволяло снова рисковать. Я осторожно вылез из кустов, и разогнулся, смотря исключительно вверх. Будут атаковать или решат, что я приготовил очередную ловушку? Сделал пару шагов, показывая - вот он я! Монстры в небе заволновались, и стали пикировать на меня. Вот же, блин, видимо, меня они все же должны любой ценой попытаться достать. Смотря внимательно на ближайшего монстра, за долю секунды до его подлета скастовал лес железных пик вокруг себя, в надежде, что монстр все же на одну из них нанижется. Нет, все же успел увернуться! Почти вертикально затормозил в воздухе, и взмыл вверх. Плохо!
        Следующую ловушку я устроил, используя приманкой вомбата. Реликт по моему приказу вышел погулять, тут же вызвав оживление среди хищников. Я смог убить еще одного, отозвав Реликта в инвентарь за долю секунды до удара подлетевшего монстра, и обрушив на него каменную плиту. После этого на выходившего погулять Реликта они уже внимания не обращали.
        Затем я снова вышел сам. Дождавшись, когда ближайший монстр подлетит поближе, метнул в него сеть с привязанными по краям пустыми бутылями из-под пива, в надежде, что в полете сеть развернется, и окутает монстра. Не развернулась, пролетела мимо твари, и мне пришлось спасаться так быстро, что весь поцарапался о колючки. Возможно, мне удалось бы бросить сеть более метко, если бы я вначале не был вынужден осушить содержимое всех четырех бутылей. Не мог же я, в самом деле, просто вылить это пиво, или кидать сеть с полными бутылями? Может и мог бы, но для этого надо было родиться в другой стране.
        Немного протрезвев, продолжил строить зловещие планы. Наконец, сообразил, что вместо сети можно соорудить нечто вроде бола. Но для этого мне понадобились еще три пустые бутылки из-под пива. Буквально жертвуя собой, освободил их от содержимого. Боло в итоге соорудил, но, по трезвому размышлению, решил пока не кидать. Голова была какой-то тяжелой. В итоге лег просто спать, поставив Реликта на охрану моего сна.
        Выспался я прекрасно, проснувшись с первыми лучами солнца. Прикинул, что воскрешения Принца надо ждать еще часов шесть. Чтобы не скучать, вышел, дождался, когда ближайший монстр подлетит поближе, и метнул в него, раскрутив, боло. К сожалению, пролетело оно метрах в десяти влево от моей цели, напугав другого монстра, в которого я не целился. Но эта коварная тварь сумела увернуться. Снова шустро юркнул в свое колючее убежище.
        Идеи, которые можно было реализовать без помощи Принца, закончились. Чтобы не терять время зря, принялся ткать паутину и делать новые сети. Вещь, которая всегда в хозяйстве пригодится.
        Наконец, Принц воскрес, и вылез по моему призыву из инвентаря. Смотрел он на меня холодно, видимо, птицы, убивая его, особенно не церемонились.
        - Ну ладно, ладно, не дуйся! - сказал я, и, чтобы загладить свою вину, как следует почесал его. Пет размяк, и наши отношения снова вернулись в прежнее русло.
        - Побаловались, и хватит, работать надо! - сказал я через пару минут, - бери новую сеть, пачку бумаги, и проверим, по-прежнему ли птерозавры тебя не трогают. Или, может, за попытку похищения яйца обиделись!
        Идея пету не понравилась, но работать он вылез. Взмыл в небо, монстры атаковать его не стали. Только снова устроили хороводы вокруг.
        Подозвал пета обратно. Поставил ему задачу:
        - Теперь лети, и собирай всех летучих мышей, что сможешь. Как считаешь, они способны увернуться от атакующего птерозавра? Они же совсем мелкие!
        Пет кивнул - мол, смогут.
        - Отлично! Значит, собирай их, и пусть летят сюда. Для всех будет работа!
        Птерозавры снова отправились сопровождать Принца. Но уже только пятеро, вчерашние потери сказывались. Шестеро остались приглядывать за мной.
        Принц вернулся шустро, вслед за ним летело настоящее темное облако из пары сотен летучих мышей. Птерозавры на них не агрились, видимо, местные летучие мыши их не интересовали. Летают и летают себе, что на них обращать внимание!
        Пет забрался ко мне, мыши остались кружить над кустом на небольшой высоте. Я принялся доставать заготовленные сети. Было их у меня два десятка, три на три метра каждая, с ячейками десять на десять сантиметров.
        Поручил Принцу поработать с летучими мышами. Каждую сеть должны были тащить по четыре мыша, максимально расправив. Их задача была прикрывать меня сетями со всех сторон, с которых могут попытаться атаковать птерозавры. И при попытке атаки тут же лететь навстречу монстру, стараясь запутать его в сети.
        Мышам, которым сетей не выдал, тоже дал поручение. Всячески отвлекать монстров, мешая им маневрировать, уклоняясь от сетей.
        Мыши шустро, полностью подчиняясь командам Принца, растащили все сети. Увидев, что они уже взмыли с ними в воздух, я выбрался из убежища, и направился к скалам, приказав Принцу взлететь повыше, чтобы он случайно не попал под удар птерозавров.
        Летающие монстры, все одиннадцать, тут же начали пикировать на меня. Была у меня идея отправить пета к скалам, чтобы пять птерозавров улетело за ним, но, подумав, я от нее отказался. Чем больше птерозавров будет меня одновременно атаковать, тем больше шансов, что летучие мыши затрофеят хоть одного.
        Шел я медленно, задрав голову, чтобы при необходимости тут же окружить себя пиками. Монстры, пикируя на меня, все увеличивались в размерах, и я отметил прекрасную работу мышей. Они, идеально расправив сети, неслись прямо навстречу каждому из врагов, тщательно прикрывая меня!
        Птерозавры мышей не опасались, а сетей, сотканных из прозрачной паутины, видимо, вообще не замечали. И один за другим, к моему полному восторгу, на огромной скорости врезались в паутину, на которую я тут же кастовал липучесть, едва летучие мыши разлетались в стороны. Но паутина спутывала им крылья и без липучести, и они камнем падали вниз. Избежали этой участи лишь два летевших последними хитрых засранца, которые что-то заподозрили, увидев происходящее безобразие, и резко свернули в сторону.
        - Ахтунг! Покрышкин в воздухе! - заорал я, и принялся плясать прямо на месте. Джигой я это не назову, слабо представляю, как ее надо танцевать, но это был очень радостный победный танец! Девять из оставшихся одиннадцати летучих монстров врезались в песок, и я, завершив свой танец, отправился их добивать. Взял на этом очередной уровень, 160-й, а реликту отсыпали целых четыре.
        А дальше я, окруженный со всех сторон мышами с сетями наизготовку, неспешным прогулочным шагом отправился к скалам. Как в 1945 году у советской армии, у меня было полное превосходство в воздухе! Два уцелевших истребителя противника злобно кружили в сотне метров над головой, но ближе приближаться не решались.
        Вскоре мне надоело гулять под жарким солнцем, и я, скастовав полет, приказал Принцу спуститься, подхватить меня, и лететь напрямую к гнездам с яйцами. Полет полностью нивелировал мой вес, и моему пету, который давно уже стал крупнее меня, никаких проблем тащить меня не доставило. Более того, пользуйся я только полетом, летел бы я раз в пять медленнее. Два оставшихся монстра оживились, но летучие мыши по-прежнему прикрывали меня сетями со всех сторон, и кончать жизнь самоубийством они не решились.
        А затем Принц торжественно опустил меня между семью гнездами, в которых лежало множество серых яиц с голубыми прожилками, по размеру подбиравшихся к страусиным. И тут я на некоторое время подвис. От меня требовалось добыть одно яйцо, но я человек хозяйственный. А вдруг, если мне удастся добыть несколько, и они останутся со мной после прохождения данжа, с них удастся извлечь какую-нибудь пользу? Скажем, подарить кому или продать в виде пета. Ничего такой пет получится, очень даже опасный для врагов своего хозяина. Так что я стал прикидывать, как мне исхитриться, и захватить побольше яиц.
        Через несколько минут план родился. Выпустил Реликта из инвентаря, приказал ему подойти к одному гнезду. Принца отправил к другому. Сам нацелился на третье. А затем по команде мы синхронно атаковали яйца. Я схватил сразу два, прижимая их друг к другу, хапнул бы и три, но рук не хватало, а Принц и Реликт схватили по одному.
        Глава 10
        Бонусы
        В тот же миг гнезда исчезли, вместе с моими петами, а передо мной засветился портал. Видимо, на выход из данжа.
        Мигнуло уведомление:
        - Поздравляем, Вы успешно прошли дьявольский данж! Ваши награды: взятая в данже добыча, плюс три уровня, 7000 золотых монет, а также возможность улучшить любой навык на выбор на два уровня!
        Признаться, я был разочарован. Помимо надежд, что прохождение дьявольского данжа могут засчитать по моему очередному, четвертому, этапу задания, я всерьез интересовался возможностью получить дополнительную награду за то, что первым прошел такой данж в игре. Но нет, кто-то уже успел его пройти первым! Кто это у нас такой шустрый и могучий, что смог хлопнуть дьявола и пройти возникший после него данж? Что это за неизвестный мне витязь? Эх, найти бы его, и скооперироваться в борьбе с Арпуретом!
        Заглянул на всякий случай в описание задания на четвертый этап. Там ни слова не изменилось, уж это я мог заметить, поскольку наизусть его вызубрил! Как было написано, что я должен уничтожить дьявола и успешно пройти появившийся после его гибели данж, так и осталось все в том же виде. Засчитают ли мне все же прохождение этого данжа - науке неизвестно! Впрочем, как и магии!
        Что касается призов, тоже было некоторое разочарование. Три уровня, конечно, неплохо - сэкономлю время на прокачке. Золотишка насыпали так себе, и пока что самым ценным представлялась возможность улучшить любой навык на выбор на два уровня. Вот тут придется поломать голову, что же именно прокачать!
        Так, по поводу взятой в данже добычи. Прокатил ли мой трюк с общей атакой на яйца, и в целом, в чем их ценность, что они являются главным призом?
        Заглянул в инвентарь. Чертыхнулся, увидев, что фокус не удался - в инвентаре сиротливо лежало только одно яйцо, но показалось оно мне крупнее тех, что лежали в гнездах. А когда прочитал описание, дыхание сперло:
        Яйцо мегаптероужаса. Позволяет завести пета, пригодного для перевозки хозяина. Коэффициент скорости полета зависит от уровня владельца, составляет 1,2 от скорости вызываемого грифона.
        Еханный бабай! Это же джекпот! Если у него приставка «мега», то он явно намного крупнее тех тварей, что на меня нападали в данже! Так сказать, папка птероужасов! И я смогу на нем летать! Да, не дракон, но выглядеть будет очень пугающе. Похож, скорее всего, будет на ту тварь, на которой летали проклятые призраки-короля у Толкиена.
        Так, конечно, я хочу себе такого пета! Но тут же вспомнил, что прямо сейчас завести его не смогу. На текущем уровне прокачки со 163 уровнем могу иметь только двух. Отказаться от Реликта? Не, совесть не позволит, не говоря уже о том, что меня Адельхейд может бросить, если такого пушистика потеряет, пусть он и раскабанел. Морда все равно умильнее некуда, да и пушистого пуза, которое он подставляет под почес при виде ее, стало только больше.
        Значит, чтобы его завести, надо не есть, не спать, а качаться, пока две сотни уровней не прокачаю! Это и есть рубеж, после которого дрессировщик может завести нового, третьего пета!
        Да и в целом, когда получу заветный двухсотый уровень, и заведу такого пета, нужно будет прокачиваться как можно скорее дальше! Коэффициент скорости полета 1.2 к скорости грифона рассчитывается в зависимости от уровня владельца, что означает, что, игрок, скажем, 305 уровня, возможно, за счет более высокого уровня, сможет летать быстрее меня и на грифоне, если я буду на сотню уровней его ниже. И плевать на коэффициент! Поэтому, если я хочу гарантированно летать на будущем пете быстрее любого игрока на грифоне, у меня нет другого выхода, чем как можно быстрее сокращать этот разрыв.
        Согласно кивнув головой самому себе на эти расчеты, задумался над вопросом - почему мои петы исчезли? Я же их в инвентарь не призывал! Но сначала решил все же выйти из данжа. Кто его знает, вдруг этот портал на выход временный. Не выйдешь сразу - мигнет, погаснет, и ищи потом полгода другой выход!
        Поспешил на выход. Тут же оказался в подземном туннеле. Единственным отличием стало то, что мерцающий огненной вязью квадрат исчез. Эх, блин, они одноразовые! Глянул на часы - ага, прошла только одна минута! Тут же приказал вылезти Принцу и Реликту.
        Оба послушно оказались передо мной. Я обалдел - в лапах они по-прежнему сжимали по ухваченному в данже яйцу! Но описание добычи подвело:
        Яйцо птероужаса. Позволяет завести пета.
        Хотя, решил я, оно и понятно - то, что я хозяйственный, и попытался ухватить побольше яиц, не означало, что в данже поменяют правила, и позволят вместо одного главного приза - яйца мегаптероужаса - получить несколько таких. В принципе, и такой грозный пет, как птероужас, может быть интересен.
        Складировал яйца в сумку. Задумался над тем, что делать дальше.
        По уму, надо было немедленно лезть во второй дьявольский данж. Но была проблема - я устал, как собака! Пусть тут прошла всего минута, но приключения в жаркой пустыне меня порядком вымотали. Хотя, блин - сам же только что чуть ли не вопил от восторга, что могу обзавестись петом, способным летать быстрее грифона и возить меня! А если за этот данж дали три уровня, да еще один взял внутри, то вот он мне - прекрасный способ быстрой прокачки! Не говоря уже о том, что и призы мне очень понравились! Были и дополнительные доводы, что тут же пришли мне на ум. Риск все же большой, оставлять такой шикарный данж с уже любезно расчищенным к нему проходом, в надежде, что его никто не тронет! К тому же еды и питья с собой навалом, эликсиры тоже не трачены.
        Накачав себя эмоционально, решительно двинулся ко второму данжу, на ходу извлекая из сумки второй жезл. Но возникла проблема. При попытке войти в данж высветилось уведомление:
        - Данжи такого уровня можно посещать только раз в сутки.
        Вот же ж блин, и тут бюрократия, как в реале! Видимо, создали барьер для тех, кто хочет супер-быстрой прокачки. Что-то в этом есть. В принципе, данж такого уровня - это как договоренность на встречу с тренером по теннису Бориса Ельцина в 1990-ые. Один раз смог через него для себя что-то у президента выхлопотать - уже гарантированно разбогател. А два подряд - так и вовсе станешь олигархом. А олигархов слишком много быть не должно. Россия не резиновая, слишком много олигархов - слишком мало денежек в стране с богатыми революционными традициями останется для обычных граждан.
        Так, ясно, все же время на отдых у меня появится. Можно возвращаться в Бантосу, передохнуть немного, и снова в ярмо - дел у меня всегда хватает. Но брать ли с собой гномов-рудокопов?
        Теоретически, надо брать. Свою работу они выполнили, делать им тут уже нечего. Но есть и нюансы. Гномы уже отмечают окончание дела, привезу их в Бантосу, несомненно, добавят. А если все же, как следует надравшись, проговорятся кому, чем тут занимались? А этот кто-то рванет сюда в попытке пройти оставшийся данж, и ему с этим делом повезет? Шанс, конечно, небольшой, но в Бантосе сейчас околачивались сотни хорошо прокачанных НПС из освобожденного мной лагеря военнопленных. Готов ли я рискнуть, проверив? Я вот сюрпризов и наподобие полученного от Меродлента не ожидал!
        И второй довод за то, чтобы продлить рабочую командировку рудокопов. На дворе сейчас утро, видимость отличная. Если я вылезу аккуратно под стелсом и с комплектом артефактов от Ликвола, то издалека меня никто не увидит. А вот орава подвыпивших рудокопов будут очень даже заметна. У возможного наблюдателя сразу же возникнет естественный вопрос - а что они тут делали в яме, из которой вылезли?
        Передернул плечами от неприятной перспективы такого сценария. Решено, гномы остаются на вахте еще на сутки.
        Обставил я это дело с легкостью. Сумка моя всегда была полна разными деликатесами, которые обычные трудяги не каждый праздник могли себе позволить. Вывалил часть из них на стол в качестве закуски, добавил еще бочонок пива, и никто возвращаться в Бантосу прямо сейчас не захотел. Поставил только условие - чтобы перенесли свой стол поглубже в вырытый туннель, привлекать пьяными криками, несущимися из-под земли, внимание к данжу тоже не хотелось. Работяги выполнили его при мне.
        В Бантосе моему появлению удивились, в особенности тому, что я заново со всеми здороваюсь. Ну да, для них с момента моего ухода прошло буквально полчаса. За это время сидевшие за одним столом Галатиан, Адельхейд и Фандор только и успели, что хорошо позавтракать, и сейчас баловались десертом. Адельхейд и Фандор квасом, зная, что после моего возвращения можем пойти на дело, а Галатиан угощался пивком.
        - Послушай, Трой! - сказал мне Галатиан, вытирая пену от пива с губ салфеткой, - думал я над твоей проблемой с визуализацией живых существ. А ты не пробовал начать с чего-нибудь менее грандиозного, чем дракон? Попробуй визуализировать ту же курицу!
        - Пробовал! - ответил я, - выходит образцовая окаменевшая курица. Оживать никак не хочет.
        - А если пару тысяч раз подряд, чтобы заклинание еще прокачалось? - спросил Галатиан.
        - Это же сколько золота на эликсиры понадобится! - покачал головой я, - хотя ты прав, надо быть готовым к таким затратам. Результат, если получится, того стоит. Но пока что посмотрите, что я получил в качестве приза с одного данжа, что посетил сегодня!
        И выложил на стол яйцо мегаптероужаса.
        Немая картина - «бурлаки-оборванцы на Волге наткнулись на потерянный кем-то кошелек с золотыми червонцами». Все, обалдев от описания, молча сидели. Первым смог заговорить Галатиан:
        - М-да, я понимаю теперь, почему ты не спешишь экспериментировать с курочками! Дракон, не дракон, а реальный мегапет, на котором можно будет летать, у тебя теперь может появиться! Я же правильно понял, что ты сможешь завести его третьим, как дрессировщик?
        - Ага! - радостно подтвердил я, - как только прокачаюсь до двухсотого уровня.
        - А в этот данж можно еще наведаться? - спросил Галатиан.
        - Не-а, он одноразовый! - покачал головой я, - да и тебя бы там забили секунд за пять.
        - Ну, хоть я теперь увидел стимул тут качаться! - покачал головой он, хоть и видно было, что немного расстроился.
        - Если хочешь, есть уменьшенная версия такого же пета, покататься на ней не получиться, если ты не хоббит, но зверюга грозная! - и я выкатил на стол одно из двух яиц птероужаса, прихваченных в данже моими петами.
        - Страшно выглядит? - деловито спросил Галатиан, ознакомившись с описанием.
        - Клюв побольше моей головы раза в два, полный зубов, размах крыльев метров шесть! Вообще, если представляешь себе, как выглядел птерозавр, то примерно вот такой у нее внешний вид, - принялся рассказывать я, - да, и урон мощный! Убила меня с одного удара, когда я только появился в данже, только за счет своего достижения и смог устоять.
        - Тогда хочу такого же, конечно! - сказал Галатиан, - но, блин, он же должен стоить, как самолет?
        - Если реально хочешь, то бери это яйцо, потом что-нибудь скрафтишь интересное, и на том сочтемся! - предложил я.
        - Сделка! - кивнул Галатиан, и положил руку на яйцо. Скорлупа тут же треснула, и из нее на стол вывалился небольшой ящер. Мини-копия тех монстров, что меня так доставали недавно. Жалобно запищав, он расправил крылья, и влюбленно уставился на Галатиана. Тот расцвел, как будто получил самый лучший подарок на свете.
        - Спасибо, дружище! - сказал он мне, и тут же погладил монстрика по гребню на голове.
        - Но ты же понимаешь, что, если ты хочешь быстро его развить, то ремёслами этого не сделать? - спросил я его.
        - Очень даже понимаю! - согласно кивнул Галатиан, - возьмешь меня в какой данж на прокачку?
        - Абсолютно без проблем! - сказал я, - готов выйти через час? Мне только нужно немного прочухаться после этого крутого данжа, и можем двигать!
        Галатиан кивнул, и решительно отодвинул от себя кружку с пивом.
        Чтобы отдохнуть, я поднялся в номер вместе с Адельхейд.
        - Какая симпатичная птичка! - тут же сказала Адельхейд, едва мы вошли.
        - Это птероужас-то? - поразился я.
        - Ну, маленькие все симпатичные! - улыбнулась Адельхейд.
        Трудно было с ней согласиться, я вспомнил, как кошмарно выглядел Принц на пятом уровне, когда мне его предложили в качестве пета. Но пожал плечами - стоит ли затевать споры из-за таких пустяков!
        Адельхейд тут же села изготавливать свои эликсиры, а я, рухнув на кровать, немного расслабился. Хотел даже вздремнуть, чтобы получше отдохнуть за отведенный на это час, но мозг работал так энергично, что я понял - не удастся! Пока я не решил проблему - какой же навык поднять на два уровня, не будет мне сна и покоя!
        Вызвал в интерфейсе список своих навыков, и тут же выскочило уведомление:
        - Чтобы улучшить любой навык на выбор на два уровня, мысленно щелкните по нему дважды!
        Спешить щелкать, ясное дело, не стал, погрузился в размышления. Простая логика говорила, что поднимать надо то, что пригодится в борьбе с Арпуретом, или то, что даст дополнительные бонусы, которые можно использовать в такой борьбе. Порывшись в навыках, выделил сразу несколько таких, в которых добавка двух уровней вызовет появление дополнительного бонуса.
        Мастер бонуса характеристик девятого уровня.
        Один среди врагов восьмого уровня.
        Мастер веса четырнадцатого уровня.
        Мастер роста растений тринадцатого уровня.
        Итак, все нужное и полезное, и в каждом из навыков добавка двух уровней даст прибавление нового бонуса, причитающегося за новый уровень, кратный пяти. Эх, знать бы заранее, какие именно бонусы перепадут!
        «Мастер веса» меня очень неплохо уже несколько раз выручил, впрочем, как и «мастер роста растений». Поэтому они для меня были в приоритете. Да и понятное дело, что выгоднее прокачивать тот навык, который на максимально высоком уровне! Такие уровни наиболее сложно прокачиваются! И бонусы за них из-за этого должны быть наиболее жирными.
        Задумался о том, как было бы неплохо, если бы можно было добавить к двум навыкам по одному уровню! Я бы тогда без вопросов сразу прокачал мастера бонуса характеристик на десятый, и мастера веса на пятнадцатый. И получил бы сразу два бонуса вместо одного!
        Но формулировка оставляла для этого мало шансов. Сказано совершенно четко: «возможность улучшить любой навык на выбор на два уровня». Хотя, кто мне мешает попробовать? Начну с мастера веса, и при этом попытаюсь качнуть его только на один уровень.
        Уже решившись было, снова заколебался. Пришла в голову еще одна мысль. А если подождать, и оставить эту прокачку на будущее, в надежде, что усвою с вновь выпитой кровью какой-нибудь супер-пупер навык, который без вопросов надо качать? Но, подумав, решил, что не стоит. Есть шанс, что похожий приз будет выдан и за второй дьявольский данж, и, кроме того, вряд ли я найду что-то настолько же полезное, как эти два навыка!
        И, выбрав навык «Мастер веса четырнадцатого уровня», дважды щёлкнул по нему, одновременно мысленно проговаривая - качнись на один уровень!
        Не помогло! Навык стал именоваться иначе «Мастер веса шестнадцатого уровня», и я тут же жадно вчитался в его описание:
        Мастер веса шестнадцатого уровня. Вы способны определить вес любого предмета в радиусе восьмидесяти метров вокруг Вас, просто пожелав этого, и можете создать мысленную карту, на которой обозначен каждый предмет в радиусе двадцати пяти метров вокруг Вас, и его вес. С вероятностью в двадцать два процента Вы можете поменять вес двух предметов между ними в радиусе восьмидесяти метров вокруг Вас (одна попытка раз в четыре минуты). Вы можете произвольно выставлять длительность замены веса, максимальная продолжительность - две минуты, пятьдесят секунд. В случае экстренной необходимости Вы можете гарантированно поменять вес двух предметов между ними в радиусе восьмидесяти метров вокруг Вас с первой же попытки, но в этом случае дальнейшее использование навыка невозможно в течение часа.
        Улучшилось в навыке все - и радиусы, и время - но счастливым меня сделало появление именно ранее отсутствовавшей возможности: «В случае экстренной необходимости Вы можете гарантированно поменять вес двух предметов». Сколько я времени раньше убил, пытаясь менять вес, и чем сильнее у меня была потребность в срабатывании навыка, тем, как будто назло, больше попыток каждый раз требовалось! Теперь, с появлением дополнительного бонуса с выходом навыка на шестнадцатый уровень, с этим мы разобрались! Фух!
        Тут же, подтверждая теорию о том, что хорошие новости приходят жирной белой полосой, звякнул и кошелек, сообщая, что в него подбросили денежек. Спустя несколько секунд звякнуло и входящее письмо. Вначале, конечно, взглянул на кошелек. Ого, обещанные двести пятьдесят тысяч прибыли!
        А затем, довольный как слон, открыл и письмо:
        - Привет, Трой!
        Разведка подтвердила, что Арпурет находится на той базе, что ты указал, так что теперь лихорадочно собираем силы для ее атаки. Премию за инфу ты уже должен быть получить. Что касается твоей идеи введения премий за стройплощадки храмов, то смысл в ней есть только в том случае, если наша атака провалится.
        Пожелай нам удачи!
        Манивальд.
        Глава 11
        Новые идеи
        Тут же накатал Манивальду ответное письмо:
        - Привет, Манивальд,
        Спасибо, да, получил деньги! Что касается нападения на Арпурета, то сообщи точное время, когда будешь знать - есть идеи, как его убить. А это, сам понимаешь, половина дела в победе над кровавыми колдунами. Но понадобится тесная координация с твоими войсками.
        Кроме этого, конечно, и в целом желаю удачи!
        Трой.
        Закрыл глаза, и стал придумывать, как же мне использовать улучшенный навык «мастер веса», чтобы грохнуть Арпурета. Манивальду я, ясное дело, написал про возможность убить Арпурета при помощи навыка Галатиана «Вызов огня на себя». Надеюсь, до битвы еще есть время, чтобы я нашел способ убить Арпурета самостоятельно.
        Тут же звякнуло письмо. Ага, похоже Манивальд очень заинтересовался!
        - Интересно с тобой, Трой! Про Арпурета согласен - если его грохнуть, шансы победить кровавых колдунов резко увеличатся. Очень заинтересован, готов обеспечить полную координацию с моими войсками. В любое время готов встретиться, чтобы обсудить детали.
        Что касается времени атаки, то придется прождать минимум несколько дней. На нечисть, орков и гномов надежды теперь мало, так что мы крепим альянс за счет новых кланов игроков, но переговоры об условиях вступления дело непростое.
        Так, получается, до битвы еще несколько дней! И тут, внезапно, у меня случилось озарение. Я теперь знал, как сделать все, чтобы вывести из строя Арпурета с гарантией, не только при помощи Галатиана, но и моего собственного только что усовершенствованного навыка! Но, блин, для этого мне очень был нужен новый летающий пет, способный нести меня на себя. Скорее даже, необходим!
        Несколько дней до битвы? Какие у меня шансы прокачаться за это время сначала до двухсотого уровня, чтобы официально взять нового пета, а потом еще на десятки уровней, чтобы он вырос и мог меня поднять в воздух? Прикинул, и огорчённо покачал головой - никаких! Король эльфов при помощи своего отряда прокачал меня на сотню уровней относительно быстро лишь потому, что я был мизерного нубского уровня. Но в данный момент я уже солидный середнячок 163 уровня, и каждый новый уровень просто даваться не будет. Кроме того, мне придется до 200 уровня делить опыт с двумя петами, а с двухсотого - с тремя! Так что чудес не будет. За два-три дня я летающего пета, способного меня нести на себе, не получу.
        Спать уже совсем не хотелось. Способ дать прикурить Арпурету я нашел, пусть и не убью, но на несколько минут он будет гарантированно выведен из строя, и карета его точно будет разрушена. А за это время в чем проблема облить его чем-нибудь горючим, поджечь и отправить в мир иной? Но как же мне осуществить мой план без летающего пета???
        Грифон не подходил - как существо, вызываемое при помощи магии, он слишком уязвим. Кровавые колдуны распылят его на раз, а то и обратят против меня же с Галатианом.
        Может быть, азарт, разгоревшийся во мне, был виноват, а может быть, просто повезло, но через пару минут я придумал, как мне найти летающего пета с большой грузоподъёмностью, против которого кровавая магия будет бессильна. Тут же подскочил с постели, немного даже напугав Адельхейд, которая вошла чуть ли не в транс, работая над эликсирами.
        - Все в порядке? - спросила она меня, подняв голову от своих склянок.
        - Да, милая, все в полном порядке! - энергично ответил я, - знаю, чем теперь нужно заняться.
        Полный энергии, как будто и не устал чертовски совсем недавно, я вместе с Адельхейд спустился вниз.
        - Как, все готовы? - спросил я своих солдат.
        - Да, сэр рыцарь! - дружно ответили они. Все два десятка были на месте. Отсутствовал лишь Галатиан, но за ним тут же послали.
        - Не имеешь ничего против того, чтобы умереть несколько раз? - спросил я его, - сам понимаешь, уровень у тебя небольшой, а данжи достаточно суровые.
        - Да в чем проблема, главное - грейдиться! - беззаботно ответил он.
        Я задумался над тем, можно ли отправлять его с моей командой в наши излюбленные данжи самостоятельно, без моего сопровождения, чтобы они не теряли времени, пока я займусь своими делами. Но тут же, вздохнув, решил, что это слишком опасно. Да, данжи вдоль и поперек изучены, но противники мощные, и велик риск, что кого-нибудь из моих НПС завалят. А для них это полный финиш, не то, что для Галатиана.
        - Сначала отправимся на равнину Ксхевахайр, - распорядился я, - там разобьёмся по одному, и будем летать над равниной в поисках короля эльфов. Нам жизненно важно его найти!
        - Трой! - сделала большие глаза Адельхейд, - но там же Фонуар, и этот, Эльковал! Ты не боишься???
        Намек Адельхейд мне был полностью понятен. В прошлый раз я выкрутился, оказав королю друидскую услугу. Но теперь они должны знать, что я тесно связан с кровавыми колдунами. Это большой риск, но я уже прикинул, как попытаться его минимизировать.
        - Ты права! - тут же ответил я, - ты не полетишь! Заложники для Фонуара мне не нужны! Дождешься нас в небольшой роще у края равнины, я там присмотрел одну. Собственно, мы туда портал и откроем!
        - Это тот самый Фонуар, который тогда охотился на Адельхейд? - спросил Галатиан, пытаясь разобраться в нашей дискуссии.
        - Да, тот самый! - сказал я, - но это моя проблема! Постараюсь с ней разобраться!
        А затем повернулся к Фандору:
        - Так, быстренько найдите мне дрессировщика!
        Камлэйта шустро нашли, и привели ко мне. Пьяного и помятого.
        - Камлэйт, с алкоголем временно завязывай, вернёмся вечером, будет для тебя задача! - приказал я ему.
        После этого нас тут больше ничего не задерживало, и мы отправились в грот открывать портал.
        Оставив, несмотря на протесты, Адельхейд в роще, я с остальными бойцами и Галатианом отправился дальше. Когда подошли к лесу, все, кроме Галатиана, по моему приказу, вызвали грифонов.
        Возникла немая пауза - я смотрел на Галатиана, только сейчас сообразив, что у него, очевидно, не было денег на такое дорогое заклинание.
        - Мой косяк, дружище! - сказал я, - держи два портала. Отправляйся обратно в Бантосу, приобретешь в лавке колдуньи все заклинания, что есть на продажу, без исключения.
        - И никаких возражений! - добавил я, увидев выражение протеста на его лице, - у нас на кону грандиозная операция против самого крутого НПС в обоих мирах. И я не могу позволить ее завалить из-за каких-то нескольких тысяч золотых монет!
        Возражения таким образом я пресек, а деньги скинул Галатиану тут же на его счёт. Слишком большая сумма, столько у меня в золоте с собой не было.
        - Вернёшься обратно, жди нас в роще с Адельхейд, - сказал я.
        Решив этот вопрос, отдал команду, и мы взлетели над равниной. И обалдел, увидев, что красивейший лес чрезвычайно сильно пострадал от пожара! Равнина представляла собой теперь жалкое зрелище. Я и не знал, что битва с кровавыми колдунами превратилась в стихийное бедствие такого размаха. Отбушевавший пожар сжёг огромную ее территорию, впрочем, как и при любом лесном пожаре, остались и большие незатронутые куски.
        Отдал команду летать над ними, выкрикивая «Ангэрэд, Эльковал, Фонуар». Авось хоть одно из имен заинтересует эльфов, если они тут ещё есть, и мы сможем выйти с ними на контакт. Сам занимался тем же, во всю глотку выкрикивая три имени.
        Пролетая над опустошенной пожаром равниной, с удовлетворением почувствовал своим друидским навыком, что большие деревья живы. Пришлось им несладко, но толстая кора и мощные корни свое дело сделали - деревья снова воспрянут.
        Над равниной мой отряд раскинулся большой сетью, в центре которой был я сам. Орали мы во весь голос, и через полчаса я почувствовал, что начинаю хрипнуть. Неужели все наши усилия напрасны?
        Но тут я услышал новый крик, в котором не звучали набившие оскомину три имени:
        - Сэр рыцарь! Я нашел Фонуара!
        Ко мне радостно летел один из моих солдат, из свежей вербовки.
        - Молодец! Показывай, куда лететь! - сказал я.
        Полетел вслед за грифоном, солдату приказал уводить всех остальных из леса в рощу, едва меня проводит. При преследовании - уходить порталами, путая противника, и возвращаться в Бантосу. Там ждать меня.
        Конечно, я понимал, что, если эльфы захотят всех поймать, то сделают это прямо сейчас. Лучшие эльфийские бойцы намного круче моих. Но прилетели мы сами, ищем их тоже не по принуждению, да и имена выкрикиваем такие, что заставят задуматься, прежде чем пороть отсебятину - на это я и рассчитывал.
        Боец показал, где конкретно мне искать Фонуара, и я полетел туда неспешно, чтобы мои солдаты успели уйти подальше. Пока что Фонуар не знает, что в лес заявился Трой, поскольку я велел своим бойцам при встрече с эльфами говорить, что вся важная информация для короля эльфов только у их командира. А вот как он начнет действовать, когда узнает? Лучше к тому времени моим бойцам быть уже подальше.
        Наконец, вдосталь потянув время, я опустил грифона под сенью указанного мне большого дерева. И там действительно обнаружил Фонуара.
        Тот, увидев меня, опешил, это было видно по его лицу, но быстро пришел в себя.
        - Надо же, Трой! Сам явился, чтобы нам не было необходимости искать тебя, чтобы отправить на костер, проклятый кровавый колдун!
        Вместо ответа я извлёк небольшой нож и демонстративно порезал кожу на ладони. Потекла кровь.
        - Ну и какой я тебе кровавый колдун, если у меня есть кровь? - напористо спросил его я, и продолжил приказным тоном, - срочно веди меня к королю, у меня вопрос, который для него очень важен!
        Фонуар на мой приказной тон не повёлся.
        - А я вот лучше прикажу тебя прямо сейчас на костер отправить! - злобно сказал он, сверкнув глазами, - мне точно известно, что ты кровавый колдун, и не из последних! Не говоря уже о том, сколько крови ты мне испортил с Ликволом!
        А руками он все исподволь делал жесты невидимым мне соратникам - мол, готовьтесь хватать его!
        - Ой, да перестань ты пороть чушь! - пренебрежительно сказал я, - ты не хуже меня знаешь, что королю обо всей этой ситуации обязательно доложат. И если он узнает, что ты самовольно меня казнил, не дав ему узнать о возможности уничтожить верховного жреца кровавых колдунов Арпурета, то тебя он казнит вскоре после меня!
        По лицу Фонуара пронеслось за пару секунд такое количество эмоций, сколько я в жизни ни у кого не видел. Но страх преобладал - он не хуже меня знал о крутом норове короля. И понимал, что то, что я говорю - достаточно вероятно.
        - Эх, ладно! - наконец выдохнул он, заставив меня немного расслабиться, - но все же схватите его и обезоружьте! Поведем его к королю!
        У новой резиденции Ангэрэда я оказался достаточно быстро, всего минут через десять. Сразу было видно, что она временная, и лепили ее на скорую руку. Тем не менее, король шагнул из нее на поляну, услышав крики Фонуара о поимке кровавого колдуна, величественно, как будто вышел из белокаменного дворца.
        - Ваше величество! - громко сказал я, чтобы перебить вопли Фонуара про костёр, на который меня нужно как можно быстрее отвести, - прикажите этому старому дураку заткнуться! У меня очень важная информация для Вас! И я прилетел к Вам сразу, как только понял ее значимость!
        Король коротко взмахнул рукой, и Фонуар тут же затих.
        - Говори! - приказал Ангэрэд.
        - Во-первых, я здесь, чтобы сообщить, что местонахождение базы кровавых колдунов обнаружено, и скоро союзные войска будут ее атаковать. Манивальд попросил меня найти Вас и призывает присоединиться к общей атаке! - молодцевато доложил я, - во-вторых, я придумал способ, при помощи которого можно расправиться с верховным жрецом кровавых колдунов! Но мне понадобиться Ваша помощь!
        - Так, значит, ты не кровавый колдун, как мне говорили, а гонец от нашего союзника! - сказал король, посмотрев и на кровь, все еще капавшую с моей ладони, - это меняет дело! Отпустите его!
        Эльфы, державшие меня за руки, тут же шагнули в стороны. Фонуар дернулся было, но под грозным взглядом короля быстро притих.
        - Но почему ты считаешь, что я буду готов оказывать тебе содействие? - спросил меня Ангэрэд.
        - Весь мир знает о славе короля Ангэрэда, объединившего усилия всех рас в борьбе с кровавыми колдунами пятьсот лет назад, возглавившего эту борьбу, и приведшего всех к победе! - сказал я, - ее может превзойти только слава короля Ангэрэда, который сделает это дважды, да ещё и собственной рукой сразит Верховного жреца кровавых колдунов Арпурета!
        Король как-то сразу приосанился, и я понял, как он тяжело переживал недавнее поражение в битве с кровавыми колдунами. Конечно, он понимал, что то, что я говорю - это лесть. Но она была неплохо подана, подымала его репутацию среди его подданных (а их в процессе нашей беседы набежало уже с пять десятков) да и в целом - лесть действует даже тогда, когда собеседник знает, что это лесть.
        - Ладно, дело говоришь! - усмехнулся Ангэрэд, - пошли ко мне в павильон, нечего детали твоего предложения вливать в каждые уши на этой поляне!
        И я пошел за королем, чувствуя, как Фонуар взглядом прожигает мне спину.
        Беседа наша с королем затянулась на полчаса. Вроде бы он, узнав детали моего плана по убийству Арпурета, и не был против мне подсобить, но как-то вяло. Наконец, я догадался, что ему что-то от меня нужно, хоть он напрямую и не говорит об этом. Начал пытаться сообразить, что же он может от меня хотеть? Наконец, дошло!
        - Ваше величество! - заговорил я, - не нужна ли Вам помощь с лесом? Пролетая над равниной, я с ужасом увидел, насколько пострадали деревья-исполины!
        Щека короля дернулась, и я понял, что попал в нужную точку. Ну да, и чего я вообще тормозил, пытаясь понять, что королю после лесного пожара может понадобиться от друида!
        Раз - и у меня выскочил квест!
        Король Ангэрэд просит Вас залечить раны трех самых больших деревьев на равнине Ксхевахайр, пострадавших при пожаре! Награда: 25000 опыта, 12000 золотых, плюс восемь к репутации в отношениях с Ангэрэдом и его двором, содействие в Ваших планах по борьбе с кровавыми колдунами.
        Тут же нажал - «согласиться», и король улыбнулся.
        - Ну, рад, что мы договорились! Передай Манивальду, что я буду готовить мою армию к грядущей битве! И я готов к твоей акции против Арпурета! С каким удовольствием я убью этого колдуна, из-за которого сгорел мой чудесный лес!!!
        Король выказал мне особое благоволение, проведя на выход из павильона на лужайку. И тут же передал меня в руки уже знакомого мне начальника своей стражи, приказав проводить меня в то место, которое я сам укажу. Я решил, что это неплохая идея, учитывая, что рядом со злым как черт Фонуаром увидел уже и разгневанного Эльковала, и проблем от этой парочки мне не было нужно.
        Под надежной защитой начальника королевской стражи добрался до рощи. Поблагодарив его, проводил взглядом, и помчался среди деревьев на полянку, где меня все ждали. Команда была в полном составе, уже и Галатиан вернулся.
        - Ходу, ходу! - сказал я обрадовавшимся друзьям, открывая тут же портал, - может быть хвост, так что будем использовать стандартные предосторожности!
        Что означало, что выйти из портала надо было шустро, чтобы тут же заплести его сетью из моей паутины. Что мы и проделали, выскочив возле первого из данжей, что собирались сегодня посетить.
        Выждали традиционно минуту, пока портал не потух. Я обрадовался, увидев, что шпионы в портал проникнуть не пытались. Видимо, Эльковал и Фонуар все же короля побаивались не на шутку, раз отпустили меня с миром.
        А затем мы занялись ударным качем. Правда, Галатиан покинул нас уже через четыре часа после его начала. Погиб он за это время два раза, но не в этом была причина. Ему банально нужно было идти на работу, и с этим он ничего поделать не мог. Во вкус ускоренной прокачки он вошел, каждый раз во время отдыха вызывал своего пета, придирчиво мерял увеличившийся размах его крыльев, и очень довольно после этого кивал сам себе.
        Проводив истаявшего в воздухе Галатиана, продолжили прокачку. Как и планировал, не останавливался до того, пока все буквально не стали падать с ног от усталости. Только тогда сжалился и дал команду возвращаться в Бантосу.
        - Что же так жестко сегодня? - тихонько спросила меня Адельхейд, когда я открывал портал, - деньги нужны срочно на что-то?
        - Да нет, деньги, конечно, не помешают, но вопрос не в них, - ответил я, - скоро битва с Арпуретом, и мне лучше быть к тому времени посильнее. Кроме того, завтра снова идти в дьявольский данж, а они по определению простыми не бывают. И, напоследок, хочется быстрее завести третьего пета!
        - Ну, если так посмотреть, то понятно! - согласилась, вздохнув, Адельхейд.
        Но возвращение в Бантосу не означало, что можно было свесить ножки со стула в таверне, и ничего не делать. Нет, конечно, на стул я сел, и принялся налегать на ужин не меньше остальных, но тут же приказал позвать дрессировщика.
        Камлэйт пришел, как мы и договаривались, вытрезвленным. Я тут же провел его в свой номер в таверне, вызвал обоих петов и поручил ему организовать процесс получения достижения для Реликта. Также показал ему яйцо мегаптероужаса, и не ошибся - дрессировщик моментально ожил, и принялся его восторженно изучать. А я ухмыльнулся, вспомнив, как он снисходительно сказал мне недавно, что я не смогу раздобыть пета, способного меня транспортировать по воздуху. Ясное дело, в тех данжах, про которые он знал, это было невозможно, но он не учел сюрпризы, на которые способны дьявольские данжи!
        А затем мне в голову пришла еще одна идея, и я даже удивился, как это раньше не догадался ее реализовать. Тут же заспешил вниз и подсел к Адельхейд:
        - Милая, как покушаем, у нас будет сеанс кровопускания!
        - О чем ты? - удивилась Адельхейд.
        - Ну, у меня чертова куча полезных навыков, и у тебя их тоже немало. Мы наделаем побольше порций нашей крови, и дадим выпить ее и нашим бойцам, и Галатиану! Это же прекрасный способ усилить их!
        Глава 12
        Битва в ущелье
        В реале я бы ни в жизнь не смог за один раз надоить из себя четыре десятка порций крови без серьезных последствий для здоровья, но тут, с учетом эликсиров на лечение, все сделал быстро и без проблем для самочувствия. Как и Адельхейд. Затем, подумав, мы набрали столько же склянок с кровью и с Принца. Мохнатый был недоволен нашей очередной причудой, но с ней смирился.
        Когда спустились вниз, как раз после работы в игру вернулся Галатиан. Что у него за работа, я не стал расспрашивать, захочет - сам расскажет. Но при виде склянок с кровью он обрадовался, как заправский вампир. Входит в роль кровососа!
        Оживились и члены отряда. Любое усиление - только в путь!
        Пить кровь, мы, конечно, из таверны отправились в наш дом. Нечего проводить такую процедуру открыто, рождая слухи, которые могут негативно повлиять на мою репутацию в Бантосе. Расставив склянки в гостиной, приступили к процессу.
        Пить кровь - дело нехитрое, несколько минут, и склянки закончились. А затем приступили к оценке результатов.
        Что сказать - пожалел, что идея не пришла в голову раньше. Фандор усвоил мой паучий навык, а Корест - «мастера роста растений»! Рэгнейд получила из крови Адельхейд ее «сеть природы двенадцатого уровня». Тренлит усвоил ее «мастера видений». Ну, и остальные, менее значимые навыки, тоже активно заимствовались.
        Галатиан, послушав восторженные вопли тех, кто вытащил особо счастливые лотерейные билеты, расстроился - он получил моего «мастера моментальной стрижки девятого уровня» и какую-то фигню третьего уровня от пета.
        - Ничего, в следующий раз повезет! - хлопнул я его по плечу, - народ, все - отдых! Утром я смотаюсь в еще один дьявольский данж, потом снова прокачка!
        Адельхейд в этот вечер вырубилась так быстро, что ничего больше с ней обговорить не успели. Да, неплохой темп я сегодня взял!
        На следующее утро я, обновив запас эликсиров и продовольствия в сумке, отправился ко второму данжу. Гномы-рудокопы мирно дрыхли прямо на полу туннеля, на брошенных на него шкурах, и даже не проснулись, когда я аккуратно прошел мимо них к данжу. Правда, у самого данжа я обнаружил бодрствующего Кодруила.
        - Дежурю, сэр рыцарь! - бодро подскочил со шкуры, на которой сидел, он.
        - Молодец! - похвалил я его.
        А затем выпил эликсир на невидимость, и шагнул в данж.
        Надо мной темно-синее небо, как перед мощной грозой, стою на груде камней, слева стена ущелья в пяти метрах, справа - другая стена, но уже в сотне метров. Тут же задрал голову к небу - не несется ли на меня какой птероужас? Но тут же понял, что не туда смотрел в поиске угрозы - ноги внезапно погрузились в камни, и, как я ни дергался, вырваться не получалось. А затем - из кучи камней внезапно выросли две огромные ручищи, по полметра в диаметре, и обхватили меня за бока, тут же выдавив весь воздух из легких. Я дернулся за мечом, но его лезвие со звоном отлетело от ручищи, выбив сноп искр. Да она каменная! А затем мои ребра треснули, и начался отсчет моей неуязвимости. Через пять секунд я погиб, и выскочила надпись:
        Выберите точку воскрешения. Варианты: город Бантоса, город Тралют.
        У Тралюта мы вчера занимались прокачкой, но туда мне ни в коем случае не надо было. Пришлось отправляться в Бантосу. Скастовав тут же на кругу воскрешения невидимость, чтобы не позориться, рассекая по городу в белье, похватал все, что выпало на круг, и побежал домой. Там у меня на такой случай были припасены одежда и запасная сумка со всем необходимым. Но, конечно, ее тоже пришлось дооснастить. Часть эликсиров на лечение выкинул, добавив побольше склянок на восполнение маны - как показала практика, лечиться, если попал в объятия каменного элементаля, бесполезно!
        К счастью, Адельхейд дома не было, так что объяснять ничего не пришлось. Переживать по поводу гибели не стал, проанализировав, как погиб, не увидел вариантов, как бы мог уцелеть. Злосчастная случайность! Ну кто бы заподозрил безобидную кучу камней под ногами в таких агрессивных намерениях!
        Все же я решил не бежать впопыхах обратно к данжу, а вначале проконсультироваться у сведущего специалиста. Такой у меня всегда при себе был.
        - Дхакун, дружище! - обратился я к призраку, - что ты можешь рассказать мне про каменных элементалей? Как с ними вообще бороться?
        - Вам не повезло, сэр, высадиться прямо на тело одного из них! - сочувственно ответил призрак, - а их тела - это зона полного контроля. Вот он сразу и погрузил Ваши ноги в свое туловище! Что можно сказать о каменных элементалях - внешне они все примерно похожи на того, что Вы сами можете вызывать. Но, конечно, тому, который Вам встретился, они не ровня. Я так думаю, судя по толщине ручищ, он уровня этак трехсотого, а то и трехсот пятидесятого! В спокойном состоянии они выглядят просто как груда камней, а при необходимости частично или полностью трансформируются в боевую форму. Еще одно важное отличие на таком высоком уровне от низкоуровневых - они могут метать камни. И причем достаточно метко.
        Дхакун сделал небольшую паузу. Я не стал влезать с вопросами - мне все было интересно. Количество жизней у меня не резиновое - еще раз погибать откровенно не хотелось.
        - Единственный способ убить элементаля - разрушить больше половины камней, из которых он состоит. Не важно, полностью будет разрушен камень, или просто треснет, элементаль уже не сможет использовать его в структуре своего тела. Так что по мере разрушения камней, из которых он состоит, элементаль становится меньше, слабее, передвигается медленнее, а потом и вовсе полностью погибает, - продолжил призрак свой рассказ.
        Затем Дхакун снова затих, морща лоб. Я терпеливо ждал, но прошло пару минут, а он все еще ничего не мог добавить к вышесказанному.
        - Это все? - наконец, спросил я его.
        - Похоже, что все, что я могу припомнить, - немного виновато сказал призрак, - я сам с ними почти не сражался. То, что рассказал, знаю в основном от других.
        - Спасибо! - поблагодарил я Дхакуна, а сам принялся размышлять. Что у меня есть в таверне или дома полезного, что я мог бы дополнительно прихватить для битвы с элементалями?
        Пробежавшись по дому, ничего такого не обнаружил. Вроде бы, насколько помнил, ничего особенно полезного для борьбы с элементалями, с учетом информации от Дхакуна, и в номере в таверне не было. Так что снова скастовал стелс, и рванул в грот, открывать новый портал. На ходу припоминая, что вокруг той кучи камней, что оказалась элементалем и меня убила, было еще много таких же.
        Кодруил, когда я снова появился в туннеле, просто обалдел.
        - Но как же, сэр? - растерянно развел он руками, указывая на вход в данж, - вы же минут сорок как туда вошли? И не выходили!
        - Так получилось, так получилось! - рассеянно ответил я, кастуя стелс, и извлекая жезл, служащий пропуском в данж.
        В этот раз, появившись в ущелье, я небо не разглядывал. А тут же скастовал «качение» и укатился с камней на симпатичную травку поближе к левой стене ущелья. Раздался рев, больше похожий на гудок паровоза, и куча камней, с которой я так быстро сбежал, начала трансформироваться. Секунд пять - и она превратилась в массивный силуэт огромного элементаля. Ростом он был метра в три с половиной, грудь походила на пивную бочку, и чувствовалась в нем такая мощь, что она даже эмоционально давила.
        Элементаль снова взревел, почти не открывая щелочку своего рта, и шагнул в мою сторону. Я вызвал Принца, и скомандовал ему лететь вверх, затем вызвал Реликта, и приказал отбежать от меня подальше, и рыть нору. А затем элементаль резко взмахнул своей лапищей, и я тут же отпрыгнул влево, памятую про слова Дхакуна о камнеметании. И правильно сделал - камень с мою голову размером отделился от ручищи, и с невероятной скоростью пролетел там, где я только что стоял. Приземлился он только через еще метров сорок, и долго потом кувыркался.
        Инстинктивно я скастовал валун в полусотне метров над головой элементаля, и с огромным удовольствием увидел, как он смял его, разбив на кучу камней. Но удовольствие мое оказалось недолгим - валун тут же стал оседать. Я увидел, что камни, на которые рассыпался элементаль, расползаются из-под него, затем огибают валун, и снова соединяются в тело элементаля. Занял этот процесс около минуты, и единственным плюсом было то, что вновь появившийся элементаль был на полметра ниже и сильно похудел. Ага! Упавший на него валун явно разбил частей камней, из которых он состоял.
        Не став ждать, пока элементаль снова приступит к боевым действиям, скастовал новый валун над ним. И в тот же миг что-то обожгло мою щеку. Вскрикнув и дернувшись, я отодрал от щеки какую-то хрень, которая в нее вцепилась. Что-то маленькое, но шустрое и сильное, оказавшись в ладони, начало энергично извиваться и вырываться. Убедившись, что валун точно накрыл элементаля, и в ближайшую минуту он не опасен, принялся рассматривать, что же я такое поймал. Тонкое сиреневого цвета тельце, прозрачные крылья, длинная голова с множеством острых зубов в пасти, которыми непонятная тварь разодрала мою щеку.
        - Это фьорки, сэр! - тут же сказал Дхакун, - я совсем про них позабыл! Их появление означает, что Вы сражаетесь с элементалем очень высокого уровня, не ниже трехсот пятидесятого. Только с этого уровня у них появляется вот такой вот прислужник, который всячески пакостит врагу. Он его отвлекает, чтобы элементаль мог неожиданно ударить камнем.
        Фьорка я раздавил в ладони. И тут выскочила надпись:
        - Приветствуем Вас в данже «Власть камня»! Каменные элементали безоговорочно правят этим миром! Очистите от них ущелье - и победа будет Вашей! Учтите, что Вы не имеете права выходить за пределы ущелья под угрозой поражения. Заклинания «телепорт», «полет» и «прыжок» в данже использовать нельзя.
        И снова ни слова про вознаграждение. Хотя, я уже не сомневался, что оно мне понравится. Данжи, в которых игрока убивают по прибытии, по определению не могут быть с плохими призами.
        Сверху пронзительно пискнул Принц. Я отвлекся от размышлений, и увидел, что справа еще одна куча камней начинает преображаться в элементаля. Это что, если один не справляется с врагом, тут же присылают второго? Чтобы они на пару меня уделывали?
        Не дав второму элементалю полностью сформироваться, тут же бахнул по нему валуном. А сам стал проводить расчеты. Два элементаля - два валуна в минуту. Умножить на количество раз, которое нужно, чтобы необратимо повредить половину с чем-то их камней. Этот показатель у меня еще отсутствовал, но скоро будет. Если он большой, то через несколько минут мана закончится, и понадобится использовать эликсиры из сумки. А их запас не бесконечен. Надо срочно придумывать стратегию, при которой траты маны уменьшатся, потому как ущелье тянулось минимум на километр, и куч камней я видел предостаточно. Но это я так думал, пока не увидел, что еще одна куча камней в сотне метров от меня тоже начинает преображаться в элементаля. Черт, мне реально нужна новая стратегия!!!
        Стратегия родилась очень быстро, когда еще одна куча камней ожила. Я побежал! Но не в панике, а целенаправленно. К ближнему концу ущелья. Ясно же и дураку - если я стою близко к центру ущелья, значит и элементалей на меня со всех сторон полезет в два раза больше, чем если я убегу на самый край. Простая же математика!
        Вот только я не учел, что, когда буду пробегать мимо куч камней, это их сагрит, и они начнут превращаться в элементалей. Когда это осознал, до конца маршрута осталось метров двести, и терять уже было нечего. Так что плюнул, и побежал дальше. А по моему маршруту вставали и вставали один за другим элементали, а затем начинали ковылять за мной.
        Добежал до края ущелья. За ним простиралась огромная пустыня, и перепутать край было нельзя - трава по краю ущелья исчезала по прямой линии, а дальше начинался уже песок пустыни. Тут же приказал Принцу летать прямо над головами бредущих ко мне элементалей, царапать, и пытаться сагрить на себя. Если получится, заманивать их в другую от меня сторону. И приказал также убивать фьорков, если попадутся по дороге.
        Остановился в двух метрах от края ущелья, огляделся. Десятки элементалей брели ко мне, навскидку не меньше, чем штук сорок, но в непосредственной близости увидел только трех. Тут же обрушил на них валуны, и принялся лихорадочно думать. Нужен был способ борьбы с элементалями без серьезных трат маны, лучше всего при помощи навыков.
        Не сразу, пришлось обрушить еще три валуна, почти обнулив ману, но варианты борьбы пришли в голову. Прежде всего включил навык мастера роста растений. Не глядя, нашел в травяном покрове все виды растений, которые могут обвиваться вокруг предметов, и запустил их в рост по линии в восьмидесяти метрах от края ущелья.
        А затем достал моток паутины, и свои паучьи сети, и принялся энергично работать. Сначала натянул паутину на высоте полметра от земли, перекрыв все ущелье в сотне метров от меня, сделав ее липучей, а затем стал устанавливать невидимые ловушки с сетями по всему протяжению ущелья за натянутой паутиной. Дхакуна попросил присматривать за тремя элементалями, оказавшимися на отгороженной мной территории, чтобы не отвлекаться на них все время. По его сигналу, когда они восстанавливались после сброшенного на них валуна, я угощал их следующим. Параллельно узнал, сколько нужно обрушить валунов, чтобы убить элементаля - двум хватило по пять штук, третий продержался до шестого. Слишком много! Это просто огромные траты маны и эликсиров для ее восстановления!
        Как выяснилось, элементали на Принца не агрились, отмахивались и брели себе дальше, прямо ко мне. Поручил ему тогда целенаправленно охотиться на фьорков - пусть у меня меньше потом с ними будет хлопот.
        Пока работал с паутиной, придумал еще два запасных варианта спасения. Отозвал Реликта с середины ущелья, приказал ему рыть нору почти на краю ущелья. Затем осмотрел внимательно стены ущелья. Одна возвышалась на сотню метров, вторая на полторы. Продумал план в отношении второй. Естественно, начал ткать паутину, пригодится для новых ловушек - все сети, что были с собой, я уже потратил.
        А затем настал момент истины. Пять элементалей добрели до паутины и наткнулись на нее. Огромные твари не собирались останавливаться, вот только и паутина не была намерена сдаваться. Немного она растягивалась, но потом стояла насмерть. Пятеро элементалей не смогли ее порвать, и я с гордостью за устроенный барьер смотрел, как они тупо уперлись в нее, все еще надеясь, что странное препятствие поддастся.
        Но потом подтянулось еще два элементаля, тоже уперлись в паутину, и я впервые увидел, как она лопнула. Все семь элементалей повалилась вперед от рывка, но факт оставался фактом. Это сколько же силищи у этих тварей, что они смогли порвать мою паутину???
        Теперь настала очередь ловушек с сетями. Их я установил множество, практически через каждые два метра. А срабатывали они на любого врага, оказывающегося в радиусе трех метров от них. Я понадеялся, что Принц сможет уничтожить побольше фьорков, и ловушки будут срабатывать в основном на элементалей. А затем мимо меня просвистел большой булыжник, и я понял, что необоснованно расслабился. Сотня метров оказалась для элементалей подходящей дистанцией для открытия огня.
        Пришлось тут же создавать при помощи визуализации укрытие из толстой ледяной стены, позволявшей следить за врагами и легко противостоящей камням, что они метали.
        Шестеро элементалей попалось в ловушки, и липкие паучьи сети спутали их. Седьмая ловушка сработала на избежавшего смерти от когтей и зубов Принца фьорка, и один из элементалей прорвался сквозь мою вторую линию обороны. Пришла пора проверить третью линию обороны - из лиан!
        Специально не мешал этому элементалю брести ко мне. Вот, наконец, он добрался до выращенных мной лиан. По моей команде они набросились на него. Каждая опутывала выступающие части его тела и тянула на себя, к земле. С удовлетворением увидел, как лианы завалили элементаля на землю. Но затем он начал махать своими ручищами, да с такой силой, что порвал спутавшие его лианы за полминуты. Я вздохнул - это не вариант для борьбы с ними, пригодится только, чтобы притормаживать. Хотя, если вырастить лиану толщиной с мою руку, может, что и получится?
        Проблема была в том, что в местной траве лиан, способных вырасти до такой толщины, попросту не было. К счастью, у меня был с собой мешочек с семенами на все случаи жизни. Уронив валун на седьмого элементаля, побежал к копошившимся в сетях шести другим. Вытащив нужные семена, развеял их рядышком над травой, тут же бухнул сверху пару кубометров воды, и приказал расти. А затем резво метнулся обратно, так как приближались новые элементали.
        Пока смотрел на новых приближавшихся элементалей и периодически гасил валуном оживавшего седьмого, заметил еще один тревожный момент - попавшие в сети элементали, как по сигналу, перестали пытаться из них вырваться, и рассыпались на груду камней. Часть застряла в сети, часть смогла откатиться в сторону. А затем из вырвавшихся на свободу камней стали восставать элементали. Мелкие, как после ударов четырех-пяти валунов, но, тем не менее, по-прежнему опасные. Итак, и ловушки не панацея! Настало время для отступления и размышлений над дальнейшей тактикой борьбы.
        Вздохнул, отозвал пета. Сунул ему один конец паутины, приказал тащить вверх по высокой стене ущелья, и там закрепить в любой неровности. Едва пет сделал это, накинув паутину на торчащий камень, скастовал на эту часть липучесть. Теперь у меня была возможность подняться по ней на самый верх.
        Дополнительный вариант тоже был - забраться в нору, уже вырытую петом. Нора была глубиной в пять метров, уходя под углом в сорок градусов вглубь грунта. Но решил все же, что это более опасный вариант. Кто его знает, на что способны каменные элементали в отношении нор в земле? Вдруг они мастерски умеют их разрывать? С такими-то ручищами я бы не удивился, поэтому дал Реликту другую задачу - начать рыть норы прямо под поверхностью ущелья, расположенной под скинутой мне Принцем паутиной. А сам проворно полез по ней наверх.
        Глава 13
        Над пропастью не ржи
        Лезть по паутине, несмотря на то, что она тонкая, было легко - я мог пользоваться фирменным трюком, делая ее липкой, когда хватался перчаткой, и отменяя липучесть, когда в том пропадала нужда. Поэтому на максимальную высоту - полторы сотни метров - я успел подняться до того, как сбежавшие из сетей элементали добрались до стены ущелья. Естественно, тут же началось камнеметание по мишени в виде гнома Троя. К счастью, потеряв часть камней в сетях, элементали стали слишком мелкими, чтобы кидаемыми ими камни могли до меня долететь. Но я не исключал, что, когда до меня доберутся элементали нормальной величины, то они смогут камни добросить. Нужно было принимать меры, чтобы уцелеть.
        Забрался я на высоту не самую предельную - можно было бы подняться еще на пару метров. Но там уже был верх ущелья, и я опасался, что правило не покидать ущелье действовало не только по горизонтали, но и по вертикали. Зато в этом месте в скале была трещина, а что за гном без кирки? Быстро ее достав из сумки, принялся трещину расширять, чтобы в нее могла залезть моя тушка. На период проведения работ прикрепил себя к стене паутиной таким образом, чтобы руки были свободны. Дхакуна поставил смотрящим за любыми опасностями, Принцу велел продолжить благородное дело истребления фьори, Реликт рыл подкопы в земле ущелья прямо подо мной, все ближе к поверхности земли. Все были заняты делом. И правильно, не люблю, когда кто-то фигней страдает, когда мне приходится вкалывать.
        Несмотря на усилия Принца, пару мелких поганцев-компаньонов элементалей до меня все же долетело. Об обоих успел предупредить Дхакун, так что покусать им меня не удалось, размазал киркой на подлете. Страшное оружие, кстати, при сильном метком ударе острым концом пробьет получше, чем меч. Фьори, правда, я бил широким концом, острым еще попробуй по такой мелочи попади.
        К сожалению, щель еще не была готова, когда подбрело несколько крупных элементалей, прошедших сквозь места в моей обороне, в которых ловушки уже успели сработать. Как я и боялся, у них не было проблем докинуть до меня камень. Об этом мне сообщил первый же пролетевший в опасной близости булыжник. Вздохнув, я снова начал тратить эликсиры, обновляя ману, и отозвал в инвентарь Реликта, чтобы он не пострадал. Что успел нарыть, то и успел, дальше ему оставаться внизу опасно.
        Уже было начав кастовать валун, остановился, и повеселел. Понял, что сейчас могу скастовать его на высоте в две сотни метров, что означает, что его ускорение будет значительно большим, чем при падении с высоты в полсотни. Значит, и удар будет значительно более сильным. Так оно и вышло. Вместо пяти-шести валунов упокоил двух вредных элементалей вдвое меньшим количеством валунов.
        Каменные элементали, вообще, идеальный объект для ударов валунами с высоты. Двигаются медленно, направление движения предсказать легко. Вспомнил, как когда-то мучился, пытаясь попасть валуном по чертям. Стрельба в белый свет, как в копеечку!
        Наконец, дали свои плоды и проведенные Реликтом земляные работы. Под тремя элементалями, столпившимися в одном месте, земля вдруг провалилась, и они рухнули вниз. Правда, через несколько минут выкопались обратно - как я и предполагал, с их ручищами эффективно копать проблем не было. Так что особого смысла в использовании Реликта в этой войнушке я не увидел - ну, отвлёк трёх врагов на несколько минут. Так у меня их тут десятки, и это большого значения не имеет.
        Целые элементали подходили все чаще, и я начал их бомбить загодя, чтобы не рисковать схлопотать камнем. Эликсиры расходовались очень быстро, вызывая естественные тревоги по этому поводу, но, наконец, я вырубил в стене ущелья убежище. Тут же в него протиснулся, и облегчённо выдохнул. Провел ревизию - от взятых с собой эликсиров осталась половина. Не густо! С другой стороны, выработаны нужная стратегия и тактика по борьбе с врагами. А это дорогого стоит!
        Всего я сагрил и приманил во время пробежки четыре с половиной десятка элементалей. Все, что уцелели, столпились внизу. Те, что покрупнее, продолжали кидаться камнями. К счастью, им не хватало фантазии отойти на сотню метров в сторону, поэтому брошенные прямо вверх камни пролетали мимо моей расщелины, максимум касаясь ее вскользь. Это мне никакого вреда не причиняло.
        Вначале меня эти пролетающие мимо камни нервировали, но потом я нашел в этом пользу, и успокоился. Каждый брошенный вверх камень потом падал обратно, часто на того же или другого элементаля, а значит, мог повредиться, и стать для его владельца непригодным для дальнейшего использования. Теоретически, если я тут просижу несколько недель, они так сами себя и ослабят. Но я, конечно, такое время тратить впустую не собирался, а просто расслабился, и, в ожидании естественного восстановления маны, ткал паутину.
        Потянулись долгие часы. Восстановив до максимума ману естественным путём, я проводил несколько бомбардировок элементалей валунами, после чего вновь садился медитировать или плел сети взамен использованных. Ночью поспал, предварительно плотно завесив вход в мое убежище сетью с очень мелкими ячейками, чтобы не могли пролезть фьори. Сделал ее на всякий случай и липкой, и это окупилось - когда проснулся, обнаружил на ней урожай из пяти прилипших намертво мелких пакостников. Покончив с ними, с удивлением убедился по логам, что опыта за них дают как за убитого зомби, несмотря на небольшой размер. Возможно, имело значение то, что они были компаньонами огромных элементалей, других идей, почему так хорошо окупается их убийство, я не видел.
        Часы превращались в дни, но и элементалей внизу оставалось все меньше. Вскоре все, что остались, стали покоцанными, получив хотя бы пару раз валуном каждый. Камни мимо меня свистеть перестали. А затем настал долгожданный момент - я перебил всех элементалей, что собрались внизу.
        За время вынужденного пребывания на одном месте, а заняло это у меня истребление три дня, я тщательно продумал каждый следующий шаг. Поэтому, когда элементали внизу закончились, тут же подозвал Принца, использовал навык мастера веса, поменяв свой вес с пёрышком птицы, найденным в расщелине при начале работы, и приказал отнести меня в другой конец ущелья. Полет тут запрещен? Ничего, выкручусь другим путем! Времени действия заклинания ему как раз хватило, чтобы меня дотащить до вершины стены ущелья, на которой я выбрал большую расщелину. С удовлетворением увидел, что в этом месте ущелья стена ещё выше, метров в сто восемьдесят - то есть, есть шанс, что и целые элементали не смогут добросить сюда камни. Тем не менее, вооружившись киркой, я быстро расширил расщелину, сделав из нее удобное убежище. А затем, выждав, когда пройдет час с момента каста, снова уменьшил свой вес до нескольких граммов. В этот раз велел Принцу пронести меня по половине ущелья, в которой я не успел истребить элементалей, в двадцати метрах над землёй. Выяснять агрорадиус элементалей интереса и нужды не было, двадцать метров
точно будет достаточно, чтобы возбудить их интерес. Так оно и вышло. Элементали по всей траектории нашего полета трансформировались, и потянулись к моему каменному насесту.
        В этот раз постарался расслабиться, и не стал сооружать ловушек из паутины. Ну, просижу я на своем насесте на пару дней больше, но в параллельном мире за это время все равно пройдет только одна минута. Так что лучше минимизирую риски погибнуть, раз не придется возиться внизу над ловушками, в непосредственной близости от элементалей, а время потрачу на размышления о планируемой операции против Арпурета. Да и паутины наплету столько, что запасусь для всех видов операций на месяц вперёд. И Ликвола снабжу - он всегда этому элитному сырью для своих экспериментов очень радуется.
        Так и сделал. Устроил себе своеобразный отдых прямо в данже. Спал и ел всласть, а как мана восстанавливалась - бомбил элементалей. Широко проводил эксперименты. Использовал связку из двух валунов, прилетающих вниз одной восьмитонной бомбой, но перешёл вновь на четырехтонные. После восьмитонных элементали все же выживали. Много экспериментировал с формами валунов - испытывал и квадратные, и удлиненные с острым наконечником, но вернулся все же к апробированной опытом кубической форме. Остроконечной конструкцией оказалось чертовски сложно точно попасть с такой высоты. Даже если сам верно прицелишься, то элементаль может сдвинуться на полметра в сторону - и уже получится всего лишь касание, а не попадание. Бестолковое расходование маны!
        Скинул ради интереса и пару железных болванок. Та же проблема, что и с остроконечными валунами - из-за большего веса железные болванки были меньше по размеру, и нужно было очень точно попадать. Так что и этот эксперимент признал неудачным.
        А вот удачным, хоть и рискованным, как оказалось по факту, стал эксперимент с использованием мастера веса. Скастовал максимально широкую каменную плиту, чтобы как минимум трёх элементалей ей приложить, и поменял ее вес с торчащей из травы ущелья глыбой весом так тонн на девятьсот. Ухнула плита с таким эффектом, словно я взорвал внизу полтонны тротила. От трёх элементалей ничего не осталось, но и ущелье тряхнуло так, что я едва не выпал из своего убежища, да и оно пошло трещинами. Решил, что, несмотря на повышенную эффективность, дальше буду бомбить элементалей все же обычными валунами. А то с такими экспериментами можно и рухнуть вниз вместе с частью стены ущелья. И окажется, что я сам себя перехитрил, и угробил прохождение данжа. Вспомнил с холодным потом, что я все же мастер лавин, и шанс получить лавину у меня повышен.
        Сам удивился, когда элементали закончились. Показалось, что очень быстро. Посчитал дни - нет, все, как планировал. Видимо, давно требовался мне отдых, поэтому так быстро время и пролетело.
        Когда все элементали внизу были перебиты, ничего не произошло, из чего я заключил, что условия по прохождению данжа не выполнены - где-то они тут ещё есть. Ничего удивительного, носился я по ущелью достаточно бестолково, где-то какой из них мог и уцелеть. Отправил Принца с поручением - выявить все кучи камней, что могут быть элементалями. И приготовился ждать.
        Принц несколько раз прочесал ущелье, и вернулся с виноватым видом. Мол, нет ни одного, хозяин!
        Вот тогда я и начал нервничать - если я выполнил условие, то где сигнал о прохождении? Больше всего я боялся, что будет какой-нибудь глюк. Данжи эти дьявольские чрезвычайно редкие, штучные, могли что-нибудь и не отладить до конца.
        Но исходить только из такой идеи я не мог - мало ли, Принц просто не заметил врага. Нужно было самому пройти ножками по ущелью. На Принца моего элементали особого внимания не обращали - понимали, видимо, что птичку им не достать. Так, кинули несколько раз камнями, когда он слишком уж надоедал им, но не попали. А вот на меня, если я рядом пройду, обязательно сагрятся! Так что я спустил вниз паутину, соскользнул по ней на дно ущелья, и пошел ровно по его середине на прогулку.
        Сотня метров, вторая, третья - скоро я уже должен был подойти к месту, где оказался при высадке. А там я однозначно всех на себя сагрил. Начал совсем уже волноваться. Но тут дальняя стена ущелья дрогнула, и из нее посыпались камни. А из них за несколько секунд сформировался элементаль. Да какой - прежние на его фоне выглядели бы щенятами! Рост - пять метров, грудь, такое впечатление, по охвату как царь-колокол. Элементаль поднял вверх ручищи и рявкнул, явно вызывая меня на бой. Мол, познай мою ярость!
        Это был тот самый случай, когда отработанный эксперимент с сочетанием мастера веса и визуализацией мог быть оправдан. Теперь я не висел в жалкой трещине над пропастью, а находился посередине ущелья, так что если и будет какая лавина, убежать есть куда. Не медля ни секунды, я скастовал над элементалем четырехтонный куб, а затем поменял его вес с торчащей из травы огромной глыбой, на вид весом тонн в пятьсот.
        Падение куба, внезапно ставшего весить в сотню раз с лишним больше, было эпичным. Он вмял глубоко в землю огромного элементаля, да и сам погрузился наполовину. Земля качнулась так, что я сел на задницу. Со стен ущелья посыпались камни. И в этот самый момент, когда я уже торжествовал победу, мелькнула какая-то тень, раздался тревожный крик Дхакуна, а в мою шею что-то воткнулось, как раскаленная спица.
        Причина оказалась банальной - огромный фьори, раза в три больше тех, к которым я привык! Видимо, компаньон этого гигантского элементаля. От шеи отдираться он никак не хотел, пришлось разрубить пополам его кинжалом, чтобы получить возможность разжать острые челюсти. Из шеи, едва оторвал зубы твари, ручьем хлынула кровь. Похоже, повредил сонную артерию! Тут же стал заливаться эликсирами лечения, и ситуацию поправил. В обычной жизни мне была бы точно хана, но тут эликсиры способны залечить и порванную сонную артерию.
        Пока боролся за жизнь, выскочили какие-то уведомления, но мне было в тот момент не до них. Немного успокоившись, открыл:
        - Поздравляем, Вы успешно прошли дьявольский данж! Ваши награды: трансформация заклинания по вызову каменного элементаля, плюс три уровня, 7000 золотых монет, а также возможность улучшить любой навык на выбор на два уровня!
        - Поздравляем! Вы первым в игре прошли успешно два дьявольских данжа подряд! Награда: плюс десять единиц к любой характеристике на выбор!
        Естественно, тут же открыл заклинание по вызову каменного элементаля, которое почти никогда и не использовал, всегда находились более полезные варианты по расходования маны. Раньше я мог вызвать элементаля вполовину от своего уровня, так что проку от него было мало. Погибал он не от чиха, конечно, но все же очень легко. Теперь же у меня значилось в описании заклинания следующее:
        - Позволяет вызвать раз в час каменного элементаля 390 уровня. Вызов нового элементаля до гибели прежнего невозможен. Владелец может уничтожить вызванного элементаля простым приказом.
        Рядышком загорелось окно портала на возвращение. Но я тут же решил проверить действие апгрейднутого заклинания. По моему вызову элементаль возник рядышком. Не тот босс данжа, что попался мне последним, тот явно был какого-то пятисотого уровня, судя по размерам, но и не те элементали, которых я уничтожал в данже. Высота метра четыре, а рядом с ним вьется фьори, тоже промежуточного размера. Честно говоря, не понял, в выигрыше ли я от получения такого заклинания, или можно было что более полезное получить? Уничтожив элементаля приказом, шагнул в портал.
        Какой навык улучшать на два уровня у меня и сомнения не было. Тут же, едва выйдя из данжа и оказавшись в туннеле, вызвал свой друидский навык и поднял его на два уровня. Ознакомился с результатом:
        Мастер роста растений пятнадцатого уровня. Вы можете ускорить рост любого растения или замедлить его. Чем больше размер растений, рост которых Вы хотите ускорить, тем меньшее их количество Вы можете ускорить одновременно. Шанс девятнадцать процентов получить от съедобного растения выдающийся по размерам урожай. Шанс семнадцать процентов получить от съедобного растения выдающиеся по размерам плоды. Шанс двадцать процентов успеха при попытке скрестить разные виды растений.
        Кодруил радостно меня приветствовал, а я смотрел на него, но никак не реагировал, погруженный в осмысление нового бонуса, положенного на 15 уровне развития навыка. Итак - шанс двадцать процентов успеха при попытке скрестить разные виды растений - это фигня или здорово? Наконец, так и не придя к определенному мнению, заметил растерявшегося Кодруила, и приказал ему:
        - Все, молодец, буди и собирай остальных, возвращаемся в Бантосу!
        Гномы собрались шустро, а я задумался, оставлять ли мне туннель как улику, что я обчистил данжи? С одной стороны, кто поймет-то, что это был именно я, и в чем в этом для меня может быть угроза? С другой - это же магический мир, в котором у Адельхейд есть навык, позволяющий следить за всеми знакомыми. Мало ли кому-то очень не понравится, что данжи обчистили, и мало ли, он будет способен узнать, кто именно это сделал?
        Решение проблемы было простым. Я вызвал Реликта, и приказал ему изрыть туннель так, чтобы он обрушился. Пусть потом гадают, что тут было за бедствие, что появился провал в земле. То ли землетрясение, то ли монстр какой порылся?
        А сам, прихватив гномов, отправился в Бантосу. Естественно, со всеми предосторожностями.
        Едва я появился в таверне, как меня тут же принялись расспрашивать о том, насколько сложно было в данже, и какие награды получены. О данже рассказал - все равно он уникальный, и больше не повторится, и награды скрывать не стал, это не в моих интересах - пусть все вместе думают, как их можно использовать для нашей общей пользы. Мне не придет в голову, так может Фандор или Галатиан что придумают.
        Закончив завтрак, вспомнил про вторую награду, и добавил десять единиц к интеллекту. Маны много никогда не бывает!
        А затем мы отправились на прокачку в те же самые опостылевшие, изученные до каждого камешка данжи, что и раньше. А что делать, если они для нас самые выгодные?
        Глава 14
        В атаку!!!
        Вечером, когда вернулись уставшие как собаки в Бантосу, получил письмо от Манивальда:
        - Привет, Трой!
        Время атаки определено. Завтра в 10.00. Давай встретимся, обсудим твой план по уничтожению Арпурета! Готов в любое время!
        Вздохнув, я отставил пиво в сторону. Нужна предельно трезвая голова. Тут же отписался:
        - Ок, через пять минут норм? Под крепостной стеной Даблвира подходит?
        В ответном письме получил согласие от Манивальда на встречу. Предупредил Адельхейд, что смотаюсь на несколько деловых встреч, и отправился в грот открывать портал.
        Манивальд, когда я прибыл, уже ждал под стеной. Разговор с ним занял минут тридцать. Я подробно расписал свой план уничтожения Арпурета, особо отметив роль в нем Галатиана и короля эльфов, и, в принципе, Манивальд не нашел в нем изъянов. Только покачал головой, и сказал:
        - Теперь я понимаю, почему ты так хотел припереть в параллельный мир ремесленника-нуба Галатиана! То-то я удивлялся, когда мне сообщил капитан замка, какого уровня игрока и с какой профой мы временно приняли в клан по моему приказу! Я так понимаю, что он опытный игрок после реролла, иначе бы ни в жизнь такой навык не смог бы отхватить! Но как ты умудряешься находить таких же уникумов, как ты сам?
        - Секрет фирмы, сын мой! - важно ответил я, и Манивальд рассмеялся. Он прекрасно понимал, что ничего я объяснять не буду.
        После того, как обсудили все детали завтрашней операции с ним, вместе отправились на аудиенцию к королю эльфов. У Манивальда к нему были вопросы по поводу завтрашней битвы, а мне нужно было окончательно согласовать с ним план предстоящих действий. Уж очень была важна согласованность!
        Едва я вернулся в таверну, как Фандор доложил, что на объявление, которое мы дали по поводу покупки крови, уже есть первые отклики. Сдали кровь десять высокопоставленных жителей Бантосы, все, естественно, из числа спасенных из лагеря узников. Пожав плечами, я приказал принести кровь и собрать отряд. Затем мы отлучились в мой дом, чтобы выпить кровь без свидетелей.
        Первым начал озвучивать свои самые интересные навыки Галатиан:
        Тараканий бог девятого уровня. Насекомые чувствуют вашу волю на расстоянии, равном (пункты интеллекта умножить на один) метров и готовы ее выполнять. Шанс двенадцать процентов, что они будут заняты выполнением поставленной задачи и на вдвое большей дистанции.
        - Вот здорово! Я теперь король тараканов! - не удержался Галатиан от усмешки.
        - Нет, тут же ясно сказано - ты теперь тараканий бог! - с серьезным видом сказал ему Фандор. И не понять - шутит он или говорит серьезно.
        Галатиан не стал разбираться, и продолжил перечислять:
        - Стог сена восьмого уровня - Вы можете на пять минут замаскироваться под стог сена в два раза большего, чем Вы сами, размера. При физическом контакте с представителями разумной расы иллюзия нарушается.
        - Забавно! - сказал я, - вроде бы не самый лучший предмет, чтобы под него замаскироваться, но вещь, несомненно полезная.
        - Ну да, вопросы есть! - согласился Галатиан, - где-нибудь в барханах захочешь так замаскироваться, так скорее только к себе лишнее внимание привлечешь. Сено для растопки всегда пригодится, или чтобы подложить на песок при привале.
        - Не говоря уже про какую-нибудь влюбленную парочку, которая в любой локации стог сена обязательно заприметит для своих нужд! - согласился я с ним.
        А вот следующий озвученный им навык уже без всяких сомнений был очень полезен:
        Мастер самолечения одиннадцатого уровня. Шанс восстановить на тридцать процентов единиц выносливости больше с каждым выпитым эликсиром лечения - семнадцать процентов. Шанс сократить длительность дебаффа наполовину - четырнадцать процентов. Шанс полностью отменить дебафф - тринадцать процентов.
        - Все! - сказал Галатиан, - остальное - мусор.
        Следующей свои самые интересные навыки озвучила Адельхейд:
        Мастер обороны девятого уровня. В момент столкновения с врагами на пять минут все статы самого большого по количеству предметов из используемых сетов увеличиваются в полтора раза. Шанс продлить эффект еще на пять минут - одиннадцать процентов.
        Улыбка Фортуны одиннадцатого уровня. Во время битвы раз в пять минут удача будет отворачиваться от Вашего противника. Шанс сократить перерыв в срабатывании навыка - тринадцать процентов. Шанс распространить эффект на нескольких врагов - четырнадцать процентов.
        Черный лебедь двенадцатого уровня. Если перед Вами стоит важный выбор, каст этого навыка раз в сутки поможет лучше осознать последствия вариантов, между которыми приходится выбирать. Шанс сократить перерыв в срабатывании навыка - четырнадцать процентов. Шанс придумать новый вариант действий - четырнадцать процентов.
        Я поздравил Адельхейд - неплохие навыки! От всего этого я и сам не отказался бы. Но мне достались другие:
        Окно в Ад восьмого уровня. Скастовав этот навык, Вы заставите Вашего противника на секунду увидеть перед собой то, чего он в наибольшей степени боится. Шанс продлить эффект еще на секунду - десять процентов.
        Эхо войны девятого уровня - если старые враги злоумышляют против Вас, у Вас есть шанс интуитивно догадаться об их планах. Шанс угадать имя врага - одиннадцать процентов.
        Горькие шипы восьмого уровня - раз в пять минут Вы можете скастовать отравленные шипы на определенного размера участке земли (размер участка и сила яда зависят от уровня интеллекта и частоты использования навыка). Шанс сократить перерыв в срабатывании навыка - девять процентов.
        Предвестник счастья девятого уровня. Вы можете на небольшой период времени увеличить свою удачу на двадцать процентов от одноименной характеристики. Можно использовать раз в сутки.
        В принципе, хотя и не получил ни одного навыка выше девятого уровня, но назвать их бесполезными я тоже не мог. Решил, как отдохну немного, прикинуть варианты их использования в будущем.
        Конечно, у наших солдат тоже много чего интересного выпало. Но самый прикольный навык достался Рэгнэйд.
        Море слёз девятого уровня. Раз в сутки Вы способны вызвать склонность к плаксивости у всех разумных на определенной территории, равной (пункты интеллекта умножить на один) квадратных метров. Шанс сократить перерыв в срабатывании навыка - одиннадцать процентов.
        - Ну, я и так не сомневался, что такая красотка, как наша Рэгнэйд, заставит многих поплакать, - сказал Эйнгрид, улыбаясь, - но что это будет целое море слез…
        Новые навыки можно было обсуждать до бесконечности, но я вскоре отправил всех на отдых в таверну. Тяжело было расслабиться, учитывая, что завтра у меня важнейший день за последние месяцы. Попытался сосредоточиться еще раз на своих действиях в предстоящей битве, но понял, что так устал, что не получится. Лег пораньше, чтобы с утра еще раз все прикинуть.
        Манивальд, равнина Эурнед
        Организация общей атаки на базу кровавых колдунов оказалась делом очень хлопотным. Прежде всего, подготовка к атаке шла параллельно с согласованием вступления десятков новых кланов в альянс, что само по себе было делом непростым. А после вступления тут же начиналась переброска их сил в параллельный мир, что тоже было делом хлопотным. Кроме того, нужен был план, который внушит кровавым колдунам мысль о возможности победы, и заставит их принять бой в полном составе. Смысла в битве не будет, если со стороны армии кровавых колдунов ее будут вести заградительные войска, сдерживающие атаку альянса и его союзников, пока основные силы отступают порталами из сети пещер.
        И, конечно, были опасения, что кровавые колдуны снова перебазируются на другую базу, как уже однажды было, и все усилия пойдут прахом. Поэтому приходилось очень спешить.
        Но все же подготовка была завершена, план атаки утвержден, и утром за полчаса до атаки Манивальд провел последнее совещание с другими кланлидерами. Было их теперь восемь десятков - именно столько кланов вступили в альянс, приняв условия его основателей. За полчаса до этого состоялась также встреча с королями нечисти, эльфов, орков и гномов. Совместную встречу решили не проводить из опасений, что грубость некоторых из новых кланлидеров может разрушить союз с НПС. Если в прежнем составе альянса получилось так, что все кланлидеры были серьезными зрелыми людьми, и понимали особенности общения с королями, то в новом хватало и школьников, которые не то что понятия не имели о манерах и дипломатии, но и переписку вели со множеством грамматических ошибок. Манивальд опасался, что кто-нибудь из них ляпнет, не подумав, что-нибудь непочтительное королям, и союз с ними рухнет.
        Вчерашнее сообщение Манивальда о том, что у него есть план уничтожения Арпурета, и вся битва должна быть подчинена этой цели, вызвало огромный интерес как в альянсе, так и у королевских величеств. Важность уничтожения Арпурета особенно хорошо понимали те, кто столкнулся с его разрушительной мощью и почти полной неуязвимостью на поле боя. Их ни в чем убеждать не надо было, и они горячо лоббировали идею Манивальда, так что она была принята.
        И вот настал час битвы! По сигналу Манивальда, которого поставили руководить всем сражением из-за плана против Арпурета, ко входу в систему пещер, в которой пряталась армия кровавых колдунов, выдвинулось три тысячи игроков. Это были самые слабые игроки, которых только удалось найти в составе кланов, и их роль была в том, чтобы быстро умереть, создав иллюзию у кровавых колдунов, что их атакует слабая армия. Как им и было предписано, шли они в атаку неуверенно, то и дело останавливаясь, словно чего-то опасаясь.
        То ли кровавые колдуны и так были настроены драться, то ли тактика сработала, но на поле валом повалили тысячи их солдат. Причем кроме уже известного выхода с базы, координаты которого Манивальд получил от Троя, обнаружилось еще семь, прекрасно замаскированных и намного больших по размеру, так что войска из них шли по десять солдат в ряд. После первоначального удивления Манивальд вспомнил, что в рядах армии Арпурета тысячи бывших гномов, которые понимают толк в подземных сооружениях.
        «Армия» Манивальда остановилась и начала робко пятиться, но уже не к лесочку, из которого появилась, а вправо, на широкую равнину, куда ей и надлежало выманить кровавых колдунов. Равнина была огорожена почти со всех сторон высокими холмами, за которыми в полном составе уже стояли армии альянса и четырех королей. Хитрый трюк, который проделал Арпурет недавно, закрыв возможность использования порталов для доставки подкреплений, всех впечатлил, поэтому такая мера предосторожности и была принята. Верховный дьявол, которого Манивальд при встречах величал королем, не зная каков его настоящий статус в представлении нечисти, гарантировал, что его черти перехватят любых разведчиков противника, которые попытаются провести разведку местности, и присутствие огромной армии останется скрытым для кровавых колдунов до момента вступления всех собранных сил в битву. Манивальд очень на это надеялся, но помнил и о том, что у Арпурета тоже тысячи чертей в подчинении. Да еще и прошедших через алтарь, что сделало их еще более сильными.
        Чем больше выходило из подземелья кровавых колдунов и их солдат, тем быстрее к центру равнины отступала крохотная подставная армия. И кровавые колдуны, поддерживая заданный ритм, тоже энергично втягивались на равнину.
        Когда численность войск, брошенных на армию Манивальда, достигла тридцати тысяч, прямо перед ней открылся портал, и из него на равнину шагнул Арпурет. Одним привычным движением он вернул прежние размеры протащенной с собой колеснице, запрыгнул в нее, и покатил на вражеские войска.
        Манивальд надеялся, что Арпурет появится позже, когда соберется побольше сил противника. Но и этот сценарий был заранее оговорен. Появление верховного жреца кровавых колдунов стало сигналом для трех тысяч обреченных игроков. Они бросились врассыпную, разбегаясь по всей равнине. Так кровавым колдунам придется потрудиться, убивая каждого по отдельности, что даст необходимое время для подхода их основной армии на равнину. Останься игроки стоять в строю, их бы уничтожили гораздо быстрее. Тот же Арпурет, как показала печальная практики, способен уничтожить несколько десятков игроков одним ударом.
        По всей равнине развернулась резня. Но главное, что армия кровавых колдунов продолжала валить на нее из всех восьми выходов с базы.
        Оказавшиеся в совершенно неравных условиях игроки крутились, как могли, чтобы выжить подольше. Собственно, Манивальд тоже сделал для этого все возможное. Руководства альянса по его предложению пообещало подарить уникальный сет из шести предметов тому из игроков, кто умрет последним из подставной армии.
        К сожалению, долго продержаться им все же не удалось. Тысячи обращенных чертей не испытывали проблемы мгновенно догнать любого из беглецов и вступить с ним в бой, желательно, вонзив кинжал в спину. Так что, когда они все были перебиты, на равнине находилось не больше сорока тысяч войск Арпурета. Маловато, был шанс, что он попытается отступить. Но, если ничего не делать, то войска кровавых колдунов просто уйдут обратно на базу, поэтому Манивальд отдал приказ к выступлению. Надежда была только на то, что из-за холмов вначале появится только часть сил огромной армии, и кровавые колдуны могут подумать, что войска их противников не так и велики.
        А они в этот раз были не то что велики, а просто огромны. Только альянс собрал больше 120000 игроков (смог бы и больше, да пропускная способность туннелей не позволила), а армия нечисти представляла собой чуть ли не полтора миллиона воинов.
        Войска альянса наступали в тишине, а вот союзники не удержались от спецэффектов. Войска нечисти выступили под горны трубачей, эльфы - под звуки флейты. Со стороны армии орков и гномов несся грохот барабанов.
        Армия кровавых колдунов замерла на месте, прислушиваясь, но подкрепления к ней продолжали поступать. Наконец, первые ряды войск союзников показались из-за холмов, и стали видны кровавым колдунам. Манивальд приказал наступать медленно, чтобы дать кровавым колдунам подтянуть подкрепления. Его не устраивал разгром части их армии, ему нужно было перебить всех. Манивальд замер на вершине своего замаскированного наблюдательного пункта, гадая - какое решение примет Арпурет? Прикажет отступать, и сам покажет пример, или все же решится дать бой?
        Манивальду в подзорную трубу прекрасно было видно Арпурета. К его колеснице подскочило два десятка чертей - видимо, его ближайших советников. Вот он выслушал их, вот повелительно махнул огромной рукой. Какой приказ он отдал? Но спустя минуту Манивальд увидел, что армия кровавых колдунов начинает выстраиваться рядами, а поток подкреплений из пещер не останавливается, и облегченно выдохнул. Похоже, Арпурет все же собирается принять бой!
        Следующие сорок минут прошли без единой стычки. Две огромные армии стягивались на поле сражения, выстраиваясь друг против друга. Первым имел возможность расставить свои войска Арпурет, и его армия вытянулась подковой с восемью входами на подземную базу в скалах в своем тылу. Когда подкрепления с базы перестали поступать, Манивальд оценил численность армии Арпурета в четверть миллиона солдат. Да, получается, что последние два дня он не сидел без дела, не только компенсировав все прежние потери, но и набрав еще прилично солдат!
        Намного более многочисленная армия союзников огибала подкову Арпурета с трех сторон. Игроки, эльфы, орки и гномы стояли по центру, напротив Арпурета, нечисть заняла оба фланга. Сражение могло начаться в любой момент.
        Инициативу проявили кровавые колдуны. Лично Арпурет первым ударил своим знаменитым дьявольским ударом, выкосившим квадрат с игроками напротив него. А вот затем его колесница покатилась в сторону войск нечисти. Он что-то имеет именно против нечисти? - не понял Манивальд.
        Но главное, что битва началась. Манивальд повернулся к королю эльфов, Трою и Галатиану, стоявшим рядом с ним:
        - Пришло ваше время!
        Королевская виверна, словно поняв, о чем идет речь, вытянула шею и зашипела.
        Глава 15
        Убить элиту
        Трой, Бантоса
        И вот настал тот самый момент, которого мы так долго ждали. Арпурет связан сражением на равнине, и никуда быстро не денется. Тем более, зачем ему куда-то спешить, если у него все так хорошо складывается? Куда ни направится - тут же косит всех врагов, оставляя за собой горы трупов. Приятно, наверное, чувствовать себя таким мощным и неуязвимым. Ну, насчет неуязвимым мы это еще посмотрим.
        В нашем с Галатианом распоряжении король эльфов и его огромная виверна. Огромная, конечно, по сравнению с грифоном, если вспомнить даже костяного дракона, что так долго меня преследовал, то она меньше его раза в два. Ну, от виверны никто и не ждет, что она будет размером с дракона, главное - что нас троих сможет и поднять, и отвезти в нужную точку. А точка эта будет расположена метрах в шестистах над полем боя. Достаточно, чтобы развить максимальную скорость при приземлении. Ну, это в моем случае, Галатиану просто надо приземлиться поближе к Арпурету. В то же время шестьсот метров - это достаточно высоко, чтобы кровавые колдуны не успели предпринять что-нибудь коварное, заметив нас. Более-менее я их возможности по своему прежнему опыту пребывания в шкуре кровавого колдуна знаю, так что могу оценить ситуацию трезво.
        На виверну нацепили еще два седла для наших седалищ, в метре от королевского. Королевское красивое, выполнено из какой-то тонкой красной кожи, и аж блестит от золота и драгоценных камней, наши из обычной воловьей кожи. Правда, королевское седло несколько портят три большие фляги, притороченные к нему слева. Но это одна из причин, почему король согласился на мою авантюру.
        - Выступаем! - скомандовал Ангэрэд, и, не оглядываясь, пошел к виверне. А чего ему оглядываться? Привык за столетия королевской власти, что скомандовал, и все тут же побежали. И я ни в коем случае не буду ему противоречить, без его виверны весь мой план пойдет насмарку. Хорошо вообще, что удалось уговорить его Величество. Повезло, что получил этот друидский навык, ну и, конечно, не обошлось без моего фирменного гномьего очарования. Ну, это я шучу, конечно, очарование гномов на эльфов не действует. Не любят эльфы гномов, и все тут! Впрочем, если нужно сделать выгодный бизнес, очарование вообще ни причём.
        Махнув рукой Манивальду, забираюсь с Галатианом на наши сиденья. Виверна после небольшого разбега взмывает в воздух. При отрыве от земли ощутимо тряхнуло, видно, что животное мощное, но ему все же тяжело. Ничего, недолго.
        Ввинчиваемся кругами в воздух. Прямо под нами поле сражения. Сотни тысяч бойцов толпятся на нем плечом к плечу, непосредственное участие в битве принимают только те, кто в первых рядах, ну и, еще лучники и колдуны. Конечно, лучники из армии Арпурета, лучников в вышедшей против кровавых колдунов армии нет, бессмысленно стрелять из луков в тех, кто почти мгновенно регенерирует. А вот с колдунами все не так просто, их много и у нас. Манивальд привел их по моей просьбе.
        - Когда будете прыгать? - спросил король, немного сбив мне настройки - такого вопроса ждешь от инструктора в самолете для парашютистов при VIP-обслуживании, и точно не от короля.
        - Тянуть не будем, Ваше Величество, - ответил я вежливо, - можно направить Вашу виверну так, чтобы она кружила прямо над Арпуретом? Ветра сейчас практически нет, так что прямой путь - самый короткий.
        - Сейчас устрою! - ответил король, и пару раз дернул за поводья, свисавшие с его руки.
        Виверна тут же приняла нужный курс, и через пять секунд оказалась точно над Арпуретом.
        - Галатиан, вперед! - скомандовал я, - главное, не забудь скастовать свой навык, когда еще не врежешься в землю. Мало ли, контузит!
        - Помню, помню! - проворчал он, - двадцать метров до земли, и я кастую! Блин, вроде и понимаю, что это лишь игра, но до чего стремно!
        И с этими словами, Галатиан, наконец, прыгнул вниз.
        Промедление в несколько секунд ничего не значило. Виверна, как и просил короля, кружила точно по кругу над Арпуретом. Галатиану, тем более, учитывая особенности его навыка, и не требовалось приземляться прямо верховному жрецу на голову.
        Секунды, пока Галатиан летел вниз, показались минутами. Когда он пролетел половину расстояния, вокруг кареты Арпурета стали происходить странные вещи. Вот она вся покрылась инеем, а затем заледенела. Вот вокруг нее появилось большое пятно из зелени. А вот из земли высунулись множество шипов, пытаясь пронзить ее. Как мы и договорились с Манивальдом, он собрал поблизости от Арпурета игроков, обладающих самыми разными навыками с одной сутью - сдерживать и фиксировать. Навыки - не заклинания, кровавая магия бессильна их извратить. Нам нужно было удержать Арпурета на одном месте, чтобы он не укатил никуда, пока Галатиан летит к нему. Я уже боялся, что план провалится, уж больно шустро Арпурет укатил от позиций игроков в направлении рядов, где стояла нечисть. Но повезло, немножко не успел до них доехать, метров двадцать всего, и игроки успели использовать свои навыки.
        Но вот, наконец, он, как показалось мне сверху, почти достиг кареты Арпурета. В ту же секунду по всему полю прокатился рев рога - Манивальд отслеживал полет Галатиана со своего наблюдательного пункта, и, когда лететь ему оставалось оговоренные двадцать метров, дал сигнал. По нему всем игрокам и их союзникам надлежало забыть про запрет на использование заклинаний магии, и кастовать самые мощные боевые из них - от цепи молний до Армагеддона.
        План был именно таким, сложным и требующим предельной синхронизации в пределах пары секунд, но все простые средства против Арпурета уже были использованы, и успеха не принесли. Я замер, волнуясь, сработает или нет? Скастовал ли Галатиан свой «Вызов огня на себя»?
        Ответ я получил в виде нестерпимой для глаз огненной вспышки, расцветшей огромным огненным цветком на месте кареты. Сотни тысяч заклинаний, скастованных бойцами нашей союзной армии и тут же извращенных кровавыми колдунами, перенаправивших их на их владельцев, были, в свою очередь, навыком Галатиана перехвачены и собраны в узком пространстве сорока метров от места его приземления. Немудрено, что рвануло так, словно под нами взорвали пятитонную авиационную бомбу. В этой игре тротил и порох были под запретом, но это нивелировалось вот такими милыми навыками и заклинаниями. Кстати, намного более эффектно выглядящими, чем взрыв бомбы - так красиво бомбы не взрываются.
        Когда вспышка угасла, я увидел на месте кареты Арпурета отчетливо видную воронку с тем самым сорокаметровым диаметром. Глубина ее, конечно, мне сверху была не видна, но Арпурета я увидел отчетливо в окружении обломков его кареты почти по центру. Рядом валялось и множество других тел, жертвы нашей акции с обеих сторон. Наверняка среди них были и игроки, скастовавшие те самые замедлившие карету Арпурета навыки, но с ними это было обговорено - все погибшие получат серьезную компенсацию. Валялись с одной стороны и трупы бойцов из союзной армии ада - тех, конечно, уже не воскресить, в отличие от игроков, но верховный дьявол дал нам полный карт-бланш, по словам Манивальда, на побочный ущерб в виде смертей его подданных, главное - чтобы мы уничтожили при этом Арпурета.
        Ну все, теперь настал мой черед. Арпурет лишен кареты, обездвижен взрывом, но, скорее всего, скоро очухается. Теперь мой выход на сцену!
        - Прыгаю, Ваше Величество! - сказал я в королевскую спину, - не забудьте спуститься поскорее!
        Уже прыгнув, понял, что выразился не очень вежливо. Я, конечно, руководствовался добрыми побуждениями, но так с королями не разговаривают! К счастью, сверху донеслось:
        - Удачи!
        И из этого пожелания я понял, что эльфийский король все же не обиделся. Или решил быть выше таких мелочей. Мол, гномы, обученные лишь возиться в пыли рудников, что с них взять по части этикета?
        Я нацелился на огромную тушу Арпурета, лежавшую в воронке, и не сомневался, что попаду, куда надо. Уже подлетев поближе, увидел, что верховный жрец начал шевелиться. Ну да, регенерация у него должна быть потрясающей, все же не простой солдат, а глава армии, да еще и высший религиозный сановник могущественного культа, да еще и дьявольская конституция. Ну ничего, успею долететь, пока он очухается. Но тут сердце мое замерло от ужаса - в воронку огромными прыжками спустились два дьявола. Сначала они каждый по очереди пнули тело Арпурета, затем - один из них потащил тело наверх из воронки, волоча его по земле за ногу, а второй пошёл за ним!
        Откуда взялись эти идиоты? Вернее, я знал откуда - Арпурет почти достиг рядов армии ада. Но какого хрена они творят??? Было же обговорено - не лезть к Арпурету, пока не прогудит второй раз рог Манивальда! Было же сказано - это многоходовка! Одним прыжком Галатиана все не ограничивается!!!
        В отчаянии я попытался сманеврировать так, чтобы нацелиться на траекторию, по которой волочили тело Арпурета. Но тут же понял, что не успею! Эти дьяволы вообще мощные ребята, с широченным шагом и огромной силой, и передний волочил тело с такой же небрежностью, с какой я бы тащил фантик, привязанный к бумажке, чтобы поиграть с котенком.
        Но будь что будет, куда попаду, туда и попаду! Авось все же получится, не зря же мы с Адельхейд десятки раз прыгали с грифонов, чтобы насладиться свободным падением, маневрируя так, чтобы лететь рядышком. Определенное мастерство за счет этого я приобрел.
        За двадцать метров до земли я сделал то, что и запланировал - поменял вес своего тела с огромной скалой, валявшейся недалеко на равнине, ровно на три секунды. Равнина вся была скалистой, с множеством таких скал, на это я и рассчитывал изначально. Тут же начался отсчет пяти секунд моей неуязвимости - ясно, что тело гнома, внезапно став весить в десятки тысяч раз больше, чем положено, нормально функционировать не может. А еще через две секунды я на огромной скорости вмазался прямо в идущего вслед за телом Арпурета дьявола.
        Со стороны, наверное, это выглядело как взрыв еще одной бомбы. Но я в этот момент только чувствовал, как вминаю своим телом землю под собой, и что все вокруг меня пришло в движение. Потом движение замерло, огромный вес спал с моего тела, и я тут же опрокинул в горло пузырек с эликсиром на лечение. Не обычную склянку, которыми я то и дело пользуюсь, а купленный за сумасшедшие деньги на аукционе особо прочный, гарантированно неразрушаемый пузырек с эликсиром, восстанавливающим тридцать процентов здоровья. Его я во время падения сжимал в правом кулаке, прижатом прямо ко рту, прекрасно понимая, что сумку с меня сорвет при ударе о землю к чертовой матери, и не факт, что я вообще ее потом смогу найти.
        Замигало множество сообщений - система торопилась сообщить мне о многочисленных дебаффах. Знаем, уже проходили! Ладно, главное, что я успел отлечиться, и пока умирать не собираюсь, в Арпурета не попал, но случайно грохнул одного из спрыгнувших в воронку дьяволов. О, а это же выполнение первой части моего задания - убить дьявола! Конечно, это не соответствовало первоначальному плану, но не я же виноват, что от него пришлось отступить!
        Я уже понял, что произошло - два дьявола решили наплевать на все договоренности, и лично притащить тело Арпурета своему боссу, чтобы выделиться из массы и заслужить какие-нибудь награды. Похвальное честолюбие в целом, но сейчас оно стоило жизни одному из них.
        Запланировали мы иначе - я должен был врезаться с огромной силой в тело Арпурета, чтобы гарантировать, что он не очнется, пока король эльфов будет на виверне к нему спускаться. Затем мы с ним, под защитой войск союзной армии, должны были облить тело верховного жреца спиртом из тех самых притороченных к седлу Ангэрэда фляг, и спалить его. Королю эльфов досталась бы немеркнущая слава победителя над Арпуретом, а мне - выполнение этапа и жезл от данжа, который появился бы после убийства Арпурета.
        Да, я понимаю, что в деле были лишние этапы, наподобие этого моего прыжка вслед за Галатианом. Можно было надеяться, что хватит и того ущерба, что нанесет навык Галатиана. Но меня такой расклад, понятное дело, категорически не устраивал. Я не хотел рисковать, проверяя, засчитает ли игра за мной убийство Арпурета, если я просто оболью его тело, обездвиженное Галатианом, спиртом, и брошу спичку. Нет, и я должен был принять самое деятельное участие в его убийстве!
        Как ни странно, ни Манивальд, ни король эльфов и не возражали. Видимо, преисполнились к мощи и неуязвимости Арпурета такого почтения, что считали, что много ущерба в два этапа лучше, чем меньше в один. Была бы их воля и возможность, они бы еще и третий ему устроили для пущей уверенности, что в результате его точно получится угробить.
        Ладно, хрен с ним, с Арпуретом, пока что я, все же, похоже, убил дьявола, что тоже неплохо! Причем убил его единолично, значит, никаких сомнений у системы в выполнении задания не будет. Но теперь важно обеспечить выполнение второй части задания - пройти данж, появившейся на месте его гибели. Где данж-то?
        Вытряс из глаз земляную пыль, и попробовал проморгаться. Не сразу, но получилось. Как и ожидал, я лежал в небольшом уютном овальном кратере, пробитом при падении. Метра четыре глубиной, метра два в радиусе. Почти голый, даже обрывков одежды и снаряжения не осталось, все с меня сорвало при падении, кроме проклятого панциря и перчаток. Их потерять я не в состоянии, как бы ни старался. Где же данж?
        С огромным трудом сел. Болело все, явно из-за смены веса и такого падения получил организм по полной программе, как в черном анекдоте «про ушиб всей бабки», и дебаффы у меня теперь просто замечательные. Как бы не получить легендарный титул мастера самоистязания! Но черт с ним, данж где?
        Рядом с собой, наконец, заметил фрагменты тела дьявола. Именно фрагменты, и нечего удивляться, раз я в него врезался такой массой с такой скоростью. Коснулся расплющенного черепа рукой, и тут же они исчезли. Мигнуло уведомление, которое я, опять же, не потрудился прочитать. Зачем мне инфа про количество полученных за его убийство очков? Сжал в руке появившийся на месте черепка красивый кинжал, подчиняясь хватательному рефлексу, хоть это был и не жезл, но тут же обрадовался, увидев появившееся красноватое свечение прямо подо мной. Такой оттенок мне знаком - я, похоже, сижу прямо на данже!
        Тут же бросил кинжал, и принялся шарить вокруг руками в поисках жезла. Нашел его практически сразу, под левым локтем, и сжал крепко-накрепко, после чего все же подхватил и кинжал. Ясное дело, после гибели монстра такого уровня какие попало вещи не дают, кинжальчик должен быть крутой.
        Голова дико болела, но соображать, что делать дальше, надо было немедленно. Вариант тут же метнуться в появившийся данж я серьезно не рассматривал. Без одежды и оружия, без сумки с эликсирами, едой и водой, со множеством дебаффов - это даже не смешно! Что бы там меня ни ждало, по предыдущему опыту посещения таких данжей точно известно, что это будет мощная хрень, которая тут же постарается меня убить. И не факт, что у нее это не получится, даже если я заявлюсь туда в полном порядке и со всем снаряжением!
        Значит, данж не вариант. Ну же, соображай, Трой! Вот-вот в кратер, который я проделал при падении, кто-нибудь да заглянет. Хорошо, если это будет эльфийский король, спустившийся с небес, чтобы выполнить свое обещание - совместно облить спиртом и сжечь тело Арпурета. Но, блин, я не чувствую в себе сил даже вылезьте отсюда, а не то, что баловаться со спичками!
        А ведь в худшем варианте сюда сейчас заявятся приверженцы Арпурета - спасать своего драгоценного лидера!
        Тут в мой контуженный мозг пришла идея спросить Дхакуна, по поводу того, что там творится на поверхности. Только открыл рот, чтобы его позвать, потому что амулеты сорвало при падении, и я его не видел, как сверху раздались какие-то крики, и вниз посыпалась пыль. А затем я увидел, как ко мне свесилось сразу несколько голов, и мне не понравилось, как они выглядели! Типичные морды обращенных на алтаре демонов, как выглядит такой оттенок кожи я прекрасно помню, первый такой эксперимент провел лично! Похоже, Арпурет все-таки стал захватывать и обращать демонов на алтаре.
        Дальнейшего развития событий я не стал ждать. Тем более, что чувствовал, что мое состояние стремительно ухудшается, и я вот-вот потеряю сознание. Этак потом можно очнуться уже на алтаре кровавых колдунов, или, что еще хуже, после алтаря! И я сделал две вещи. Первую - вызвал каменного элементаля на поверхности возле кратера, приказав ему сражаться с подступившими обращенными демонами и потихоньку засыпать кратер, который я выбил при падении. Может, удастся скрыть данж до моего возвращения! Вторую - обрушил на себя сверху большой валун. Ясно осознал, что, раз амулеты сорвало с меня при падении, в том числе и тот, что защищал меня от одержимости, то мне крайне опасно оставаться там, где рядом множество кровавых колдунов. Та сущность, что однажды уже захватила мое сознание, может ошиваться рядом, и сделать новую попытку. Да и не факт, что мне вообще удастся найти теперь амулет, как и сорванное с меня оружие. А после гибели все мои вещички элитного класса будут мне автоматом возвращены прямо на круге воскрешения.
        Глава 16
        Как гром с неба
        Выберите точку воскрешения. Варианты: город Бантоса, город Харен.
        Харен, это, небось, рядом с полем битвы! Не, я сейчас точно не боец! Выбрал Бантосу. Сразу же на круге возрождения скастовал стелс, нагнулся подобрать вещички, но упал прямо на них - скрутило приступом боли. Таких суровых дебаффов у меня еще не было!
        Кое-как отдышался, подобрал все дрожащими руками. Вызвал грифона, вскарабкался на него. Полет одинокого грифона по узким улочкам подземного городка вызвал у жителей настоящий фурор! Но главное - что я добрался прямо до двери своего дома. Из последних сил сполз с грифона, скрючившись, вошел в дверь, и рухнул на диван. Как хорошо, что я недавно переставил его поближе к двери!
        На шум тут же прибежала сверху Адельхейд:
        - Милый, все в порядке?
        - Да, вроде все вышло с Арпуретом, но мне сейчас не до этого! Я спать, и не будить, кроме особо важных случаев! Ну, типа землетрясения, наводнения и нападения на город!
        Я что-то еще бормотал, погружаясь в целительный сон, и не слыша, что мне говорит Адельхейд. Только искренне надеясь, что ничего из перечисленного мной не произойдет. Потому что адекватно действовать в такой ситуации я пока не в состоянии. Такие дебаффы, как у меня, быстро не проходят, и для этого мне не надо было заглядывать в их описание. Да кроме того, даже смотреть, не то что читать, было больно, так что я этим и не пытался заниматься. А то еще потечет виртуальный мозг из моих виртуальных ушей!
        Манивальд, равнина Эурнед
        Кланлидер, руководивший грандиозной битвой, с замиранием сердца следил за тем, как падает с виверны Галатиан, чтобы в нужный момент протрубить в горн. Протрубил, дернулся спустя секунду от ослепившей глаза вспышки, и не сразу проморгался - сказывалось усиление от использования подзорной трубы. Но, когда смог восстановить четкость зрения, возликовал - карета Арпурета, так его усиливающая, валялась в кратере обломками, вместе с телом верховного жреца. А с грифона вниз уже летел Трой.
        Взрывная волна от совмещения в небольшом пространстве сотен тысяч убойных заклинаний была такой силы, что все войска, как одной, так и другой стороны, откинуло от места взрыва или опрокинуло на землю и оглушило в радиусе двух сотен метров от эпицентра. Устояли только две колесницы дьяволов из армии ада в полусотне метров от кратера.
        А затем Манивальд пережил несколько тяжелых мгновений, наблюдая, как из колесниц выскочили дьяволы и полезли в кратер за телом Арпурета, в нарушение всех договоренностей с верховным дьяволом. И волновался, видя, как отчаянно Трой корректирует свой полет - удастся ли ему все же накрыть уволакиваемое из кратера тело Арпурета?
        Не получилось! Но само падение Манивальда впечатлило. Трой рассказывал, что может менять вес предметов, но земля, взметнувшаяся вверх после его падения, свидетельствовала, что серьезных ограничений у этого навыка нет. Что-то подобное по силе удара кланлидер мог бы ожидать, наблюдая за падением с орбиты сошедшей с устойчивой траектории космической станции, конечно, если бы находился в реале или в игре другого жанра. Один дьявол погиб на месте, второй вместе с телом Арпурета взлетел в воздух, словно у него появились крылья, и шмякнулся на землю в двадцати метрах от точки удара, не подтверждая эту версию. А тело Арпурета отлетело еще дальше, разметав собой ряды подходивших к месту странных событий войск нечисти.
        Вслед за этим прямо на тело Арпурета спикировала виверна с королем эльфов. Тот, соскочив с нее, деловито опрокинул на верховного жреца кровавых колдунов две большие фляги, после чего отошел в сторону, и кинул зажженный факел. Языки пламени от вспыхнувшего костра взвились вверх метра на три. Зомби и черти в процесс сожжения Арпурета не вмешивались, а укравший его тело дьявол еще не очухался после взрывной волны, так что верховный жрец полыхал очень энергично.
        Войска кровавых колдунов, оставшиеся без руководства, бестолково толклись на прежних позициях, вяло сражаясь с союзной армией по всей линии соприкосновения. У Манивальда сложилось впечатление, что основные лидеры кровавых колдунов находились рядом с Арпуретом, и сейчас еще не восстановились после взрыва. А многие уже не восстановятся - пока Ангэрэд уничтожал тело Арпурета, большую часть первого кратера, как и было оговорено, заняли войска союзной армии, поливая спиртом и поджигая каждый труп, принадлежавший войскам противника. К сожалению, увидев это, войска кровавых колдунов, находившиеся рядом с кратерами, пришли в себя, и рванули в атаку, защищать своих руководителей. Да так энергично, что вскоре заняли и кратер, который создал, упав, Трой и часть первого кратера, устроенного взрывом Галатиана. На их территории развернулась ожесточенная битва.
        Чертыхнувшись, Манивальд протрубил в рог два раза - что было сигналом усилить натиск на войска противника. Всей душой он хотел быть внизу, сражаясь вместе со своими друзьями, но возложенная на него миссия была почетнее - руководить такой грандиозной битвой ни одному игроку еще не приходилось. А с учетом того, что номинально ему во время нее были подчинены войска трех королей и верховного дьявола, то его имя точно войдет в игровую историю Эгиды. Впрочем, Манивальд не заблуждался по поводу реальной готовности королей и верховного дьявола подчиняться его приказам - о том, что она не очень высока, свидетельствовал уже случай с телом Арпурета. Извечное презрение к кланам игроков «коренной» элиты «Эгиды» не могло не давать о себе знать.
        Манивальд ахнул, увидев, что внезапно возле кратера, в котором лежало тело Троя, прямо из воздуха материализовался каменный элементаль невероятно огромного размера. Первый удар он нанес по отряду кровавых колдунов, что означало, что скастовал его кто-то из своих, а вот затем, как и следовало ожидать, они перехватили над ним контроль, отправив в атаку на войска союзной армии. И в ситуации, когда союзники не имели возможности разметать его на части мощной магией, им пришлось несладко. Элементаль вывел из строя минимум пару десятков зомби и нескольких подоспевших игроков, прежде чем его удалось повредить многочисленными ударами холодным оружием, заставив рассыпаться, а затем множеством новых ударов окончательно разрушить его структуру.
        Впрочем, Манивальду тут же стало не до этого интересного случая, хотя раньше такого огромного элементаля он никогда не видел. Внезапно войска кровавых колдунов словно встряхнулись по всей линии соприкосновения, и с новой энергией стали сражаться. Внутри армии кровавых колдунов тоже начались какие-то изменения - войска начали разбиваться на каре из пары тысяч солдат в каждом, а вот для чего это делалось, кланлидер не понял. Одно было несомненно - командная цепочка в армии кровавых колдунов была восстановлена, и кто-то отдавал энергичные приказы, которые все тут же бросались выполнять. Переведя взгляд снова на тело Арпурета, Манивальд только и успел увидеть, как внезапно из-под него полыхнуло красным, а затем король эльфов нагнулся, схватил что-то и тут же словно растворился в воздухе. А виверна его взмыла вверх.
        Что это за магию рискнул использовать король эльфов, и, судя по всему, все прошло успешно? - озадачился Манивальд. Неужели Ангэрэд умудрился овладеть магией крови, как и кровавые колдуны? Такой возможности кланлидер не стал бы исключать, учитывая, что король эльфов боролся с кровавыми колдунами еще пять сотен лет назад, и чего-то мог нахвататься. Больше пугала перспектива того, что король эльфов может доиграться с кровавой магией, и стать новым вариантом Арпурета.
        Следующие несколько минут от Манивальда ничего делать и не требовалось. Подкрепления к союзной армии все подходили и подходили, и союзная армия просто давила массой намного меньшую армию кровавых колдунов. Были отработаны все процедуры - вывести солдата кровавых колдунов из строя, облить горючей жидкостью, кинуть факел. Или шагнуть в сторону, если горючка закончилась, освобождая место для кого-нибудь, у кого ее еще было вдосталь.
        Предыдущие два дня все казначеи альянса в основном мире скупали все возможные горючие жидкости в любых объёмах, для снабжения своих войск в предстоящей битве. Цены на спирт взлетели в пять раз, на менее популярный деготь - в четыре, на сырую нефть - в три. Все подкрепления от входящих в альянс кланов шли, затаренные по уши горючими жидкостями как для себя, так и для других кланов альянса, по договорённостям на уровне лидеров.
        Проблемой при таком способе ведения военных действий было то, что горящие по всей линии соприкосновения войск костры замедляли скорость наступления. Также не очень приятно было дышать едким дымом, который, к тому же, ухудшал видимость. Но все эти мелочи не волновали, пока линия фронта неумолимо сокращалась, и союзная армия теснила кровавых колдунов. Манивальд торжествовал, видя успех вверенной ему армии, но все же мандражировал - схватки с кровавыми колдунами научили уже игроков воспринимать их всерьез, опасаясь неожиданных поворотов.
        Наконец, когда армия кровавых колдунов начала все очевиднее сдавать свои позиции, стало понятно, почему подкрепления за линией сражения у нее были недавно перестроены в каре. Для удобства эвакуации по первому приказу! Видимо, новый лидер армии крови предполагал, что эту битву не выиграть, и заранее подготовил войска. И когда он решился отдать соответствующий приказ, по центру каждого из каре вспыхнули огни порталов. Внешняя линия ощетинилась оружием, защищая процесс эвакуации. Разумная предосторожность, хотя Манивальд и так не видел возможности ему воспрепятствовать. Даже уже ранее продемонстрированное умение нечисти накладывать множественные дебаффы на использование высшей магии, которое могло бы помешать открыть порталы для эвакуации, было бессильно перед таким противником. Кланлидер радовался уже тому, что кровавые колдуны сами не наложили какие-нибудь вредные дебаффы на его армию, поскольку не так давно он испытал их действие на собственной шкуре. Видимо, удачная спецоперация по выводу из строя Арпурета вместе с его ближайшими советниками спасла союзную армию от такой участи.
        Вслед за войсками внутри каре в них исчезла и охрана, стоявшая по периметру. А затем стали открываться и порталы вдоль остатков войск кровавых колдунов, сражавшихся с союзной армией. При этом часть солдат храбро бросилась в атаку, давая уйти в порталы остальным.
        Конечно, Манивальд предпочел бы другой вариант победы над армией кровавых колдунов. Что ему хотелось? Во-первых, чтобы она обратилась в бегство попозже, потеряв больше солдат, а, во-вторых, чтобы маршрутом для отступления они выбрали свою подземную базу, из которой и выбрались на поле сражения. Кланлидер провел несколько часов с королями гномов и орков, обсуждая, каким образом можно будет продолжить уничтожение кровавых колдунов и под землей. К сожалению, новый лидер кровавых колдунов оказался достаточно разумным, чтобы как не тянуть с эвакуацией, так и отправить войска на новую базу, о местонахождении которой Манивальд ничего не знал. Подземную базу, конечно, по приказу Манивальда тщательно обыщут, но кланлидер не сомневался, что никого там не найдут.
        Оставалось подвести итоги битвы - несомненно, что была одержана важная победа! Кровавым колдунам нанесено серьезное поражение - их лидер, Арпурет, мощь которого была чрезмерной, уничтожен, как и часть его наиболее приближенных советников. Что касается войск - Манивальд примерно прикидывал, что потеряно ими не менее трети солдат. Мечта о полном или почти полном уничтожении могла бы сбыться, если бы после уничтожения Арпурета армия кровавых колдунов впала бы в панику, не получив нового руководителя. Но, к сожалению, новый лидер, причем достаточно толковый, нашелся.
        Манивальд, наблюдая, как схлопывается последний портал, открытый кровавыми колдунами для эвакуации, и как союзная армия добивает последних смертников, оставшихся прикрывать отступление, уже хотел было трубить четырежды - сигнал окончания битвы и победы - как к нему подскочил глава разведчиков.
        - Лидер, взгляните на правый фланг! - встревоженно сказал он.
        Иовилла, равнина Эурнед
        Долгая подготовка дала свой результат - собранная Иовиллой армия оказалась в нужное время в нужном месте. Четыреста тысяч солдат, причем шестая часть из них могучие личи, да плюс дракон, который и породил ее - мощная сила!
        Ассасины Иовиллы все последние недели тщательно следили за развитием событий в параллельном мире. Она знала о каждой крупной битве и о ее результатах, знала о раскладе сил противников, с которыми придется столкнуться, собрала всю возможную информацию об используемых дебаффах, не брезгуя и пытками. Имевшаяся проблема - солдаты кровавых колдунов не реагировали на пытки - компенсировалась большим усердием в сборе информации о них другими путями.
        В результате армия Иовиллы располагала теперь и средствами против дебаффов, которые накладывали дьяволы. Всю подноготную выложили скелеты и личи, бывшие ранее в составе армии ада. А больше всего информации было получено от убитого личами и драконом дьявола, который теперь был ее ближайшим помощником. Стратег, как она его окрестила, был не только мощной силой на поле боя, разнося любого врага своей огромной булавой, но и надежным представителем в армии, способным быстро переориентировать войска на новую стратегию для успеха, не дожидаясь указаний от кланлидера. В результате она ему все больше доверяла, видя в таком помощнике на поле боя множество преимуществ. Главное состояло в том, что Стратега было очень сложно убить с его-то мощью и огромным ХП! Ни один из ассасинов Иовиллы, как бы умен он не был, таким преимуществом не обладал. Достаточно было вспомнить, как она в первой же вылазке потеряла в бою Ставира, бывшего жениха ее дочери, чтобы в полной мере оценить достоинства Стратега.
        Из своих противников серьезное беспокойство Иовилла испытывала лишь по поводу кровавых колдунов. Их не убивал даже огонь дракона - дело неслыханное! Следовательно, сражаясь с ними, нельзя было увеличить численность своей армии обычным путем - поднимая скелетов и личей из убитых драконом врагов. Такой неудобный враг Иовилле категорически не нравился, и она всю последнюю неделю терпеливо ожидала, когда с ним покончит какая-нибудь другая сила.
        Доклады о ходе битве огромной армии против кровавых колдунов на равнине Эурнед Иовилле были не нужны - она висела в километре над ней на своем невидимом ковре-самолете. К искреннему сожалению кланлидера, полностью покончить с кровавыми колдунами не удалось даже такой огромной армии - их потери, когда битва подошла к концу, она оценила в тридцать-сорок процентов от общей численности. Но, что было неплохо, ее будущим противникам удалось покончить с Арпуретом - обращенным дьяволом, который был серьезной силой на поле боя. Иовилла с улыбкой превосходства встретила появление в небе над битвой короля эльфов на его виверне - что она по сравнению с ее драконом - но с интересом наблюдала обе атаки на него, совершенные с ее помощью. Оба способа нанести ущерб врагу были признаны ей незнакомыми, и это означало, что необходимо будет навести дополнительные справки после битвы. С огорчением Иовилла увидела то, как шустро метнулся в появившийся после гибели Арпурета портал король эльфов. В такой данж она бы и сама с удовольствием сходила! Но приметила, что в кратере на месте гибели одного из дьяволов должен был
появиться другой портал, и решила после битвы попытаться в него попасть. Иовилла не верила, что смельчак, который спрыгнул с виверны и врезался с такой силой в землю при помощи какого-то навыка, что в результате образовался кратер, уцелел после этого. А это означало, что после битвы стоит поискать жезл от данжа. Впрочем, в случае удачного исхода предстоящей битвы, если ее дракон и личи убьют и других дьяволов, таких данжей будет много!
        Когда последние солдаты кровавых колдунов были повержены, Иовилла отдала сигнал к началу своей битвы, которая должна была стать для победителей полной неожиданностью. Благодаря заблаговременно полученной от разведки информации, предыдущей ночью ее ассасины привели на эту равнину две тысячи личей, которые теперь должны были открыть порталы для ее армии, чтобы она ринулась на поле боя. Повеление Иовиллы было получено драконом, который парил на высоте шести километров над полем боя, что делало его невидимым снизу с учетом особенностей атмосферы параллельного мира. С облачностью тоже все было хорошо, облаков сегодня было много, так что и это гарантировало, что он останется необнаруженным до нужного Иовилле момента.
        Дракон передал сигнал о начале битвы личам, которые стояли во главе своих отрядов в огромном ущелье в пятнадцати километрах отсюда, а сам в пике свалился вниз, чтобы как можно быстрее оказаться в полном распоряжении Иовиллы. И спустя несколько секунд по всему огромному правому флангу только что победившей армии открылись две тысячи порталов, из которых мерными шагами на поле стали выходить личи и скелеты!
        Глава 17
        Выход дракона
        Манивальд смотрел на поле битвы, и не верил своим глазам. Да, конечно, разведка сообщала о появлении у влетевшего относительно недавно в параллельный мир костяного дракона свиты из личей и скелетов, и об участившихся атаках нежити на деревни и города нечисти. Но никто и подумать не мог, что дракон соберёт армию такого размера, чтобы она решилась атаковать крупнейшую в этот момент союзную армию. Да и сам факт, что воины дракона - обычно больше агрессивной, чем смышлёной твари - начнут деловито пользоваться порталами, откровенно шокировал. Какого черта тут происходит??? Дракон стал полностью разумным и взалкал политической власти? Решил стать королем-драконом, как в каком-нибудь корейском фильме?
        Тем не менее, после первичного шока, кланлидер стал осмысливать все нюансы ситуации. В битве с кровавыми колдунами потери составили не больше пятидесяти тысяч бойцов, причем часть из них была игроками, и значит, они скоро вернутся на поле боя с круга воскрешения. У ближайшего круга воскрешения дежурили замы по хозяйственной части всех кланов, тут же снабжавшие воскресшего игрока сумкой с набором эликсиров, так что он мог сразу возвращаться к армии.
        То, что у Манивальда не было лучников, было не так и страшно - они не очень эффективны против скелетов и личей по понятным соображениям. Откровенно повезло с тем, что на поле боя оказались маги - но только благодаря тому трюку, что они задумали и осуществили с Троем против Арпурета. Но была налицо очень серьезная проблема - в силу специфики битвы ни у магов, ни у бойцов других специализаций не было с собой эликсиров на ману. Четко было сказано, что во время всей битвы с армией кровавых колдунов магией удастся воспользоваться только один раз - в момент, когда Галатиан скастует свой навык. И на этом всё - и до, и после этого краткого момента использование магии будет смертельно опасно для того, кто на это решится. Так зачем забивать сумку эликсирами на ману в таком случае? Она же не безразмерная, и эликсиры на лечение в такого рода битве должны были стать основным содержанием сумок воинов. И стали - никто и понятия не имел, что после боя с армией кровавых колдунов тут же придется сразиться с новым противником, которого лучше всего бить именно магией, а не холодным оружием.
        Поэтому Манивальд смотрел на две тысячи порталов, из которых валила нежить, и чувствовал, что у него проблемы.
        Но все же он протрубил в рог, давая сигнал атаки - нечего позволять нежити комфортно формировать боевые порядки перед лицом вежливо ожидающего врага - играть по правилам средневекового рыцарства Манивальд не собирался. И тут же вступил в переписку по командному чату, требуя от всех, кто занимался сопровождением битвы, двух вещей. Первая - искать каждого имеющегося в наличии мага, и отправлять его на поле битвы. Второе - тащить на поле боя и круг воскрешения как можно больше эликсиров на ману, и раздавать их бойцам. Кланлидер не имел иллюзий, что это будет быстрый процесс, но некоторый шанс на успех был - в данный момент нежить наступала на позиции частей нечисти, давая игрокам немного времени про запас. Как много - он понятия не имел! Все зависело от тактики и стратегии вновь прибывшей армии. Раз уж у нее было несколько тысяч порталов, то точно будет и стратегия, и тактика!
        После распоряжений по хозяйственной части, он написал в командный чат ещё два слова - бойтесь дракона! И когда он уже набирал эти слова - увидел сам тварь! Она в стремительном пике неслась вниз, к полю битвы! Манивальду даже показалось, что несётся она прямо на его наблюдательный пункт, но он усмехнулся, вспомнив рассказы участников настоящих войн в реале - о том, что пикирующий истребитель каждому солдату внизу кажется летящим именно по его душу. Правда, несколькими секундами позже он переменил свое мнение - дракон, действительно, летел не на поле битвы, а в направлении склона, на котором был расположен его командный пункт. Неужто это целенаправленная атака, чтобы обезглавить армию? - подумал Манивальд, бросаясь к выходу из небольшой ложбины в склоне, - но как враги узнали, где находится его командный пункт? Но убежать не успел - и его, и всех, кто был на командном пункте, накрыл поток огня, с лёгкостью прорвавшийся сквозь маскировочную сеть.
        Дживан, сын Бармана, верховный дьявол, ставка на поле боя
        Дживан вначале испытал сугубо положительные эмоции от появления на поле боя нового противника. Нежить, создававшая так много проблем, так и не попалась ни в одну из тех ловушек, что, по его поручению, постоянно организовывали в последнее время. Дракон и его личи со скелетами демонстрировали невероятный интеллект, виртуозно проводя одну за другой разгромные операции против городских гарнизонов армии ада. Так что открытие порталов нежитью прямо на правом фланге его армии верховный дьявол мог только приветствовать. Наконец-то неуловимый противник предстанет перед его огромной армией, к которой, весьма удачно, присоединились и другие сильные армии, оказавшиеся в параллельном мире.
        Разгром кровавых колдунов уже привел Дживана в хорошее настроение, не считая эпизода с Арпуретом. Да, именно верховный дьявол, в нарушение своих договоренностей с Манивальдом, велел дьяволам при возможности притащить ему тело Арпурета, поскольку Дживану хотелось лично наказать предателя. Но увы, вместо этого он потерял ещё одного дьявола, попавшего под очередной удар с воздуха. Тем не менее, предатель все же был повержен, и это было основанием для оптимизма. А если получится разгромить и армию нежити - так это вообще будет очень хороший день!
        Дживан отдал приказ атаковать нежить, и, когда секундой позже прогремел рог Манивальда - сигнал, означавший тот же приказ - он улыбнулся. Нет уж, это будет его битва, раз противник появился перед его армией!
        У порталов закипела схватка. Сам Арпурет в ней не участвовал - он со свитой находился в паре сотен метров левее, в центре своего правого фланга. Конечно, стандартом было бы оборудовать скрытую магией ставку, но схватка с кровавыми колдунами возможность использовать магию не позволяла. Теперь же ситуация изменилась.
        - Кровавых колдунов больше нет, приказываю использовать магию для маскировки командного пункта! - распорядился он.
        Поручение начали выполнять. Пятерых рабов зарезали, и через десять секунд ставка должна была стать невидимой для всех врагов.
        - Господин! - доложил его военный аналитик, - только что зафиксирована атака дракона на командный пункт союзной армии. Думаю, отдавать приказы там теперь некому.
        Быстро развернув голову, Дживан и сам убедился, что склон холма полыхает, а дракон уже летит вниз, прямо к порталам.
        Колесница верховного дьявола, как и колесницы сопровождавших его дьяволов, были очень хорошо заметны, не хватало ещё, чтобы вслед за общим командным пунктом дракон налетел ещё и на них! Убить дьяволов он вряд ли сможет, но в ставке была и куча другого персонала, не столь устойчивого к мощной атаке, и очень полезного.
        К счастью, маскировка начала действовать, и кусок равнины исчез для стороннего наблюдателя прямо на глазах. Оставалось узнать - заметил ли их уже дракон, и будет ли атаковать после принятых мер по маскировке?
        К счастью, через несколько секунд, снизившись, дракон окатил пламенем войска нечисти, сражавшиеся со скелетами прямо у порталов. Дживан обратил внимание, как ювелирно действовал монстр - потоки пламени прошли всего в нескольких метрах от его скелетов. Но последствия огненной атаки верховного дьявола впечатлили. Одно дело читать рапорты о том, как быстро дракон уничтожает его гарнизоны в городах, другое - самому увидеть, как пара сотен его солдат сгорает в пламени буквально за несколько секунд. И оптимизм Дживана в этот момент дал трещину. Удастся ли убить дракона, остановив такие неслыханные потери? Каковы у него запасы горючей смеси, как часто он может совершать такие разрушительные атаки?
        Следующий удар по оптимизму верховного дьявола нанесли впечатления от эффективности действий войск нежити. Дракон ушел на разворот для новой атаки, и у Дживана появилась возможность уделить внимание и ситуации с его подопечными. Пока скелеты, построившись вокруг порталов, сдерживали натиск войск Дживана, личи, выходя, выстраивались группами на возвышенностях около них, а затем совместно атаковали. И этот залп погрузил подошедшие к порталам войска Дживана в такое море огня, на фоне которого и недавняя атака дракона выглядела бледно. Верховный дьявол слышал от своих подопечных, что личи наносят огромный урон, но одно дело слышать, а другое - убедиться в этом собственными глазами. Необходимо было принимать меры, чтобы не нести потери только среди своих войск.
        - Послать гонцов к нашим союзникам! - приказал он, - предложить занять часть атакующих позиций по отношению к новому врагу! Развернем фронт к появившимся порталам, и уделим союзникам минимум половину линии фронта!
        Черти-посыльные тут же исчезли с территории командного пункта, направившись выполнять поручение. Быстро это не будет, в таком скоплении войск черти не смогут использовать телепортацию, но Дживан все же надеялся, что выполнение его приказа не затянется. Тем более, что спустя несколько секунд дракон нанес новый удар, снова унесший минимум несколько сот жизней солдат верховного дьявола, и ещё столько же покалечивший. Причем бил дракон прицельно по тем солдатам, которые недавно были подранены личами, что ещё больше увеличило потери. И Дживан знал, зачем он это делает - чтобы поднять впоследствии убитых в виде личей и скелетов.
        Порталы, сыграв свою роль, потухли, и верховный дьявол смог, наконец, оценить численность вражеской армии. Сразу два неприятных сюрприза - во-первых, такой ее численности Дживан не ожидал. Минимум четыре сотни тысяч! Во-вторых, среди войск врага диспропорционально много было личей - смертоносной элиты. Прикинув, сколько напротив его войск собрано личей, Дживан похолодел - в его собственной огромной армии столько элитных воинов не было. Этому поспособствовали и действия кровавых колдунов в последние недели, обративших сначала множество чертей, а потом распространивших свои аппетиты и на демонов.
        Спустя пятнадцать минут, наконец, подоспела и подмога - первыми сразиться с нежитью изъявили желание представители альянса кланов. Недавно он, к удивлению верховного дьявола, вырос с восьми кланов чуть ли не до восьмидесяти, что сейчас очень даже могло пригодиться. Дживан тут же отвёл им половину своей линии фронта, и они бросились ее занимать. Это и к лучшему, - подумал он. Ждать, пока раскачаются эльфы, орки и гномы, он не собирался.
        - Господин, необходимое число погибших солдат противника для введения в действие дебаффов достигнуто! - доложил ему военный министр, отошедший от группы экспертов в области магии, - потребовалось больше смертей, чем обычно, но это же нежить!
        Дживан облегчённо вздохнул, и приказал дьяволам:
        - Собрались и запускаем дебаффы немедленно!
        К этому моменту войска противника выкосили, по минимальным подсчётам, больше ста тысяч его воинов, а у противника удалось уничтожить едва ли половину. И такая тенденция верховному дьяволу совсем не нравилась. Дебаффы, надеялся Дживан, помогут ее переломить. Подарок от Духа Ада, позволявший накладывать дебаффы на противника, выдавал их произвольно, в зависимости от того, с кем приходилось сражаться армии ада. Но всегда можно было рассчитывать, что они будут полезны!
        Все находящиеся в ставке дьяволы закрыли глаза, концентрируясь. Ритуал был непрост, и он требует предельного внимания. Но Дживан, пытаясь погрузиться в транс, внезапно понял, что что-то мешает ему в него войти. Как он ни старался, а помеха не пропадала. Верховный дьявол пришел в ярость! Что получается - остальные, подчинённые ему дьяволы, с ритуалом справятся, а потом узнают, что их глава не смог к ним присоединиться? Этак и авторитет можно потерять, а потом кто-нибудь из дьяволов осмелеет и до того, чтобы помыслить занять его место!
        Ярость - не лучший помощник, чтобы войти в транс. Помучавшись еще с минуту, Дживан открыл глаза, так и не справившись с ритуалом. Но тут же вокруг увидел множество виноватых лиц своих подчиненных. И осознал, что у них тоже не получилось! Облегчение затопило его, хотя, казалось бы, оно совсем и не вязалось с ситуацией - ритуал и дебаффы были им нужны! Но черт с ними с дебаффами - главное - сохранить свою репутацию! Хотя, естественно, вслух он сказал нечто совсем другое:
        - Гараштай-ус, немедленно уточните у магов, что пошло не так!
        Военный министр, низко поклонившись, тут же побежал к магам. Те тут же засуетились. Раз уж процесс наложения дебаффов сорвался, внимание верховного дьявола тут же было снова обращено на события, происходящие на поле битвы. А там произошло кое-что новое - дракон опустился прямо на зомби, придавив пару десятков, и обдал пламенем остальных. Впрочем, скелеты и личи были совсем рядом.
        - Приказываю не атаковать дракона, он хочет потерять здоровье и превратить убитых им наших солдат в своих слуг! - распорядился тут же Дживан.
        Приказ был тут молниеносно передан в войска. И тут военный министр с растерянным лицом подошёл к верховному дьяволу:
        - Господин, маги не могут разобраться в том, что мешает наложить дебаффы! Какое-то скрытое противодействие!
        Дживан разочарованно выдохнул:
        - Это становится плохой привычкой у наших врагов! Сначала кровавые колдуны, а теперь и нежить? И что, и миллион зомби не смогли наложить свой дебафф на слабость?
        - Получается, что так, господин! - виновато пожал плечами Гараштай-ус.
        - Скажи, пусть маги продолжают работать над этим вопросом! - приказал верховный дьявол, - авось все же получится!
        И снова обернулся взглянуть на события, происходящие на линии фронта.
        Дживан как раз успел увидеть, как противник решил проблему с уроном от его войск, который его солдаты отказались наносить - личи открыли мощный огонь залпами по своему прародителю! Дракон полностью скрылся в клубах огня и дыма!
        Дживан с чувством выругался. Неужели все же дракон управляет этой армией, и настолько умён, что способен с лёгкостью выкрутиться из подобной затруднительной ситуации?
        Когда спустя полминуты он увидел, что ранее поверженные драконом зомби встают целыми рядами в виде скелетов, он уже был готов поверить в эту версию.
        Манивальд, равнина Эурнед
        Все полчаса, которые убитый драконом кланлидер вынужденно провел до воскрешения в реале, он метался по своему кабинету, кляня жесткие правила в «Эгиде», не позволявшие игроку до официального воскрешения собирать информацию о событиях, происходящих в игре, или вмешиваться в них. Это было непременное условие для присоединения к ней, и нарушать его не стоило - ходило множество историй о хитроумных нарушителях, получивших пожизненную блокировку на вход в игру. Что означало, что хитроумие им не помогло.
        Оказавшись, наконец, на круге воскрешения, он тут же схватил протянутую ему сумку с эликсирами, и спросил:
        - Новости есть?
        - Очень тяжёлый противник! - покачал головой заместитель, - все только об этом и пишут!
        С круга воскрешения сошли и все его заместители, погибшие в ходе налета дракона, члены военного штаба, а также бывшие в ставке представители других кланов и обслуживающий персонал. Дождавшись, когда всех снарядят сумками с эликсирами, Манивальд открыл портал, ведущий на склон, где ранее был расположен уничтоженный командный пункт. Он уже успел прочитать в чатах, что битва перешла в затяжную фазу, и был полон намерений снова ее возглавить.
        Останки командного пункта все еще дымились, но он и не собирался снова обосновываться там же. Раз уж дракон с самого начала знал, где он расположен - а ничем другим эту атаку объяснить было нельзя - то он может вернуться и проверить, не появился ли противник там снова. Кстати говоря, Манивальд имел прекрасную возможность рассмотреть эту тварь перед тем, как погиб. И казалось ему, что она выросла минимум метров на шесть с того времени, когда он за ней безуспешно охотился еще в основном мире. Это что, у дракона произошло такое увеличение в размерах за счет взятых новых уровней? Сколько же он уничтожил для этого врагов - сотни тысяч, что ли?
        Новый командный пункт основали в трех сотнях метрах ниже по склону, почти у расположения своих войск. Пока его спешно маскировали сетями с листьями, Манивальд изучал ситуацию на поле битвы. И она ему откровенно не нравилась. За время его отсутствия личи и скелеты явно продвинулись вглубь позиций союзной армии. Погибнув, он не успел дождаться высадки нежити из порталов, но сейчас он видел, что числом противник не меньше четырехсот тысяч. Пробежав бегло основные сообщения в чатах, он узнал, что свои потери дракон компенсировал, подняв из убитых десятки тысяч скелетов.
        Поражала и огневая мощь личей. Манивальд раньше имел дело только с сотнями личей, но никогда с тысячами, и, тем более, с десятками тысяч. А на поле боя были именно десятки тысяч, и, когда они синхронно наносили очередной удар, место, в которое он приходился, естественным образом расчищалось от всех врагов. Вернее, там оставались только их пылающие останки. Это в равной степени касалось и нечисти, и игроков, успевших за время отсутствия Манивальда занять половину линии фронта.
        Но при этом были и более плохие новости. Личи действовали в строгой координации с драконом. Каждый второй удар, в отличие от уничтожающего все первого, они наносили ослабленный, чтобы не убить, а серьезно подранить своих врагов. Делалось это за несколько секунд до подлета к полю боя дракона, который раненых благополучно добивал. Обдумав ситуацию, Манивальд пришел к неутешительному выводу - минимум половину от потерь союзной армии дракон при удаче сможет поднять в виде нежити. А это означает, что его армия по факту не будет нести потерь, потому что пока что, как ему доложили, за каждого убитого врага приходится терять двух своих воинов. Скелеты гибли достаточно легко, но свою роль выполняли - к личам никого не подпускали. А уж личи при помощи мощных дистанционных атак мстили за их гибель по полной программе!
        Глава 18
        Дракон и данж
        Проснувшись, я тут же глянул на часы. Восемь утра! Однако, я проспал часов двадцать с лишним! Вот это сюрприз! Как же жестко меня приложило вчера, что организм счёл нужным не дать мне пробудиться раньше!
        Прежде всего, я полез в логи. Удалось ли мне пройти четвертый этап? Засчитала ли система ранее пройденные дьявольские данжи как часть моего задания, пусть и выполненную в неправильном порядке?
        Увы! Чит не удался. Четвертый этап так и не был закрыт. Значит, халявы не будет, открывшийся после смерти дьявола данж пройти все же нужно. С другой стороны, я бы и так очень хотел его пройти! Призы-то, мягко говоря, неплохие!
        Некоторым утешением стало, что вчера я поднял два уровня - на жертвах от моего эпичного удара об землю. Помимо дьявола, на которого я упал, я положил почти сотню демонов, чертей и зомби - настолько сильной оказалась ударная волна от моего падения.
        Задумавшись над вчерашними событиями, тут же пожалел, что все же не прыгнул в данж, вмести того, чтобы обрушить на себя камень. Да, я был совсем никакой, и в данже вряд ли бы выжил, но сейчас хотя бы знал, с чем там придется столкнуться! Затупил что-то конкретно! Хотя - какое там затупил! Контузия у меня была, вот мозги хорошо и не работали. И выразилось это не только в ошибке с данжем, но и с вызовом элементаля. Надо же было сообразить вызвать каменного элементаля на поле боя с кровавыми колдунами, которые контролируют всю магию! Данж хотел при помощи его закопать? Точно, голова совсем плохо работала! Ага, сейчас он прямо его там и закопал, как же! Скорее всего, только привлек к нему внимание своим появлением. М-да! Поосторожнее надо быть с такими дебаффами в будущем!
        Вспомнив также про трофей, попавший мне в руки после убийства дьявола, я достал полученный кинжал. После убийства НПС такого уровня должны были дать что-то особенное! И мои ожидания оправдались:
        Коронованный убийца. Легендарный. Урон 220-330. Плюс пять к ловкости, плюс пять к интеллекту, при убийстве налагает запрет для способных воскреснуть на использование этой способности в течение суток. После четырех убийств разумных в течение суток наносит двойной урон по последующим врагам на протяжении двух часов.
        Да, штучка с потенциалом! Если использовать против игроков, то у них будет неприятный сюрприз - суточный запрет на воскрешение вместо привычных тридцати минут. Пока понятия не имею, как мне это может пригодиться, но кто его знает, как жизнь сложится дальше. Однозначно продавать нельзя.
        За время столь длительного сна все дебаффы прошли. Теперь я чувствовал себя человеком. Бодро пошел в таверну. На первом этаже завтракала вся наша банда, включая Галатиана.
        - Всем привет! - радостно сказал я, хлопнув Галатиана по плечу, - молодец! Ну, как дела, какие новости?
        - О, с новостями все очень хорошо, их много! - первым ответил Галатиан, - но есть и нюанс. В основном они плохие.
        - Что, опять умудрились слить битву кровавым колдунам? - испугался я, - и неужели Арпурет сумел уцелеть?
        - Нет, по этой части все норм! Но только по ней, собственно! - развел руками Галатиан, - Арпурет убит, король эльфов лично его убил, мне Манивальд рассказал в конце сражения. Использование навыка меня прикончило, как мы и ожидали, но я вернулся с круга воскрешения обратно, чтобы понаблюдать за битвой. Когда ещё увидишь такое эпичное сражение! Нашел себе позицию на склоне, и оттуда все и наблюдал! А потом приметил, что рядом оборудуют командный пункт Манивальда, и напросился туда. Пустили! Сказали, что я герой битвы, и пустили!
        Я терпеливо ждал, когда Галатиан дойдет до сути.
        - Да, и кровавых колдунов разбили, но они потеряли не больше трети войск, - не спеша рассказывал Галатиан, - нашелся у них умник, который принял на себя командование. Так что они остаются большой проблемой, и это первая плохая новость. Но есть и паршивее.
        - Паршивее? - переспросил я, облегчённо выдыхая. Пока что новости мне нравились - хоть и не полностью разгромили кровавых колдунов, но хоть потрепали, как следует, а не слили сражение - уже хорошо! Арпурет - имба кровавых колдунов, случайно созданная мной - мертв! Но что может быть плохой новостью?
        - А именно! - продолжил рассказ Галатиан, - как только последние кровавые колдуны исчезли в порталах, рядом с правым флангом армии открылось несколько тысяч порталов, из которых появился новый противник - личи и скелеты. Я сам этого не застал, мне рассказали. Так что я убыл на круг воскрешения с битвы с одним противником, а вернулся, когда вовсю сражались уже с другим!
        - Блин! - только и сказал я, уже понимая, к чему идёт дело.
        - А возглавлял нежить огромный белый дракон, эпичная, надо сказать, тварюшка! - вдохновенно сказал Галатиан, - с эстетической стороны - красиво и зловеще выглядит. Но мочил он наши войска, как слепых котят топят в ведре с водой! Куда там Арпурету!
        - Погоди! - сообразил я, - несколько тысяч порталов??? Ты хочешь сказать, что у дракона были сотни тысяч скелетов и личей?
        - Все верно! - подтвердил Галатиан, - до полумиллиона солдат. Я не пожалел, что вернулся, было на что посмотреть. Особенно, когда наша армия стала сливать сражение.
        - И что, слила? - догадался я.
        - Ага! - сокрушенно кивнул головой Галатиан, - дракон умудрялся поднимать новые войска быстрее, чем уничтожали его собственные. А когда он за один раз поднял тридцать тысяч личей... В общем, сам понимаешь. Личи - супероружие, а он их как пирожки печёт.
        Я задумался над паскудностью ситуации. Одних кровавых колдунов было мало - теперь ещё и драконья армия нежити появилась. И возглавляет ее, действуя так удивительно искусно, как я уже узнал - Иовилла! Глава клана ассасинов, оказавшаяся столь мудрой, что смогла спасти свой клан во время тотального уничтожения жителей параллельного мира армией ада. И она доказала свою мудрость и тем, что смогла подчинить себе дракона - мое персональное проклятие. Нет, так-то, когда я узнал об этом, то испытал облегчение - постоянное преследование со стороны дракона мне очень не нравилось - но как я мог ожидать, что это приведет к таким вот последствиям? Ладно, зато нельзя сказать, что мне приходится скучать!
        - Галатиан, ты все круто вчера сделал! Эпичный прыжок, эпичный удар по Арпурету! - счёл необходимым похвалить своего друга, который полностью оправдал возложенные мной на него надежды.
        - Да что там! - и Галатиан так смутился, что даже немного покраснел, - ты ж на меня потратил десятки тысяч золотых монет, чтобы я мог такие вещи творить. До сих пор неудобно!
        - Друг мой! - совершенно искренне сказал я, - ты мне так вчера помог, что можешь даже не думать о каких-то золотых монетах! И только ты мог мне так помочь! Кстати, я смотрю, что ты поднял семь уровней за вчера!
        - Было даже восемь, но один сняли за гибель! - повеселел Галатиан, - я же этим взрывом и взрывной волной от него уморил кучу союзников из нечисти, что были поблизости от Арпурета, сражаясь с ним. За кровавых колдунов ничего не дали, я убить их не смог, только временно вывел из строя, а вот нечисти полегло много! Даже как-то неудобно, если честно!
        - Не переживай, именно так и должно было быть! - махнул рукой я, - у меня ситуация один в один! Да и я же уже говорил, что индульгенция от верховного дьявола на побочный ущерб у нас есть. Так что опыт твой по праву, и никаких сомнений. А как тебя грохнули, кстати?
        - Да в эпицентре, в результате использования моего навыка, температура настолько подскочила, что вполне хватило, чтобы отправиться на круг воскрешения! Неуязвимость откатилась, и меня тут же и поджарило за пару секунд! Не думал даже, что может быть такой длительный эффект! - ответил Галатиан, - рассчитывал, что просто знатно полыхнет, а затем будет все нормально.
        - И я, честно говоря, не ожидал, - покачал головой я, - может, это от того, что смешались самые разные заклинания, а может, и от того, что кровавые колдуны внесли в них свои изменения, вмешавшись в каст. Но ладно, потом еще поболтаем, а пока что мне срочно надо смотаться на поле битвы. Есть у меня там один незакрытый вопрос.
        Конечно, все тут же выразили желание отправиться со мной. Пожав плечами, я согласился - если удастся сразу пройти данж, то минуту уж они подождут меня! А потом отправимся качаться по обычному маршруту - очень хочется поскорее получить двухсотый уровень, и обзавестись третьим петом. Если, конечно, мне не выдвинут следующим этапом что-нибудь, что будет противоречить этой идее.
        И, конечно, очень мне было любопытно, что же там может быть следующим этапом? После тех усилий, которых мне стоил четвертый, я понимал, что вряд ли будет что-то лёгкое. Хотя - что-то я рано закрываю четвертый этап - данж-то я ещё не прошёл! А то что есть опыт успешного прохождения двух данжей такого же высокого уровня, так это ничего не значит - мало ли, может мне в них просто повезло. Так что лучше не думать пока о пятом этапе, чтобы не сглазить закрытие четвертого.
        Портал мы открыли в том же лесочке, в который прибыли на место в первый раз, когда я узнал местонахождение Арпурета, пообщавшись с его алтарём. Скастовал стелс и телепортировался на высокое дерево - надо оглядеться. Оказавшись на качающейся под ногами ветви, схватился за другую, чтобы не упасть, и только после этого развернулся, чтобы окинуть взглядом поле битвы. И обалдел от открывшегося вида - передо мной на равнине оказались сотни тысяч скелетов и личей. А в центре огромной армии нежити, прямо возле кратера, что я проделал, упав на дьявола, возлежал дракон. Тварь казалась ещё большей по размеру, чем в нашу последнюю встречу, и немудрено - рост на метр в неделю ему заклинание гарантирует. Интересно, если ещё лет пять-шесть никто не сможет его убить, какого размера он станет? Если длина у него будет за триста метров, то сколько он тогда будет в высоту, и сколько будет весить?
        Впрочем, надеюсь, до такого сценария не дойдет, ибо тварь такого размера будет неубиваемой в принципе. ХП при таких размерах будет исчисляться в миллионах единиц, а ведь ещё должна учитываться не раз продемонстрированная устойчивость к самым убойным заклинаниям... не, ну его нафиг такой кошмар.
        Спустя несколько секунд моих размышлений, лежавший ко мне хвостом дракон вдруг встрепенулся, и, ловко развернувшись на месте, вдруг уставился на лес в моем направлении. Честно сказать, я перепугался. Вспомнил стремные времена, когда он гонялся за мной по обоим мирам без передышки, заставляя изрядно нервничать. Неужели снова этот кошмар возобновится?
        И тут дракон, оттолкнувшись задними лапами от земли, взмыл в воздух, и полетел ко мне, подтверждая мои худшие опасения.
        Спустя секунду я уже был на земле, возле моих друзей.
        - Там это, дракон прямо сюда летит! - несколько сбивчиво, по понятным причинам, сказал я, - я сейчас открою портал, и свалю на время отсюда! А к вам просьба - остаться здесь, и проследить, что он будет делать после моего исчезновения. Галатиан - жду от тебя вестей! И пока что, на всякий случай - отпрыгните телепортами на несколько сотен метров в сторону! Оттуда и наблюдайте!
        Портал я открыл к Даблвиру. Большой разницы, куда открывать, не было - надо было всего лишь выяснить, что будет делать дракон, когда я исчезну. От его дальнейшего поведения много зависело. Если полетит по направлению к Даблвиру - то, вполне вероятно, я снова влип, и мне придется по новой от него драпать.
        Учитывая ситуацию, в лесу около Даблвира пришлось мне понервничать. Но недолго - звякнуло письмо от Галатиана. Вот и ещё одно преимущество включения игрока в наш коллектив, кроме его бессмертия - можно быстро обмениваться важной информацией на большом расстоянии. Кстати, я ведь хотел как-то поискать какие-нибудь амулеты связи, которые можно использовать для связи с НПС. Деньги теперь есть, нужно к идее будет вернуться! Но что же написал Галатиан?
        - Трой, дракон вернулся на свое место в центре лагеря!
        Мне как-то сразу полегчало. Естественно, сразу стал пытаться выстроить объяснительную схему произошедшему. А может ли так быть, что дракон все еще чувствует, где я нахожусь, и преследует меня в том случае, если я совсем рядом, а он ничем не занят? Вот как сейчас - когда он мирно валялся, а я неожиданно появился? А вот разрешения на долгое следование за мной ему Иовилла не дает! И плевать он на меня хотел, когда выполняет ее важные приказы - если вспомнить ту битву нежити с нечистью, что мы наблюдали с пару недель назад.
        Но ладно, кошмара с постоянным преследованием, похоже, удастся избежать. Возвращаемся к вопросу о данже, как раз возле которого дракон и расположился. Как мне попасть в данж, находящийся в центре полумиллионной армии нежити? И случайно ли она расположилась именно там? Неужели Иовилла нашла дьявольский данж, и сама хочет его посетить? А армия должна задержать того, у кого находится пропуск в него, и передать жезл ей?
        Хорошие вопросы для обдумывания, нечего сказать! Как же мне поступить?
        Казалось бы, неплохим выходом из ситуации было бы забить на время на дьявольский данж, и заняться пока что поднятием уровней в наших двух данжах. Глядишь, когда заглянем вечерком на равнину с чертовым данжем, войско нежити куда-нибудь уже и слиняет, предоставив все возможности для входа в данж. Но душа моя против такого варианта восставала.
        Во-первых, были опасения, что Иовилла вовсе не ждет прибытия кого-то, кто владеет жезлом, чтобы его отобрать, а просто прямо сейчас изготавливает дубликат, позволяющий войти в данж! Невозможно? А как оказалось возможно подчинить себе дракона, главной миссией которого было мое уничтожение? То-то и оно, похоже, Иовилла с крутой магией на ты! Если это действительно так, то я серьезно влипну. Если Иовилла пройдет данж вместо меня, он исчезнет, и мне понадобится снова убивать дьявола, чтобы появился новый дьявольский данж - то есть, по сути, возвращаться к началу выполнения этапа. Премного благодарен - для меня это не вариант!
        Во-вторых, я столько времени ждал возможности завершить четвертый этап, что оттягивать этот момент совершенно не хотелось. Я жаждал узнать, про что будет пятый, и взяться ударными темпами уже за него.
        Так что выбора у меня не было - нужно было придумать, как в ближайшее время добраться до данжа, расположенного в самом центре вражеской армии. Хотя, может, я, как в известном анекдоте про Змея Горыныча и Илью Муромца, чрезмерно мудрю? Как там было - едет помирающий от жажды Илья Муромец по пустыне, и видит озеро, которое охраняет заснувший Змей Горыныч. Подскакивает к нему, рубит одну голову, вторую. А третья ему и говорит - чего мол, тебе надобно? Пить! - отвечает славный богатырь. Так пей, кто же тебе мешает? - горестно отвечает Змей.
        С чего я взял, что мы с Иовиллой враги? В прошлый раз она меня отпустила живым и здоровым! Ах да, чуть не подзабыл - передала она для меня тогда через дочку шкатулку с артефактом, который бы меня поработил, открой я из любопытства шкатулочку! Хорошо, что меня тогда Дхакун об этом предупредил!
        Так что все же это не ситуация с Ильей Муромцем и Змей Горынычем - если Иовилла хотела со мной так поступить, когда была кланлидером всего лишь небольшого клана из сотни человек, то что она со мной сделает теперь, когда у нее полумиллионная армия нежити под рукой? Тем более, что вообще не факт, что с ней удастся поговорить на предмет налаживания дружеских отношений - вполне может быть, что перед этим меня испепелит дракон. Так что все - с этим вариантом завязываем.
        Следующая мысль пришла в голову - а что, если совместить поход в данж с небольшой предварительной прокачкой? Зачем испуганно красться, боясь кашлянуть и выдать себя, если можно действовать нагло и весело! Несколько минут - и у меня был готов план.
        Написал письмо Галатиану:
        - Спасибо за информацию! Продолжайте наблюдать, и не вмешивайтесь, когда я немного пошумлю!
        И открыл портал на равнину Эурнед.
        Глава 19
        Обхитрить дракона
        План мой и в самом деле был сочетанием наглости и хитрости. Выскочив из портала на том же самом месте, что и в первый раз, я тут же телепортировался на ветку самого высокого дерева, а с нее на склон горы, нависавший над равниной.
        Теоретически, можно было бы сразу прыгнуть парой телепортов к данжу, благо до него от склона всего метров пятьсот, в надежде, что успею заскочить в него, прежде чем все сообразят, что, вообще, происходит. Но это была бы сплошная бесхитростная наглость, сугубо с расчетом на удачу. Нельзя забывать, что я имею дело не только с драконом, личами и скелетами, но и со стоящей за ними Иовиллой. Женщина, сумевшая подчинить себе дракона, перебив силу моего персонального проклятия, заслуживает всяческого уважения. Значит, разумно думать, что армия осталась возле моего данжа вовсе не случайно, Иовилла знает о нем, и хочет сама в него войти. Поэтому прежде всего мне нужна разведка. Нужно увидеть, открыт ли вообще вход в данж, мало ли, земляной элементаль справился со своей задачей, и зарыл вход?
        Если вход закрыт, то любые планы попасть внутрь с наскока не имеют смысла. Придется снова мудрить с каким-нибудь туннелем, надеясь, что, пока он не будет прорыт, Иовилла не сможет попасть внутрь данжа.
        Если вход открыт, это тоже не значит, что надо сразу же радостно прыгать к данжу. Я вот и сам умею устанавливать невидимые ловушки, благодаря первой из своих сделок с королем эльфов, так что кто сказал, что и Иовилла не имеет об этом представления? Тем более, что она кланлидер ассасинов - вот уж кто точно должен уметь устраивать самые разнообразные ловушки!
        Так что пытаться запрыгнуть с ходу в данж я не стал. Спешка совсем ни к чему! Вначале - разведка! Тем более, как раз на днях я придумал новый способ перемещаться телепортами по воздуху, который хотелось апробировать. Маны он жрал немерено, но и результат гарантировал. К тому же в данном случае присутствовал и приятный побочный эффект.
        Не дожидаясь, пока дракон обратит на меня внимание, как в прошлый раз, скастовал каменную глыбу в воздухе в пятидесяти метрах от меня, и тут же на нее тепепортировался. Глыба ухнула вниз, но я уже перепрыгнул на очередную скастованную глыбу, восстанавливая на ходу ману эликсирами. Десять секунд, за которые скастованная первой глыба еще не успела упасть на равнину, и я уже нахожусь почти прямо над данжем. И падаю на равнину вместе с очередной, десятой по счету глыбой, на которой стою. Выхватив из сумки подзорную трубу, внимательно осматриваю данж. Вижу, что элементаль, как я и ожидал, ничего не сделал - данж мерцает красным цветом на дне котлована. Тем временем внизу начинается оживление - дракон взмывает в воздух, и летит ко мне, а личи и скелеты на равнине начинают перемещаться в стороны, пытаясь увернуться от падающих на них глыб. Черта с два у них получится - стоят они тесно, а глыбы я специально скастовал покруглее, чтобы после падения как следует прокатились по нежити.
        Между мной и драконом уже только двести метров! Я стремительно лечу навстречу земле на камне, он летит навстречу мне вверх. Пока что все по плану! Кастую град из мелких десятикилограммовых камней прямо над данжем - пусть упадут в котлован, и, если там оборудована ловушка, заставят ее сработать. Мне они войти в данж не помешают!
        Между мной и драконом остается только сотня метров! Вижу, как огромная рептилия разевает пасть, явно собираясь обдать меня пламенем. Все ее характерные движения мной уже давно изучены, все же богатый опыт столкновений! Тут же кастую валун в полусотне метров справа, и телепортируюсь на него. А потом следующий, и так и прыгаю по кругу вокруг данжа! Мне-то что - главное, успевать восполнить ману. А валуны пусть падают на нежить внизу - неплохая прокачка ожидается!
        Дракон все же выпустил волну пламени, в последний момент скорректировав ее направление. Но там, куда он ее направил, меня уже нет! Раздраженный дракон пытается сманеврировать, чтобы схватить меня пастью или ударить лапой, но я скачу телепортами по камням быстрее, чем он успевает сориентироваться. При всей драконьей ловкости и скорости его притормаживают сопротивление воздуха и инерция его огромного тела - у меня таких проблем нет.
        Ясное дело, что долго так продолжать я не могу, в отличие от дракона - просто эликсиры на ману кончатся. Но мне и не надо долго - я жду, когда скастованные мной мелкие камни обрушатся на данж. Наконец, они долетают - и я с удовлетворением вижу вспышку при их падении! Ловушка и в самом деле была! Теперь главный вопрос - разрядили ли ее мои камни, или просто обнаружили, и она все еще активна? Проверить просто - кидаю очередную порцию мелких камней. Уворачиваюсь в очередной раз от дракона, и в голову приходит дерзкая мысль - а почему бы в целях экономии маны несколько секунд не полетать на нем? Прыгаю телепортом прямо ему на шею, сажусь на нее, и крепко хватаюсь за один из шипов. Секунда тишины - затем меня оглушает драконий рев! Я все понимаю - он чертовски возмущен, но зачем так орать? Я едва с него не упал, чуть руки не разжались - такой уж эффект оказывает его рев!
        Дракон дернулся влево, дернулся вправо, задергал лапами и хвостом - я сижу крепко, и наслаждаюсь. Скорость крутая, воздух приятно обдает, между ног я зажал самое мощное создание во всем параллельном мире! Ухмыльнулся, подумав, что звучит несколько двусмысленно, и решил попозже процитировать пришедшую мысль в компании. Посмотрю на реакцию друзей!
        Секунд через пять дракон понял, что крепко влип. Нет у него простого способа содрать меня со своей шеи! И лапы так устроены, и хвост расположен, что безбилетного пассажира ими никак не достать! Но сдаваться он был не намерен - внезапно устремился прямо вниз, словно решил разбиться о землю, и таким образом уже от меня избавиться! Хитро, надо сказать - падение с нескольких сотен метров его точно не убьет, а инерция удара меня с шеи сорвет. Но я так долго оставаться на драконе не рассчитывал, я вообще просто ману экономил, немного при этом хулиганя. Дождался лишь, когда очередная партия мелких камней достигнет данжа, и с удовольствием отметил, что вспышки при их падении в этот раз не было! Ловушка на входе в данж разряжена!
        Больше меня ничего на шее дракона не задерживало. Попытался слезть с шеи дракона, чтобы телепортироваться к данжу, и войти в него. Куда там! Дракон в пике набрал такую скорость, что меня прижало к нему. С огромным трудом, посильнее оттолкнувшись ногами, прыгнул в сторону, тут же начал падать вниз головой, развернулся в нормальное положение, сориентировался, и телепортировался к данжу. Уже оказавшись на пороге данжа и доставая жезл, увидел, что дракон, поняв, что избавился от меня, пытается выйти из пике в полусотне метров над землей. Удастся ли ему это, учитывая, какую сумасшедшую скорость он набрал? Было очень любопытно проследить, но войти в данж, пока меня не попытались остановить или перехватить, было важнее. Так что черт с ним, с любопытством! И я, скастовав стелс, шагнул в появившийся передо мной портал.
        Оказался я в центре городской площади, по всему видать - небольшой такой городишко. Взгляд вверх - никто на меня не пикирует. Взгляд под ноги - булыжная мостовая вроде бы не собирается превратиться в элементаля, ломающего мне ребра. Взгляд вокруг - кажется, никто меня не заметил. Да и прохожие на площади не выглядят так, словно могут представлять для меня опасность. Пышно наряженные женщины с детьми, облизывающими на ходу мороженное, праздно гуляющие пузатые бюргеры, пялящиеся на витрины лавок. Что любопытно - все относятся к одной расе - людей. С оружием углядел только пару стражников, но и они шли не ко мне, а от меня, и их спины угрожающе не выглядели. Ясное дело, что я был ошеломлен - резкое отличие от двух предыдущих дьявольских данжей, где мне сразу дали, как следует, прикурить. И в чем подвох? А в том, что подвох должен быть, я и не сомневался. Не может такого уровня данж быть прогулкой для успокоения нервов. Так что такое начало нервировало, тем более, что я опасался, что чем мягче стелят, тем жестче спать.
        Прошло двадцать секунд, тридцать. Я вертелся на месте, пытаясь понять, в чем подвох. Наконец, что-то изменилось. Издалека раздались крики. Кажется, какая-то движуха намечается!
        На площадь с боковой улицы выскочило два растрёпанных воина, один высокий и худой, другой коренастый, без шлемов, лица окровавленные. Оружия и то при себе нет.
        - Похитили! Принцессу похитили! - заорал коренастый.
        Сразу же все заохали, забегали и засуетились.
        Да ладно! - подумал я, - такой зачуханный городишко - и вдруг тут целая принцесса оказалась!
        - Король нам не простит! - внезапно заорал кто-то у меня над ухом.
        Развернувшись, я увидел рядом карикатурно толстого бюргера в синем фраке. Его толстые щеки дрожали при каждом движении. Толстяк, ковыляя, как пингвин, прошёл мимо меня, не заметив, так как мой стелс еще не истек, и взмахнул руками, как делают рок-звезды, когда хотят привлечь внимание зрителей. А затем толкнул речь:
        - Сограждане! Король не простит нам, если мы не найдем и не освободим его дочь! Нам нужен герой! Нам нужен тот, кто освободит и вернет принцессу! Я, как ваш бургомистр, заявляю - вознаграждение будет щедрым!
        У меня выскочило уведомление:
        - Приветствуем Вас в данже «Принцесса»! Дочь короля похищена! Спасите ее, чтобы успешно пройти данж!
        Сердечный ритм несколько снизился. Ну, ниче так! Не знаю, как там будет дальше, но пока что никто меня не собирается убивать! Приятное разнообразие. Можно немного и расслабиться! Но, разумеется, после того, как я займу необходимую для прохождения данжа вакансию!
        Дождавшись, когда закончится стелс, я поднял руку и крикнул:
        - Я герой! Я спасу принцессу!
        Щеки бургомистра снова затряслись, но теперь уже радостно:
        - Герой! Ты спасешь ее!
        И все на этом. Бургомистр и горожане так радостно смотрят на меня, словно я уже спас королевскую дочку.
        - Куда идти-то? - спросил я, решив, что пауза затянулась, - и кто ее похитил хоть?
        - Гвардейцы, покажите герою дорогу! - заорал бургомистр, тыча пальцем в тех воинов, что прибежали с дурной вестью.
        Окровавленные солдаты тут же подскочили ко мне. Рассмотрел их повнимательнее. Похоже, что и в самом деле похищенная была принцессой - потому как уцелевшее снаряжение у гвардейцев было очень дорогостоящим. Не легендарное, конечно, но точно уникальное. Такое, когда имел раньше дело с солдатами НПС, только у охраны серьезных королей видел. И уровни неплохие - двести двадцать у одного и двести двадцать пять у другого.
        - Мы проезжали мимо пещеры, когда из нее выскочили какие-то твари, бледные и страшные! - начал торопливо рассказывать коренастый, - всех за полминуты убили, карету разломали, принцессу уволокли с собой под землю!
        - Мы вот только и уцелели из четырёх десятков королевских гвардейцев, что были на дороге! - дополнил рассказ высокий.
        Я скривился. Блин, придется лезть за принцессой в какую-то пещеру. А там иметь дело с тварями, которые за полминуты убили 38 хорошо вооружённых гвардейцев уровня двести двадцать плюс! Что же это за монстры такие?
        - Какого размера твари? Чем сражаются? Сколько из них вы убили? - решил уточнить я.
        - Высотой два метра, плечи пошире, чем у меня! - сказал коренастый, - и очень, очень быстрые! Орудовали чем-то вроде толстых дубин, утыканных каменными осколками! Дубины короткие, но сила удара у них страшная! Мне по касательной досталось, так шлем тут же с завязок сорвало и унесло! А завязки у меня были из бычьей кожи, и я вообще не знал, что их порвать можно!
        - А мой шлем был без завязок, и тоже повезло, что удар пришелся вскользь! - торопливо дополнил высокий, - сам видел, как прямые удары вбивали голову в плечи месте с шлемом!
        - Положили мы их, стыдно сказать, не больше десятка! - ответил и на мой последний вопрос коренастый, - а было их раза в полтора больше нас!
        Услышанное вселяло мало оптимизма. Соперники у меня будут очень крутые - похоже, что ни один удар пропускать нельзя. Шотеры, однако! Поразмыслив, я провел инвентаризацию сумки. Эликсиров на ночное зрение было маловато - восемь штук. Зато освободилось с десяток ячеек, занятых ранее эликсирами на ману - мои кульбиты в воздухе над армией нежити были очень затратными по части маны. Зато и результативными - скелетов и личей уроненными валунами я положил, как свидетельствовали логи, почти семь десятков, получив новый уровень и немного не добравшись до следующего.
        По первой просьбе бургомистр провел меня вместе с воинами в лавку местной колдуньи, где я попросил еще десять эликсиров на ночное зрение, полностью укомплектовав свою сумку. При попытке расплатиться бургомистр замахал короткими ручками, сказав, что все эликсиры за счет города. Я и обрадовался, и пожалел, что мне нужно только десять.
        А затем воины повели меня к пещере. Дорога до нее заняла минут пятнадцать. Поднявшись в гору, мы остановились сразу после крутого поворота.
        - Вот там - показал коренастый пальцем, - через сто метров, слева!
        Пещера зияла темнотой сразу напротив разбитой кареты и разбросанных тел гвардейцев. Я обратил внимание, что трупов тварей нет - то ли нападавшие унесли их с собой, то ли слова о потерях у тварей были сочинительством чистой воды, призванным поднять имидж королевской гвардии. Лучше бы первое - потому как если такой отряд удалось разбить без потерь, то противник у меня будет просто зашибись какой опасный!
        По дороге к пещере прикидывал разные варианты действий. Радовало, что никаких ограничений на использование заклинаний высшей магии в данже не было, в отличие от двух предыдущих. Хотя можно было понять почему - зачем мне полет или телепорт в темной пещере? Ночное зрение не настолько хорошее, чтобы видеть в пещере далеко. А если она еще и тесная… Надеюсь, нет - должно же там быть место для сражений. Хотя используемое подземными тварями оружие - короткие толстые палицы - могло быть свидетельством того, что места под землей не очень много.
        Осталось проверить, нет ли ограничений на использование питомцев. Пожелал выпустить Принца - тот тут же возник передо мной. Порядок! Королевские гвардейцы испуганно шарахнулись.
        - Спокойно! - сказал я, - он со мной!
        Принц, поняв, что люди его боятся, широко зевнул, показывая огромные клыки во всей красе.
        - Хватит выпендриваться! - строго сказал я ему, - работать будем! Твоя задача пролететь вон по той пещере, держась повыше, чтобы не пострадать, и осмотреть там все. Внутри должна быть женщина, принцесса - найдёшь ее - очень хорошо. Попытайся наладить также контакты с местными летучими мышами. Задачи понятны?
        Принц совсем по-человечески кивнул, и, взмахнув крыльями, умчался к пещере. На секунду затормозил перед ней, видимо, проверяя радаром, затем влетел внутрь.
        - Все! - сказал я попутчикам, - теперь сидим, ждем доклада моего разведчика!
        И, показывая пример, уселся прямо на повороте. Что-то мне подсказывало, что после нападения на принцессу никаких караванов и прохожих, которым я могу помешать, сидя на дороге, ожидать не приходится.
        Воины осторожно опустились на корточки рядом со мной.
        - Там полно оружия осталось разбросано, - сказал коренастый после минутной паузы, - может, мы сходим и выберем себе взамен потерянного?
        - А смысл? - спросил я его, - оно вам что, в прошлый раз сильно помогло? Сидите лучше здесь, нечего агрить подземных монстров без надобности.
        Ждать пришлось долго. Слишком долго. В конце концов, меня начали одолевать дурные предчувствия. Что-то мне подсказывало, что полет моего разведчика прервали, иначе он давно уже бы вернулся ко мне. Пещеры - естественная среда обитания летучего мыша, и он передвигается по ним быстро. Даже в большой системе пещер разведка могла бы занять с полчаса, а его не было уже больше часа. Решившись, я попытался призвать его в инвентарь. Ничего не вышло. Принца убили!
        Ох уж эти мне дьявольские данжи - ничего в них не бывает простым! Надо было решить - ждать ли воскрешения Принца, или спускаться внутрь без него. Решил, что шестнадцать часов ожидания - перебор.
        Подумал также, что лезть внутрь без предварительной попытки уменьшить численность противника - дело неблагодарное. И приступил к действиям. Оставив гвардейцев на дороге, подошел к пещере. Подобрал пару валявшихся шлемов, и с силой стукнул один о другой. Получился очень красивый звук, унесшийся глубоко внутрь развернутого зева пещеры. Повторил пару раз, чтобы точно привлечь внимание всех, кто мог бы заинтересоваться. А затем поспешно отошел подальше. Оставалось надеяться, что я сумел заинтересовать местных обитателей!
        Минуту ничего не происходило. А затем из пещеры выскочило сразу три монстра, по внешнему виду являвшимися чем-то средним между тварями из фильма «Спуск» и неандертальцами. Кожа бледная, глаза подслеповатые, но с мускулами полный порядок. Бицепсы толщиной с мое бедро. Палицы в руках, как и описали королевские гвардейцы, выглядят очень солидно. Веришь, что такой можно вбить голову в плечи. Повернув лица в моем направлении, они замерли.
        - Ау! Я здесь! - сказал я.
        Но твари все еще стояли, словно подозревая что-то неладное. И правильно подозревали. А затем, молниеносно развернувшись, исчезли в пещере. Так быстро, что я не имел ни одного шанса, как планировал, придавить их валуном. Эх, хотелось выманить их побольше, и раздавить валунами, чтобы облегчить свою жизнь, но не судьба!
        Прикинул по размеру устье пещеры - высота метров пять, ширина под три метра. Не знаю, как дальше будет с шириной и высотой, но пока что мой громила-элементаль пройдет без проблем. Подойдя к пещере, я вызвал своего каменного элементаля 390 уровня, и направил его внутрь. Пойдем на штурм!
        Глава 20
        Озерная битва!
        Элементаль шагал медленно, но я тоже никуда не спешил. Лучше двигаться медленно, но с минимальным риском, чем спешить и заработать проблем. Я внимательнейшим образом осматривал стенки пещеры, опасаясь не заметить какой-нибудь ход, из которого враги могут впоследствии атаковать меня со спины. Внимательность принесла свои плоды - через двадцать метров на высоте двух метров нашел один боковой ход, мимо которого мог бы и пройти, если бы не был настороже. Найденный ход временно заблокировал, визуализировав в нем каменный валун по форме отверстия. Ясно, что через пять минут это отверстие откроется, и нужно будет предпринять дополнительные меры безопасности. Засек на часах пять минут, чтобы не упустить из памяти, и двинулся дальше.
        Потихоньку коридор стал сужаться, а затем стала уменьшаться и его высота. Вскоре элементалю пришлось идти вперёд на четвереньках, а потом наступил момент, когда он уже не мог протиснуться в слишком уменьшившееся пространство. С момента закупоривания входа прошло четыре минуты, и я осторожно перелез через элементаля. Отлично - он останется позади, как раз и став мерой безопасности от атаки с тыла.
        Помимо уменьшения размера, коридор стал все больше идти под откос, а также начала повышаться влажность. Большой наклон хода меня порадовал, позволив прибегнуть к ещё одной мере безопасности - перед собой я скастовал большой каменный шар, всего сантиметров на тридцать уже ширины коридора. Если меня там кто-то поджидает, а на это можно было смело рассчитывать, то пусть сначала столкнется с моим каменным шаром. Несколько энергичных толчков - и массивный шар резво укатился вниз по коридору. А я неспешно пошел вслед за ним, по-прежнему тщательно изучая стены, и, поскольку потолок стал очень низким, и появилась возможность и его отчётливо видеть, и его тоже.
        Секунд через десять впереди раздался звук удара и сдавленный крик. Я ухмыльнулся - мой шар нашел первую жертву. При этом я совершенно не опасался, что случайно раздавлю принцессу - данж высшего уровня, и очень вряд ли сценарий будет таким, что ее возможно будет найти у самого входа. Нет, из меня тут наверняка сначала попьют крови, попытавшись сделать опытным спелеологом. И, желательно, посмертно.
        Через тридцать шагов коридор стал ещё сужаться, и вскоре я нашел свой шар. Вернее, вначале я наткнулся на труп твари, которую шар весом в полторы тонны подмял про себя, а вскоре и сам застрял в сузившихся стенах. Врагу не повезло - стой он на несколько шагов дальше, шар бы его достать не смог.
        Коснулся трупа, чтобы его облутать. Тело не исчезло, лута не было, зато в логе появился информация о моих врагах. Назвали их разрабы, особо не заморачиваясь, подземными тварями. Убитый был 265 уровня, и опыта за него отвалили чуть меньше, чем я получал, убив демона. Ещё одно подтверждение того, что противник это очень опасный.
        Перелез через застрявший шар, тут же скастовал новый, диаметром поменьше, и тоже запустил с усилием перед собой. Продолжил движение. Через пару минут сзади меня тоже раздался какой-то шум - я так понял, что по тому боковому выходу кто-то вылез, и докопался до моего элементаля. Шум вскоре стих - и я сомневаюсь, что мой элементаль этот бой проиграл. Не деревянными палицами его надо бить, чтобы одолеть.
        Все бы хорошо, но градус наклона пола стал меняться. Он становился все меньше, а потом и вовсе исчез. Так что вскоре я нашел свой новый шар - он остановился на ровном месте. Пришлось толкать его самостоятельно. Этим я и занимался, пыхтя от усердия, когда внезапно впереди услышал воинственные крики, а затем на меня выскочило неустановленное количество подземных тварей. Я точно видел шестерых, но, не исключено, что вслед за ними были и другие, все же темновато. Чуть отойдя от своего шара, который был практически с меня ростом, я принялся парировать копьем любые попытки перепрыгнуть через шар, или ударить меня палицей, перегнувшись через него. Тесное пространство было на моей стороне, и все попытки достать меня через шар провалились. И тогда, демонстрируя готовность перейти к новому плану, раз старый не сработал, твари принялись метать свои палицы в меня. Причем одновременно, и я, естественно, оказался не в состоянии справиться с этой атакой. Первую палицу я ещё отбил, а вот вторая и третья сбили меня с ног, почти оглушив. В полубессознательном состоянии я только и успел, что скастовать каменную
стену между собой и врагами, в которой исчезла и часть моего копья. Все, теперь я получу его обратно в целом виде только на круге воскрешения после следующей смерти. Впрочем, учитывая, в какого уровня данже я нахожусь, да ещё и проблему выхода из данжа в случае успеха прямо посреди разозленной моим в него проникновением армии нежити, за этим дело, скорее всего, не станет.
        Быстро отпился эликсирами на лечение. Задумался. Прошел я по пещере совсем немного, копья больше нет, Принц погиб ещё раньше, на моем счету один убитый враг, может, правда, ещё и элементаль кого завалил. Негусто, если честно. Срочно была нужна новая тактика. А пока что разумнее отступить.
        Поднявшись, заковылял к выходу. Тяжеленые палицы приложили меня сурово. Схлопотал дебафф в виде боли и ограниченной подвижности после вылеченного перелома ключицы, и хромоту после залеченного перелома колена. Дебаффы на шесть часов, так что время подумать у меня есть.
        Как я и ожидал, каменный элементаль был в полном порядке, а у его ног валялась парочка трупов моих врагов. Эх, жаль, что коридор дальше сужается - с таким напарником мой поход за принцессой был бы значительно легче!
        Элементаля я оставил бдить в пещере. Пока я буду обмозговывать новый план и ждать, когда истекут дебаффы, он вполне может и дальше сражаться с подземными тварями, которые рискнут на него напасть. Чем меньше их в итоге останется - тем для меня лучше.
        Королевские гвардейцы пришли в полный восторг, когда я вылез из пещеры живым. Он слышали шум внизу, и собирались возвращаться в городишко докладывать о гибели героя. Я их успокоил, сказав, что отступление мое временное, разжился новым копьём, подобрав подходящее на поле битвы, и отправился с ними обратно в город. Вернее, использовал пару телепортов, чтобы вернуться. Зачем хромать по пыли, страдая от боли, если дорогу я уже знаю?
        Лицо бургомистра вытянулось от огорчения, когда он меня увидел. Пришлось тут же заверить его, что от идеи освобождения принцессы я не отказываюсь, просто нужно подлечиться после ранений. Такой вариант его полностью устроил.
        Забурился в местный трактир, и стал обдумывать, какая стратегия принесет мне больше дивидендов, чем уже испробованная. По поводу отступления не переживал, радовался, что ушел живым. Я и не рассчитывал, что в такого уровня данже тут же лихо пробьюсь до принцессы, усеивая свой путь телами монстров. Разведка боем - вот что это было. И она дала мне много информации.
        Монстры были не только сильны, но и умны. Из пещеры не выбежали, несмотря на численное преимущество, предпочли принять бой в привычных условиях. И в самой пещере тут же не рванули в рубку, вначале меня оценивали. Атаковали слаженно, когда решили, что есть шанс меня завалить, и почти в этом преуспели. Опять же, то, что у ног элементаля лежало только двое убитых, тоже говорило в пользу их интеллекта - сообразили, что он им не по зубам, и отступили. Если, конечно, их и не было только двое - достаточно, чтобы внезапно ударить мне в спину. Ну, этого мне не узнать, так что предпочту думать о них более уважительно.
        По всему выходило, что моя визуализация, на которую я привык всегда рассчитывать, давя валунами врагов, тут особо полезной не будет. Подземные твари пока что предпочитали сражаться со мной в самых узких местах, в которых над их головой и места нет, чтобы скастовать на них каменную плиту и придавить ей. А кастовать так, чтобы их головы попадали внутрь плиты, бессмысленно - как я уже убедился на примере демонов, с высокоуровневыми НПС или монстрами такой трюк не сработает.
        Значит, нужно заняться инвентаризацией других заклинаний и навыков, чтобы использовать способные принести мне успех без размышлений и колебаний. Чтобы немного раскрепостить фантазию, взял к мясному пирогу пол-литра пива, снова расстроив бургомистра, который, как бы невзначай, сел за пару столиков от меня с двумя спутниками. Похоже, собирается на всякий случай присмотреть за героем, чтобы он не попытался свинтить из города, не освободив принцессу.
        Проведя инвентаризацию навыков и заклинаний, пригорюнился - не очень у меня было много чего подходящего. Пришлось включать фантазию, чтобы за несколько часов все же придумать что-то, что должно было сработать в таких необычных условиях. Ну, или могло сработать - завтра узнаем.
        Остаток дня я провел в хлопотах - заказывал задуманные изделия у плотника и кузница, проверял комплектацию, начинял внутренности. Особо пришлось повозиться в поисках спирта - необходимое количество удалось найти только при помощи бургомистра.
        На следующее утро я с гвардейцами доставил все заготовки ко входу в пещеру. Их я, как и вчера, с собой не приглашал. То, что весь их отряд твари положили с минимальными потерями уже само по себе свидетельствовало о том, что особой пользы от двоих уцелевших не будет. Лучше пусть у меня срабатывает мой навык «Один среди врагов», существенно повышающий мои характеристики в такой ситуации.
        С собой я вначале взял только одну из приготовленных шести тележек. Каждая из них была сделана чрезвычайно прочной, узкой и приземистой, и вмещала по две открытых пятидесятилитровых бочки со спиртом. Каждая из них была заполнена наполовину, чтобы спирт не расплескивался при движении. Тележку я толкал перед собой на длинных ручках - разумная предосторожность, учитывая, что я нес теперь с собой зажженный факел. Факел, конечно, почти полностью нивелировал эффект от зелья на ночное зрение, но оно мне особо и не было нужно - я планировал полагаться на гораздо более точный радар пета. Принц, уже давно вымахавший на голову выше меня, шлепал пешком прямо за моей спиной, снабжая нас обоих точной картинкой всего находящегося впереди прохода вне зависимости от его освещения и протяженности. Лететь ему смысла не было - и в этот раз никуда спешить я не собирался.
        Проходя мимо обнаруженного вчера бокового прохода, я остановился и установил у него три невидимых ловушки со своей паутиной с таким расчетом, чтобы, когда они все три сработают, в отверстие пролезть уже было нельзя.
        Как я и ожидал, элементаль находился на месте. К моему сожалению, новых трупов врагов около него не было - монстры и в самом деле оказались умны, и больше к нему не лезли. Подумаешь - загородил проход! Принцесса-то уже у них, и, видимо, сам этот факт их уже успокаивал.
        Уничтожил элементаля, поскольку мы с петом еще могли мимо него пролезть, а вот тележка уже не проходила, и продолжил движение. Тележка громыхала деревянными колесами по камню, других тут не делали, но враги пока что делали вид, что ничего не происходит. Чем дальше я продвигался, тем большее напряжение испытывал, понимая, что это затишье перед бурей. Наконец, Принц предупреждающе пискнул, но я и сам увидел на его радаре, что из-за поворота в десяти метрах перед нами бесшумно выскочили четверо противников, бросившись к нам. Выждав секунду, чтобы они подобрались поближе, я резко толкнул тележку, подбросил в воздух факел, с таким расчетом, чтобы он упал на тележку, и тут же скастовал каменную стену между мной и врагами. Как я ни прислушивался, но так ничего и не услышал - упал ли факел на тележку, или я промазал?
        Впрочем, не далее чем через пять минут я мог узнать ответ, поэтому не стал мучиться любопытством, а поспешно вернулся ко входу, чтобы взять вторую тележку. Когда я, спустя полминуты, шел обратно с новой тележкой, сбоку раздался шум, в котором я узнал хлопок сработавших ловушек. Спустя несколько шагов я увидел, что сработали две ловушки из трех, в них молча, но энергично трепыхались подземные твари, пытаясь вырваться из липкой паутины. Пришлось немного задержаться, закалывая копьем обоих, но управился я за полминуты, поэтому временно возведенной каменной стены достиг секунд за сорок до истечения срока ее визуализации. Эти сорок секунд мучиться мне в ожидании не пришлось - поступили одно за другим уведомления о гибели четырех врагов. И, когда стена истаяла в воздухе, я увидел, что все, действительно, в полном порядке - передо мной догорали останки тележки, а рядом с ними валялись четыре обгоревших до кости тела монстров. Знатно полыхнуло! Хорошо, что я скастовал стену с небольшим упреждением!
        Пришлось потрудиться, чтобы протиснуться с новой тележкой мимо старой и трупов. Но я справился, хотя и боялся, что спирт вспыхнет из-за близко горевшего пламени. Облегченно выдохнув, покатил тележку дальше - все глубже и глубже забираясь в пещеру.
        Вскоре проход перестал сужаться, и стал сохранять примерно одинаковые размеры - два с чем-то метра на полтора в ширину. И вилять он стал меньше, что было мне на руку. Я соблюдал предельную осторожность, но пока что меня так больше никто и не атаковал - монстры, действительно, понеся первые потери, оказались чрезвычайно умны, и не хотели играть по моим правилам.
        Еще через сотню шагов ситуация изменилась - проход передо мной, сохраняя прежнюю высоту, стал существенно расширяться. А затем на меня так сильно пахнуло влагой, как будто впереди было водное пространство. Так оно и оказалось - спустя пару десятков шагов я оказался в широкой, но по-прежнему невысокой пещере, по центру которой плескалось небольшое озеро. Слева берег перед озером был шириной метра четыре, справа метров шесть, сама вода уходила на полсотни метров вглубь. И направо, и налево стена пещеры через тридцать-сорок метров загибалась, не позволяя увидеть, что находится за поворотом.
        Радар пета не оставил никаких сомнений, что вблизи от нас тварей нет - если, конечно, они не прячутся искусно в каких-нибудь замаскированных ямах. Но у меня был способ посмотреть, нет ли их и за поворотами. Отправил Принца в полет над озером, и спустя несколько секунд он дал картинку, что творится за обоими поворотами - и слева, и справа, прижавшись к стене, в засаде сидели твари. Причем справа их было в два раза больше, чем слева, штук двенадцать, что ясно дало мне понять, куда именно мне надо идти.
        Но спешить я не стал - к чему мне атаку в спину слева? Потратил пару минут, но расставил слева шесть невидимых ловушек из липкой паутины, да еще и натянул пару липких нитей от стены к воде, чтобы точно никто не проскочил. И уже только после этого двинулся направо.
        Принц по моей команде прицепился к потолку над самой дальней частью озера, давай мне прекрасный обзор всей пещеры. Я увидел, что за этими двенадцатью врагами есть новый проход - будем надеяться, именно он и приведет меня к принцессе. Если, конечно, мне удастся остаться в живых после встречи с этой крайне опасной дюжиной.
        Направо я прошел всего десять шагов. И остановился, потому что пришла в голову интересная идея. Шустро достал из сумки с десяток клубков паутины, и одним движением зашвырнул их за поворот, к стене которого прижались враги. Ударившись о каменный пол, клубки стали, подпрыгивая, раскручиваться, катясь дальше. Я видел, какими недоуменными взглядами их провожают враги, не подозревая, что я знаю об их засаде. После этого я очень медленно пошел дальше.
        В шести метрах от поворота я, увидев, что враги вот-вот готовы наброситься на меня, снова остановился, прервав их приготовления. И тут же мощным движением толкнул тележку в направлении поворота, вдогонку кинув факел. Скастовал стену метровой высоты и нырнул за нее.
        Полыхнуло знатно! Тележка, видимо, перед тем как на нее упал факел, опрокинулась, и спирт разлился, потому что полыхала даже вода. Взрыв достал, мощно опалив огнем, только первых трех врагов, а остальные тут же, испугавшись огня, ринулись в отступление. Вот только я уже скастовал липучесть на брошенные клубки с паутиной, опутавшие нитями все узкое пространство между водой и стеной. И они, наступая босыми ногами на паутину, прилипали к ней. Дальше началось неизбежное - попытки тварей отлепить паутину от ног руками спутывали уже и их руки, враги валились снопами на камень, запутываясь еще больше и прилипая друг к другу. Хотя один, самый везучий, все же умудрился не наступить ни на одну из нитей и умчаться в проход. Плохо, конечно - теперь оставшиеся силы врага узнают о тотальном поражении засады. И придется мне ожидать новых!
        Шум раздался и слева - засадный отряд, затаившийся у той стены, бросился атаковать меня со спины, и в полном составе влип в расставленные ловушки.
        Следующие несколько минут я потратил на то, чтобы убить всех врагов. После этого я заклеил паутиной новый проход, и, вздохнув, отправился на поверхность за третьей тележкой. Осторожность не помешает!
        Педантично толкая перед собой новую тележку, через минут пятнадцать добрался до озера. Принца я оставил здесь наблюдать, и он доложил только о том, что я и сам увидел - к паутине, заблокировавшей новый проход, прилипло два врага. Тоже неплохо!
        Убив их, я, при помощи радара Принца убедился, что на видимом протяжении нового прохода врагов больше нет, и освободил его от паутины. После чего аккуратно покатил по нему тележку.
        Глава 21
        Сердце желаний
        С самого начала нарисовался подъем - так что тележку приходилось толкать вверх. Но зато потихоньку проход стал расширяться, а затем рости и по высоте - достигнув скоро двух с половиной метров в высоту и двух в ширину. В таком уже можно попытаться и каменного элементаля вызвать, на четвереньках он поместится, да и места хватит над головами подземных тварей каменную плиту скастовать, если снова атакуют. Но тут камень под ногами содрогнулся, прерывая эти приятные мысли, а затем на радаре пета я увидел и причину этого - на нас с ним по коридору сверху катился огромный булыжник! Конечно, не идеально круглый, как мои, или как в фильме про Индиану Джонса, но вполне округлый для того, чтобы весело катиться вниз, угрожая раздавить каждого на своем пути. Инстинктивно я поставил прямо перед ним толстую каменную стену, о которую он с гулом и ударился. А потом присел и принялся размышлять.
        Снова похвалил монстров за остроту ума - использовали против меня мое же оружие! Но это ладно - что делать дальше? Через пять минут стена исчезнет, и камень вновь покатится вниз. Первый пришедший в голову вариант - уйти из прохода к озеру, чтобы не быть рядом в этот момент, как часто бывает, никуда не годился. Если я это сделаю, то камень докатится до самого узкого места в проходе, и перегородит его намертво. А оно мне надо?
        Второй вариант - дождаться, когда стена истает, и скастовать новую, но до половины высоты валуна, чтобы его сдержать в этом месте, имея возможность перелезть через него и продолжить путь - я тоже отверг. Он означал, что придется бросить мою тележку - через валун мне её не перетащить. А мой первый заход в пещеру без этого сподручного средства закончился достаточно печально, поэтому тележка для меня была важна.
        Поэтому я остановился на третьем пришедшем в голову варианте, и принялся при помощи заклинания «вырыть ров» копать яму прямо перед валуном. Заклинание дешёвое, и не очень эффективное, поэтому использовать его, чтобы вырыть яму достаточных размеров, пришлось полтора десятка раз. После этого осталось только ждать, когда истечет действие моей визуализации. Спустя несколько минут скастованная каменная стена исчезла, застывший временно камень тут же уверенно покатится и сразу ухнул вниз в вырытую яму. Да с такой силой, что все содрогнулось от удара, даже сверху со свода прохода посыпалась какая-то пыль.
        Рассчитал я с глубиной не совсем верно, верхушка валуна все же торчала из ямы, так что пришлось повозиться, чтобы перетащить мою тележку, не расплескав спирт. Справившись с этой непростой задачей, я продолжил путь.
        Теперь продолжившееся увеличение размеров коридора меня уже не так радовало, как раньше - подсознательно я боялся возможности увидеть ещё больший по размеру катящийся на меня камень. Но тут же взял себя в руки, отбросив эти глупые эмоции. Ну покатится на меня больший по размеру камень - разберусь с ним также, как и с предыдущим!
        Но вскоре коридор закончился, и передо мной открылся очередной большой зал. А затем, внезапно, впервые сработал мой амулет за миллион золотых монет:
        - Предпринята попытка гипнотического воздействия с целью подчинения разума!
        И спустя секунду, не успел я ещё как следует удивиться, снова выскочило то же уведомление:
        - Предпринята новая попытка гипнотического воздействия с целью подчинения разума!
        Это кто же так настойчиво пытается захватить надо мной контроль? - удивился я, - неужели эти брутальные ребята с палицами настолько эволюционировали?
        Отправил Принца в полет вперёд, чтобы разобраться, с чем имеем дело. И тут же стал всматриваться в открывшуюся на радаре картинку.
        Зал, в который мы попали, был огромен, в том числе и по высоте - Принц сразу махнул метров на двадцать вверх, чтобы его не грохнули, и над ним было по меньшей мере столько же. По ширине и длине зал был примерно сто на сто метров.
        Увидел, наконец, и цель своего квеста - изящная голова принцессы торчала среди обступивших ее мохнатых бошек подземных тварей, как роза в навозной куче. Порадовался предыдущей успешной работе над снижением численности супостатов - вокруг принцессы их сгрудилось всего с десяток. Видимо, это и есть последние оставшиеся враги. За одним исключением - в десяти метрах слева от врагов был какой-то странный объект. Что-то вроде полуметровой высоты медузы, колыхавшейся прямо на камне своим слизистым телом. Ни глаз, ни рук, ни ног - ничего видно не было. Но, видимо это и был источник гипнотической атаки на меня. Да уж, данжи такого уровня та еще головная боль! Интересно, если бы у меня не было этого амулета, хватило ли бы мне моего достижения «Железная воля», чтобы отбить невидимую атаку? Но это вопрос гипотетический, и я уж точно сейчас им заниматься не собирался. Был вопрос более актуальный - почему на меня не нападают подземные твари? Пребывают в полной уверенности, что «медуза» возьмёт меня под полный ментальный контроль? Не получили от нее приказ атаковать, если именно она и является главным кукловодом
этой банды? Или просто умны, и поняли, что меня атаковать себе дороже после гибели предыдущих нападавших на меня членов своего племени?
        Так, и что делать? С «медузой» все понятно - уронить на нее камень, или поджечь тележкой, и порядок. Но моя цель - не «медуза», а принцесса! Желательно живая и здоровая, мертвую тушку для победы могут не засчитать. Как отреагируют монстры, если я расправлюсь с медузой? Оцепенеют, порвут принцессу на части и бросятся на меня в атаку, оставят принцессу в покое, разбегаясь в ужасе? Первый и третий варианты меня полностью устраивали, в отличие от второго.
        Решил не рисковать. Аккуратно визуализировал каменные стены вокруг мохнатой банды. Они так тесно сгрудились в кучу, зажав своими спинами принцессу, что, будучи заблокированными камнем, не смогут сразу повернуться к ней и причинить ей какой-нибудь вред. Да и камень защитит ее от намечающегося поблизости пожара.
        Сразу после этого разогнал свою тележку, направив ее в сторону «медузы», и бросил по наклонной траектории горящий факел.
        - Подожди! - раздался крик в моей голове, - давай договоримся!
        Но тут моя тележка, докатившись, врезалась в «медузу», выплеснув на нее часть спирта при ударе, сверху упал факел, и членораздельные слова исчезли - по мозгу ударил истошный крик боли.
        - С захватчиками чужих мозгов гномы не договариваются! - гордо сказал я, отворачиваясь от горящей в пламени «медузы». И направился к заблокированной каменной стеной компании.
        Сам я со своим ростом увидеть, что происходит внутри, не смог бы - но радар пета давал исчерпывающую картину. Подземные твари словно оцепенели, как будто гибель «медузы» полностью вывела их из строя. Я решил не ждать, сколько продлится это оцепенение, забрался на верх стены, скастовав камень-подставку, и уже занес копье, чтобы их переколоть одного за другим. Как вдруг замер - в голову пришла идея. Твари мощные - как бы с них чем полезным разжиться?
        Вызвал Реликта и позвал спуститься Принца.
        - Фас, ребята! - скомандовал я, - кусайте каждого, не пропуская!
        Наберут себе навыков, авось, окажутся и полезные! Сам я все же в этом процессе поучаствовать не решился, хотя и хотелось. Нет, риск подцепить что опасное при отсутствии реролла все же чрезмерен!
        Когда петы покусали каждого из врагов, я заколол подземных тварей копьем. И тут испачканная их кровью с головы до ног принцесса вдруг решила отдать должное герою! Но несколько странно!
        - Фи! - брезгливо поджала она губки, - меня освободил какой-то гном! Надеюсь, ты всерьез не собираешься претендовать на мою руку в благодарность за спасение? Может, просто удовлетворишься бочонком этого вашего вонючего гномьего самогона в качестве награды?
        Копьем в моей руке дрогнуло, ибо стерв я не люблю. Но я тут же сообразил, что это еще одна часть квеста - разгоряченному схваткой победителю под горячую руку говорят гадости. Неважно, что я гном - был бы эльфом, сказала бы про эльфов что плохое. Своеобразный тест - вдруг мышцы могучие, а личность незрелая, и в порыве эмоций игрок порешит принцессу, тем самым продув прохождение данжа?
        - Зачем самогон! - дружелюбно сказал я, - вот только от крови тебя отмою, грязнуля, да ребеночка тебе заделаю. Так сказать, порадую царя-батюшку наследником! А жениться на тебе нет, не буду! Жениться по любви надо!
        Принцесса вздрогнула, хотя, конечно, приводить в действие свои угрозы я не собирался - мне Адельхейд во всех смыслах по уши хватало. Чрезвычайно удачно девчонка у разрабов получилась, спасибо им большое, и гулять налево при такой нет никакого резона.
        И тут выскочили одни за другим два уведомления:
        - Поздравляем, Вы успешно прошли дьявольский данж! Ваши награды: выбор по получению нового полезного свойства к любому навыку или заклинанию (каким именно будет свойство, узнать нельзя), плюс три уровня, 7000 золотых монет, а также возможность улучшить любой навык на выбор на два уровня!
        - Поздравляем! Вы первым в игре прошли успешно три дьявольских данжа подряд! Награда: плюс пятнадцать единиц к любой характеристике на выбор!
        Ну что же, награда, вроде бы, неплохая, и очень удачно, что эту стервозу вести наверх не надо. Хотя - дополнительное полезное свойство к любому заклинанию или навыку - это же как мне придется голову поломать, чтобы выбрать!!! Вот тот же Армагеддон - если к нему добавить бонус, что может получиться? И ведь добавив бонус к одному из заклинаний или навыков, уже и не узнаешь, что мог получить, добавь его к другому!
        Рядом открылся портал на выход из данжа. Но перед тем, как шагать в него, решил на всякий случай скастовать своего крота. В конце концов, тут это делать совершенно безопасно с точки зрения преследования - если какую вещь сопру, и владельца проинформируют, мне-то что? Шагнул в портал, и взятки гладки! Вряд ли владелец сокровищ, приписанный к данжу, рванет из него за мной в погоню!
        Увы, но вызванный крот отразил на карте только одну вещь, и лежала она в центре сожженной мной «медузы», что мне оптимизма не добавляла. И название какое-то мутное, впрочем, как оно и часто бывает - «Сердце желаний». Невозможно понять, что будет делать этот артефакт? Во мне вспыхнула борьба между хомяком, который страстно тянул мохнатые лапки к потенциальной няшке, и моей осторожностью. С одной стороны, тварь, которую я грохнул, явно крайне редкая, вот, даже в логах прописано, что она уникальная, и опыта за нее дали, как за двух демонов. С другой стороны - а не получу ли я очередную проклятую вещь, которая осложнит или полностью испортит мой игровой процесс?
        В конце концов, внезапно, под влиянием какого-то импульса, я нажал «доставить». То ли размяк после успешной победы, то ли жадность моя внезапно оказалась совсем уж патологической. Ведь если подумать - ну чего мне не хватает? Деньги есть, любимая женщина есть, верные друзья и сотрудники - есть, убойные заклинания и навыки - тоже в наличии. Ну зачем ставить на кон все?
        Следующие несколько секунд, пока крот доставлял оформленный мной заказ, пришлось поволноваться. Наконец, предмет упал мне в руку, и я, с замиранием сердца, посмотрел на него. Фух, пронесло!
        Сердце желаний. Талисман. Уникальный. Плюс шесть к интеллекту, плюс четыре к удаче. Особый бонус - собеседники считают, что Вы искренни с ними!
        Тут выскочило еще одно уведомление, заставив меня на секунду испугаться. Мало ли, это оповещение, что полученный артефакт что-нибудь у меня заблокирует, или, наоборот, добавит мне что ненужное и вредное, кроме уже указанных свойств? Но это оказалось гораздо более долгожданная вещь - уведомление об успешном окончании четвертого этапа моего испытания! Все правильно - дьявол убит, данж пройден - подать сюда награду!
        - Поздравляем, Вы успешно прошли отбор по итогам четвертого этапа. Вам удалось сохранить пять из запасных жизней - они переходят на следующий этап в качестве бонуса.
        - Поздравляем, по совокупности полученных достижений Вы продолжаете возглавлять рейтинг! Ваша награда - плюс десять единиц к интеллекту!
        Ознакомьтесь с условиями пятого этапа!
        Этап пятый: Вам необходимо сорвать строительство минимум двух из десяти храмов, которые возводят кровавые колдуны для закрепления присутствия Кровавого Бога в параллельном мире, не умерев при этом более девяти раз. Огнестрельное оружие запрещено. Возможность сравнить темпы своего развития с конкурентами отсутствует. Возможность анализировать базы данных по игре вне ее отсутствует. Выход на контакт с друзьями и родными запрещен. Попытка нарушить запрет всеми возможными путями расценивается как отказ от дальнейшего участия в игре, игрок дисквалифицируется. Другой шанс не предоставляется. Если Вам удастся сохранить одну из запасных жизней, она перейдет на следующий этап в качестве бонуса.
        Решив, что над всеми нюансами нового задания буду кумекать потом, задумался над тем, как действовать дальше, после того, как шагну в портал из данжа? С момента моего входа в него для армии нежити прошла всего минута, и страсти сейчас должны быть в самом разгаре. Явился, перебил камнями десятки личей и скелетов, дракону, можно сказать, вообще плюнул прямо в душу, оседлав могущественную нежить, как послушную лошадку. Так что, как говорится - ой, что сейчас будет! Но вариантов у меня не было, и я, примерно прикинув стратегию и догнав эликсирами ману до максимума, шагнул в портал.
        Перво-наперво, едва вышел из данжа, скастовал камень в воздухе над собой, и прыгнул на него телепортом. Сделал это параллельно с оценкой ситуации вокруг данжа, ибо времени тормозить у меня не было. Застыну на месте - попаду под пламя дракона или залп личей. Есть, конечно, достижение по временной неуязвимости, но пусть лучше оно останется на крайний случай, если вдруг ошибусь в чем или просто не повезет!
        Телепортируясь на камень, отметил, что мало что вокруг изменилось за минуту - только дракон успел спуститься и усесться перед данжем, и я ускользнул телепортом прямо в тот момент, когда он рефлексивно разинул пасть, чтобы обдать меня пламенем или сожрать. Так близко от этой огромной пасти я еще ни разу не был, едва с ней разминулся! Ну и клыки у этой твари, чуть ли не с мою ладонь размером!
        Ни секунды не размышляя, стал действовать дальше по заранее продуманному плану - кастовать камни в воздухе и прыгать на них, приближаясь все ближе к склону горы. Дракон, упустив меня, взревел, и, оттолкнувшись лапами, мощно взмыл в воздух. Но, даже с его скоростью и мощью это заняло слишком много времени. Очередной камень приблизил меня на четыре сотни метра к склону, и следующий телепорт я скастовал уже на него. А там - тут же открыл портал, и шмыгнул в него, как мышь, нагоняемая котом, прыгает в свою спасительную норку. Портал на автомате открыл в лес под Далбвиром, в котором тут же и оказался, еще до того, как скастованные мной камни упали на головы личей и скелетов.
        Надо сказать, сам не ожидал, что так лихо получится, и меня там не убьют! Видимо, сыграло свою роль мое кратковременное нахождение в данже. Будь у нежити больше времени, могли бы догадаться найти и натянуть какие-нибудь сети, в которых я бы и запутался по выходу из портала.
        С прекрасным настроением - день только начался, а я уже столько всего сделал - я уселся на пенек и написал Галатиану:
        - Привет,
        Данж прошел успешно, веди всех по обычному маршруту на прокачку. Встретимся на месте.
        Да, классная была идея завести в пати игрока, кроме НПС! Не надо теперь переться за ними и искать, куда они спрятались от нежити. Пара минут - и вопрос решен по почте.
        Галатиан подтвердил, что прибудет к данжу, и я тут же открыл портал к нашему обычному месту для прокачки. И выходя из него, сразу же прикрыл его камнем - вспомнил, что дракон ходит под Иовиллой, а она у нас кто? Кланлидер ассасинов! Значит, меры против всякой разведки надо принимать самые жесткие!
        Команда прибыла парой минут позже, и тут же принялась поздравлять меня с успешным прохождением данжа.
        - Как ты запрыгал по всем этим камням, так у меня и сердце замерло! - обняла меня Адельхейд, - а уж когда ты оседлал дракона, я уже и не знала - визжать от восторга или падать от страха в обморок!
        - Да, круто смотрелось со стороны, я такого нахального способа проникновения в данж от тебя и не ожидал! - покачал головой Галатиан.
        - Но сработало же! - улыбнулся я.
        - Правильно говорят - наглость города берет! - хлопнул меня по плечу Галатиан.
        - Сами понимаете, в данже я пробыл вовсе не минуту, так что немного устал. Да и отпраздновать надо - вы и не представляете, как много для меня значило успешное его прохождение! Поэтому предлагаю закончить сегодня с прокачкой пораньше, и устроить пьянку-гулянку в таверне! - стал излагать я план дальнейших действий, - Галатиан, ты как, сможешь сегодня?
        - Да, у нас сегодня выходной, суббота же! - удивился он.
        А я с грустью подумал о том, как далек стал от прежней жизни. «Суббота», «выходной» - эти слова для меня утратили почти всякий смысл. Прохождение этапов по моему заданию не предусматривало никаких выходных, если я сам их вдруг не решу себе устроить. А суббота там, или среда - для меня уже давно не имело никакого значения.
        Мы зашли в данж с элементалями, и я, выполняя свои функции на автомате, начал продумывать, каким образом буду стараться выполнить пятый этап.
        Глава 22
        По стопам Портоса
        Дживан, сын Бармана, верховный дьявол, ставка в параллельном мире
        Очередное поражение, в особенности от противника, которого еще недавно и не считали серьезным, погрузило обитателей столицы империи нечисти в недоумение и растерянность. Кровавых колдунов, наконец, удалось разбить, но тут же огромная армия оказалась жертвой нового врага. В ставке Дживана все разговаривали исключительно шепотом, словно боясь любым громким звуком привлечь внимание верховного дьявола, закрывшегося в своих покоях, приказав никого туда не пускать.
        Дживан был не только разгневан, но и напуган. Верховный дьявол прекрасно понимал, что ситуация у него незавидная. В битве с кровавыми колдунами победу одержать удалось, а вот против нежити объединённой армии оказалось нечего противопоставить. Нежить теперь будет безоговорочно доминировать в параллельном мире, и не в его интересах искать с ней новую битву. Напротив, от любого серьезного сражения придется уклоняться, пока не появится новая стратегия, более успешная, чем существующая. Но пока что, опросив всех стратегов, найти такую не удалось.
        Каковы перспективы? Они крайне неприятны. И кровавые колдуны, и дракон наловчились расширять свою армию за счёт его солдат, обращая их в слуг кровавых колдунов или превращая в скелетов и личей после убийства. Каждый день и каждую ночь, если он не предпримет что-то радикальное, его армия будет сокращаться, а эти две враждебные армии будут расти.
        Что можно предпринять? Первая приходящая на ум стратегия понятна, и с точки зрения воинской стратегии очень даже разумна. Надо на время практически полностью вывести армию ада из параллельного мира, вернувшись в ад. Максимум, оставив несколько сотен разведчиков, чтобы знать, как складывается ситуация. Последовать за ними враги не смогут, так как попросту не знают, куда надо идти. Или все же смогут? Не исключено, что смогут - если его солдаты при обращении на алтаре сохраняют память, то возможен и такой вариант. Да и сам Арпурет, в свое время вторгся в этот мир, ещё будучи демоном, следовательно, где находится проход, знал, и мог эту информацию передать своим приближенным. Но, в принципе, и это неважно - никто не мешает после возвращения в ад наладить серьезную эшелонированную оборону в месте перехода, уничтожая врагов партиями после прибытия в ад. Переход очень негативно влияет на здоровье - и первое время враги не будут в состоянии эффективно сражаться.
        Этот план, несомненно, был хорош. С военной точки зрения. Если он выведет армию, нежить и кровавые колдуны потеряют возможность пополнять свои ряды за счёт его солдат. Останутся орки, гномы, эльфы и альянс кланов - но их не так и много. Максимум четверть миллиона всех вместе взятых. Следовательно, кровавые колдуны и нежить вскоре будут вынуждены биться друг с другом в опустевшем параллельном мире - проверяя, кто достоин его контролировать. И уничтожая друг друга к его вящему удовольствию.
        Можно ли обращать скелетов и личей в кровавых колдунов или их слуг? На этот вопрос маги Дживана дали отрицательный ответ - для обращения в магию крови нужна кровь, а ее у них и нет. Это важный момент - значит, кровавые колдуны за счёт нежити усилиться не смогут. А ведь кровавые колдуны самый неприятный враг - с нежитью можно покончить, придумав план уничтожения дракона, без которого не будут появляться новые личи и скелеты. А вот с кровавым колдунами, как показали недавние события, убийством верховного предводителя не совладать.
        План по уходу в ад был хорош всем. Вот только Дживан точно знал, что ему не стоит его воплощать в жизнь. Дух Ада не потерпит даже временного отказа от завоёванных территорий. Едва Дживан выведет армию в ад, как Дух Ада сочтет это не тактическим манёвром, а поражением, и до конца его жизни останется то ли несколько часов, то ли несколько минут. Зависеть продолжительность его жизни будет исключительно от того, решит ли Дух Ала казнить его быстро и по-тихому, или устроить из казни поучительное представление. В назидание тем, кто также его разочарует. И Дживан интуитивно чувствовал, что будет выбран именно второй вариант. Очень для него болезненный.
        Так что самый разумный вариант однозначно отпадал. Придется пойти на большой риск. Но выхода у него нет. Кто же добровольно захочет помирать?
        Вздохнув, Дживан покачал головой, и, впервые за несколько часов, нарушил тишину, приказав призвать на совещание всех дьяволов и экспертов. Теперь ему предстояло убедить их, что вариант, который он им предложит, якобы не имеет альтернатив. Удастся ли ему это, учитывая, что его репутация подорвана этим поражением? Возможно, если идти обычным путем, то и нет. Но Дживан, чтобы выжить, был готов на все.
        Конечно, все вызванные им в ставку примчались в мгновение ока, потому что уже долго находились в ожидании. И Дживан, глубоко вздохнув, огласил свое решение. Именно тем тоном, которым оглашаются решения, а не делают предложения для обсуждения. Это еще один барьер для тех, кто решится возражать - ставка для них в случае проигрыша будет особенно высока, и они будут прекрасно понимать это.
        После нескольких секунд тишины, члены ближнего круга, вне всяких ожиданий верховного дьявола, разразились не возражениями, а похвалами. Дживан испытал немалое облегчение - похоже, что его приближенных возвращение в Ад с позором тоже пугало. Дух Ада снискал всеобщий трепет своей свирепостью - и члены ближнего круга Дживана, очевидно, опасались, что их головы полетят вместе с его, если он будет очень разочарован отступлением.
        Взбодрившись, Дживан назначил ответственных за каждую фазу намеченных действий. Риск велик, но и награда в случае успеха будет не меньшей!
        Манивальд, штаб-квартира клана «Гордость победителя»
        Манивальд до конца не мог поверить, что битва с нежитью будет проиграна. Но когда костяной дракон за секунду поднял десятки тысяч личей из убитых им войск союзной армии, моральный дух солдат был полностью подорван. Первыми поле боя молча, по-английски, покинули эльфы. Король эльфов подозвал к себе виверну, и красиво улетел на ней, умудрившись не привлечь к себе внимания дракона. При этом Манивальду показалось, что сбруя на виверне стала совсем другой - прежняя была покрыта золотом и алмазами, а эта мерцала красноватым оттенком, не давая рассмотреть, из чего сделана. Впрочем, какая разница на фоне того, что происходило на поле битвы!
        Вслед за эльфами начал отводить свои войска верховный дьявол. Тоже абсолютно молча, ни с кем не посоветовавшись. После этого битву продолжать не имело никакого смысла - Манивальд тоже скомандовал армии альянса отступать.
        Ясно было, что во время отступления армия нежити нанесет дополнительный урон союзникам альянса, тем же зомби, неспособным быстро перемещаться, но в этом плане совесть Манивальда была чиста - попроси верховный дьявол прикрыть отступление своих войск, было бы о ещё чем думать, ну, а если он вышел из сражения в одностороннем порядке - то это уже его проблемы. Сами игроки, конечно, быстро ушли, открывая порталы прямо на поле боя и прыгая в них.
        Следующие несколько часов, когда лидеры восьмидесяти кланов чуть не разругались, обсуждая причины поражения, прошли очень суматошно. Никто уже не вспоминал, что под руководством Манивальда удалось убить Арпурета и заставить сбежать кровавых колдунов с поля битвы, для всех было гораздо важнее, что битва с нежитью была вчистую проиграна. Обижался ли Манивальд? Конечно, но не сильно, все же ему уже было почти сорок лет, и уж чего, а людской неблагодарности он уже навидался вдосталь, и никаких иллюзий не имел. Для него был ясен простой факт - пока костяной дракон жив и здоров, с армией нежити не сладить, и он терпеливо ждал, когда эмоции схлынут, и все обратятся к обсуждению этого самого важного факта.
        Наконец, все выплеснули свои эмоции, и пришло время для делового разговора.
        - Думаю, наш разгром стал результатом злосчастного сочетания нескольких факторов, - начал подводить итоги Ма Имин, - во-первых, промах разведки - мы понятия не имели, что можем столкнуться с огромной армией нежити. Информация о такой возможности лежала у нас перед самым носом, вспомнить только, сколько докладов поступало о набегах нежити на города нечисти, но мы правильных выводов не сделали.
        - Да, что-то никому и в голову не пришло, что мы можем стать следующей мишенью, а ведь никто не мешал подумать, что союз с нечистью этому поспособствует! - согласился Джо Смит III.
        - В целом это понятно - ну кто мог подумать, что у них уже столько сил, и что они осмелятся бросить вызов нашей армаде! - высказался и Ху Юньгэн.
        - Второе, - согласно кивнув, продолжил Ма Имин, - злосчастное стечение обстоятельств. У нас было мало, критически мало эликсиров на ману, и меньше магов, чем было нужно. Шли сражаться с кровавыми колдунами, а одно другое взаимоисключает.
        Третье - дракон с его огромным ХП и стойкостью к магии. Насколько нам известно, ещё в основном мире было две попытки его убить, и они обе провалились. Верно?
        - Верно! - признал Манивальд, видя, как задергался глава «Пекинской звезды» Хань Син. Ему после сегодняшних событий этот факт признать было незазорно, в отличие от китайца - чего тут стесняться, что его клан потерпел поражение, если сегодня дракона не смогла убить самая огромная армия, когда-либо выходившая на поля сражений в игре? - вот только ответственно хочу заявить, что размер дракона с той поры, когда мы с ним сражались, серьезно увеличился. Это и тогда была машина смерти, а уж теперь...
        - Значит, чтобы не терять времени зря, делаю основной вывод - хотим победить армию нежити, нам нужно уничтожить дракона, - сказал Ма Имин, - если некому будет подымать личей и скелетов из убитых, то каждое сражение с армией нежити, даже проигранное, будет означать приближение ее конца.
        - Да, и не будем осложнять этот вопрос, в конце концов, уничтожение любого монстра это всего лишь вопрос должной подготовки и стратегии, - сказал Джо Смит III, - предлагаю установить слежку за драконом, и собрать специальный отряд из наиболее приспособленных по скилам игроков, который его и уничтожит.
        - Про монстров сказано верно, но напомню, что данж с красным драконом так пока никто и не смог пройти, - высказался и ранее молчавший Гупта, - а там тоже крутые резисты к магии у монстра. Так что вряд ли это будет просто сделать.
        - Просто - не просто, а у нас выхода нет, - пожал плечами Санада Юкимура, - или мы будем хозяйничать в параллельном мире, или дракон, другого не дано!
        - Вот по этому вопросу не соглашусь, - снова вступил в разговор Манивальд, - да, сегодня мы одержали крупную победу над армией кровавых колдунов, и даже убили Арпурета, но не факт, что это начало ее конца, если мы оставим кровавых колдунов в покое. Не забывайте про появление Кровавого Бога, и про то, что он войдёт в полную силу, если кровавым колдунам удастся возвести десять храмов. Не знаю, насколько трудно убить дракона, но что насчёт вступившего в полную силу бога?
        В помещении повисал продолжительная пауза. Она означала, что слова Манивальда были услышаны.
        - В таком случае, давайте создадим такие же команды для поиска и атаки тех храмов, что будут строить кровавые колдуны, - решил вставить свои пять копеек и лидер одного из захудалых кланов, принятых недавно в альянс, АльЯр, - армия нежити достаточно грозный противник, чтобы не допускать параллельного укрепления еще и мощи кровавых колдунов.
        - Может быть, имеет смысл снова назначить и награды за обнаружение таких мест? - предложил Гупта.
        - Думаю, однозначно не помешает, - согласился Джо Смит III, - правда, несколько удивляет то, насколько быстро в прошлый раз Манивальд тут же и забрал деньги, после того, как назначили награду за обнаружение базы кровавых колдунов. Хотя вот за премией за убийство Арпурета никто так еще и не приходил. Кому ее надо отдать?
        - Там была цепочка ударов, первый по очереди нанесли двое игроков не из нашего альянса - Галатиан и Трой. Но финальный удар нанесен королем эльфов. Думаю, кому в этом случае причитается премия, надо определять, собрав всех троих. Может, они вообще захотят поделить ее поровну? - высказался Манивальд, несколько поморщившись на высказанное американцем замечание. Но комментировать он его не стал - начнешь оправдываться, могут подумать, что и в самом деле в чем-то виновен.
        - Какую сумму назначим за каждый храм? - спросил Ма Имин.
        - Ну, я думаю, что четверть миллиона будет много, - сказал Джо Смит III, - давайте по сто тысяч золотых монет за каждое место. А так идея хорошая - две первые награды оказались очень эффективным стимулом, и свою роль выполнили. Как мы говорим в Америке, сделано на пенни, нужно сделать и на фунт.
        С суммой кланлидеры согласились, как и с идеей формирования специального отряда для охоты на дракона. Его численность постановили специально не лимитировать, решив принимать всех, кто может пригодиться в этом деле. Кто-то из новых кланлидеров альянса предложил также учредить и премию за убийство дракона, чтобы еще лучше стимулировать бойцов в выполнении этой задачи. Но с этим решили повременить - само участие в успешном убийстве дракона будет для бойцов альянса самой лучшей наградой! Участники рейда, убившего первого дракона в истории «Эгиды» так прославятся, что войдут в анналы игры.
        Формировать отряд для охоты на дракона поручили заместителям по разведке и рейдам - в некоторых кланах это были две должности, в некоторых их совмещал один человек. К ним мог обратиться любой желающий, только с условием, что он продемонстрирует, какие особые скилы у него есть, что можно использовать против дракона. На этом совещание кланов и завершилось.
        Трой, Бантоса
        Как и планировали, закончили прокачку пораньше, и сразу рванули в бар таверны. Помимо важных событий - убийства Арпурета, убийство мной дьявола и успешное прохождение дьявольского данжа - нарисовался и еще один повод попраздновать - Галатиан впервые за день прокачки ни разу не погиб. Сыграл в этом роль как ускоренный набор уровней, в результате которого его уже не убивал каждый чиха элементаля, так и рост мастерства в сражениях. Против элементалей, кстати, не очень помогало и достижение по неуязвимости - обычно огненные элементали и убивали Галатиана, сжимая его в своих объятьях до того, как его переставало спасать достижение. Приятно было видеть сегодня, что он стал ловчее и научился избегать таких сомнительных объятий!
        Но только мы расположились в таверне, и сделали заказ, как внутрь вошел камергер Перфундара. Я не очень вежливо вздохнул, сообразив, что вряд ли он пришел для того, чтобы присоединиться к нашему банкету. И мои опасения оправдались. Тимпул вежливо поздоровался, после чего громко сказал:
        - От имени короля Перфундара приглашаю всех членов компании сэра рыцаря последнего оплота Троя на фуршет к его королевскому величеству!
        Я аж даже слегка подофигел. Обычно кроме меня король никого и не приглашал! Надо же, в кои-то веки что-то меняется к лучшему!
        По дороге к королю Тимпул мягко упрекнул меня за то, что я так и не зашел к нему за заданием, которое он хотел мне предложить еще на прошлой неделе. Мне и в самом деле стало несколько стыдно, и я пообещал завтра же его проведать.
        Во дворце короля, к моему удивлению, собралось множество народу. Также понавешали на стены много факелов, и накрыли два десятка столов. С чего бы такое веселье? Я и не помнил, когда прежде огромная палата для приемов была так освещена, заполнена сановниками и столами со снедью. Видимо, случилось что-то важное!
        Кстати говоря, обратил внимание, что присутствует множество знати из числа тех бывших пленников, что в свое время не присоединились к авантюре Меродлента по захвату власти в Бантосе. Одобрил действия короля - его бывшие вельможи, в основном, погибли, надо было обрастать новой знатью, и ее теперь хватало. Свою законопослушность эти бывшие лорды доказали - теперь Перфундар мог потихоньку интегрировать их в свое королевство. Да и капризничать они не будут - приличной работы и денег у них нет. Основная надежда у большинства была попасть в мой отряд, но я уже давно не проводил новых наборов. Кстати говоря, и зря - мало ли какие таланты могут быть мной наняты!
        Долго гадать о причинах пышной вечеринки не пришлось - Перфундар привстал на троне, взмахнул руками, тут же пресекая этим простым жестом все разговоры, и громко сказал:
        - Не каждый день в нашем королевстве появляется новый барон! А в этом случае еще и такой, боевая доблесть которого не может быть подвергнута никаким сомнениям! Сэр рыцарь последнего оплота, подойдите к трону для проведения официальной церемонии посвящения в бароны!
        И тут у меня вспыхнуло уведомление:
        Вы выполнили задание короля Перфундара, успешно уничтожив дьявола! Награда: 20000 опыта, 10000 золотых, плюс восемь к репутации в отношениях с Перфундаром и его двором, титул барона.
        Во как! А я уже и напрочь забыл про это задание от короля! Конечно, у меня были и веские оправдания - по моим мозгам здорово прошлись кровавые колдуны. Но одновременно и не было - можно было бы и освежить в памяти свой список с квестами в последние дни, он-то у меня на месте на положенном месте в интерфейсе, никуда не делся! К счастью, от моей забывчивости никакого вреда не было - квест я выполнил, хоть и забыл о нем, и теперь мне полагалась награда.
        Сама процедура посвящения в бароны отличалась от посвящения в рыцари - хотя я и преклонил колено, король в этот раз меч на плечо не опускал - просто провозгласил бароном, и даже дружески приобнял под аплодисменты собравшихся, когда я встал. Адельхейд сияла - и я с облегчением вспомнил, что давал ей обещание, что при получении всяких там королевских милостей она будет рядом. Повезло, что удалось его выполнить, раз уж в этот раз король позвал к себе нас всех!
        А затем король сделал еще одно объявление, и я понял, что пирушка организована не только на мой счет. Перфундар объявил, что заполняет сегодня все вакантные должности при своем дворе. Как я и ожидал, их заняли бывшие пленники. Так что хорошее настроение в последующие часы праздника было у многих!
        Глава 23
        Вероломное нападение
        На следующее утро я проснулся первым, аж в шесть утра, и, решив не будить Адельхейд, тихонько спустился позавтракать в таверну. ВИП-номер подразумевал, что меня покормят и в это время. Впрочем, есть мне не очень хотелось, просто процесс жевания какой-либо еды в одиночестве, как я уже обнаружил, благотворно влиял на принятие решений. А подумать мне было над чем. Надо было распределить призы, капнувшие за третий дьявольский данж, а также подумать над тем, как мне приступить к выполнению пятого этапа. Да и в целом необходимо время от времени посидеть какое-то время в тишине, и припомнить в том числе, что я планировал сделать раньше.
        Кое-какие прикидки по распределению наград у меня возникли еще вчера, пока я фармил лут и получал опыт в данжах. Но финальные решения надо было принимать в полностью спокойной обстановке, каковой завтрак в шесть утра вполне и являлся.
        15 единиц я решил снова кинуть в интеллект. Уж очень этот показатель оказался для меня важен вчера, когда я умудрился проникнуть в данж прямо посреди вражеской армии. В момент, когда я заскакивал в данж, магия была почти на нуле, поскольку эликсиры не позволяли восполнять ее так быстро, как мне бы хотелось. Мой прыжок на шею дракона был не только хулиганством, но и вынужденной мерой, чтобы сэкономить ману. Значит, кидаю в интеллект не жалеючи!
        Но и эти пятнадцать единиц, исходя из уроков этого танца в воздухе с драконом, ситуацию не улучшат кардинально. Похоже, мне имеет смысл склянки для эликсиров в сумке заменить на более дорогие манохранилища. Да, обычно это драгоценные камни, и в камень приличного размера можно влить сотни три единиц маны. Ну, а в камень неприличного размера и чистоты, стоящий полтысячи-тысячу золотых монет, и больше, вплоть до пяти сотен единиц маны. Почему я не практиковал массово этого ранее? А чисто потому, что в пылу боя руки уже работают на автомате. Это означает, что, чтобы ускорить восстановление маны, склянки от использованных эликсиров отбрасываются в сторону, чтобы как можно быстрее выхватить новые с маной из сумки. Склянки стоят копейки, и их будет экономить только совсем уж бедный игрок. Но вот разбрасываться также по привычке драгоценными камнями, учитывая их стоимость, не будет готов и достаточно богатый игрок. Это все равно что кидать пачки стодолларовых купюр под ноги танцовщиц в баре. Кто-то, конечно, и так делает, но часто ты такого не увидишь.
        Значит, если я хочу использовать вместо склянок манохранилища, у меня есть два варианта. Первый мне совсем не нравился - надо было долго и муторно переучиваться - привыкать не выкидывать емкости от маны в сторону, а складывать их обратно в сумку. Второй был более рациональным - соорудить приспособу для сумки, в которую будут падать использованные манохранилища. В конце концов, килеры же используют такие к своему оружию, чтобы не оставлять гильзы на месте преступления, по которым их легче изобличить?
        Первоначально хотел сам заняться созданием такой приспособы, даже быстренько набросал чертеж прямо на салфетке. Но потом до меня дошло, что это глупо - у меня же есть мастер боевых кружев в лице Ликвола! Если он соорудит нужную мне вещь, так она еще и дополнительные бонусы мне обеспечит! К тому же он уже насобачился работать с паутиной, а именно паутину и будем использовать - веса у нее никакого, да и приспособа точно не порвется, сохраняя использованные драгоценные камни в безопасности.
        Бережно сложил салфетку вчетверо, и засунул в карман - попозже загляну к Ликволу и поручу ему поработать над ней. А пока что еще один вопрос - где взять драгоценные камни, в которые надо будет закачивать ману? Пару десятков у меня точно было, наследие со времен моего массового использования крота, но мне нужно было пару сотен. И, причем, как можно более крупных и чистых.
        Заглянул на аукцион в интерфейсе, и ситуация мне сразу не понравилась. Камней в продаже было полно, но многие из них еще и с дополнительными статами для игроков. Вот только они мне как раз и не были нужны - тогда они автоматически войдут в числе амулетов, которых в сумке больше пяти хранить нельзя.
        Те же из камней, что были без дополнительных статов, стоили очень дорого, да и невозможно было понять, не купив, сколько в них влезет маны. Решил, что часть необходимых мне камней все же можно и купить, но не все же 180! И тут я вспомнил про свою идею заняться шахтными работами.
        Сбегал в номер, и принес уже давно составленный список с известными мне шахтами. Так-то я хотел кинуть шахтеров на добычу золота, но среди рудников обнаружились и три, в которых можно добывать драгоценные камни. В том числе один в кимберлитовой трубке, то есть там можно охотиться за брильянтами.
        Хорошо! Подожду часов до восьми, дождусь, когда появятся шахтеры на завтраке, и организую процесс. А пока что осталось решить еще несколько других вопросов.
        Куда кинуть бонус, в какое заклинание или навык? Где мне нужно получить дополнительное свойство? И в какой навык добавить два балла? Вот уж два вопроса, которые так легко, как предыдущие, мне не решить!
        Мучился почти целый час, но так и не решился использовать оба приза. Паучий навык у меня был 11-го уровня, так что два добавленных балла вопрос не решали. Вот если бы можно было добавить четыре балла, выведя его на пятнадцатый, где положен дополнительный бонус, то я бы и не колебался. Но для этого мне нужен дополнительный дьявольский данж. А его пока на горизонте и близко нет.
        Что касается бонуса, то так и не решил, где его добавка может дать наилучший результат. Добавить в визуализацию? В Армагеддон? В мастера веса? Голова просто кругом!
        В конце концов решил, что лучше с этими призами просто подожду. Мало ли, какой еще навык или заклинание интересное получу, где оба приза станут критически важны. Или просто время придет в какой-нибудь трудной ситуации, когда не будет хватать имеющегося арсенала. А то и настроение просто будет более подходящее для такого сложного решения.
        Перешел к прикидкам по выполнению пятого этапа. Итак, для этого, прежде всего, нужно найти места, где кровавые колдуны развернули свое строительство. А уж затем дело станет за системой мероприятий, которые не позволят строительным площадкам превратится в храмы. Правда, несколько смущало то, что в задании не были указаны сроки. Это те три недели с небольшим, что остались на указание Кровавого Бога по возведению десяти храмов, или мне в целом нельзя допустить успешного возведения двух храмов, если их будут пытаться отстроить и после истечения указанного срока? Здравый смысл указывал на то, что, скорее всего, речь идёт именно о первом варианте, то есть теперь у меня есть совершенно определенный срок, как и при реализации первого этапа. И приятно отметить, что он значительно короче тех трёх месяцев, что были тогда.
        Когда время подошло к восьми, в зал со второго этажа сбежал Галатиан.
        - Трой, ты уже в курсе? - спросил он меня возбуждённо.
        - О чём? - удивился я.
        - А, так ты ещё не знаешь! - обрадовался он возможности первым сообщить мне что-то важное, - а я вот новости почитал, прежде чем зайти в игру. Армия нечисти разорвала союз с альянсом кланов, эльфами, гномами и орками! Они внезапным предательским ударом захватили все три туннеля, ведущие из параллельного мира в основной, и сейчас полным ходом перебрасывают туда войска!
        - Ну ни хрена же себе! - искренне удивился я, - сидишь тут, блинчики с вареньем трескаешь, а тут такое творится!
        - Ну да! - подтвердил Галатиан, - интересно, что их пробило на такой шаг? Неужели решили, что кровавые колдуны и нежить уже неважны? Нежить же вообще всем наваляла!
        - Да тут так сразу и не скажешь, почему они так себя повели, - почесал я нос ложкой, - точно скажу одно, не могут они иметь иллюзий по поводу кровавых колдунов и нежити. Тут, скорее, вариант перехода в более удобную среду - в основном мире-то нет ни кровавых колдунов, ни организованной в армию нежити, а со всеми остальными врагами нечисть привыкла разбираться на раз. Да, точно, похоже именно на это - очень разумное решение!
        - Так мы тогда, получается, остаемся тут изолированными от основного мира, как и союзный альянс? - спросил Галатиан.
        - Ну, собственно, я так уже и привык торчать тут в изоляции, - пожал я плечами, - для меня лично ничего не меняется. Разве что на нечисть теперь не поохотишься, если армия ада отсюда свалит, но остаются кровавые колдуны и нежить. Их нам по уши хватит! Как бы еще и слишком много не оказалось!
        Звякнуло письмо. От Манивальда!
        Привет, Трой! Если ты ещё не знаешь, то нечисть вышла из альянса и ринулась штурмовать основной мир. Мы, естественно, рубимся с ней. Меня тревожит, что наши в пылу сражений с нечистью могут подзабыть про кровавых колдунов. Поэтому сообщаю, что вчера мы учредили награду в сто тысяч золотых монет за координаты каждого места, где кровавые колдуны строят свои храмы, чтобы закрепить приход Кровавого Бога. Я помню, что награды тебя хорошо мотивируют, вот и пишу об этом. Кстати, награду за убийство Арпурета решили выплатить тебе, Галатиану и королю эльфов, в тех долях, что вы договоритесь между собой. Нам просто нужно подтверждение о доли каждой из сторон сделки для выплаты.
        Успехов!
        Манивальд.
        Пересказал письмо Галатиану. Тот невероятно воодушевился, да его и можно понять - 250000 на троих, какая бы там ни была доля каждого, это реально много для его уровня. Да в принципе, это много и для опытных игроков, чего уж там. Потому такую сумму и влепили, чтобы укорить гибель Арпурета.
        Естественно, главным вопросом у Галатиана стало, как нам побыстрее найти короля эльфов, чтобы заключить сделку о разделе награды. В мои планы на сегодня это не входило, но, видя его энтузиазм, я пожал плечами. В конце концов, какого черта? Парень реально мне сильно помог в закрытии четвертого этапа, да и у короля есть незакрытый квест для меня, да такой для него важный, что он всегда примет меня достаточно любезно и по первому моему желанию.
        - Хорошо, - сказал я, - наши все равно после вчерашнего будут долго прочухиваться, сгоняем к королю. Только сначала пару вопросов улажу.
        Галатиан просиял от счастья, а я направился к шахтёру из той самой моей партии, что рыла на равнине туннели к чертовым данжам. Тот, заметив мое приближение, подскочил и поклонился:
        - Здравствуйте, господин барон, рыцарь последнего оплота!
        Я вздохнул, но куда уж денешься - для неписей все эти феодальные церемонии превыше всего.
        - Дружище, собери через три часа всех своих в таверне, будем обсуждать новую работу! - сказал я ему.
        - Конечно, господин барон, будем рады, господин барон! - отреагировал тот.
        Затем господин барон отправился к Ликволу, и передал ему салфетку с рисунком и подробные инструкции по изготовлению приспособы. И только после этого мы с Галатианом отправились на равнинуКсхевахайр.
        Уже открывая портал, я задумался над важным вопросом - а найду ли я вообще эльфийского короля, если его туннели в основной мир захвачены, и он, конечно, должен же был как-то отреагировать на это! Не ведет ли он сейчас вместе с другими силами свою армию в наступление на нечисть?
        Но мои опасения оказались напрасны. Спустя всего несколько телепортов по эльфийской равнине, мы наткнулись на охранника, который, вспомнив, что видел меня ранее в окружении короля, беспрекословно согласился доложить о нашем визите по инстанции. Так что спустя минут пятнадцать нас уже привели к очередному королевскому бунгало. В этот раз запрятанному в густой чаще леса, да так, что и не найдешь сразу.
        - Военная необходимость, - прокомментировал король мой взгляд, которым я измерял высоту рядом расположенных деревьев, удивляясь, что никаких гигантов нет и в помине, - сейчас важнее скрыть мое местонахождение от врагов, чем наслаждаться близостью деревьев-гигантов. Я так понимаю, что ты прибыл завершить нашу сделку, вылечив указанные деревья? И кстати, поздравляю с баронством!
        - Да, Ваше Величество, спасибо, Ваше Величество! - ответил я, - но есть ещё один вопрос. Господин Манивальд напомнил мне, что за убийство Арпурета положена награда, и спрашивает, как мы будем делить ее на троих.
        Взгляд короля метнулся влево, и я заметил там за жидкой зеленью стоящую виверну в незнакомой мне упряжи. Упряжь очень знакомо светилась красным, и это было заметно даже с учётом того, что воздух параллельного мира и сам по себе был красноватого оттенка. И я догадался, что произошло:
        - Кстати, хочу поздравить Ваше Величество с успешным прохождением дьявольского данжа, образовавшегося после гибели Арпурета!
        Король довольно улыбнулся, и сразу как-то расслабился:
        - Да там даже не дьявольский данж был, а сдвоенный, добавили сложности и особенностей из-за принадлежности Арпурета к жреческой верхушке Кровавого Бога, - неожиданно начал рассказывать он, - чуть не погиб! Но развлекся и освежился так, что это того стоило. Не говоря уже о наградах - очень достойные вещи! Очень!
        Детали о наградах я не стал благоразумно расспрашивать, это уж слишком. Король явно отхватил что-то не хуже, чем мои бонусы к навыкам, да ещё и упряжь эту для виверны. Не знаю, что она ей добавляла, но явно что-то очень ценное, раз он так доволен. Но спрашивать очень невежливо, да он и не ответит - это важная деталь его боевого успеха или поражения. Поэтому однозначно - тайна для всех.
        Воспоминание об успехе со сложнейшим данжем явно расслабило короля, как и возможность обсудить его хоть с кем-то.
        Он махнул рукой, и сказал:
        - Хорошо, какая бы там ни была награда, разделим ее на троих поровну!
        - Вы очень благосклонны к нам! - поклонился я, и ткнул в спину Галатиана, чтобы тот тоже поклонился. Уж я-то знаю, какими жадными и вредными могут быть короли, и такое благоволение нужно ценить.
        - Можем ли мы получить письменное подтверждение Вашей воли для Манивальда, Ваше Величество? - спросил я, торопясь закрепить успех.
        Король нахмурился, видимо, решив, что я уж слишком перегибаю палку со своими просьбами, но потом благодушно махнул рукой:
        - Я прикажу подготовить свиток, пока ты будешь трудиться над деревьями! Идите за Эрестлом, он покажет каждое из них!
        Тут же подскочил длинный эльф, и повел нас за собой. Конечно, по лесу мы передвигались телепортами, и скоро он уже показал мне первое из пострадавших деревьев.
        - Живое! - сказал он, грустно качая головой, - но очень сильно пострадало!
        Огромный дуб обгорел сверху донизу, и да, эльф был прав - он все еще был жив. Но чувствовал себя отвратительно, я это понял, едва прикоснулся к обгоревшей коре. Сказав Галатиану устраиваться на привал, скастовал полет, и медленно двинулся вверх, чтобы лучше оценить состояние дерева. В принципе, все оказалось не так и страшно - придя к этому заключению, я пристроился на верхушке, обняв ее, и закрыл глаза. Глаза-глазами, но я был твердо намерен контролировать степень своего транса, чтобы не слиться с деревом навеки. Слава богу, с возросшим уровнем навыка это сделать оказалось легче, как и осуществить сам процесс лечения. Справился за полчаса.
        Когда я спустился к основанию, Эрестл восторженно гладил молодую кору и любовался созревшими и открывшимися на ветвях почками. Мигнуло уведомление - мельком глянул. Как и ожидал, моя репутация с эльфом подскочила. А то что на рекордное значение в пятнадцать пунктов - так на то он и эльф, увидевший чудо в отношении вещи, представляющей для него фактически религиозное значение.
        Решил использовать возросшую репутацию, и спросил его, почему король не у туннелей, захваченных армией ада. Эльф быстро оглянулся, а потом сказал:
        - Иногда не стоит спешить!
        И все на этом. Видно было по нему, что он удивлен, что и этим поделился.
        Пока добирались до второго дерева, я размышлял над сказанным. Что же имел в виду Эрестл? Что король сам не верит, что у нечисти вообще можно отбить туннели? Или что туннели, если их отобьет армия коалиции, все равно станут общими, никто их эльфам не вернет? Ясно было только одно - что эльфы сейчас не рвут жилы у потерянных туннелей, а скорее, отрабатывают номер, демонстрируя свое негодование, но особенно не влезая в бой.
        С двумя остальными деревьями справился еще быстрее, тем более, что последнее дерево оказалось тем самым, которое я первоначально и подращивал по высоте по первому заданию короля, принесшему мне свободу. Тесная синергия сохранилась еще с того времени, так что дерево охотно откликнулось на мои действия по его оздоровлению.
        Спустившись с него, неожиданно обнаружил у подножия короля со свитой, как и в прошлый раз. Не удержался, значит, пришел поглядеть, как я управлюсь с его любимцем!
        Довольно кивнув, король махнул рукой, и мне тут же принесли свиток. Разворачивать я его не стал, смысл ему меня обманывать? Да даже если обманул, и там бессмысленный набор слов вместо обещанного письма к Манивальду, или рецепт его любимой манной каши, заявлять претензии королю бессмысленно - можно и живым из его леса не уйти. Впрочем, о таком варианте и речи не шло, так как Ангэрэд выглядел довольным мной. Выскочило уведомление:
        Вы выполнили задание короля Ангэрэда, залечив раны трех самых больших деревьев на равнине Ксхевахайр, пострадавших при пожаре! Награда: 25000 опыта, 12000 золотых, плюс восемь к репутации в отношениях с Ангэрэдом и его двором, содействие в Ваших планах по борьбе с кровавыми колдунами.
        Повезло - как раз немного не хватало до нового уровня, и я сразу подрос на полученном от короля опыте до 183 уровня.
        - В принципе, - задумчиво сказал король, даже и не глядя на меня, - ты явно приносишь мне удачу. Награды в том данже были невероятными! Возможно, есть смысл продолжить наше сотрудничество!
        Мигнуло уведомление:
        Король Ангэрэд просит Вас оказать содействие в возвращении захваченных нечистью туннелей! Награда: 28000 опыта, 14000 золотых, плюс девять к репутации в отношениях с Ангэрэдом и его двором. Внимание: задание рекомендовано для группового выполнения игроками уровня 300+ из-за ВЫСОКОГО уровня угроз.
        Задание я принял, не колеблясь. Ангэрэд просит меня сражаться с нечистью? С той самой, среди которой водятся дьяволы, за убийство которых дают такие лакомые данжи? Да не вопрос, вообще!
        Глава 24
        Туннели, туннели!
        Договорившись с Ангэрэдом об условиях раздела приза, мы с Галатианом, чтобы зря не терять времени, решили навестить Манивальда, и закрыть вопрос полностью. Остановившись в лесу неподалеку от нового павильона короля, я написал Манивальду:
        - Привет! С королем эльфов встретились, есть от него письмо о разделе приза за Арпурета. Когда можно пересечься с тобой?
        Трой.
        - Только не имей иллюзий, Манивальд очень занятый чел, ответа можно ждать долго, - предупредил я Галатиана.
        - Да понятное дело, никто и не будет спешить отдавать такие деньжищи! - кивнул он.
        - Не, это вряд ли помешает, - не согласился я, - во-первых, деньги не совсем его, там целый альянс скинулся. Во-вторых, я в целом в крохоборстве и скупости Манивальда обвинить не могу. О чем договорились - выполняет безукоризненно.
        Галатиан заметно приободрился. Понятно, что он до последнего не верит, что ему в руки может попасть такая сумма, вот и прикидывает пессимистично, что может этому помешать.
        - Слушай, а ты не в обиде на короля эльфов, что он твой данж после гибели Арпурета прошёл? Договоренность же была, что он получит славу за убийство Арпурета, а ты пройдешь данж? - задал он вопрос, который, похоже, уже давно его мучил.
        - Договоренность была, верно, но обстоятельства иначе сложились! - пожал я плечами, - я рядом с ним должен был быть, а по факту, из-за вмешательства тех двух дьяволов, оказался в яме за несколько десятков метров, так что король меня и не видел даже. Плюс обстановка поля боя специфическая - вот-вот должны были нахлынуть орды кровавых колдунов. Так что Ангэрэд принял решение по обстоятельствам - сжег Арпурета и сиганул в появившийся данж. Кроме того, сам от него слышал намек, что данж был очень крутой, из-за особого статуса Арпурета в иерархии Кровавого Бога. Так что не факт, что я бы вообще его прошел. Ну и самое главное - пусть у меня и остался некоторый осадок - но обида на Ангэрэда только увеличила бы мои потери. Начни я ему выдвигать претензии - он бы обиделся, и фиг бы мы получили его согласие на то, что он возьмет только треть награды. Ты и не представляешь, насколько обидчивы короли! Охренеть как обидчивы! Мог бы упереться вообще рогом - формально он же убил Арпурета, облив горючкой и кинув в нее факел? И хрен ему докажешь, что этого убийства бы не было, если бы не наши с тобой действия. Так
что никакой награды от Манивальда, за которой мы хотим сейчас отправиться, могло и не быть. А так - я тактично промолчал про данж, вел себя вежливо и без претензий, он эту деликатность оценил, и дал нам свиток для Манивальда. Так что потерю данжа частично компенсирую своей долей приза за убийство Арпурета. Да и в будущем, авось, удастся набрать от Ангэрэда сочных квестов, которые тоже частично компенсируют мои потери.
        Галатиан слушал меня с обескураженным видом, но кивал.
        - К тому же, эти короли НПС весьма специфичные, лучше с ними без крайней необходимости не связываться, - продолжил я, - был у меня уже прецедент с другим королем, и сразу скажу, что мне не понравилось развитие событий после того, как я ему отомстил. Очень не понравилось.
        Про дракона, появившегося после смерти Техвана II, я еще Галатиану рассказывать не был готов. Некоторые тайны не стоит раскрывать преждевременно. Мало ли он где проболтается другим игрокам, а потом, учитывая новую и особую роль дракона в происходящих сейчас событиях, на меня повесят вину за его появление и все неприятности ведущих кланов в игре. Оно мне надо?
        - Ну, раз такое дело, то я понимаю, да! - снова закивал Галатиан.
        Пискнуло входящее письмо.
        - О, быстро он ответил! - обрадовался Галатиан, - как ты и говорил!
        Привет, Трой,
        Быстро же ты справился! Впрочем, не удивлен! Если хочешь, можешь присоединиться к нам в битве за туннели, тут и передашь письмецо от Ангэрэда. Правда, должен предупредить - армия ада уже повесила на нас дебаффы на использование большинства заклинаний высшей магии. Так что прибыть к туннелям порталом ты сможешь, а вот открыть его потом, использовать полет, телепорт или грифона, чтобы быстро смотаться, уже нет.
        Манивальд.
        Озвучил письмо Галатиану, задумался.
        - Так за чем же дело стало? - обрадовался тот, - битва должна быть грандиозной, если не поучаствуем, так хоть понаблюдаем. Будет на что поглазеть!
        Вот тут я и призадумался. С одной стороны - соблазнительно. Сразу начну выполнять только что полученный квест Ангэрэда, и, если у Манивальда получится захватить туннели, он мне сразу и зачтется. Да и денежный вопрос на немалую сумму сразу с кланлидером урегулирую. Прокачка, опять же, и шанс встретить дьявола, убить, и пройти очередной дьявольский данж, получив два балла, которых не хватает для выведения паучьего навыка на 15 уровень. С другой стороны, и минусов масса. Квест от Ангэрэда второстепенный, и от его выполнения мне ни холодно, ни жарко. Выполню - хорошо. Нет - ничего страшного. Разве что рост репутации с Ангэрэдом в случае выполнения квеста подкинет в будущем что-то более лакомое?
        Денежный вопрос с Манивальдом тоже не горит урегулировать. Да и кто его знает, как там дела с битвой обстоят - вдруг меня грохнут раньше, чем я встречу Манивальда, тогда и свиток от короля пропадет, он же не имеет особого статуса, чтобы сохраняться при возрождении игрока. Дороговато будет так ошибиться. Придется снова возиться с Ангэрэдом, выпрашивая дубликат.
        Убить очередного дьявола - не надо иметь иллюзий. Как я это сделаю, когда высшая магия под запретом? Король в лесу, в битве не участвует, и по словам его приближенного, не факт, что вообще будет участвовать. А если нет его виверны, то как напасть на дьявола с необходимым уроном? Рассчитывать, что в ходе боя окажусь рядом с ним и получится закидать валунами? Так те, кто оказался рядом с дьяволом в его карете на поле боя долго не живут - у него чертовски мощная убойная магия. А передвигается он так шустро, что не факт, что мои валуны по нему попадут.
        Прокачка? Да, но только пока меня не грохнут, а это весьма вероятно, учитывая, что я буду одним из самых низкоуровневых участников этой битвы со стороны альянса. Вроде бы жизней щедро в запасе, но кто его знает, сколько жизней может отнять предстоящая эпопея с площадками для строительства храмов кровавых колдунов? Да, прокачка в двух привычных данжах сильно надоела, но разве это повод рисковать жизнью без надобности?
        С другой стороны, надоело все время поступать правильно. Может, и в самом деле немного оторваться, отпраздновав окончание очень сложного этапа? Тем более, что не так и страшны описанные Манивальдом дебаффы - ведь, если нечисть прорывается в основной мир, то, когда она вся уйдет сквозь туннели, некому будет эти дебаффы против нас использовать. И тут будут варианты - пешком переться до места, в котором они перестанут действовать, или просто спокойно переждать на месте бывшего поля боя их окончания, а потом воспользоваться порталом, чтобы вернуться в Бантосу. Так что все не так и плохо.
        Галатиан смотрел на меня удивленно, явно не понимая причины моих колебаний. Я вздохнул, и сказал:
        - Ладно, давай смотаемся! Но вначале придется вернуться в Бантосу ненадолго. Там ещё дела есть.
        В Бантосе мы оказались как раз к намеченной мной встрече с шахтерами. Видно было, что наша эпопея с прокладкой туннеля к дьявольским данжам гномам понравилась, поскольку смотрели они на меня преданно, явно рассчитывая на новый заказ. И я их не подвёл.
        Кратко обрисовал задачу - запуск в разработку трёх шахт с драгоценными камнями, заброшенных из-за военных действий. Сообщил, что степень риска значительно снизилась, потому что армия ада, захватившая эти рудники, сейчас покидает параллельный мир, а новые сильные игроки - кровавые колдуны и нежить - вначале ещё должны отыскать эти рудники, если у них вообще возникнет к этому интерес. Предложил работать за процент от стоимости найденных драгоценных камней, а конкретно, за двадцать пять процентов. Цифру назвал навскидку, понятия не имел, что шахтеры могут счесть справедливой оплатой их труда. Судя по их оживлению, когда они услышали мое предложение, они сочли его приемлемым.
        Сумму оплаты в процентах, а не фиксированную зарплату, назвал неспроста. Про то, насколько продуктивны рудники, я не имел ни малейшего понятия. Может, они вообще уже истощены, и там не будет добычи? Оплата в процентах от найденного позволяла не вводить меня в лишние расходы, если рудники пусты, и одновременно стимулировала гномов не утаивать добычу. Нет добычи - нет зарплаты. Не так и много покупателей на драгоценные камни в Бантосе.
        Торговаться гномы не стали, сразу согласившись. Тогда я подозвал Фандора.
        - Нужно вот по этим адресам наведаться вместе с уважаемыми рудокопами, и оценить, какое там состояние шахт, сколько работников понадобится, какие меры безопасности надо предпринять, - сказал я ему, передавая лист с координатами рудников.
        Фандор принял задачу, просто кивнув. А Адельхейд я честно предупредил:
        - Мы с Галатианом смотаемся в одно место, куда тебе нельзя. Риски слишком высоки!
        Естественно, Адельхейд попыталась набиться в компанию с нами, но я был тверд и настоял на своем. Остался последний вопрос, не терпевший отлагательств - навестить Тимпула. Камергеру я твердо обещал явиться сегодня. Кто его там знает, как все с битвой сложится, мало ли затянется, так что рисковать нарушением своего обещания не хотелось. И так с этим делом затянул.
        Тимпул оказался у себя дома, и радостно пустил нас с Галатианом в свою гостиную.
        - Значит, так, - сказал он, потирая от возбуждения руки, - барон, когда вы спасли меня и короля Перфундара из плена, и вернули ему трон, я сказал, что такой поступок заслуживает отдельной награды. Верно?
        - Видимо, так, - неуверенно ответил я, поскольку уже напрочь забыл, что он там тогда мне говорил! Хотя пока что общее направление его рассуждений мне нравилось.
        - И пришло время! - торжественно объявил Тимпул.
        Мигнуло уведомление:
        Камергер Тимпул просит Вас выполнить его поручение! Вам необходимо спуститься в катакомбы Артаксены, и найти в них спрятанный сундук. Награда: 20000 опыта, содержимое сундука, плюс семь к репутации в отношениях с Тимпулом. Внимание: задание рекомендовано для группового выполнения игроками уровня 300+ из-за высокого уровня угроз.
        Конечно, я нажал «принять». Тимпул мне явно симпатизировал, и был предан Перфундару, иначе перескочил бы на службу Меродленту - такую возможность тот неоднократно предлагал всем из окружения Перфундара, когда держал их пленниками. Значит, какой-то подставы с его стороны мне ожидать не приходится. Квест, судя по описанию, простым не будет, но Тимпул явно считает, что содержимое сундука меня обрадует. И мне самому уже очень любопытно, что в том сундучке!
        Открыв карту, успокоился и по поводу места выполнения квеста - катакомбы услужливо появились у меня на карте. В тех местах я никогда не был, но в чем проблема - там наверняка был королевский картограф, который за скромную сумму откроет к катакомбам портал, когда я его об этом попрошу.
        Попрощавшись с камергером, уже через пять минут мы вдвоем с Галатианом открыли портал из грота в выбранную мной точку рядом с туннелями. Ну как рядом - я специально взял пару километров от них в сторону, чтобы не попасть в самую гущу битвы. Лучше потопаем ножками побольше, зато безопасность высадки будет на высоте.
        Угадал - с холма, на который мы вылезли из портала, открывался великолепный вид на битву.
        Вокруг туннелей полукругом в семь сотен метров стояли в обороне ряды армии ада. Зомби по внешнему кругу плотной гурьбой по краю, черти и демоны более свободно и ближе к туннелям. В туннели вливалось три колонны войск нечисти, плечом к плечу по семеро солдат, причем не шагом, а бегом. Ну, настолько бегом, насколько зомби вообще способны к бегу. Неподалеку от туннелей были видны и сотни джиннов. В тот же момент, как я их заметил, джинны всей гурьбой взметнулись в воздух, и понеслись на войска альянса, наседавшие на армию ада.
        Обратил внимание, что мигнуло уведомление. Открыл прочитать:
        - Внимание! Верховный дьявол использовал энергию жизни, высвободившуюся при гибели большого количества разумных, для проведения ритуала сковывания. Пришедшие штурмовать туннели больше не могут использовать заклинание «вызов грифона» в радиусе двадцати километров от центра поля боя.
        - Внимание! Участие в ритуале пятерых дьяволов, помимо верховного дьявола, придало ему дополнительную особенность - пришедшие штурмовать туннели больше не могут использовать заклинание «полет» в радиусе двадцати километров от центра поля боя.
        - Внимание! Участие в ритуале десятерых дьяволов, помимо верховного дьявола, придало ему дополнительную особенность - пришедшие штурмовать туннели больше не могут использовать заклинание «телепорт» в радиусе двадцати километров от центра поля боя.
        - Внимание! Участие в ритуале пятнадцати дьяволов, помимо верховного дьявола, придало ему дополнительную особенность - пришедшие штурмовать туннели больше не могут использовать свитки портала в радиусе двадцати километров от центра поля боя.
        - Внимание! Участие в ритуале двадцати дьяволов, помимо верховного дьявола, придало ему дополнительную особенность - пришедшие штурмовать туннели больше не могут использовать заклинание «невидимость» в радиусе двадцати километров от центра поля боя.
        - Внимание! Участие в ритуале двадцати пяти дьяволов, помимо верховного дьявола, придало ему дополнительную особенность - пришедшие штурмовать туннели больше не могут попасть на круги возрождения за исключением ближайшего к центру полю боя в течение десяти часов.
        - Ого! - сказал Галатиан, - только одна площадка на воскрешение!
        - Но зато в относительно безопасной зоне, - ответил я, - поблизости есть только один известный мне круг воскрешения, и он находится на подземной базе, что сейчас под контролем гномов и орков. А у меня с их королями прекрасно прокачана репутация. Хотя, похоже, можно будет и тут с ними встретиться, что явно предпочтительнее - вон там боевые порядки гномов и гоблинов!
        Действительно, выход армии ада из альянса не повлиял на решимость остальных участников - против нее сражались и эльфы, и гномы, и игроки. Вот только я обратил внимание, что эльфов было поменьше, чем можно было ожидать, и сражались они на очень узком участке фронта. Похоже, король эльфов действительно проводит целенаправленную политику частичного саботажа.
        - Ну что, поищем Манивальда? - спросил я Галатиана, - заодно пока присматривай позицию, с которой попытаемся повоевать с нечистью.
        - А что ты ему не напишешь снова? - спросил Галатиан.
        - Да не хочется его тревожить письмами в такой важный момент, - ответил я, - и так найдем!
        Я взял подзорную трубу, и рассматривал поле боя все те минуты, что мы спускались по склону, постепенно подходя к нему. Но Манивальда так и не обнаружил. Ничего страшного, игроки должны подсказать.
        - Не подскажешь, где позиции клана «Гордость победителя?» - спросил я первого попавшегося игрока, что тоже шагал к полю битвы, судя по направлению, похоже, как раз с круга воскрешения с подземной базы, - мне нужен Манивальд.
        - А, эти, из «большой десятки»! - кивнул огромный орк 292 уровня, - они все по центру, прямо напротив туннелей. Думаю, там его и найдешь.
        А затем, кинув взгляд на поле битвы, пробормотал:
        - Э как нечисть хорошо продвинулась в плане эвакуации за пятьдесят минут, что я отсутствовал! Линия фронта сократилась процентов на пятнадцать!
        Прикинув темпы перевода войск армии ада на ту сторону, я успокоился. Часов шесть ей ещё обороняться, пока все силы не перебросят. Так что повоевать я успею.
        - А как тебя грохнули? - неожиданно спросил игрока Галатиан.
        Вопрос, скажем прямо, неприятный, который я бы не решился задать. И лицо орка посмурнело. Но затем он глянул на уровень Галатиана, на его наивное лицо, выражавшее чистое любопытство, и понял, что это нуб, которому действительно просто интересны все эти дела, так что вопрос задан без попытки подколоть. Может, даже вспомнил о счастливых временах, когда сам был наивным нубом, мало понимавшим, что к чему в «Эгиде», так как лицо его смягчилось, и он ответил:
        - Удалось нам нанести удар по зомби и прорвать их линию на полсотни метров. И тут дьяволы моментально подтянули ударный отряд джиннов, и те разметали нас в клочья.
        - Они и сейчас так делают, - заметил я, - чуть где наши развивают успех, так сразу туда их кидают. Мощный аргумент! А сами дьяволы на поле боя появлялись?
        - Только один раз, часа три назад, когда мы только навалились как следует. Вот тогда выехало два десятка колесниц и наше триумфальное наступление тут же превратилось в позорное отступление. Причем выкатились они словно из ниоткуда, из пустого места. И, когда убедились, что мы отброшены, тут же укатили обратно, снова исчезнув. Хотя место мы заприметили, это в сотне метров справа от туннелей, - ответил орк.
        Манивальда мы, когда добрались до задних рядов союзной армии, нашли быстро. Спросили одного игрока тут, другого там. Второй узнал наши имена - запомнил нас с предыдущей битвы, и лично довел нас до Манивальда за пару минут. Правда, здоровенный гном 303 уровня при этом удивлялся, какие у нас с Галатианом низкие уровни:
        - Вы ж такие вещи творили на поле боя тогда, Арпурета помогли замочить, как так-то?
        Отвечать мы ему не стали, лишь таинственно надували щеки, мол, да, мы такие - нубы-герои со скрытым, но ярким потенциалом!
        Манивальд стоял на пригорке, в окружении своих замов, которые недобро на меня посмотрели. Да, похоже все не могут забыть мои невинные шалости времен, когда я добросовестно отыгрывал главного жреца у кровавых колдунов!
        - Привет, Трой! - весело сказал Манивальд, покосившись на своих угрюмых замов, демонстративно отвернувшихся в сторону, словно меня тут и нету, - а, и Галатиан с тобой! Привет обоим!
        - Привет! Мы это, свиток принесли от короля эльфов, - ответил я несколько озабоченно. Как-то, оценивая риски участия в сражении, подзабыл я про этих обиженных мной в период кровавого колдунства игроков. Как бы они под шумок битвы меня не грохнули! Ребята все серьезные, а если еще и объединятся…
        Манивальд взял у меня свиток, и сунул его в сумку.
        - Нет, ты лучше сразу прочитай его, а то мало ли, что случится, и он пропадет, - попросил я, - тут битва все же.
        - Разумное требование! - согласился он, достал свиток, взломал печать и прочел, - отлично, подтверждаю, что король четко выражает свое согласие с тем, что награда может быть поделена на три части. Тогда я вам с Галатианом сегодня или завтра выплачу ваши доли на ваши счета, а с королем уже сам разберусь, при случае. Как вы, кстати, сообразили искать его не на поле битвы?
        - Да у меня просто квест от него был, ну я и отправился сразу на то место, где король мне его выдал. А там меня уже знают хорошо, вот и провели сразу к нему, - ответил я.
        - Все-то у тебя просто, Трой! - усмехнулся Манивальд, - хотел бы, чтобы и у меня все так было просто! Но давайте ближе к сегодняшней теме. Что скажите - может, повторите свои трюки, что устроили недавно против кровавых колдунов?
        - Да как без виверны-то? - удивился я, - дебаффы от армии ада режут возможности не хуже запретов на использование магии от кровавых колдунов! Эх, если бы через месячишко, тогда бы и без виверны справились!
        - Трой раздобыл летающего пета, способного его возить! - радостно сказал Галатиан, - не виверна, но на вид тот еще ужас! Как в том старом фильме по Толкиену, помнишь, может, тех тварей, что возили королей-призраков. Он и мне такого пета дал, только он поменьше, и возить меня не сможет. Вот, зацени!
        И Галатиан вызвал своего пета. Птероужас повис в воздухе рядом с ним. Впечатление он произвел. Мой Принц по сравнению с птероужасом просто милашка.
        - Вот! А у Троя будет мегаптероужас! Просто ему нужно поднять уровней, чтобы получить возможность его вылупить и начать развивать! - непринужденно продолжил болтать мой приятель.
        Все вокруг подохренели. Я уже знал, что пет, способный возить хозяина, в «Эгиде» оценивается не то, что на вес золота, а на вес платины. Не случайно король эльфов так гордился своей виверной. Но меня несколько напрягло то, с какой легкостью Галатиан вывалил всю эту информацию. Надо будет с ним поговорить аккуратно, что надо со мной согласовывать всю информацию, что касается меня. Парень он добрый и простодушный, что хорошо, конечно, но однажды может оказать мне плохую услугу своей болтливостью.
        - Так он у тебя еще яйцом, значит! - оживился Манивальд, подобравшись, - не желаешь рассмотреть возможность продажи нашему клану? Хочешь миллион?
        - Да зачем Трою миллион! - снова оживился Галатиан, - он вот недавно за миллион амулет себе прикупил по случаю! А тут летающий пет! Ясно, что он себе его оставит! Будет его мегаптероужас с моим птероужасом на пару на наших врагов охотиться!
        Звуки боя по-прежнему гремели вокруг, но что-то все вокруг, кто слышал Галатиана, на битву перестали обращать всякое внимание. Я озадачился. Он действительно такой наивный, или сейчас целенаправленно прокачивает мне имидж сумасшедшими темпами? Говоря только правду, и ни слова кроме правды!
        - Да нет, конечно, не буду продавать, - подтвердил я слова Галатиана, - хочу спокойно летать, не заботясь о том, чтобы обновлять вызов грифона каждые несколько минут.
        - Тем более, что и летать на мегаптероужасе можно намного быстрее, чем на грифоне! - снова продолжил свою рекламную компанию Галатиан. У меня возникло стойкое ощущение, что я иду на выборы, а он меня раскручивает перед избирателями.
        - Ну да, конечно! - расстроился Манивальд, - а можешь продать инфу о данже, где такого же можно взять? Цена будет та же самая - миллион!
        В этот раз, к счастью, Галатиан весьма любезно заткнулся - вовсе ни к чему Манивальду знать, что такие плюшки дают данжи, образовавшиеся после гибели дьяволов. Так может со временем и догадаться, что такие призы выпали из данжей его собственного альянса.
        - Увы, но это был уникальный квест, и получил я его от НПС, что уже погиб, - соврал я, выразительно смотря на Галатиана. Взгляд мой был странным, поскольку я пытался им передать достаточно сложные эмоции, но Галатиан неожиданно мне подмигнул. И я понял с облегчением, что не так он и простоват, как хочет казаться!
        Глава 25
        Битва за туннели
        - Ну как, прокачал я тебе репу? - ухмыльнулся Галатиан, едва мы отошли чуть в сторону, - не, ну надо было видеть их лица!
        - Ну да, я думал, глаза от зависти вылезут, когда ты рассказал ребятам про мегаптероужаса, но потом ты невинно так брякнул про амулет за миллион, и они вообще просто упали у них на землю! - согласился я, - спасибо, конечно, за произведенное впечатление, но не удивляйся, если нас теперь будут убивать!
        - За что, из зависти, что ли? - удивился мой добровольный пиар-менеджер, - это же игроки мега-уровня, у них же жизнь должна неплохо складываться! Они, наверное, с золота едят!
        - Мне, если честно, даже страшно тебе рассказывать, что я с некоторыми из этих ребят сделал раньше! - честно сказал я, - хотя расскажу, конечно, куда я денусь, но потом, после того, как с битвой этой разберемся. Сейчас просто поверь - они и до этого рассказа очень хотели меня убить! А теперь сделают это просто с непередаваемым наслаждением из-за зависти!
        - Знаешь, пошли тогда воевать не к игрокам, а к тем же гномам и оркам, с которыми, как ты говорил, у тебя отношения хорошие, - предложил Галатиан.
        - Постой-ка! - сказал я, - что-то меня перемкнуло, и я забыл про один способ, который можно использовать без виверны, чтобы совершить такую же магическую атаку на нечисть, как ты делал против Арпурета! Скажи только, тебе вообще это интересно?
        - Ну, учитывая, что за смерть с меня скинут максимум один уровень, а за ту атаку мне привалило восемь, то это явно того стоит! - кивнул Галатиан.
        - Ладно, тогда пошли обратно к Манивальду! - сказал я.
        Надо сказать, кланлидер удивился, увидев, что мы вернулись. Поэтому я быстро спросил:
        - Нашел способ осуществить такую же магическую атаку со стороны Галатиана, как в прошлый раз. Интересует?
        - Да, конечно! - ответил Манивальд, - а вы оба будете совершать свои чудеса, как при Эурнеде?
        - Нет, у меня ресурс только на одного! - ответил я, - так что речь идёт исключительно о Галатиане. Я воздержусь.
        Ну да, только мне еще и не хватало рисковать драгоценными жизнями на этом поле битвы, изображая из себя метеорит, уничтоживший динозавров! Да и дебаффы с прошлого падения мне очень не понравились.
        - Ну, как знаете! - пожал плечами Манивальд, - ок, когда Галатиан будет готов? Мне ещё нужно время согласовать с другими участниками битвы!
        - В любой момент, как дашь отмашку! - сказал я, - так что можешь начинать свои согласования.
        Манивальд тут же углубился в интерфейс, и я буквально физически почувствовал напряжение, висевшее в воздухе из-за неприязненных взглядов сокланов Манивальда. Теперь, когда Манивальд не смотрел на нас, они уже не стеснялись. Господи, неужели я стольких обидел в этом клане? Но я безбоязненно улыбался им. Порядки у Манивальда я знаю - пока я нужен Манивальду, и он стоит рядом, ничего плохого со мной не случится.
        Разослав электронные сообщения, Манивальд открыл глаза, и начал писать и рассылать письменные депеши для эльфов, гномов и орков.
        - Минут десять подождём, чтобы точно информацию получили! - сказал он.
        Это время мы провели, рассматривая, что творится на поле боя. Место Манивальд выбрал неплохое, на пригорке, и обзор был хороший. Что сказать - наша армия честно старалась потеснить армию ада, но получалось не очень. При любом прорыве с ее стороны тут же кидались в бой мощные резервы, которые возвращали ситуацию к статус кво.
        Через десять минут Манивальд сказал:
        - Все! Давайте начинать! Готовы?
        Я кивнул, и он тут же, выхватив из сумки огромный рог, протрубил в него. По ушам дало конкретно - усиление у него там было не детское.
        - Это сигнал о готовности! - пояснил он, - следующий раз трублю, когда придет время кастовать убойную магию.
        - Так, Галатиан, вызывай снова своего пета! - скомандовал я.
        Птероужас тут же появился рядом с ним, кокетливо махнув в воздухе хвостом.
        - Ок, - сказал я, - сейчас я скастую на тебя на пару минут пониженный вес. Будешь весить максимум граммов десять. Сразу после этого вели пету подхватить тебя, и взлетать. Сопротивление воздуха будет мешать, но он все же поднимет тебя на несколько сотен метров. Затем пусть транспортирует в ту точку, с которой ты планируешь спикировать. Куда ему лучше упасть, Манивальд?
        - Да прямо перед нашими рядами! - ответил он, - но в полусотне метров, чтобы взрыв не задел!
        - Хорошо! - сказал я, и поменял вес Галатиана с поднятым мелким камушком, - лети, но не забудь отозвать пета после того, как он перестанет быть нужным. Иначе его могут случайно грохнуть, и сложно будет повторить!
        - Не проблема! - сказал Манивальд, - вот уж чего-чего, а летающих петов у нас навалом. Орлы, беркуты, сапсаны - на любой вкус. Так что по поводу пета не парься. Главное - скастуй свой навык прямо перед землёй!
        Пет подхватил Галатиана и потащил вверх, как огромный воздушный шар странной формы.
        - Вы бы его встретили, когда он будет идти с круга воскрешения на базе, и помогли быстрее сюда добраться. После дебаффов он точно не ходок! - сказал я Манивальду.
        - А когда он сможет повторить свой трюк? - спросил меня кланлидер.
        - Не раньше, чем через час, как раз все откатится, - честно ответил я.
        Все в окружении Манивальда задрали головы, провожая взглядом взлетающего Галатиана. Вид у него был комичный - птероужас еще был маленьким, и выглядело все так, как если бы сова поднимала в воздух бульдога. А я использовал момент, чтобы тихо смыться. Ближайший час я тут не нужен, и можно посвятить его набору опыта. В менее опасных условиях, не ожидая удара в спину.
        К гномам и оркам я не пошел. Сугубо потому, что было их жаль. Вдруг мои атаки при помощи визуализации окажутся настолько эффективными, что армия ада перебросит своих джиннов туда, где я буду резвиться? Пусть уж тогда лучше они крошат игроков, а не гномов и орков, которые не могут воскреснуть, как все приличные НПС!
        Пристроился я в боевые порядки соседнего клана. Тоже входящего в топ-10, и руководил им, насколько я понял, какой-то американец. Их не жалко, все же геополитические противники России.
        Тут как раз Галатиан и обрушился вниз. Быстрое падение снова закончилось мощной вспышкой от концентрации всех заклинаний на узкой площадке. Когда вспышка иссякла, стало видно, что ничего живого на ней не осталось. И воины Манивальда тут же налегли на щиты, пытаясь использовать момент и опрокинуть зомби, пока в их рядах такая брешь. Но тут же предсказуемо налетели джинны, и прорвать фронт не дали.
        Пока я пробивался поближе к линии соприкосновения с противником, много чего наслушался про то, куда же я прусь с моим нубским уровнем. Но ничего не отвечал, лишь улыбался и наивно хлопал ресницами, изображая недалёкого нуба, доблесть которого превосходит его умственные способности. Подобравшись на двадцать метров к противнику, решил на этом остановиться. Сначала скастовал себе полуметровый камушек под ноги, забравшись на которой получил необходимый обзор. Осмотрел поле боя - зомби плотно сгрудились напротив нас, пытаясь пробить стену щитов, из которой то и дело молниями вылетали мечи и копья, разя их. Но импровизированная стена держалась.
        А затем я озаботился мерами безопасности - сразу за камушком начал рыть яму заклинанием «вырыть ров».
        - Не, ну чего нубы творят! - недовольно сказал стоящий рядом со мной эльф, посылающий стрелу за стрелой навесом во врагов, - а если кто в эту яму упадет и ногу сломает? Зачем она тебе вообще?
        - А скоро узнаешь! - огрызнулся я, и тут же визуализировал россыпь из сорока стокилограммовых булыжников в пятидесяти метрах над головами зомби прямо напротив меня. И ещё по одной слева и справа.
        Поглядев на это, эльф присмотрелся ко мне внимательней, и сказал значительно вежливей:
        - Погоди, так ты что, тот самый Трой с равнины Эурнед, который помог Арпурета грохнуть?
        - Ага, - флегматично ответил я, наблюдая за тем, как камни стремительно сближаются с головами зомби.
        - А что у тебя за заклинание такое убойное? - тут же снова спросил эльф.
        - Да вот, повезло с ним! - неопределенно ответил я. Не выдам американцу военную тайну!
        Камни достигли цели, отправив несколько десятков зомби на вечный покой. В рядах противника образовалась солидная брешь. Тут же я скастовал ещё сто двадцать булыжников, но уже левее. А затем ещё сто двадцать правее, и принялся восполнять ману эликсирами.
        - Ну ты даёшь! - только и сказал эльф, глянув с сомнением на лук в своих руках.
        Я в ответ только неопределенно промычал.
        Упавшие камни выбили столько зомби, что стена щитов сразу качнулась вперёд, давя уцелевших. За полминуты мы продвинулись вперёд на двадцать метров. Чертыхнувшись, я начал поспешно рыть новую яму, когда мы снова остановились.
        - Да зачем она тебе? - снова спросил меня эльф.
        Я спрыгнул в яму. Дело в том, что я уже заметил, что руководство армии ада тоже заметило место потенциального прорыва, и отреагировало. К нам на огромной скорости неслись сотни джиннов.
        - Ладно, прыгай сюда быстрей! - не выдержал я, жалко стало американца, - место есть!
        - Да зачем? - удивился эльф.
        Вздохнув, я махнул рукой на непонятливого иностранца, и скастовал каменную плиту над ямой. Сел на извлечённый из сумки валик из свернутой волчьей шкуры, и принялся восполнять ману эликсирами. Да, надо все же переходить на манахранилища вместо склянок, правильно я заинтересовался этой темой. А то долгое это дело, восполнять ману при помощи склянок.
        Пять минут истекли, каменная плита истаяла, и, к моему удивлению, ко мне в яму свалился зомби, тут же попытавшийся меня и загрызть, и зацарапать до смерти. Выручил мой маленький рост - зомби раньше был двухметровым эльфом, и пасть его клацала по макушке моего шлема. А ниже наклониться у него не получалось из-за узости моей ямы. Это что получается, американцы не только не использовали возможность, что я дал, для того, чтобы отбить у зомби часть территории, но ещё и свою уступили?
        Тут же скастовал новую плиту, и в полной темноте отчекрыжил зомби голову кинжалом. Яма стала не такой уютной, раз уж пришлось разделить ее с трупом зомби. Да и вообще, не хотелось мне задерживаться на вражеской территории.
        Время, конечно, играет на меня. Каждую минуту сотни зомби уходят через туннель в основной мир, и линия фронта естественным образом сокращается. То есть можно посидеть какое-то время тут, кастуя каждые пять минут новую каменную плиту на яму. А потом вылезти, когда здесь снова окажутся наши силы. Но смысл это делать - опыт идти не будет, а мана будет зря расходоваться.
        Вызвал Реликта, поставил задачу рыть нору в направлении наших сил. Задание новый пет воспринял с энтузиазмом, и комья земли из-под его мощных лап полетели прямо в меня. Спрятался за трупом зомби, хорошо, что не успел облутать - вот никогда не знаешь, что может пригодиться! А что воняет - так на войне к таким мелочам быстро привыкаешь!
        Через десять минут, когда пет по моему указанию начал рыть ход наверх, полез в нору за ним. Прополз метров пять, отозвал пета, высунув голову, убедился, что в этот раз оказался в расположении наших сил, и стал расширять нору, чтобы выбраться полностью. И в этот момент по голове сильно прилетело.
        - Какого хрена! - заорал я, - лучше нечисть бейте! Оставьте честного гнома в покое!
        Наверху кто-то ойкнул, а потом меня мощно дёрнули за плечи, вытаскивая на поверхность. Стряхнул с лица землю, и огляделся. Передо мной действительно были свои.
        - Ты извиняй, я подумал, это демон лезет! - пожал покатыми плечами человек с алебардой 301 уровня, - хорошо, что шлем у тебя хороший, не прорубил. Но что ты делал под землёй? И зачем ты вообще ввязался в эту битву с 184 уровнем?
        - Так как уровень-то вырастет, если врагов не убивать! - огрызнулся я, читая уведомление про шестичасовой дебафф из-за лёгкого сотрясения мозга, - зомби близко?
        - Да в десяти метрах отсюда! - ответил второй из троицы, эльф-стрелок.
        - Ну, так давайте тогда воевать, а побазарим потом! - сказал я, и скастовал очередной камень под ноги.
        Местность была тут ровная, и понять, насколько изменились линия фронта по виду линии соприкосновения было невозможно. Пожав плечами, я вырыл очередную яму, а затем снова скастовал три раза подряд серии стокилограммовых валунов над зомби.
        В этот раз джинны вылетели к нам ещё до того, как первые камни размозжили головы зомби. Похвальная скорость реагирования! Ну, с их скоростью им легко мотаться по полю боя из конца в конец, спасая зомби от тотального уничтожения.
        Спрыгнул в яму и сказал алебардщику:
        - Джинны летят! Тут есть место ещё для двоих!
        - А, понял, зачем яма! - сказал тот, спрыгивая вниз, - и как ты оказался под землёй, тоже понял!
        Больше никто к нам в яму не захотел, видимо, имея иллюзии по способности устоять перед несколькими сотнями джиннов. Ну, дай бог им удачи, пусть они и американцы! И я скастовал плиту над нами.
        - А как у тебя с этими камнями так легко получается? - предсказуемо спросил алебардщик, - и извини ещё раз за удар по голове!
        - Магия такая досталась, - вздохнул я, - и никаких обид, сам с демонами сражался, и ошибка вполне понятна. Те они ещё сволочи, и мочить их надо как можно раньше, пока дел не натворили.
        Похоже, наши разговоры про демонов нас сглазили, потому что я почувствовал какое-то шевеление под ногами. И мне явно не почудилось, потому что и алебардщик тут же сказал:
        - Меня что-то кольнуло в пятку!
        - Помяни черта, и он тут как тут! - выругался я, - похоже, демоны пытаются прорваться наверх, а мы им мешаем! Быстро кидаем всякую мелочь из сумок под ноги, чтобы у них не было места вылезти здесь!
        В атаке демонов из-под земли не было ничего странного, армия ада часто посылала демонов, чтобы сдержать прыть наступающих войск. Особо не понаступаешь, если ждёшь каждую секунду, что в тебя неожиданно вонзится огненный меч от выскочившего рядом из-под земли демона! Одна атака демонов и на сотню метров вокруг все будут заняты не натиском на зомби, а поиском таких же демонов рядом с собой!
        Засыпав всякой мелочью пол нашего временного убежища, мы достали шкуры, и прижали их, расправив, к стенам. А то мало ли, не пройдя снизу, они полезут сбоку! Рук, конечно, не хватало, поэтому мы закрыли стену со стороны противника, откуда демоны и могли появиться с наибольшей вероятностью, и длинных рук алебардщика хватило, чтобы закрыть ещё и часть стены справа в нашей яме.
        - Если тут вылезет хоть один демон, мы с ним не сладим! - озабоченно сказал алебардщик, - слишком тесно для моего оружия!
        - Да, хана нам будет, - согласился я, - давай тогда лучше помолчим, чтобы не привлекать к себе их внимание!
        Мой компаньон тут же затих. Да, такой вариант развития событий в подземном убежище я не предусмотрел! Авось принятые нами меры заставят демонов лезть наверх в других местах!
        Последующие минуты прошли в полной тишине. Наконец, каменная плита над нами развоплотилась, и мы тут же дружно рванули вверх, подхватывая с земли рассыпанное имущество. В этот раз никаких зомби рядом не оказалось, мы вылезли в расположении своей армии. И даже несколько в тылу - вражеские войска оказались в сорока метрах.
        - Гляди-ка, в этот раз, похоже, мои камушки помогли подвинуть зомби! - обрадовался я.
        - Не, везде наши войска прошли вперед! - почесал нос алебардщик, - похоже, у армии ада очередное сокращение линии фронта из-за успешной эвакуации войск через туннели.
        Мы с алебардщиком сработались, и еще трижды провернули мой фокус с камнями и прыжком в яму в последний момент, когда джинны уже подлетали. Пользы от него особой не было, но как-то веселее, чем одному. Пол ямы мы сразу же забрасывали всякой мелочью, чтобы демоны не могли пройти. Да и вообще, демоны казались меньшей опасностью, чем несколько сотен джиннов.
        За это время я прокачал два уровня, и меня это вполне устраивало. Но пискнуло письмо от Манивальда, в котором он писал, что Галатиана притащили с круга воскрешения, и он готов к новым подвигам. Попрощавшись с алебардщиком, который оказался в общем, неплохим парнем, я пошел в расположение клана «Гордость победителя».
        Глава 26
        Неожиданный финал
        Галатиан выглядел, прямо говоря, хреново. Колбасило его от дебаффов по полной, он даже глаза открывал не полностью, болезненно щурясь, но продолжать воевать хотел. Манивальд относился к нему бережно, как к козырной карте в своей колоде, поэтому поддерживали нуба, чтобы он не упал, два огромных орка.
        - Плюс шесть уровней! - с гордостью сказал он, - а у пета плюс восемь! Подрос на сорок сантиметров!
        Похвалив за настойчивость в вопросе прокачки, поменял его вес с мелкой галькой, и заметно увеличившийся пет утащил Галатиана вверх. Но тут же возникла проблемка - военноначальники в армии ада, как выяснилось, не зря ели свой хлеб. Видимо, они то ли сопоставили подъем странного парня в воздух на мелком пете и его падение с последствиями в виде массовой гибели войск в одном из квадратов, то ли просто вспомнили о том трюке, что мы проделали недавно с Арпуретом, ведь все детали им, как тогдашним союзникам, были известны. Так что едва Галатиан поднялся на сотню метров, как три сотни джиннов ломануло в нашу сторону. Нам снизу оставалось только бессильно наблюдать за тем, как они порвали его вместе с петом на сувениры. Галатиан, конечно, продержался подольше, сработали четыре секунды неуязвимости, но это финального итога не изменило.
        - Вот же облом! - грустно вздохнул Манивальд, - нужно менять стратегию! Но теперь только через час!
        Я посочувствовал, и попытался снова улизнуть. Некомфортно мне теперь было в этом клане, и все тут!
        - Пошли, Трой, с тобой что ли, вместе повоюем, надоело мне тут командовать! Пусть вон Ирмгард пока что покомандует, а мы при помощи твоих камней попытаемся прорваться поглубже в ряды нечисти! - хлопнул кланлидер меня по плечу, - ты как, не против?
        Я тут же прикинул. Стоит Манивальду умереть в бою, и я тут же останусь один в окружении его подчиненных, которые смотрят на меня так злобно, как не получается даже у большинства монстров. И вряд ли я проживу после этого долго. Не, что-то не камильфо!
        - Да я бы с радостью, но обещал приятелю из «терминаторов», что скоро вернусь! - отказался я, - у нас там такая же комбинация наработана!
        Выглядел Манивальд моим отказом уязвленным, но это даже хорошо - будет больше ценить мою помощь, и опасаться того, что меня могут переманить конкуренты из другого клана. Глядишь, и гонорары за услуги будет побольше предлагать!
        К «терминаторам» я вернулся, но вышла проблемка. Едва я вошел в боевое расположение клана, как тут же навстречу выскочил какой-то эльф:
        - Нет, этого к нам не пускайте! Я из-за него недавно погиб! Где этот гном, туда сразу джинны летят, и все, кто рядом, в расход идут!
        Так что меня тут же вежливо, но непреклонно попросили удалиться. Ну, ничего страшного, на этом поле сражаются, если я правильно помню информацию от Манивальда, более семидесяти кланов. Так что без места в боевом строю не останусь!
        Так и вышло. В соседнем клане, китайском, против нового бойца никто не возражал. Выслушал привычные переживания про мой низкий уровень, пробился поближе к зомби, предпринял меры безопасности, отбомбился и привычно спрыгнул в яму - джинны не заставили себя ждать. Но в этот раз со мной атаку под скастованной каменной плитой пережидали аж двое бойцов посмекалистее. С ними мы подружились, и провели таким же образом, сражаясь с зомби и прячась от джиннов, весь час. Я поднял еще два уровня, и когда пришлось покидать позиции из-за очередного письма от Манивальда, посчитал, что приобрел двух новых друзей. Как там дальше общение получится, не знаю - китайцы всегда себе на уме. Но слышал от хорошего друга как-то в реале, что и с ними можно по-настоящему дружить, если будут тебя уважать. Поживем - посмотрим!
        Галатиан в этот раз выглядел еще хуже, но в бой по-прежнему рвался. Только тактику решили изменить.
        - Так, в этот раз вместо своего мелкого погибшего пета полетишь на летуне класса «люкс», - распорядился Манивальд, - один из наших разведчиков тебе своего орла подгонит. Верно, Айреман?
        Гибкий, невысокого роста человек кивнул, и тут же вызвал огромного орла, с размахом крыльев раза в полтора больше роста Галатиана.
        - Трой, в этот раз кастуй смену веса всего секунд на десять. Высота нам в принципе не нужна, эффект навыка от нее же не зависит! Айреман, скажешь своей птичке отнести Галатиана на минимальной высоте на полсотни метров от наших рядов и сбросить на головы зомби. Как отпустит, тут же ее отзывай, а я протрублю в рог, чтобы все кастовали убойные заклинания. Так пойдет?
        И я, и Галатиан кивнули.
        - Отлично! - сказал Манивальд, - ну, тогда действуем!
        Спустя пару секунд орел уже тащил Галатиана в пяти метрах над головами зомби. Я досматривать не стал - по любому джинны, при всей своей скорости, отреагировать не успеют, и все должно получиться. Так что рванул на выход из рядов клана. Но только отошел на десяток метров от Манивальда, как услышал шипение за спиной:
        - Твой час придет, Трой! Жди нас!
        Оглянулся, но тут как раз оглушительно рвануло - сработал навык Галатиана, заставивший всех обернуться к полю боя. Так что говоривший остался анонимом. Но ладно - у меня и так не было иллюзий! Радовало только то, что пока что открытых враждебных действий никто не решается совершить.
        Выйдя из расположения клана, я задумался. Пойти к тем же китайцам? Может повториться та же самая ситуация, что у «терминаторов» - наткнусь на очередного погибшего из-за меня игрока, и попрут подальше. Наверное, стоит пойти в какой-нибудь другой клан из имеющихся семи десятков. Но тут же, едва я принялся прикидывать, куда пойти в поисках нового клана, налево или направо, как на меня дружелюбным ураганом налетел очень даже знакомый мне игрок. Кланлидер «Пекинской звезды» Хань Син, тот самый, для которого я когда-то подманил дракона прямо к замку, а клан не сумел его завалить! Надо сказать, я из-за этого несколько переживал, думая, что он затаил на меня зло. Но нет, улыбался китаец во все зубы, словно встретил любимого брата после нескольких лет разлуки. И тут же сделал мне неожиданное предложение:
        - Здравствуй, Трой! Я видел, как ты недавно при помощи своей магии прокладывал путь вперед клану «Путь дракона». Что скажу - сколько бы не заплатил тебе Ху Юньгэн, а я готов увеличить сумму вдвое, если ты займешься сейчас тем же самым для нашего клана! Что скажешь, договорились?
        Я на несколько секунд подвис, а потом, широко улыбнувшись, решил использовать ситуацию себе на пользу. Значит, есть клан, который не только не будет гнать меня из своих рядов за ответные разрушительные визиты джиннов, но и готов платить за это? Вот уж правильно говорят, что на каждый, даже самый необычный товар, всегда найдется свой покупатель!
        - Буду рад услужить великому клану «Пекинская звезда»! - сказал я не менее дружелюбно, чем ко мне обращался китаец, - воистину только великий клан может позволить себе платить по тридцать тысяч золотых монет в час за мои услуги!
        Хань Син расцвел, словно это я предложил ему тридцать тысяч золотых монет, и махнул рукой:
        - Такая сумма для нашего клана, действительно, мелочь! Пойдем, мой друг, мне уже не терпится увидеть твою смертоносную магию в действии!
        Весьма довольный, я поспешил вслед за китайским кланлидером. Теперь главное - чтобы он никогда не узнал о том, что меня никто не нанимал, и платить ничего не платил. Надеюсь, он настолько вбил себе в голову обратное, что такой задачи перед своей разведкой ставить не будет. А то выйдет несколько неудобно - правда, не привыкать, в очередной же раз!
        Как и предыдущие кланы, «Пекинская звезда» никак не смогла использовать создаваемые моими валунами бреши в рядах зомби для прорыва. Сотни джиннов тут же отбрасывали всех назад, и держали на месте, пока ряды армии ада не восстанавливали прежнюю плотность. Но Хань Син и два его зама каждый раз ныряли в яму вместе со мной под защиту каменной плиты, поэтому каждый из налетов джиннов мы вчетвером благополучно переживали. Спустя час Манивальд снова меня вызвал.
        Прежде чем меня отпустить, Хань Син заставил меня пообещать, что я от Манивальда снова вернусь к нему, чтобы продолжить зарабатывать тридцать тысяч золотых монет в час на собственной прокачке. Видно было, что моя востребованность со стороны кланлидера мощного клана только повысила мою ценность в его глазах. Я нисколько не возражал - буду я отказываться от таких шальных денег, как же!
        Галатиана, когда я вернулся, уже готовили к вылазке по старому образцу, но я предложил Манивальду новую идею:
        - Послушай, нет особого толку в его навыке, если джинны все равно отбрасывают бойцов назад. Может, давай лучше попробуем грохнуть хоть нескольких джиннов?
        - Слушаю! - сконцентрировался Манивальд. У него даже ноздри раздулись в ожидании, словно у гончей, почуявшей добычу.
        - Давай запустим Галатиана снова повыше, словно бы мы хотим использовать прежнюю тактику падения с высоты. А когда джинны подлетят на близкую дистанцию, пусть вся армия кастует ледяные стрелы, а он использует свой навык именно в этот момент!
        - Понял, гениально! - радостно хлопнул меня по плечу Манивальд, - тогда перерыв десять минут, надо информацию распространить. Посадите пока Галатиана поудобнее, нефиг его на ногах держать!
        Последнее указание касалось очередных телохранителей, заботливо державших Галатиана на весу в ожидании моих манипуляций с его весом. Удобно устроили не только его, но и меня. Время пробежало быстро, хотя поболтать с Галатианом особо не получилось - собеседник из него со всеми его дебаффами был сейчас не очень. Потратил время, просматривая список убитых за сегодня зомби, делая заметки на будущее в интерфейсе, и наслаждаясь тем, как злятся члены клана Манивальда, глядя, как я безмятежно сижу с закрытыми глазами, и мотаю в воздухе ногами, словно они и не угрожали мне недавно.
        - Хорошо, все готово, приступаем! - скомандовал Манивальд, и я быстренько облегчил вес Галатиана до десяти граммов. Могучий орел тут же ввинтился с ним в лапах в воздух. Да, это выглядело эпично, а не комично, как когда Галатиана тащил его собственный крохотный пет.
        Джинны, как и ожидалось, тут же были брошены в атаку. Вот они на полной скорости сблизились с Галатианом, и владелец орла тут же его отозвал. А затем Галатиан скастовал свой навык, и на высоте сотни метров рвануло что-то вроде снежного салюта! Сотни тысяч ледяных стрел, скастованных по всему полю, собравшись в одном месте, превратились в огромный белый шар, за доли секунды разросшийся от Галатиана в стороны. Когда он исчез, джинны тут же пустились в бегство.
        - Так не понять, сколько их погибло, но наверняка должны были хоть нескольких грохнуть! - потер руки Манивальд, - придется подождать воскрешения Галатиана, чтобы узнать поточнее!
        Ну, а я поспешил к Хань Сину на подработку. Приятно было видеть, как он и его подручные рады моему возвращению! Угнетал только тот факт, что линия фронта с армией ада стремительно сокращалась - все больше войск дьяволы отводили из параллельного мира в основной через туннели. А значит, скоро и прокачка, и непыльная халтурка на китайцев закончатся. Увы!
        Через час Галатиан снова вернулся с круга воскрешения. Выглядел он совсем хреново, так как дебаффы накладывались друг на друга, и сказал, что на сегодня с него прокачки хватит - после этого раза он в игру сегодня не вернется. Манивальд его успокоил, сказав, что через час, возможно, и не будет с кем сражаться - настолько мало осталось в долине войск армии ада. И тут же спросил, сколько джиннов удалось грохнуть при прошлой операции. Ответ - двенадцать - нас всех порадовал. Очень даже неплохо, зная, какой это грозный противник!
        - Спорю, что в этот раз ловушка против джиннов уже не прокатит? - спросил я Манивальда.
        - Да ясное дело, не тупые, снова умирать не полетят! - ответил он, - поэтому снова бомбанем привычным образом по зомби, может, все-таки удастся прорвать оборону в этот раз!
        Оглядевшись, я заметил, что резкое сокращение линии фронта привело к тому, что свои участки фронта потеряли эльфы, гномы и орки - по сути, сейчас с армией ада сражались только игроки. А НПС отошли в сторону, разбив лагеря на ближайших холмах, и за битвой теперь только наблюдали.
        Галатиана снова отправили в полет на зомби, я повернулся, чтобы направиться к китайцам, как вдруг Манивальд выругался, что было для него достаточно необычно. Да и таких мощных эмоций я у него в голосе никогда раньше не слышал:
        - Да твою же мать! Да разве так может быть! Да какого же черта!
        Снова обернувшись, я проследил взглядом за направлением его взгляда. То, что я увидел, стоило того. Словно ниоткуда, на одном из окрестных холмов появилась огромная фигура белого дракона. И, спустя мгновение, за ним на вершину холма стали взбираться скелеты и личи.
        - Я начинаю понимать, почему армия ада предпочла предать нас, лишь бы свалить из параллельного мира с концами! - пробормотал Ирмгард, в кои-то веки перестав злобно пялиться на меня. Вот только в свете новых обстоятельств эта перемена перестала меня волновать.
        - Это что теперь, без нежити ни одной битвы не обойдется? - так по-детски обиженно спросил Таймар, что это совсем не сочеталось с его огромной фигурой. Но сказанное им имело резон. Похоже, Иовилла действительно решила стать затычкой во всех бочках.
        Я принялся лихорадочно соображать. Авантюра, в которую я дал себя втянуть Галатиану, чтобы немного расслабиться, начала приобретать совсем опасный оттенок. Армия ада уходит, и сражаться предстоит с нежитью, но дебаффы, наложенные нечистью, никуда не денутся еще в течение нескольких часов. Шансов на то, что в этот раз удастся выиграть у нежити, очень мало - в прошлый раз ей продули, когда огромная армия ада была на стороне альянса. И все равно против дракона не помогли ни дьяволы, ни джинны, ни демоны. Значит, может сложиться ситуация, в которой я буду умирать раз за разом, если нежить сможет захватить единственную доступную площадку для воскрешения. И могу доумираться до настоящей смерти, если исчерпаю все жизни. Значит, моя задача проста - не дать нежити ни в коем случае захватить подземную базу с кругом воскрешения! Пусть хоть всех тут трижды разобьют, но подземная база должна быть нашей, пока не истекут наложенные нечистью дебаффы!
        - Манивальд, что с той группой по дракону, что должна его убить, собрали ее? - спросил Таймар кланлидера.
        - Что? - видимо, тот не сразу понял, о чем его спрашивают, - да только начали заявки собирать, кто же знал, что так быстро снова встретимся! Короче, не готово еще ничего! Три десятка заявок приняли, но никакой работы с игроками еще не провели, типа - кто что умеет, и какие связки из них можно делать.
        - Может, сейчас провести, все равно схватка не прямо сейчас вот начнется? - не отставал Таймар.
        - Да, конечно, займись этим вместе со Стрейнджем! - спихнул задачу на него кланлидер, - у него вся инфа по спецотряду, я ему это поручал. А я должен связаться с другими кланлидерами, согласовать наши действия!
        - Манивальд! - счел нужным влезть и я, - нужно обязательно защитить площадку воскрешения на подземной базе! Тогда можно долго сражаться в подземных коридорах, пока дебаффы не истекут! Прикажи гномам и оркам вернуться на базу, они подготовят систему обороны!
        - Что? - снова переспросил ошеломленный появлением дракона Манивальд, - да, хорошая идея, но приказать не могу, пока другие кланлидеры не согласятся. Все, не тревожьте меня, буду переписываться!
        Поняв, что толку тут больше не добьешься, я резво побежал к холму, на котором обосновались лагерем гномы и орки. Решил, что надо самому предложить королям мысль про оборону на подземной базе, а то пока кланлидеры игроков соберутся с мыслями, может стать уже поздно! Про китайца я больше не думал, да и не имело это уже смысла - по всей линии соприкосновения с зомби бои прекратились, армии ада давали уйти мирно, войска разворачивались к новому противнику, намного более опасному в текущей ситуации. Не один я бежал, так делали многие - командиры разворачивали войска, подгоняли окриками резервы. Гномы, орки и эльфы начали спускаться со своих холмов, чтобы присоединиться к армии игроков.
        Поднажав, я добежал до холма орков и гномов как раз тогда, когда их совместная армия хлынула на равнину.
        Глава 27
        Снова база
        - Глендаин III и Вахтиган Урлан! - заорал я, - срочно нужно с ними встретиться! Где они?
        Среди орков и гномов, после совместных приключений, к счастью, многие меня знали, поэтому к королям меня доставили буквально через минуту. Они шагали, окруженные своей свитой, и достаточно благосклонно отнеслись к моему появлению. По крайней мере, Вахтиган Урлан сразу же приветствовал меня:
        - Здравствуй, Трой, здравствуй! Куда пропадал столько времени? Вижу, умудрился уже стать бароном! Значит, не потратил это время зря! Мои поздравления!
        - Большое спасибо, ваше Величество! - вежливо ответил я, поклонившись и королю гномов тоже, - Вы правы, я не бездельничал. Дела, дела! И одно из них привело меня к Вам. Я считаю, что битва с нежитью на поверхности бесперспективна, нужно уводить прямо сейчас войска на подземную базу.
        - Ну что же, твои рекомендации всегда отличались здравым смыслом, - усмехнулся Вахтиган, - и это подтверждается снова, поскольку именно это мы и собирались сделать прямо сейчас! Прошлой битвы нам хватило! Бессмысленные потери - пока кто-то не упокоит дракона, битву с его армией не выиграть!
        - Я также осмелюсь порекомендовать пригласить в убежище эльфов, - говоря это, я знал, что рискую, но сказать должен был. Эльфы, оставшись под открытым небом, неминуемо погибнут, а это не в моих интересах, у армии альянса и так мало солдат.
        Звякнуло уведомление о том, что я только что потерял четыре пункта репутации у короля орков. Лицо орка потемнело, глаза налились кровью. Он начал было открывать рот, несомненно, чтобы высказать все, что думает об этой моей идее, но первым успел заговорить король гномов:
        - К сожалению, он прав, Вахтиган. У нас сейчас драка на несколько фронтов. Без эльфов будет тяжелее победить здесь нежить и кровавых колдунов. Без эльфов вряд ли получится и уничтожить армию ада в основном мире. Выбора особого нет!
        - Долбанные времена! - прошипел Вахтиган, но лицо его начало приходить в норму, - долбанные обстоятельства! Но все верно, придется пустить этих напыщенных червяков в наш дом!
        Облегчённо выдохнув, я быстро отстал от королей - Глендаин III меня и так почему-то недолюбливал, а Вахтиган, хоть и согласился с моим предложением, но пункты репутации не вернул. Главное - чтобы меня из колонны, дружно шагавшей к подземной базе, не выкинули, а если разговор с монаршими особами продолжится на такой ноте, то кто его знает. А к холму с эльфами тут же отправили гонца, да еще и орка, а не гнома. Вот они удивятся, когда получат приглашение к спасению от верной гибели от представителя самой ненавистной для них расы!
        Несколько километров до подземной базы стали настоящим испытанием для моих нервов. На горизонте появлялось все больше скелетов и личей, игроки вступили в бой с ними, переформировав свои ряды, а дракон принялся утюжить их с небольшой высоты своим пламенем. Каждый раз, когда он, пролетев над игроками, разворачивался, заходя в бой по новой, я дергался, опасаясь, что он почует меня и полетит к нашей колонне из гномов и орков, испепелять своего знакомца Троя и их заодно. Но нет, дракон исправно занимался только теми врагами, что сражались с его скелетами и личами. Хотелось бы понять, он так выполняет указания Иовиллы или попросту защищает свою свиту? Я склонялся к первому варианту - свита у него была и ранее, когда он за мной охотился, но особой склонности к ее защите он тогда не демонстрировал. Хотел меня убить - вот и летал исключительно за мной. А то, что я рядом, а он плевать на меня хотел, говорило о мощном внешнем контроле монстра, которого ранее и в помине не было. Как все же Иовилла умудрилась его установить, хотел бы я знать?
        Поднимаясь на очередной холм, я увидел, как дракон после очередного разворота как следует полил пламенем и последние отряды армии ада, заходящие в туннели. Те так скучились, спеша сбежать из параллельного мира, что этот налет был для него очень результативным. Но попали под него только зомби, джинны с поля боя уже успели исчезнуть. Ну, при их запредельных скоростях, и неудивительно!
        Затем начался поспешный спуск к базе, на которой я, следуя чуть поодаль от королей, оказался одним из первых. Вход оказался совсем в другом месте, чем раньше, что меня тоже полностью устроило - значит, дракону прежние воспоминания о налете на базу не пригодятся. Придется ему поискать, как на нее забраться! Но затем я вспомнил, что Иовилла возглавляет ассасинов, и приуныл. Скорее всего, она уже давно про этот вход знает, найдя его при помощи своих разведчиков, так что этого преимущества у нас не будет. Да и дракон, разворачиваясь во время боевых действий в воздухе, может видеть, куда все время заходят тысячи гномов и орков, а скоро дойдет и очередь эльфов.
        Еще один момент - дракон раньше чувствовал, где я нахожусь, и никакая дистанция или толща камня его не путала. Если контроль Иовиллы эту абилку не перебил, то у него будет и этот маркер в набеге на подземную базу.
        Иовилла, туннели из параллельного мира
        Огромная разведывательная сеть, раскинутая Иовиллой по всему параллельному миру, принесла свои очередные плоды. Когда ассасины обнаружили, что около туннелей идет огромная битва, ей тут же об этом сообщили. Особое удовлетворение у нее вызвало то, что бились между собой бывшие союзники. Это означало, что они отчаялись победить ее армию.
        Но вот то, что армия нечисти покидала параллельный мир, Иовиллу не обрадовало. Она очень рассчитывала на эту крупнейшую по численности силу как огромный резервуар для поднятия новых скелетов и личей. И не только! Во время предыдущей битвы дракон убил несколько десятков джиннов, когда они всей оравой набросились на него, пытаясь обратить в бегство. Жар драконьего пламени на них не действовал, но, извергаемая драконом смесь, похожая на напалм, попадая на них, разъедала их как кислота. Когда настала пора трансформации, они не превратились в скелетов или личей, как все остальные убитые драконом воины. Нет, у Иовиллы появились горгульи - летающие юниты с большим потенциалом! Она и понятия не имела об этой особенности дракона, так как раньше летающие враги ему не попадались. Конечно, она внимательно изучила потенциал горгулий. От джиннов они сохранили высокую скорость перемещений, и размер. Но сражались не магией, в отличие от них, а раздирали противника на части бритвенной остроты зубами и когтями.
        Немудрено, что у Иовиллы были большие планы на джиннов в качестве сырья для ее нового вида войск, который был ей очень нужен. Ее всегда беспокоил тот факт, что дракон зачастую слишком далеко отрывался от остальных войск. В виде горгулий он приобретал летающих телохранителей, способных быстро прийти ему на помощь там, где скелеты и личи бессильны.
        Естественно, что Иовилла не собиралась тут же оповещать мир о появлении у нее нового вида войск. Горгульи должны были таиться за рядами скелетов и личей, но быть всегда наготове прийти на помощь дракону. И она планировала перебить всех джиннов у нечисти, чтобы увеличить этот отряд до солидных размеров. А теперь нечисть убегала в основной мир, и ей следовало поторопиться, чтобы успеть перебить как можно больше джиннов!
        К сожалению, в ее планы атаковать сразу обе вражеские армии, сцепившиеся в битве, вмешались объективные обстоятельства. Подготовка к перемещению огромной армии, естественно, потребовала времени, да и оказалось, что ассасины обнаружили битву не в ее начале, а спустя несколько часов. Опять же, несколько часов понадобилось, чтобы дракон долетел до места событий - он не мог из-за своего размера пользоваться порталами. Так что, когда все было готово, и Иовилла приказала открыть порталы, чтобы обрушиться на сражающиеся армии, битва приближалась к концу. И руководство армии ада, едва увидев дракона, который в предыдущей битве нанес большой урон их джиннам, тут же перебросило их в основной мир, не желая терять элитные войска. Да и, тем более, атаки со стороны союзной армии при появлении нежити против оставшихся на поле боя зомби немедленно прекратились.
        Утешала себя Иовилла тем, что настанет время и для вторжения в основной мир, где она и доберется до джиннов! Надо только перебить тут всех, кто ей сопротивляется. Вот разберется с этой армией, и примется за кровавых колдунов. С ними все было значительно сложнее - местонахождение их новой базы ее ассасины пока не нашли. Так что придется потратить побольше времени. Но Иовилла верила в то, что кровавые колдуны не смогут вечно искусно маскироваться, и однажды ее ассасинам все же улыбнётся удача!
        К досаде Иовиллы по поводу ухода армии ада примешалось и торжество - союзная армия, при одном ее появлении, снова раскололась! Гномы, орки и эльфы покинули поле боя, и она приказала им в этом не мешать - тем быстрее можно будет расправиться с оставшимися войсками. А потом придет время для того, чтобы разобраться с отступившими - она прекрасно знала, куда они направляются. Дракон обратил в нежить тысячи гномов и орков во время последней победоносной битвы - поэтому Иовилла знала не только, где находится подземная база, в которой они пытались от нее скрыться, но и все входы и выходы из нее. Можно будет организовать одновременную атаку по всем направлениям!
        И это будет сделать тем более приятно, что недавно какой-то гном украл у нее дьявольский данж, обнаруженный ей на поле битвы! Не помогло даже то, что она расположила вокруг армию, а данж охранял лично дракон. Наглец умудрился и проникнуть внутрь, и безнаказанно сбежать. Иовилла даже догадывалась, что это был за гном, уж слишком специфическую магию он использовал. Да и дракон был так разъярён встречей с ним, словно имел против него что-то очень личное, словно этот гном уже обманывал его ожидания ранее. Поэтому Иовилла надеялась, что взломщик дьявольского данжа будет на этой базе, и ей удастся обратить его в преданного ей скелета или лича. По крайней мере, в прошлый раз ее дочь привела Троя в гости к кланлидеру ассасинов именно с этой базы.
        Дочь! Иовилла уже не вздрагивала каждый раз, когда вспоминала про нее, но огромное чувство вины за ее смерть продолжало давить на нее. Кланлидер пыталась трансформировать его в другие эмоции, в частности, в постоянную работу над усилением могущества клана и ее армии, чтобы жертва Лоллиан не была напрасной, но пока получалось не очень.
        В итоге отступления гномов, эльфов и орков на поле боя осталось лишь около ста тысяч врагов. Они старались маневрировать, чтобы не попадать под пламя дракона, но им это не очень помогало - личи и скелеты постепенно окружали небольшую армию, заставляя сбиваться бойцов в кучу. А чем выше плотность, тем больше эффективность работы дракона по площадям.
        Ход битвы развивался очень неплохо, всего за полчаса ее армия уничтожила около трети противников на поле боя. Сидя на своем невидимом ковре-самолете в километре над полем битвы, Иовилла отмечала каждую важную деталь, и тут же отдавала дракону необходимые приказы. Еще спустя двадцать минут была уничтожена половина противников. Иовилла решила, что вражеская армия достаточно ослаблена, и пришла пора поднять убитых драконом скелетами, а оставшихся, уничтожив, поднять потом личами. И скомандовала дракону летать пониже, чтобы часть урона все же проходила и его ХП начало снижаться.
        Минут пять все развивалось по ее сценарию, как вдруг дракон, взревев, рухнул прямо на войска противника. Иовилла увидела, что его крылья опутала какая-то зеленая гадость, а спустя секунду после падения тело дракона покрылось сверху зелени еще и какой-то коричневой жижей. Скоординированная атака! - догадалась она. Враги оказались не так и безобидны - все это время они готовили засаду, чтобы использовать в нужный момент против дракона специальные умения!
        И тут же сотни вражеских воинов обрушились на рухнувшего дракона с холодным оружием. Тоже правильно - магия на него действует очень плохо. Дракон, взревев, окатил часть из врагов огненной смесью, уничтожив их, но видно было, что подвижность его настолько ограничена, что остальным он ничего противопоставить не может.
        Инструкции на такой случай были в армии Иовиллы вызубрены - все личи и скелеты ринулись на помощь дракону. А из-за их спины взлетели горгульи, дождавшиеся того момента, когда они действительно понадобились. Сама Иовилла, находясь в километре от места событий, сделать ничего не могла, и просто стиснула кулаки, надеясь, что ее войска успеют прийти на помощь!
        У врагов был шанс убить дракона. И, будь у них возможность обрушиться на дракона большим числом воинов, у них могло это получиться. Но - не вышло! Едва ХП дракона опустился ниже пятидесяти процентов, как десятки тысяч убитых врагов по всему полю боя встали скелетами, и они все тут же бросились ему на помощь. Решающее значение имело то, что несколько десятков скелетов появилось прямо у его туши - он поднял только что убитых врагов - и они отбросили часть нападающих от него в самоотверженной контратаке. Их быстро перебили, но в этот момент с воздуха неожиданно для врагов на них обрушились горгульи. Три десятка трёхметрового роста тварей с размахом крыльев в восемь метров каждая произвели шокирующее впечатление. Они просто выхватывали из гущи боя рубящих дракона бойцов, поднимали их на высоту в десять-пятнадцать метров и швыряли в других, спешащих им на помощь. А затем к телу дракона на прицельную дальность подобрались первые личи, тут же использовавшие свои мощные атаки, чтобы ему помочь.
        После этого атака на дракона захлебнулась, подмога тем, кто с ним сражалась, была оттеснена и перемолота, а скелеты, перебив оставшихся у его тела врагов, принялись очищать крылья от налипшей гадости. Горгульи, увидев, что дракон в безопасности, тут же покинули поле боя, улетев в тыл, тем самым выполнив вбитый в них приказ - не рисковать своей жизнью без очень веских оснований. Картина на поле боя смешалась - скелеты и личи, бросившись на помощь дракону, смешали свои позиции с позициями врагов, так что битва превратилась из традиционной, линия против линии, в беспорядочную свалку по всей равнине. Это означало, что потерь у войск Иовиллы будет больше, поскольку теперь скелеты не всегда смогут защитить личей, но это было неважно на фоне того, что дракона удалось спасти.
        Едва он высвободился от пут, Иовилла немедленно приказала дракону взлететь повыше, и утюжить врага пламенем с максимально возможной высоты, не слишком удаляясь от крупных скоплений личей и скелетов. Враги ее оказались коварными и опасными, поэтому больше рисковать она не хотела. При таком дизайне сражения обошлось без новых сюрпризов. Еще спустя полчаса все оставшиеся враги были перебиты. Их запал пропал после неудачной попытки убить дракона, лишившей их единственного шанса на успех. Затем личи аккуратно опустили ХП дракона до 25 процентов, и армия пополнилась еще огромным количеством личей, вставших из мертвых. После этого Иовилла приказала дракону восполнить ХП до максимума за счет скелетов - предстоящее вторжение на базу будет делом серьезным, и драконом нельзя было рисковать.
        Лут собирали тщательно - тысячи использованных для переброски войск дорогостоящих портальных свитков нужно было компенсировать. Что было откровенно плохо - огромная эффективность дракона как оружия уничтожения оборачивалась проблемами по части лута. Его было намного меньше, чем могло бы быть. Основной добычей было оплавленное золото и серебро в обгоревших сумках и некоторые, особо стойкие артефакты. Увы, но свитки и более хрупкие артефакты повреждались пламенем дракона необратимо, как и большая часть доспехов и оружия!
        Спустя еще час войска были подведены ко всем пяти ходам, которые вели на базу. Иовилла, спустившись пониже, приказала начинать штурм. Замаскированные туннели будут взламывать скелеты, которым всегда будут готовы оказать огневую поддержку идущие за ними личи, а дракон будет в резерве для помощи в особо сложных случаях. Вряд ли кто-то в ограниченном пространстве туннелей будет способен противостоять его пламени!
        Помимо этого, Иовилла приказала рыть на базу пятнадцать новых туннелей с разных сторон. Отрядила она для этой цели бывших гномов, обращенных в скелетов, и вооруженных кирками и молотами. Все горнорудные умения гномов у них сохранились, а как скелеты они получили способность никогда не уставать. Кто его знает, как будет идти продвижение по готовым туннелям - запасные ходы не помешают! В любом случае, войска Иовиллы на базу прорвутся. Единственное, что ее тревожило - удастся ли взять базу штурмом до того, как истекут наложенные нечистью дебаффы?
        Глава 28
        Битва под землей
        Трой, подземная база
        Войдя на базу, я постарался сориентироваться, но далось это мне непросто, учитывая, что гномы и орки за время владения базой уж очень много новых туннелей соорудили. Но все же я нашел дорогу к лавке колдуньи, намереваясь серьезно закупиться эликсирами на ману. От моего запаса осталась едва ли треть, а это для меня опасно. Вот только, подойдя к лавке, сильно расстроился - к ней выстроилась огромная очередь из игроков, которые, сойдя с круга воскрешения, хотели купить себе эликсиры, прежде чем возвращаться в бой. Я так понял, что только самые продвинутые кланы практиковали схему, по которой интенданты ждали погибших игроков прямо у круга воскрешения с запасными сумками с набором эликсиров, чтобы те могли сразу возвращаться в бой. Кланы победнее так своих членов не баловали.
        Посмотрев, с какой скоростью движется очередь, прикинул, что стоять мне в ней придется минимум с час, и решил поискать другой вариант обновить свой запас. План по этому поводу у меня был.
        Немного порыскав по базе, обнаружил в сотне метров от круга воскрешения королей и их свиты, и пристроился неподалеку - проверенный способ быть в курсе новой информации по столкновению с врагом. Если начнется какая-нибудь движуха, означающая важные новости, можно будет подойти поближе и послушать. И, если появится какая-нибудь толковая идея, тут же ее и высказать королям.
        Все больше и больше воинов из альянса кланов появлялось на круге воскрешения, и большинство рвалось обратно в битву. Но сделать это было затруднительно - через два открытых входа непрерывным потоком внутрь вливались эльфы, с благодарностью принявшие предложение укрыться. Представляю, конечно, как их корежило при осознании мысли, что спасают их орки и гномы, но, думаю, они утешались тем, что сейчас они с ними в союзе. В любом случае, отказавшись от помощи нелюбимых союзников, остаться снаружи и умереть, никто из них, вроде, не захотел.
        Некоторые из воскресших игроков, что поазартнее, возмущались тем, что невозможно выйти наружу, но короли это возмущение игнорировали, пока один из игроков не перешел грань, начав вопить про предательство орков и гномов союзной армии. Мол, сбежали, как трусы, укрылись под землей, пока остальные сражаются, и нам не дают выйти сразиться с врагом! Ему лично молча снес алебардой голову Глендаин III, после чего остальные игроки примолкли. И даже успокаивали тех, кто начинал возмущенно вопить что-то, сходя с круга воскрешения.
        Найдя знакомого гнома из армии Глендаина III, которого я как-то сильно выручил в одном из сражений, завязал с ним разговор о переменах в обустройстве базы. Тот с удовольствием начертил мне новую схему, с учетом всех построенных за последние недели туннелей и уровней. Рассмотрев ее внимательно, я впечатлился - база увеличилась по размеру буквально в два с половиной раза! Вот уж копали так копали, днем и ночью, похоже!
        Где-то через полчаса на круге воскрешения стали появляться кланлидеры, часть из которых я знал, и я понял, что битва у туннелей подходит к своему логическому концу. К Хань Сину я даже подошел, якобы поздороваться и спросить о новостях на поле битвы, но на самом деле напомнить ему про заработанные деньги. Он все верно понял, и вскоре мой кошелек звякнул, сделав меня намного богаче. Приятно иметь дело с уважающим тебя китайцем, правильно мне говорили эксперты в свое время!
        Вскоре появился и Манивальд. Он и отдал приказ игрокам больше на поле боя не спешить, поскольку там уже почти никого не осталось. Подойдя поближе, я услышал, как он в разговоре с другим кланлидером сокрушается, что подготовленный для уничтожения дракона отряд с ним не справился. И узнал, что в армии Иовиллы появились новые юниты - горгульи.
        - Нет, но каков сюрприз! - возбужденно говорил Манивальду Джо Смит III, в боевых рядах клана которого я сегодня успел посражаться, - никто и понятия не имел об этих тварях! Только я в очередной раз замахнулся топором, чтобы как следует рубануть по дракону, как чувствую - взлетаю! И быстро так, словно мне кто реактивный ранец за спиной прицепил! А потом раз - и лечу уже вниз, и только тогда эту тварь и увидел! Страшная на вид, но мощная, раз смогла меня поднять на пятнадцать метров так быстро!
        - И рука не поднимается жаловаться на разрабов, что придумывают новых тварей во вражеских армиях! Главный же критерий любой игры - чтобы скучно не было! Но, блин, в последнее время хардкорный геймплей рулит, а не все, входя в «Эгиду», на такое подписывались! - покачал головой Манивальд.
        - И для кланового бизнеса нехорошо! - резко понизил голос Джо Смит III, но я услышал. И посочувствовал - действительно, когда НПС раз за разом бьют ведущие кланы, отправляя массово игроков на круг воскрешения, деньги делать сложно. Прошли те времена, когда в «Эгиду» шли исключительно ради невероятной реальности игры и приключений. Сам я в игре появился случайно, но разговоры других игроков время от времени слышу. Теперь все больше из них имело и конкретный коммерческий интерес - в «Эгиде» можно было зарабатывать не меньше, чем в реале, а при удаче и намного больше. Вместо нудной работы в каком-нибудь офисе стало можно зарабатывать деньги в битвах и данжах, что и работой-то считать трудно! Членство в крутом клане было престижно еще и потому, что должно было давать дополнительные возможности для заработка. Но какой заработок может быть, когда клан раз за разом ведет игрока в битву, в которой его просто с гарантией убивают, заставляя терять уровни вместо дополнительной прибыли? Этак у многих могут возникнуть идеи просто покинуть клан, и самостоятельно, или с группой друзей шляться по данжам, которых
в параллельном мире не меньше, чем в основном.
        Так что в данный момент кланлидеры, оказавшиеся вместе со своими игроками на круге воскрешения, были очень заинтересованы в одном - чтобы их и их игроков сегодня еще раз не убили. Я и так подозревал, что многие игроки, после того, как погибли на равнине, просто вышли из игры, понимая, что эту битву им не выиграть. В игре остались те, кто доверял кланлидерам, надеясь, что они что-то придумают, что позволит кланам дать игрокам массу новых впечатлений, опыта, лута и красиво отступить с подземной базы, когда истекут наложенные дебаффы. В этом отношении мои интересы тесным образом пересекались с интересами кланлидеров, и я подошел к Манивальду, дождался паузы в его разговоре с американцем, и предложил:
        - Если в каком из туннелей будут сложности с обороной, зовите меня. Могу затыкать проходы валунами по четыре тонны. Держатся пять минут. При наличии эликсиров на ману, могу их печь, как пирожки.
        - Да зачем ждать, - тут же ответил Манивальд, - иди прямо сейчас в тот туннель, по которому на базу заходили орки и гномы. Его точно армия нежити отследила, и будет с гарантией штурмовать. Может, именно туда и дракон полезет!
        Он огляделся, и спросил, повысив голос, игроков:
        - Эй, ребята, кто-нибудь знает дорогу к этому туннелю?
        - Я знаю, - тут же ответил я, - хотя использовали они два туннеля для этого, но я знаю, как найти тот, по которому сам сюда с ними заходил. Ты со мной, или здесь останешься?
        - Ну, если ты там будешь со своими валунами, то хрен они через него пробьются! - ответил Манивальд, - поищу тогда другой туннель, и организую оборону там!
        - У меня вот только маловато эликсиров осталось! - намекнул я о своей проблеме.
        - Не вопрос! - тут же ответил Манивальд, - сейчас распоряжусь, чтобы рядом с тобой пару ящиков поставили!
        Я порадовался тому, что сумел решить проблему с нехваткой эликсиров. Да и дополнительно укреплю отношения с Манивальдом, что лишним не будет.
        Начал протискивать мимо игроков в нужном мне направлении, пока, проходя мимо королей, не услышал доклад подскочившего к ним орка:
        - Ваши Величества! Мы атакованы по всем направлениям! Прибыли гонцы со всех пяти туннелей - начались стычки с нежитью! Кроме того, зафиксированы множественные сотрясения почвы в других местах - есть почти полная уверенность, что нежить начала прокапывать дополнительные туннели на базу!
        Тут же, конечно, и замер! Нифига себе новости!
        - Но откуда они знают про все наши туннели? Предательство! - возопил король орков.
        - Не предательство, - покачал головой король гномов, - были у меня опасения, что наши павшие в битвах товарищи, будучи обращены в нежить, сохраняют память. А теперь у меня есть уверенность в этом! Как же тяжело нам придется!
        - Дракон уже замечен где-нибудь? - глухо спросил огромный орк гонца.
        - Нет, Ваши величества! - ответил тот.
        Развернувшись, я побежал обратно к Манивальду. Услышанные мной новости многое меняли! Но, когда я к нему добрался, ему уже делал доклад на эту тему какой-то эльф. Ну да, у того ноги, конечно, длиннее, чем у меня, опередил!
        Пока эльф докладывал, я начал делать подсчеты. Дебаффы армия ада наложила семь часов назад. И только по одному из них было указание на период действия - десять часов. Остальные были без указанного периода действия, но все еще были активны. Приходилось полагать, что десять часов - общий для всех них период, по истечение которого они и истекут. Плохо! В свете новой информации, не факт, что мы тут продержимся три часа, после которых можно будет открыть портал и свинтить отсюда, как я планировал. При стандартной схеме атаки я был уверен, что мы сможем несколько часов сдержать нежить в тесных туннелях. Но при такой, когда скелеты и личи могут посыпаться на нас в любой момент и из новых туннелей - далеко не факт! А это означает, что мои шансы выжить стремительно сокращаются. Я могу потерять несколько жизней, в зависимости от того момента, когда нежить ворвется на базу.
        Был только один положительный момент - к счастью, запас жизней у меня сейчас был приличный, и, с учетом получасового промежутка между гибелью и последующим воскрешением, совсем меня убить не смогут. Через три часа дебаффы истекут, и я смогу выбрать другую площадку для воскрешения, рядом с которой не будет вражеских войск. Но даже в этом случае потеря нескольких жизней не самый лучший вариант. Кто его знает, не будет ли мне критически важна каждая запасная жизнь на этом и последующих этапах? Задачи передо мной, ставят, мягко говоря, совсем не детские!
        Покачав озабоченно головой, я выставил в интерфейсе будильник, чтобы он прозвенел ровно по истечении десяти часов с момента наложения дебаффов. Прикинул тут же следующий момент - в момент нашего бегства с Перфундаром с этой базы, когда ее осаждала армия ада, порталы нельзя было открыть на большей ее части. Этому препятствовал специальный охранный артефакт. Вполне может быть, что он действует и сейчас - жаль, гнома, что рисовал мне план, забыл спросить. Но это вполне возможно, если учесть, что множество новых туннелей и уровней, построенных гномами за последние недели, уходило в ту сторону, в которой прекращалось действие артефакта. Может, не сумев сладить с артефактом, они и расширяют базу в ту сторону, чтобы не иметь накладываемых им ограничений?
        Чтобы убедиться в том, что артефакт все еще работает, вернулся к свитам обоих королей. Там царила бурная активность - Вахтиган и Глендаин III отдавали множество приказов, рассылая отряды воинов во все стороны. Соваться им под руку не стал, но скоро нашел знакомого орка, с которым тоже сложились приятельские отношения. На мой короткий вопрос по поводу наличия артефакта, препятствующего телепортам, он подтвердил, что тот все еще активен, и побежал дальше по своим делам. Я развернул план базы, и отметил для себя территорию, на которой я должен быть, чтобы иметь возможность покинуть базу порталом сразу после истечения дебаффа. Обнаружил, что тот туннель, к которому Манивальд меня отправил, мне явно не годился. Он был полностью на территории, покрываемой артефактом.
        Вернулся к Манивальду. Нашел момент, когда тот сделал паузу в раздаче приказов своим соратникам, и сказал, развернув перед ним схему базы:
        - Манивальд, я буду вот в этом туннеле, есть чуйка, что там будет основное месилово! Скажи прислать эликсиры на ману туда!
        На секунду замешкавшись, тот кивнул. Видно было, что у него информационный перегруз, и ему легче согласиться со мной, чем спорить, даже если бы вдруг и захотелось. Довольный этим, я рванул к выбранному туннелю. Оставалось надеяться, что про эликсиры Манивальд не забудет.
        Этот туннель поручили охранять эльфам, поэтому встретили меня там холодно. На мои попытки протиснуться поближе к месту схватки с наседавшей нежитью, эльфы высокомерно оттесняли меня в сторону, не давая пройти, и плевать им было, что я аж целый барон! Пожав плечами, я отошел в сторону. В принципе, поберегу пока ману, а может, они и сами справятся? Нашел с краю одного из туннелей кучу камней, взобрался на нее, чтобы получить хороший обзор, и принялся наблюдать за сражением. Минут через десять меня там нашел посыльный Манивальда, приперевший, как тот и обещал, два ящика эликсиров на ману, в каждом было по пятьсот склянок с самыми мощными эликсирами. Поставив ящики, он тут же убежал по своим делам. Набив полностью вакантные места в сумке склянками, ящики я спрятал в той же куче с камнями, и продолжил наблюдать.
        Какое-то время эльфы успешно сдерживали натиск врага. Крошили скелетов копьями и алебардами, утыкивали стрелами появляющихся за их спинами личей, при этом, как я понял, использовали зачарованные стрелы, поражающие врагов еще и магией. Сначала стрела втыкалась, а потом в этом месте происходил небольшой взрыв, выбивающий из тела лича несколько костей. Несколько удачных атак такого рода, и лич рассыпался на составные части, переставая быть проблемой.
        Но я обратил внимание, что вскоре такие взрывы происходить почти перестали. Похоже было, что такие боеприпасы то ли дорого стоили, то ли их было тяжело изготавливать. А обычные стрелы личам особого ущерба не наносили. Использовать же магию против личей было чревато. Если стрелами их можно было поражать с большой дистанции, то магия действовала только на той же дистанции, на какой сами личи могли кастовать огненные шары. И их огненные шары были значительно сильнее по урону, чем магические заклинания эльфов.
        Немудрено, что вскоре количество личей в туннеле увеличилось, а затем эльфов стали теснить. Медленно, но непреклонно. До меня было вначале восемьдесят метров, потом семьдесят пять, потом семьдесят. А потом линия фронта стала приближаться ко мне еще быстрее.
        Оживившись, я стал ждать, когда смогу внести свою лепту. Но тут произошло кое-то новое. Потолок туннеля в десяти метрах от меня внезапно треснул, и вниз потоком хлынули камни и земля. Поднялась пыль, заслонившая собой все. Соскочив со своей кучи камней, я отбежал, вместе с находившимися рядом эльфами, на пятнадцать шагов от места обвала.
        Все разъяснилось, когда из оседающей пыли на нас ринулись десятки скелетов. Это был не обвал, а один из тех новых туннелей, что копала армия нежити! Видимо, наш туннель проходил совсем близко к поверхности земли, раз к нам так быстро прорвались!
        Стало ясно, что оставшиеся за обвалом эльфы обречены. Сейчас на них насядут с двух сторон, и перебьют. Поэтому я немедленно скастовал две каменные стены, отгородившие нас от скелетов. Приветливо мигнули оповещения, подтверждая, что я, кастуя заклинание, прихватил также и несколько скелетов, оказавшихся в этой области. Впрочем, я так и старался сделать!
        - Никто не против? - громко спросил я эльфов, - этими стенами я закрываю сразу две точки, с которых враг пытается проникнуть к нам. Пока я буду их возобновлять, враг тут не пройдет. Никакого больше отступления! Поможем защитить базу от нежити!
        То ли мои патриотичные слоганы помогли, то ли эльфы уже отчаялись остановить наступление врага, но никто возражать против стен не стал. Более того, ко мне подскочил эльф в богатых доспехах, подтверждавших его высокий статус.
        - Эратор, лорд-куратор третьего полка! - представился он, - барон Трой, остановить врага на этом направлении было поручено мне! Выражаю благодарность за эффективную помощь! Насколько крепки скастованные стены? Сколько они продержатся? Как часто ты можешь их кастовать?
        Мелькнуло уведомление, что моя репутация с этим лордом подскочила на пять пунктов.
        Облегченно выдохнув, потому что, скастовав стены без согласования с эльфами, я все же рисковал, я ответил:
        - Две стены, каждая двадцать сантиметров толщиной, прочный гранит! Если понадобится, могу скастовать более тонкие стены из железа. Держатся пять минут, кастовать могу, пока есть мана. Главное, чтобы в область каста не попадала высокопоставленная нежить, наподобие личей, тогда каст не сработает.
        - Эликсиры на ману нужны? - тут же спросил лорд.
        Я тоскливо посмотрел на оставшиеся за скастованными стенами ящики с эликсирами. Эх, блин, неудачно я их спрятал! Но теперь до них не добраться!
        - На полчаса хватит, - сознательно занизил я свои запасы.
        - Не проблема, обеспечим! - сказал эльф, и тут же стал отдавать приказы. Через несколько минут около меня положили три сумки, до краев заполненные склянками с эликсирами на ману. И выделили солдата, который должен был присматривать за ними. Но лорд-куратор на этом не успокоился.
        - К какому направлению магии относится заклинание, земли? - спросил он.
        - Воздуха! - ответил я.
        - Есть артефакты, снижающие расход маны?
        - Есть браслет, снижает на двадцать процентов! - честно ответил я.
        Лорд, кивнув мне, куда-то отбежал.
        Через две минуты вернулся, и сунул мне браслет.
        - Надень вместо своего этот! - сказал он, - снижает расход на двадцать пять процентов, продлевает длительность действия заклинаний воздуха на десять процентов!
        Я присвистнул, услышав характеристики, так что не удивился, увидев, что браслет легендарный. Что-то подобное я пытался найти на аукционе, но не смог. Легендарных артефактов полно, но важен именно набор имеющихся у них характеристик. Интересно, с кого он снял этот браслет? Где-то рядом еще один эльфийский лорд?
        Впрочем, это мне было не очень важно. С удовольствием одел браслет, свой засунув в сумку.
        В скастованные стены начали бить чем-то тяжелым. Я скептически хмыкнул - скелеты не выглядели очень уж могучими в плане пробивания стен. Небось, подняли какой-то обломок камня, раскачивают его, и им долбят? Но мой скептицизм развеялся, когда стену пробило острие кирки. Хотя мог бы догадаться и раньше, надо было просто подумать о том, чем они пробивали новый туннель! И получается, в первой стене пробили уже большую дыру, раз через нее смогли пробить уже и вторую! Серьезно взялись, нечего сказать!
        Острие кирки исчезло, и в образовавшееся отверстие эльфы тут же выпустили несколько стрел.
        - Скастуешь новые стены? - тревожно спросил меня Эратор.
        - Не, через полминуты эти исчезнут, и скастую новые на том же месте, - ответил я, - заодно, авось, удастся грохнуть и несколько скелетов!
        Лорд-куратор как-то странно хмыкнул. Небось, подумал, что я готов рискнуть ради опыта за несколько убитых скелетов.
        - И не отступим ни на сантиметр! - поспешно добавил я вариацию уже однажды успешно сработавшего лозунга.
        Вот это утверждение уже встретило полное одобрение с его стороны!
        Стены растаяли, и я тут же скастовал две новые, железную и каменную, убив заодно пятерых скелетов с занесенными кирками, не ожидавших, что стены, по которым они долбили, могут внезапно исчезнуть.
        - Пусть попытаются пробить железную стену, чтобы атаковать каменную! - пояснил я лорду, - если и пробьют вообще, то отверстие будет таким маленьким, что сквозь него не смогут добраться до каменной!
        Лорд выглядел очень довольным. Он посмотрел на меня, и у меня выскочило уведомление:
        Лорд-куратор третьего полка Эратор просит Вас удержать туннель от наступления нежити в течение часа! Награда: 1000 опыта, легендарный браслет, плюс восемь к репутации в отношениях с Эратором.
        Тот самый легендарный браслет, что на меня уже нацепили? Ну, так я буду очень стараться выполнить это задание!
        Стены теперь держались почти пять с половиной минут, и выбранная комбинация, действительно, работала. По крайней мере, в течение следующего часа ни одна кирка сквозь стену не пробилась, и задание лорда я выполнил. Но потом в сотне метров за нашими спинами снова рухнул свод туннеля, и его причину никому объяснять не пришлось.
        - Мы отрезаны от основных сил! - сказал очевидную вещь лорд.
        - Все к нам! - закричал я, побежав в сторону обвала.
        Часть эльфов бросилась в нашу сторону, часть, отступив, замерла, приготовившись встретить врага. Скелеты не заставили себя ждать, вывалившись из пыли. К счастью, я успел вовремя подбежать, установив две новые стены, отделившие нас от места прорыва.
        С этого момента мне пришлось каждые несколько минут переходить от одной стороны нашего небольшого тупика к другой, возобновляя истаивающие стены. Пару раз не обошлось без проблем - один раз скелеты, когда стены истаяли, так резво бросились в атаку, что несколько успело проскочить до того, как я успел скастовать новые стены. Но, учитывая, что в тупике оказалось, помимо меня, три сотни эльфийских воинов, их грохнули за несколько секунд. Во второй раз враг разместил прямо за стеной огромное количество личей, и они дали по нам залп в те полсекунды, что я менял истаявшие стены на новые. Погибло пять эльфийских воинов. Мне снесло все ХП напрочь, и спасли меня только пять секунд неуязвимости. Но изготовленная Ликволом борода сгорела, прихватив начавшую отрастать под ней новую, и одежда также была полностью и безнадежно испорчена.
        Я стал действовать осторожнее - кастовать стены только с середины тупика. Максимально далеко от стен мы отвели и солдат, набившись поплотнее по центру. Между нами и стенами устроили высокие завалы из трупов убитых солдат и камней. Меня держали на плечах, чтобы я, с моим ростом, не упускал никаких деталей в развитии событий. И новые залпы личей никого не смогли убить.
        Когда прозвенел звонок будильника, я, действуя буквально на автомате, тут же открыл портал под стены Даблвира.
        - Прошу следовать за мной! - добродушно сказал я, - а то что-то мы тут подзадержались!
        Спустя пару секунд, за которые я только и успел, что подойти к порталу, мигнуло уведомление:
        - Внимание! Армия нежити использовала энергию жизни, высвободившуюся при гибели большого количества разумных, для проведения ритуала сковывания. Пришедшие штурмовать туннели больше не могут использовать свитки портала в радиусе двадцати километров от центра поля боя.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к