Сохранить .
Мастер Мглы Виктор Сергеевич Викторов
        Даяна I #2
        Из закрытой локации я выбрался в Большой Мир, получив долгожданный игровой класс, легендарную игровую специализацию, но по пятам следуют те, кто жаждет моей крови во славу Её.
        Репутация «Ненависть» с тремя игровыми Божествами - это не то, что способствует вдумчивой и размеренной игре.
        Теперь мне нужно совершить практически невозможное: отвоевать Алтарь у Божества, и призвать Хаос в этот мир.
        Главное - успеть за месяц!
        Виктор Викторов
        Даяна I. Мастер Мглы. Том 2
        Пролог
        Взгляни на небо, брат, ты видишь Их глаза?
        Дарованные блага, всепрощенье и их милость?
        Живёшь смиренно сам, как дикая лоза,
        А их жрецы нам демонстрируют лишь гнилость!
        «Белевский Владимир Александрович.
        Прозвище - «Белый».
        Дата рождения: 10.11.2007 г., (Скорпион), 26 лет.
        Место рождения: Российская Федерация, г. Москва.
        Рост: 178 см.
        Вес: 77 кг.
        Шатен, глаза серые, особых примет не имеется.
        Характер сложный. От принятия ключевых решений воздерживается. Упёрт. Находчив. В стрессовых ситуациях непредсказуем. К самопожертвованию не склонен. Человек слова.
        Вредные привычки: эпизодические случаи употребления табака. С алкоголем осторожен, без злоупотребления. Наркотические вещества никогда не принимал.
        Гетеросексуал.
        С пяти лет воспитывался бабушкой по линии отца.
        Отец: Белевский Александр Павлович, 1972 г.р.».
        - Поздний ребёнок, значит…
        Мужчина продолжил чтение бумаг, вынутых из старой картонной папки с завязками.
        «Имел конфликты со сверстниками на почве буллинга. Склонен к социальной изоляции. С девушками почтителен. К старшим уважителен».
        Мужчина недоверчиво поднял бровь:
        - Почтителен к девушкам? Это точно на него досье?
        - Да, Владислав Аркадьевич.
        - Ну-ну… Так, дальше.
        «…Таланты: не имеет.
        Особые навыки: не имеет.
        Увлечение: бильярд, компьютерные игры…».
        - Как вы можете его охарактеризовать в целом? Своими словами, а не этой канцелярщиной, - закрыв папку, мужчина отложил её на письменный стол.
        - Мне до сих пор кажется, что Леонид Маркович совершил огромную ошибку. Объект нужно было убирать из локации сразу, как только стало известно о сбое. Он даже не подходил по психотипу.
        - Считаете, он не способен выровнять ситуацию в нашем случае?
        - Вот сейчас у меня возникает несколько двоякое мнение. Опираясь на результаты тестирования, ясно что объект спокойный, входящие задачи решает поступательно, без спешки. К авантюризму не склонен. В стрессовых ситуациях часто закрываться в себе на время обдумывания. То, что мы видели, вообще несвойственно объекту, поэтому однозначный ответ я бы предпочёл не давать.
        - А что говорят психологи? Как они это объясняют? Почему такое расхождение?
        - Они сказали: условия постоянного стресса могут привести объект к нешаблонным действиям. А если умножить это на понимание того, что всё происходит в игре, то здесь его действия вполне логичны. Игровое бессмертие, способности. Самореализация в виртуальном мире.
        - Со стопроцентной чувствительностью? - недоверчиво переспросил мужчина. - Он что, мазохист?
        - Самое скверное то, что сейчас мы уже не можем переиграть.
        - Зато мы можем воздействовать на него другими методами. Займись этим лично, пожалуйста.
        - Хорошо, Владислав Аркадьевич.
        Глава 1
        Аиталская империя - древнейшее государство, основанное ещё до Передела и насчитывающее в своём составе более двадцати колоний, большинство из которых были присоединены путём захвата.
        Форма правления: абсолютная монархия.
        Правящий император: Иорий Первый. (из «Википедии» «Даяны I»).
        Аиталская Империя, город Балог. Земли Тёмной Фракции
        Я смотрел на нахмуренного игрока, который держал меня за шиворот охотничьей куртки и со свирепым видом во второй раз вопрошал, мол охренели ли какие-то «нубы» или нет.
        - Слушай, ну вот откуда я знаю, а? Может ты меня поставишь на землю? - я улыбнулся самой обезоруживающей улыбкой, на которую был способен. - Вообще, неудобно вот так висеть!
        Резкая смена игровой обстановки на мне сказалась не лучшим образом, поскольку полные штаны адреналина ещё гуляли по виртуальному телу. Ничем другим объяснить своё бесстрашие я не мог. Мне стало смешно, но, видимо, орк рассчитывал на противоположный эффект, иначе с чего ему заводиться так?
        Ну сорок пятый уровень, ну орк, и что? В Гарконской Пустоши встретить сорокопятку - это за счастье. Я бы посмотрел на этого воина там, откуда я только что вывалился. Наверное, он бы так не хватал того же Корта или Серка.
        Игрок был колоритен. Огромных размеров зелёный орк со свирепым выражением лица был одет в добротный скрипящий доспех из грубой кожи, с многочисленными металлическими вставками. Рост - не меньше двух метров. Из-за спины торчал край металлического же щита. В принципе, это и всё, что я смог рассмотреть из своего подвешенного состояния.
        - Чо сказал?
        Его удивлённая рожа заставила меня непроизвольно прыснуть от смеха прямо в клыкастое лицо, начавшего медленно зеленеть, орка с надписью:
        «Капитан Омерика.
        Уровень: 45.
        Клан: БирхарД».
        - Ну извини! Я больше не буду, честно! Служу Соединённым Штатам! - и я на всякий случай отдал честь на военный манер, больше похожей в моём исполнении на приветствие пионера из далёкого детства дяди Жени.
        - Ты сейчас издеваешься?
        Прилетевшая следом мысль показалась настолько идиотской, что я уже не сдерживаясь заржал во весь голос. Интересно, что бы он сказал, вытащи я из инвентаря «Клык медведя» и начни его с непроницаемой рожей сравнивать с торчащими клыками «Капитана Омерики»?
        - Больной, что ли? - недоумение в его голосе явно свидетельствовала не в пользу уверенности в моём душевном равновесии. - Как вас таких «отбитых» мамки вообще в игру пускают?
        - Поставь его на землю!
        Орк очень осторожно скосил глаза, и посмотрев на кончик меча у его шеи, неуверенно сказал:
        - В Балоге запрещены убийства. Мы в черте города, если вы не заметили, - но на землю меня поставил.
        - А мне плевать! Веришь? - Лиэль убрала меч и обратилась ко мне. - Где Корт с Саргином?
        - Слушай, давай замнём, а? Вот реально, случайно так получилось, прости! - я жестом попросил её подождать с вопросами и повернулся к орку. - Идёт?
        Нахмуренный орк посмотрел на меня, Лиэль, подошедшую травницу, на их уровни и с неохотой пожал протянутую руку, пробурчав:
        - Да ладно, чо уж тут!
        «Внимание! На вас больше не действует Высшее благословение Хаоса».
        «Договор выполнен! Вы лишаетесь пяти игровых уровней, уплаченных Хаосу за собственное усиление».
        «Внимание!
        Ваш игровой уровень понижен!
        Текущий уровень 29!
        Заблокировано: 25 очков свободных характеристик, 1 очко категории «Алмаз»».
        Ну вот и обещанный откат. Судя по насторожившемуся орку, я сделал вывод, что потеря уровней на ровном месте - событие не совсем рядовое.
        - Слушай, Мегавайт, я же сам видел, что у тебя был тридцать четвёртый уровень. Как ты их умудрился понизить? Это «абилка» какая-то?
        Я отмахнулся, как можно пренебрежительней:
        - Да не. В проклятие вляпался по дурости. Собственно, почему я из портала и вылетел.
        - Это где ты так умудрился? - резко заинтересованный тон насторожившегося орка мне не понравился, как и его загоревшиеся любопытством глаза.
        - Неважно.
        - Давай так. Ты мне рассказываешь, где водятся такие проклятья, а я тебе скажем - дес… пять золотых?
        - Ладно, друг, бывай! Времени совсем нет.
        - Десять! Хрен с тобой! Дам десять золотых!
        - Мне бежать нужно, квест сдавать, дел куча. Без обид!
        Отойдя на приличное расстояние от настырного орка, который уже на всю портальную площадь начал предлагать пятнадцать золотых, я поведал своим спутницам о последних словах Корта, на что Поляна только криво улыбнулась.
        - Впрочем, всё как всегда!
        - В смысле?
        - Да очень просто. Корт - настолько хитрый змей, что можешь быть уверен, у него всё продумано на три шага вперёд. Он точно жив.
        - Хотелось бы верить!
        - Поляна, мы сейчас куда идём? - спросила блондинка у наставницы.
        - Для начала нам нужен трактир и место для ночлега, а потом решим, что делать дальше, - отрезала Поляна, уверенно свернув в ближайший переулок. - Главное, чтобы за это время там ничего не изменилось.
        Я молча зашагал за ними. Трактир - это хорошо. В идеале сейчас найти комнату, разобраться с прилетевшими «системками», распределить очки вдумчиво и срочно в «реал», а то что-то я совсем заигрался. По-хорошему - надо бы взять пару дней отдыха, и как следует выспаться. Ладно, там видно будет.

* * *
        - Интересно, что с ним сейчас «Медведь» сделает?
        Стоящая поодаль парочка эльфов обратила внимание на вылетевшее из стационарного портала чернокожее тело, которое умудрилось выкатиться под ноги орку, едва его не сбив, как кеглю.
        - Да с этими лучше не связываться. Отморозки, блин, - в сердцах высказался второй. - Дон, смотри, - он перешёл на шёпот, - похоже, что он себе сейчас проблем наживёт.
        Вздёрнутый за шиворот дроу внезапно отдал честь, а затем просто расхохотался в лицо орку.
        - Во дура-а-а-к, - протянул тот, кого назвали Доном. - Может он просто больной?
        - В смысле придурок?
        - Да нет. Ну знаешь, есть там программы, реабилитация сумасшедших, уголовников и всё такое? - с видом знатока Дон принялся загибать пальцы. - Нарушители там. Эти ещё, как их? Блин, забыл, - он разочарованно замолчал.
        - Да кто его с «дурки» в капсулу сунет? Реабилитация сумасшедших? - хохотнул игрок с ником «Джек-котофей». - Ты вот, как всегда, сморозишь ересь какую-то, аж стыдно за тебя становится. Лучше б молчал, может за умного сойдёшь.
        Дон не обратил внимание на насмешку, продолжая во все глаза наблюдать за разворачивающимся представлением:
        - Опа! Чё за девка? Да ладно! Их же сейчас стража упакует дуралеев!
        - Это что, он ему сейчас руку пожал? «Медведь» не полез в бутылку? А это как?
        Внезапно произошло то, что заставило Котофея сделать охотничью стойку.
        - Ты это видел? У чувака просто пять уровней слизало в момент!
        - Ну и что? Какой-то свиток «заюзал» по-любому. Видишь по «эквипу» классический «рога»? Эти вечно шифруются, иллюзии накладывают левые.
        - Что-то я не знаю таких свитков, - засомневался Джек-Котофей пятнадцатого уровня. - Имя-то не поменялось? А смысл, если по имени тебя всё равно найдут, хоть левел и не бьёт. Не, это хрень какая-то, я точно тебе говорю! Вон глянь на его уровень.
        - Ну двадцать девятый, и чо?
        - Дерьма на плечо! Ты не видишь, что он даже не в клане? А дело к тридцатке идёт. Ты много таких видел?
        - Ну необязательно же в клане быть. А если он «сольник»?
        - Да какой «сольник»? А две бабы НПС с ним - просто показалось?
        - Ну да… - задумался эльф.
        - Вот, то-то и оно, - поднял палец Котофей. - Пойдём посмотрим, куда он направится. Есть у меня одна мысль.
        - Зачем?
        - Господи-и-и! - Котофей тяжело вздохнул и покачал головой.

* * *
        Балог по внешнему виду ничем не отличался от классических городов, которых я предостаточно навидался в настольных РПГ играх. Те же каменные дома в два-три этажа, куча разнокалиберных игроков от десятого до пятидесятого уровня, спешащих куда-то по своим делам, зазывалы - торговцы, «впаривающие» различный хлам, наподобие собранных трав, или добытых ресурсов.
        Достопримечательностью этого города была огромная, метров двадцати, статуя Богини Миардель, выполненная из белого мрамора, как пояснила Поляна, и находившаяся в самом центре Балога, на Белой Площади, как окрестили её местные. К ней со всей Аиталской империи постоянно стекались паломники, и если местные шли, чтобы получить благословение Богини, истово веруя, то Игроки приходили сюда только тогда, когда закончится действие «бафа», коим статуя одаривал любого, кто бросит в мраморную вазу для пожертвований пять серебряных монет.
        Игроков можно было отличить с первого взгляда, поскольку натянуть на голову шлем с тяжёлого доспеха, при этом щеголяя в тряпичной накидке, не смог бы ни один местный житель. А у игроков работал принцип: «Что добыл, то и напялил!». Нет, конечно, не все поголовно имели смешной вид. Встречались и нормально экипированные ребята, которые, на первый взгляд, следили за своим внешним видом.
        Как писали на Форуме: с выходом «Даяны I», свою отдушину здесь нашли многочисленные «толкиенисты», реконструкторы, приверженцы боевых искусств, и ещё много всяких специфических слоёв населения нашей необъятной родины, вплоть до заядлых игроманов. Вот как раз те, кто разбирался в вооружении и доспехах, тот и имел вид, приближённый к реальному. Эти точно знали, с какой стороны держать меч, поскольку принесли некоторые навыки с «реала».
        Из того же Форума я знал, что легко спутать Игрока, приняв его за обычную «непись», если он достаточно качественно и самозабвенно отыгрывает своего персонажа, полностью пропитываясь духом этого мира и местным колоритом.
        Ещё одной характерной особенностью «наших» был слишком специфический язык, на котором велись странные разговоры повсюду, с применением незнакомых для местных слов типа: «ачивок», «откатов», «юзаний» и «бафов» с «вайпами». А уж кто из них «донатер» или «нубяра», местным приходилось только догадываться, слушая странные разговоры пришлых, некоторые из которых и не думали как-то фильтровать выражения. Видимо, они ещё не прониклись реализмом этого мира, как я.
        На Белой Площади располагался и отель, который назвать трактиром и язык не поворачивался, уж слишком презентабельный вид он имел.
        - Нам точно сюда? - скептически оглядев себя и спутниц, я закономерно засомневался.
        - Да, - односложно ответила травница и уверенно прошествовала мимо зазывалы, одновременно исполнявший роль швейцара, который только по одному взгляду на Поляну мгновенно сопоставив одному ему известные вещи, услужливо открыл перед ней дверь.
        - А вы куда? - он собрался закрыть дверь у нас перед носом.
        - Мы с ней! - я торопливо сунул в ладонь лакея монетку, придержал дверь, пропуская Лиэль, а затем прошмыгнул сам.
        Обернувшись, успел заметить недовольное лицо, которое с брезгливостью посмотрело на медную монету у себя в руке, но всё же сунуло её себе в карман.
        - Зажрались, - резюмировал я. - И жадные вдобавок!
        Постояв в сторонке, пока травница что-то обсуждала с подскочившим лично метрдотелем, я успел осмотреться. Заведение точно не из дешёвых, поскольку ни одного игрока я здесь не заметил. Всё чисто, аккуратно и очень напоминало какой-то ресторан из «реала», только с тем отличием, что верхние этажи были отведены под номера.
        - Так, сейчас расходимся по комнатам и отдыхаем, - подошедшая Поляна, похоже, переняла бразды правления у Корта. - Вечером решим, что делать дальше.
        Блин, вот тебе и два дня отдыха.
        - Хорошо, - получив свой ключ на руки, я поплёлся по лестнице следом за спутницами.
        Моя дверь нашлась сразу, поскольку была подсвечена синим цветом, чтобы ненароком игрок не перепутал и не стал тыкать ключом в чужую. Интересно, а в трактире у Ставра ничего подобного не было.
        Такое ощущение, будто я вернулся домой, иначе как объяснить тот факт, что личная комната с ехидным предложением привязки за полмиллиона золотых только подняла мне настроение.
        А вот теперь посмотрим более вдумчиво, что мне насыпала бездушная система в качестве бонусов.
        Первая же «системка» заставила меня открыть рот от удивления.
        «Получено достижение «Губитель».
        Вы первый из игроков, которому удалось уничтожить игровую сублокацию.
        «Старая цитадель» уничтожена.
        До следующего уровня разрушьте одну любую сублокацию».
        «Получено: 1 очко характеристик категории «Алмаз»».
        «Слава +20».
        Ну ничего себе! Вот о чём говорила Миардель, когда намекала на то, что бывает с Источником, если забрать из него Искру. И она стопроцентно знала, что он рванёт. Скорей всего поэтому она так быстро и согласилась на клятву, потому что надеялась, что все свидетели её позора останутся здесь. Какая же хитрая дрянь, всё-таки.
        «Получено достижение «Сокрушитель Основ Сущего».
        Вы первый игрок, уничтоживший Источник Божественной Энергии.
        До следующего уровня уничтожьте ещё один Источник».
        «Получено: 1 очко категории «Алмаз»».
        «Вы выполнили скрытое задание: «Стереть имя».
        Ранг: легендарное.
        Упокоив могущественного «архилича», вы на этом не остановились и, разыскав все его филактерии, окончательно развоплотили могущественную сущность, тем самым стерев его имя из истории этого мира.
        Получено:
        1200000 EX, +3000 репутации с Охотниками Гарконской Пустоши».
        «Внимание! Падение репутации с Танатосом».
        «Внимание: Танатос вас ненавидит».
        «Внимание! Получен титул «Личный враг Танатоса»».
        «Параметр «Слияние» повышен.
        Текущее значение составляет 50 %».
        «Вы выполнили скрытое задание: «Избавитель».
        Ранг: легендарное.
        Вы навсегда избавили Гарконскую пустошь от нежити, полностью ликвидировав гнездо Тьмы, тем самым увековечив своё имя среди жителей Гарконской пустоши.
        Ваше имя в этой локации теперь знает каждый.
        Получено:
        2500000 EX, +10000 репутации с Охотниками Гарконской Пустоши».
        Просто отлично. Заработать ненависть трёх божеств - это нужно умудриться сделать. А если учесть, что положительной репутации у меня нет ни с одним из божеств Даяны, то мой игровой процесс приобретает весьма скверный запах.
        «Ваша репутация с Охотниками Гарконской Пустоши навсегда повышена до уровня Превознесение».
        Ну хоть с этим повезло. После того как я знатно там накуролесил - у меня нечаянно получилось там всё исправить.
        Хоть я и ругался на эту локацию, сдыхал там постоянно и вертелся как белка в колесе, но даже за столь короткий срок, смог привязаться к людям, которым волей игрового ИскИна не повезло жить в этой суровой локации. Я буду по ним очень скучать.
        В итоге всей этой эпопеи мне начислили почти четыре миллиона «экспы», не дотянув до круглой цифры каких-то жалких трёхсот тысяч. Вот поэтому у меня и светился над головой тридцать четвёртый уровень.
        Сейчас у меня двадцать девятый, но жаловаться грех. По итогу я приобрёл два лишних уровня, у меня висит двадцать пять свободных очков и шесть «Алмазов», которые были почему-то активными. Может «баг»? Ладно, сначала распределю, а уже потом буду отражать в отчёте. Авось прокатит.
        Внимание отвлекла мигающая иконка входящего письма. Я облегчённо вздохнул и радостно расхохотался от избытка чувств. Ну наконец-то пойдёт нормальная игра, со всеми её прелестями: сообщения, чаты, аукцион.
        Открыв письмо от администрации игры, я получил подтверждение своим догадкам. В нём значилось, что некоему Мегавайту теперь доступны все бесплатные прелести «Даяны I», а если Мегавайт хочет получить более расширенный игровой функционал, то он может открыть другую вкладку и посмотреть на перечень услуг.
        Я радостно потёр руки. Вот теперь можно и развернуться во всю ширь. Ага, хорошо, что вспомнил!
        Первым делом я выложил из инвентаря все мало-мальские ценные вещи от греха подальше. «Лока» незнакомая и что здесь за порядки пока неизвестно. Поэтому нужно будет поднять всю информацию по этому городу, а то познаниями о местонахождении Белой и Портальной площадей особо не наешься. Кланы, Фракции, квесты и подобное, нужно примерно представлять обстановку, чтобы начинать делать «каку» гражданам плохим божествам и «кидать» их на Алтарь.
        Теперь к самому вкусному.
        Я вызвал меню характеристик своего персонажа и принялся за распределение. Со сменой класса, направление развития персонажа у меня практически не изменилось, кроме того, что теперь параметр «Интеллект» стал намного важнее «Ловкости», поскольку на него завязано сейчас абсолютно всё. Все классовые умения и единственное умение специализации жрали ману, как не в себя. Я сделал себе пометку, почитать на Форуме квесты на усиление этой характеристики. Плюс посмотрю потом на форуме, может найду какой «шмот», или бижутерию с «бустом» на интеллект.
        «Вы использовали 3 очка характеристик категории «Алмаз»».
        «Параметр «Интеллект» увеличен на 30 единиц».
        Добив итоговое значение до шестидесяти пяти единиц, я присвистнул, поскольку количество маны увеличилось почти вдвое. Больше вкладывать было нецелесообразно, поскольку откат моих умений почти у всех по часу. Нужно бы сначала озаботиться их интенсивной прокачкой на «мобах» своего уровня и перешагнуть порог первой ступени, а потом уже раскачивать бар маны под расход.
        Мне было интересно, как усовершенствуются навыки, поскольку неоткрытые ветки развития на этот счёт никаких пояснений не давали, мол сначала прокачай, а потом будешь любоваться.
        Вкладываю два «Алмаза» в «Силу», с удовлетворением отмечаю, что она теперь равна значению: восемьдесят три вместе с «бустом» на двенадцать процентов.
        Один «Алмаз» я оставил про запас, на всякий случай. Пусть валяется, он есть не просит.
        Десять - конечно же, в «Ловкость», куда без неё, родимой.
        Остальные двадцать пять очков свободных характеристик я, без сомнений, вбухал в «Выносливость, «Живучесть» и «Меткость», распределив пять в последний параметр, а остальные двадцать - поровну между остальными.
        Имя: Мегавайт.
        Уровень: 29.
        НP: 45600/45600.
        MP: 4750/4750. 8660
        Раса: Дроу.
        Класс: Мастер Мглы.
        Специальность: Рунный оружейник.
        Профессии: -
        Параметры:
        Сила - 74(9) +12 % (83).
        Ловкость - 86(2) +2 % (89).
        Живучесть - 35 (35).
        Выносливость - 19(1) +2 % (20).
        Интеллект - 62(7) +11 % (69).
        Харизма - 3 (3).
        Удача - 18 (18).
        Скрытность - 7 (7).
        Слияние - 50 %.
        Слава - 78 (78).
        Воля - 7 (7).
        Стойкость - 7 (7).
        Меткость - 9 (9).
        Предчувствие - 2 (2).
        Нераспределённых очков характеристик: 0.
        Заблокированных очков характеристик: 25.
        Очков категории «Алмаз»: 1.
        Резист к магии:
        Магия Хаоса - 10 %.
        Магия Земли - 0 %.
        Магия Воды - 0 %.
        Магия Воздуха - 0 %.
        Магия Огня - 0 %.
        Магия Рун - 0 %.
        Магия Разума - 0 %\
        Магия Крови - 0 %.
        Магия Проклятий - 0 %.
        Активные навыки:
        Разведение огня - 1.
        Владение кинжалами - ученик 46/60 (урон кинжалами +1 % навсегда) +2 % за бой с Ревенантом.
        Пассивные навыки:
        Сопротивление холоду - 5.
        Акупунктура - 14.
        Шанс самостоятельного изучения навыка - 0,5 %.
        Умения:
        Классовые умения:
        «Прокол Мглы» - 1 ступень (72/100).
        «Ускорение» - 1 ступень (55/100).
        «Духовный удар» - 1 ступень (5/100).
        «Ледяной знак Хаоса» - 1 ступень (1/100).
        «Туманная Вуаль» - 1 ступень (1/100).
        Общие умения:
        «Рубящий удар копьём» - 1 ступень (5/100).
        «Аура Страха» - 1 ступень (7/100).
        «Боевой транс» - 1 ступень (37/100).
        «Вспышка» - 1 ступень (13/100).
        «Сумеречный двойник» - 1 ступень (4/100).
        Умения специализации:
        «Печать Хаоса» - 1 ступень (1/100).
        Достижения:
        «Убийца Пустоши I уровень».
        «Мангуст VI уровень».
        «Хитрый охотник I уровень».
        «Тропой познания I уровень».
        «Бич Гарконской Нежити II уровень». +5 % урона по представителям Нежить
        «Смертник I уровень».
        «Кровник расы гоблинов».
        «Меценат I уровень».
        «Убийца Колоссов I уровень».
        «Сокрушитель Основ Сущего I уровень».
        «Губитель I уровень».
        Титулы:
        «Герой Мирта».
        «Убийца Поводыря Ужаса».
        «Личный враг Магруба».
        «Личный враг Танатоса».
        «Личный враг Миардель».
        «Убийца Астора».
        Репутация:
        Светлая Фракция:
        Люди - Неприязнь.
        - Охотники Гарконской Пустоши - +12000 (Превознесение).
        Мэтр Оползнень - +50 (+12000 - Превознесение).
        Нис Болтун - +5 (+12000 - Превознесение).
        Ставр Демон - +230 (+12000 - Превознесение).
        Серк Метель -4000 (+8000 - Почтение).
        Саргин Немой -2000 (+10000 - Почтение).
        Лиэль -1000 (+11000 - Почтение).
        Ньерк Туман -4000 (+8000 - Почтение).
        Эйкен Скряга -12000 (+12000 - Равнодушие).
        Гномы - Недоверие.
        Криг Бережник - +10.
        Эльфы - Неприязнь.
        Ракшасы - Равнодушие.
        Кобольды - Равнодушие.
        Тёмная Фракция:
        Гоблины - Ненависть.
        Тролли - Ненависть.
        Дроу - Равнодушие.
        Наги - Недоверие.
        Вампиры - Ненависть.
        Орки - Ненависть.
        Божественная репутация:
        Фракция Равновесия:
        Двуединый - Неприязнь.
        Светлая Фракция:
        Миардель - Ненависть.
        Тармис - Неприязнь.
        Суона - Неприязнь.
        Двалин - Неприязнь.
        Лаэронэль - Неприязнь.
        Тёмная Фракция:
        Магруб - Ненависть.
        Мистик - Неприязнь.
        Ллос - Неприязнь.
        Танатос - Ненависть.
        Тенгри - Неприязнь.
        Глядя на свои характеристики, я поневоле загордился. Орёл! Хоть я и натерпелся, но своего персонажа прокачал знатно, поскольку с моими «статами» игрок или «моб» моего уровня мне не соперник. И что-то мне подсказывало, что проверить данное утверждение мне придётся очень скоро.
        А сейчас то, чего я больше всего ждал.
        «Выход».
        Глава 2
        Рвусь из сил и из всех сухожилий,
        Но сегодня - опять, как вчера, -
        Обложили меня, обложили,
        Гонят весело на номера.
        (В. Высоцкий «Охота на волков»).
        Проспал я до самого вечера, вымотанный виртуальными приключениями. Сквозь сон слышал, как звонил сотовый, но мне было настолько плевать, что моих сил хватило только на то, чтобы, подтянув к себе трубку, включить беззвучный режим. Потом. Всё потом.
        Господи, какой же противный звонок!
        Спросонья я чертыхнулся, обматерив злосчастный телефон, но потом сообразил, что звонят во входную дверь. На часах 21:47. Кому я понадобился в такое время?
        Взглянув в дверной глазок, увидел двух незнакомых мужчин, спокойно сто?щих на лестничной клетке.
        - Кто?
        - Белевский Владимир Александрович?
        - Да, а кто спрашивает?
        - Меня зовут Нойман Виталий Эдуардович, - прозвучал уверенный голос одного из мужчин. - Корпоративная Служба Безопасности «Нью-Вирт».
        У меня засосало под ложечкой. Просто поговорить в десять часов вечера не являются.
        - Извините, я могу увидеть документы, подтверждающие вашу личность? - я сказал первое, что пришло в голову, чтобы выкроить время на осмысление ситуации, поскольку пускать визитёров у меня не было ни малейшего желания.
        Понимающе улыбнувшись, мужчина кивнул и достал из нагрудного кармана паспорт, который продемонстрировал напротив дверного глазка в раскрытом виде.
        - Мы вам звонили, но вы не подходили к телефону. Можете посмотреть в пропущенных. Последние цифры тридцать три два нуля. Мы можем с вами поговорить?
        Я взглянул на экран. Да, всё верно. Девять пропущенных. Просто поговорить? Я почти поверил.
        Посмотрев на свою хлипкую дверь, здраво рассудив, что захоти они войти, то давно бы уже были в квартире, я со вздохом щёлкнул замком.
        - Проходите, - я отступил на шаг в сторону, пропуская тех, кто хуже татарина.
        - Сергей, проверь, - скомандовал тот, кто представлялся, а второй выудив из кармана непонятного вида прибор, больше смахивающий на рацию, скользнул на кухню. - Вы один сейчас в квартире?
        - Да. А что происходит?
        - Давайте мы пройдём в комнату, и спокойно поговорим. Я не займу много вашего времени, - с этими словами Виталий Эдуардович, прошёл в единственную комнату, в которой с любопытством огляделся.
        - У вас здесь уютно.
        Ага, с моим старым ремонтом у меня просто писец как уютно. Прям гнездо уюта! Вслух же сказал по-другому:
        - Спасибо. Может чаю?
        - У вас есть зелёный?
        Я развёл руками:
        - Только чёрный и кофе. Растворимый.
        - Тогда, с вашего позволения, я откажусь.
        - Чисто, Виталий Эдуардович! - Сергей успел проверить квартиру и застыл в коридоре.
        - Отлично. Сергей, подожди меня на лестничной площадке. И захлопни дверь, пожалуйста.
        Усевшись в кресло, он с минуту внимательно на меня смотрел, а затем спросил то, что я меньше всего ожидал услышать:
        - Вам нравится «Даяна I»? - и видя растерянность на моём лице, уточнил, - вам нравится играть в эту игру?
        - Это моя работа.
        - Бросьте, - поморщился безопасник. - Вы же видите, я спокойно, с вами общаюсь, так что можете расслабиться. Вам ничего не угрожает. Мы просто поговорим. Хорошо?
        - Вы поэтому приехали лично в такое время? - я скептически посмотрел, постаравшись взглядом выразить лёгкое сомнение в его словах.
        - Не поверите, мы просто проезжали мимо, Владимир! - лёгкая улыбка Виталия Эдуардовича ясно давала понять, что он знает, что я ни капли ему не верю, но и опровергнуть это в данный момент не могу.
        - Я вас слушаю, - вздохнул я.
        То, что сейчас начнутся проблемы, я почувствовал на интуитивном уровне, следуя непреложной истине, высказанной ещё Эдом Мерфи: «Если какая-нибудь неприятность может произойти, она случается».
        - Я повторю свой вопрос. Вам нравится играть в «Даяну I»?
        - Да, нравится. Очень реалистично, - нужно быть очень осторожным в своих ответах.
        Я уже понял, что сотворил, что-то экстраординарное, иначе бы их здесь не было. И связано это с моей последней игровой сессией. Других причин быть не могло.
        - Вижу, вы догадываетесь, о чём пойдёт дальнейший разговор, да? - безопасник правильно интерпретировал моё лёгкое замешательство и позволил себе лёгкую покровительственную улыбку.
        - Догадываюсь. Я как раз собирался писать отчёт Леониду Марковичу по последней сессии, так что искренне не понимаю…
        - К сожалению, Леонид Маркович больше не работает в «Нью-Вирт». Буквально сегодня он внезапно написал заявление по собственному желанию.
        - Не работает? - на меня эта новость произвела впечатление.
        - Увы, - сокрушённо произнёс Виталий Эдуардович. - Так что у вас теперь новый начальник. Вы с ним позже познакомитесь.
        - Понятно, - я помрачнел.
        Ну дела! Готов голову дать на отсечение, что уволили его из-за меня. Мысленно попросив прощения у чудаковатого Марковича, я продолжил слушать безопасника.
        - У СБ возникли вопросы по вашему игровому процессу, в частности, по двум последним сессиям. Я бы хотел послушать о том, что с вами произошло, прежде чем вы подадите отчёт непосредственному руководителю. И, пожалуйста, постарайтесь не упустить ни одной детали в своём рассказе.
        Мой рассказ растянулся на добрых полтора часа, во время которых Виталий Эдуардович практически не перебивал меня, лишь изредка корректируя, когда нить повествования уходила в сторону.
        В основном как я понял, его интересовали способы решения возникавших передо мной задач и то, каким образом я находил из них выход. По крайней мере, такое впечатление у меня создалось во время нашей беседы. Незначительный акцент был сделан на моём взаимоотношении с игровыми божествами, но повторюсь - вскользь, что выглядело очень странно, поскольку весь этот лютый «трэш» был вызван именно их вмешательством.
        Наконец, он дал мне знак помолчать и погрузился в размышления. Все минут десять я беспокойно ёрзал на диване, и даже успел сделать себе чаю, снова вернувшись к дивану.
        - В принципе, картина мне ясна, - подал голос безопасник. - Ситуация крайне дерьмовая как для тебя, так и для корпорации.
        - А для меня почему? Уволите? - мрачно - обеспокоенно протянул я, заметив, что вежливое подчёркнутое «Вы» плавно сменилось на фамильярное «Ты».
        - Уволите? Считаешь, это худшее, что может произойти? - он расхохотался. - Позволь я тебе немного обрисую ситуацию, чтобы ты немного поменял представление о том, что происходит. Начнём с того, что Гарконская пустошь - одна из ключевых локаций планирующегося глобального обновления. Глобального! Появление новых рас, новой фракции, новых сюжетных линий. Известно ли тебе, сколько денег вкладывают в подобные проекты?
        - Я представляю.
        - Нет, - голос Виталия Эдуардовича лязгнул металлом. - Не представляешь! И не сможешь. Да тебе и не нужно это представлять! - он махнул рукой. - У тебя другие задачи сейчас стоят. Тебе нужно захватить Алтарь? Вот и захватывай.
        - Ну я-то всё равно его захвачу рано или поздно.
        - Похоже, ты всё-таки не понимаешь ситуации, - безопасник подался вперёд. - Обновление у нас анонсировано через месяц. И продлить срок уже не получится.
        - Месяц? - я опешил. - Сделать это всего за месяц? Но это же невозможно! Вы уровень мой видели?
        - А почему ты не говорил так, когда боссов локации клал, как комбайн?
        Ну понятно. Если смог решить задачу один раз, значит, сможешь и второй. Твою же мать!
        - А если я не успею за месяц?
        - Заметь, ты сам задал этот вопрос, - взгляд Виталия Эдуардовича был так же холоден и насмешлив. - Скажем так: практически любого пользователя при очень большом желании можно обвинить в диверсии и умышленном шпионаже промышленных масштабов. Ты представляешь, сколько людей работало над Старой Цитаделью, которую ты просто походя взорвал?
        - Но вы же прекрасно знаете, что…
        Промышленный шпионаж? В пользу кого, очень хотелось бы знать? Аналогов «Даяны I» в мире пока не было. Даже близко никто не приблизился к той реалистичности, которую демонстрировала игра. Но в то же время я понимал, что подвести доказательную базу можно под любого, как он выразился: «при очень большом желании».
        - Я знаю, - мягко перебил безопасник, - я много всего знаю. Я также знаю, что в бумагах, которые ты подписывал своей рукой, значится, что ты ознакомлен со всеми правилами, внутренним уставом, и какие штрафные санкции тебя ожидают, если ты сделаешь шаг в сторону, - он сделал паузу. - Ты понимаешь, о чём я говорю?
        Я подавленно молчал. Вляпался по самые гланды. Спорить было бесполезно, поскольку я понимал, что этот волчара сможет сделать то, что он мне обрисовал. И никто мне не поможет. Такие и «закрыть» могут. А может и что похуже.
        - Вижу ты проникся. Но не спеши впадать в отчаяние, так как есть и хорошая сторона медали. Если ты всё сделаешь правильно, то можешь быть твёрдо уверен, что тебя ждут хорошие преференции. Можешь твёрдо рассчитывать на хорошее вознаграждение. И да, мы полностью аннулируем твой кредит за «капсулу», передав в твоё полное распоряжение. О таких мелочах, как «Премиум-доступ» я даже не хочу говорить. Ты сможешь как спокойно уволиться, с хорошим выходным пособием, так и остаться дальше работать. Сам выберешь, что тебе больше по душе. Щедро? Мне кажется - более чем.
        Я продолжал молчать, отчётливо понимая, что меня в данный момент обложили как волка, с помощью флажков и гонят туда куда нужно им. А если волк попробует их перепрыгнуть - его просто застрелят к чёртовой бабушке.
        - Ну что, договорились? - он протянул руку, которую я на автомате пожал, продолжая лихорадочно просчитывать варианты выходов из очередной задницы, в которую меня только что ненавязчиво затолкали, приговаривая: «Тебе там понравится!».
        - А почему вы не можете мне помочь игровыми методами? - мне было непонятна позиция руководства. - Почему, например, мне не могут повысить уровень, или предоставить необходимую информацию по местонахождению всех Алтарей. Ведь это же и в ваших интересах?
        Они же, если грубо рассудить - «админы». Что им стоит?
        - Вижу, ты вообще не понимаешь, куда ты влез, - он поджал губы и с жалостью посмотрел на меня. - Ты знаешь, сколько на данный момент в игре создано игровых кланов, альянсов? Может ты знаешь цели развития каждого из них? Какие люди за ними стоят? Можешь не отвечать, вопросы риторические! А известно ли тебе, что у каждого уважающего себя клана есть своя СБ, служба разведки, бухгалтерия, наконец? Нет? Тогда следующий вопрос: как ты думаешь, что будет, если служба разведки хоть одного клана, неважно какого, узнает о помощи тебе игровыми методами? А я скажу! Нас завалят судебными исками от обманутых игроков! А это миллиарды выплаченных компенсаций, подорванное доверие и ещё много всего неприятного!
        Я потёр противно занывшие виски кончиками пальцев. Нет, это не красные флажки. Это подвешенная над тобой толстенная бетонная плита, которая ровно через месяц рухнет на голову и станет твоим надгробием.
        - Я понял, - голос дрогнул, и я непроизвольно сглотнул, чтобы убрать мерзкое ощущение кома в горле.
        - Вот и отлично. Проводишь меня? А то время позднее, засиделись мы. Тебе отдыхать, наверное, пора.
        Повернувшись в дверях, он добавил:
        - Я очень надеюсь, что ты меня правильно понял, и принял мои слова к св?дению.
        - Я всё понял.
        - Хорошо. Тогда хорошо всё взвесь на досуге. И да: стоит ли уточнять, что этой беседы не было?
        - Беседы не было, - как болванчик повторил я, мечтая уже поскорее его отправить восвояси.
        - Послезавтра приедешь, покажешься своему новому начальнику. Он расскажет, что делать дальше. Всего доброго! - он, поморщившись, добавил, - и мой тебе совет: смени замок. А лучше дверь! Её спичками открыть можно.
        Прислонившись к стене, я слышал, как щёлкнул сработавший магнитный замок, а затем, тихо фыркнув двигателем, от дома отъехала машина, марку и номер которой я не успел разглядеть сквозь щель в шторе.

* * *
        Появившись в личной комнате, я увидел входящее сообщение, открыв которое, поморщился, как от внезапно занывшего зуба. Ну вот начинается «веселуха». Что же вам всем от меня надо то, а?
        «Потрошитель:
        Привет, ты меня не знаешь, но у меня есть для тебя интересная информация.
        Предлагаю встретиться и обсудить.
        Это в твоих же интересах».
        «Капитан Омерика:
        Дружище, давай встретимся.
        Когда у тебя будет свободное время?».
        Блин, ну какой настырный этот орк. Найдя соответствующую иконку, просто добавил этого деятеля в чёрный список. Говорить мне с ним не о чем. Такие друзья в овраге лошадь доедают.
        Вот теперь ещё и Потрошитель какой-то, которому что-то из-под меня нужно. Конечно, я догадываюсь, что именно и откуда дует ветер. Вернее, от кого. «Капитан Омерика», чтоб ему было пусто. Только во что это выльется, пока непонятно.
        «Мегавайт:
        А это нельзя обсудить в переписке?».
        «Отправить».
        В Гарконской пустоши, я имел счастье наблюдать только нормальные имена персонажей, придуманные сценаристами. Сейчас же мои глаза прям резало от пафосных, порой диких «ников», которые в своём креативе доходили до такого абсурда, что очень хотелось посмотреть в реальной жизни на того, кто обозвался «Хопапопой4» , или «Макакашкой» . А судя по цифре, таких «Хопаповов» ещё трое по «Даяне I» бегает, что наводит на вполне определённые мысли о личности подобных игроков. Конечно, есть исключения, но они крайне редки.
        Выйдя из личной комнаты, я окинул взглядом коридор, вспоминая, какая комната принадлежала моим спутницам. Третья или четвёртая дверь вроде, если мне не изменяет память.
        Постучав в обе и не дождавшись никакой реакции, я решил пойти вниз, рассудив, что они наверняка спустились, чтобы поужинать.
        - Простите, а вы не подскажете, куда подевались мои спутницы, - я обратился к ранее виденному метрдотелю, с которым травница договаривалась о заселении. - Их нет в своих комнатах.
        Ему понадобилось две секунды, чтобы понять о ком идёт речь, после чего он расплылся в угодливой улыбке:
        - Доброго вечера, инмессир! Они ненадолго отошли и попросили передать, чтобы вы непременно их дождались.
        - Отошли? - растерялся я.
        Да куда они могли отойти-то? Ночь на дворе. Не вляпались бы где-нибудь.
        - Примерно час назад. Скоро уже должны вернуться, - метрдотель сдержанно кивнул. - Прикажете под?ть ужин на три персоны? Может лёгкий аперитив?
        - Хм, а мои спутницы не ужинали?
        - Нет. Они собирались это сделать по возвращении, - он указал на столик, располагавшийся не в центре, а почти в конце зала.
        Столик был обнесён лёгкой ажурной беседкой, в центре которой журчал небольшой декоративный фонтанчик. Такая своеобразная ВИП зона в средневековом ресторане. Смотрелось очень необычно и в то же время уютно.
        - Так что прикажете под?ть? - осведомился он, когда я присел.
        - Сначала аперитив, а когда придут мои спутницы - хороший полноценный ужин на троих.
        - Как будет угодно, инмессир, - он поклонился, но в глазах промелькнула лёгкая тень сожаления, что я не начал трясти кошельком, заказывая себе поесть.
        Вскоре на стол был подан салат из неизвестных ингредиентов, но настолько одуряюще пахнущий, что я даже не стал уточнять его состав. Если он хоть наполовину окажется таким же вкусным - будет великолепно. К салату был подан маленький графинчик и что-то среднее, между стопкой и сакадзуки, которые подают к саке в современных ресторанах японской кухни.
        Наблюдая с интересом, как красивая девушка ловко расставляет всё передо мной, я снова задумался, куда могли пойти Поляна и Лиэль. Договаривались же, что вечером мы с ними встречаемся. Как-то несерьёзно получается. Ладно, придут - расскажут. С этими мыслями я взял в руки графинчик и осторожно налил странный салатового цвета напиток в принесённую стопку.
        Пригубив, сделал вывод, что это вкусно. Чувствовался процент алкоголя, но настолько незначительный, что его тонко перекрывало несколько ярких вкусов, похожих на смесь апельсина и чего-то неизвестного с запахом роз. Язык защипало, а по пищеводу в одно мгновение прокатилась огненная волна, чтобы сразу смениться освежающей прохладой. Нужно обязательно узнать название этого напитка.
        Я настолько тонко прочувствовал яркий букет напитка, что удивился сам себе. Почему же я в реале никогда не мог отличить вкус одного вин? от другого? Если бы я оказался в дорогом ресторане, то максимум на что хватило моих познаний - с умным видом произнести: «Сомелье, карту вин, будьте добры!». И всё!
        В голове слегка зашумело. От поглощения салата меня отвлекла расплывающаяся надпись:
        «Внимание!
        Вы употребили «Сонное зелье».
        Время действия: 29:59 мин.».
        Что? Какое сонное… Ах ты ж! Метрдотель, собака ты сутулая!
        Попытавшись подняться, я не рассчитал и нечаянно сгрёб содержимое стола на пол вместе со скатертью, на которую сам и завалился, поскольку ноги меня больше не держали.
        Из последних сил, пытаясь удержать остатки сознания, я услышал голос распорядителя, уже не казавшийся мне угодливо-приветливым:
        - Он там!
        Лёжа на полу, я чувствовал, что моё сознание уплывало, но всё же я смог запомнить блестящие коричневые сапоги перед моим лицом, которые постояли, постукивая носком, а затем один из них с хрустом врезался мне в нос, отправив меня в темноту.
        Глава 3
        Ведущий:
        - Скажите, а существует такая, пусть даже теоретическая возможность, застрять в игре?
        Гость (смеётся):
        - Вот что значит влияние фантастики на общество! Нет, что вы. Это исключено по одной простой причине. Описанные случаи происходят, когда каким-то необъяснимым способом сознание человека, будто материя, помещается в игру. Вы понимаете? Сознание нельзя вот так просто взять и куда-то поместить. Это же не жёсткий диск. Если это кому-то удастся, то, поверьте, этого человека будет знать весь мир. Более того - его назовут Богом.
        - А как же тогда работают «капсулы» виртуальной реальности?
        - Чтобы не вдаваться в подробности: те визуальные образы, которые вы имеете возможность наблюдать в игре, генерируются в мозгу, с помощью искусственной стимуляции определённых его зон. Именно благодаря этому и достигается эффект присутствия…
        (из интервью с руководителем «Нью-Вирт»).
        Я пришёл в себя на охапке прелой соломы в тёмной камере, с единственным круглым окошком под потолком, забранным ржавыми прутьями, толщиной не менее двух пальцев.
        Здесь было сыро, неуютно и прохладно. Прошмыгнувшая сквозь прутья решётки в коридор крыса, только добавила радостного настроения.
        Камера два на полтора отлично демонстрировала степень уважения тех, кто меня сюда упёк. За что сюда попал, я не имел ни малейшего понятия, но очень желал разобраться. Прямо жаждал. Врага нужно знать в лицо, в первую очередь затем, чтобы сторицей воздать ему за столь радушное гостеприимство.
        Подойдя к решётке, отделяющую меня от неширокого коридора, я попытался рассмотреть обстановку. Классический тюремный коридор с истёртыми плитами пола. Видно, что он пользуется бешеной популярностью, поскольку некоторые камни прямо «бликовали» глянцем, отполированные подошвами сапог. Камеры в ряд, по обеим сторонам, чадящие факелы и никого.
        - Здесь есть кто? - мой голос отразился эхом, а я сделал вывод, что коридор или длинный, или с довольно высокими потолками.
        - Тихо ты! Не ори! - вот чей голос я не ожидал здесь услышать, так это голос Лиэль. - Услышат - всем будет плохо.
        - Мы где? Поляна с тобой?
        - Со мной, только она до сих пор не пришла в себя. Наказующие её чем-то накачали.
        - Наказующие?
        - Братство Наказующей Длани Миардель. Знакомое имя?
        - Вот тварь, - я скрипнул зубами. - Всё-таки зря я послушал Корта. Нужно было её сразу тогда… - я с силой ударил кулаком по холодной и слегка влажной стене. - Лиэль, отсюда нужно выбираться как-то.
        - Правда? - ехидства, ей было не занимать. - А я думала погостить ещё здесь. Только вот выбираться нужно поскорей. Нам сказали, что утром нас сожгут.
        - В смысле сожгут? - я опешил. - Это как?
        - Ну, как обычно - сжигают? Сначала перебивают в суставах руки, затем ноги. После этого крепко привязывают к Гневному столбу на Белой Площади, обкладывают дровами специального сорта и жгут, как врагов Пресветлой Миардель, посмевших осквернить Алтарь Богини. По крайней мере нам так пообещали.
        - Какой ещё Алтарь? Это же бред! Она же поклялась! - в отчаянии я чуть не заорал, но вовремя прикрыл рот, продолжив громким шёпотом. - Силой поклялась!
        - Ты знаешь, я за тобой наблюдала всё это время. Вот ты вроде не трус, всегда готов помочь другим, но такой лопух иногда. Тебя же надуть - как у ребёнка леденец отнять! Она свою клятву сдержала, будь уверен. Ей не нужно вредить нам. Достаточно вскользь сказать своему Первожрецу, что её обидели, и тебя будут готовы разорвать все её почитатели. Сами! Даже без её просьбы, понимаешь?
        - Твою же мать! Стоп! Мы же… - и я тут же всё понял.
        Это не она тварь, это я наивный чукотский мальчик, который вздумал пошутить и стребовать клятву с Богини, значительно переоценив свои умственные способности.
        - Так, ладно. Пора выбираться отсюда. Я забыл метрдотелю чаевые оставить, представляешь?
        - Ну да, это проблема, конечно.
        «Прокол Мглы».
        «Внимание! В сублокации «Братство Наказующей Длани Миардель» вы не можете использовать умения, использующие ману».
        - Дерьмище! - я уже не сдержался.
        - Ну как? Выбрался? - ехидно осведомилась блондинка. - Поляна тоже пыталась колдовать, но как понимаешь, у неё тоже ничего не вышло.
        - Слушай, а я смотрю тебя забавляет ситуация, да? - я начал закипать.
        - Ну а что я сейчас могу сделать? Сидеть ныть? - огрызнулась Лиэль. - У меня почти всё оружие отобрали.
        - Почти? - я уцепился за оговорку. - Что оставили?
        - «Засапожник» не нашли. Даже не искали.
        - Сколько здесь тюремщиков?
        - Я видела только двоих.
        Подробно расспросив о здешних порядках, я примерно составил общую картину смены постов. Всё было очень просто. Здесь не было смены постов, поскольку по тюремному подвалу шарахалось всего два охранника, которые были тут единственным препятствием, на пути к выходу из этого тухлого подвала.
        - Значит, я поднимаю сейчас шум, а дальше смотрим по обстановке.
        - Ты уверен? - скепсис в голосе Лиэль был практически осязаем. - Меня терзают смутные сомнения на этот счёт.
        - Успокойся, я сейчас устрою им карнавал, - я хмыкнул и призвал «крисы», привычно уместившиеся в ладонях. - Вас, мои родные, никто отобрать не в состоянии, - я полюбовался серебристыми искорками, пробегающими по волнистым лезвиям кинжалов.
        Будет хорошо, если на мой шум явится только один охранник. Интересно, какие у них здесь уровни? Если высокие - то это будет немного сложнее. Что толку думать? Раньше сядешь - раньше выйдешь!
        - Э! Гамадрилы! Почему «баландёра» ещё не было? - с места в карьер начал я своё концертное выступление. - Обезьяны, вы меня, вообще, слышите?
        Если б дело происходило в «реале», то титул «Сиплый подвала Наказующих» был бы по праву мой. Как же я орал, аж в горле запершило.
        Угомонился я только тогда, когда вдали послышался металлический лязг.
        - А ну, рты закрыли, твари! - донёсся до меня раскатистый бас, и было слышно, что его обладатель направляется в нашу сторону.
        - Да ладно! - я ахнул, узрев, кого я вызвал.
        Я начинаю понимать различных демонологов, которые срываются с «нарезки», как только перед ними в пентаграмме появляется не то, что они наколдовали.
        Последний раз такое страшилище я видел года два назад на спортивном канале, во время трансляции поединка японских борцов сумо. Пришедшая же туша о существовании спортивных каналов явно не знала, как и о милосердии, сострадании, а уж о Женевской конвенции двадцать девятого года и правилах обращения с военнопленными и подавно.
        Сверля меня маленькими свинячьими глазками, оно ласково спросило, почёсывая необъятное пузо:
        - Ты чего орёшь, скотина ты ушастая?
        Я в первый момент растерялся, но потом нашёл в себе силы ответить «Тюремщику Марку. 50 уровня» :
        - Вы зачем нас здесь держите, уважаемый? Наверняка произошла какая-то чудовищная ошибка!
        В этот момент я понял, что план - полнейшая «лажа», поэтому нужно попытаться изящно выйти из положения, в который меня загнало незнание ситуации. Блондинка тоже хороша. Могла ведь сказать, что здесь за пузырь шатается вместо охранника.
        Жирдяй на миг задумался, окинул меня оценивающим взглядом, а затем его лицо озарилось пониманием:
        - Пресвятая Миардель! Я всегда считал, что братья братства не ошибаются, но теперь вижу - вас сюда посадили совершенно незаслуженно. Нужно доложить начальнику смены! - с этими словами тюремщик развернулся, собираясь уходить.
        Я не поверил своим ушам.
        - Что? Подождите. Так, может, вы соизволите меня отсюда выпустить? А то я вынужден буду пожаловаться этому, - блин как же его называют. - А! Бургомистру! Я пожалуюсь бургомистру Балога!
        - Да, конечно, инмессир. Сейчас, сейчас, только никуда жаловаться не нужно, я вас очень прошу, - с этими словами он торопливо снял с пояса большую связку и ловко открыл передо мной двери и поклонился. - Прошу на выход!
        Я осторожно сделал шаг по направлению к выходу. Жирдяй продолжил спокойно стоять, склонив голову. Ещё шаг. Не веря, я стоял посреди тюремного коридора и смотрел, как Марк аккуратно закрывает дверь камеры, в которой я только что находился, и вешает связку обратно на пояс.
        Невероятно! Ну здесь два варианта. Или эта «непись» сейчас словила конкретный «глюк», или он тупой, как старый валенок.
        - Может, вы и их выпустите? - я решил пользоваться ситуацией по полной. - А то им тоже…
        Страшной силы оплеуха заставила меня впечататься всем телом в ржавую решётку противоположной стены, больно ударившись головой о прут.
        - Ты что творишь? - прохрипел я скорей от неожиданности, стоя на четырёх конечностях и пытаясь подняться.
        - Я? - удивлённо пророкотал тюремщик. - Дык, это ж не я, ваша светлость. Это те гамадрилы и обезьяны, которых вы звали, - острый носок его сапога врезался мне под рёбра, приподняв от каменных плит и протянув пару метров по коридору в сторону камеры Лиэль. - Я вас наоборот выпустил из камеры, поскольку никак невместно инмессиру сидеть в этой дыре. Сейчас определю вас в более достойное вашему положению место.
        Марк, не торопясь, снял с пояса деревянную дубинку, частично обтянутую полосами металла, перехватил поудобней, и вразвалочку двинулся ко мне.
        Не вставая с пола, я «ломанулся», как был на четвереньках, дальше по коридору прочь, но в копчик прилетела метко пущенная дубинка, заставившая меня со стоном растянуться на полу, часто дыша.
        - Умаялся, сердешный? Ну полежи, полежи, - участливо спросил Марк. - А вот гамадрилы не устали. Держи вот, - ещё удар в район рёбер, - тут и обезьянки тебе весточку передали. Сказали, мол, Марк, только не забудь передать весточку знакомому бургомистра.
        Я летал по коридору как воланчик для бадминтона. Последний раз меня так били… а никогда. Никто никогда меня так в жизни не бил, как эта обезьяна. Похохатывая, с прибауточками, спокойно, размеренно из меня выбивали дурь и пыль, как со старого коврика.
        И не сбежать. Это пузо стояло посреди коридора, полностью загородив своей необъятной тушей весь проход.
        Спустя, пятнадцать минут, сграбастанный за шиворот, я с напутствующим ударом по почкам, во славу Пресветлой, чтоб её гоблины драли, влетел в камеру. Вот только она была в три раза меньше и холодней.
        Попытавшись присесть на пол, я уткнулся коленями в противоположную стену. Сука, здесь же только стоять можно.
        - Ну как? Вам удобно, ваша милость? - осклабился Марк. - А ещё раз раскроешь рот, скотинушка, я тебя подвешу прямо здесь в «стакане». И не за руку или ногу, понял, отродье чернорылое, а за самое, что ни на есть, причинное место?
        - Понял, - просипел я, понимая, что, если сейчас открыть рот, гарантированно огребу щедрой добавки.
        - Ну вот и хорошо. Отдыхайте, ваша светлость. Ежели понадобится ещё чего, только кликните. Я сразу за дверью буду ждать. Приду и с радостью помогу, - похохатывая, он направился к выходу из тюремного коридора.
        Засов закрылся.
        - Что ж я маленьким не сдох! - простонал я.
        Когда в подвале снова стало тихо, Лиэль негромко произнесла:
        - Хорошо, что ты не догадался ему засветить свои кинжалы. Ты как?
        - Да отлично просто. Никогда так хорошо себя не чувствовал, - я принялся ощупывать рёбра.
        - Хороший был карнавал. Весёлый. Всё как ты и обещал.
        - Ну да! Пока не пришёл жирный клоун в костюме говна и не обосрал весь праздник. Урод, - дотронувшись до скулы, я тихо зашипел от боли.
        Самое странное было то, что мне не пришло ни одной «системки» о нанесении урона.
        Ни одной.
        - Лиэль, сколько у нас есть времени до утра?
        - Часов пять я думаю есть. А что?
        - Да я кое-что придумал. Если всё получится, то у нас есть шанс выбраться отсюда.
        - Знаешь, если это такая же идея как с твоим карнавалом, то лучше не надо, - и она тихонько рассмеялась.
        Под звуки нарастающего истерического «ржача», я вжал кнопку «Выход».
        «Внимание! Если вы покинете данную локацию больше чем на 60 минут, то по истечении этого времени вы автоматически исключаетесь из сюжетного квеста и переноситесь на последнюю точку возрождения».
        С нетерпением дождавшись, когда неторопливая крышка «саркофага» отъедет, я вскочил с ложемента. Сейчас 1:21. Значит, у меня есть час, чтобы успеть всё сделать.
        - Ну. Давай же! Возьми трубку! - я пытался дозвониться до абонента, нетерпеливо расхаживая по комнате. - Ну же!
        - Ты время видел? - ответил на том конце провода сонный голос Димона. - Белый, ты совсем, что ли?
        - Дим, нет времени объяснять, просто слушай! Я в жопе. Мне нужна твоя помощь!
        - О как. Я понял. Погоди, я на кухню выйду, - в трубке послышался шорох, а затем он кому-то сказал, - Всё хорошо, спи. Это друг… Да. Сейчас приду.
        - Ты что там, не один?
        - Вов, ты мне за этим позвонил? Давай по-быстрому накидывай, что у тебя стряслось!
        - В общем, дело такое, - и я в течение пяти минут постарался передать ему суть.
        Где-то около получаса он объяснял мне, что именно нужно сделать и только после того, как убедился, что я всё правильно понял, успокоился.
        - Ну ты даёшь, Белый, - после паузы сказал Димон. - Не успел появиться в Балоге, а уже в застенках. Это что же ты натворил такого?
        - Да так, потом расскажу. Там по мелочи. Случайно вышло.
        - Случайно? - воскликнул голос из телефона. - Чтобы тебя показательно сожгли, тебе как минимум нужно разрушить статую на главной площади, а после - нагадить в чашу для подношений, предварительно плюнув в бороду каждому из членов Братства. Ты что же это творишь?
        Я молчал.
        - Так, короче. У тебя деньги в игре есть?
        - Конечно. Где-то золотых двадцать-тридцать. А что?
        - Сколько? Двадцать-тридцать? Ох, ты и «нубяра»! Ну вот потом купишь мне на них пиво, если хватит. Так, слушай сюда. Сейчас, перед тем, как возвращаться к своему жирному фанату, покупаешь на «ауке» то, что я тебе сказал и спокойно ждёшь утра. Утром - действуем по плану. И ради бога, без твоих импровизаций, хорошо? Я тебя очень прошу: не исполни что-то опять в своём стиле, слышишь?
        - Слышу, - после его слов, мне в голову пришла мысль. - Всё нормально будет!
        - Ты со мной вовек не расплатишься. Всё, Белый, давай. «Голду» я тебе сейчас сброшу, потом отдашь! К утру будем в Балоге. Посмотрю, как тебя жгут, хе-хе! Еретик хренов!
        С этим разобрались вроде. Димон точно нам поможет. Теперь по плану у меня список покупок, которые мне помогут избежать участи куры-гриль.
        Я открыл ноутбук и, вбив логин с паролем, оказался на главной странице Форума. Так. Аукцион. Поиск. Вбиваю фразу в поисковик. Есть. Купить.
        Я успел разыскать и приобрести всё необходимое, отправив это к себе в игровой инвентарь. Список Димона я немного дополнил, но это только на пользу. Думаю, он против не будет.
        Когда оставалось пять минут до окончания срока, я с тусклой вспышкой появился в своей камере Братства.
        Прислушавшись, я с минуту молчал, проверяя, нет ли кого в коридоре, а затем тихонько позвал:
        - Лиэль!
        - Чего тебе?
        - Больше никого не было, пока я отсутствовал?
        - Нет. Я пробовала привести в чувство Поляну, но у меня ничего не вышло. Ей, по-моему, хуже стало. Она почти не дышит, - её голос дрогнул.
        Я заглянул в инвентарь и с облегчением увидел - всё то, что я туда загрузил с аукциона, благополучно лежало в целости и сохранности и ждало своего часа. Ну теперь вы у меня попляшете, монахи Пресветлой Дряни!
        - Всё будет хорошо. Просто верь мне. Когда нас поведут на площадь, не паникуй. Ты поймёшь, когда действовать.
        - Ты серьёзно сейчас?
        Ну наконец-то в её голосе проскочила надежда. Значит, я хоть немного - но внушаю ей доверие.
        Я улыбнулся:
        - Серьёзней некуда. А сейчас постарайся немного поспать. Завтра будет трудный день.
        Глава 4
        Мне не до сна, палач придёт на рассвете,
        И звук шагов за дверью бьёт, словно нож,
        Но в клетку входит не гонец верной смерти,
        А в рясе чёрной Святая Ложь.
        Святой отец принёс во тьму слово божье
        И вечной жизни мне сулил чудеса,
        Ты смертник и вернуться к Богу ты должен,
        Шептал священник и лгал в глаза.
        («Ночь короче дня», группа «Ария»).
        Мне удалось немного придремать несмотря на жутко неудобную позу, но ровно до того момента, пока в тишину тюремного коридора не вплёлся чужеродный лязг. Похоже, это за нами.
        Сквозь решётки в потолке центрально прохода свет исчезающей луны буквально продирался, ввиду крошечного размера вышеозначенных. Солнце, похоже, ещё даже не начало своё восхождение, поэтому полумрак подвального помещения наши конвоиры решили разбавить парочкой потрескивающих и жутко чадящих факелов, которые они захватили с собой.
        Грузно сопя, перед моей камерой остановился старый знакомый Марк.
        - Выходишь, поворачиваешься к стене. И чтобы без фокусов мне! - пригрозил он, открывая скрипучий замок решётки. - Уразумел?
        Перед тем как уткнуться носом в холодную стену, я успел бросить быстрый взгляд на происходящее. И оно мне сильно не понравилось, поскольку могло создать определённые сложности во время реализации моего плана.
        Комитет по сопровождению насчитывал аж шесть человек. Если быть точным, то пять человек и один знакомый жирный гамадрил, которому я обязан «пропиской» в тюремной камере и ноющими коленями.
        Всего было четыре охранника и два сопровождающих, по одеяниям похожих на монахов из «реала» с тем лишь отличием, что они не носили крестов и не были подпоясаны верёвками. Поверх ряс виднелись, набранные из зачернённых металлических плашек, пояса, к которым крепилось оружие. На руках - кожаные перчатки с обрезанными пальцами, наподобие тех, какие носят представители неформальных течений в «реале». Физическая подготовка этих «боевых иноков» была видна невооружённым глазом.
        «Хатог. Брат Наказующей Длани.
        Уровень: 55».
        «Барт. Брат Наказующей Длани.
        Уровень: 54».
        Суровые лица, цепкие оценивающие взгляды, экономные движения - это бросалось в глаза даже такому профану, как я. Псы Миардель. Верные головорезы, матёрые «стафы», готовые разорвать любого, на кого она ткнёт пальчиком, или просто косо посмотрит. Вот уж с кем бы я не хотел зацепиться со своим текущим уровнем.
        Лязгнул замок соседней камеры. Сухой безэмоциональный голос приказал:
        - Вывести.
        - Лицом к стене! Руки назад. Руки назад, я сказал, - послышался глухой звук удара, а после болезненный женский стон. - Выходим!
        Лиэль, только не сорвись, я тебя умоляю. Не поломай нам весь продуманный план.
        - А с этой что?
        - Эту связать и тоже вынести!
        Заведённые назад руки обхватило грубой толстой верёвкой, которая в одно мгновенье затянулась, больно сжав кисти. Меня толкнули в спину:
        - Пошёл!
        А эти месье знают толк в извращениях, как я погляжу. Если б не их уровни, я бы решил, что нашу компанию конкретно опасаются, иначе с чего такие меры предосторожности?
        Видимо, конвоирование заключённых у них отработано за долгие года практики, так как никто не создавал ненужного мельтешения, грамотно рассредоточившись по неширокому коридору. Каждого вёл один охранник, с помощью нехитрого приспособления в виде металлической трубы с затягивающейся петлёй на конце, в которую и оказались продеты наши руки.
        И даже если пленник вдруг вздумает бунтовать или напасть на конвоира - чётко рассчитанная длина трубы просто не подпустит его на расстояние удара.
        Ну я не настолько сумасшедший, чтобы попытаться напасть на тюремщика, выше меня на десяток уровней, да ещё и со связанными руками. Я вон уже попробовал выбраться из камеры - хватило за глаза, того, что в итоге вышло.
        Второй охранник шёл сбоку вед?мого, контролируя малейшее движение, готовый незамедлительно прийти на помощь напарнику. Монахи были замыкающими.
        Меня вёл Марк, а его напарник был вынужден тащить на плече Поляну, которой помимо рук, связали ещё ноги в двух местах.
        - На месте стоим! - скомандовал возле двери из казематов тот же голос.
        Мы вышли на лестничный пролёт и двинулись вверх. Как оказалось, подвал был неглубоким, всего один ярус. Поднявшись по неудобным ступеням, на которую даже не помещалась ступня целиком, мы оказались во внутреннем дворе окружённым по периметру высоким каменным забором, высотой не меньше четырёх метров, сложенного из того же камня, что и огромная резиденция Наказующих, находившаяся тут же.
        Мутное предрассветное марево скрывало чёткие очертания двора, в котором было не менее сорока человек в таких же рясах, как и наши два конвоира. Их уровни колебались от десятого, до пятидесятого. Наивысший уровень, шестьдесят восьмой, был у монаха, который что-то вещал серорясникам, внимающим ему с таким благовением, что, казалось, прикажи он им зарезаться, они незамедлительно снимут с пояса мечи и бросятся на них.
        По мере приближения нашего конвоя внимание переключалось на нашу процессию. Во дворе воцарилась оглушительная тишина, нарушаемая только пыхтением стражника, тащившего травницу и редкими, еле слышимыми, перешёптываниями между монахами.
        - Вот они, братья! - торжествующе указал на нас пальцем настоятель этого рассадника фанатиков. - Вот те, кто осмелился осквернить Алтарь Богини, тем самым нанеся тяжкое оскорбление всем нам. Вот те, кто смел богохульствовать на Величайшую Богиню в Мире, Богиню Любви и Милосердия, Дарующую Радость и Счастье Влюблённым! Посмотрите на этих нечестивых! Их ждёт смерть!
        Какой же у него противный голос. Меня передёрнуло. Будто кто-то скребёт ножом по фарфоровой тарелке. На мгновение стало жалко тех, кому он читал свои проповеди, поскольку терпеть это сил не было никаких.
        Перешёптывания среди членов братства постепенно переросло в нестройный гул, а затем и в крики, среди которых я с умилением услышал:
        - На очистительное пламя!
        - Смерть!
        - Сжечь их!
        Моя жалость тут же улетучилась.
        «Тулион. Глава Братства Наказующей Длани.
        Уровень: 68».
        Внимательно сверля меня взглядом, он подошёл ко мне. От благовоний, шлейф которых буквально окутал настоятеля, защипало в носу и захотелось чихнуть.
        - Ты сегодня умрёшь, хаосит! - я почувствовал, как волосы на макушке стянуло крепкой рукой, а затем Тулион рванул, запрокидывая мою голову так, чтобы мне было видно его глаза. - Ты будешь визжать и умолять, чтобы тебя убили, прежде чем очистительное пламя доберётся до твоего тела.
        Короткий боковой удар без замаха заставил мою голову мотнуться вправо, а металлические вставки на его перчатках больно оцарапали щёку.
        «Внимание! На вас наложено Малое проклятье настоятеля Братства Наказующей Длани.
        Ранг: редкий.
        Воля (-5).
        Сила (-5).
        Сила (-5).
        Срок действия: 59:58 мин.» .
        - А ты только связанных умеешь бить? - процедил я, с ненавистью взглянув на него. - Смотри, как бы потом не пришлось пожалеть о своих действиях, жертва парфюмерии!
        Продолжая меня держать, он наклонился к моему уху и прошипел:
        - Мы вас, ублюдков, резали ещё с незапамятных времён. Мы вас травили, вешали, жгли, но вы, как паршивая сорная трава, умудрялись прорастать даже из кучи окаменелого дерьма в пустыне! Таким, как вы, места под Солнцем быть не должн?! И я не успокоюсь, пока сам своими глазами не увижу, как ты превратишься в кучу пепла.
        - А тебя не смущает, что я пришлый? - я криво ухмыльнулся. - И когда я пройду перерождение, то за твою жизнь не дадут и ломанного медного гроша, потому что я приду за тобой, тварь! Это я тебе обещаю!
        Но вопреки тому, чтобы задуматься, он вдруг весело расхохотался.
        - А ты знаешь, что это значит? Это значит, что каждый раз, когда ты повстречаешься с Братьями, ты будешь схвачен и предан огню. Будешь гореть вечно, каждый раз чувствуя, как твоя кожа покрывается волдырями ожогов, которые затем лопаются, заливая кипящей сукровицей открытые раны. Запах твоего жжёных волос ты запомнишь на всю оставшуюся жизнь, наполненную только огнём, страданиями и болью! - буквально выплюнул он.
        Похоже, особые указания касались только моей персоны, так как моим спутницам внимания было уделено не более, чем мебели. Держитесь, девчонки, скоро всё закончится.
        «ТвойFazer: Ну что, «косячник», готов взойти на алтарь несправедливости?».
        Входящее сообщение от Димона вызвало у меня улыбку и приободрило. Значит, не проспал, как это обычно с ним бывает.
        «Мегавайт:
        Нас уже вывели во внутренний двор. Их почти полсотни».
        «ТвойFazer: До площади примерно пятнадцать минут ходу, так что не расслабляйся там».
        «Мегавайт: Нам, вроде, обещали конечности перебить перед сожжением».
        «ТвойFazer: Да бред всё это. Там по сценарию стражники просто на понт берут. Никто там вас калечить не будет. Не ссы. Неписи же не совсем отмороженные».
        Ну да. Это ты ещё не был в гостях у гоблинов, иначе так не говорил бы.
        «Мегавайт: Ты точно это знаешь?».
        «ТвойFazer: Стопудово. На это братство один хитрый квест завязан. Тебе после казни прилетает +5 % постоянного резиста к Магии Огня. Только проблема в том, что нужно просадить в днище репу с Мирдой. Сам понимаешь, что это никому не нужно. Как ты туда умудрился вкружиться - я хрен его».
        «Мегавайт: У меня как раз «Ненависть». Не не! Нафиг эти 5 %. Вытаскивай меня с этого праздника жизни».
        «ТвойFazer: ОК)))».
        «ТвойFazer: Ну ты и конь))».
        Два монаха споро подбежали к огромным воротам и в зёве раскрывающихся створок показалась широкая мостовая, мощёная брусчаткой, по обеим сторонам которой молча стояли люди.
        О, Боги! Они что, всем Балогом сюда пришли? Женщины, мужчины, старики…
        По моей коже промаршировал взвод мурашек, когда я увидел, столько злобы и ненависти было в их лицах. Никто не кричал, не размахивал факелами или дрекольем, но от этого обстановка казалась ещё зловещей и мрачнее.
        Я смотрел на Лиэль и ждал, пока она почувствует на себе мой взгляд и повернёт голову. Дождавшись, я медленно моргнул и лёгким кивком головы попытался передать ей ту тонну спокойствия, которой у меня самого не было. Боюсь, это не принесло никакого результата, ибо не увидел в серых глазах ничего, кроме зарождающейся паники и отчаяния.
        Наконец, мрачное шествие в сторону Белой Площади началось. Мои опасения не подтвердились, так как никто не спешил швырять в нас гнилые овощи, камни или что-либо другое. Мы шли в полнейшей тишине, пока кто-то из процессии не нарушил тишину пробуждающегося города, затянув унылую монотонную песнь, мгновенно подхваченную всеми.
        Весь этот прокл?тый город тянул этот заунывный мотив, с каждой секундой действовавший мне на нервы всё больше и больше.
        «ТвойFazer: Послушай, как душевно поют».
        «Мегавайт: Ты чё издеваешься? И так, сука, на нервах!».
        «ТвойFazer: Бугага. Короче, лови инвайт в отряд».
        «ТвойFazer прислал вам приглашение в отряд.
        Принять: Да/ Нет?».
        «Да».
        «Вы вступили в отряд «Спасти чОрную задницу»».
        «Отряд «Спасти чОрную задницу».
        Состав:
        Лидер:
        ТвойFazer. 20 уровень. Человек. Светлая фракция.
        Рядовые:
        Мегавайт. 29 уровень. Дроу. Без фракции.
        ДаЯхилю. 18 уровень. Эльф. Светлая фракция.
        Утрамбовщик. 25 уровень. Гном. Светлая фракция.
        Чакра. 18 уровень. Человек. Светлая фракция.
        Воруван. 21 уровень. Вампир. Тёмная фракция.».
        «Мегавайт: спасти чёрную задницу? я даже знаю кто называл отряд.
        ДаЯхилю: Фазер, ты куда нас позвал. Ты лвл его видел?
        ТвойFazer: БЕЛЫЙ, ОТКУДА У ТЕБЯ 29 ЛВЛ?
        Мегавайт: Всем привет!
        Чакра: Как это без фракции? Первый раз такое вижу. Дроу же тёмные.
        Чакра: Нет?
        Мегавайт: Меня выгнали из неё.
        Воруван: Хорош флудить, соберитесь!
        ТвойFazer: Ты мне всё обязательно расскажешь, Белый, иначе я тебя задавлю собственными руками!
        ТвойFazer: Действовать только по моей команде, а то нас там всех положат. Белый, тебя это касается в самую первую очередь. Мы и так репой рискуем. Знаешь какие штрафы?
        Мегавайт: Всё будет нормально.
        ТвойFazer: Последний раз я это слышал, когда ты бухую проститутку учил сальто назад делать.
        Чакра: М-м-м. Так вот про кого ты нам рассказывал? Какой интересный мальчик…
        Мегавайт: Димон, что за херня? ОТКУДА ОНИ ЗНАЮТ?
        Воруван: воу воу.
        ТвойFazer: Да ничего я не рассказывал. Блин. Всё потом. Приготовились!
        Мегавайт: Ппц.».
        Статую Миардель осветили первые лучи восходящего солнца, заставив белоснежный камень сиять мелкими искорками. При взгляде на каменное лицо богини мне показалось, что её губы немного дрогнули, грозясь разойтись в ехидной улыбке. Мотнул головой и наваждение пропало. Но я точно знаю, что она сейчас всё видит. Вот просто уверен, что этого зрелища она точно не пропустит, уж слишком я её унизил в Старой Цитадели.
        Ну, веселись пока, дрянь. Посмотрим, как ты будешь улыбаться через полчаса, весёлая ты наша. Тебе стоило забыть о моём существовании, но нет. Вместо этого ты решила повоевать. Хорошо! Я постараюсь тебя не разочаровать, поскольку список моих приоритетов вчера кардинально поменялся. И явно не в твою пользу.
        Белая площадь была буквально битком забита людьми, тесно прижавшимися к стенам домов, расчистив площадку у подножия статуи.
        Три бревенчатых столба, три огромные кучи дров вокруг каждого из них, вот и все похороны.
        Нас привязали к столбам, крепко зафиксировав верёвками и как по команде монотонное пение прекратилось.
        Члены Братства рассредоточились по кругу, образовав своеобразный периметр оцепления между толпой и местом моей казни.
        - Граждане славного Балога! Да пребудет над городом Светлый Лик Пресветлой на все времена! - Глава братства поднял руку и, повернувшись, указал на статую. - Мне явилась во сне Богиня!
        Толпа зашумела, удивлённо перешёптываясь, а Тулион продолжил:
        - Да! Вы не ослышались, жители Балога! Сама Пресветлая Миардель явилась ко мне недостойному и поведала, что вот эти, нечестивые, попытались осквернить Алтарь Богини!
        - Немыслимое святотатство! - выкрикнул кто-то из толпы поставленным голосом. - Богохульники! Сжечь!
        Толпа немедленно подхватила, начав скандировать:
        - Сжечь! Сжечь! Сжечь!
        «ТвойFazer: а тебя здесь любят!
        Утрамбовщик: я в жизни такого не видел. Чел, ты что им сделал, что тебя попросила сжечь сама Богиня? В тапки ей нассал?
        Мегавайт: пока ничего.
        Чакра: охренеть!!! У меня всё больше вопросов…
        ТвойFazer: как только он закончит проповедь - начинаем. Я дам сигнал. Белый готов?
        Мегавайт: всегда готов».
        Я заметил в толпе Димона, а если быть точнее - персонажа, которым он играл. Судя по характерному одеянию, он не отступил от своих убеждений, только почему-то без лука сейчас. Рядом с ним стояла Чакра. Высокая девушка с чёрными волосами, собранными на макушке в тугой хвост и чем-то неуловимо напоминавшая валькирию.
        - …своей волей Пресветлая Миардель приговорила их к очищению огнём!
        Я прошептал Лиэль одними губами:
        - Будь готова!
        - Нас сожгут! - выкрикнула она. - Нас же сейчас сожгут!
        Ну всё, похоже девка поймала панику. Ещё чуть-чуть и она перерастёт в истерику!
        - Меня слушай! - пришлось заорать. - Поняла?
        Тулион решил сам поучаствовать в моей казни, поскольку, сойдя с трибуны, он принял из рук одного из своих прихлебал зажжённый факел, который с триумфом воздел над головой и скомандовал:
        - Зажечь Огни Искупления! Во славу твою, Миардель! - с этими словами он шагнул ко мне и опустил факел в дрова, что ещё синхронно сделали две фигуры.
        Дрова начали разгораться всё ярче и что-то подозрительно быстро. В лицо дохнуло жаром. Рядом страшно закричала Лиэль. Толпа радостно заорала.
        «ТвойFazer: ГАСИ ИХ, БЕЛЫЙ!».
        Ну наконец-то!
        «Прокол Мглы».
        Сделав шаг, я оказался лицом к лицу с Тулионом, который смотрел на меня с неприкрытым ужасом, как на сошедшее со страниц «Демономикона» чудовище. Он только раскрывал рот, уже всё поняв, а я уже завершал серию ударов «Близнецами», которой сделал ему около пяти дырок в корпусе.
        - А я тебя предупреждал, гнида! - с этими словами я воткнул «крис» в его висок.
        Впереди неожиданно ухнул страшный взрыв, кто-то пронзительно заорал, а в следующий момент толпа обезумела.
        Глава 5
        Дафийская колония - одна из первых присоединённых территорий Аиталской Империи.
        Бывшее королевство Дафия, сохранившее лишь формальный суверенитет.
        Территория богата залежами полезных ископаемых.
        Дафийская колония - один из ключевых узлов торгово-транспортной сети Аиталской Империи.
        Статус: полуколония.
        Органы формального управления: Королевская Палата
        Органы фактического управления: Имперский наместник.
        (из «Википедии» «Даяны I»).
        «ДаЯхилю: Да ну нафиг! Вы это видели?
        ТвойFazer: Белый, ты чё творишь? Они же сейчас сгорят к чертям!
        Мегавайт: Всё под контролем!».
        Несмотря на дыру в виске, Тулион помирать не собирался, а очень даже наоборот. Довольно бодро отскочив от меня, он окутался белоснежным сиянием лечебного заклинания. Я с досадой увидел, как рана на его виске стала медленно затягиваться. Похоже, богиня ревностно хранит своих псов.
        - Убить! - приказал он своим головорезам, которые среагировали довольно быстро, слаженно бросившись в мою сторону с обнажённым оружием.
        А вот теперь вторая часть марлезонского балета, к которой я готовился не меньше, чем к мести.
        «Ускорение».
        Три удара виртуального сердца и меня уже нет около, визжащего Тулиона. Оказавшись у столба, напротив отчаянно пытающейся разорвать крепкие пеньковые верёвки, Лиэль, я без предисловий влепил ей звонкую пощёчину. Извини меня, девочка.
        Увидев, как ошеломление сменилось негодованием, а глаза нехорошо сузились, я перерезал, стянувшие её верёвки, в два движения. Вытащив из своего инвентаря приобретённый специально для неё на «ауке» меч, торопливо всунул ей его в руки, вместе с «Зельем восстановления».
        «Получен урон огнём -340 НР».
        - Выпей! Держишься возле меня. Не подпускаешь ко мне никого! Ясно?
        - Поляна! - она дёрнулась в сторону наставницы, но я успел схватить её за шиворот.
        - Отпусти меня!
        - Стоять, я сказал! Я её вытащу! Верь мне!
        «Получен урон огнём -340 НР».
        Как же это больно. Мне казалось, что сгорели все волосы, а палёный запах никогда не выветрится из одежды. Разбегаюсь, чтобы перепрыгнуть одно кольцо огня, тут же влетев в другое. Кажется, успел.
        Обмякнув, Поляна висела на верёвках, совершенно не реагируя на ужасную температуру. Её одежда местами уже начала тлеть. Торопливо сбив искры, я вытащил то, от чего на девяносто процентов зависел успех нашего безумного предприятия.
        «Применить «Большой свиток Возрождения»?».
        «Да».
        Этот свиток стоил как крыло самолёта, но гарантированно снимал все негативные эффекты, восстанавливая бары маны и «хитпоинтов» до максимального значения. Единственным его недостатком было то, что он мог использоваться раз в сутки.
        Поляна резко распахнула глаза, в которых полыхало пламя, и на миг мне стало жутко, от того, что я в них увидел. Лютый коктейль из безумия, злобы и желания воздать, покарать, не могли скрыть даже языки яростно отблескивающего пламени костра. Травница ощерилась, а у меня зашевелились волосы на голове.
        «Получен урон огнём -330 НР».
        «ТвойFazer: Яхиль, лечи Белого, а то он сейчас Копчёным станет. Не дай ему сдохнуть! Ему нельзя!
        ДаЯхилю: Понял, кэп!».
        - Соберись! - я даже не успел рассечь верёвки, стягивающие травницу, как они просто соскользнули с неё, рассыпавшись гнилыми ошмётками.
        Мгновенно оценив обстановку, она только спросила:
        - Лиэль?
        - В порядке. Нас сейчас вытащат порталом отсюда, - и увидев удивлённо вскинутую бровь, добавил, - друзья.
        Криво улыбнувшись и прикрыв глаза, она взялась за мои «крисы» обхватив ладонями волнистые лезвия, а затем резко дёрнула.
        - Да, блин, - меня аж передёрнуло, когда я увидел, насколько глубоко рассечены её ладони «Близнецами».
        - Шаттарсах! - хрипло выдохнула она, и огонь вдруг опал.
        Дрова, которые до этого весело разгорались нашим погребальным костром, в одно мгновенье покрылись инеем, вместе с брусчаткой, а вокруг резко похолодало.
        Я первый раз вблизи наблюдал, как она формирует Хлысты Крови. Резко выплеснувшаяся из глубоко рассечённых ладоней, багровая кровь зависла в воздухе, будто в состоянии невесомости, а затем бичи обрели форму, тускло засветившись на концах уплотнившимися копьеобразными наконечниками. И это были не те хлысты, которые я видел раньше. Это было что-то намного страшнее.
        Эти были похожи на длинные побеги вьющейся дикой розы, ощетинившись шипами от ладоней травницы, до самых кончиков хлыстов, и начав пульсировать в такт мерцанию наконечника.
        «Чакра: Это что за фея?
        Мегавайт: Это наша травница!
        Чакра: …бушки-воробушки…».
        С яростным криком в нашу сторону бросился один из Братства Наказующих, размахивая мечом. Резко выбросив правую руку, травница тут же сделала доворот всем корпусом. Хлестнувший кончик хлыста легко прошёл сквозь тело монаха, разрубив его на две половинки, тут же осыпавшиеся пеплом. Я поспешил отскочить от очень злой травницы от греха подальше, чтобы ненароком не попасть под этот ураган смерти, который она начала раскручивать, намереваясь сполна воздать Братству Наказующей Дряни.
        Ох, зря, ребятки, вы всё это затеяли. А могли бы жить да добра наживать.
        «Чакра: Что у неё за класс?
        Мегавайт: Богема)).
        Чакра: Оборжаться просто как смешно.
        Утрамбовщик: Я знаю, что это за класс, вот только что она делает в компании нашего знакомого - огромный вопрос!».
        Налетевший на блондинку монах, с его уровнем не имел ни малейшего шанса, поскольку недооценка противника, в принципе, ни к чему хорошему никогда не приводила, что Лиэль ему тут же и доказала. Молодой послушник даже не удосужился вытащить оружие из ножен, намереваясь, видимо, справиться с ней голыми руками, за что и поплатился. Изящно скользнув под руками, уклонившись от расставившего их дуралея, она выпрямилась и не глядя полоснула мечом назад на уровне его шеи. Тело с частично отрубленной головой только заваливалась на колени, а она уже успела вытащить меч у него из ножен, привычно крутанув их в руках, или привыкая к балансу, или просто стряхивая капли крови с одного из клинков.
        Классический «ваншот»!
        « ТвойFazer: Ты где откопал этих монстров, Белый?
        Мегавайт: Тебе прям сейчас ответить, или всё-таки потом?».
        Ну вот теперь я могу быть спокоен, поскольку к этой демонице с двумя клинками, никто на расстояние полутора метров близко не подойдёт. Я видел, на что она способна с ними в руках.
        « ТвойFazer: Приготовиться. Сейчас будем вытаскивать. Белый, собирай своих баб в кучу.
        Мегавайт: Дай мне полминуты!
        ТвойFazer: Белый, что за фигня?
        Мегавайт: Всё норм. Полминуты.
        ТвойFazer: Какие в жопу полминуты? Сейчас все здесь останемся. Посмотри, что творится!!!».
        На площади творилась давка. Обезумевшие от страха люди, пытались оказаться подальше, от нас, при этом, безжалостно затаптывая тех, кому не повезло споткнуться и оказаться под ногами толпы. Пытавшиеся пробиться в нашу сторону монахи, в одно мгновенье завязли в людской массе.
        «Туманная Вуаль».
        «Уровень владения навыком «Туманная Вуаль» повышен +1».
        Ощущения были странными. Казалось, будто моё тело превратилось в дымчатую тень, которая постоянно клубилась, меняя внешние очертания и постоянно размазываясь при чересчур резких движениях. Двое монахов, бросившихся мне наперерез удивлённо заозирались, потеряв меня из виду. Быстро проскользнув между ними, благо сапоги на мягкой подошве, я пулей метнулся к своей главной цели. Сейчас вы у меня по-другому запоёте, славные жители города Балога.
        «Воруван: Ля, куда он делся?
        Утрамбовщик: Инвиз заюзал видимо.
        Воруван: Да у меня наблюдательность раскачана почти на двадцатку, какой нахрен инвиз!
        Чакра: я думаю потом у него спросим сами)».
        Когда вчера я пролистывал ленту аукциона, то целенаправленно искал то, что мне поможет в моей безумной затее. И то, на что я наткнулся, подходило просто идеально.
        «Свиток «Бур».
        Ранг: обычный.
        При применении сверлит в выбранной породе горизонтальное отверстие диаметром 10 см, глубиной 50 см.
        Для применения прикоснитесь свитком к месту бурения и сломайте печать».
        Готов дать на отсечение голову, что свиток придумали не «неписи», а кто-то из умельцев игроков, ибо по обзорам, в классическом мире меча и магии всё делалось по старинке, а добычей полезных ископаемых занимались в основном гномы, у которых были свои технологии. После изобретения заклинания, местные быстро смекнули, как его использовать и сей полезный предмет получил известность.
        Из информации, что я нашел о свитке, было понятно, что спектр применения у него был довольно широким начиная от горнодобывающих отраслей, заканчивая строительством. Разновидностей подобных свитков тоже было огромное множество: для вертикальных отверстий, сквозных и горизонтальных. Диаметры отверстий тоже можно было выбрать.
        Мне же нужен был строго определённый размер. Ровно такой, чтобы пролезла рука с зажатой в ней гномьей взрывчаткой.
        А вот цена на последнюю была отнюдь не такой доступной, поскольку «крафтеры», как местные, так и нет, желали получить за двухсотграммовый брикет взрывчатого вещества четырнадцать золотых. Цены колебались с разницей не больше, чем пять серебряных, поэтому сэкономить не очень-то и вышло.
        Не знаю, сколько именно нужно для осуществления задуманного, но я искренне надеялся, что трёх килограмм должно хватить.
        «Купить «Амониум шахтный»?».
        «Выберите количество».
        «15 штук».
        «Оплатить».
        Дзынь, и деньги ушли в фонд развития терроризма в Балоге. Правда, они пока об этом не знают, но кто им виноват? Нечего взрывчатыми веществами торговать в свободном доступе.
        Теперь главное - чтобы всё получилось.
        «ТвойFazer: Нас сейчас склеят здесь, Белый!
        Мегавайт: Двадцать секунд!
        ТвойFazer: Да какого хрена…?».
        Не став отвечать, я подбежал к основанию центральной статуи богини и вытащил первый свиток. Внимание, сейчас будет классический закат солнца вручную, дамы и господа!
        «Уровень владения навыком «Туманная Вуаль» повышен +1».
        «Ледяной знак Хаоса».
        Приложив руку к камню постамента, я активировал руну, смутно напоминающую русскую букву «Н».
        «Уровень владения навыком «Ледяной знак Хаоса» повышен +1».
        «ТвойFazer: Твою… Белый, это же не ты сделал, да?
        Воруван: Ну ни себе хера, машу вать!
        Чакра: Мне это кажется?».
        По Белой площади пронёсся удивлённый вздох. Люди с благовейным ужасом взирали, как тридцатиметровая статуя Миардель от самого своего подножия и до макушки превращается в абсолютный лёд. В следующий момент кто-то в толпе заорал и воцарился настоящий хаос. Горожате обезумели, а животный инстинкт взял верх над рассудительностью человека, подстёгивая: беги, спасайся.
        - Остановите его! - надрывая глотку, орал Глава Братства. - Убейте же его, что вы стоите?
        «Тили-тили-боом».
        Я старался двигаться как можно быстрей, не тратя ни одной доли секунды. Сидя в камере, ощущая боль в отбитых рёбрах и трясясь от холода, я сотни раз у себя в сознании продумал то, что сейчас делал. Сотни раз я отработал все движения, постаравшись до автоматизма вложить себе в память правильную последовательность действий, которые мне нужно сейчас сделать без единой запинки и шероховатости.
        «Вы применили «Бур»».
        «Вы применили «Бур»».
        «Вы применили «Бур»».
        «Вы применили «Бур»».
        Ровно четыре отверстия, в который я запихнул, по четыре брикета. Лишь в последнем оказалось три, но мне кажется должно хватить. Задав слово-активатор, я со всех ног бросился прочь от статуи, не прерывая действия «Знака Хаоса», который сейчас жрал мою ману, будто пылесос, на пару с «Вуалью».
        «Мегавайт: Дима, портал!
        ТвойFazer: Ты что сделал? У нас репа с городом упала!
        Мегавайт: Извини, бро!
        ТвойFazer: Извини?? Да ты знаешь, сколько мы эту репу зарабатывали?
        Мегавайт: Всё потом! Портал. Десять секунд.
        ТвойFazer: Вова, ты просто больной ублюдок».
        Оказавшись около травницы, я сбросил «Вуаль Мглы».
        - Жители пр?клятого города Балога!
        Это частично сработало, так как сейчас я ощущал себя в центре всеобщего внимания, несмотря на творящийся вокруг бардак.
        - Вы зря поверили лживым Наказующим! Ваша богиня нарушила клятву и будет наказана! Вы все будете наказаны!
        «ТвойFazer: Слышь, пророк, ты что исполняешь? Давай сваливай!
        Мегавайт: Пять секунд!
        ТвойFazer: БЕЛЫЙ?
        Мегавайт: Четыре!
        ТвойFazer: Сука!!!».
        - Лиэль, Поляна, ко мне! Быстро! - рыкнул я на спутниц и что самое странное, они меня послушались беспрекословно.
        «Параметр «Лидерство» повышен +1».
        Перед нами материализовался щуплый бледненький парнишка с ником «Воруван», который, походу, тоже отыгрывал «сина», судя по его экипировке.
        - Готовы, ребятки? - бойко спросил вампир, задорно сверкнув карими глазами из-под капюшона.
        - Три секунды! Готовы!
        Я что есть мочи проорал, обращаясь к толпе:
        - Именем Хаоса, я проклинаю вашу богиню!
        «Свиток активирован».
        Одновременно с моими словами на Белой Площади прозвучал второй взрыв за этот день, сменившийся страшным треском разломанного айсберга, а в следующий момент я перестал вливать в «Ледяной знак Хаоса» ману, но это уже было не нужно. Статуя, снова превратившись в мрамор, надсадно застонав, начала медленно накреняться, и огромная тень накрыла Площадь, будто гигантская хищная птица.
        ТвойFazer: Твою ж мать!
        Чакра: …
        ТвойFazer: БЫСТРО УХОДИМ! ПОРТАЛ БЕГОМ!».
        - Воруван, портал!
        Вампир разломил печать на свитке и в следующее мгновение перед нами повисло овальное окно.
        - Пошёл, пошёл! - дождавшись, пока Лиэль с Поляной буквально кубарем влетели в телепорт, я кивнул вампиру. - Давай! Твоя очередь!
        - Мгла Абсолютна! - закрывшийся портал, рухнувший монумент и мой дикий крик слились воедино, а в следующее мгновение я выкатился на песок, в тысячах миль от Балога, под ноги разъярённому Димону.

* * *
        «Внимание!
        За вашу голову назначена награда 1000 золотых».
        «Внимание! Вы объявлены врагом Дафийской колонии Аиталской Империи».
        «Получено достижение «Вандал I уровень».
        Для перехода на следующую ступень разрушьте ещё два исторических памятника».
        «Получено: 1 очко свободных характеристик».
        - Ты, вообще, придурок, Белый? Ты что натворил? - Димон чуть волосы от досады не рвал на голове. - У всей группы «репа» упала до ненависти! Репа с городом - ненависть! Репа с богиней - ненависть. Нахрена было взрывать статую! Главная, мать её, достопримечательность города. Ты мне просто ответь!
        - На какой именно вопрос? - я точно знал, что он сейчас покричит и успокоится.
        - Нахрена?! - проорал мне почти в лицо он. - Ты. Сломал, - он развёл руками и повернулся к остальным, будто искал поддержки, - Статую! Чем она тебе помешала?
        - Слушай, а что это за умение было, когда ты исчез? - вдруг воскликнул вампир. - Я такого не видел никогда!
        - Да какое, к чертям, умение? Вы что ничего не поняли? У вас благодаря вот этому, - он ткнул меня в грудь пальцем несколько раз, - упала «репа». До «Ненависти» упала!
        - Ну, во-первых, я вытаскивал их, - указал я на Поляну с Лиэль, спокойно стоявших немного в стороне, но поскольку я их немного знаю, то мне было видно, что в любой момент они готовы взорваться сталью и магией. - Если вы не заметили, то нас хотели сжечь! Во-вторых, мы ничего не сделали противозаконного в Балоге, чтобы с нами так поступали.
        - Да и чёрт с ней с «репой», - вдруг ухмыльнулась валькирия. - Я ещё никогда так весело не проводила время. С тобой определённо не скучно, - она подмигнула мне. - И у меня возникло очень много вопросов.
        - Ага, просто обхохочешься! Мы объявлены в розыск, за наши головы объявлена награда, с богиней «репа» в минус, с провинцией - тоже в минус. Класс просто! - Димон закатил глаза и махнул рукой. - Короче, всё ясно с вами. Всем пофиг.
        - Что делать дальше будем? - невозмутимо поинтересовался Утрамбовщик, при взгляде на которого, мой рот открылся от удивления.
        Я многое видел, но вот флегматичного гнома с фиолетовым ирокезом - впервые.
        - Варежку захлопни, а то мухи налетят, - с улыбкой посоветовал мне славный сын Подгорного Народа.
        - Я предлагаю найти какое-то спокойное место, где можно, сесть, поесть и обо всём спокойно поговорить. У меня есть для вас предложение. Никто не против? - я оглядел нашу пёструю компанию. - Вот и ладно. Димон, командуй!

* * *
        Служебная записка куратору проекта:
        «Сегодня в 6:05 по внутриигровому времени объектом была уничтожена статуя Богини Миардель. По имеющимся данным, на него открыта охота Братством Наказующей Длани, Гильдией Возмездия и двумя игровым кланами: «Дети Богини» и «Дафийские торговцы»».
        Резолюция куратора:
        «Доставить объект на базу в кратчайшие сроки! Срочно! После окончания игровой сессии - заблокировать вход в игру до окончания расследования инцидента».
        Дополнение к резолюции:
        «Срочно сюда этого придурка, пока он там всё не развалил!».
        Глава 6
        Много дней и ночей Мастера Клана Мглы и Дети Подгорного Племени не покидали кузницу, упорно создавая с помощью гномьих рун и магии Хаоса оружие, не виданное ранее ни под дневным Светилом, ни под блёклым светом Ночных Братьев. Оружие, с которым можно выйти на бой как с нежитью, так и с врагом, в жилах с горячей кровью, будь то маг или шаман, вампир или дроу, гном или человек. Когда опало жаркое пламя в кузнях, а подмастерья устали работать мехами, когда стихли звуки старых заклинаний, а обессиленные гномы опустили кузнечные молоты, отдав всё мастерство, магию и силу крови металлу, в мире родился чёрный мифрил.
        (из старой рукописи, написанной до Передела, которая была найдена в библиотеке Храма Двуединого).
        Балог бурлил, как забытый над огнём котелок с водой.
        Восточные ворота, через которые он беспрепятственно попал в город, уплатив положенную входную пошлину в три серебряных, оказались забиты толпами народа. Телеги торговцев, пешие путники, всадники, все стремились зачем-то срочно покинуть Балог этим промозглым утром. Стража придирчиво проводила досмотр буквально каждого покидающего, практически не обращая внимания на прибывших. Отбрасывались тенты с деревянных телег крестьян, у купцов тщательно проверялись тюки с добром, и, невзирая на гневный ропот, придирчиво досматривались даже выезжающие кареты дворян.
        Он видел, как одного недовольного купца, пытавшегося втихаря всучить взятку старшему караула, схватили стражники и уволокли в караулку, изрядно наподдав по рёбрам, чтобы прекратил горлопанить во всё горло, грозя знакомствами с влиятельными персонами города, имена которых разбойнику были совершенно незнакомы.
        Борзун с недоумением видел, как проверили даже благоухающую нечистотами подводу золотаря, потыкав в её зловонное нутро длинным деревянным шестом, потом вручённым золотарю, с наказом вывезти эту дрянь подальше от городской стены.
        Такой жёсткий пропускной режим свидетельствовал только об одном. Весь город кого-то усиленно ищет.
        Поймав за шиворот пробегающего чумазого пацанёнка лет семи - девяти, он поинтересовался:
        - Что здесь произошло, что стража лютует?
        - Отпустите, инмессир, я ничего не знаю, - стрельнул вороватыми глазами малец, вжав голову, готовый в мгновенье смыться, как только его прекратят держать.
        - Я могу помочь вспомнить, - достав из кармана медную монетку, он присел, чтобы оказаться с пацаном на одном уровне. - Я отдам тебе её, если ты меня отведёшь к резиденции Братства Наказующей Длани и попутно, пока идём, расскажешь, что у вас здесь произошло. Годится? - с этими словами Борзун разжал руку, но тот уже не спешил убегать.
        Пацанёнок с опаской посмотрел на монетку, оглянулся, а затем выпалил:
        - Пять медяков, - и боясь, как бы странный дядька не передумал, торопливо добавил, - за медяк даже рогалик у торговцев не купить. А я отведу вас самой короткой дор?гой и всё-всё расскажу без утайки. Уговор? - он шмыгнул носом.
        - Уговор, - Борзун усмехнулся, вытащив из кармана горсть монет, среди которых мелькнули даже золотые, и отсчитал малому запрошенный «пятак», отметив для себя, как алчно сверкнули детские глаза при виде жёлтых монет.
        - Ну, веди.
        - А вы впервые в Балоге? Вы путешественник? А вы бывали за пределами Империи?
        Бывший разбойник, которого сейчас не узнал бы никто из его бывшей банды, окажись они живы, ссыпал оставшиеся деньги обратно в карман, поправил съехавшую перевязь с клинком, передвинув её назад, и подмигнул пацанёнку.
        - Впервые, впервые, - он потрепал вихрастую голову пацана. - Ну так что, говоришь, здесь случилось?
        Чисто выбритый, в недешёвом удобном костюме, сейчас немного запылённым, с небольшой сумкой из мягкой кожи, переброшенной через плечо, он совершенно не походил на того измученного бедолагу, который промышлял в Пустоши разбоем. Скорей, на средней руки, аристо, решившего пуститься в путешествие без сопровождающих.
        - У нас тут такое случилось… У-у-у-у. Преступники поубивали кучу народу, сломали городскую статую. Она высоченная была жуть. Как десять, а может и двадцать домов в вышину. Их там спалить на площади хотели монахи, а они сбежать смогли, - малец, смешно размахивая руками, начал своё повествование, а Борзун, по мере этого сбивчивого рассказа, всё больше и больше хмурился.
        Упустил. Чуть-чуть не успел в срок.
        - А как выглядели эти твои преступники, опишешь? - поинтересовался он, одолеваемый нехорошими предчувствиями, уже заранее зная, что именно услышит.
        - Две бабы, одна молодая. Красивая такая, как наша жена кузнеца Маришка, только та чёрная, а эта белая была. А ещё вторая, которая напала на всех. И нелюдь чёрный с ними, как обгоревшая головешка. Они там полплощади поубивали. Баба эта плётками красными всех из Братства убивала. Жуть такая. Кровищи куча. Брр-р, - пацан поёжился, но тут же продолжил, - а я на балкон с Парсом взобрался, всё видел. Как статуя Миардельв одночасье превратилась в лёд, а затем ка-а-а-к взорвалась. А потом опять в камень превратилась, как по колдовству. Парсу чуть ногу упавшей с неба каменюкой не отдавило.
        - А преступники эти куда подевались? - Борзун скрипнул зубами.
        Он точно знал, кто там мог резвиться с Хлыстами Крови. Ведьма. На месте членов Братства, разбойник бы перед сожжением сначала отрезал ведьме уши, затем собственноручно выпустил кишки, а только потом сжигал, чтобы от этой твари даже пепла не осталось.
        Ведьмы не имели права на существование, поскольку этим исчадиям место было на дне Нижнего Плана, а не среди людей. А с ведьмой были те, кого он искал.
        - Дядь, вы чего? - малец с немалым испугом смотрел в исказившееся от ярости лицо Борзуна и потихоньку пятился назад. - Вы ж сами попросили рассказать, - ещё один шажок назад в сторону неширокого проулка.
        Грудь Борзуна вдруг заныла, а перед глазами встало улыбающееся лицо ведьмы, вырезающей когтем на его груди Знак Подчинения. Не заметив сверкающих пяток напуганного пацана, он рванул ворот рубахи, внезапно ставшим вдруг тесным, судорожно вдохнул воздух и вытащил, зажав в руке, висевшую на шее «Волю Миардель», золотой знак в виде раскрытой ладони, как свидетельство высшего доверия богини к смертному.
        Бережно прикоснувшись к нему губами, он аккуратно вернул его под рубаху. Вроде отпустило. Отдышавшись, Борзун осмотрелся по сторонам. Пришлось с досадой констатировать, что мальца и след простыл, а других прохожих вокруг не наблюдалось.
        - Придётся самому искать, что теперь уж - пробормотал разбойник, а потом решил ориентироваться на самое высокое здание, шпиль которого было видно даже из этого проулка.
        - По-моему, ты уже всё нашёл! - голос, раздавшийся сзади, заставил Борзуна застыть и медленно обернуться.
        Четверо мужчин, профессия которых была видна невооружённым глазом, перегородили ему проход, через которыйон попал в злосчастный проулок, и поигрывая ножами, неспешно двинулась к нему. Бросив взгляд назад, он увидел, что с другой стороны вышли ещё четверо их товарищей, взяв Борзуна в клещи.
        - Инмессиры, я бы не советовал делать того, что вы сейчас попытаетесь. Ради вашего же блага, - бывший разбойник медленно покачал головой. - А если вы мне подскажете, как попасть к резиденции Наказующей Длани, то я с радостью отблагодарю вас за помощь. А то мой проводник куда-то пропал.
        - Я такой наглости ещё не видел, - со смехом обратился один из преградивших к своему товарищу. - Шавка Наказующих просит нас провести его к ним, - и вся компания противно заржала. - Ты или дурак, или беспросветно туп. Ты понимаешь, кто перед тобой? Бежишь скорее донос написать на соседа?
        - У меня поручение от Богини, - Борзун уже видел, что вряд ли получится решить дело миром, поэтому был готов к любому развитию событий.
        Разбойники, уже откровенно ржали.
        - От Богини? Да это святой человек, оказывается, ребятки! Короче, дядя. Теперь у тебя поручение от нас. Сейчас скидываешь перевязь с оружием, сапоги, отдаёшь нам всё содержимое карманов и можешь валить отсюда. Цени нашу доброту, - чернявый мужчина, выступивший на шаг вперёд, направил на него взведённый арбалет и добавил. - А если вздумаешь дурить, всажу тебе в пузо болт. И цацку с шеи тоже можешь снять. Она тебе не идёт. Уяснил, «свистушка»?
        Борзун криво улыбнулся.
        «Свистушка», так прозвали её в простонародье - птица, которая встречается везде, куда только занесут её крылья. Питается всем, что сворует или найдёт, будь то остатки от зерна иль тухлое мясо, оставшееся после пиршества хищников. Там, где эти птицы водятся, охотится совершенно невозможно, поскольку вредное пернатое сразу «сдаёт» местоположение любого, размерами больше сурка. С такой же периодичностью она сдаёт и самого охотника, которому лучше сразу убраться с той местности, так как потом, обычно, приходят те, кто никакого хищника не боится, ибо сам им является. В общем, паскудная пичужка.
        А ещё «свистушками» называли доносчиков.
        - Зря вы так. Я ж по-хорошему хотел!
        Он медленно снял с плеча сумку и аккуратно поставил её на грязную брусчатку. Расстегнул перевязь с ножнами, положил её на сумку сверху, а затем неторопливо снял куртку, оставшись в одной рубахе.
        - И кинжал тоже свой снимай, - скомандовал чернявый.
        Борзун завёл правую руку за спину и потянул из хитрых ножен кинжал, который висел рукоятью вниз, вытаскивая на свет четырёхгранный клинок с прямой широкой гардой, гораздо шире, нежели она должна быть у кинжалов такой длины.
        Не ранее как сегодняшней ночью, он снял эти ножны с незадачливого убийцы, решившего влезть в окно комнаты, которую снял Борзун, когда понял, что не успевает до заката попасть в Балог. Хитрую перевязь из мягких кожаных ремешков, которая крепилась на спине наискосок удалось легко переделать под правую руку, что оказалось очень кстати, поскольку разбойник был левша и это часто являлось сюрпризом для его противников. Как правило, последним.
        - Клади свою ковырялку на кучу, - поторопили его «джентльмены удачи».
        Но жертва сделала совсем не то, что от неё ожидали уже, было расслабившиеся разбойники. Наклонившись, он вытащил из ножен узкий обоюдоострый меч, который, на первый взгляд, был слишком тонким, чтоб им рубить. А уж отражать удары и подавно.
        - Всё-таки дурак, - с фальшивой печалью констатировал чернявый. - Ну, держи! - с этими словами он выстрелил в безумца.
        Вместо того чтобы завалиться навзничь с болтом в груди, жертва неуловимым движением сместилась с траектории полёта и, слегка повернув корпус, пропустила его мимо. Сзади раздался вскрик боли.
        Минус один.
        - Что же ты, мил человек в своих стреляешь-то? Не жалко ребятушек?
        - Убить! - прошипел чернявый.
        На Борзуна бросилось сразу трое разбойников, бестолково размахивая ножами больше мешая друг другу, чем организовывая грамотную атаку. Уклонившись от неуклюжего выпада, он резко отшагнул, ткнув назад своим странным кинжалом, который незаметно успел перебросить обратным хватом. Четырёхгранник вошёл в плоть, словно в масло, пробив печень хитрецу, решившему незаметно напасть со спины.
        Минус ещё один. Впереди четверо, сзади двое.
        Схватив хрипящего, Борзун с неожиданной силой швырнул тело под ноги нападавшей троице, отчего передний атакующий споткнулся, чтобы налететь горлом на кончик меча.
        Минус три.
        Кинжал снова был взят нормально, а бывший разбойник перешёл в активное нападение, начав яростно теснить двойку нападавших, используя валяющиеся тела как помеху для второй пары. Боковым зрением Борзун увидел, что черноволосый в бой предпочёл не вступать, торопливо набросив крюк арбалета на широкий пояс, чтобы снова взвести тетиву.
        Борзун не собирался давать бандитам ни единой секунды передышки, плотно связав боем, выплетая причудливые узоры росчерками тонкого клинка, заставляя отступать всё дальше. То, что из всей четвёрки только один был вооружён мечом, давало Борзуну колоссальное преимущество.
        Борзуну удалось ранить в бедро ещё одного, который, пачкая хлынувшей кровью брусчатку, успел отскочить за спины товарищей.
        Минус четыре.
        Этот тоже уже не противник. Если не додумается перетянуть, то жить ему останется три минуты максимум.
        Странно, всё это. Звон клинков и крики разносились далеко и неминуемо уже были привлечь внимание ближайшего патруля стражи, или же, на худой конец, прохожих, но никто так и не поспешил узнать, что за бой идёт в проулке.
        - О, Боги! - женский возглас с конца проулка на мгновение отвлёк внимание бандита с мечом, что позволило Борзуну, отвести клинок противника, приняв его на широкую гарду кинжала, и без предисловий ткнуть колющим ударом снизу так, что окровавленная часть клинка показалась со спины бандита.
        Минус пять.
        Один из бандитов вдруг бросился наутёк, предпочтя разбойничьей дружбе, собственную жизнь, справедливо рассудив, что шансов на победу у них никаких. Таких крыс Борзун ненавидел ещё со времён своего лихого прошлого, и всегда старался воздать им по заслугам. Наказание за предательство подельников только одно - смерть!
        Недолго думая Борзун заученным движением вдруг метнул кинжал в спину беглеца. От страшного удара в спину того буквально выгнуло и, запнувшись, грабитель упал, проехавшись, практически под ноги визжавшей от страха горожанке, которая, выронив из рук большую плетёную корзину, бросилась прочь.
        - Стража! Стража! Убивают! Помогите!
        Минус шесть.
        Последний оставшийся в живых бандит, побледнев и выставив перед собой длинный нож, больше смахивающий на обычный мясницкий, отступал к главарю, который уже успел вложить в ложе арбалетный болт и снова направить его на Борзуна.
        Ну как он и предполагал. Дилетанты местные, которые решили с утречка пощипать кото-то более слабого. Они-то и убивать до конца не были готовы, не то, что стоять до конца. Борзун, сплюнул на землю, опустил меч и направился к ним, не обращая внимания на арбалет, смотревший ему куда-то в район груди.
        Отступавший, посчитав, что опасность миновала, перевёл внимание на черноволосого главаря и это стало его последней ошибкой. Взмахнув рукой, Борзун без затей отправил в полёт меч, который отпустил в Поля Вечной Охоты душу последнего разбойника.
        Расширившимися глазами черноволосый смотрел на Борзуна, не опуская мелко подрагивающий арбалет.
        - Не подходи!
        Борзун спокойно подошёл к последнему разбойнику и, взявшись за рукоять, рывком выдернул свой клинок, совершенно не обращая внимания на направленное в него оружие.
        - Не подходи, я сказал! - дал «петуха» бандит.
        - Стреляй, - Борзун закончил вытирать окровавленный клинок об одежду убитого, выпрямился и слегка развёл руки в стороны. - Давай же! Только учти - это твой последний шанс!
        Ещё раз бросив взгляд на тела товарищей, черноволосый принял решение. Пятясь спиной, он шаг за шагом отступал, а затем швырнув арбалет на землю, резко бросился за угол.
        - Правильное решение, - Борзун усмехнулся и, подняв глаза к серому небу, прошептал. - Этот долг уплачен!
        По крышам застучали первые капли мелкого противного дождя. Борзун поёжился.
        - Стоять! Быстро бросил оружие! - а вот и доблестная стража пожаловала.
        - Кто старший? - уверенный голос Борзуна, немного сбил боевой настрой патрульных. - Ну? Я спросил, кто старший? - повысил он голос.
        - А вы кто будете? - подозрительно спросил тучный стражник.
        Борзун вытащил из-под рубахи золотой кулон и продемонстрировал её внезапно побледневшему патрульному.
        Надев куртку, он прицепил пояс и, вложив меч в ножны, приказал:
        - Мне нужен мой кинжал. Он там, - указав пальцем на лежащее в луже крови тело, он подхватил свою дорожную сумку и, тщательно отряхнув, повесил её на плечо.
        - Быстро принеси Эмиссару то, что он просит, - шикнув на молодого, старший патруля угодливо поклонился Борзуну. - Что вас привело в наш славный город, инмессир?
        - Мне нужно в Братство Наказующей Длани!
        Глава 7
        Только совершивший смертный грех, да раскается в нём, не уповая на спасенье, обретя смирение, отринув муки плоти бренной.
        И п…оворённый на казнь страшную, да умрёт в муках и воскреснет, вознеся …х на вершины, истово уверовав, лицезря лик светозарный.
        Да вручит душу свою и посм…тие без принужденья, по воле своей.
        И коснётся того навеки све… благо…й…
        (полустёртая надпись у входа в полуразрушенный храм в горах).
        Божественный план одного из миров
        - Думаешь он поверил в твой экспромт? - спросил Тармис, вальяжно развалившись в сотворённом плетёном кресле.
        - Да, я уверена. Ты бы видел это гневное личико.
        - Признаться, я удивлён! Нет, я понимаю, что тебе ничего не угрожало, но всё же! - он развёл руками.
        - Мальчик дерзок ровно в той мере, как и глуп, - фыркнула Миардель, сидя в аналогичном кресле напротив, удобно умостив ноги на плетёной подставочке, напоминающей низкий табурет.
        - Ты путаешь глупость с неопытностью, - педантично поправил её Отец Лжи. - А это приходит с возрастом, или пережитыми обстоятельствами. Ну, или не приходит. Но, боюсь, не в этом случае, поскольку, как мне кажется, он ещё себя покажет. Он непохож ни на одного пришлого. Есть что-то такое, - он покрутил кистью, сделав странный жест, должный означать неопределённость.
        - Ты ещё сравни его с нами, - как ни странно, Миардель его поняла.
        - Переживаешь?
        - Не вижу в этом смысла, - вздёрнутый подбородок только подчеркнул её пренебрежение. - Я всегда получаю то, что хочу, и ты это прекрасно знаешь.
        - Слушай, - он заложил руки за голову, - а к чему было это представление в Балоге? Не жалко лишаться стабильного притока праны?
        - Стабильного? - лёгкая улыбка тронула её губы. - Не смеши меня. Статуя Светлому Божеству на землях Тёмной Фракции? Как по мне - это отличный обмен на собственного Эмиссара, - Миардель отсалютовала бокалом с искрящейся жидкостью янтарного цвета.
        - Даже так? - его брови удивлённо вскинулись. - Неожиданно. Я восхищён, - он сдержанно поаплодировал. - Специально искала?
        - Хотелось бы соврать, что - да, но не в этом случае. Просто случайность.
        - Ну да, ну да, - он задумчиво покивал головой, прокручивая только одному известные мысли. - Мне становится жаль нашего маленького друга, - он попытался перевести тему, чтобы скрыть озабоченность неожиданной новостью.
        Она расхохоталась.
        - Прекрати, пожалуйста. Ты же врёшь намного изящней. И да, зависть - плохое чувство, Тармис.
        Вокруг не было никого, кто бы мог услышать их смех и звон бокалов из горного хрусталя.

* * *
        Земли Светлой Фракции. Побережье Моря Игл. Деревня Рамки
        - Во-первых, Белый, тебе нужно залечь на дно и не высовываться эти две недели, - Димон глотнул пива и вернул бокал на столешницу. - Сейчас каждый посчитает своим долгом заработать на твоей смерти, если сумма достаточно велика.
        Портал, которым мы пришли, привёл в одну отдалённую приморскую деревушку, куда обычно не заглядывали игроки, перешагнувшие определённый порог развития, ввиду отсутствия нормальных квестовых линий, поскольку после тридцатого уровня в локации было нечего делать, а тупо «фармить» низкоуровневых «мобов» не имело смысла.
        - А почему две недели? А то, что вы тоже в розыске, вас не смущает?
        - По порядку: розыск объявляется только на этот период. Потом он аннулируется. И неважно, успели тебя «завалить» за это время или нет. Во-вторых, если уплатить в казну города удвоенную сумму награды, то с розыска ты снимаешься автоматом. А так как «голды» у тебя нет, то наилучший для тебя вариант «затихариться» на это время и не «отсвечивать».
        Если не выражаться матом, то просто изумительная ситуация. Превосходно. Великолепно!
        Два косаря. А сроку до дня «Х» у меня всего месяц и потеря двух недель, в данной ситуации - приговор.
        - А у остальных что, есть такие деньги? - мне было не очень понятно, почему они так спокойно реагируют на то, что они тоже в городском «кос-листе». - Я один нищеброд, что ли?
        - А какую сумму тебе объявили? - вкрадчиво спросила меня Чакра, увидев моё хмурое лицо.
        - Тысячу золотых!
        Над столом повисла тишина.
        - Сколько, сколько? - хрипло переспросил Утрамбовщик.
        - Япона мама!
        - …
        - Дим? А нам же нужна новая экипировка? - мурлыкнула Чакра.
        - Косарь? - раздалось сбоку. - Ну ни себе хрена! - вампир заёрзал на стуле, бросив на меня плотоядный взгляд.
        - Фазер, можно мы его прямо тут и захерачим? - с нездоровым энтузиазмом спросил лекарь, жадно сверля глазами Димона. - Ты не думай, мы же поделимся! - поспешил успокоить он меня. - Деньги надо просто во как, - он чиркнул себя по горлу. - Мы это… нормально к тебе относимся, если что.
        - Вот именно там я тебе вскрою горло, если ты сейчас дёрнешься, - Лиэль с угрозой глянула на отрядного «хилера», на что тот, побледнев, судорожно сглотнул.
        Поляна промолчала, но глаза её тускло блеснули знакомым мне багровым огнём.
        - Да, блин, вы чего? - непроизвольно я материализовал «Близнецов», грохнув торцом кинжала по столешнице, отчего посуда подпрыгнула, жалобно звякнув, а за столом во второй раз за пять минут повисла тишина. - Лиэль, Поляна, пожалуйста, - я укоризненно посмотрел на спутниц. - Всё хорошо. Ведь всё хорошо, ребята?
        - Дима, ты меня, конечно, прости, - покачал головой вампир, - но я не могу не спросить. Это что за хер, и где ты его откопал?
        Димон обхватив голову руками молча переводил взгляд то на меня, то на блондинку, кровожадно смотревшую на лекаря.
        - Этого хера зовут Вова! Знакомьтесь. Он же - Белый! Он же - ходячий генератор проблем уже много лет! Но убивать мы его пока, - он выделил слово интонацией, - не будем. Хорошо?
        Все молчали.
        - Не слышу!
        - Понятно, - нестройно протянула четвёрка.
        Мои спутницы предпочли промолчать.
        - Так, стоп, - он, наконец, принял решение. - Для начала я предлагаю всем успокоиться, хорошо? Теперь ты, - он ткнул в меня пальцем. - Ты мне можешь честно ответить на несколько вопросов?
        Я замялся, помня о предостережении Ноймана.
        - Дим, я не на все вопросы могу ответить, если быть честным. Давай так, ты задаёшь мне вопрос, но если я не смогу на него ответить, просто молчу. Хорошо?
        - Прям шпионские страсти, какие-то, - недоверчиво протянул панк, маскирующийся под гнома.
        Димон мгновенье смотрел мне в глаза, а затем обречённо кивнул.
        - Это мой старый друг, о котором, как оказывается, не всё знаю. Да, Вова?
        Я кивнул. Ну а что здесь сказать?
        «Внимание! Отряд «Спасти чОрную задницу» расформирован».
        «Вы покинули отряд».
        «ТвойFazer: Постарайся, чтобы твои ответы звучали убедительно. Я тебе доверяю, но я - не мои спутники. Не подводи меня, пожалуйста. Ты и так навертел такой «дичи», что хрен на голову натянешь!
        Мегавайт: Дим, ну реально, прости!».
        - Вопрос первый. Где ты успел прокачаться? Я, например, не знаю, как за полторы недели можно качнуться «сольняком» с нуля до твоего двадцать девятого. Просветишь?
        - Был тридцать четвёртый, - уточнил я.
        - Ну зашибись, вообще! А почему…? А, - он устало махнул рукой. - Жги напалмом.
        - Хоть этот вопрос и не относится напрямую к данной ситуации, но я всё же отвечу. На момент нашего разговора у меня был уже девятый уровень. Ты просто не спрашивал об этом.
        - Белый, мы качались всей группой, практически не вылезая из «Даяны I». Я успел взять четырнадцать уровней. А у тебя - почти тридцатый. Разница в десять уровней, если что - это очень много, Вова! Тебя «паровозили» что ли?
        Я решил поступить по принципу: «Пусть собеседник сам додумывает» и молча указал глазами на Лиэль с Поляной, прямо намекая на их уровни. Вроде и не соврал, но и правды не сказал. Я прекрасно осознаю - это некрасиво по отношению к Димону, но он должен понять, что то, чем можно поделиться с ним, нельзя прямо вот так просто «вываливать» на общее обсуждение. Ничего хорошего из этого не выйдет, да и чревато последствиями.
        - Понятно, - Димон загнул палец, сделав свои выводы. - Вопрос номер два: что ты натворил, что на тебя вызверилась Богиня Любви. Верней, как ты, вообще, это смог сделать? Я такое вижу впервые.
        - Любви? Я б так не сказал. Если коротко, то я чуть не прирезал эту дрянь вчера.
        Димон был готов услышать что угодно, но не это, поэтому он в состоянии полнейшего обалдения уставился на меня.
        - Тебя там взрывом не контузило, случаем? Ты что несёшь? - его осторожный тон ставил под сомнение дружескую уверенность в моём психическом здоровье.
        - Он говорит правду, - в разговор внезапно вмешалась Поляна. - Всё было так, как он и сказал. У нашей группы произошёл конфликт с Миардель в ходе которого он стребовал с неё клятву не вредить нам. - Результат выполнения этой клятвы вы могли наблюдать сами. Нас чуть не сожгли.
        Слова травницы веско упали в вязкую тишину, повисшую над столом.
        - Охренеть! - в который раз прорвало «хилера». - И что, ты её видел, как сейчас нас? А какой у неё уровень? А умения? Слушай, а она красивая, - он внезапно подмигнул мне.
        - Слюни подбери, герой, - валькирия не преминула подколоть Яхиля, как его называли между собой. - Ты другие слова знаешь, кроме «охренеть»?
        - Конечно. Но я их не говорю потому, что хорошо воспитан и при детях не выражаюсь. Да, Чакрочка? - расплылся ДаЯхилю в ехидной улыбке.
        - Заткнись, - прошипела покрасневшая Чакра. - Я тебя когда-нибудь прибью за твои идиотские шутки.
        - Так. Стоп! Тишину настроили, - Димон попытался навести порядок, но мне кажется, что после моего прозвучавшего ответа на второй вопрос - это было уже бесполезно.
        « ТвойFazer: Я тебе говорил, что ты - напрочь больной на голову придурок? Ты думаешь, что говоришь?
        Мегавайт: Ну ты же сам сказал…».
        Димон сидел в прострации:
        - Короче, я напрочь ничего не понимаю и понимать пока не хочу. Скажи, какое предложение у тебя к нам было, и на этом всё. Захочешь - расскажешь, нет - значит не судьба.
        - А что только ты вопросы задаёшь? Мне, например, интересно, что это за оружие у него. Где такое взять? Что за умение он использовал, что я со своей двадцаткой наблюдательности даже не заметил исчезновения? - возмутился Воруван, даже за столом не удосужившийся сбросить капюшон. - Мы так-то все вместе рисковали. И «репа» у всех просела одинаково.
        - Давайте мы поступим по-другому, - принял я решение. - Я вам сейчас рассказываю то, что можно рассказать, а вы решаете для себя - со мной вы, или разбегаемся.
        - С тобой, - выпалила Чакра, даже недослушав. - Я это ни за что не пропущу.
        - Что это? Ты даже не знаешь о чём речь пойдёт.
        - Ну вот это всё загадочное, что вокруг тебя, - ткнула она в меня, совершенно не заметив испепеляющего взгляда Лиэль. - Я уже согласна!

* * *
        Наконец-то. То, что довлело надо мной, не отпуская из цепких объятий беспокойства, наконец, кануло в лету.
        Да, я всё-таки привязался к Кругу Возрождения, который нашёлся почти на окраине Рамок, неподалёку от местного кладбища. Вдохнув полной грудью, я посмотрел на Димона, который взялся меня сопровождать. С нами собиралась увязаться Чакра, но мой друг был категорически против её компании. Понятно. Он собирался поговорить со мной наедине.
        - А вот теперь рассказывай, друг мой ситцевый, - проворчал Димон, примостив пятую точку на горячий песок. - Ты куда вляпался, дуралей?
        Мы сидели на отшибе деревни, на своеобразном пляже, откуда открывался прекраснейший вид на спокойное море. Под мерный звук накатывающих волн хотелось просто растянуться на песке, подставив лицо тёплым солнечным лучам и пролежать полдня, просто никуда не торопясь.
        - Мне просто нужен отдых, Дима, - я говорил, в то время как мой палец писал на песке: «В реале».
        - Ну так давай по выходу посидим где-нибудь. Можем повторить недавний подвиг.
        Убедившись, что он прочёл, я смахнул неровные буквы.
        - Можно, но только пить я не буду. Мне прошлого раза хватило. Сейчас очень нужна трезвая голова, - кивнув, я снова перевёл взгляд на медленные волны. - Хорошо здесь, да?
        - Да, только если думаешь, что ты здесь в безопасности, то я тебя разочарую. «Проходняк» здесь довольно большой, хоть и раз в неделю, поэтому рано или поздно тебя «срисуют».
        - А почему раз в неделю?
        - Здесь каждую неделю, в выходные, проходят местные соревнования по ловле рыбы. Поэтому послезавтра нас здесь вообще не должн? и близко стоять.
        - А зачем мы тогда сюда припёрлись? Не было других мест? - пробурчал я.
        - Самый умный да? А ты цены на портальные свитки видел? А сюда - один из самых дешёвых, - беззлобно огрызнулся Димон.
        - Не обращал внимания, если честно, - пожал плечами я. - Извини, Димон. И спасибо ещё раз.
        - Не обращал он внимания. Как, мать твою, набрать туеву хучу взрывчатки, чтоб жахнуть памятный монумент Балога, это ты обращаешь внимания, это - пожалуйста. А как что-то ст?ящее - да нафиг нужно, да? Террорист недоделанный, - Димон подобрал плоский камешек, покрутил и резко запустил «квакушкой», но отскочив два раза от водной глади, окатыш уткнулся в набегающую волну, бесславно утонув. - Как тебе эта «дичь» вообще в голову пришла?
        - Да там ситуация была такая. Меня сначала разыграли втёмную, попользовали, покатались на моём горбу, а потом попытались убить. И заметь, я в этом был не виноват. Просто оказался не в том месте, и не в то время. А когда я вроде как всё утряс - нарисовалось это Братство грёбанное, которое Миардель спустила на меня. Ну, а я не мог оставить это просто так. Обидно, понимаешь? Дальше ты всё знаешь.
        - Богиня тебя использовала?
        - И она и Тармис. Прокатили меня на горбатом ослике. Тармис отжал у меня Алтарь.
        - Чего? - выпучил глаза он.
        - А то! Да, у меня был Алтарь. Практически своя Цитадель, куда из Игроков никто никогда бы не добрался.
        - Знаешь, практически все игроки, не то что враждовать, даже вживую Богов не видели, за исключением некоторых избранных, которые добрались до божественных квестов. Их на пальцах можно перечесть. А у тебя - полный фарш с самого начала игры, - мой друг покачал головой. - Ты мне можешь рассказать про эту Цитадель, которую у тебя, якобы отжали?
        Слушая мой рассказ, он чему-то несколько раз улыбнулся, продолжая загибать пальцы на правой руке.
        - Белый, а тебе когда последний раз говорили, что ты «лох»?
        - Ну да. Издевайся давай. Ты-то у нас шибко умный. Не напомнишь, кого выгнали с четвёртого курса?
        - Я сейчас серьёзно спрашиваю. К чёрту институт. Давай теперь с тобой порассуждаем логически. Когда ты отдал свою «Обитель Скорби», тебе что сказали, чтобы ты не расстраивался и не лил слёзки? Дословно!
        - Ну, что, мол, я бы не смог ею владеть, поскольку у меня её может отобрать любой клан. Не по зубам. А что?
        - Вот! - снова загнул палец он. - Запомни!
        - Зачем?
        - А теперь ответь мне на один вопрос. Хорошо?
        - Может хватит?
        - Нет, Вова, вот сейчас будет «хватит»! - не обращая внимания на нахохлившегося меня, он договорил. - Я просто сейчас в шоке!
        - Да, что такое? - терпеть не могу, когда мне читают нотации.
        - А теперь подумай! Только не спеши с ответом, Белый! Какая, к чёртовой бабушке, атака на «Обитель Скорби», в локации, где находятся одни «неписи», на дне пропасти, куда даже не могут попасть эти самые «неписи»?
        - Стоп… так, - и тут до меня «дошло». - Дима, ты гений!
        - Неа, - довольный, как кот, он растянулся на песке. - Это ты просто «лох»!
        «Чакра: вы куда запропастились?».
        - Нас уже потеряли, - помянув вполголоса женское любопытство, я поднялся с песка, отряхнулся и протянул руку другу.
        - Дай угадаю, - он приоткрыл один глаз. - Тебе Чакра написала?
        - А как ты узнал? Она и тебе написала?
        - Всё-таки ты реально «лох», - он заржал. - Пойдём, пока её твоя блонда не прирезала!
        - Ты на что намекаешь? - вопрос, заданный в его спину, остался без ответа.
        Димон только махнул рукой и направился в сторону трактира.
        Глава 8
        Не держи зла на тех, кто тебя нечаянно обидел. Задай дистанцию!
        (старая поговорка Каменных троллей).
        По выходу из игры меня ждал сюрприз.
        «Внимание! Доступ к игровой реальности «Даяна I» приостановлен. Для выяснения причин свяжитесь со Службой поддержки».
        Это ещё что за новости?
        Открыв браузер на ноутбуке, я перешёл в личный кабинет, где моргающий индикатор напротив вкладки «Входящие сообщения» подтвердил мои подозрения.
        Письмо от администрации.
        Если не вдаваться в подробности, то меня звали на «ковёр», и чтобы я прибыл как можно быстрее для получения дальнейших инструкций, мне временно заблокировали доступ к игровому аккаунту. Довольно кардинально, на мой взгляд.
        Сто процентов - это из-за этой долбанной статуи, будь она неладна. Видимо, мои нестандартные решения пришлись не по нраву новому начальству, и оно приняло меры. Ладно, что гадать? Завтра поеду и послушаю. В том, что будет грандиозный разнос - я ни капельки не сомневался. Блокировать доступ, надо же. Леонид Маркович никогда не прибегал к подобным мерам.
        Бедный Маркович. Как он, наверное, меня сейчас костерит на все лады. Нужно бы позвонить ему и поговорить. Да просто хотя бы объяснить, извиниться. Не знаю почему, но мне было немного стыдно за то, что его уволили по моей вине.
        Пальцы застыли над экраном сотового, а взгляд упал на цифры 20.25. Ладно, наберу его завтра, а сейчас нужно собираться, так как встреча с Димоном - через час.
        Пока одевался, всё время прокручивал в голове разговор в трактире Рамок. Вроде поговорили нормально и обиды за просевшую репутацию на меня никто не держит. Всего я им не рассказывал, ограничившись наспех подкорректированной историей, но позицию свою смог донести.
        В процессе разговора я выяснил, что примерно из себя представляют ребята, и кто на что горазд.
        Начну по порядку.
        Димон.
        Ну кто бы сомневался. Ещё ни в одной игрушке он не изменил своим принципам.
        Димон всегда играл за «лукаря». Ему это нравилось, ибо луком он умел пользоваться и в реале, ещё в детстве записавшись на секцию по стрельбе. На мои постоянные подначки, что он запросто мог выступать на соревнованиях с его талантом, друг только отшучивался, аргументируя тем, что это совсем неинтересно и лишняя потеря времени - зло. Конечно. А тратить три раза в неделю по четыре часа своего времени - на это время у него находилось, простите за каламбур.
        Вот и здесь, выбрав расу «человек», он взял лучника, не изменив своим принципам.
        Ребята постоянно играли сработанной группой, лишь изредка разбегаясь для выполнения индивидуальных занятий, если таковые имели место. Что примечательно - я никого из них не знал. Как объяснил мне потом Димон, в «Даяну I» из наших знакомых играли только мы с ним. Видимо, стоимость капсулы виртуального погружения устанавливала серьёзный входной фильтр, безжалостно отсекая тех, кто не мог позволить себе её приобретение. А поскольку капсула настраивалась индивидуально под каждого игрока, то использование чужой капсулы полностью исключалось, что убивало любое начинание по прокату «саркофагов». Именно поэтому «капсулы» не арендовали, а покупали.
        Что самое интересное - мой друг мне так и не признался, откуда у него появились деньги на «саркофаг». Задав два раза этот вопрос, я получил оба раза странный размытый ответ, в котором между строк сквозило: «Ну оно тебе надо?». И ладно, не очень-то и хотелось.
        Следующий персонаж славного отряда - ДаЯхилю.
        Отрядный хилер был светлым эльфом.
        В миру он носил имя Егор, но все предпочитали звать его Яхиль.
        Ещё по книгам и компьютерным играм у меня прочно сформировалось мнение, что эльфы - это всегда прекрасные существа, блистающие неземной красотой и владеющие магией леса. Быстрые воины, очень сильные друиды, целительницы и великолепные маги стихии Воздух. Верным в этом перечне было только то, что он являлся отличным целителем, поскольку над остальными стереотипами Егор надругался в особо извращённой форме, сгенерировав персонажа со своего реального прототипа.
        В итоге рыжий эльф среднего роста с носом-картошкой и веснушками просто напрочь рвал все шаблоны нормальных, в моём понимании, «эльфячих» внешностей. Как показало короткое общение, личностью Яхиль был совершенно неугомонной, рот которой если и закрывался, то совсем ненадолго, а эти минуты тишины были праздником для всего отряда.
        Воруван.
        Молодой паренёк отыгрывал вампира, только какого-то мелковатого, вероятно, также не став заморачиваться с редактором, согласившись на генерацию «перса» с реальными данными. По специализации наш «асассин» был вором, полностью посвятившим себя этому древнейшему ремеслу, отчего имел множество проблем, так как гениальные кражи у него стояли в одном ряду с не менее гениальными провалами, после которых этот делец с завидной регулярностью попадал в «кос-листы» различных гильдий и кланов.
        Классическая заноза в заднице всего отряда. Постоянное желание совершить «ограбление века» и навязчивые приступы клептомании - были главными проблемами вампира, которых он не хотел в упор замечать, хотя каждый из отряда не раз ему об этом говорил.
        Чего только стоил его экспромт в одном подземелье, которым его до сих пор продолжали укорять. Это сейчас его стебали, при первой возможности, а тогда - готовы были просто убить.
        Взяв десятые уровни, ребята решились на поход в свой первый «данж». И всё бы прошло нормально, если бы не вампир, недавно получивший «абилку» восстановления своих «хитпоинтов» посредством укуса жертвы.
        Отряд дошёл до самого конца «данжа» и, встретив «рейдбосса», стал продумывать тактику отправки «неписи» на «респ», не пересекая пока черту, за которой начинается его агрорадиус. В итоге пока отряд увлечённо обсуждал, как «валить» огромного разбойника, оказавшимся каменным троллем, особо умный вор, с задатками гениальности, решил проверить финальный зал на предмет тайников.
        Этот хренов Арсен Люмпен, о том, что прокачанная «Скрытность» должна быть больше, нежели «Наблюдательность» противника, в тот момент не знал, поэтому бесстрашно начал шарахаться по залу, скрупулёзно выискивая мифический загашник, в котором, по его гениальному мнению, могло находиться что-либо мало-мальски ценное, рангом не меньше, чем легендарное.
        Ошалевший от такой наглости «рейдбосс», первые полминуты неверяще наблюдал за вором, а затем, утробно взревев от обиды на гостей, отправил в удивлённого таким вниманием Утрамбовщика здоровенную каменюку, на которой сидел, в момент размазав отрядного танка тонким слоем кровавого паштета по стене с одного захода.
        Пока перепуганный отряд пытался сообразить, как так произошло, а Яхиль, заламывая руки, пытался придумать, как «отхилить» паштет, который уже давно улетел на «респ» и «отхиливанию» в принципе не поддавался, этот ниндзя от бога вампирского племени, решил «отвлечь внимание на себя», чтобы «выиграть время», как он потом покаянно признался, пока его душил Утрамбовщик недалеко от Круга Возрождения.
        И что вы думаете сделал Воруван «рейдбоссу»?
        Правильно! Он его укусил.
        Лично я не знаю, кем нужно быть, чтобы додуматься «грызнуть» каменного тролля, шкуру которого не берёт даже арбалетный болт. Даже зачарованный болт, не то, что зубы начинающего вампира. Наивно полагая, что продолжает находиться в «инвизе», наш ниндзя подкрался со спины и, подпрыгнув, вцепился троллю в шею, где должна находиться сонная артерия. В тот момент Воруван был твёрдо уверен, что это сработает.
        И это сработало, только совсем не так, как ожидалось.
        У тролля появился ещё один снаряд для метания, который, подвывая от ужаса, со сломанными клыками влетел в Чакру, отправившись на «респаун» следом за несчастным Утрамбовщиком оставив валькирии «дебаф» «Перелом позвоночника» на двое суток и сломанный нагрудник, разом потерявший все очки прочности. И всё бы ничего, но тролль оказался довольно злопамятной тварью, поскольку перед тем как запустить почти поседевшего в виртуале вампира к друзьям, он его тоже укусил в отместку, раздробив плечо, ключицу, и пол грудной клетки, а затем от обиды «вынес» остатки отряда «в одну калитку».
        Естественно, отряд «вайпнулся» с покорёженным снаряжением, убитой в хлам самооценкой, а с вампиром никто не разговаривал три дня, хоть он и яростно доказывал, что он почти прокусил шею «рейдбосса». Слушая эту историю, которую флегматично рассказал Утрамбовщик, я ржал до слёз.
        Утрамбовщик.
        Это был яркий персонаж, поскольку, повторюсь, гнома с фиолетовым ирокезом мне ещё встречать не доводилось. На закономерный вопрос: «Нахрена?», он невнятно ответил, что это его уникальный способ самовыражения.
        Довольно жёлчный тип, флегматик. Всегда спокойный, как двери Райкома.
        Гном был «танком», постоянно таская с собой ростовой щит и огромных размеров молот, которые ему посчастливилось выбить в одном из сложнейших «данжей». Какой-то очень редкий невыпадающий комплект. Гном всегда молчал, изредка заговаривая в моменты эмоционального возбуждения. А ещё он был настоящим фанатиком на предмет подраться, причём на уровень противника он клал с пробором, ввязываясь ради самог? процесса, а не для результата, постоянно участвуя в различных «квестовых» трактирных драках. Оказывается, что были здесь и такие. Как много я ещё не знаю.
        Мне показалось, что за этой несерьёзной личиной скрывается довольно незаурядный ум. Нужно будет потом поинтересоваться у Димона.
        Жемчужина отряда - валькирия Чакра. Высокая, довольно смазливая девица, которой, как выяснилось, только исполнилось восемнадцать. Дочь довольно обеспеченных родителей, не чаявших в ней души, у которых на день рождения девушка и выклянчила виртуальную капсулу последней модели.
        Неуёмный характер, дерзость, непонятные мысли, роящиеся в прекрасной головке, навевали опасения, поскольку самое подходящее описание для мыслительного процесса, использовавшегося ею: «генератор случайных чисел». Если коротко, то: «Берсерк», огромный клеймор за спиной, класс «Воин» и полное отсутствие тормозов. И похоже, что не только в игре.
        С Воруваном, как я определил по обмолвкам, они были хорошо знакомы в «реале».
        Такое впечатление, что Димон задался целью и собрал неадекватов со всех уголков «Даяны I», создав себе отряд настолько «ужасно специального назначения», что становилось страшновато. Разумеется, я сейчас иронизирую, но доля правды в этом была. Справились же они с задачей по освобождению, причём сделали это настолько блестяще, что никто из нас не то, что не погиб, а и ушёл оттуда практически без единой царапины.
        Интересно, кто планировал план нашего побега? Нужно будет потом узнать у ребят. Если это окажется гном, то я совсем не удивлюсь, поскольку Димона я знаю давно, и пошаговое планирование любых планов - точно не его конёк.
        Открыв кухонный шкафчик, достал банку кофе. С этой игрой, которая полностью занимала моё время, я даже забыл, что уже триста раз собирался купить нормальный заварной кофе, поскольку пить эту бурду растворимую, которую приволокла в своё время ещё Катя, совершенно не было сил и желания.
        Проверив состояние своего счёта, я с удовлетворением отметил, что денег мне хватит не только на кофе и не только дома. Взгляд упал на входную дверь, и я поморщился. При всей моей возникшей неприязни к начальнику службы безопасности, не признать правоту его утверждения, что дверь пора менять, было бы ненужным упрямством, поэтому я всё-таки решил закрыть этот вопрос.
        Выбрав из выпавшего списка компаний, специализирующихся на доставке и установке входных и межкомнатных дверей, первую попавшуюся, я перешёл на их сайт. Всего за полчаса я сумел выбрать наиболее понравившийся вариант, подобрать декоративные накладки и комплект английских замков, которые, по их словам, сейчас являются наиболее востребованными из-за их надёжности. Свой выбор я остановил на металлической двери с толщиной металла не менее четырёх миллиметров, посчитав, что не стоит экономить в данном случае. За дверью, как-никак «капсула», которая стоила немалых денег.
        Консультант, перезвонивший черёд три минуты после оформления заказа, ещё раз уточнил все подробности, подтвердил заявку и спросил, удобно ли будет принять завтра рабочих, которые и произведут замену двери.
        Насколько же я отстал от жизни? Мне всегда до этого казалось, что с момента заказа и до установки должно пройти некоторое время. Пока произведут замер, пока изготовят, пока доставят. Но реальность оказалась более гибкой, чем предполагалось, поскольку менеджер заученно объяснил, что дом, в котором я проживаю, является типовым, а все размеры, которые им требуются, уже давно есть в базе, поэтому множество готовых вариантов стоят на складе и преспокойно дожидаются момента, пока их закажут.
        Договорились на завтрашнее утро, что меня устраивало полностью, поскольку после обеда я планировал познакомиться со своим новым начальником, посетив офис по настоятельной «просьбе» Ноймана. Предложения из серии тех, от которых невозможно отказаться.

* * *
        - Ну давай рассказывай, - похоже Димона всё-таки задело, что я не во всё посвятил. - Развёл здесь шпионские страсти какие-то непонятные.
        Мы расположились в любимой «Пирамиде», но желания играть в бильярд ни у кого не было. Заказав нам кофе, я дождался, пока принесут заказ и только убедившись, что мы остались одни, начал своё повествование.
        По мере моего рассказа, его брови несколько раз удивлённо поднимались, но к его чести, он не перебил меня ни разу. Я вывалил всё, вплоть до визита Ноймана и выставленных мне условий, заставивших Димона проникнуться рассказанным, не меньше чем я, в своё время.
        - Встрял ты, конечно, капитально, бро! - мой друг покачал головой и задумался. - Ты извини, я же не знал, что всё так серьёзно.
        - Да я понял, Дим, - настроение было скверное, и даже принесённая порция «Тирамису», которую я опрометчиво заказал к кофе, осталась нетронутой.
        - Есть мысли по этому поводу?
        - Пока нет, но будут обязательно. Самой первой было - снова наведаться в Пасть Леты и попробовать отвоевать Обитель Скорби. Но игровые условности мне пока не позволяют этого сделать.
        - Мда, задачка ещё та. Можем попробовать нашим отрядом, но больше чем уверен, что там уже стоит такая охрана, что нахрапом Обитель уже не взять. И самое хреновое, что о помощи ты ни у кого не попросишь. У тебя её просто отожмут, как только узнают об этом. Слишком это лакомый кусок, причём для любого клана.
        - Да это понятно!
        - Белый, вот я сидел, слушал тебя и пытался анализировать. А ведь ты даже не осознаёшь, что попало тебе в руки. Ты думаешь, что это просто замок, который можно сделать клановым, это отличная крепость, куда никто не доберётся, да? Ведь так ты думаешь?
        Я замялся, ибо примерно так я и думал.
        Димон понял без слов, укоризненно попеняв меня:
        - Вот если бы ты читал «гайды» и пытался узнавать о «Даяне I» от более опытных игроков, которые делятся опытом на Форуме, то стопроцентно знал, что наличие алтаря и посвящение его любому божеству, автоматически делает тебя Первожрецом твоего Божества. Ты представляешь, какая это лакомая плюшка? Это, по сути, тонна возможностей, без особых обязательств. Да буквально каждый готов не то, что обмануть тебя - продать, не задумываясь, клан, альянс и мать родную.
        - И ты?
        - Не цепляйся к словам, Белый! Понятно, что я так не сделаю. И хорошо, что у тебя хватило ума не проболтаться об этом нашей группе. Я им доверяю, но не настолько, поэтому ты сейчас мне пообещаешь, что никогда им об этом не скажешь, поскольку, если ты всё-таки додумаешься до такой глупости - я за Обитель Скорби не дам и ломаного гроша. Ты представляешь, сколько стоит такая информация?
        - Судя по твоим словам - дорого, - опять он меня отчитывает на правах старшего товарища.
        - Не то слово! В общем так, поступаем следующим образом. Нужно будет мотнуться туда на разведку вдвоём и посмотреть, что поменялось, и каковы наши шансы на успех повторного захвата.
        - Дим, ты считаешь, что это хорошая идея?
        - У тебя есть другие предложения? Или ты, грешным делом, решил, что можно захватить какой-то другой Алтарь? Так вот, выбрось эту идею из головы. Они охраняются, как Форт Нокс, и ни одному из кланов ещё никогда не удавался захват подобного ранга. Понимаешь? Это всё равно, что захватить Пентагон со знакомым дворником и бабушкой-пенсионеркой из соседней квартиры. Так что забудь, как страшный сон.
        Проговорив ещё около получаса, но так и не придя к какому-то конкретному решению, мы засобирались. Настроение испортилось окончательно.
        - Дим, ты скажи моим спутницам, что я завтра буду только к вечеру, если всё разрулю в офисе. Мне доступ в «Даяну I» заблокировали, - чуть не забыл о них.
        Димон кивнул и пожал мне руку.
        - Давай, звони, если что. Я ещё накачу, пожалуй. Мне-то к начальству завтра не ехать, - не преминул поддеть он меня.
        Вызвав такси, я отправился домой.
        Глава 9
        Круг Боевых Ведьм, как разрешённый в Аиталской Империи магический Орден, неподвластен мирским судам по указу Первого ИмператораЛускара I.
        Для принятия любого решения по признанию вины любого из принадлежащего к Кругу Боевых Ведьм, инициирующему следствие органу должно собирать специальную комиссию, непременно включающую в состав представителей Ордена.
        (из «Уложения о правах и вольностях Круга Боевых Ведьм, как самостоятельного магического Ордена».)
        Я был просто в восхищении.
        Моя новая дверь была шикарна. Не пожалев денег, я заказал одну из новейших разработок: бронированная дверь со встроенным стеклопакетом, где одним нажатием кнопки смартфона можно сделать его прозрачным и посмотреть, кто решил тебя навестить. Видеозапись в режиме реального времени и почти семьдесят два часа режима записи в память, позволяла узнать, приходил ли кто к тебе в течение трёх последних дней, или нет.
        Помимо всех этих «наворотов», она имела встроенный звонок, при нажатии которого на твой смартфон приходил сигнал, оповещающий, что к тебе пришли в гости. Это позволяло удалённо опознать визитёра и решить для себя, хочешь ты его видеть или нет. Даже если тебя в данный момент нет дома. Конечно, это не про меня, но кто знает, как оно будет в дальнейшем?
        Установка сего чуда заняла три часа под ключ с отделочными работами, включая уборку мусора, так что в полдень я уже вызывал такси для поездки в офис, закрывая ключом полностью готовое к эксплуатации чудо дверной индустрии.
        Пока ехал, пытался смоделировать алгоритмы своих возражений на наиболее вероятные претензии. Понятно, что, не зная личности будущего начальника - это бесполезно, но хоть какие-то «отмазки» же должны у меня быть в запасе? Хотя бы ответ на вопрос: «Ты нафига статую взорвал, дурик?».
        К моему неудовольствию, мы доехали почти за двадцать минут, чему бы я порадовался в иной день, но только не сегодня.
        Поднявшись на тринадцатый этаж, я привычно вошёл в бывший кабинет Марковича, занятый каким-то типом, который мне не понравился со старта. В отличии от бывшего начальника этот только поднял глаза, продолжая перебирать документы на столе, осмотрел меня исподлобья и снова занялся своим делом.
        Худосочный тип, далеко за сорок, небольшие залысины, невыразительные глаза, аккуратная короткая стрижка - это первое что бросилось мне в глаза.
        - Доброго дня! Я - Владимир Белевский, бета-тестер. Виталий Эдуардович мне передал, чтобы я сегодня появился у вас. Так сказать, для знакомства с новым начальством.
        - Значит так, молодой человек, - его спокойный голос был лишён эмоций, будто говорит бездушная машина. - Виталий Эдуардович не передаёт и уж тем более - не просит. Он отдаёт приказы, которые все нижестоящие по должности обязаны неукоснительно выполнять. Следующее: не появился, как Сивка-Бурка какая-то сказочная, а вас вызвали к начальству, юноша. И заметьте, вызвали по делу. Разницу в формулировках понимаете?
        - Простите, - пробормотал я. - Я просто…
        - Я не говорил меня перебивать! - такжебезэмоционально продолжил он. - И мне совершенно не за что вас прощать. Вы сотрудник Отдела тестирования нашей корпорации? Да? Вот и ведите себя подобающим для сотрудника образом!
        Похоже, мне крепко повезло. Такой тип людей был мне хорошо знаком. Он сейчас разнесёт меня в пух и прах, отчитает, а только затем перейдёт к сути. Главное - не спорить, поскольку «разнос» может резко затянуться на длительный срок и продолжаться, пока я не выдохнусь. Не он, что было бы закономерно, а именно я.
        Был у меня похожий преподаватель в ВУЗе. Типаж один в один. Стоит ли говорить, что он был единственный, с кем я так и не смог найти общий язык, с завидной регулярностью пытаясь исправить вечную «тройку» по его предмету. Причём, он был твёрдо уверен, что именно этой оценки я и заслуживаю, что бы я там ему не говорил. Нотаций от него наслушался в своё время изрядно.
        - Присаживайтесь, пожалуйста, - он достал из ящика стола стопку чистых листов, шариковую ручку и аккуратно пододвинул ко мне. - Пишите.
        - Что писать? - осторожно спросил я.
        Минное поле оно такое.
        - Объяснительную, почему вы появились на рабочем месте не по установленной форме, почему вы опоздали, и почему вы вовремя не подали результаты двух последних игровых сессий. Пишете на моё имя. Вопросы?
        Чего-чего? Мне показалось, что я ослышался. Это он решил меня со старта приголубить кнутом? Ещё и форму одежды какую-то приплёл. Интересно, что будет в качестве пряника? И будет ли вообще?
        Есть у меня странное свойство характера, которое не всегда мне помогало в вот таких ситуациях. Вернее, совсем не помогало, всегда только лишь усугубляя моё положение. Но с этим я поделать ничего не мог.
        Я терпеть не могу, когда меня начинают загонять в угол, не оставляя мне выбора или навязывая своё в?дение ситуации, касающееся напрямую меня, особенно, если я не виноват. Вот и сейчас - этот хмырь, буквально двумя фразами заставил моё самообладание спешно ретироваться, дабы не быть погребённым под волной праведной ярости.
        - Я могу попросить вон ту папочку? - я показал рукой. - С детства не могу писать на столе. Мне на коленке удобней намного, - и добавил, - и почерк разборчивей получается.
        Получив желаемое и высунув язык от усердия, я потратил буквально несколько минут на написание требуемого. Протянув лист удивлённому хмырю, я поднялся и вытянулся по стойке смирно, застыв около стола.
        Пробежав бегло глазами короткий текст, он внезапно смял бумагу.
        - Вот так, значит, да?
        - Не понимаю о чём речь, товарищ начальник, - неестественно бодро отрапортовал я.
        - Пишите заново. И бросьте эти смешные потуги изобразить казарменные шуточки. А я сделаю вид, что вашего заявления на увольнение по собственному не видел. Вы не в том положении, чтобы так глупо шутить.
        - Разрешите задать несколько вопросов?
        Странно на меня посмотрев и закономерно ожидая подвоха, он кивнул.
        - На чьё имя писать объяснительные? Просто мой новый начальник не соизволил даже представиться, не иначе как из-за огромного регламента, за которым стыдливо затерялась обычная людская вежливость. Следующий вопрос: на чьё имя нужно написать жалобу на своего нового начальника, уведомив оное охалатном отношении к своим должностным обязанностям? Мой начальник меня забыл уведомить о сроках подачи отчётов, о положенной форме одежды и о переводе с удалённой работы на офисный режим.
        - Так, ты что себе позволяешь? - худосочного проняло.
        - Во-первых, я с вами на брудершафт не пил и пить не собираюсь, товарищ новый начальник. Поэтому, согласно так горячо любимому вами регламенту, которыйя в глаза не видел по вашей вине, кстати, извольте обращаться ко мне на «вы». Во-вторых, в отчёте я обязательно укажу, чтовы пытались мне угрожать, оскорбили и отказали в увольнении по собственному, что запрещено законом нашей страны. Я достаточно понятно поясняю свою позицию, товарищ новый начальник, который меньше, чем через месяц прекратит им быть? И мне плевать, какие штрафные санкции вы на меня наложите.
        - Да ты… - он с силой сжал кулак, за секунду поменявшись в лице, а сквозь тщательно выстраиваемую бездушную маску на миг мелькнуло его настоящее лицо, мелкой злобно оскаленной крысы.
        А ведь нервишки у тебя ни к чёрту, дяденька.
        В этот момент зазвонил аппарат, стоявший на углу стола. Взбешённый хмырь схватил трубку и отрывисто произнёс:
        - Слушаю!
        По мере того, какон слушал говорившего на другом конце провода, на его лице наблюдался целый калейдоскоп эмоций. Сначала плавно сменилась злоба недоумением, недоумение переросло в удивление, которое, в свою очередь, переросло в бледную маску очень взволнованного человека.
        - Хорошо, я понял. Да, я всё правильно понял. Да, - договорив, он откинулся в кресле, оставшееся от его предшественника. - Уважаемый Владимир, приношу свои извинения, - буквально выдавил он. - Я вас больше не задерживаю. Вы свободны!
        И всё? Я уволен? Что дальше? Я только собирался открыть рот, чтобы озвучить эти вопросы, как он добавил:
        - Спуститесь на лифте до третьего этажа, там вас встретят. Всего доброго, больше не смею отнимать ваше время.
        А вот сейчас я, кажется, доигрался.
        Обуреваемый нехорошими предчувствиями, я вызвал лифт и рассеянно нажал кнопку с цифрой «три».
        Двери плавно разошлись, и я сделал шаг наружу.
        - Прошу следовать за мной, - меня уже ожидал подтянутый парень лет тридцати в тёмном форменном костюме охранника.
        Дверь одного из кабинетов на этаже была распахнута, и мой взгляд невольно упал на огромную стену, полностью состоящую из мониторов, напротив которых в наушниках сидело несколько человек, совершенно не обративших на нас внимания, полностью отдавшись созерцанию светящихся экранов и маленьких фигурок, в них мелькавших. Похоже, диспетчерская, или комната охраны.
        Мои скверные предчувствия только подтвердились, когда в конце коридора парень постучал в дверь, а оттуда донёсся знакомый голос:
        - Входите, входите.
        - Добрый день, Виталий Эдуардович! - поздоровался я с начальником службы безопасности.
        - Спасибо, Саша, - проигнорировал моё приветствие Нойман. - Я потом позову тебя.
        Дверь закрылась и в комнате повисла тишина.
        - Мне вот одно интересно, Вова, - Виталий Эдуардович побарабанил по столу, отстучав незамысловатый ритм. - Как ты с таким гонором умудрился дожить до своих лет?
        Его глаза смотрели цепко, отчего становилось очень неуютно.
        - Нет, ну вот серьёзно! Посмотри просто со стороны! Ты работаешь здесь без году неделя, умудрился наворотить таких делов, что у гейм-мастеров волосы дыбом становятся от одного упоминания об «Объекте № 16, А++». Затем ты ставишь под угрозу глобальное обновление с бюджетом маленького европейского государства, и в довершение - ты являешься к своему начальству, которого не видел в глаза никогда, и начинаешь качать свои права, прикрываясь законами и неся полную ахинею, отрываешь от работы людей, портишь им нервы. В связи с этим у меня к тебе следующий вопрос. А ты не охерел случаем?
        Я молчал, понимая, что вот сейчас уже совсем печально.
        - Ты о законах вспомнил? Не стоит, поскольку он всегда может обернуться против тебя. Ты кем себя возомнил, Вова? Или ты ненароком решил, что ты стал ключевой фигурой в глобальном обновлении? Спешу тебя разочаровать. Ты не первая и даже не пятая фигура. Я тебя последний раз предупреждаю и взываю к твоему благоразумию. Одумайся, Вова!
        - Я понял, Виталий Эдуардович!
        - Нет, пока ты ещё ничего не понял. И я знаю, о чём говорю! - он снова легонько побарабанил по лакированной поверхности. - Значит так, мой юный друг, - он сделал паузу. - Сюда больше ездить не нужно. Отчёты присылать тоже не нужно. Какого хрена ты натворил в игре, мне тоже рассказывать не надо. Всё давно выяснили. Доступ в «Даяну I» тебе разблокировали, так что полностью сосредоточься на игре, а вернее - на выполнении своей задачи.
        - Я…
        - Ты не перебивай пока для начала и послушай меня внимательно, - он слегка повысил голос. - Слышал когда-нибудь такое выражение: «Со щитом, или на щите!»?
        - Слышал.
        - Так вот - это как раз твой случай. Запомни это накрепко! А когда придёшь домой - хорошенько подумай над моими словами, - он поднялся из-за стола и, подойдя к окну, боком присел на подоконник.
        Щёлкнувшая зажигалка выпустила дрожащий огонёк, который он поднёс к сигарете и глубоко затянулся.
        - Знаешь, я в твоём возрасте тоже был такой молодой и горячий. Это проходит, поверь мне. И если не научишься думать и предугадывать, тебе придётся ой как несладко. А может и вообще не придётся, кто знает? Ты вот мне честно скажи: я могу на тебя рассчитывать? И каковы шансы на то, что всё у тебя получится в процентном соотношении?
        Лихорадочно обдумывая, как помягче вывалить ему всю правду-матку, я поймал его ироничный взгляд.
        - Что, совсем жопа, Вова?
        - Не совсем. Шансы есть, но они небольшие, - честно сказал я.
        - А ты сделай так, чтобы они были приемлемыми! Я тебя очень прошу! И всё то, о чём мы говорили с тобой ранее, я сделаю. Как и пообещал. Только и ты отнесись серьёзно. Не вот так, как вон там, - он показал пальцем наверх. - С этой секунды твой телефон не должен выключаться ни на секунду. В любое время дня и ночи ты всегда на связи! В игре ты каждый день не менее пятнадцати часов. Из города никуда не выезжать. Ты меня хорошо понял?
        Вот это поворот сюжета. Не то чтобы хотелось, но сам факт запрета создавал иллюзию вр?менного взятия под стражу, что мне, естественно, не понравилось.
        - Теперь дальше. Чтобы немного разбавить твои душевные метания, я взял на себя смелость похлопотать о хорошей денежной премии, дабы в этот период ты ни в чём не нуждался. Купи себе всё, что требуется, или скажи Александру, он всё достанет.
        - Простите, какому Александру?
        - Невнимательный ты, Вова, - попенял меня Нойман. - Александр - это человек, который тебя привёл сюда и потом отвезёт домой после нашего разговора. Обменяетесь с ним номерами. Всё что тебе нужно - теперь говоришь ему. И это не обсуждается! - видя, что я пытаюсь возразить, припечатал он. - Ты пойми, я сам человек подневольный. У меня тоже семья, дети. Думаешь мне это самому нравится? А так я буду знать, что с тобой всё хорошо и не будет никаких сюрпризов. Пожалей моё сердце.
        Угу, так я тебе и поверил, старый матёрый зубр. Знаем - плавали. Сначала ввалить по первое число, чтобы оппонент проникся, затем поговорить, потом подмазать вроде как конфеткой, в данном случае - это та самая премия, а затем вроде как поделиться своими проблемами, чтобы собеседник хоть на миг побывал в чужой шкуре и в конце немного подтянуть аркан. Простейшая психология. Только на меня это не действует.
        Разумеется, я снова промолчал, согласно кивая в некоторых моментах.
        - Периодически я тебе буду звонить, так что ты не удивляйся сильно. И чуть не забыл - на этот месяц ты не подчиняешься никому, кроме меня. Понял?
        - Понял, Виталий Эдуардович.
        - Ну вот и хорошо. Тогда удачи тебе. Сделай правильный выбор! Больше я повторять не буду. Последнее китайское тебе!
        С этими словами он выпроводил меня за дверь, где перепоручил молчаливому Александру.
        Пока мы ехали домой, он вполне дружелюбно поддерживал разговор ни о чём, старательно уклоняясь от ответов, как только речь касалась его работы. Справедливо рассудив, что ничего я не выведаю, я свёл разговор на нет и просто стал смотреть в окно.
        - Куда-то будем заезжать, или сразу домой? - спустя пятнадцать минут мы стояли на светофоре в двух кварталах от моего дома.
        - Нет, у меня всё есть, спасибо.
        - Хорошо. Мой номер запишешь, я сброшу его тебе смской.
        Он уехал, а я продолжал сидеть на лавочке, возле подъезда. Настроения не было никакого. Сначала этот хмырь испортил, затем Нойман со своей охраной навязанной. Тут же в подтверждение завибрировал телефон. Вот и обещанная смс от Александра, будь он неладен.
        А с другой стороны - вроде всё по-старому, ещё и денег дали сверху. Почти один в один с той, которую я потратил вчера на заказ двери. Плюсом избавили от этих надоевших отчётов и поездок в офис. Я очень сомневаюсь, что меня оставят работать в отделе тестирования после такого демарша, но пока есть время в запасе - нужно искать способ заработка с помощью «Даяны I». Нужно посоветоваться по этому вопросу с Димоном, он стопроцентно должен знать, что да как.
        Не стоит сбрасывать со счетов и тот «шмот», который я выбил из «архилича». Вещи легендарного класса априори не могут быть дешёвыми, поэтому хоть какая-то финансовая подушка, но у меня уже будет. А там посмотрим.
        Ладно, пора идти домой. Некстати вспомнилось, что я сегодня даже не ел ещё ничего с этой суетой.
        Перебирая ключами, я неспешно поднялся на второй этаж и обомлел. Я мгновенно понял, о чём мне сказал Нойман, когда говорил о принятии правильного решения.
        В моей схеме: «поругать - поговорить - подсластить пилюлю премией - попросить выполнить - и поделиться своими проблемами» появился новый пункт. Он назывался: «Убедить в серьёзности намерений». Его я не учёл, да и не мог учесть, поскольку к такому меня жизнь не готовила.
        С трудом уняв дрожь в коленях и опершись о перила, я присел на холодный бетон ступенек.
        На моей новенькой, сегодня установленной, дорогущей двери, посреди бронированного стеклопакета, красовался аккуратный кружочек пулевого отверстия.
        Глава 10
        Ученики, которые связывают себя только с одним учителем, уподобляются людям, сидящим на углу стола и не способным понять, что у стола есть ещё три угла.
        Ютеку Хига.
        - Почувствуй свою Кровь! - поджав под себя ноги, Поляна с идеально прямой спиной сидела напротивЛиэль, застывшей в такой же позе. - Твоя кровь - самое сильное твоё оружие.
        - У меня не получается! - блондинка закусила нижнюю губу и только дрожащие бисеринки пота на лбу выдавали её напряжение. - Такое впечатление, что я прошу небо, чтобы пошёл снег.
        Мы расположились на песчаном берегу, откуда до кромки воды было не более десяти шагов. Погода в этой локации была просто изумительная. Шум волн, крики чаек, лёгкий тёплый ветерок. Красота.
        Как оказалось, Лиэль никогда не видела моря и тёплой погоды, когда не нужно постоянно двигаться, чтобы согреться, или укутываться в тёплые верхние одежды, спасаясь от пробирающего до костей ледяного ветра. Было забавно наблюдать, как она изо всех сил стараясь не выдать крайней степени удивления на своём лице, деланно равнодушно смотрела на водную гладь. Но всем были видны горящие от восторга глаза девушки.
        Сейчас на блондинке красовался простой холщовый комплект, который Поляна раздобыла у местных торговцев. Верхнюю одежду, чтобы они постоянно не таскали её в вещмешках, я забросил в инвентарь. Благо, места там было предостаточно.
        Поскольку вчерашний день я угробил на поездку в офис, то час «икс», когда нужно было убираться с этой локации наступил уже сегодня. Сбор назначили на пять вечера по внутриигровому времени. Из всей группы пока появился только гном, который минут пять посмотрел на медитирующих травницу с Лиэль, махнул рукой и пошёл крошить местную разновидность монстров, с коих ему потребовались какие-то ингредиенты. Он звал с собой, но мне было лень, если честно.
        Настроения не было, от слова совсем, поскольку вчерашний инцидент произвёл настолько неизгладимое впечатление, что мне впервые в жизни стало по-настоящему страшно. Впечатление было настолько сильным, что я, не сомневаясь, распечатал дома стоявшую в загашнике бутылку коньяка, чтобы поправить пошатнувшееся душевное равновесие. Сидел, пил, думал, жалел себя, снова пил, снова думал, что делать со своей жизнью, с этой треклятой дверью с дыркой. Когда оставалась всего треть бутылки, позвонил Нойман. Так захотелось высказать всё, что я думаю, но даже затуманенная алкоголем голова не позволила мне сказать лишнего, или, не дай бог нагрубить. Инстинкт самосохранения, мать его.
        Убедившись, что я всё-таки принял правильное решение, он отключился, напоследок посоветовав много не пить. Естественно я это проигнорировал, в одиночку добив бутылку с алкоголем.
        А утром был ад.
        Я даже не мог вспомнить, когда мне было настолько плохо. В жизни так не напивался. Но как бы это странно ни звучало - это помогло «перезагрузиться», наполнив мрачной решимостью и желанием поскорее всё закончить. Я всё-таки выполню то, что от меня требовалось. Потому что - просто нет выбора.
        Утро было омрачено ещё одним фактом. Мозг подкинул здравую идею, до которой вчера, находясь в шоковом состоянии, я не додумался. Запоздало рассудив, что, если было оружие и пулевое отверстие, то обязательно должна быть сама пуля. Мысленно проведя траекторию, я подошёл к стене, где она, по логике, должна была застрять. А её не было. Была вмятина в обоях и дырка в штукатурке до самог? кирпича, а пули не было. Второй раз за эти сутки я похолодел. И я даже не знаю, вытащили её сразу, или пока я спал, накачавшись коньяком.
        Мне наглядно продемонстрировали возможности и варианты развития событий. Довольно доходчиво.
        «Со щитом, или на щите!». Именно так сказал Нойман.
        Тяжело вздохнув, и дав себе зарок больше не пить, я полез в капсулу.
        И вот сейчас я валялся на песке, вполглаза наблюдая за тем, как Поляна учит блондинку чувствовать Силу. Лиэль бы успокоиться маленько, поскольку ещё чуть-чуть и у неё от злости пойдёт пар из ушей. Это было хорошо заметно по её дёрганным движениям и отрывистым репликам. Поляна, как настоящая наставница была олицетворением терпения, полностью игнорируя все ужимки блондинки, монотонно поясняя ей её ошибки, раз за разом повторяя правильную последовательность действий.
        Вспомнив своё недолгое обучение у Мэтра, я со злорадством подумал, что именно такого наставника её сейчас нужно, чтобы «вправил» мозги на раз-два. В тренировочной комнате она быстро бы гонор сбавила, побегав от песчаных псов.
        До сбора группы оставалось всего два часа, и я решил осмотреться, пройдясь по деревне, которая продолжала жить своей неспешной жизнью, но экскурсии не суждено было сбыться.
        - А ты куда это собрался? - голос Поляны заставил меня удивлённо оглянуться.
        - Ты мне сейчас?
        - А кроме нас здесь ещё кто-то есть?
        Я подошёл к ним и присел рядом.
        - А что мне нельзя пройтись? К чему эти вопросы?
        Я честно не знаю, как можно настолько ехидно глянуть на меня одним открытым глазом, но блондинке это удалось. А ещё она торжествующе улыбнулась.
        А чего это она скалится так радостно? Съела может что-то не то?
        - Когда ты собираешься становиться сильнее? - признаюсь, вопрос травницы застал меня врасплох. - Или ты решил постоянно испытывать свою удачу?
        Это она что, намекает на мой низкий уровень?
        - Собираюсь. Для этого нужны, - я замялся, не зная, как объяснить «неписи», что нужно прокачиваться, - битвы. Да. Славные битвы нужны.
        - Славные битвы говоришь? - скепсис на её лице был осязаем. - Лиэль, не хочешь провести тренировочный бой с этим молодым, уверенным в себе, дроу, который жаждет славных битв?
        - С удовольствием, - она будто ждала этих слов, настолько быстро вскочила.
        Понятно. Сговорились.
        - Так, прекращайте балаган! Что вы от меня хотите?
        - Передумал? - лёгкая улыбка Поляны настораживала. - А почему?
        - Почему? Да она же меня размажет сейчас со своим пятьдесят третьим уровнем… - и я резко прикусил язык.
        - Ты не переживай. Мы прекрасно знаем, что пришлые, вроде тебя, пытаются поставить себя по ранжиру, присвоив какие-то уровни себя, а затем и нам. Это не ново. Вопрос в другом. Зачем вы это делаете?
        - В смысле? Чтобы правильно оценивать свои возможности, вступая в схватку!
        - Хорошо, допустим. Обычный комар у вас какого уровня? Примерно хотя бы.
        - Ну, первого, - я не до конца понимал, куда она клонит.
        - Хорошо. А у тебя какой уровень?
        - Двадцать девятый.
        - А теперь представь, что тебя укусил комар, но ты не можешь дотянуться, поскольку укусил он тебя в спину. Понимаешь? Пока ты попытаешься его прихлопнуть, он улетит. Причём улетит, получив то, за чем прилетал. Твою кровь и свою еду.
        - Глупое сравнение, на самом деле. Ну, укусил он меня и что. Всё равно я сильнее, поскольку я его могу прихлопнуть с одного удара.
        - А почему же не прихлопнул, - сощурилась травница. - Ты же сильнее.
        Ну давайте, начинайте «втюхивать» мне основы китайской философии о мухах, паутинах, соломинках и верблюдах.
        - Потому что мне не нужно его прихлопывать. Я сильнее, добрее и вообще… - взмахом руки я показал степень своей доброты, надеясь, что она поняла.
        Не поняла.
        - Глупее, да?
        - Слушай, Поляна, вот скажи честно, что ты хочешь получить от этого разговора? В чём ты меня сейчас пытаешься убедить, и что вам от меня нужно? Ты же не зря затеяла это, - я ткнул пальцем в блондинку. - И вы уже о чём-то договорились за моей спиной!
        - Что только не придумает, чтобы увильнуть от схватки, - обиженный голос Лиэль мог обмануть кого угодно, только не меня.
        - Всё просто и непросто, Белый, - травница скрестила ноги, усевшись поудобней на песке. - Тебя же так называют твои друзья?
        Охренеть! Вот и разлетелся очередной миф о «заскриптованых неписях».
        - Называйте, как удобно. Вы же до этого не заморачивались? Нелюдь, клякса ушастая, пришлый, как там ещё? - позволил я себе толику сарказма.
        - Ты тоже до этого не заморачивался. А потом взял и спас меня и Лиэль. Я не знаю ни одного пришлого, который рискнёт всем, чтобы вступиться за жителей этого мира.
        - Если бы я умер, то возродился через пятнадцать минут. Ничем я не рисковал, - пробурчал я.
        - А ответь на один вопрос. Ты когда-нибудь горел заживо?
        Меня передёрнуло:
        - Конечно нет, ты что ерунду такую несёшь?
        - Тогда тебе не понять, о чём я говорю. Просто скажу - спасибо. Долг Жизни я на себя вешать не буду, поскольку вам нет смысла её спасать. Я найду чем тебя отблагодарить, - серьёзно пообещала травница.
        - Тебе нужно понять одну простую истину. Возможно, я сейчас скажу глупость, по твоему мнению, но это не так, на самом деле. Хорошо её запомни, - Поляна вытянула руки перед собой, ладонями образовав лодочку, в которой затеплился язычок багрового пламени.
        Он постепенно разгорался, а я не мог отвести глаза. Вот его очертания размазались и, расплывшись, огонёк превратился в багровое облако, которое всё больше увеличивалось в размерах.
        С изумлением я увидел, как внутри зародилось движение, постепенно обретали чёткость силуэты, непрерывно движущиеся внутри марева.
        Вот она убрала руки, оставив марево колыхаться в воздухе.
        Я прозевал, тот момент, когда травница поднялась и подошла ко мне сзади. Коснувшись кончиками пальцев моих висков, она прошептала:
        - Контроль, Самосовершенствование и Талант. Последнее у тебя уже есть. Смотри внимательно.

* * *
        - Киара, у меня ничего не получается! - капризно произнесла коротко стриженная девочка, смешно взмахнув руками, с которых на землю упали едва светящиеся искры.
        - И не получится, пока ты не будешь меня слушать, - лицо пожилой женщины в белоснежном одеянии озарила добрая улыбка. - Ты же постоянно жалуешься, вместо того, чтобы дальше продолжать совершенствоваться.
        - Я пробовала, но всё равно не выходит, как у тебя, - девчушка убрала норовящую упасть на глаза непослушную чёлку. - У тебя всё ладно да легко, а у меня только пшик, - она надула губы и ловким щелчком пальцев отправила искорку Силы в полёт.
        - В том то и дело, что ты пробуешь. Нужно желать, Поланея, а не пробовать. И не смей разбрасывать Силу. У меня получается, потому что я много тренировалась и слушала наставницу. Только контроль Силы и твоя уверенность дадут правильный результат. Давай не отлынивай, я хочу увидеть сегодня «Каменный Шип».
        - Опять «Шип»? - пробурчала нахохлившаяся Поланея.
        - Да. И ты сегодня его должна сделать!
        - А если у меня не получится?
        - Тогда мы пропустим ужин, - развела руками женщина, усевшись неподалёку, но так, чтобы полностью видеть каждое движение ученицы.
        - Зачем он вообще нужен? Ним, кроме коровы, никого не напугать, - прошептала девочка, но наставница её прекрасно услышала.
        - А как ты собралась изучать Высшую Магию, если ты даже Основы не можешь воспроизвести? И кто тебе сказал, что «Каменный Шип» бесполезное заклинание?
        - Ученицы Ниобии. Они скоро уже Огонь изучать будут.
        - Я поняла. Придётся тебе кое-что показать.
        Наставница сделала жест, гортанно выкрикнула Слово, а девочка заворожённо уставилась на медленно появляющийся из-под земли металлический, гладко отполированный клык, который продолжал расти, не думая останавливаться.
        Вот он достиг двух метров, постепенно расширяясь у основания, отчего сухая земля вокруг. вздыбилась и пошла трещинами. Вырастив его на высоту двухэтажного дома, она краем глаза посмотрела на девочку, которая, раскрыв от удивления рот, казалось, даже забыла, как дышать.
        - А теперь внимательно смотри, - женщина стала перебирать пальцами, будто вылепливала из невидимой глины фигурку.
        И чудо, шип поплыл и стал видоизменяться, будто под ловкими исполинскими пальцами, постепенно принимая нужную форму. Спустя несколько минут посреди тренировочной площадки стояла железная статуя пустынного ястреба, выполненная с такой точностью, что казалось, будто громадная птица сейчас повернёт голову и, взмахнув широкими крыльями, рванёт ввысь.
        - Ух ты! Киара, у тебя как так получилось? - по сияющим глазам Поланеи было видно, что она была в восхищении густо смешанным с неверием.
        - Контроль. Самосовершенствование и капелька Таланта, чтобы воссоздать фигурку. Тебе нужно знать только одно. Никогда никого не слушай и верь в свои силы. Можно победить любого противника. Любого, запомни. Главное - это Контроль, Самосовершенствование и Талант. Три ключевые точки.
        Девочка кивнула и решительно застыла в Начальной Позе, собираясь пробовать снова.
        - Жест нужно медленней делать. Что ты загребаешь снизу, как вилами? Ты что сено грузишь на подводу? Плавнее рукой веди… так, хорошо. Одновременно с Закрепляющим жестом произносишь заклинание, - Наставница всплеснула руками. - Ну что я тебе говорила об интонации? Куда ты торопишься?
        - Хгарх! - ещё раз звонко произнесла девочка звуковую составляющую, но в сотый, а то и тысячный раз у неё ничего не вышло. - Не выходит, видите? - она опустила голову.
        - А ты ничего не забыла, Поланея? - прищурила глаза Наставница.
        Девочка задумалась и посмотрела на вечернее небо, будто оно могло подсказать её ответ.
        - Ой! - она непроизвольно закрыла рот ладошкой. - Простите, киара. Я Силу забыла выпустить. Всё сделала, а Силу забыла.
        - Выбрось это слово раз и навсегда. Ты не можешь ничего забывать. Магия не прощает ошибок! Ты будущая Боевая Ведьма. Опора Императорского Трона и Защитница. Ты просто не имеешь права ничего забывать! Запомни это на всю жизнь, - Наставница выудила из недр белого одеяния маленький потрёпанный томик и раскрыла его у себя на коленях. - Что стоишь? Давай! Мы здесь будем находиться, покуда ты мне не покажешь «Шип».
        Они провели на площадке чуть меньше часа, когда у Поланеи, наконец-то, получился «Каменный Шип». Осознав, что это сделала она, девочка от радости потеряла контроль и результат тут же развеялся искрами без подпитки маной.
        - Ну что я говорила? Главное - знать, что всё получится, - торжествующе улыбнулась наставница. - Ты сегодня действительно молодец, - она ободряюще взяла её за плечо. - А теперь беги, ты как раз успеваешь ужину.
        - А вы, киара?
        - Я тоже скоро приду. Беги давай.
        Убедившись, что Поланея вошла в корпус, наставница вздохнула и только сейчас стало видно, чего ей стоило не показать чудовищного напряжения, в котором находилась, на каких морально-волевых она держалась, пока девчушка старалась сотворить «Каменный Шип» всё это время.
        Скороговоркой прошептав заклятие и сделав повелительный жест в сторону гротескно застывшей посреди площадки статуи, она развеяла иллюзию металлической птицы.

* * *
        - Что это было? - меня выбросило из вид?ния.
        Я всё так же сидел на песке. Рядом с Лиэль, удивлённо смотревшей на Поляну.
        - Это была память Крови, - произнесла травница. - А ты видела это потому, что после Инициации, наша кровь неразрывно связана, - она повернулась к Лиэль.
        - Это была ты, - утвердительно произнесла девушка. - Та маленькая девушка на тренировочной площадке, Поланея. Это была ты.
        Травница грустно улыбнулась и кивнула.
        - Да, девочка. Это была я. В тот день у меня впервые получился «Каменный Шип». Именно тогда я стала по-другому относиться к своему обучению у Наставницы. Перестала воспринимать это как обязанность. Магия Земли давалась мне всегда очень тяжело. Намного тяжелей, нежели Магия Крови, но, как видишь - этот барьер пройден. На протяжении долгих лет я пыталась повторить то, что показала Наставница, одну из многочисленных граней искусства Магии Земли. И у меня в конце концов получилось, да вот только наставница этого уже не увидела.
        - Но эта птица, это же была иллюзия. Я же сам видел.
        - Да. Это была высшая материальная форма иллюзии. Искусством Иллюзии такого ранга владели только два человека. Это моя наставница и император. Я узнала об этом только спустя много лет, достигнув одной из вершин в освоении Крови. Увидела это с помощью Памяти, как вы сейчас. И знаете, я до сих пор ни разу не подумала, что она меня обманула тогда. Благодаря этой иллюзии и самообладанию своей Наставницы, я стала той, кто есть. И я ей благодарна до сих пор.
        - А я когда-нибудь так смогу? - притихшая Лиэль была необычайно задумчива.
        - Ты сможешь намного больше. Главное - помни, что твоя Кровь всегда тебе поможет. Память будет постепенно просыпаться. Память всех тех, кто смешивал и создавал эту кровь. Моя, моей наставницы, её наставницы. Кровь сама тебе даст то, что посчитает нужным. Просто прими.
        - А зачем ты мне это показала, Поляна? Я же не маг.
        - А ты ещё не понял? - видя моё недоумение, она всё-таки объяснила. - Вы, пришлые, пытаетесь всё структурировать, приписываете какие-то уровни, табели, ранги. Это всёневажно. Верней, важно совсем не то. В тебе тоже скрыт огромный потенциал и у тебя есть талант. Талант Удачи. Ты сам посчитай, сколько раз ты должен был отправиться на перерождение. Но у тебя всё всегда получается на грани. Будто по лезвию бегаешь. Запомни одно: когда ты упадёшь, а ты обязательно упадёшь вниз, то именно тогда тебе понадобятся Контроль и Самосовершенствование. Случится это через много лет, или завтра - мне неведомо. Но начать готовиться к этому ты должен был ещё вчера.
        - Да что я делаю не так?
        - В том то и дело, что ты ничего не делаешь. Или может ты каждодневно тренируешься, как она? - кивок в сторону блондинки. - Или может ты нашёл мастера, который научит тебя обращаться с твоим оружием? Ты даже к ней не подошёл, и не попросил научить, или показать пару связок с оружием. У тебя в руках сильнейшее оружие, о котором только можно мечтать, а ты им даже кусок мяса не сможешь отрезать, чтобы не пораниться. Или ты гениальный боец на «кулачках»? Да тебя же любой новик первой седмицы положит на лопатки в первые же секунды. Ты на что надеешься вообще? Когда ты собираешься становиться сильнее?
        А ведь она в чём-то права. Взять хотя бы тот факт, что я ведь не воспринимаю «Даяну I», как игру. Это реально другой мир, населённый хоть и цифровыми, но людьми. И я сюда пытаюсь вклиниться со знаниями того, моего мира. Тогда почему я так себя веду? И, если быть честным с собой, я действительно никак не развиваюсь ни там, ни здесь. Просто плыву по течению, как кусок, простите, говна.
        - Спасибо, Поляна. Я, кажется, понял.
        - Вот если быеще и делал, вот тогда бы был толк, - пробурчала травница, которой мои слова пришлись по душе. - А раз понял, тогда начали.
        - Что начали? - последнюю фразу я говорил уже в воздухе, поскольку момент, когда Лиэль провела подсечку я проморгал.
        - Вставай, герой. Покажи девушке на что ты способен, - довольная, как объевшийся сметаной кот, Лиэль скалилась во все тридцать два.
        - Ну хорошо, девушка, - кряхтя, я поднялся с песка. - Сама напросилась. Потом не плачь.
        - Ты только болтать умеешь?
        Со стороны деревни показался запыхавшийся гном, который со всех ног бежал в нашу сторону, размахивая руками.
        А вот это не к добру. Мне кажется, что я знаю, с какой новостью он мчится. И Утрамбовщик, как настоящий друг, не обманул моих ожиданий.
        - Там тебя, - он тяжело дышал, буквально выплёвывая каждое слово, - ищут.
        Не было печали…
        Глава 11
        Убийство игроками друг друга никак не порицается администрацией игры, но и не одобряется. По внутриигровым законам за такое «убийство» всё равно придётся ответить, если оно было совершено безосновательно. Наказание может быть различным, в зависимости от локации пребывания, поскольку где-то таким способом можно поднять репутацию с местным населением, а где-то, за аналогичный проступок, угодить на недельный срок в каменоломню для отбывания наказания на исправительных работах.
        Помните, что любое ваше действие порождает последствия, а вот какими они будут - нужно для себя решить самостоятельно.
        (из «Википедии» «Даяны I»).
        - С остальными связывался? - я лихорадочно думал, что сейчас делать, поскольку даже мысли не возникало, что меня могут так быстро разыскать.
        Это же кто-то серьёзно взялся. И как только вычислили?
        - Кто ищет-то? Сколько их? Как выглядят?
        Проникнувшись серьёзностью ситуации, Лиэль с травницей переглянулись, мигом подобравшись.
        - Это клановые. Клан «Дафийские торговцы». Не меньше пяти человек. Игроки.
        Я задумчиво почесал затылок, понимая, что ничего не понимаю. Название клана мне ни о чём не говорило. Вряд ли они задались целью и разыскали меня на краю мира, чтобы просто поговорить о погоде и продать пылесос со скидкой. Моя голова - вот что их привело. Тысяча золотых.
        - Уровни какие? - в голове пока не было никакого плана, но мозг лихорадочно работал, ища выход из сложившейся ситуации.
        В идеале было просто тихо свалить отсюда, чтобы этот поисковый отряд даже не понял, был я здесь или нет?
        - Один пятидесятого, остальные от тридцать пятого по сорок второй. Стандартный отряд. «Воин», два мага, «рога» и «хилер».
        Чёрт, чёрт, чёрт. Ещё Лиэль со своим спаррингом, в котором я уже слил одно умение, могущее бы сильно помочь в предстоящей драке. В том, что она будет - я ни капельки не сомневался.
        В сообщениях напротив иконки Димона горела неактивная метка, значит - в игру он ещё не зашёл, что было очень и очень плохо.
        - Сколько стоит портальный свиток?
        - У меня нет денег, - покачал головой Утрамбовщик. Отрядная касса у Димона.
        - Тогда временно беру командование на себя, - я принял решение. - Ты с нами, или…? - обратился я к гному.
        - Больше мне никогда так не говори, - обиделся Утрамбовщик. - Нахрена тогда я сюда бежал?
        - Извини. Я понял, но уточнить был обязан.
        «Внимание!
        Вы создали отряд «Черноухие»».
        «Внимание!
        Это ваш первый созданный отряд!».
        «Получено достижение «Я - лидер!».
        Параметр «Лидерство» повышен +1».
        «Вы пригласили в отряд Утрамбовщик».
        «Вы не можете пригласить в отряд Поляна».
        «Вы не можете пригласить в отряд Лиэль».
        Как так? Я же вступал в группу Корта. Почему же сейчас система выдаёт отказ? Вероятно, всё дело в игровых условностях. НПС, как жители этого мира, могут генерировать квесты, а вот Игроки - нет. Хорошо, попробуем по-другому.
        - Поляна, Лиэль, я приглашаю вас вступить в мой отряд, - попробую так. - Если согласны, подтвердите.
        - Я согласна.
        - Подтверждаю.
        Вуаля! Всё получилось!
        «Поляна вступил (-а) в отряд «Черноухие»».
        «Лиэль вступил (-а) в отряд «Черноухие»».
        «Утрамбовщик вступил (-а) в отряд «Черноухие»».
        «Отряд «Черноухие».
        Общие бонусы отряда:
        - Сила +1.
        - Стойкость +1.
        - Выносливость +1.
        Лидерские бонусы отряда:
        - Сила +6 %.
        - Ловкость +1 %.
        - Выносливость +1 %.
        - Интеллект +5,5 %.
        - +5 % урона по представителям расы «Нежить».
        Состав:
        Лидер:
        Мегавайт. 29 уровень. Дроу. Без фракции.
        Титулы:
        «Герой Мирта».
        «Убийца Поводыря Ужаса».
        «Личный враг Магруба».
        «Личный враг Танатоса».
        «Личный враг Миардель».
        «Убийца Астора».
        Рядовые:
        Утрамбовщик. 25 уровень. Гном. Светлая фракция.
        Рядовые NPС:
        Поляна. 56 уровень. Хуман. Тёмная фракция.
        Лиэль. 53 уровень. Хуман. Тёмная фракция».
        Я заметил, что Утрамбовщик стоит, видимо вчитываясь, и как-то странно смотрит на меня.
        - Ты чего? - и тут я понял, что вызвало такую реакцию.
        Спеша создать отряд, я, не разобравшись с настройками, проигнорировал сокрытие «лишней» информации, которую всем было знать совсем необязательно. Ладно травница с блондинкой, у них нет возможности прочесть мои титулы и «бусты» к общим «статам». Утрамбовщик - вот главная проблема. Я только что крупно облажался. Снова раскрыв настройки, я скрыл список титулов, но вот процентные «бусты» скрываться не хотели. Просто отсутствовала такая функция. Вот это «палево», так «палево».
        - Увидел? - мрачно спросил я.
        Гном только кивнул. Я же, видя, что он только раскрывает рот, чтобы зас?пать меня ворохом вопросов, сразу его перебил:
        - Даже не вздумай проболтаться никому! Забудь вообще об этом!
        - А ты понимаешь, что ты только что сделал?
        - Я понимаю только то, что об этом никому знать не нужно.
        - Я - могила! - заверил меня Утрамбовщик. - Ты только больше никогда так не делай. И я сейчас говорю не о твоих титулах, половина из которых мне вообще неизвестна, но они точно относятся к легендарному рангу. Много вопросов вызывает даже «Личный враг Бога». Я не знаю, что нужно делать чтоб заработать один, а у тебя целых три таких. Никому никогда не свети свои характеристики, поскольку это тебе боком потом выйдет.
        - Так, стоп! Всё потом! Сейчас нам нужно валить отсюда в темпе вальса. Готовы?
        - Всегда готов, - кивнул Утрамбовщик, поудобней перехватив молот. - А с такими прибавками к «статам» и подавно.
        - В общем, план простой. Приоритет: незаметно слинять. Если не получится незаметно - просто слинять, не вступая в бой. Ну и самый неудачный вариант развития - «множим на ноль» всех этих охотников и убираемся отсюда. Вопросы?
        Сосредоточенное молчание моего неполного отделения подтвердило, что все всё поняли.
        - Утрамбовщик, ты эту локацию хорошо знаешь?
        - Достаточно для того, чтобы утверждать, что незаметно слинять - шансы один к пяти.
        - Поясни?
        - Впереди деревенский рынок. Сзади у нас море, у пристани лодок нет, да и плыть здесь особо некуда. Метров пятьсот от берега водятся такие твари, что меньше сотого уровня там нечего делать. Оставишь только зазря на глубине всю «снарягу», когда сольёмся. Справа - Шадские холмы. Дерьмовая локация и монстры мерзкие. Уровни невысокие, но их много. Слева - выход из деревни и основной тракт. Там мы будем, как бельмо на глазу.
        - А вдоль берега?
        - Тебя срисуют издали. Там пусто. Песок и вода.
        - Тогда вариант один. За холмами что?
        - Подожди, ты же не хочешь сказать, что мы сейчас полезем туда? Белый, туда нужно соваться хорошей группой, не меньше.
        - Хорошо. Твои варианты?
        - Вариант один - прорыв! - развёл руками гном. - Выносим походя передовой рейд «гильдейцев», прорываемся к тракту. Пока они вызовут подмогу, пройдёт время. Как минимум пятнадцать минут до их «респауна». И пусть потом думают, в какую сторону мы ушли. А мы, тем временем, спокойно сходим с тракта и отсиживаемся в Муравейнике.
        - Что за Муравейник?
        - Огромная гора, полностью пронизанная туннелями, как голландский сыр, уходящими далеко под землю. Там есть два «данжа» для двадцатых - тридцатых уровней, но нам они не нужны. В этих туннелях можно спрятать две танковых дивизии, не то что нас. Так что мы с лёгкостью затеряемся.
        - А сами там не заблудимся? - не нравилось мне его предложение.
        «Данжей» мне хватило с головой, да и к пещерам я особой любви не испытывал. Хоть я в реальности никогда в них не был, но при одной мысли об этом у меня поднималась внутренняя волна какого-то отторжения и неприятия.
        Гном посмотрел на меня и судя по его остекленевшему взгляду, закопался в системные настройки.
        «Утрамбовщик подал заявку на добавление в друзья.
        Принять: Да/ Нет?».
        «Да».
        «У вас новый друг».
        «Утрамбовщик поделился с вами «Карта Муравейника».
        Принять: Да/ Нет?».
        «Да».
        - Сам посмотри.
        Подтвердив запрос на добавление карты, я раскрыл обновлённый файл и ахнул.
        Муравейник был гигантским. Сотни, нет - тысячи хаотичных ходов пронизывали величественное строение, которое своей формой напоминало огромную вытянутую книзу сферу, причём б?льшая часть располагалась под землёй. Переплетаясь словно клубок растрёпанных нитей, ходы сдваивались, огибали друг друга, закручивались в спирали. Были даже вертикальные туннели, соединяющие два-три хода, полностью тупиковые, узкие, широкие. Ничего подобного я никогда не видел, и с чем сравнить в реальной жизни это творение неизвестных мастеров - я не знал.
        - Или Муравейник, или Шадские холмы, - я крепко задумался, но, как всегда, во взвешенный метод решения поступающих проблем, вмешался закон подлости, который никто так и не отменял.
        «Получен критический урон -2370 НР».
        «Получен критический урон -3400 НР».
        Две разорвавшиеся в моей спине вспышки обжигающей боли почти дезориентировали меня и не иначе как на рефлексах, я набросил на себя «Вуаль», одновременно «кастуя» «Вспышку» и делая кувырок в сторону.
        Ах ты ж скотина. Как же больно, аж в глазах потемнело.
        Начав серию ударов, неизвестный «асассин», с которого слетела невидимость, тут же повторно скользнул в «инвиз», потеряв из виду так же резко исчезнувшего меня. Но в отличие от него, я прекрасно его видел, застывшего в полуприседе, с кинжалами в руках.
        «Внимание! Вы отравлены! Вы будете терять 30 НР каждую секунду. До окончания: 1:95 мин.».
        Утрамбовщик, мгновенно всё сообразивший, сумел меня удивить. Не растерявшись, он слитным движением, сбросив с плеча здоровенный молот, со всей дури шарахнул ним по песку, вызвав ударную волну, демаскировавшую вражеского «асассина», и сбив того с ног.
        Умение не затронуло никого из нашей группы. Враг только поднимался, когда я подскочил к нему, попутно врубив «Боевой транс» и «Ауру Страха» и со всей скоростью, на которую был способен, начал наносить удары «крисами», чередуя свои колющие выпады широкими режущими ударами.
        «Вы нанесли критический урон +4600 НР».
        «Вы нанесли критический урон +5900 НР».
        «Вы нанесли урон +2100 НР».
        «Получен урон -30 НР».
        Отлично. Ещё эффект заморозки от «крисов» прошёл, позволяя снова свалить на песок чересчур прыткого «рогу». Я тебе сейчас покажу «небо в алмазах», тихушник.
        «Вы нанесли критический урон +5200 НР».
        «Вы нанесли урон +2400 НР».
        «Получен урон -30 НР».
        «Вы нанесли критический урон +4300 НР».
        «Вы нанесли…».
        «Вы нанесли…».
        «Вы убили противника Дырокол».
        «Получено достижение «Убийца I ступени».
        Для перехода на следующую ступень убейте ещё 4-х игроков».
        «Урон по игрокам навсегда повышен на 1 %».
        «Поздравляем, Мегавайт!
        Вы убили игрока, защищая свою жизнь.
        Вы в своём праве и стража деревни Рамки не имеет к вам претензий».
        «Репутация с деревней Рамки повышена +1».
        «Урон по игроку Дырокол временно повышен на 5 %.
        До окончания: 5:59:59 часа».
        «Получено достижение «Крепкий орешек».
        Для перехода на следующую ступень выйдите победителем ещё с 4-х схваток подряд».
        - Да ладно! - у гнома, похоже, сегодня был день потрясений. - У него же сорок второй уровень был! Меньше, чем за пятнадцать секунд. Почти сотка «хитпоинтов».
        - Да мне пофиг! Ты мне ещё выскажи давай! Его в задницу целовать надо было? - заорал я.
        Спина ещё болела, помня лезвия отравленных кинжалов. А ещё я был зол. Очень зол и всё также продолжал терять жизни, снимаемые эффектом отравления.
        - Не заводись. Я не это имел в виду, - гном убрал молот. - Короче, отсчёт пошёл. У нас есть четверть часа.
        - Остались «воин» и два «тряпичных», - вспомнил я, как иногда презрительно называют магов за неспособность носить доспехи.
        А что поделать? Хочешь быть «дамагером» и наносить магией высокий урон - будь готов жертвовать личной защитой. Хотя если вспомнить Мастера-охотника Серка, который умудрялся, таская тяжёлый доспех и «двуручник», виртуозно владеть магией Льда. Сейчас мне ясно, что это был представитель ещё одного хитрого непонятного класса.
        - Всё, собрались. Прорыв. В прямую схватку, по возможности не вступать. Отмахиваться, отстреливаться бегло. Всем понятно? - дождавшись кивков, я скомандовал гному, - Веди!
        И мы побежали.
        Из моих, почти сорока шести тысяч жизней, у меня «слизало» почти десять. Считай, четверти, как и не бывало. Нужно поосторожней, а то если я улечу на «респаун», то мне несдобровать.
        - Слушай, - на бегу я выплёвывал слова, но гном меня понял. - На Круге. Они оставили кого-то?
        - Да. Я уверен просто. Это так и делается. Скорее всего, там «воин» с пятидесятым уровнем. Остальные загонщики просто.
        Мы приближались к деревенскому центру, который одновременно выполнял роль торговой площади. Не такой, конечно, как в Мирте, или Балоге, но с десяток торговцев всевозможной всячиной там сидело. Был даже один нищий.
        Всё это я фиксировал на бегу, жалея, что здесь была только одна дорога и никаких ответвлений не было, кроме как в центре, поскольку сами Рамки расположением своих четырёх и прямых, как шпалы, улиц сильно мне напоминали снежинку.
        А вот в центре нас уже ждали встречающие.
        Я, по наивности своей продолжал надеяться, что встречающими окажутся два мага, но, чёрт побери, когда у меня всё выходило по-человечески? Нет, маги были, здесь без вопросов. Только их было трое, и один из них был шестидесятого уровня. А ещё помимо них, наличествовали два лучника, сто?щие далеко сзади, но с уже наложенными на тетиву стрелами.
        Утрамбовщик выругался, и виновато глянул на меня:
        - Твою мать!
        Помня, что мои сообщения в чате отряда Поляна с Лиэль прочесть не смогут, я произнёс вполголоса:
        - Приоритеты те же. Действуем по обстановке. Поляна, - обратился я к травнице. - На тебе - маг с посохом.
        Мы, перейдя на шаг, вышли на рыночный пятачок, поскольку площадью обозвать это место, не поворачивался язык. Продолжая держаться наготове, я собирался было выступить вперёд, как был остановлен жестом Поляны.
        - Дай ка, я попробую, - с этими словами травница спокойно продолжила шагать в сторону тройки магов, остановившись, когда до них осталось с десяток шагов.
        - Светлых дней, почтенные.
        От такого обращения слегка растерявшиеся маги переглянулись. До меня донеслось:
        - Это же «непись», не?
        - Уровень её глянь.
        - И тебе привет, - маг с посохом был сама вежливость. - Что тебе нужно?
        - Послушай, пришлый, - похоже, что травницу слегка покоробило такое отношение. - Если на мне нет в данный момент белой накидки, то это не даёт тебе права так со мной говорить. Или вы настолько сильный клан, что решили испортить отношение с Кругом? - её тон заледенел.
        Нет, это не слегка покоробило. Это просто вывело из себя.
        Но, похоже, магу из «Дафийских торговцев» было плевать. Или он настолько крут и у нас конкретные проблемы, или есть на то другая причина, позволяющая устроить отлов прямо посреди Рамок, наплевав на репутацию и реакцию стражников, которых почему-то сейчас не было видно.
        Маг, не торопясь, достал, видимо из инвентаря, лист бумаги и протянул его Поляне. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что там написано. Зуб даю, что это розыскной лист на нас, а значит, её вольный экспромт потерпел поражение.
        «ТвойFazer: Белый, вы где?»
        Мегавайт: Не прошло и полгода. В центре деревни. Нас убивать собрались.
        ТвойFazer: Понял, сейчас буду. Держитесь».
        - Предлагаю решить всё полюбовно, - голос снова подал маг с посохом.
        «Огненный Шершень. 60 уровень. Хуман».
        «Комаро. 36 уровень. Хуман».
        «Медоед. 34 уровень. Хуман».
        Ников лучников с этого расстояния видно не было, но это было уже неважно. Ждать, пока они задействуют какую-то, наверняка подготовленную пакостную заготовку, я не собирался. Единственный вариант - грубо ломать их планы, навязывая заведомо неудобный рисунок боя.
        «Мегавайт: На раз два три.
        Утрамбовщик: ОК».
        - Вы сдаётесь, а мы в свою очередь…
        Выслушивать, его бредовые предложения я не стал. С нападающими переговоров не ведут.
        «Прокол Мглы».
        - Куда он дел… - и в тот же миг, по счастливой случайности выбрав именно самого низкоуровнего игрока, я выхожу из «Прокола» и вбиваю волнистое лезвие в глотку раскрывшему в крике рот магу, нанеся огромный критический урон, снеся разом треть шкалы «хитпоинтов».
        Случившееся стало полной неожиданностью для двух других магов, только начинавших поворачиваться к источнику шума.
        На самом деле, у меня возникло странное ощущение. Не было никаких сомнений и терзаний, касательно применения холодного оружия против живого человека. Да - это смоделированная виртуальная проекция, да - с заниженным процентом псевдоболевых ощущений, но, чёрт возьми, если ты способен хладнокровно убить человека здесь, значит и в реальности сможешь сделать то же самое? Вот что что, а это я не хотел на самом деле проверять!
        Наверное, каждый школьник сможет в реальности нажать спусковую скобу снайперской винтовки, находясь в пятидесяти метрах от настоящего живого человека, которого нужно убить. Выстрелить легко, особенно поколению, всё детство воспитывавшемуся на компьютерных «стрелялках».
        А вот если дать человеку в руки нож или кинжал, подвести его к человеку, то практически никто не сможет его применить, так как взгляд через оптику - это одно, а живой дышащий человек напротив, которого нужно своими руками лишить жизни - это совершенно другое. Он так, как и ты, состоит из плоти и крови. Его сердце бьётся, как и твоё.
        Мне на миг стало страшно. Неужели я - «отмороженное» чудовище? Но эта мысль была безжалостно вытеснена другой: «Если я только отправлюсь на перерождение, то Лиэль с Поляной умрут окончательно».
        Как после первого виртуального убийства, которое произошло несколько минут назад, я не испытал ничего, так и сейчас - подсветившаяся красными точками тушка хрипящего мага воспринималась точно так, как и любой «моб», разжигая только чувство, требующее максимально хорошо и быстро сделать свою работу.
        Я - защищаю и защищаюсь сам. Точка!
        Внезапно над рукоятью вспыхнула круговая стрелочка ярко-красного цвета, явно подсказывающая, что нужно сделать дальше.
        «Навык «Акупунктура» повышен +1».
        Крепко сжав рукоять «Близнеца», я резко провернул его по часовой стрелке, следуя неожиданной подсказке. Мерзкий хруст крошащихся костей и горловой вой мага не остановил меня, и я тут же вторым кинжалом нанёс два быстрых удара в район печени, где также ярко горела одна из многих красных точек.
        - ТРИ! - выкрикнул я гному в тот момент, когда отправленный на перерождение маг рассыпался искрами, а мой инвентарь звякнул от прилетевших в него трофеев.
        «Внимание! Вы без веских причин напали на другого игрока и убили его».
        «Ваша репутация с деревней Рамки понижена -1».
        Мгновенно активирую «Ускорение» и, похоже, очень вовремя, поскольку в отличие от растерявшихся магов, лучники среагировали быстро, выпустив в меня две стрелы, одна из которых сейчас завязнув в воздухе практически попала мне в грудь. Не особо задумавшись над тем, что делаю, я схватил повисшее древко стрелы и рывком переместился ко второму магу, оставляя «шестидесятку» на Поляну. Рано мне с такими «зубрами» в бой вступать, а «Ледяной знай Хаоса» использовать не хотелось. Кто знает, как оно повернётся?
        Лицо «Комаро. 36 уровня» показалось мне смутно знакомым, но не придав этому значения, с размаху под «Ускорением» всаживаю эту стрелу ему в левый глаз. Древко дрогнуло в моих руках, встретив сопротивление в виде органической массы, но цель была достигнута. Резко обломав древко, я заработал «крисами»: горло - правый бок - рёбра с левой и завершающий, судя по шкале его «хитов», вбиваю ему в «солнышко».
        Ещё один «тряпичный» улетел на перерождение.
        Резко разворачиваюсь к последнему магу и вдруг резко передумываю атаковать его, поскольку красной лентой от травницы до мага, уже протянулись «Плети Крови». Я едва успел отскочить, как первый из хлыстов, резко свистнув, врезался в корпус мага, встретившись с вовремя выставленным щитом.
        В драке этих «взрослых» дядь и тёть мне пока ловить, однозначно нечего.
        Бух!
        Это гном снова влепил «Ударную волну», но Огненный шершень был наготове. Выбрав момент, он легко взмыл над землёй, пропустив волну под собой, затем так же плавно опустился.
        Не став досматривать это увлекательнейшее кино, я бросился к лучнику, который успел отступить на безопасную дистанцию и сейчас взбирался на крышу ближайшей постройки, гордо именуемой «Сарай деревенский».
        Перед глазами, почему-то, стояло удивлённое лицо мага Комаро, которое я определённо где-то уже встречал. Вот только где, убей - не могу вспомнить!
        Лиэль тоже не стояла на месте. Увидев, куда я бросился, она решила взять на себя второго лучника и, петляя, как заяц, бросилась на другой конец сельского торжка.
        Пока она бежала, неизвестный лучник успел выпустить ещё три стрелы, но ни одна из них не достигла цели, поскольку девушка будто предугадывала, куда ляжет следующая, и в последний момент резко смещалась с линии огня. Видя такой поворот событий, лучник принял в этой ситуации, единственное верное решение, и, развернувшись, бросился наутёк.
        Чем этот забег закончится, было очень интересно, но мой противник дал знать о себе, пустив стрелу, которая ещё немного и оказалась бы у меня в голове. К счастью, я вовремя заметил это и почти увернулся, а наконечник лишь оцарапал кожу головы, мгновенно разозлив меня и настроив на боевой лад от потери трехсот очков жизней.
        Подбежав вплотную к сараю, я прижался к дощатой стенке и, подняв голову, прислушался. Скрип и тихие шаги-то было слышно, а вот точно определить расположение лучника на этой долбанной крыше - было почти нереально. Я неподвижно замер, продолжая отслеживать обстановку наверху, задрав голову.
        Прямо надо мной, из-за края крыши медленно высунулась голова, с любопытно-настороженным выражением лица, в которую я немедленно, резким коротким броском швырнул «крис».
        - Ах ты сука! - взвыл фальцет наверху, и эта голова снова высунулась, но только теперь перед ней были видны согнувшиеся плечи лука, натянутая тетива и наложенная на неё стрела.
        Или только зацепил, или вообще не попал. Нужно срочно тренировать броски, это никуда не годится.
        Ну вот кто сказал, что я как олень буду стоять на том же месте и ждать, пока мне в маковку вобьют стрелу, а? Конечно, я сменил диспозицию. А ещё мне интересно, с чего этот Робин Гуд недоделанный решил, что у меня один кинжал?
        С лёгким сердцем отправляю второй «крис», который попадает ему в шею, заставив непроизвольно выстрелить. В этот самый момент в моей руке появляется первый брошенный кинжал, который я снова бросаю. Что примечательно - попал, поскольку он снова заорал. Вот только куда попал - не видно.
        Я замер. Моё ухо уловило свист, а бедолага снова продемонстрировал чудесный голос, взвыв фальцетом от боли, а затем крепко выматерился. Погодите, но я же ничего не делал?
        Собравшись с духом, я решил на мгновение отлипнуть от стены, чтобы оценить обстановку.
        Лучник сидел на крыше, подломив ноги, а в его теле красовалось уже три стрелы.
        Непроизвольно я расплылся в широкой улыбке, мгновенно поняв, кто так вовремя вмешался.
        - Ну чё, косячник, снова встрял? Вообще тебя оставить нельзя самого, - раздался рядом насмешливый голос Димона, когда лучник рассыпался, отправившись на «респаун».
        «Чё»!
        Мой мозг почему-то зацепился за это слово и понимание пришло внезапно, заставив меня застонать.
        Я понял, почему лицо вражеского мага Комаро показалось мне знакомым.
        Глава 12
        Портал - по сути, структурное заклинание, позволяющее перемещение объекта, или объектов в заданную точку, вплетающееся в портальную заготовку.
        Виды порталов: стационарные, переносные и хаотичные.
        Стационарные: порталы, привязанные к определённой точке местности, настроенные на перенос материальных и нематериальных объектов в заданную точку. Бывают настраиваемые и не настраиваемые.
        Переносные: обладают теми же параметрами, что и стационарные, но к конкретной точке не привязаны. Могут иметь форму амулета, кольца, диска или же свитка. Подразделяются на одноразовые и многоразовые.
        Хаотичные: спонтанно возникающие порталы, не привязанные к определённой точке.
        (из учебника «Искусство портальной магии», входящего в программу пятого года обучения магической академии Вардэйла).
        Чем ей начинал нравиться этот дроу, так этосвоими некоторыми совершенно сумасшедшими поступками, в которых, на первый взгляд, не было никакого заранее продуманного плана. Голый экспромт, постоянно заканчивавшийся неожиданно и всегда в пользу пришлого. Как у него это получается? Всё-таки, права была Поляна, которая сказала, что его любит Удача, а Судьба просто закрывает глаза на некоторые выходки.
        Вот и сейчас, куда он, вообще, полез?
        Три мага, под прикрытием двух лучников - это серьёзная сила. Без прикрытия мага поддержки, функции которого могла выполнять сейчас только Наставница, отлично владеющая Магией Земли, справиться будет очень сложно, поскольку в этом паршивом раскладе присутствовал центральный маг, от которого буквально веяло опасностью. Ещё даже не научившись видеть магические потоки, она ощущала это настолько явно, что между лопаток начинали маршировать мурашки.
        Маг с посохом был опасен. Именно поэтому Поляне придётся выбирать: сосредоточиться на этом маге, или прикрывать всю группу от магических атак и стрел врага.
        Но, как обычно это бывает, дроу просто наплевал на грамотную оборону, ибо совершенно неожиданно он исчез и появился уже среди этой троицы, атаковав дальнего мага.
        Демоны, ну какой же он безответственный идиот! Они же сейчас шарахнут по площади каким-то убойным заклинанием, Наставница выставит энергощит, чтобы укрыть отряд, а этот дурак отправится на перерождение, оставив их умирать. С него командир, как с неё булочница.
        Лиэль мрачно приготовилась к наихудшему развитию событий.
        «Будь готова!».
        Голос Поляны, прозвучавший в голове, заставил девушку непроизвольно вздрогнуть. Она всё ещё не могла привыкнуть к такому способу общения. Подумать только - через Кровь можно говорить. Скажи ей это кто-либо две седмицы назад, она бы только у виска покрутила пальцем, подумав, что очередной завсегдатай трактира Ставра перебрал настойки и сейчас плетёт неизвестно что.
        Странно, что Поляна совершенно спокойно отнеслась к внезапному нападению Мегавайта, будто знала, что всё будет нормально. Вытащив нож, травница чиркнула себя два раза, позволяя крови стекать по кистям, формируя «Кровавые хлысты».
        А дроу тем временем вытворял удивительные вещи. Буквально за три-четыре секунды ему удалось нейтрализовать одного из магов. Когда опомнившиеся лучники дали залп, она подумала, что пришлого сейчас истыкают стрелами, но он снова исчез, чтобы на миг появиться и вонзить пойманную стрелу в глаз второму магу. Просто невероятно. Такого даже она не могла повторить, хотя отец её крепко натаскал в своё время, постоянно пичкая противными зельями травницы, позволявшими не только двигаться на высокой скорости, но и постепенно укреплять организм для этого.
        «Ну и какого демона ты на него любуешься? Ждёшь, пока стрелами нашпигуют?».
        Умер второй маг, и Поляна тут же без промедления атаковала центрального, единственного оставшегося в живых, мага, засветив в него кровавой плетью. В последний раз посмотрев на дроу, который непостижимым образом успел убраться с линии атаки Поляны, бросившись в сторону одного из лучников, девушка резко сорвалась с места, чтобы достать второго, пока он не натворил делов.
        Этого недолучника с кривыми руками Лиэль читала, как раскрытую книгу, с лёгкостью предугадывая, куда ляжет следующая стрела. В Мирте, как этот неумеха, даже новики первого года не стреляли. Пропустив мимо одну стрелу, она только взвинтила темп, более не отвлекаясь ни на что, кроме врага.
        Поляне развязали руки, лишив мага с посохом поддержки, вдобавок с неё ещё и гном этот чудной, ряженный как шут, который оказалось, тоже кое-что умеет, так что за травницу девушка была спокойна. А дроу, как выяснилось, за себя постоять сможет, а если окажется, что его противник такой же, как у неё, то и вовсе всё ладно.
        От следующих двух выстрелов она тоже увернулась. Бегать «рванкой» отец обучил, когда ей ещё и десяти не было. Сзади раздался гортанный выкрик травницы, а затем оглушительно затрещало, да так, что ногам передалась дрожь земли. Это заклятье Лиэль уже видела, поэтому только мельком посочувствовала магу, которого ожидает большой сюрприз.
        Тем временем лучник, увидев, что ни один из его выстрелов не увенчался успехом, решил спасти свою шкуру бегством. Девушка плотоядно оскалилась. Какой глупый и наивный лучник.
        Свернув в проулок, примыкающий к одной из главных улиц деревни, она уткнулась в тупик, глубиной не более десятка метров, в котором валялись обломки досок, куски битого глиняного кирпича и жутко воняющий каким-то гнильём мусор, разбросанный повсюду.
        И это деревня? Сотворить свалку в центре жилой деревни могли только слабоумные. Какие же свиньи здесь, оказывается, живут. В Мирте виновных уже бы оштрафовали на хорошую сумму, заставив седмицу мести мостовые и расчищать снег. Мигом бы ума набрались.
        Девушка прислушалась, не раздастся ли под чьей-то неосторожной ногой хруст глиняного мусора, не выдаст ли ловко спрятавшийся лучник тяжёлым, после бега дыханием, свою позицию. Но, нет. Переулок был пуст.
        Осторожно вытащив мечи, она сделала шажок в сторону тупика. Она же своими глазами видела, что лучник свернул сюда.
        - Выходи по-хорошему, - произнесла девушка. - Тебе некуда деваться.
        Сзади хмыкнули, заставив её резко обернуться, приняв высокую стойку, с которой удобно как наступать, так и обороняться.
        - Наслаждайся! - с этими словами лучник, непостижимым образом оказавшийся сзади, сломал печать на свитке, который держал в руках, бросив его на землю в переулок.
        Коснувшись земли свиток вспыхнул огнём и молниеносно выжег на земле круг, с непонятными символами, заключёнными в него.
        - Демоны, - она знала, что это такое, и это знание только усугубляло её положение.
        Из разгоревшегося круга призыва, отсекая девушке единственный путь к отступлению, в проулок шагнуло то, чего девушка боялась больше всего на свете.
        Неверяще сделав шаг назад, Лиэль буквально затрясло, а липкий страх противно обволок её сердце и начал постепенно сдавливать кольца холодных щупалец.
        Девушка, задохнувшись, судорожно набрала полную грудь воздуха, а затем округу потряс полный первобытного ужаса крик.

* * *
        - Белый, ты чего? - обеспокоенно спросил Димон, достав из колчана стрелу.
        - Ты не понимаешь! Яего знаю! - я был настолько в возбуждённом состоянии, что Димон с опаской от меня отодвинулся.
        - Это круто, конечно. Я рад. А кого ты именно знаешь? Я вот тоже… - мой друг хотел продолжить язвительную реплику, но вдруг с другого конца площади раздался дикий женский визг.
        - Быстро! - я сорвался с места в ту сторону, прекрасно поняв, кто попал в беду.
        Подобный крик я уже слышал в Старой Цитадели и принадлежать он мог только одному человеку. Лиэль.
        Поляна же продолжала теснить Огненного Шершня и дела у него, мягко говоря, были неважные, поскольку маг был весь в крови, а его мантия уже больше напоминала лохмотья. Было видно, что ему крепко досталось. Сейчас он только отступал, баюкая покалеченную правую руку, а Поляна с гномом продолжали на него наседать, додавливая до логического завершения.
        Свернув в непонятный проулок, откуда мы слышали крик, я мгновенно всё понял.
        Лиэль, выставив перед собой мечи старалась не подпустить к себе огромного мохнатого паука, ростом почти мне по подбородок, который сноровисто перебирая лапами раз за разом пытался нападать, сухо щёлкая жвалами в опасной близости от девушки.
        Лиэль орала так, что у меня уши закладывало, но остервенело продолжала отбиваться от «Арахнида. 60 уровня» , постоянно держа дистанцию.
        - Сделай же что-нибудь, - заорал я Димону.
        - Ох, ты жёкарный бабай… - попятился он.
        - Да стреляй ты уже!
        Хлопок тетивы и стрела, которая по идее должна была впиться в мохнатое брюхо, бессильно отскочила от арахнида, не причинив твари никакого вреда. Более того, паук даже не обратил на нас внимания.
        Думай, Вова, думай. Девку же сейчас на ленты порежут!
        «Мегавайт: Что у вас там? Вы скоро?
        Утрамбовщик: Не отвлекай! Почти додавили!
        Мегавайт: У нас проблемы, все втроём поляжем.
        Утрамбовщик: Тяните время. Мы скоро».
        - Именем стражи Рамок, прошу проследовать за нами. Вы обвиняетесь в убийстве гостей деревни и должны предстать перед судом.
        Я сначала не понял, а когда сообразил, что это сказано нам, повернулся и увидел перед собой двоих сельчан затрапезного вида, у одного из которых было копьё, а у другого видавшая виды ветхая кольчуга. Это пожаловала местная стража, неизвестно где таскавшаяся и появившаяся только под конец боя. Ну и вид у этих стражников. Даже гоблины выглядели поопрятней.
        - Сделайте что-нибудь, - я нервно указал рукой на арахнида. - Она же сейчас умрёт.
        - Вы должны проследовать с нами, - пробубнил один из стражников и попытался ухватить меня за руку. - Вы обвиняетесь…
        - Ты дурак? - я выпучил на стражника глаза. - Её убьют сейчас! Помогите же ей!
        Но стражник в кольчуге будто меня не слышал, продолжая заламывать мне руку, а его недалёкий товарищ стоял рядом, наставив на меня копьё, нахмурив брови.
        Димон продолжал выпускать стрелу за стрелой, когда девушка закричала. Это был другой крик. Крик полный боли.
        - Ур-р-роды! - призванный кинжал я всадил в шею тому, кто пытался меня схватить за руку. - Везде одинаковы, шакалы!
        Резко извернувшись, я ударил в живот ногой булькающего распоротым горлом «Стражника деревни Рамки. 30 уровня» , отбрасывая его прочь, а затем бросил «крисы» один за другим во второго, который с копьём.
        Выхватив копьё из его рук и вложив всю инерцию, я изо всех сил ударил древком, на манер бейсбольной биты, в голову «недобитку». Под копьём влажно хрустнуло, но древко выдержало, чего не скажешь о голове стража местного правопорядка.
        А у Лиэль было всё плохо, поскольку мохнатая тварь её уже успела достать, распоров грудь острым когтем, венчавшим каждую лапу. Насколько глубока рана, я не знал, но то, что всё очень и очень дерьмово, было видно по девушке, которая уже плохо контролировала свои движения, отбиваясь невпопад от продолжавшего наседать арахнида.
        Крепко схватив копьё, я взял разгон.
        - Белый, ты рехнулся? - выкрик Димона только заставил сильнее стиснуть зубы и ускориться.
        Копьё попало в лапу, и бессильно скользнув вверх, впилось в бок пауку, войдя буквально на пять сантиметров, и застопорилось, будто наткнувшись на бетонную плиту.
        Резко повернувшийся арахнид, наконец, отвлёкся от Лиэль, чего я и добивался, и обратил внимание на меня с Димоном. Но эту часть плана я пока не успел продумать как следует.
        Удар двумя лапами одновременно застал меня врасплох. Дикая боль и осознание того, что мои ноги не касаются земли, поскольку я лечу, дало мне понять, что тактику нужно продумывать заранее, а не как всегда. Почти половину жизней снесло это страхолюдище.
        И тутарахнид совершил то, чего мы от него совсем не ожидали. Нет, конечно, мы знали, что пауки - это существа, которые плетут паутину, но вот то, чтоони могут, выставив зад, плюнуть ею в тебя - стало для нас полной неожиданностью!
        Два точных плевка липкой вонючей субстанцией лишили нас возможности двигаться, и если я, получив удар в грудь и упав на землю, застыл на спине, то Димону пришлось намного хуже. Его впечатало в стену проулка, настигнув в совершенно нелепой скрюченной позе, ударом паутины оторвав от земли.
        - Это что за тварь, Вова? - хрип моего друга доносился будто из-за тонкой деревянной перегородки. - И откуда она тут взялась?
        - Похоже, мы сейчас улетим на перерождение, - проигнорировав его вопрос, я мрачно подытожил. - Всё. Отбегались.
        Моему обзору было доступно только безоблачное небо, пока надо мной, заслонив свет, не нависла туша арахнида, с блестящими от слизи хелицерами.
        Отличное окончание «прорыва». Незаконное убийство ловчей группы, убийство двух деревенских стражников, убитая репутация, полностью «слитое» командование отрядом, и потерянный член группы, которого я не смог спасти. Прости, Лиэль. Он уже не хотел думать, что на круге возрождения их будут встречать, как самых почётных гостей племени людоедов.
        Призвав «крисы», он попытался перепилить прочную и липкую паутину, но руки были настолько прижаты к земле, что полноценный ход кисти был невозможен, а если учитывать прочность сети, то и вовсе не зачем.
        Внезапно он почувствовал лёгкий толчок в спину, а затем всё слилось воедино: треск крошащегося камня и животный полный злобы визг явно раненной твари. Пауки умеют орать?
        - Хгарх! - тихий властный шёпот заставил замереть, вымыв идиотские и неуместные сейчас мысли из головы.
        В нём было столько ярости и уверенности, что я непроизвольно вздрогнул. Глухой удар, треск кирпича, снова удар в спину. Толчок был такой силы, что из лёгких выбило воздух, а в глазах поплыло.
        - Да ну нахер, - сиплый шёпот товарища я еле услышал, пытаясь прийти в себя.

* * *
        Такого ужаса Лиэль не испытывала ещё никогда.
        Пауки.
        Эту мерзость она всегда старалась задавить или растоптать. А если во время уборки дома и его самых тёмных углов ей попадалась на глаза паутина - она безжалостно выметалась и выбрасывалась на улицу.
        Пауки.
        Противные твари, которые могут упасть тебе случайно за шиворот, когда совершенно этого не ждёшь. Лиэль боялась их с детства.
        И вот сейчас перед ней стояла тварь из её самых страшных кошмаров и желала её сожрать. Не зная, как подступиться к ней, чтобы уничтожить, девушка каждый раз отскакивала, стоило огромному пауку совершить любое, даже случайное, движение.
        Лиэль слышала голоса. Дроу с его приятелем храбро старались отвлечь арахнида на себя, но внимание девушки было приковано только к нему. К своему детскому кошмару. У них не выйдет. Тварь слишком сильна.
        Внезапно паук совершил рывок, причём он был настолько неожиданным, что девушка, несмотря на отличную реакцию и возбуждённое состояние, не сумела среагировать.
        Суставчатая лапа пропорола ей рубаху, глубоко войдя в кожу. В рану будто плеснули кипятком. Выставив перед собой мечи, она старалась отгородиться от твари, не дав ей наброситься на себя.
        Это конец!
        «Всё-таки достала!» - с горечью подумалось девушке.
        Перед глазами пронёсся её неудачный бой с Ночницей в осаждённом Мирте. Только тогда она не умерла.
        Горячая кровь продолжала вытекать из груди вместе с силами девушки.
        - Почувствуй свою Кровь! - поджав под себя ноги, Поляна с идеально прямой спиной сидела напротив Лиэль, застывшей в такой же позе. - Твоя кровь - самое сильное твоё оружие.
        - У меня не получается! - блондинка закусила нижнюю губу и только дрожащие бисеринки пота на лбу выдавали её напряжение.
        - Киара, у меня ничего не получается! - капризно произнесла коротко стриженная девочка, смешно взмахнув руками, с которых на землю упали едва светящиеся искры.
        - И не получится, пока ты не будешь меня слушать, - лицо пожилой женщины в белоснежном одеянии озарила добрая улыбка. - Ты же постоянно жалуешься, вместо того, чтобы дальше продолжать совершенствоваться.
        - Хгарх! - в стороне прозвучал гортанный выкрик, а в следующее мгновенье Ночницу ударило воздушной волной в бок…
        …выскочившие из мостовой каменные шипы насквозь пробили костяные пластины, нанизав на себя Ночницу, чтобы сразу же разлететься крошевом, вперемешку с останками твари, под ударом исполинского воздушного пресса…
        - Почувствуй свою Кровь!
        - Киара, у меня ничего не получается!
        - Запомни! Ты мне должна жизнь! И пока не вернёшь этот долг, она тебе не принадлежит! Твоя жизнь - моя, и только я решаю, что можно, а чего нельзя!
        - Почувствуй свою Кровь!
        …Наставница сделала жест, гортанно выкрикнула Слово…
        …девочка заворожённо уставилась на медленно появляющийся из-под земли металлический, гладко отполированный клык, который продолжал расти, не думая останавливаться…
        - А теперь внимательно смотри…
        - Жест нужно медленней делать…
        …Плавнее рукой веди… так, хорошо. Одновременно с Закрепляющим жестом произносишь заклинание…
        - Хгарх! - ещё раз звонко произнесла девочка…
        - Хгарх! - в стороне прозвучал гортанный выкрик…
        А в следующее мгновение её наполнила Сила. Лиэль стояла с закрытыми глазами и знала, что нужно делать.
        Лёгкий повелительный жест, Закрепляющий жест, подать Силу в кисть и выдохнуть Слово.
        - Хгарх, - уверенно произнесла Лиэль. Она почувствовала, где нужно зачерпнуть, чтобы ударом чистой силы вбить яростно верещавшего на каменных шипах арахнида, практически до самой земли.
        « - Лиэль! О, Боги!».
        На ментальный крик Поляны Лиэль только улыбнулась, а затем, проведя себя по груди и вымазав руку в крови, сформировала Плеть.
        - Почувствуй свою Кровь!
        Глава 13
        6. Пойди к муравью, ленивец, посмотри на действия его, и будь мудрым.
        7. Нет у него ни начальника, ни приставника, ни повелителя;
        8. но он заготовляет летом хлеб свой, собирает во время жатвы пищу свою.
        9. Доколе ты, ленивец, будешь спать? когда ты встанешь от сна твоего?
        10. Немного поспишь, немного подремлешь, немного, сложив руки, полежишь:
        11. и придет, как прохожий, бедность твоя, и нужда твоя, как разбойник.
        (Библия. Притчи 6:6-11).
        «Внимание! Вы убили стражника деревни Рамки!
        Ваша репутация с Королевством Тол-дер понижена -100».
        «Внимание! Вы убили стражника деревни Рамки!
        Ваша репутация с Королевством Тол-дер понижена -100».
        Да чёрт бы с ним! Мерзкая деревня с тупыми жителями-свиньями и не менее тупыми стражами местного правопорядка. Это же уму непостижимо! Рядом какая-то совершенно дикая тварь почти жрёт человека, а они меня задерживают за то, что я защищался. Ну не бред ли?
        Стражников было совершенно не жалко, поскольку они мало того, что полностью бездействовали, так ещё и поставили под угрозу план по спасению девушки от хелицеров гигантского арахнида. Конечно, «план» - это громко сказано, но сам факт! Не сотвори Лиэль заклинание «Каменного Шипа», лететь нам с Димоном на Круг Возрождения, а блондинку бы схарчили.
        Вопрос в другом: откуда этот арахнид вообще взялся? Вроде же в этой локации выше тридцать второго уровня не должно быть «мобов».
        Как пояснил мне Утрамбовщик, просто забрести случайно она не могла, поскольку такая разновидность монстров на землях Светлой Фракции совсем не водится. Это был привет от моих горячо любимых соплеменников - дроу. Именно оттуда родом наш «милый» паучок.
        Ну не конкретно от «дроу», поскольку, по словам гнома, монстра мог призвать любой игрок обыкновенным «Свитком поддержки», так их здесь называют. Если коротко, то в свиток заключается определённый монстр, который при призыве выступает на стороне его призвавшего. Изготовляют такие свитки те, кто имеет класс «Демонолог» с прокачанным навыком «Каллиграфии». Подобные свитки в ходу у тех, кто обычно «прокачивается» соло. Стоят они недёшево, но и пользу владельцу могут принести немалую.
        А «наш» паучок прямо предсказателем оказался. Так сказать, к гостям, если доверять приметам. И, знаете, приметы не врут, поскольку с минуты на минуту должны «реснуться» на Круге Возрождения убитая нами ловчая группа «Дафийских торговцев».
        Всё-таки мы их сделали. Не скажу, что «одной левой», но вышли победителями из, казалось бы, неравной схватки. Уйти удалось только лучнику, за которым погналась Лиэль, но так и не сумела его поймать. Ну и воин, которого наверняка оставили на Круге Возрождения караулить, когда мы там появимся удивлённые и полностью готовые умирать столько, сколько потребуется, чтобы поправить финансовое положение за счёт наших перерождений.
        Когда Лиэль удалось магией добить арахнида, паутина, вопреки моим ожиданиям, никуда не делась и не исчезла. Из липкой ловушки меня буквально выковырял Утрамбовщик, а затем уже вдвоём мы освободили злого матерящегося Димона. Поляна в это время что-то говорила разрыдавшейся Лиэль, которую после боя захлестнул приступ истерики, и она всё-таки выпустила чувства наружу.
        У неё всё-таки получилось воспользоваться Даром. Жаль только, что катализатором послужила такая ситуация, в которой ей чуть не пришлось умереть окончательной смертью. Димон мне вскользь обронил, что эта «фея», как он уважительно назвал блондинку, «нафеячила» такого, что он, который висел и всё видел собственными глазами, просто выпал в осадок от мощи её «абилок».
        - Она этого арахнида разделала, как Бог черепаху, буквально в считанные секунды! - возбуждённым шёпотом говорил мне Димон. - Такой «дамаг» выдала, я охренел!
        Сейчас мы бежали согласно первоначальному плану. Муравейник. Только добравшись, у нас есть шанс оторваться и затеряться по подземным лабиринтам.
        Жирным вопросительным знаком маячил вопрос: «Как они нас смогли так быстро найти?». Ответа на этот вопрос у меня пока не было. Вернее - он был, но совершенно мне не нравился.
        Из головы у меня всё не выход?ли странные смс от загадочного Потрошителя, который писал-писал и тут внезапно пропал. Я вскользь поинтересовался у Димона: «Возможно ли отследить игрока с помощью смс, которые ты ему присылаешь, или это слишком фантастическое предположение?», на что он посоветовал мне поскорее избавляться от паранойи.
        Тогда следующее предположение меня совсем не радовало. Нас сдал кто-то из наших. Я, Димон, Чакра, Воруван и Утрамбовщик. Кто из них слил информацию?
        Как только наступит благоприятный момент, нужно будет поговорить с Димоном. Если мои предположения верны, то жизни нам не дадут и будут преследовать весь этот месяц. Думать, что при самом хреновом раскладе мне придётся покинуть группу Димона - вообще не хотелось, так как вместе достичь какой-то цели - всегда гораздо легче, чем в одиночку. Я, конечно, не сбрасываю со счетов Поляну и Лиэль. Я был уверен процентов на девяносто, что они мне помогут. Вот ещё один странный вопрос, по поводу моих спутниц. Почему они не покинули мою компанию, как только мы выбрались из Гарконской Пустоши? Почему Поляна озаботилась, что мне нужно становиться сильнее? Куча вопросов и ни одного полного развёрнутого ответа!
        Я так устал быть эдакой ручной собачонкой, которую все используют, как только вздумается и когда вздумается. У меня было другое сравнение, но я предпочёл не думать о себе в таком ключе.
        Итак, на повестке три важнейших вопроса. Кто нас продал? Что нужно Поляне и Лиэль? Захват алтаря! Всё остальное - пока побоку.
        Нашей группе всё-таки удалось выйти на основной тракт, вырвавшись из деревни. На выходе нас пытался остановить стражницкий заслон из пяти таких же бедолаг, которые хотели меня спеленать, но Поляне хватило «Воздушного удара», чтобы разметать их в разные стороны, при этом умудрившись никого не убить. Про «покалечить» я бы не был так уверен.
        Широкий тракт был совершенно пуст, если не считать пяток повозок, которые нам повстречались. Но даже такому профану, как я, было ясно, что это не торговые повозки, так как были похожи на арбы, а просто нехитрое средство передвижения, позволяющее ехать хоть и неторопливо, но зато с относительным комфортом, а не так, как мы сейчас - глотая пыль и пыхтя. И почему я никогда не задумывался о «маунтах»? Реализованы ли они, вообще, в «Даяне I»? Нужно провентилировать это вопрос.
        Ещё острой занозой в памяти сидело удивлённое лицо мага с ником Комаро. Я узнал эту чванливую рожу, которая принадлежала соседу Альберту. Вот уж кого я не ожидал встретить на бескрайних просторах «Даяны I», поскольку шанс такой встречи исчислялся в тысячных, если не десятитысячных долях процентов. Нет, ну надо же? Почему я был уверен, что это именно он? А всё очень просто. Какова вероятность совпадения мага Комаро тридцать второго уровня с реальным прототипом Альбертом Комаровым из моего подъезда? Правильно! Девяносто процентов. И даже если засчитать всего за один процент полное совпадение морды лица, девяносто один - это очень много. У меня была огромная надежда, что он меня не узнал, как я бы не узнал Димона, стань он внезапно стал чернокожим. Потому что, если Альберт проведёт параллели между мной и дроу по имени Мегавайт - у меня начнутся огромные проблемы в реале. Ладно, что сейчас себя изводить? Поживём увидим. Есть у меня мысли, как превратить эту возможную проблему в совершенно незначительную.
        «Вы пригласили в отряд ТвойFazer».
        «ТвойFazer вступил (-а) в отряд «Черноухие»».
        - Белый, вот скажи мне, чего я о тебе ещё не знаю? - Димон бежал рядом, стараясь не обо что не запнуться, пока отвлекался на «системки».
        Мы свернули с тракта, и двигались в сторону Муравейника. Странно, что заявлено такое огромное сооружение, а на горизонте его как бы и нет, что я и озвучил Утрамбовщику, проигнорировав риторический вопрос друга.
        - Сейчас сам всё увидишь, - гном усмехнулся в бороду. - Тебе понравится.
        И вот мы, наконец, вышли к своей цели.
        - Откуда это могло здесь взяться? - такого я не ожидал увидеть.
        Цифровой файл карты - это одно. Но вот когда своими глазами видишь то, чего в принципе не может существовать в реальном мире - это совершенно другое и просто не передать весь тот спектр эмоций, захлестнувших меня в тот момент.
        Представьте себе глубокий кратер огромного диаметра, на дно которого кто-то очень могущественный воткнул невероятных размеров каменное яйцо, из-за количества туннелей в нём, кажущееся ажурным. К подножию Муравейника вела круговая спиралевидная тропа и для того, чтобы спуститься - требовалось пройти расстояние, как пять кругов вокруг кратера.
        - Хера себе, - я присвистнул. - И сколько времени мы будем топать вниз?
        - Примерно часов восемь, - ухмыльнулся Утрамбовщик и глядя на моё возмущённое лицо, добавил, - я же говорил, что тебе понравится?
        - А другого способа, чтобы попасть вниз, нет?
        - Есть, но он тебе не понравится, - буркнул Димон. - Двинули. Можно сказать, что мы уже в безопасности, поскольку на Дороге Мира на нас никто не нападёт.
        - Дорога Мира?
        - Муравейник можно считать отдельной локацией, поскольку здесь сконцентрировано столько различных странностей и диковинок, что уму непостижимо. Конечно всё, что можно уже давно открыли и разведали, найдя более ли менее логическое объяснение, но некоторые вещи так и остались загадками, которые намного легче воспринимать, как данность, нежели пытаться разобраться, - неторопливо начал рассказ гном, пока мы двигались к большой каменной арке. - Вот после того, как мы сделаем шаг под арку, есть ровно двенадцать часов, чтобы пройти через такую же арку внизу.
        - А если не успеем? То, что?
        - Ничего особенного, - Утрамбовщик пожал плечами. - По истечении этого времени, ты снова окажешься под этой аркой.
        - То есть как? Сначала нужно будет проходить? - я удивился.
        - Да, - ответил гном. - То же самое произойдёт, если ты попытаешься на кого-либо напасть по пути. Тебя также перенесёт в начало.
        - А если я на обратном пути на кого-нибудь нападу? - мне стало интересно. - Меня снова перенесёт сюда?
        - Самый умный? Тебя перенесёт только к той арке, через которую ты начал путь по Дороге Мира, - обломал меня гном. - Думаешь ты один пытался придумать, как не топать наверх, а смухлевать?
        Неужели меня так легко можно просчитать? Я посмотрел на понимающе усмехнувшегося гнома и промолчал.
        Меня внезапно осенило:
        - Слушай, а если нас настигнут по пути клановые? Мы же можем на них в самом конце напасть перенестись наверх, выиграв минимум шесть-семь часов?
        - Фазер, а он точно твой друг, - гном повернулся к Димону. - Как ты вообще с таким хитрожопым связался. Ну чёрт с ним хитрожопый. Но он же нихрена не думает у тебя, - гном сплюнул под ноги и двинулся вперёд.
        - А чего это он? - похоже я гнома чем-то рассердил. - Съел что-то не то?
        - Ну вот смотри, Белый, - Димон начал объяснять. - Ты лидер ловчей группы, которая идёт по пятам, преследуя умника вроде тебя. Представил? - увидев мой кивок, он продолжил. - Ты прекрасно знаешь особенности этой местности и этой тропы, так?
        Похоже, я понял, куда он клонит.
        - А теперь скажи, оставил бы ты в начале тропы «встречающих»? При этом зная, что существует вот такая возможность?
        Мне оставалось только кивнуть.
        - А знаешь, какая у Утрамбовщика любимая поговорка? - подмигнул мне Димон. - Нет противника страшнее, чем союзник идиот!
        - Да тут, посмотрю, одни оригиналы собрались, - пробурчал я. - Все прямо аналитики.

* * *
        Мы заходили на второй круг спуска к подножию Муравейника, когда Лиэль, толкнув меня в плечо, молча указала, на слабо виднеющуюся наверху каменную арку, где были заметно скопления точек, споро двинувшихся по Дороге Мира.
        А вот и товарищи, жаждущие «комиссарского тела». Что-то они долго. Если верить расчётам Утрамбовщика, то они должны были появиться ещё после первого круга.
        Дорога под ногами ложилась ровной простынёй и была утрамбована до состояния асфальта. Шириной метров шесть, что теоретически позволяло спокойно разъехаться двум повозкам, которых я здесь ни одной не заметил, но уточнять этот вопрос ни у кого не стал. Ну какая мне сейчас разница - ездят они здесь или нет.
        - Нет, чтобы лифт какой придумать, - устав идти по жаре и глотать пыль, поднимающуюся с дороги, я принялся беззлобно бурчать. - Заставляют людей пешком ходить. Я и в парке погулять могу, если на то пошло.
        - А кто тебе сказал, что его нет? - гном продолжал идти в голове отряда. - Наверху есть подъёмник, который используют для подъёма-опуска горнорабочих, добытых ресурсов, повозок, если требуется.
        Видимо гном сжалился, посмотрев на моё, возмущённое такой новостью, лицо, что поспешил ответить:
        - Только для того, чтобы суметь им воспользоваться, у тебя должна быть репутация Муравейника, прокачанная до «Уважения».
        Я закрыл, уже было открывшийся для гневной тирады рот, и ответил:
        - Спасибо. Я понял.
        Остальной путь к подножию был таким же монотонным, скучным и пыльным. Не передать того восторга, испытываемого мной, когда впереди показалась Арка, идентичная той, через которую мы проходили.
        - Наконец-то, - воскликнул Димон. - Теперь начинается самая интересная часть нашего плана.
        - Это какая же? - пробурчал я. - Разворачиваемся и топаем назад? Или всё-таки обсудим детальный план действий и присядем где-нибудь? Есть ещё, как минимум часа три, пока нас настигнут.
        - Я бы на это не рассчитывал, поскольку есть вероятность, что нас уже там встречают. Может случиться так, что в этом клане есть игроки с прокачанной репутацией Муравейника. Мы же не знаем всей картины, верно? Так что - только когда будем уверены, что «хвост» сброшен, тогда только можно спокойно выдохнуть, - мой друг покачал головой. - И нам ещё нужно взять кое-что, с чем будет намного легче.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Есть такая штука - «Свиток безликости». Скрывает имя, уровень и внешность сроком на три дня. Зело полезная, хоть и жутко дорогая. Нам нужно шесть свитков. Оставшихся у меня денег хватит, но потом нужно будет что-то придумать, поскольку ты со своими безумными авантюрами просадил в ноль отрядную кассу, - вроде и не укоризненно, но с намёком сказал Димон. - Я только из-за тебя заморачиваюсь, на самом деле. Ну, поумирал бы немного, побегал от ловчих. Сам понимаешь, что нет смысла жечь сумму больше объявленной, если сумма за твою голову всего «сотка».
        - Сколько стоит такой свиток? - внезапно в разговор вмешалась внимательно прислушивающаяся Поляна.
        - Сто пятьдесят «голды»!
        - Тогда всё в порядке, у меня хватит на шесть. И имейте в виду, нам нужно будет собрать продовольствие. Мы же не «пришлые», и нам иногда требуется питаться!
        Ну это камень в мой огород, я так понимаю. А с другой стороны - по делу. Взялся командовать - будь добр, закрой нужды личного состава, а потом о своей заднице думай. Уела, но довольно деликатно.
        Утрамбовщик позволил себе лёгкую улыбку, поскольку прекрасно понял, кому адресована реплика. Димон в ответ на её слова только кивнул, а блондинка до сих пор пребывала в глубокой задумчивости после боя, невпопад отвечая что-то травнице. Да оно и понятно, такое пережить.
        «ТвойFazer: Белый, я первый раз вижу, чтобы «неписи» платили за игрока. Это твоя крёстная, что ли? Где таких раздают?
        Мегавайт: я сам в шоке, если честно. Думаешь отказаться от её денег?
        ТвойFazer: больной совсем? У нас «фонарь» в кассе!».
        - Приветствую вас, путники. Некоторые из вас впервые прошли по Дороге Мира, смиренно пройдя трудный путь. Позвольте выразить свою радость по этому поводу.
        Зрелище, открывшееся вашему взору - настоящий культурный памятник, пронёсшийся сквозь тысячелетия, чтобы постоянно напоминать ныне живущим, что они потомки славных строителей. Никто уже не знает, как и кем он был построен, но ещё в старых летописях указано, что он был здесь всегда, и уже тогда являлся одним из величественных сооружений в мире. Добро пожаловать в Муравейник! - именно такой пафосной фразой встретила нас сгорбленная фигура в рясе с наброшенным капюшоном, сто?щая около каменной арки.
        Но только на первый взгляд сто?щая. Фигура не касалась земли.
        - А-а? - я удивлённо поднёс руку к выцветшему одеянию этого странного привратника и констатировал, что она не встретила никакого сопротивления, пройдя насквозь.
        Я пошевелил пальцами.
        - Это привидение, Вова, - устало вздохнул Димон. - Будешь дальше тыкать в него, или мы пойдём?
        - Прикольно! Первый раз вижу живого призрака! - я несколько раз взмахнул рукой, будто надеясь, что сейчас силуэт обретёт объём, но ничего такого не случилось.
        - А вот я, таких как вы, вижу каждый день, - до этого обращённый в сторону арки призрак вдруг повернулся. - И каждый норовит поковыряться у меня в брюхе, ткнуть чем-то острым, шарахнуть магией, - ворчливо пробурчал он. - Вас что, ваши, несомненно, почтенные родители не воспитали должным образом? Где это видано вообще? Я к вам в душу лезу?
        - Ой, простите, - я смутился. - Если вас это задело, прошу прощения.
        - Пробовать будете? - силуэт сложил руки на груди.
        Лица под капюшоном я так и не разглядел.
        - Что пробовать? - не понял я.
        - Ну как же? Ткнуть кинжалами, которые вы можете призвать, попробовать заморозить… Что вы ещё придумаете? - а вот теперь сарказм в голосе чувствовался отчётливо.
        - Ещё раз прошу прощения, но я действительно не хотел вас обидеть. Просто до этого никогда не доводилось видеть призраков, - ещё дядя Женя говорил, если не знаешь, что сказать, постарайся быть для начала вежливым, это иногда помогает.
        - Ничего, я уже привык. Позвольте дать вам маленький совет?
        - Да, конечно, - я немного растерялся.
        Судя по вытянутым лицам Утрамбовщика и Димона, я опять что-то не то «исполнил».
        - Когда будете в Муравейнике, особенно на нижних ярусах… Если только доберётесь, - уточнив, он поднял палец, напомнив мне один старенький «мем». - Постарайтесь ради вашего же блага, не тыкать руками куда ни попадя. Ничего хорошего в результате этого обычно не происходит. И изучите, пожалуйста, исключительно для себя, чем классическое привидение отличается от призрака. Уверен, что с вашим образом жизни, вам это знание понадобится. И да, спасибо огромное!
        Если б дроу краснели, то сейчас стало бы видно визуально, насколько я раскаиваюсь.
        - А за что спасибо?
        - Ну как же? - тем же тоном воскликнула фигура, - ваша фраза «живой призрак» - лучшая шутка, которую я слышал за последние тридцать лет. Пожалуй, расскажу её своим знакомым. Тоже «живым призракам», - припечатав последней фразой, он степенно отвернулся. - Иди, хаосит! Тебя твои друзья ждут, - и потерял ко мне интерес.
        Когда мы отошли на приличное расстояние, гном ни к кому не обращаясь, произнёс:
        - Наверное, пора к этому привыкать.
        - К чему? К тому, что призраки разговаривают? - конечно, я понял о чём он.
        - К тому, что если ты рядом, то всё обязательно пойдёт не так, как обычно. Это постепенно начинает превращаться в аксиому. А как он тебя отчехвостил? Любо-дорого послушать было, - гном уважительно поднял большой палец.
        - Да, блин, что я такого сделал? Или до меня никто не ковырял этого призрака? Ты же слышал, он сам говорил, что каждый, кто впервые его видит, пытается пощупать?
        - Мы-то слышали, - подал голос Димон, - вот только никогда и никому он не отвечал до этого.
        - Ну, значит я - особенный, - меня почему-то это начало слегка раздражать.
        Смотрят на меня с подозрением, подкалывают, начинают в чём-то обвинять. Долбанный призрак. Ну почему он заговорил именно со мной? Вон гном намного колоритней выглядит, чем я, почему было не обратиться к нему?
        - А почему он назвал тебя хаоситом? - гном продолжал старательно не смотреть на меня, но я знал, что сейчас у него «ушки на макушке».
        - Долго рассказывать. Потом.
        - Белый, можно тебя попросить? - Димон посмотрел на меня долгим серьёзным взглядом.
        - Да, конечно.
        - Я тебя заклинаю, - он тяжело вздохнул. - Пожалуйста, не нужно здесь ничего взрывать! А также ломать, крушить, ронять и сжигать. Хорошо?
        Глава 14
        «Если вы не хотите ехать в этом поезде, то не важно, быстро он идет, или медленно».
        (Маргарет Тэтчер).
        - Рады приветствовать Эмиссара в Братстве, - Тулион склонился в поклоне. - Чем можем помочь Посланнику Богини? - он изо всех сил старался не выдать истинных чувств, овладевших им.
        Кто этот незнакомец? По какому праву он Эмиссар? Вместо этого демонового выкормыша Эмиссаром просто обязан был стать он, столько лет служивший верой и правдой во славу Её. Чем он провинился перед Богиней?
        - Для меня честь познакомиться с главным Настоятелем Братства, - поприветствовал его Борзун. - Я слышал, что у Вас возникли некоторые проблемы? - отстранённо произнёс он, внимательно разглядывая кабинет главного Настоятеля.
        Судя по богатому убранству, владелец этого кабинета не отказывал себе ни в чём. Дорог?й сахемский ковёр под ногами, тяжёлый письменный стол из белого дерева, изделия из которого может позволить себе далеко не каждый богатый дворянский род, золочёные канделябры, белоснежные писчие листы, небрежно разбросанные по столешнице, всё это было на поверхности, а заметить это мог любой, кто окажется в этом кабинете.
        Прямой противоположностью обстановке был внешний вид Настоятеля, призванный подчёркивать скромность и аскетизм. Только внимательный глаз мог зацепиться за аккуратные строчки швов, проходящих по краям нарочито состаренного убранства Тулиона. Дорогая мягкая ткань, наверняка стоила недёшево и на порядок отличалась от той, которую носили рядовые члены братства. Даже подобие грубой верёвки, коей был подпоясан Настоятель, сказало Борзуну больше, чем любой финансовый отчёт Братства, в который не было нужды заглядывать, чтобы понять, что не все доходы обители идут на предназначенные для того нужды.
        Борзун сам когда-то мечтал о подобной роскоши, но сейчас глядя на это, он внутренне поморщился. Аляповато, безвкусно, но и демоны с ним. Пусть хоть сожжёт здесь всё, Борзуну не было дела до этого. Сейчас - главное, чтобы этот старик, в глазах которого плескалась тщательно упрятанная злоба, перемешанная с бессильной ненавистью, из-за необходимости подчиняться ему, дал всё, что потребуется Борзуну.
        У него своё поручение, которое он обязан выполнить, поскольку на то - Её воля. А Тулион со своими фанатиками, жаждущими власти, так успешно маскирующие свои желания под волю Миардель, получат своё. Глупцы. Неужели они думают, что от Неё что-то можно скрыть?
        Эмиссар - первое лицо на земле после богини и обладает неограниченной властью. Захоти Борзун, чтобы настоятель сейчас постирал ему портянки, или, взяв щётку, вычистил плащ, как простой прислужник - это бы произошло. Но к счастью для Настоятеля, Борзуну не нужно было всеобщее почитание. Эту веху в жизни, которая только недавно наполнилась новым смыслом, он благополучно переступил, за что всегда будет безмерно благодарен Ей.
        Тулион не спешил отвечать, так как понимал, что ответ должен если не полностью, то хотя бы частично снять с него и Братства вину за произошедшее. Как Богиня может карать, ему наблюдать доводилось, а испытывать на своей шкуре у него не было желания.
        - В том не вина Братства, инмессир. Среди приговорённых был пришлый, которому помогла хорошо организованная группа его сообщников. Всё случилось слишком неожиданно, чтобы мы могли среагировать, а тем более - предотвратить. Пришлые - зло этого мира! - Тулион покаянно прижал руки к груди.
        - Я понимаю, на всё воля Богини, но на то вы и Длань Её, - Борзун не удержался от лёгкой шпильки в адрес этого напыщенного индюка, считающего себя самым умным. - Вы обязаны были предусмотреть все варианты развития событий.
        - На всё воля Её! - чуть ли не прошипел Тулион. - Но что мы могли сделать бессмертным, которые не пощадили даже простых горожан, устроив на Белой Площади кровавую купель?
        - На всё воля Её, - согласно повторил Борзун. - Хорошо, опустим этот вопрос, - он присел на краешек удобного роскошного кресла и посмотрел на Тулиона. - Мне нужна Сфера.
        - Что? Вы понимаете, о чём говорите? - настоятель сжал кулаки так, что костяшки побелели. - По какому праву?
        - По праву Эмиссара, уважаемый Настоятель, - спокойный тон. - Мне сейчас она нужнее, так как вы свой шанс упустили, не выполнив того, что требовалось. Я же отправлюсь по следу, чтобы доделать вашу работу . Или желаете мне воспрепятствовать?
        - Как вам будет угодно Эмиссар. Могу ли я предложить нашу пищу и кров, дабы вы могли восполнить силы и как следует отдохнуть перед дальнейшим путешествием?
        - Благодарю вас за радушие и с удовольствием воспользовался бы вашим предложением, но времени совсем не осталось. Хотел получить запрошенное немедленно, после чего избавлю от своего присутствия, отправившись дальше, - благоразумно отказался от такой «чести» Борзун, с удовлетворением наблюдая, что принял верное решение, поскольку Тулиона буквально перекосило. - Искренне надеюсь, что затворная трёхдневная молитва и строжайший пост вам пойдут только на пользу. Не так ли, почтенный Тулион? Считаю, что врагам только поэтому удалось помешать нашим планам, что вера в Справедливость Её пошатнулась. Тут поможет только истовая молитва Главного Настоятеля, чтобы простым горожанам было понятно, что случившееся - Её замысел.
        Слегка насмешливым взглядом он смотрел на задохнувшегося от злобы Главу Братства, которого он, по сути, обрёк на трёхдневное голодание в одиночной камере. И не просто в одиночной камере, а на вершине Башни Братства, продуваемой всеми ветрами, где каждый житель Балога мог наблюдать проявление веры членов Братства. Всему городу было прекрасно известно, что ежели на вершине горит огонь - это идёт молитва во Славу Её. Всё это время факела не гаснут, пока не отзвучит последний слог Слова, не прекращается молитва, а молящийся не спит, не ест и не справляет нужду, ибо грех великий.
        Вот интересно, как устроена здешняя иерархия, что такой индивидуум смог прийти к власти, став Главным Настоятелем?
        Зависть, злоба, ненависть и глупость - это именно те качества, наличие которых всегда мешают любому возвышению, будь то разговор о материальных иль духовных ценностях.
        «Бойтесь глупцов, поскольку по скудоумию своему они утянут тебя на дно».
        Эту фразу своего наставника, Мастера-Охотника, Борзун понял только много позже, когда стал вожаком разбойничьей шайки. Вот и этот несчастный, во злобе своей, скоро оступится, утратит всё, а возможно даже и жизнь, если не переосмыслит.
        Вразумлением Тулиона он заниматься не собирается, так как сейчас настоятель его просто не услышит. Да и какой прок Борзуну от вразумления Настоятеля? Тот ему не приятель и даже не союзник. К демонам таких союзников. Вон как зубами скрипит от злобы, точно упырь.
        К некоторым решениям человек должен прийти самостоятельно, как и он сам. Только тогда будет толк.
        Спустя час, когда он получил в руки искомое, он направился на поиск ночлега. Он ещё не настолько выжил из ума, чтобы оставаться в Братстве. Богиня хранит осторожных, а глупых - бережёт до поры, поэтому он, привыкший рассчитывать только на себя, решил не испытывать удачу.
        Сфера.
        Малое сосредоточие Её силы, что есть в каждом отделении Братства, оберегая его и одновременно служа источником божественных сил, к которому можно прикоснуться и получить искомое. И эту святыню Борзун, походя, просто забрал, поскольку именно она поможет найти ему беглецов. Он подозревал, что это Братство прогневало Богиню, ибо она дала чёткое повеление - забрать, невзирая ни на что. Это почти крах для местного отделения Наказующих, что понимал и Тулион, когда отчаянно захотел воспротивиться. Но слово Богини против слова Тулиона - пыль, поэтому Сфера заняла своё место в сумке Борзуна, а сам он спокойно покинул насквозь прогнившее Братство, отправившись на поиски более спокойного места.
        Проходя по узким улочкам Балога, он уловил ухом знакомый звук.
        Перестук кузнечных молотов. То, что нужно.
        Попетляв, он оказался возле местной кузни. Постучав в добротную деревянную калитку, он приготовился ждать.
        - Кликни мастера, - приказал он чумазому пацану, довольно быстро выбежавшему на стук.
        Непонятно, как за таким грохотом можно услышать стук, но тем не менее. Пацан убежал, а через пяток минут пришёл со здоровенным детиной.
        - Светлых дней, мастер, - поприветствовал кузнеца Борзун. - Прости, что отвлекаю от работы, но у меня дело важное, промедления не терпящее. Если согласишься помочь, заплачу щедро, да с избытком.
        - Что надобно? - буркнул кузнец.
        - Нужно наручи поправить, да баланс на кинжале. Достался добрый клинок от людей лихих. Больно хорош, да немного неудобен. Возьмёшься? - видя, как кузнец насупился, он добавил. - Золотом плачу.
        - С наручами - к кожевнику. Я не мастак.
        Борзун улыбнулся:
        - А они у меня необычные…

* * *
        - Вроде никто не спешит бежать нас убивать, - Димон огляделся по сторонам. - Если заметите что-то подозрительное - сразу «маячьте».
        - Да здесь всё подозрительное, - Утрамбовщик, нахмурившись, осматривал огромный свод, под который мы ступили. - Можно любого заподозрить. Вон посмотри хотя бы на него, - он указал на игрока, который стоял посреди каменной дорожки и явно что-то предлагал любому проходящему мимо, воровато оглядываясь по сторонам.
        - А нехилый коридор здесь отстроили. По-моему, кто-то явно страдал гигантоманией, - мне показалось, что снаружи Муравейник был гораздо меньше, нежели открывшееся зрелище, представшее сейчас моему взору.
        - Ну тогда тебя ждёт масса сюрпризов, - проворчал гном. - Это ещё не предел.
        Вообразите огромную многоуровневую площадку, размерами как пару футбольных полей, разные зоны которой соединены различными мостиками, переходами и лесенками, со снующими толпами игроков. Всю эту удачную имитацию восточного базара, где во весь голос хвалят товар, ругаются, торгуются, покупают и продают, накрывал высокий каменный свод, имеющий форму полусферы.
        - Друг от друга не отходим, - предупредил Димон. - Здесь можно влёт потеряться. И да - следите за инвентарём, поскольку количество игроков, прокачивающих профессию вора, здесь десяток на квадратный сантиметр. Так что шустро идём за мной и не щёлкаем «хлебальниками».
        Наша пёстрая компания вклинилась в снующую массу, мгновенно растворившись. Насколько я мог судить, даже игрокам, которые нас разыскивают, будет сложно вычленить нас из общей толпы. А это гарантированный выигрыш времени, так нам сейчас необходимого.
        - Продам отличное оружие, - орали сбоку.
        - Лучшие «крафтовые» зелья по низким ценам, - вторили с противоположного конца пещеры.
        - Собираю «пати». Нужен «танк» и «хил». Рейд на Червя.
        - Доспехи. Качественные доспехи!
        Гомон оглушал.
        Утрамбовщик пёр как ледокол, и что странно - толпа перед ним расступалась, беспрепятственно нас пропуская. Непонятно, что служило тому причиной: воинственный вид квадратного низкорослого крепыша с молотом на плече, или его фиолетовый ирокез, на который чуть ли не пальцем показывали.
        - Нас только по его «хайру» весь Муравейник запомнит, - проворчал я, ни к кому конкретно не обращаясь. - Реально, как светофор.
        - Думаешь, розовый бы больше подошёл? - встрепенулся гном.
        Я только рукой махнул, поняв, что тот намеренно издевается.
        «Чакра: а куда все подевались?
        Мегавайт: нас уже там нет.
        Чакра: поэтому вся деревня на ушах, да? Стопудово без вас не обошлось».
        - Дим, тут Чакра пишет. Говорить ей, где мы?
        - Скажи, конечно. Вампир с ней?
        «Мегавайт: Воруван с тобой?
        Чакра: нет пока.
        Мегавайт: Мы уже в Муравейнике.
        Чакра: (удивлённый смайлик) ну вот. Стоит немного опоздать, и нас уже все бросили.
        Мегавайт: немного? На семь часов - это немного?
        Чакра: где именно вы в Муравейнике? Он так-то большой».
        - Спрашивает, где мы.
        - Скажи, пусть подтягивается к лавке тифлинга. Она знает.
        «Мегавайт: Димон сказал, чтобы ты подходила к лавке тифлинга, что бы сие не значило.
        Чакра: всё, я поняла. Ждите».
        - Говорит, чтобы ждали.
        - Да она уже здесь, можешь быть уверен, - Димон усмехнулся. - У неё свитков телепорта, как у дурака фантиков.
        - Ты же сам говорил, что они дорогие.
        - Ну, нашей Чакре всегда было плевать на это, поэтому просто не удивляйся её некоторым выходкам. Брось ей «инвайт» в отряд, чтобы она увидела нас на карте.
        «Вы пригласили в отряд Чакра».
        «Чакра вступил (-а) в отряд «Черноухие»».
        «Чакра: даже так? Вечер перестаёт быть томным.
        - А что за лавка тифлинга? - перескочил я с темы. - Нам туда нужно только за свитками?
        - Там мы возьмём всё необходимое, включая провиант. Эдакий универмаг с ценами немного выше, чем по «палате», но зато сэкономим время и не будем слоняться, рискуя нарваться на неприятности.
        Мы прошли через узкий каменный мостик, с высоты которого открывался просто умопомрачительный вид вниз, где среди витиеватого переплетения переходов и невесомых площадок различных размеров и форм зияла чернота бездны. Создавалось впечатление, что у этого шедевра, вышедшего из-под рук безумного зодчего, просто не было дна.
        Меня похлопали по плечу.
        - Белый, сейчас не время. Потом налюбуешься, - Димон был сосредоточен и заметно нервничал. - Мне кажется, или те ребята пришли по нашу душу? - он кивком головы указал наверх, где через пару ярусов он заметил выделяющуюся группу игроков.
        Отличались они тем, что не ходили по этому диковинному месту раскрыв рот, как большинство, а целенаправленно кого-то искали, причём было видно, что они спешили. Даже если это не за нами, всё равно стоило поторопиться.
        - Ты бы капюшончик накинул, - посоветовал мой друг, - а то твою харю горелую издалека видно.
        - Расист, - я набросил капюшон охотничьей куртки, поскольку тут он был прав.
        Скрипнув дверью, мы вошли в маленький магазинчик с неброской вывеской «У Пакела».
        - Универмаг говор…ишь, - слова застряли у меня в горле, поскольку ничего общего с маленькой лавкой помещение, в котором мы оказались, не имело.
        Ровные ряды стеллажей с товарами, яркий свет и играющая в торговом зале негромкая музыка создавала впечатление того, что я зашёл в сетевой супермаркет в «реале».
        - Рады приветствовать гостей в нашей торговой лавке, - рядом с нами незаметно материализовалась невысокая девушка-тифлинг. - Чем могу помочь?
        - О-бал-деть, - невольно вырвалось у меня.
        Такого я ещё не видел. Консультант. В мире меча и магии - консультант. И какой консультант!
        Несмотря на выпирающие из головы маленькие рожки, девушка была очень красива. Слегка красноватый оттенок кожи, наоборот - только красил её, добавляя шарма и так броской внешности. Обтягивающий комбинезон тёмно-серого цвета с вышитым именем «Мирэл» на груди, высоко собранный хвост огненно-рыжих волос и огромные чёрные глаза, смотрящие только на меня, заставили моё виртуальное сердце пропустить пару ударов.
        - Вы меня слышите? - глубокий грудной голос с лёгкой хрипотцой добил меня окончательно и бесповоротно.
        Длинный хвост, которого я поначалу не заметил, обвился вокруг её тонкой талии, только подчеркнув её изящность.
        - Девочка, позови хозяина лавки, - внезапно произнесла Поляна.
        Тень недовольства буквально за секунду проскочила на лице тифлингессы, но она моментально совладала с собой.
        - Может всё-таки я смогу вам помочь? Это моя работа, - мурлыкнула девушка, продолжая смотреть только на меня.
        - Ты меня не поняла, девочка - обманчиво-спокойно произнесла травница. - Я тебе сказала позвать хозяина, а не спрашивала - можешь ли ты помочь, - эту интонацию мне слышать уже доводилось.
        Вероятно, девушка что-то почувствовала, потому как в следующий момент, её буквально ветром сдуло с наших глаз. Напоследок мелькнув хвостом, она пропала среди стеллажей, а через полминуты к нам вышел хозяин собственной персоной.
        Этот почтенный тифлинг, кроме хвоста, рогов и слегка заострённых зубов, ничем не отличался от обычного хумана. Разве что рост его был на голову выше, моего. Одет он был в комбинезон такого же цвета, как и виденный ранее на девушке, но гораздо просторнее, что не мешало разглядеть хорошо сложенную фигуру старика.
        Тифлинг был седой, как лунь. Не берусь влёт определять возраст незнакомых рас, но то, что он был очень стар, подтверждалось наличием глубоких морщин на высоком лбу и дряблой кожей рук. Передвигался он с помощью длинной трости, которая явно была больше для антуража, нежели для помощи при ходьбе. Цепкие умные глаза выдавали в нём довольно проницательную личность, что он и подтвердил, тут же представившись нам:
        - Меня зовут Пакел, инмессиры. Чем могу быть полезен? - вежливо произнёс он, опёршись на трость.
        - Мне казалось, что ты уже давно кормишь червей на Нижнем плане, - травница медленно подошла к удивлённому такими словами тифлингу. - Удивлена.
        - Простите, мы знакомы? - прищурившись, он посмотрел на Поляну.
        - Нет. Я никогда не знала Пакела - владельца лавки, - вздохнула она. - А вот Пакела - храмового воришку - очень даже хорошо. Ну что? Продал золотой колокол, рогатый?
        - О, Боги! Поланея! - он неверяще шагнул навстречу травнице, а затем сделал то, чего никто не ожидал.
        Он её крепко обнял.
        Глава 15
        …даже в пучинах сна не скрыться от Него ни живому, ни мёртвому. Не остановить время, не отсрочить смерть, не договориться с Темнокрылым. Его нельзя обмануть, ибо ведает он всё, что было, впитывая сны и воспоминания, и не властен Темнокрылый лишь над умами безоблачных, коих ввела Суона в свои чертоги…
        (из «Сказания о Темнокрылом», запрещённого на территории королевства Вардейл).
        Я до сих пор не могу привыкнуть к тому, что всё может поменяться в любой момент в совершенно непредсказуемом направлении, как это в последнее время у меня случается. И не понять, Судьба игрового мира так надо мною изощрённо насмехается, или снова проделки Тармиса - любителя сыграть тобой втёмную.
        Хозяин лавки оказался старым знакомым Поляны, для которой встретить его здесь было такой же неожиданностью, как и для всех нас - узнать, что у кого-то ещё могут быть здесь знакомые.
        Утрамбовщик был очень практичным гномом, который, как мне кажется, напрочь разучился удивляться. И даже не я тому виной.
        Удовлетворённо кивнув после слов: «Для друзей Поланеи - огромные скидки», немедленно засобирался шататься между стеллажами, махнув напоследок рукой в мою сторону:
        - С нами же Белый. А когда с нами Белый, то что? - задал он риторический вопрос, на который сам же и ответил. - А то, что по плану уже ничего не получится. По крайней мере, в ближайший месяц.
        Кто бы ни был этот Пакел, но с гномом - он зря так. Нельзя гномам давать скидок. Ни в одном из миров. Судя по одухотворённой бородатой роже, Утрамбовщик сейчас выгребет пол-этого средневекового супермаркета. Вот только я пока не понимаю, чем он будет расплачиваться, поскольку на телепортационные свитки, помнится, у него денег не было.
        Перед тем как уйти, он доверительно наклонился к Димону и прошептал так, чтобы слышали все вокруг:
        - Знаешь, Фазер, а ведь у меня есть мечта. Я давно мечтаю написать книгу.
        - Да ладно, - Димон хохотнул. - А про что?
        - Ну это я пока обдумываю, но название уже придумал. Яркое, броское.
        - Ну? Не томи!
        - Книжка будет называться: «Куда проваливаются планы, и откуда берутся дети у дроу?».
        Появившаяся спустя пять минут в лавке Чакра, мгновенно «въехала» в ситуацию, когда ей повторили название книги и, совершенно не стесняясь, расхохоталась. Блин, а вот сейчас обидно было. Достали они своими подколками о моей «везучести».
        - Да пошли вы! - я насупился и отошёл к Лиэль, также не понявшей причину всеобщей весёлости.
        - Слушай, если мы сейчас улетим отсюда на драконе, а Братья Наказующей Дряни выстроятся в шеренгу и торжественно нас проводят - я даже не удивлюсь, - сквозь смех выдавила Чакра, не заметившая, как Пакел, услышав последнее высказывание, перевёл обеспокоенный взгляд на травницу.
        - Вас ищут Наказующие?
        - Наказующие, какой-то торговый клан пришлых и, возможно, Круг. Времени у нас в обрез, чтобы закупиться всем необходимым и убраться дальше в пещеры, - подтвердила Поляна.
        - Мирэл! - зычным голосом скомандовал Пакел. - Закрыть лавку!
        - Дедушка, но у нас же посетители, - недоумённо попыталась возразить консультант.
        - Быстро, я сказал, - рыкнул хозяин лавки.
        Надо же, прям семейный подряд. Интересно, а у него только одна внучка?
        Решительным шагом он прошёл к стойке и, поднявшись на возвышение, несколько раз хлопнул в ладоши, привлекая внимание покупателей, среди которых я заметил игроков.
        - Друзья и почтенные гости моей скромной лавки, прошу несколько секунд внимания! - дождавшись, когда посетители повернули головы, он продолжил. - Так получилось, что я вынужден буквально на полчаса прикрыть свою лавку и надеюсь на ваше понимание.
        - Да ты знаешь, сколько я сюда добирался? Теперь ещё неизвестно сколько ждать? - раздался возмущённый голос какого-то игрока, застрявшего среди стеллажа с кирками, молотками и другим «крафтовым» инвентарём.
        - Друзья, вы же меня недослушали, - протянул с хитринкой Пакел. - Вы вольны выбрать всё, что вам заблагорассудится, а по истечении получаса, я предоставлю всем желающим скидку, скажем, в двадцать процентов, на любой товар, который вы выбрали…
        - А почему только двадцать? - перебил тот же недовольный голос. - Давай уже тридцать тогда. Чтоб по «чесноку»!
        - …а тот, кто не согласен, может покинуть лавку всей компанией, - невозмутимо продолжил Пакел. - Мирэл, выпусти почтенных рудознатцев за дверь. Им чесноку нужно купить, а у нас он не продаётся.
        Послышался звук, удара, кто-то шумно хрипел, судорожно пытаясь вдохнуть, а затем другой голос торопливо произнёс:
        - Нет-нет, мы остаёмся. Наш друг просто ошибся, почтенный Пакел. Просим прощения. У него неделя тяжёлая выдалась. Перегрелся в забое.
        - Сука, - тихо прохрипел первый недовольный, - нафига под дых бить?
        - Да задрал ты уже. Вечно ноешь. Постоянно чем-то недоволен. Тебе ж сказали - двадцать процентов. Ты цену на эту кирку видел? А хоть одну скидку в этой лавке? Или у тебя денег валом? - шикнули на него товарищи. - Заткнись, и чтоб эти полчаса вообще рот не открывал. И если по твоей вине мы не купим то, за чем пришли, мы тебя этим чесноком накормим. Ты понял?
        Вякнув, что-то невнятное, брюзга тем не менее заткнулся, и Пакел с понимающей улыбкой продолжил:
        - Наши девушки с радостью вам помогут с выбором и проконсультируют абсолютно по любым вопросам. Вы же просто ни во что не вмешиваетесь, не суётесь за двери лавки, и ведёте себя культурно. Договорились, друзья?
        - Да легко!
        - Договорились!
        - Спасибо за понимание.
        Спустившись, он жестом поманил нас за собой в глубины подсобных помещений.
        Немного пропетляв среди нагромождения больших ящиков, стоявших подчас в три, а то и четыре ряда, мы очутились в просторной комнате, служащей подобием кабинета и склада ценных вещей одновременно. Закрыв двери на засов, он покачал головой.
        - Ну вот почему, после стольких лет разлуки, вместо того чтобы просто выпить вина с пряностями и поболтать о делах минувших, мне нужно спасать старую подругу, которую хочет уничтожить Братство Наказующих? Нет справедливости под этим солнцем.
        - А с чего ты решил, что нас хотят уничтожить? - улыбнулась Поляна.
        - А с чего это ты решила, что они гонятся за вами, чтобы медовым калачом угостить? Или меня за недалёкого держишь? Когда такое было?
        - Ладно-ладно. Если можешь помочь - помоги. Я в долгу не останусь, - травница положила ему руку на плечо и ободряюще сжала. - Если нет - я пойму.
        - Больно много ты понимаешь, - вскинулся тифлинг. - Чтобы я бросил тебя в беде? Ты что несёшь, старая?
        - Ладно, ладно. Что предлагаешь?
        - У нас есть, минимум полчаса. Представь мне, пожалуйста, своих спутников. Уж очень интересные некоторые экземпляры. Особенно он.
        При этом его глаза смотрели на меня, и в них не было того радушия, что я наблюдал в зале.
        - Пакел, я помню твои убеждения, но поверь мне - парень ни в чём не виноват, - травница заметила этот взгляд, сделав правильные выводы. - Его просто разыграли втёмную, и нас вместе с ним.
        - Втёмную? А ты в курсе, что его при каждой встрече будет убивать любой тифлинг, гоблин или демон? Все некроманты и демонологи этого мира будут раз за разом отрезать его башку, чтобы с почестями возложить на Алтарь Танатоса.
        - Или на Алтарь Миардель, - добавила Поляна. - Я знаю.
        - Да плевать на эту светлую тварь, - зарычал Пакел. - Знаешь, что Поланея? Если б я тебя не знал столько лет, я бы решил, что ты тронулась умом. И, несмотря на то что я тифлинг, у которых ложь в крови, я по-прежнему на дух не переношу вранья. И кто бы что ни говорил, я до сих пор имею репутацию честного торговца в Муравейнике.
        - Торговец, - травница покатала на языке слово, позволив себе ироничную улыбку. - Так нынче контрабандистов называют?
        - То, что видел свет Ночных Братьев, через полвека не вспомнит никто. А вот зачем ты связалась с дроу, от которого неимоверно «фонит» ненавистью трёх божеств, я даже не могу предположить.
        - Трёх? - она по-настоящему удивилась. Я знала только о двух.
        - Что лишний раз доказывает, что его следует…
        - Она говорит правду, - Лиэль незаметно сместилась и отставила опорную ногу, немного прикрыв корпусом наставницу.
        - Это кто ещё? - торговец еле уловимо поморщился. - Девочка, вот даже и не думай дёргаться.
        - Её зовут Лиэль.
        - Как!? - Пакел с удивлением всмотрелся в лицо девушки. - Это что же…
        - Да, - твёрдо произнесла Поляна. - Она моя ученица. Дара. Ещё вопросы?
        - Да. Этот дроу! - трость почти уткнулась мне в грудь. - Отдай его мне и я сделаю для тебя всё что угодно! Клянусь в том своей душой.
        - Магавайт несколько раз спасал нам с Лиэль жизнь. Раз. Повторюсь - его разыграли втёмную. Два. И да, он…, впрочем, хватит и первых двух причин, - поджала губы Поляна. - Он уйдёт с нами. Ты поможешь, или нам самостоятельно выпутываться?
        Я тихонько молчал в тряпочку, слушал и не верил своим ушам. Из этого диалога, при должном воображении, можно столько информации выудить, что возникает ещё большая куча непонятных вопросов.
        Кто такая Лиэль? Почему её имя вызвало узнавание?
        Кто, мать её, эта травница, у которой в друзьях числится контрабандист?
        Почему этот тифлинг её слушает и резко перевёл беседу в другое русло?
        И пожалуй самый незначительный вопрос. Зачем меня убивать? Что я ему сделал? Рожа моя не понравилась?
        Пакел думал. Об этом свидетельствовала трость, отстукивающая по каменному полу нервный рваный ритм. Наконец, собрался с мыслями, сделав для себя какой-то вывод, и поднял глаза на нас глаза.
        - Куда вы направляетесь?
        - Подальше отсюда, где нас не достанет Братство.
        - Хорошо, я помогу тебе, Поланея! Но с одним условием! И оно не обсуждается!
        - Ты очень изменился, Пакел, - отстранённо промолвила травница. - Очень… Я тебя слушаю.
        - Не ты! - он указал на меня. - Он!
        - Не нужно его сюда впутывать, - в голосе травницы прорезалась угроза. - С тобой договариваюсь я.
        - А ты ему не нужна. Никто с Мистик из-за тебя ссориться не будет. Ему нужен он.
        - Кому? - я уже знал ответ.
        - Мне! - выдохнул изменившимся голосом Пакел, глаза которого налились чернотой, а за спиной соткались раскрытые крылья из первозданной тьмы.
        Сердце ушло в пятки и сиреной взвыло чувство опасности, скрутив всё нутро обжигающей ледяной судорогой.
        «Параметр «Предчувствие» повышен +1».
        «Прокол Мглы».
        Я было рванулся сквозь вязкие клочья, ставшей вдруг родной Мглы, но горло сжала чья-то железная хватка и я, буквально был выдран из Прокола. Будто тряпичную куклу меня мотнуло в воздухе, а затем что есть силы швырнуло об землю, выбив воздух из груди.
        «Получен урон -33 600 НР».
        Вспышка обжигающей боли в ушибленной спине, страшный удар по рёбрам, и в конце я почувствовал, как что-то тяжёлое упало на мои колени, с сухим хрустом дробя коленные чашечки.
        «Получен урон -70 900 НР».
        «Параметр «Стойкость» повышен +1».
        Захлёбываясь, я заорал от дикой боли и сознание покинуло меня…
        «Вы убиты».
        …чтобы снова вернуться в покалеченное тело, которое должно было почувствовать, как ему разрывают брюхо, чтобы жадно, резкими рывками начать выдирать внутренности, добираясь до сердца…
        «Добро пожаловать в мир «Даяна I», Мегавайт! Следуй выбранному пути и пусть удача благоволит тебе».
        …чьи-то пальцы с противным чавканьем вошли в мои глазницы, тело конвульсивно дёрнулось, и я перестал соображать, кто я и где нахожусь.
        «Получен урон -115 000 НР».
        Носовую перегородку рывком выдрало, а затем свет померк. Последним, что я чувствовал, был мой сминающийся череп…
        «Вы убиты».
        «Добро пожаловать в мир «Даяна I», Мегавайт! Следуй выбранному пути и пусть удача благоволит тебе».
        «Выход».
        «Внимание! Вы не можете покинуть данную сублокацию до окончания…»
        «Получен урон -115 000 НР».
        «Вы убиты».
        «Добро пожаловать в мир «Даяна I»…»
        «Выход».
        «Выход».
        «Выход».
        «Внимание! Вы не можете покину…»
        Я заорал от ужаса.
        - Когда ты мне его вернёшь? - раздался спокойный голос сзади, после того как я выпустил всю свою боль и страх, вложив в крик все эмоции, бушевавшие во мне.
        Я резко обернулся.
        Передо мной стоял высокий худощавый мужчина с абсолютно чёрными глазами и неестественно бледной кожей. Именно они смотрели на меня, сквозь глазницы Пакела, перед тем, как я здесь очутился.
        Украдкой оглянувшись, я похолодел. Не было Муравейника, лавки Пакела, самого Пакела и моих спутников. Вокруг не было ничего, кроме висящего в чёрном пространстве каменного диска, на котором мы в данный момент находились. Если бы я не стоял ногами на его поверхности, то легко мог спутать низ с верхом.
        Пустота.
        Ничего.
        Казалось, вокруг нас застыло само Время, остановившись навсегда и заключив в вечную тюрьму, где царствует только пустота, тишина и этот круглая поверхность под ногами без единой пылинки.
        - Я что, тихо говорю, смертный? - мужчина поднял руку, сжал её в кулак, а затем сделал небрежный жест кистью.
        Невидимая рука обхватила меня до хруста в рёбрах, и я почувствовал, что не могу сделать вдох. Ноги прострелило резкой волной боли, которая молнией скользнув вверх по позвоночнику и разорвалась в затылке шрапнелью.
        Я уже не видел, как безжизненное тело подбросило в воздух, а затем оно, резко набрав ускорение, впечаталось в твёрдую поверхность камня.
        «Получен урон -94 100 НР».
        «Параметр «Стойкость» повышен +1».
        «Вы убиты».
        «Добро пожаловать в мир «Даяна I»…»
        - Повторить вопрос?
        Меня трясло. Я понял, кто почтил меня своим присутствием.
        - Танатос!
        - Я последний раз спрашиваю. Если я не услышу ответа на свой вопрос - ты снова умрёшь.
        - Что тебе нужно от меня?
        За спиной Танатоса медленно распахнулись огромные крылья, и я попятился.
        - Стой. Да погоди же ты!
        В тот момент, когда кончики крыльев соприкоснулись в наивысшей точке над головой, он сделал ними резкий взмах, и в мою грудь ударила упругая воздушная волна. Я почувствовал, что лечу, увидел, что та платформа, где мы находились, удаляется.
        Внутренности подкатили к горлу, а мой звериный рёв услышали, наверное, на всех планах этого мира. Я летел в Пустоте, потеряв счёт времени, ощущение пространства, а перед глазами была лишь кромешная тьма. Спиной вперёд? Назад? Сколько я падаю?
        Кнопка «Выход» не работала, системного интерфейса не было, и я мог только орать во всё горло от ужаса.
        А затем всё прекратилось. Я рухнул с огромной высоты на каменную платформу.
        «Вы убиты».
        «Добро пожаловать в мир «Даяна I»…»
        - Ну и сука же ты! Почему просто нельзя поговорить? - я вновь поднимался с холодного камня.
        Чёрные крылья исчезли. Миг, и он уже держит меня за горло на вытянутой руке, оторвав при этом от земли.
        - Поговорить? Хорошо. Говори.
        - Вам же нельзя вредить игрокам, - через пережатое горло слова проталкивались с трудом, но Танатос меня понял.
        - Тебя жестоко обманули, - он пожал плечами и сломал мне шею.
        «Вы убиты».
        - Ещё хочешь поговорить?
        От одного его голоса меня била дрожь. Я уже ничего не хотел. Чего мне действительно хотелось, чтобы весь этот кошмар прекратился, и я вышел из этой игры. Пусть лучше приедут люди Ноймана и убьют меня.
        Но это произойдёт всего один раз.
        - Ну раз ты не хочешь, тогда скажу я, - произнёс тёмный бог. - Череп Астора. Верни мне его, - он протянул руку.
        - У меня его нет.
        - Плохо, - его глаза сузились. - А у кого он?
        - Я его выложил в своей Личной комнате, - хотелось отвечать ему быстро и кратко, чтобы не спровоцировать новую волну гнева.
        - Очень хорошо. Ты мне его отдашь и больше никогда не попадёшься на глаза, ты понял?
        - У меня только один вопрос. За что?
        - За что? - впервые за всю беседу его голос полыхнул гневом. - Ты как вор врываешься ко мне домой с друзьями, убиваешь моего слугу, крадёшь его голову, а потом уходя ещё и поджигаешь. И ты спрашиваешь за что, червь? - от его голоса задрожал камень под ногами. - Ты будешь умирать вечно. При каждой встрече, каждый из моих слуг будет выпускать тебе кишки, во славу Мою, а дальше, пока ты будешь лететь на перерождение, тобой буду заниматься я, - меня снова схватили за горло… - и так пока мне не надоест!
        «Вы убиты».
        «Добро пожаловать в мир «Даяна I»…»
        - А что мне было делать? Сложить лапки и позволить себя убить?
        - Ещё раз ты повысишь на меня голос…
        - Да сколько можно меня пугать? - заорал я, поняв, что меня снова сейчас убьют, независимо от того, буду я кричать или молчать. - Ты, эта дрянь, Тармис. Как вы меня уже задрали, твари божественные! Что вам всем от меня надо? Почему вы не можете оставить меня в покое?
        Мне вдруг стало настолько обидно, насколько плевать, что произойдёт дальше. Пугаешь меня смертью? Думаешь, что выиграл? А как тебе это?
        - Да чтоб вы все провалились, уроды, - материализовав «крис» в руке, я развернул его остриём к себе…
        «Печать Хаоса».
        …и влив всю ману, которая у меня оставалась, в «Духовный удар», вонзаю кинжал себе в живот.
        - Стоп! - прогремел голос, а затем его обладатель подошёл ко мне. - Ты сказал - Тармис?
        Кинжал застыл в нескольких миллиметрах от моего живота.
        Очень странное ощущение, когда ты всё понимаешь, слышишь, но не можешь пошевелиться. На миг мной овладел приступ паники, когда я попытался вдохнуть, а не смог. Даже дёрнуться не получилось. Через пять секунд ужаса до моего мозга дошло, что я не даже не задыхаюсь. Просто застыл, без потребности дышать.
        Танатос аккуратно взял меня за запястье, а другой рукой вынул «крис» из кисти. Поднеся волнистый клинок к глазам, уважительно сказал:
        - Хорошее оружие. Сейчас такого не делают.
        «Близнец» не исчезал. Как такое возможно? Это же оружие, привязанное только ко мне.
        - Сейчас ты получишь возможность двигаться. Советую не делать глупостей, а послушать, что я скажу.
        Первое, что я сделал, когда получил возможность двигаться - судорожно вдохнул.
        «Крис», моргнув вспышкой, исчез из руки Танатоса.
        Этому у меня было только одно объяснение. Танатос может полностью или частично останавливать ход времени, что делает его очень опасным противником. Это тебе не Миардель, которую я чуть не развоплотил. С ним - шутки плохи.
        Тем временем бог, убедившись, что я понял его правильно и не собираюсь закатывать истерику, произнёс:
        - А сейчас замри и ни о чём не думай, - моргнув, он исчез, оказавшись почти вплотную ко мне.
        Моих висков коснулись его пальцы, а кожу обожгло льдом. Приложив все усилия, я постарался не вздрогнуть, хотя внутри меня трясло от смеси адреналина и жуткого страха.
        А потом моё сознание поплыло и меня выбросило из виртуального тела.
        … - Вова, ну сколько можно? Остынет ведь.
        - Ба, сейчас иду…
        …Я стоял перед свежим холмиком земли, а в душе никак не мог поверить, что самый любимый человек ушёл. Ушёл навсегда.
        - Владимир, пойдём. Промокнешь ведь. Уже все уезжают…
        …Меня коробит, когда этот женский голос зовёт меня Владимиром. Вова, Вовка, Вовчик, или на худой конец - Белый, но не Владимир. Бабушка никогда меня так не звала…
        … - На тест отведено ровно два часа. Нужно проставить варианты ответов. В пустых графах пишете своими словами…
        … - Нет, не женат.
        - Вредные привычки?..
        … - Основной блок настроек твоих параметров уже был на накопителе…
        …Я осознал себя стоящего на четвереньках, посреди заснеженного плато. Вокруг, пока хватало взгляда, расстилался волнистый ковёр снежного наста…
        …Впереди мелькнул силуэт, а шею обожгло страшной болью…
        … - Да пошёл ты! Правильно мне мама говорила. Я только трачу своё время с тобой, неудачником!
        … - Через пять-шесть часов, когда солнце коснётся вершины тех деревьев, тебе нужно оказаться за стенами посёлка!..
        … - Этого, - кивок в мою сторону, - экипировать и в первые ряды на оборону. Пусть герой на своей шкуре ощутит то, во что втравил весь Мирт…
        …Прямо передо мной возвышалась каменная арка, в которой ничего нельзя было разглядеть из-за клубящегося в ней молочного тумана…
        … - он легкомысленно махнул рукой. - Ты должен мне будешь передать одну вещь, если она окажется у тебя в руках…
        …Было не просто больно. Было настолько больно, что я был готов умолять, чтобы мне отрезали голову, прекратив, наконец, мои мучения…
        … - Я, Мегавайт, отдаю Лофту Алтарь Магруба, как и обещал…
        …Остановись!..
        Сбоку мелькнула крупная тень, но я был наготове. Слившиеся синие вспышки и «Уход в Тень» совпали с быстрым отскоком на два шага…
        … - Прыгай! - заорал мне Корт.
        Я беспомощно оглянулся на Беис.
        - А она как?..
        … - Из вас выйдут отличные слуги! Неужели вы думали, что просто придёте и убьёте меня? Наивные глупцы, - глаза мёртвого архимага вдруг ярко вспыхнули зелёным огнём.
        - Может всё-таки договоримся? - произнёс я…
        …Перед нами стала медленно проявляться хрупкая фигурка, постепенно приобретая знакомые узнаваемые черты. Полностью материализовавшись, она подняла на нас глаза стылого льда, в которых не было ничего человеческого. Это были не её глаза.
        … - Беис?! Но как?!..
        … - Познакомься, Мегавайт. Это Миардель, - я услышал спокойный голос Корта…
        …Вы напали на богиню…
        … - Только дёрнись, дрянь, и я всажу этот кинжал тебе в глаз, - прошипел я, глядя на побледневшую богиню…
        … - Мы ещё увидимся, нелюдь, - с этими словами он резко ударил меня в грудь, отправив спиной вперёд в портал…
        … - У тебя другие задачи сейчас стоят. Тебе нужно захватить Алтарь? Вот и захватывай…
        …и какие штрафные санкции тебя ожидают, если ты сделаешь шаг в сторону, - он сделал паузу. - Ты понимаешь, о чём я говорю?..
        …запомнить блестящие коричневые сапоги перед моим лицом…
        …Сухой безэмоциональный голос приказал:
        - Вывести…
        … - На очистительное пламя!
        - Сжечь их!..
        …ухнул страшный взрыв, кто-то пронзительно заорал, а в следующий момент толпа обезумела…
        … - Мне просто нужен отдых, Дима…
        … - Слышал когда-нибудь такое выражение: «Со щитом, или на щите!»?
        …посреди бронированного стеклопакета, красовался аккуратный кружочек пулевого отверстия…
        … - Мегавайт несколько раз спасал нам с Лиэль жизнь. Повторюсь - его разыграли втёмную…
        … - Мне! - выдохнул изменившимся голосом Пакел, глаза которого налились чернотой…
        Все воспоминания пронеслись, как один миг с момента, когда я стал осознавать себя, как личность и по теперешний момент. Вся жизнь, как калейдоскоп, наполненный воспоминаниями, в том числе и тех, которых я хотелось забыть, или, по крайней мере, притупить. Будто всю душу вынули, разложив на фрагменты и слайды, склеив в чёрно-белую киноплёнку.
        Мои колени подкосились, и я рухнул там, где стоял. Эмоций не было никаких и даже испытанный ужас, когда я прошёл череду смертей, воспринимался как давно виденный фильм ужастиков, по которым я одно время фанател.
        - Поднимайся и слушай, - теперь голос был другим, так как я ощутил - ненависти в нём больше не было. - Теперь я знаю всё, поэтому моё решение таково: ты отдаёшь мне последнюю филакторию Астора и можешь дальше жить спокойно.
        - Вот так просто? - не поверил своим ушам я. - А что будет, если я снова убью какого-то из твоих слуг? Снова попаду к тебе? Почему другие играют в своё удовольствие, а меня ты лично притащил сюда, чтобы отомстить?
        - Ты не будешь так со мной говорить, смертный! - его голос вдруг изменился. - Больше я повторять не буду!
        - Извини, - я невольно отшатнулся. - Но мне же нужно знать.
        - Если схватка честная, то это только ваш выбор. У меня к тебе претензий больше нет.
        - Спасибо, - почему-то я подумал, что стоит поклониться.
        - Хаос выбрал себе хорошего слугу. И поверь, он сделал бы то же самое, окажись ты на месте Астора. Не хочешь перейти под мою руку?
        Я задумался. То, что вопрос с подвохом - понятно и козе, но ответить нужно так, чтобы меня снова не размазали по этому каменному диску.
        - Я могу ответить честно, не опасаясь твоего гнева?
        - Говори, не бойся, - Танатос кивнул.
        - Если бы это предложение поступило раньше, я бы согласился. Его здесь нет, но для меня он сделал больше, чем все боги мира, от которых, кроме горя, я не увидел ничего. А если бы твой слуга сменил хозяина, когда его поманили, вряд ли тебе бы это понравилось.
        Сказал, и как в воду ледяную ухнул, поскольку в равной мере мои слова можно воспринять и как ответ, и как дерзость. А с этим дядей шутки плохи.
        - Понравилось, - он повторил своё слово. - Боги мыслят другими категориями, но тебя я понял и принимаю твой ответ. На этом - всё. Делай то, что должен, но помни, чтобы вернуть череп, у тебя есть ровно десять дней. Если через десять дней филактория не ляжет на алтарь любого моего Храма, я лично приду за тобой. А сейчас прощай - мне нужно много осмыслить. Расклад игры поменялся, и в этом отчасти и твоя заслуга. Я не хочу, чтобы меня выставляли дураком, - видя, что я напрягся, добавил, - и речь не о тебе.
        - Тармис?
        - Это тебя не должно касаться, - отрезал он. - У тебя свой Путь.
        Смутная разгадка забрезжила в моей голове. А ведь я, похоже, знаю, как можно попытаться выбраться из передряги, в которую практически сам себя и загнал. И если не сейчас, то никогда!
        - Разреши последний вопрос!
        - Ты переоцениваешь степень моей доброты смертный, - недовольно произнёс он. - Хорошо. У тебя всего один вопрос. Не потрать его зря!
        Богу потребовалась буквально одна секунда, чтобы оценить то, что я спросил, а затем мне довелось увидеть зрелище, которое не видела ни одна живая душа.
        Танатос расхохотался.
        - Я понял, что ты задумал. Теоретически - да, но это безумие. Если ты это сделаешь, то знай - один раз я приду к тебе на помощь. А сейчас иди! - он взмахнул крыльями.
        Моё сознание вдруг померкло, и в очередной раз за сегодня я провалился в вязкую темноту. Напоследок в голове прозвучал голос: «Мой подарок на прощание!».
        Я снова находился в складском помещении лавки Пакела, среди своих спутников. Первое что я увидел - глаза тифлинга с застывшим в них вопросом.
        - Пакел, не смей! - раздался угрожающий голос травницы.
        - Всё хорошо, - я осмотрелся, так и не поняв, было ли это в моём сознании, или меня правда перенесло отсюда, вернув в тот самый момент, когда Поляна спорила с Пакелом.
        - Мы поговорили и решили все вопросы. И да, извини Пакел!
        Тот кому предназначалась эта фраза - понял и согласно кивнул.
        «Ускорение».
        Тифлинг, видимо, почувствовав что-то, только начал поднимать голову, но было ясно, что он уже опаздывает.
        Вложив все свои силы, я на выдохе, как учил дядя Женя, без замаха, слегка подсев, костяшками указательного и среднего пальца чётко выстрелил ему снизу в подбородок, подвернув кулак на себя, как полагается и моментально отскочил на своё место.
        Сделав шаг назад, тифлинг рухнул спиной на деревянные ящики, которые под его весом покачнулись и повторили манёвр Пакела.
        - Белый, ты чё творишь, - Димон заступил мне дорогу, готовясь снова меня перехватить. - Тебе вообще там шифер перекрыло?
        Чакра, уже успевшая вытащить из инвентаря меч, прокомментировала:
        - Похоже, поговорили.
        Я перехватил укоризненный взгляд Поляны и удивлённый - Лиэль.
        - Замерли все! - держась за челюсть, из ящиков кряхтя выбрался Пакел. - Всё в порядке!
        - Это ты называешь в порядке? - всплеснула руками травница. - Белый, это действительно было нужно?
        - Я сказал, всё в порядке, - повторил Пакел. - Я сам виноват.
        - И это ничто, по сравнению с моими ощущениями! - от злости я зарычал.
        - Да что, мать вашу, здесь происходит, вы мне можете объяснить? - Димон только моргал, смотря то на меня, то на виноватого Пакела. - Белый!
        - Ты нам поможешь, или нам уйти? - обратился я к хозяину лавки, игнорируя друга.
        - Я…
        - Да, или нет? - похоже, срочно нужно успокоиться, а то я окончательно сорвусь с катушек.
        - Да.
        - Вот и отлично. Дима, разберитесь здесь с организационными вопросами. Я лучше пойду гнома позову.
        - Ну ты красавчик, - пробурчал Димон. - Разберитесь, ты посмотри.
        Я вышел в торговый зал, где возбуждённые игроки, наперебой спорили, что выгоднее брать, стараясь уложиться в отведённые полчаса.
        Прохаживаясь вдоль стеллажей, вдруг понял, что меня насторожило. Димон, Димон. Как же ты прав. Я тоже очень хочу узнать, что здесь происходит и как так получилось, что в виртуальной игре кусок программного кода, которым, по сути, и являлся Танатос, смог прочесть мои воспоминания из «реала».
        Глава 16
        Хаос есть абсолютное зло, нарушающий гармонию мироздания, внося сумятицу и не делая различий между светом либо тьмой.
        Хаос есть дисгармония, ибо всё, к чему прикасается его губительное дыхание - становится отравленным.
        Хаос есть смерть, и смерти должно предано быть.
        (из проповеди в Храме Двуединого).
        Вспомнив, что во время «задушевной» беседы с Танатосом, помимо «системок» с уроном, мелькало ещё что-то, я открыл «логи», вчитавшись.
        Появился дополнительный квест, глядя на который я только тяжело вздохнул.
        «Получено задание: «Воскрешение Астора».
        В течение десяти дней верните последнюю филакторию Астора на Алтарь.
        Ранг: легендарное.
        Тип: личное.
        Награда: неизвестно.
        Дополнительная награда: неизвестно.
        Штраф: неизвестно.
        Принять: Да/ Нет?».
        Ну да. Это предложение, от которого нельзя отказаться. Естественно «Да».
        «Внимание! Ваша репутация с Танатосом повышена. Бог равнодушно взирает на вас».
        «Внимание! Получено новое умение».
        «Тёмный мститель.
        Класс: божественный.
        Раз в сутки вы имеете возможность мгновенно возродиться на месте своей смерти, минуя перерождение, и смертельно удивить врага.
        Расход: 1 игровой уровень.
        Откат: 1 день
        Умение не развивается. От умения невозможно отказаться».
        «Внимание! Получен новый пассивный навык».
        «Вам дарована невосприимчивость к Магии Очарования всех Детей Тьмы.
        Срок действия: бессрочно».
        - Заслужил! - неожиданно произнёс сухой голос в моей голове.
        Равнодушно прочитав эти сообщения, я поморщился. Хоть Танатос и сгладил впечатления о череде смертей, основательно покопавшись у меня в голове, но даже через барьер притупленных воспоминаний пробивалась перенесённая боль. Да, прикольное умение. Да, возможно, больше ни у кого такого нет. Но я бы с удовольствием забыл, каково это, когда тебе наживую выдирают требуху из брюха, чтобы добраться до сердца. Заберите это умение к чертям, где оно вероятно и лежало вместе с этими знаниями, и я только спасибо скажу.
        Но никто, естественно, ничего не забрал. Я непроизвольно вздрогнул и сфокусировал взгляд на стоящем передо мной Утрамбовщике. Даже не заметил, как он подошёл.
        - Что с тобой, Белый? Будто привидение увидел, - хохотнул гном.
        - Ты даже не представляешь, насколько ты угадал, - сцепив в замок руки на затылке, я оперся о стеллаж. - Как здесь обстановка?
        Он пожал плечами:
        - Пока тихо. Но мне кажется - это ненадолго. Снаружи какая-то подозрительная возня.
        - Выбрал что-нибудь?
        - Да. «Свитки безликости» - шесть штук, «Свитки телепорта» - столько же. Ну и по мелочи всякого барахла.
        - С этого Пакела торговец - так себе. Бери и выноси что хочешь. Вон лежит всё на полках свободно. С нашим народом, как минимум, нужно всё гвоздями приколачивать.
        - Все поначалу тоже так думают, а потом рвут волосы на голове.
        - Поясни?
        - При попытке вынести любую вещь, тебя испепелит на входе. Самое интересное, что всё равно, какой у тебя уровень и экипировка. Хлоп - и только кучка пепла. Вместе с экипировкой, оружием, инвентарём и всем барахлом, что ты на себя навесил. Я хрен его знает, как это работает, но очень отбивает охоту. К тому же у тебя режет личную «репу» с Пакелом, к которому ты больше не попадёшь в лавку этим персонажем.
        - А если нацепить амулет божественного ранга с «резистом» ко всей магии? Кто-нибудь пробовал?
        - Конечно пробовали, - ехидно произнёс гном. - Такие амулеты, стоимостью как тачка премиум класса, есть же у каждого придурка, промышляющего мелким воровством.
        - Понятно.
        Я, вспомнив недавнюю странность, задал мучивший меня вопрос, от которого у гнома медленно пропала улыбка:
        - Слушай, а откуда у тебя деньги? Ты же сам мне сказал, что пустой.
        Гном смерил меня долгим оценивающим взглядом, и отвернулся.
        - Знаешь, - в глухом голосе я почувствовал горечь, - если бы я тебя немного меньше знал, уже разбил бы тебе моську только за этот намёк, - от его хлопка по плечу меня шатнуло в сторону. - Не там ты роешь, Вова! - обидевшийся гном зашагал в сторону подсобки.
        - Да подожди ты…
        - Да пошёл ты нахер, - средний палец гнома дал понять, где он видал мои извинения.
        Отлично поговорили, Вова. Уровень дипломатии - Бог. Настроение упало ниже плинтуса. Хотелось просто перевернуть вверх дном всю эту лавку, чтобы хоть немного притушить тот комок, поселившийся у меня между лёгкими и горлом.
        - Как же меня всё это задрало, - прошептал я и уселся на корточки прямо между стеллажами.
        - Я могу чем-то помочь? - тот голос, очаровавший ранее, сейчас не излучал того животного магнетизма, зацепивший меня поначалу.
        Не отнять того, что тифлингесса и сейчас выглядела великолепно, но эффекта обожания со слюнями уже не было.
        - А ты всех посетителей привораживаешь, или я особенный?
        Девушка рассмеялась.
        - Сразу становится понятно, что тифлингов ты до этого не встречал и ничего о них не ведаешь, иначе знал бы, что молодые тифлинги не сразу берут под контроль свой голос, а те, кто не выходит в Большой мир, зачастую и не учатся этому, поскольку он действует только на хуманов, дроу и эльфов. Поэтому, если ты посчитал, что я это специально - ты ошибся, - она присела рядом. - У тебя что-то стряслось, что на тебе лица нет? Я могу помочь?
        Я покачал головой:
        - Нет. Ты ничем не поможешь. Да и вряд ли это вообще возможно.
        - В любой ситуации есть выход, - серьёзно произнесла девушка. - Просто нужно на время перестать метаться и посмотреть под другим углом на проблему. Как говорил мой отец: «Если тебя грабят те, кто недавно давал представление на базарной площади, не спеши пугаться их оружия, снимая последние сапоги. Возможно, их клинки из дерева».
        Она вытащила откуда-то плоскую фляжку, отвинтила пробку и сделала глоток, а затем протянула мне.
        А почему бы и да? Приняв ёмкость с явно алкогольным содержанием, я встряхнул её, определив, что примерно половина фляжки ещё есть.
        - За то, чтоб всё разрешилось, - и сделал пару мощных глотков…
        Ничему тебя жизнь, дурака, не учит. Не зря же говорят, что не нужно пить с незнакомыми людьми. Ну правильно. То ж с людьми. А о тифлингах речь не шла же?
        Закашлявшись, я принялся бить себя по груди. Такое ощущение, что мне в глотку влили полкружки расплавленного свинца. Нутро буквально выжигало.
        - Это что за дрянь? - на выдохе просипел я, стараясь сделать так, чтобы мои глаза не выпали. - Магма с серной кислотой?
        - Нет. Это «васш». Чистый спиритус, настоянный на наших особых травках., - в глазах Мирэл плясали чертята. - Только мы умеем такое делать, - с какой-то гордостью произнесла тифлингесса. - А знаешь, как его правильно пить?
        - Я больше не буду это пить, - я вяло и неубедительно запротестовал.
        - Не бойся. Это первый глоток только так. Дальше легче, - подбодрила она. - Ну. Давай же.
        Выдохнув, я настроился и снова сделал глоток, ожидая повторения эффекта, но вопреки всему, питьё скользнуло по пищеводу, как дети в школу и улеглось в желудке, отдав волной в приятно зашумевшую голову. А потом горячие губы Мирэл накрыли мои, и от неожиданности я ответил на страстный и неимоверно сладкий поцелуй.
        «Получен бафф «Поцелуй тифлинга».
        Ранг: редкий.
        Срок: 12 часов.
        Удача +3.
        Ловкость +3».
        - Белый, не, ну ты вообщеохренел? Я, значит, там разруливаю, как Тузик мечусь, а он здесь личную жизнь устраивает, - ошарашенный голос Димона заставил меня оторваться.
        Мирэл, подмигнув, шепнула на ухо:
        - Заходи в гости как-нибудь, - и упорхнула, оставив меня наедине с другом.
        - Дим, я потом тебе всё расскажу, - заплетающийся язык сыграл со мной злую шутку, поскольку у меня получилось сожрать почти все согласные буквы, выдохнув Димону в лицо невнятную фразу, дохнув напоследок перегаром.
        - Ты чё ещё и бухой? - выпал он в осадок. - Тебя не было буквально пять минут, чудовище ты эдакое.
        - Тык плучилась, - выдал я новый «перл».
        - Вова, как выйдем в реал, пойдём в церковь. Я тебя там свечками буду лечить. Вот серьёзно. В тебе, по ходу, сидит несчастливый чёрт-экстремал, который постоянно прибухивает и ищет на тощую жопу приключений. Ну что ты вот исполняешь, а?
        - Дим…
        - Хорошо, что этого цирка бабы не видели, - вздохнул он. - Тебя бы прям сейчас зарыли бы. Ты ходить хоть можешь, алкаш?
        - Ещё с годика, - я попытался принять горделивую позу, но меня повело.
        Вовремя схватив меня за руку, Димон спас стеллаж с какой-то мелкой ерундой непонятного назначения от позорного падения со мной в обнимку.
        - Давай значит двигай шустрей, раз у тебя стаж такой, умник!
        На удивление, соображал я отлично, хоть слегка заплетались ноги и говорить связно не имелось технической возможности. Интересная штука этот «васш».
        В подсобке вовсю кипели сборы. Пакел сносил на центр комнаты какие-то свёртки, которые гном с Чакрой тут же прятали в свой инвентарь.
        Взглянув на меня, Пакел всё моментально понял.
        - «Васш»?
        Я кивнул.
        - Мирэл?
        Снова кивок.
        - Через десять минут будешь в норме. Посиди пока вон на табурете. Мы почти всё.
        Поймав три недоуменных, от группы, и один укоряющий взгляд от Поляны, я уселся, постаравшись не свалиться и просто закрыл глаза. Похоже, травница прекрасно знала, что такое «васш» и как его правильно пить, иначе с чего бы ей с угрозой смотреть на Мирэл, которая появилась в дверях.
        - Дедушка, там снаружи требуют открыть лавку.
        - Ещё вот это, - тифлинг бросил на пол мешок, - и вот это, - добавил ещё такой же. - Всё, собрались.
        - Так что сказать им? - не дождавшись ответа, переспросила растерянно Мирэл. - Они грозятся выломать дверь!
        - Шли в зад к демонам. В мою лавку ещё минимум пятнадцать минут не попадёт никто, будь ты хоть Владыка Нижнего Плана, - рыкнул Пакел. - А с тобой у нас будет отдельный разговор. Мар-р-ш отсюда, хаматаг схвош!
        Услышав последние слова, она вспыхнула краской, от чего её кожа стала почти алой, и девушку буквально вынесло из подсобки.
        Убедившись, что мы готовы, он первым двинулся из склада, но в направлении противоположном торговому залу. В этот раз мы шли какими-то извилистыми коридорами, в которых можно было банально заблудиться, если бы не Пакел.
        Наконец, вся компания ввалилась в огромный зал, гладкий пол и резной свод, подпёртый колоннами, которого наводил только на одно сравнение.
        - Осторожно! Двери закрываются. Следующая станция - «Туево-Кукуево», - очень точно воспроизвела Чакра голос, не раз и не два слышанный мной в метро, заставив гнома фыркнуть.
        - Этот мир с каждым днём заставляет меня удивляться всё больше и больше, - гном почесал затылок. - Это здесь откуда?
        - Это моя гордость! - с любовью произнёс тифлинг. - Одиннадцать лет у меня ушло на создание этого чуда инженерии.
        - Сам, что ли, делал? - недоверчиво переспросила травница.
        - Ты меня обижаешь, Поланея. Конечно, нет. Нанял артель гномов, и они уже сработали. Не хватало мне ещё с киркой в руках горбатиться. Хватило Норских рудников, - замахал он руками. - Забирайтесь давайте и побыстрее, - видно, что тему о рудниках продолжать ему не хотелось.
        Пресловутое «метро» представляло собой длинную обтекаемую вагонетку, поставленную на классические рельсы, только расположенные немного шире, чем в классическом варианте. Крыши у «экипажа» не было, что позволяло увидеть довольно удобные, на первый взгляд, мягкие сидения.
        Пошатываясь, я первым зашагал к экипажу.
        - Э-э. А ну, стоять, жертва алкоголизма! - гаркнул Димон. - Ты что за руль намылился? Даже не думай, водитель хренов.
        Ну и не очень-то и хотелось. Я плюхнулся на сиденье и с удовольствием вытянул ноги. Сидения действительно были удобными.
        - Спасибо тебе, - я услышал, как травница поблагодарила тифлинга. - Думаю свидимся ещё.
        - Лёгкого пути, Поланея. Да пребудет с тобой милость Мистик. Свидимся ещё. У меня чутьё на такие вещи, - Пакел обнял её на прощанье. - Берегите себя!
        - Куда ведёт дорога?
        - Далеко от Муравейника. Там вас встретят и помогут. Вот, - он что-то ей протянул. - Покажешь это на другой стороне. А теперь отправляйтесь!
        Когда все расселись, Димон забрался на место предполагаемого водителя.
        - А как этим катафалком управлять? Здесь же всего одна кнопка! И инструкции я что-то не наблюдаю.
        - Справишься, Фазер, - насмешливо спросила Чакра. - Или требуется помощь зала?
        - Да уж как-нибудь без вас разберусь, - Димон вжал кнопку, и вагонетка медленно покатилась в тёмную пасть туннеля, с каждым метром набирая скорость.
        Глава 17
        Стрелой горящей поезд режет пустоту послушный неизвестным силам
        И стук колёс здесь заменяет сердца стук, и кровь от скорости застыла.
        Движение стало смыслом жизни, что дальше будет - всё равно!
        Дрожит земля, дрожит горячий воздух, стрела летит туда, где рухнул мост.
        Не жди других, пока ещё не поздно, разбей окно и прыгай под откос.
        («Горящая стрела», группа «Ария»).
        Мы мчались по тоннелю уже около часа и за это время, если доверять ощущениям, успели порядочно удалиться от Муравейника. Первые пятнадцать минут, все были убеждены, что тифлинг отправил нас прямиком в Преисподнюю. Вагонетка набирала ускорение и казалось, что-всё: нас сейчас размажет где-то далеко внизу. Иногда, на некоторых отрезках пути, она проносилась настолько быстро, что опоры, поддерживающие невысокий свод, сливались в сплошную полосу, разбавленные ярким светом средневековой фары, явно магической, на носу ведущей вагонетки.
        По ходу движения я стал замечать, что после каждого уклона, неизменно следует ровный участок дороги, по которой наш вагон катился по инерции, и затем всегда был участок с обратным уклоном. Благодаря ему, к очередному спуску мы всегда подкатывались на минимальной скорости, чтобы снова через несколько мгновений устремиться вниз.
        И даже не знаю: гений был тот, кто это всё сконструировал, виртуозно рассчитав взаимосвязь между массой пассажиров, градусами спусков и подъёмов, и ускорением этого ужаса на колёсах, или же вагонетка действовала по другим принципам. Никакого подобия двигателя я не обнаружил, а кнопка, которой было запущено это средство передвижения, подозреваю, была не чем иным, как обыкновенным «ручником».
        - Слушай, а если бы нас было вдвое меньше, или наоборот - больше? - задумавшись, я обратился к Димону, который, вцепившись в ручки, рядом с кнопкой, всё ещё не верил, что мы доедем. - Тогда и скорость была бы выше, верно? Так и улететь можно на любом повороте. Невозможно так филигранно всё высчитать. Где-то по-любому должен быть «косяк».
        - Ты можешь заткнуться, Белый? Что, другой темы нет? - огрызнулся он. - Напился - веди себя по-человечески. Ещё и ты начни высчитывать, когда нас размажет по чёртовым американским горкам.
        Это он сейчас намекает на Чакру, которая пару раз за время этого короткого путешествия чуть не обеспечила Димону разрыв сердца розыгрышами. В первый раз валькирия заорала: «Дима, там тупик, тормози!», а во второй просто поинтересовалась, пройдёт ли такая длинная вагонетка во-о-он тот поворот в девяносто градусов, или всё-таки сойдёт с рельсов.
        - Да трезвый я уже, - отвернувшись, продолжил рассматривать унылый тёмный пейзаж низкого туннеля.
        Здесь нужно уточнить, что мой друг с детства панически боялся быстрой езды после одного случая, всегда казавшегося мне не тем происшествием, которого можно испугаться. Подумаешь, перевернулся на квадроцикле со своим отцом два раза. По-моему, это случилось в Египте на экскурсии по барханам. Вот, на мой взгляд, песок всегда был мягкой подстилкой, чтобы случайное падение не оказалось болезненным, или смертельным. И вообще, это не дорожно-транспортное, а уже полноценное бездорожно-песчаное происшествие, если отдавать дань точности.
        Тогда, поднявшись у подножия бархана во второй раз, перепуганный до икоты восьмилетний Дмитрий Зотов, выплюнув песок со рта, выдал изрядно подвыпившему отцу такую тираду на русском и могучем, что араб-экскурсовод, говоривший по-нашему через пень-колоду, разразился бурными аплодисментами, моментально уловив эмоциональный посыл ребёнка. Правда, Диму это тогда не спасло от конкретных «люлей» обидевшегося бати, но вот в быстрой езде мальчик разочаровался навсегда, предпочтя впоследствии более безопасные виды передвижения.
        - Ты знаешь, куда мы направляемся? - обратился я к травнице, которая казалась немного обеспокоенной.
        - Нет. Мне остаётся только довериться моему старому другу, - Поляна вытерла лоб, блестевший мелкими бисеринками влаги. - Не думала, что здесь будет так жарко.
        - Я, конечно, могу ошибаться, но несмотря на эти горки мы движемся вниз, - озвученное наблюдения смысла не имело, поскольку, оно было очевидным. - А кто живёт внизу? Гномы?
        Поляна секунду смотрела на меня, а затем вскинулась:
        - Вот демоны! У кого свитки?
        - У меня, - подал голос Утрамбовщик. - Отдать?
        - Быстро используйте их! - она засуетилась. - И Пакел ещё, башка дурья, мог же сразу сказать, да и я не подумала…
        - Да что случилось-то?
        - А то, что мы едем к гномам, ты сам только что сказал, - припечатала ответом травница.
        Ну к гномам. Ну, едем. Что такого? Вроде это миролюбивый народ, труженики, отличные мастера во всём, что касается металла и камня. Почему этот факт должен меня насторожить?
        Видя недоуменное лицо, травница всё же просветила меня, но от этого знания мне легче не стало.
        - Если шаманы гномов увидят в тебе Искру Хаоса, нам не поможет личный Дозвол Пакела.
        - Белый, ты «Вики» «Даяны I» хоть раз пролистывал? Хоть наискосок? - по тону Утрамбовщика было понятно, что тот ещё дуется на меня, но вроде бы хоть разговаривает, и это внушало надежду всё-таки объясниться потом. - Дело даже не в гномах. Во времена Передела хаоситы воевали против гномов, поэтому мне кажется, что когда ты к ним приедешь сам, они с радостью доделают то, что не смогли сделать Наказующие на Белой Площади.
        Я поёжился. Похоже, что моему персонажу в этом мире никуда соваться нельзя, без того, чтобы не оказаться убитым, казнённым и сожжённым.
        Приняв из рук гнома «Свиток безликости», я спросил:
        - Как им пользоваться?
        - Разламываешь, и после вспышки говоришь имя, расу и класс того «перса», которого желаешь получить на выходе. Только именно в этой последовательности, поскольку он одноразовый. Если напортачишь, кто-то из нас останется без свитка. Имя. Раса. Класс. Всё. Три слова. Если всё правильно сделаешь, свиток ещё раз вспыхнет и рассыплется.
        - И всё? Эта иллюзия скроет, что я хаосит?
        Утрамбовщик кивнул, уточнив при этом:
        - Я точно не знаю, как это работает, но должна. Твои «статы» меняет на произвольные, в рамках того образа, который ты выбрал, но никогда твою репутацию не просаживает в отрицательную.
        - А что, класс тоже меняет на время?
        - Нет, конечно. Просто придаёт внешность твоей маскировке. Старайся выбрать тот же класс, чтобы избежать потом лишних вопросов, - гном начал раздавать всем свитки. - Согласись, немного подозрительно, когда маг вместо «фаербола» вдруг достаёт огромный «двуручник» и начинает с диким рёвом потрошить врагов. Да, Чакра?
        - Ты долго мне это будешь вспоминать? - незамедлительно парировала валькирия. - Можно подумать, что у тебя «запары» не случалось и ты никогда ничего не забывал. Забыл Красный Переулок, где ты продажным бабам своим спьяну всю казну отрядную оставил? Забыл?
        - Да сколько там той казны было…
        - Ну вы нашли время! - сломав печать, постарался как можно чётче произнести, - Белый. Человек. Асассин.
        - Прикольно, - протянула Чакра после моего перевоплощения. - Ну хоть нормальный цвет кожи теперь.
        - А мне больше тот нравился, - внезапно подала голос Лиэль, до этого только отстранённо наблюдавшая за всем этим безобразием.
        Гном хмыкнул, но комментировать никак не стал, и под пристальным взглядом блондинки отдал ей последний рулончик пергамента.
        Когда мигнула последняя вспышка, наш отряд полностью перевоплотился. Как оказалось, расу сменил только я. Остальные ограничились именами. Забавно, что в моём отрядном чате все отображались так, будто никакого перевоплощения не было.
        - И напоследок запомни, - Поляна давала мне последние наставления. - Не вздумай ни одному гному показывать своё оружие. Даже случайно. Вообще, советую забыть, как оно призывается.
        - А оружие здесь при чём?
        - Чёрный мифрил считается пр?клятым материалом. Любой, кто даже прикоснулся к нему, подлежит смерти.
        - Жесть какая-то.
        - Эй!
        - Главное - хорошо уясни, что я сказала.
        - Вы меня слышите? - Димон перегнулся, привлекая к себе внимание. - Мы, кажется, ускоряемся.
        И верно, вагонетка всё больше тряслась, набирая разгон. Что-то мне это не нравится.
        - Ох ты ж, - вырвалось у меня, когда окружающие декорации резко изменились.
        Луч фонаря, постепенно набирая амплитуду и выписывая круги с зигзагами, высветил огромную пещеру, по центру которой и проходила наша линия рельс. Глаз отметил огромные кучи битого камня, разбросанные шпалы, вагонетки и, кажется, несколько чёрных провалов других пещер.
        - Что делать? - похоже, Димон на грани истерики. - Мы же сейчас разобьёмся к херам!
        Вдалеке показались слабые огоньки, вдруг начавшие мельтешить, как светлячки.
        Наш небольшой состав нёсся на всех парах к какой-то одной, только ему ведомой, цели. На мгновение мне стало казаться, что мы все прилагаем усилия, стараясь не сорваться со спины взбесившегося дракона, отчаянно мчавшегося по тёмным туннелям.
        Димон, не выдержав этого ужаса, уже перебрался из первой вагонетки к нам. И вовремя, поскольку стоило ему оказаться с нами, последовал страшный удар, оторвавший нас от сидений.
        Ход времени будто замедлился, а дальнейшие события рассыпались слайдами и фрагментами.
        Вот первый вагон несущегося состава врезается в брошенную на рельсах вагонетку. От удара наш «дракон» начал складываться гармошкой, немного замедлившись, но отнюдь не прекращая движения, с деформированным до неузнаваемости вагоном в авангарде, который так вовремя успел покинуть Димон.
        В уши ворвался скрежет сминаемого металла, надсадный гул состава и чьи-то крики.
        По левому боку нашего вагона медленно проскрежетала непонятная груда металла.
        Ещё удар! Чей-то мат!
        Рядом диким хором орали девушки и, кажется, даже Димон. От удара меня мотнуло, и я приложился лбом и плечом в спинку переднего сидения, буквально выворотив последнюю из пола вагона, заработав себе разноцветных искр и прикушенный язык.
        Глаза на доли секунды полоснуло несколькими яркими лучами, а наш состав начал заваливаться набок, породив более высокую тональность крика. Кто-то судорожно в меня вцепился и сжал в объятиях, не прекращая орать.
        Скрежет. Искры.
        От последующего удара меня просто выбросило из вагона, и я почувствовал, что лечу. То, что меня обняло, летело со мной, поскольку рук так и не расцепило, продолжая фальцетом лишать меня слуха.
        Под гул голосов, криков, отборного мата и визга, я врезался во что-то твёрдое, отбив бок, и покатился вниз, окончательно теряя ориентацию в пространстве.
        - Кто вы такие, демоны вас дери? - спустя некоторое время, меня довольно больно пнули по ноге.
        Кряхтя, я попытался подняться. Удалось это только со второго раза. Болело буквально всё, но правый бок - больше всего.
        Заглянув в характеристики, констатировал: страдать мне ещё три часа, так как, мало того, что мне выбило половину «хитов», так ещё и повис «дебаф» «Сломанные рёбра».
        Седой гном с покрасневшим лицом размахивал руками, в одной из которых была зажата кирка.
        - Вы посмотрите, что вы натворили! - гном буквально брызгал слюной от злости. - Вагонетка теперь только на металлолом годиться! Чуть полсмены на Нижний план не отправили, придурки! Какого демона, я вас спрашиваю?
        - Уважаемый, - в гневную тираду, каким-то образом сумела вклиниться Поляна, чтобы попытаться всё спокойно объяснить. - Нас отправил этим путём Пакел, - вытащив из кармана продолговатый кожаный лоскут на тонком ремешке с выдавленными в нём знаками, она протянула его гному.
        - Да в задницу ему это засуньте! - кирка, о которой он забыл, продолжала выписывать «восьмёрки». - Вы мне весь проходческий план демонам под хвост пустили! Какого хрена, я вас спрашиваю!?Вы, когда снова встретите этого седого тифлинга, который таким идиотам доверяет управление «Подземным Драконом», обрадуйте, что с этого момента наши услуги обойдутся на четверть дороже. За опасные условия труда!
        - Хорошо, хорошо, - Поляна была само миролюбие. - Скажите, у вас пострадавшие есть?
        - Конечно, есть! У нас есть поломанная вагонетка, вывернутые рельсы, будто по ним проползла задница пьяного огра, рассыпанная гора породы и пять тупых кретинов, которые угробили дорогущего «Дракона», - гном и не думал сбавлять оборотов. - Вы хоть знаете, сколько это стоит? Полторы тысячи золотом только за работу уплачено! Да Грон бороду свою сожрёт, если узнает, что его полугодовой труд, просто в щепу разнесли. А материал? А доставка? Ай, - посмотрев на наши лица, он махнул рукой, а я едва успел отшатнуться, чтобы не поймать кирку в висок, - кому я это говорю!
        - Шесть, - раздался слабый голос из-за кучи породы.
        - Что шесть?
        - Шесть, как ты изволил выразиться, кретинов, - буркнул Утрамбовщик, съехав с насыпи.
        Глянув в меню отряда, я успокоился. Никто на «респаун» не улетел, все в относительном в порядке. Почти у всех травмы средней тяжести, типа ушибов, а Лиэль вообще не пострадала.
        Не хватало нам ещё сейчас разделяться, теряя и так маленькую команду. Вон, вампира уже потеряли неизвестно где. Как вышел, так и пропал с «конями». Нужно будет спросить, выходил он на связь или нет.
        - А я что тебе говорила? - ухмыльнулась стоявшая рядом Чакра.
        - Ты о чём?
        - Я же говорила, что мы отсюда улетим на драконе. Ошиблась только, что Наказующие будут ручкой махать вослед, но кто знает, может и махали?
        - Да ну тебя, - я сосредоточился на седом гноме, который продолжал «косплеить» ветряную мельницу со звуком.
        - Да хоть шесть, хоть даже «хирд», молот Двалина вам в задницу с проворотом! Какого хрена вы не затормозили? Вы же видели, что внизу работает смена! А если бы зашибли кого? Совсем головы на плечах нет?
        - Что ты сказал? - взвился Димон. - Затормозили? Да у этой повозки, которую проектировали криворукие дебилы, даже тормоза не предусмотрено!
        - Чего? - гном подскочил к моему другу. - Дебилы криворукие? Я тебе сейчас покажу, кто из нас тут дебил!
        - Ну а что вы хотели? - Димон навис над гномом, совершенно не обратив внимания на собирающихся вокруг остальных гномов. - Построить - построили это говно, а тормоз прикрутить забыли! Мастера, мать вашу, самоделкины, - он сплюнул в сторону и отошёл.
        - Тормоз прикрутить? Это тебе тормоз прикрутить к башке забыли, - гном сорвался с места, побежав в сторону покорёженных вагонеток, имеющих довольно плачевный вид.
        С минуту там покопавшись, он с треском выдрал что-то, торжественно подняв это над головой, и направился в нашу сторону.
        - А вот это что? - Димону почти под нос был направлен непонятный рычаг, буквально с корнем вырванный из недр вагонетки и подозрительно напоминавший классический «ручник». - Что это, я тебя спрашиваю, дылда ты дубовая?
        - Нет управления, значит. Да, Димон? - хмыкнул наш Утрамбовщик, а Димон беспомощно оглядевшись, кажется, покраснел.
        - Так вы даже не заглянули под сидение? - гном размахивал теперь и киркой, и ручником, заставив нас инстинктивно отступить на шаг. - Ну как есть, кретины!
        - Слышь, вентилятор. Ты бы угомонился, пока не зацепил кого-нибудь, - проворчала Чакра. - Давай я сейчас буду мечом размахивать? - она вытащила «двуручник».
        - Да хоть поленом теперь этим длинным размахивай, - гном указал на Димона, - толку-то? Что теперь делать? У нас выработка стала минимум на две смены. Что мне теперь говорить сменщику?
        - Меня зовут Поланея, - представилась травница. - Простите, не знаю вашего имени, почтенный.
        - Гронми, - гном недоверчиво сверлил её взглядом из-под кустистых бровей.
        - Почтенный Гронми, давайте мы с вами отойдём, скажем вон туда, и я полностью уверена, что мы сможем возместить все возникшие неудобства, - похоже, жест потирания большого и указательного пальцев знали в любом мире, так как гном всё понял, блеснув глазами.
        Бросив погнутый рычаг ручного тормоза под ноги Димону, он отошёл с Поляной, что-то её втолковывая.
        Через две-три минуты они вернулись. Гном, уже успевший засунуть злополучную кирку за пояс, начал раздавать команды гномам. Чумазые рабочие сначала с ворчанием восприняли дополнительный объём работ, но после того какГронми объявил, что после смены всех приглашает в трактир и угощает элем, работа закипела с утроенной силой.
        - Да. Знатно вы накуролесили, дери вас демоны! Это ж надо, не заметить тормоз! - возмущался он вполголоса. - Тебя что, в детстве головой о наковальню били, чтоб зрение пропало? - гном обратился к Димону. - Твои родители небось сразу знали, что вырастет вот такое криворукое и решили пусть оно сразу будет слепым!
        Димон отмалчивался. Ну а что ему говорить, если, по сути, он и виноват изначально, взяв на себя роль водителя и не разобравшись в принципах управления.
        - Короче, живы все - уже хорошо! - этой фразой травница окончательно погасила конфликт.
        Гном, помянув снова кирку Двалина, таки замолчал.
        - Гронми, а где мы сейчас находимся?
        - Так вы даже не знаете, куда ехали, - он подозрительно уставился на нас. - Крепко же вас припекло, - и видя, что никто не спешит подтверждать или опровергать его слова, всё-таки, ответил, - в Кроат-думе.
        Димон присвистнул:
        - Далеко же мы заехали. Я знаю этот поселение.
        - Поселение там, где тебя родили, шпала дубовая, - обиделся гном. - Кроат-дум - это огромный подземный город.
        - Подземный? - удивился мой друг. - Он же вроде на поверхности был.
        - Ну туристы, которые шастают там без «Дозвола», так и думают, - хитро ухмыльнулся гном в седую бороду. - Не всем разрешён вход в Основную часть города.
        - А нам, значит, разрешён? - похоже, Утрамбовщик уже что-то придумал.
        - Губу закатай, - обломал его Гронми. - Вам разрешён вход только в Торговый и Мастеровой кварталы, так что советую больше никуда не соваться, чтобы не было проблем. Иначе вам даже ваш «Третий Дозвол» не поможет.
        - А почему третий, - полюбопытствовала Чакра. - Есть ещё и другие?
        - Пятый - это разрешение наниматься в наши артели. Его обычно пришлым дают. Четвёртый - разрешение посещать Мастеровой или Ремесленный квартал, чтобы попасть к нашим наставникам. Третий, как у вас - разрешение покупать и продавать в определённом объёме некоторые товары и беспрепятственно их вывозить за пределы Кроат-дума, - гном замолчал.
        - А остальные два?
        - А то вам знать уже ни к чему. Вам они всё равно недоступны. Второй и первый только для Детей Гор.
        - Ну, а мне что, тоже знать не положено? - вмешался Утрамбовщик.
        - Вот когда станешь Главой Торговой Палаты или Советником Подгорного трона, тогда и поговорим, - отрезал Гронми. - В общем так: сейчас двигайте по этой выработке никуда не сворачивая. Когда упрётесь в подъёмник, покажете «клетевому» ваш «Дозвол». Как подниметесь - найдёте трактир «Ржавая секира». Трактирщику скажете, от кого вы припёрлись. Как закончится смена - мы там появимся. Надеюсь, ты не шутила, - он посмотрел на Поляну.
        - Всё, как договорились. Мы будем вас ждать, - травница посмотрела в тёмный зёв туннеля, где не было видно ни зги. - А нет у вас, почтенный Гронми, лишнего фонаря?
        - Как можно отправляться под землю без света? - он снял с каски фонарь и с неохотой протянул нам. - После смены отдадите. И не вздумайте разбить. Особенно это тебя касается, - зыркнулГронми на Димона. - Я бы на вашем месте в руки ничего ему не давал, иначе сломает к демонам!
        - Спасибо, - я принял фонарь из его рук.
        - Всё. Идите уже. А то у нас резко работы прибавилось, благодаря некоторым.
        Как и сказал Гронми, нам потребовалось минут десять, чтоб добраться до подъёмника, где удивлённый «клетевой», как его назвал гном, аж протёр глаза, дабы убедиться, что ему не показалось, и он действительно видит перед собой хуманов. Когда Поляна протянула ему кожаный пропуск на верёвочке, тот чуть ли не на зуб его попробовал, ища подвох.
        - Давайте заходите живей, - нехотя, он поднял решётку, выполняющую роль двери в этом своеобразном лифте, имеющем вид обыкновенной клетки с полом из грубо обстроганных досок.
        Мы с опаской вошли в эту конструкцию, решётка была водружена на место, а гном сняв с крючка медный раструб, оказавшийся телефоном, заорал в неё: «Принимай гостей, сморщенная твоя рожа!».
        Клеть, раскачиваясь, начала неторопливый подъём, под мерный скрип канатов.
        - Прикольная конструкция, - я осмотрелся, стараясь, чтобы стекавшая откуда-то сверху вода, не попала за шиворот, поскольку она текла не только по стенкам вертикального тоннеля, но и по самой клети.
        - Белый, если ты сейчас раскроешь рот и скажешь, что и здесь должен быть какой-либо «косяк», я вообще с тобой разговаривать перестану, - прошипел Димон. - Просто молчи, я очень прошу.
        - Ну да. Тормоз не заметил Димон, а виноват я. Какого хрена ты за управление полез, если на-то пошло? Это не квадроцикл тебе.
        - А что, тебя нужно было сажать бухого? Молчал бы уже, - огрызнулся он. - Подожди, я ещё с тобой поговорю.
        - Нам, похоже, всем нужно сесть и поговорить, раз так выдалось. Пора уже определиться и расставить все точки над «i». Согласны? - обратился я к честной компании.
        - А что определяться? Я в любом случае с тобой, - Димон развёл руками. - Это, конечно, не отменяет того, что ты засранец, поэтому поговорить действительно стоит.
        - В общем, сейчас ищем эту «Секиру», и уже определяемся, что делать дальше, - подытожил я. - Есть у меня один хороший план, которыйвполне возможно осуществить, но потребуется ваша помощь.
        Клеть, закачавшись, полностью остановилась, став на упоры, и решётка поползла вверх.
        «Поздравляем! Вы первые, кому удалось посетить одну из столиц Подгорного Трона - Кроат-дум в составе отряда.
        Получено 1 очко свободных характеристик».
        «Получено достижение «Лазутчик» I уровень.
        Для перехода на следующий уровень посетите ещё 4 вражеских города под изменённой личиной».
        «Внимание! Вы находитесь на враждебной территории».
        «Отряду доступно дополнительное задание».
        «Получено задание «Неузнанные».
        Ранг: обычный, единичный.
        Вид: групповое.
        Покиньте Кроат-дум, не раскрыв личностей своих настоящих персонажей.
        Награда: 100000 EX, +500 репутации с Серой Лигой, 1 очко категории «Алмаз».
        Штраф: в случае провала, вас казнят с потерей такого же количества опыта, репутации и очков характеристик.
        В случае провала любого из членов отряда, задание считается проваленным.
        Принять: Да/Нет?».
        Глава 18
        Когда уничтожен был Источник, над Шаидом враз сгустились сумерки.
        Всё живое тотчас исчезло в пламени, а из огромного разлома, образовавшегося на том месте, где раньше ключом бил Источник, явился Монстр.
        Меньше месяца понадобилось, чтобы Шаид был стёрт с лица земли, а тварь ушла обратно в разлом до той поры, когда смертными будет нарушена незримая граница заброшенных с тех пор руин…
        (свободный перевод летописи «Падение Шаида»).
        Трактир мы нашли без проблем, поскольку в этом квартале он был один. Огромное каменное трёхэтажное здание с плоской крышей, встретило нас гомоном, руганью и запахом жареного мяса, от которого рот мгновенно наполнился слюной, и я с удивлением сделал итог, что голоден.
        Когда мы вошли, в трактире за несколько секунд установилась тишина.
        - Всех благ, честным работягам, - Утрамбовщик посчитал, что если он возьмёт инициативу на себя, то это поможет избежать проблем.
        Гном гному глаз не выколет типа.
        Из-за столов послышались вялые нестройные приветствия, но их было не так много. В основной своей массе народ недоумённо переглядывался, хмуро зыркая на нас поверх кружек.
        Ну хоть со старта проблем не огребли - и то хлеб. Могло быть намного хуже, зная вспыльчивый характер гномов.
        - Светлых дней, почтенный, - Поляна сказала это нарочито громко, чтобы услышало полтрактира. - Нас сюда направил Гронми, сказав, что здесь мы сможем найти лучший эль, огромный кусок жареного мяса, славную компанию и ночлег.
        - Не тот ли Гронми, который караванщиком ходит уже третий год между Империей и Старыми землями? - прищурился трактирщик - гном с заплетённой в косу рыжей бородой.
        - Я не знаю, кто там водит караваны, но тот Гронми, который нас сюда послал, напоследок обозвав шпалами дубовыми, был седой, как пепел. И сквернословил так, что у наших спутниц уши в трубочку заворачивались. Сказал, что как добьют смену, заявятся сюда.
        - Теперь понятно, - пробасил трактирщик. - Этот может. Теперь вижу, что Шпалу вы видели.
        - Его что, так и называют? - Утрамбовщик удивился. - Откуда такое прозвище?
        - А ты сначала заказ сделай, а то что я задаром буду тебе здесь байки травить? Нашёл дурака, - хозяин ухмыльнулся.
        - Давай для начала всем доброго эля, а там - поглядим.
        - Есть ещё колбаски к элю копчёные, - намекнул он.
        - Неси, - махнула рукой Поляна.
        - Ну так что со Шпалой-то? - задал вопрос Утрамбовщик, когда трактирщик выставил на стойку ряд оловянных кружек с белыми шапками пены.
        - В общем, была у Гронми тёща, - начал он. - Склочная гнома была до жути. Со всеми соседями переругалась, бедную дочку и Гронми, держала в кузнечных крагах до самой своей смерти, - он налил эля и себе, но в деревянную кружку. - Так вот, - трактирщик шумно отхлебнул, вытер рукой пену с усов, - как-то Гронми в очередной раз жаловался, мол такая сякая, жития не даёт, не могу управу найти на неё. Вот здесь в трактире это было. И кто-то, уже не помню кто, посоветовал ему старый шахтёрский способ, как образумить вредную старуху.
        Моя голова была занята совсем другими мыслями, но трактирщик так увлечённо рассказывал, что я поневоле заслушался.
        - Ты, говорит, возьми две самых крепких шпалы, но только обязательно дубовые, чтобы без единого сучка были, иначе ничего не выйдет. Эти шпалы надо положить перед её кроватью - одну, чтобы как она поднялась, сразу и запнулась об неё, а вторую - в дверях, чтоб, значит, когда она дальше пойдёт, также загремела.
        - А почему две? И зачем? - Утрамбовщика тоже увлекла история.
        - Ну дык во имя Двуединого, чтобы сработало. Так ему этот доброхот объяснил тогда. Мол, если она второй раз упадёт и головой стукнется, то вся склочность и дурь из башки-то и улетучится, и станет старуха покладистой да ласковой.
        - И как? Улетучилась дурь? - усмехнулась Поляна, примерно представившая результат этого «колдовства».
        - Конечно, улетучилась, - заржал трактирщик. - Конечно. Она, когда первый раз встала по нужде ночью, так впотьмах и шваркнулась через шпалу, ногу хорошенько подвернула, да ором диким на уши с перепугу весь дом поставила. Всех, кроме Гронми. Но делать нечего, до ветру же надо, поэтому она и через вторую шпалу запнулась. Да так запнулась, что доехала до самых входных дверей на пузе своём необъятном под грохот лавок и жены Гронми, которая кувырком по лестнице навстречу ей катилась. Соскучилась, видимо.
        - А она то чего? - Чакра тоже заинтересовалась.
        - А она вскочила поглядеть, кто там любимую маму резать начал среди ночи, да в дверях перецепилась через хозяина семейства, который до того упился, что до кровати не дополз, там и заснул, ибо сил не хватило. Устал же за смену.
        - И? - в зале уже откровенно ржали.
        - А то, что потом вся рабочая улица слышала, как две злющие бабы, одна хромая и матерящаяся, а вторая резвая да тихая, гоняли пьяного в дымину Гронми этими шпалами весь остаток ночи. Силищи неимоверной была старая Лотами, этого не отнять. До сих пор не понимаю, как живой остался, когда она его «разбудила» этим дрыном так, что, говорят каменный пол трещину дал, в аккурат на том месте, где он спал. В общем, отходили его Лотами с дочей так крепко, что тот на работу почитай седмицу подняться не мог. А потом долго думал, почему ничего не получилось: то ли всё-таки сучок где-то пропустил, то ли Двуединый, скотина горделивая, не желает гномам помогать. В итоге с тех пор только Двалину и молится. Теперь за глаза его только Шпалой кличут. Вы только не вздумайте его так назвать, а то сразу полезет в драку. Мало не покажется никому. Самое интересное, что он пообещал шутнику этому, которого забыл, башку отбить, ежели скажут, кто это ему тогда насоветовал пьяному чепухи такой.
        А вот это уже интересно.
        «Получено задание «Старая обида».
        Ранг: редкий, единичный.
        Вид: без ограничений.
        Выясните, кто дал Гронми глупый совет и скажите гному имя шутника.
        Награда: 50 000 EX, +1000 личной репутации с Гронми.
        Дополнительная награда: Гронми отдаст вам одну из вещей покойной тёщи.
        Штраф: нет.
        Принять: Да/Нет?».
        Почему бы и нет? Штрафов никаких, может и даст Гронми потом какую-либо подсказку. А не даст - хрен с ним. Всё равно нам нужно через два дня оказаться подальше от Кроат-дума.
        «Да».
        - Всем квест упал? - тихо спросил Утрамбовщик.
        - Какой квест? Мне ничего не пришло, - Димон удивился.
        - Да. Мне пришло, - подтвердила Чакра. - Я уже приняла.
        - А я? - прогудел Димон. - Самый лысый?
        - Стоп, - мне стало ясно. - Наверное, квест получают только те, кто участвовал в разговоре с трактирщиком. Хитро. Мудрёные условия получения невольно навевают мысли о хорошей награде, - моя внутренняя «жаба» жадно потёрла лапками.
        - Народ, окститесь! - обломал Димон. - Какие к чёрту квесты? Вы не забыли, где находитесь?
        - И где же они находятся? - сощурил глаза трактирщик, который с интересом прислушивался к нашей беседе.
        - Как где? - Димон округлил глаза, моментально «переобуваясь». - Они находятся в твоём трактире, где нужно пить эль и слушать хорошие истории, а не о заданиях всяких думать.
        - Всё верно говоришь, - подобрел трактирщик, поднимая свою кружку. - Давай выпьем, чтобы все хуманы были такими правильными, как эти. Верно я говорю, братья? - заорал он в зал.
        - Да!
        - Верно, клянусь молотом Двалина!
        - За хуманов!
        Поляна, окинув взглядом зал, тихо поинтересовалась у трактирщика:
        - А скажи, как почтенный хозяин, сколько стоит большой бочонок эля?
        - Ползолотого.
        Достав золотой, травница катнула его по стойке. Монета мгновенно исчезла, а взгляд трактирщика стал настолько радушным, будто мы не хуманы, а самые дорогие родственники сейчас для него.
        - Один бочонок от нашего имени подай в зал сейчас для всех, а второй - как появится смена Гронми. Лично ему в руки от меня.
        - Будет сделано, къянмисс! - кивнул гном. - Эй народ! Бочонок пива за счёт этих почтенных хуманов!
        Зал радостно взревел.
        - Может ещё чего нужно?
        - Нужно. Нам нужно комнату просторную, чтобы мы сели компанией и смогли отдохнуть. И чтобы нас никто не тревожил. Имеется такая в твоём трактире?
        - Обижаете, - надул губы трактирщик. - Как не быть? Сейчас всё сделаем в лучшем виде! - заверил он нас. - Следуйте за мной!
        Мы поднялись на третий этаж. Комната, которую он нам предоставил, была действительно большая. С огромным круглым столом, с удобными, даже на первый взгляд, резными деревянными стульями и большим зевом камина.
        - Сейчас пришлю помощника, он затопит, а то здесь довольно прохладно. Ужин, я так понимаю, подать сюда?
        - С камином мы сами разберёмся, почтенный, - Поляна сунула гному в руки ещё одну монету, номинала которой я не разглядел, но думаю - тоже золотой. - После того как принесут ужин, сделайте так, чтобы нас никто не беспокоил. Хорошо?
        - Хорошо, как скажете! Приятного отдыха! - с этими словами он закрыл дверь.
        Травница осмотрелась, медленно пройдясь по комнате и, кажется, осталась довольна.
        - Видно, что комнатка явно не для рядовых попоек, - присвистнул Утрамбовщик.
        - Гномы любят только три вещи, - улыбнувшись, сказала Поляна, удобно умостившись на одном из стульев.
        - Металл, камень и поругаться?
        - Первая вещь - металл, правильно ты сказал, - кивнула травница. - Вторая - пиво на халяву. Третья - хорошую драку. А самый любимый металл у них - это золото. Так что здесь всё довольно просто. Если даже ты поссорился с гномом, достаточно угостить его пивом, проспорить ему денег и подраться. После этого если не друзьями, то приятелями останетесь точно.
        В дверь постучали, а затем не дожидаясь ответа, вошёл гном с двумя подносами, один из которых был завален различной снедью, источающей умопомрачительные ароматы, а второй нёс на себе огромные деревянные кружки с элем.
        Когда служка удалился, я обратил внимание на эту странность:
        - А внизу были кружки из олова.
        - Ещё когда гномы безвылазно жили под землёй, дерево у них ценилось намного больше, чем металл. И даже после того, как они стали выходить на поверхность, а дефицит дерева пропал, подавать еду и питьё в деревянной посуде - не прекратили, уваживая таким образом самых дорогих гостей.
        - Конечно, уважают. Ишь ты. Два золотых заплатить, - пробурчала Чакра усаживаясь.
        Упрашивать никого не пришлось, поэтому содержимое блюда было сметено за короткий промежуток времени, только треск за ушами стоял.
        - Хорошо-то как, - Димон взял свою кружку, больше напоминавшую трёхлитровый жбан, и откинулся на стуле, посмотрев на меня. - Ну а теперь, Белый, рассказывай, что за херня происходит. Будем думу думать!
        - Итак, - начал я озвучивать свои мысли по порядку, - на повестке дня стоит один из главных вопросов: как нас так оперативно нашли в Рамках? У кого какие предположения?
        - Что бы мне кто ни говорил, но лично я считаю: или кто-то из наших проговорился, или на него надавили. Пока о предательстве думать не хочу, - непривычно серьёзный Димон сейчас был совсем непохож на весельчака-балагура, которым я его постоянно привык видеть. - Мы сработанная команда и потерять кого-то для меня будет больно, особенно если выяснится, что кто-то действительно предатель.
        - Я за себя могу поручиться, но доказать ничего не могу, - высказалась Чакра. - Хотите верьте, хотите нет. Раз пошла такая песня, я могу уйти порталом сейчас. И разбегаемся как в море корабли. Буду искать тех, кто мне будет доверять.
        - Тот же хрен, только вид сбоку, - подтвердил гном. - Доказать не могу, просить, чтобы поверили - не собираюсь. Я сказал, что здесь ни при чём, а дальше дело ваше, - он поставил уже пустую кружку на стол (когда только успел вылакать всё?) и сложил руки на груди.
        - Остаёмся: ты, - мой друг указал на меня пальцем, - я и вампир. Я - точно нет, ты - то же самое.
        - Яхиля забыли, - добавила Чакра.
        - И «хилер», точно!
        - Можете не искать предателя. Его среди вас нет, - внезапно вмешалась Поляна. - И вампира своего вместе с лекарем можете снимать со счетов.
        - Почему ты так решила?
        - Скажем так, у меня есть возможность узнать, врёт человек или нет. Отголоски недобрых намерений тоже иногда читаю, - Поляна посмотрела на валькирию, поспешно отвёдшей взгляд.
        - Эмпатия, понятно, - со знанием дела покивал гном.
        - Эмпатия практически ничего общего не имеет с моим умением, но в очень общих чертах ты прав, за исключением того, что эмпаты вынуждены либо постоянно закрываться, чтобы не слышать эмоции других людей, либо открываться на полную. Промежуточного состояния нет. Я же могу считывать некоторые эмоции по своему желанию, и то - не всегда, - ведьма повернулась к очагу и вытянув руку, пульнула из указательного пальца маленькую искорку, молнией скользнувшую к сложенных в камине дров.
        Очаг вспыхнул и, потрескивая, стал неторопливо разгораться, а травница продолжила:
        - Белый, я прошу прощения, что перебила, но прежде чем вы продолжите, хотелось бы высказаться в продолжение того разговора, который мы с тобой начали на пляже.
        - Хорошо, без проблем, - я поднял руки.
        Тот разговор нам так и не дали закончить.
        - Я долго наблюдала за вами. Перед этим я наблюдала за ним, - кивок в мою сторону. - Знаете, что у вас общего? - тихий голос Поляны прозвучал скрипом в наступившей тишине. - Вы все до сих пор относитесь к этому миру, как к игре.
        - А как к нему ещё относиться? - недоумённо поинтересовалась Чакра. - Это и есть игра. Нас убить здесь невозможно.
        - Ты глубоко заблуждаешься, девочка. Убить можно любого. Даже Бога! Вот скажи, - травница обратилась к гному. - Где твой молот, который всегда с тобой в бою? Почему я его не вижу сейчас?
        Утрамбовщик материализовал из инвентаря оружие, которое с грохотом легло на столешницу.
        - Ты его достал из пространственного кармана?
        Гном, кажется, смутился, не зная, как объяснить значение фразы «игровой инвентарь»:
        - Ну что-то типа того, да.
        - Хорошо, - травница подводила его к какой-то мысли, - а почему ты его не носишь на плече, или на поясе?
        - А что стоит достать его из пространственного кармана? - гном удивился. - Таскать на плече - тяжело и неудобно.
        - Вот! Запомни этот ответ! Чакра, девочка, тебя с твоим «двуручником» это тоже касается.
        - Поляна, к чему ты ведёшь? - Димон совершенно был сбит с толку, а я, кажется, начал понимать.
        И я не ошибся, поскольку травница пошла в «контрнаступление».
        - Почему мы сейчас бежим, как зайцы, сломя голову, вместо того, чтобы сделать так, что бегством будут спасаться наши враги? Можете не отвечать. Потому что вы слабы. Плюс к этому, нет лидера, который знает, что нужно делать. Которому все безоговорочно будут доверять. Но основная проблема кроется даже не в этом.
        - Полян, а ты можешь не ходить вокруг да около, а нормально объяснить?
        - Хорошо! Скажи, - она обратилась к Димону, - ты хорошо стреляешь из лука?
        - Вполне сносно он стреляет, - буркнула Лиэль. - Я видела. И явно - не первый год.
        - Дай угадаю, - травница улыбнулась. - Ты также хорошо стреляешь и в своём мире. Это так? - на кивок Димона она даже не посмотрела, полностью уверенная в своём выводе.
        - Ты, - взгляды обратились в мою сторону, - с ножами обращаться не умеешь, а боевого оружия в глаза не видел, верно?
        - Да.
        - Отлично. Теперь ты, - под «раздачу» попал Утрамбовщик. - Ты тоже в своём мире не воин. Так?
        - Ты к чему это всё говоришь? - начал заводиться гном.
        Поляна проигнорировала вопрос.
        - А теперь я у вас кое-что спрошу. Белый, если ты научишься здесь управляться с мечом, эти навыки останутся с тобой в твоём мире?
        - Скорее всего, да.
        - И он пример того, что это работает и в обратной последовательности, - она на Димона намекает. - Я не знаю, как в том мире, но в здесь у вас есть враги. И я просто не понимаю, почему вы теряете драгоценное время, вместо того, чтобы приобретать полезные навыки и учиться? Сказать, как это вижу я? Вы хотите быть сильными, и разить врага пачками, но ничего не хотите делать для этого. У вас есть уникальная возможность: чему-то научившись один раз, уметь это применять в двух мирах, но вы продолжаете играть в игрушки. Чего вы ждёте?
        В комнате повисла тишина. Как-то плавно обычная игра стала переползать в реальный мир. Ладно я, у меня сейчас нет выбора, а вот ребята же просто играют. Зачем им это?
        - Допустим, ты права, - Утрамбовщик поёрзал на стуле. - А какова твоя роль во всём этом? Зачем тебе, чтобы мы стали сильней?
        - К этому вопросу мы вернёмся позже. Я обещаю. А сейчас, расскажи, как тебя учил Мэтр, - Поляна требовательно посмотрела в мою сторону.
        - А ты откуда знаешь? - удивился я.
        - Чтобы между нами не было недопонимания в дальнейшем, я поясню сразу. Я знаю абсолютно всё, что касается тебя. Начиная с момента, как ты появился в этом мире, заканчивая тот момент, когда ты упокоил Астора.
        При упоминании имени правой руки Танатоса мне показались, что тени, хаотично гуляющие по стенам комнаты вдруг сгустились, соткавшись в зловещий оскал. Списав всё на разыгравшееся воображение, я стал слушать дальше.
        - Кто такой Астор? - задал вопрос гном.
        Я поморщился. Наверное, наступил момент, когда почти все карты нужно выкладывать на стол, придержав только пару тузов для личных нужд в рукаве.
        - Астор - это архилич.
        - Стоп, - Чакра от удивления открыла рот, выглядя в этот момент настолько смешно, что Димон улыбнулся. - Ты сейчас хочешь сказать, что убил архилича? Или это какой-то идиотский розыгрыш?
        - Прежде чем я всё вам расскажу, нужно определиться с порядком наших дальнейших действий. У меня есть определённая задача, которую мне нужно выполнить. С вами или без вас. От этого зависит моё благополучие в реале. Оставят ли меня в покое, либо у меня возникнут огромные проблемы. На кону - только такая постановка вопроса. Изначально - я просил о помощи только Димона. Он привёл тех, кому доверяет.
        Утрамбовщик демонстративно хмыкнул.
        - И да, извини за мои подозрения! Я честно - не хотел. Просто ты не представляешь, в каком напряжении я жил последнюю неделю, что здесь, что в реале. Просто сорвался. Такое же бывает?
        Гном смерил меня долгим взглядом, что-то для себя решил, потом также молча протянул свою руку, перегнувшись через стол, которую я с облегчением пожал.
        - Стоп. Мы снова отошли от темы, - в процессе разговора, Димон даже не притронулся к еде. - О каком обучении ты должен нам рассказать?
        Я неторопливо начал. Я поведал обо всём начиная от получения умений, закончив детальным рассказом, как я сражался с Духами Пустыни.
        - Знаете, хоть это и по-варварски - но я бы не отказался от такой отработки своих навыков. Наверняка это - действенно. Жёстко, но очень эффективно. И я видел, как это работает, когда ты двигался на Белой Площади, а затем в одного «выпилил» двух магов в деревне. Я подобное видел только у высокоуровневых игроков.
        - Об этом и речь. Вам нужны нормальные наставники и постоянная практика.
        - А никому не кажется, что у нас сейчас нет на это времени? Мы постоянно бежим куда-то.
        Не останавливаясь на Мэтре, рассказал причину своего поведения в лавке Пакела, опустив подробности нашей сделки. Им пока эта информация не нужна. Что знают двое, то - знает и свинья, поэтому в подробности своего безумного плана я решил не посвящать никого. Даже Димона.
        - Вов, я чем дальше тебя слушаю, тем больше поражаюсь. Ты просто ходячий магнит для неприятностей, - Димон покачал головой. - Я в шоке.
        - В итоге у меня есть всего десять дней, чтобы вернуть череп «архилича» Танатосу, и меньше месяца для захвата Алтаря. И вот к какому выводу я пришёл… Нам не обойтись без сторонней помощи. Нужен какой-то сильный топовый клан, который поможет нам отбить Обитель Скорби.
        - Белый, тебя кинут. Я же тебе объяснял…
        - Не кинут, если я, скажем, пообещаю им смену фракции. По-любому найдётся клан, которому это интересно. Новое всегда привлекает, и это хороший аргумент в предстоящих переговорах, поверь. Поменять полярность проблем, обратив их в плюсы - не это ли идеальное решение?
        - Что ты задумал, Белый? - Димон напрягся.
        - Я хочу предложить сделку «Дафийским Торговцам»!
        Гном выругался:
        - Вот скажи, как вообще тебе пришла такая мысль в голову?
        В моей голове начал сформировываться фантастический, нереальный, и не просто пахнущий, а дико смердящий сумасшествием план. И если у меня всё получится - это разом снимет все проблемы и поможет избежать щекотливой ситуации, в которой я оказался.
        - Белый, что бы ты сейчас ни задумал, просто оставь это. Когда у тебя такое лицо, после этого обязательно последует какое-то сумасшествие. Я тебя не первый год знаю, - обеспокоился Димон.
        - Значит, и в этот раз я тебя не стану разочаровывать. Дим, а как ты смотришь на то, чтобы прогуляться со мной на разведку в Обитель Скорби?
        - Каким образом ты предлагаешь это сделать, если по твоим рассказам, там не работают порталы?
        - То есть ты не против?
        - Да блин…
        Я молча сбросил ему характеристики.
        «Кольцо портала Обители Скорби.
        Класс: легендарный.
        Удача - 2
        Скрытность - 2
        Стойкость - 2
        Кольцо позволяет переместиться в Обитель Скорби два раза в сутки. Позволяет взять с собой два спутника.
        Особая способность: позволяет создавать портал в любое место, где вы побывали лично.
        Откат способности: 7 дней.
        Нельзя потерять, продать, обменять, сломать или подарить.
        При первом использовании осуществляется привязка к владельцу и артефакт становится несъёмным.
        После смерти владельца не выпадает из инвентаря.
        Не занимает ячейку инвентаря».
        - Ты просто сумасшедший, Вова!
        Глава 19
        «Провокация - очень полезная вещь с точки зрения бизнеса».
        (Никита Сергеевич Михалков).
        Обсуждение общих вопросов растянулось на несколько часов. За это время трактирщик лично ещё два раза обновлял наши кружки, оставив общий зал на своего помощника.
        Как бы обличающе и резко ни звучала претензия Поляны, по поводу нашей неподготовленности, но она была права. Мы - слабы. И вместо того, чтобы тупо набирать уровни, получая классовые умения у многочисленных наставников, нам нужно подтягивать общий уровень физической подготовки и специальные навыки. В спортивную секцию записаться, что ли? Я представил, как встаю рано утром, одеваюсь, выхожу на пробежку, и непроизвольно вздрогнул. Ну не моё это. Может как-нибудь потом, позже.
        Ещё одним жирным знаком вопроса стояло развитие профессиональных навыков. У меня - это ножевой бой, у Чакры - владение «двуручником», у гнома - владение молотом, клевцом, или одной из разновидностей боевой кирки.
        Это всё прекрасно, но даже такому профану, как я было понятно, что овладение любым оружием на приемлемом уровне занимает явно не один год. Просто научившись парочке основных ударов, великим бойцом не станешь. Так что, решение этой проблемы на какое-то время повисло в воздухе. В идеале - было бы хорошо найти инструктора ножевого боя, чтобы он «поднатягал» меня. Не до уровня мастера, конечно, но - чтобы от пары хулиганов в тёмном переулке можно было отбиться более ли менее уверенно. Большинство игроков не владеет специфическими навыками, поэтому такие умения будут выгодно отличаться своей эффективностью на фоне основной массы до сих пор думающих, что это игра, а игровой уровень - решает.
        Если изучать эти умения в «вирте» - нужна «голда» и время, которого как раз сейчас и нет. Если этим озаботиться в «реале» - также нужна «голда», но только уже хрустящая и далеко не виртуальная. И опять же - куча времени.
        Как-то так получилось, что присутствующие здесь восприняли дальнейшую совместную игру, как само собой разумеющееся. Неужели я начинаю обрастать костяком тех, на кого могу положиться? Думаю, что по итогам задуманной мной авантюры это и выяснится, а пока рановато что-либо загадывать.
        Утрамбовщику было поручено связаться с Яхилем и Воруваном и достать ещё два «Свитка безликости». Как только они появятся в сети, притащить их сюда и нагрузить обязанностями. То, что их должна посмотреть Поляна, знать ребятам совсем необязательно. Как говорится: «Никому не верь, и никто тебя не обманет!»
        Помимо этого, нужно было разузнать, какие наставники есть в Кроат-думе и чему они могут научить. Проверить Торговый и Ремесленный кварталы на наличие внезапных «ништяков» тоже не мешало бы. Всё-таки «лока» редкая, авось что-то да откопает.
        На разведку решили идти втроём. Я, Димон и Чакра. Конечно, Утрамбовщика я бы взял с большей охотой, но так получилось, что возможность совершать видео - и фотосъёмку имелась только у валькирии, которая в дополнение к навороченной капсуле, подключила всё, что только позволяли возможности премиум-аккаунта. Этот модуль стоил недорого, всего восемьсот золотых, но именно сейчас был неподъёмным для нашего бюджета.
        Я поймал себя на мысли, что понемногу начинаю «путать берега». С каких это пор восемьсот золотых стали для меня «недорого»? Наверное, с тех, когда в моём инвентаре появились вещи, выпавшие с «архилича». Бросай эти барские замашки, Вова. Пока так мыслить - довольно вредно.
        Нужно обязательно посетить игровой аукцион, перед тем, как отправляться на разведку, и посмотреть, сколько можно выручить за тот «хабар», который там валялся. Если повезёт, то в Обитель нужно соваться с деньгами, так как на всей территории Гарконской Пустоши по-прежнему не работает выход на аукцион и личные сообщения. Я после разведки окажусь в Мирте, и мне просто край, как будут необходимы деньги для покупок. Ещё нужно одному склочному грандмастеру занести пятьсот золотых, чтобы, наконец, забрать своё оружие.
        Конечно, после разговора с Танатосом было страшновато продавать вещи Астора, но с другой стороны, о возврате вещей речи же не шло. Так что буду косить «под дурака» до последнего. Если разобраться - это мой законный «трофей».
        Я позвал трактирщика и попросил показать свою комнату, всучив ему несколько серебряных, но почти на пороге меня настиг вопрос друга.
        - Тебе зачем сейчас туда? - недоумённо спросил Димон. - Вроде договорились, что через полчаса выдвигаемся.
        - Я сейчас спущусь, - намекнул я трактирщику, который понятливо кивнул и испарился.
        - Перед тем, какмы отправимся, нужно кое-что продать, чтобы были на руках деньги. Мне они в Мирте понадобятся.
        - В Мирте? - внезапно заинтересовалась Лиэль. - Я отправляюсь с вами!
        - Лиэль! - вмешалась травница. - Ты остаёшься здесь!
        - Поляна, как ты можешь? Отец наверняка волнуется!
        - То, что мы живы и у нас всё в порядке он знает. Вспомни, почему мы оттуда ушли.
        - Но…
        - Никаких «но», дара! Увидишь отца не ранее, чем научишься закрываться. И больше я об этом не желаю слышать! - и видя её состояние, добавила, но уже немного мягче, - ты можешь ему написать письмо. Я уверена, что Мегавайту не составит труда передать его лично в руки.
        - Да, конечно. Только скажите, кому именно и - без проблем.
        Лиэль печально кивнула и направилась к дверям.
        - Ты куда?
        - А писать я, по-твоему, на чём буду? - беззлобно огрызнулась блондинка. - Сейчас попрошу у трактирщика.
        - Ну иди проси, - усмехнулась Поляна. - Ты деньги сразу возьмёшь, или потом придёшь, как трактирщик озвучит цену за перо и бумагу?
        - И за это платить ещё? - возмутилась девушка. - да что это за порядки такие?
        - Ты у гномов. Привыкай, - Поляна выложила на стол стопку монет. - Возьми, поверь моему опыту.
        Димон же в это время пытался наставить валькирию на «путь истинный».
        - Только давай без фокусов!
        - Да всё норм будет! - Чакра беспечно отмахнулась.
        - Вот этого я и опасаюсь. - Димон взял её за плечи и развернул к себе. - Я тебя очень прошу, Чакра. Веди себя хорошо, пожалуйста.
        - Да поняла я, - она мягко высвободилась.
        - Серьёзно. Мы скоро отправимся туда, где не работает ничего. Ни переписка, ни аукцион. И пока непонятно, будет ли там работать отрядный чат. Подозреваю, что нет, - добавил я со своей стороны.
        - Я бы тоже не отказался увидеть новую локацию - буркнул гном. - Но я так понимаю, что меня никто не спрашивал?
        - У тебя ещё будет такая возможность. Есть первоочерёдные задачи, которые нужно решить. Если мы все попрёмся на разведку, кто останется здесь? Я без вашей помощи не разорвусь.
        - Да понял я, понял. Ты только пообещай, что потом меня всё равно возьмёшь.
        - Хорошо. Обещаю!
        На самом деле я немного покривил душой, поскольку просто не хотел светить новую локацию, чтобы туда не хлынул поток игроков до официального релиза. Неизвестно, как отнесётся к этому руководство в лице Ноймана, и проверять этого мне совсем не хотелось. Но гному, в условиях нашего шаткого перемирия, знать об этом совсем необязательно. На этот раз он может обидеться, и, причём конкретно, а терять лишнего бойца совсем не хотелось.
        Постепенно начинаю превращаться в манипулятора какого-то. Как бы не заиграться да не запутаться со всем этим.
        - Сейчас нужно снять комнаты, чтобы все могли кольцом вернуться сюда в случае чего. Выдвигаемся через полчаса. А я пока посмотрю, что можно загнать на аукционе.
        - Там Гронми с ребятами подошёл. Спрашивает вас, - трактирщик пропустил в дверь Лиэль, вернувшуюся с принадлежностями для письма, но сам входить в комнату не стал, застыв в проёме.
        - В другой раз. Мы все очень сильно устали, так что пусть почтенный гном не обижается. То, что обещали - мы выполнили, - ответила травница. - Извинись за нас, пожалуйста.
        - Как скажете, къянмисс. По правде говоря, они уже где-то успели крепко принять на грудь, так что ежели вы хотели обсудить с ними какие-то дела, то сейчас не лучшее время, - «по секрету» сдал трактирщик своих земляков, как стеклотару. - Я найду что им сказать. Ещё что-то?
        - Да. Покажи мне мою комнату, пожалуйста, - попросил я.
        - Мы можем с тобой поговорить, Белый? - Поляна поднялась из-за стола. - Буквально несколько минут.
        - Да, конечно, - слегка растерялся я. - Пойдём, - и направился вслед за трактирщиком.
        - Позволь дать тебе несколько советов? - произнесла Поляна, с интересом осматриваясь, после того как я подтвердил одноразовое разрешение на посещение личной комнаты.
        Интересно, что она мне ещё скажет?
        - Вокруг тебя сейчас собирается команда, которая хочет помочь и симпатизирует тебе.
        - Ну у них сейчас просто нет выбора, поскольку они, можно сказать, из-за меня влипли в розыскные листы.
        - Ты сейчас ошибаешься. Если бы им было плевать, никого из них, кроме твоего друга, уже бы здесь не было. Сейчас ты интересен, как постоянный источник приключений и того, что вокруг тебя постоянно творится.
        Я молча слушал, размышляя над её словами.
        - Если ты хотел собрать собственную команду, то - вот. Будущий костяк и твоя опора формируется уже сейчас. И если ты этого не замечаешь - то ты, прости, дурак.
        - А с чего ты решила, что мне нужен будет костяк в дальнейшем? - я не стал зацикливаться на том, что она меня снова поучает.
        - Ты меня расстраиваешь. Пойми, груз ответственности, лежащий сейчас на твоих плечах, после возрождения четвёртой Фракции только возрастёт. Или ты думал, что будет по-другому?
        Что-то мне кажется, что если я скажу, как в действительности думал, то буду избит за тупость, причём не отходя «от кассы», превратившись в «дурака набитого».
        - Белый, сейчас за этих людей ответственный именно ты. И хочешь ты того, или нет, но тебе придётся брать руководство на себя. Ключевая фигура - именно ты!
        - Но Димон…
        - Он тебя поддержит. Он может быть твоей правой рукой, он может обеспечить стабильность и стать опорой тебе. И поверь, он понимает это уже сейчас, в отличие от тебя. А если ты продолжишь пускать всё на самотёк, наступит момент, и твоему другу придётся самому тебе всё сказать. Если понадобится - он и мозги тебе поставит на место. Главное - чтобы не оказалось поздно.
        Травница сейчас озвучила то, о чём я старался вообще не думать. Зачем мне нужно, вообще, за кого-то отвечать? Я не хочу этого! Я всего лишь хотел просто играть. Просто зарабатывать игрой деньги!
        - Белый, не потеряй то, что сейчас имеешь, - многозначительно сказала Поляна, сверкнув глазами. - И да - поосторожней с девушкой. Если ты поведёшь себя неправильно - у вас обязательно будут проблемы.
        - Мне кажется, ты сейчас сгущаешь краски, - поняв, что она говорит о Чакре, я покачал головой. - С чего такие домыслы?
        - Я редко ошибаюсь, - отсвет багровых искр в её глазах выглядел особенно зловеще в полумраке комнаты. - Просто думай, что ты делаешь и следи за тем, что говоришь.
        Она прошлась по комнате и, наклонившись, подняла гримуарАстора.
        - Это то, о чём я думаю? - она раскрыла книгу на середине, задумчиво пролистав несколько страниц. - Это ты хотел продать?
        - Да. Как считаешь, сколько он может стоить?
        - За эту книгу тебе многие будут готовы перегрызть глотку, только бы заполучить то, что считалось практически невозможным. Не продавай пока этот гримуар. Он тебе ещё понадобится. И стоит он очень дорого. Подумать только, - она аккуратно закрыла книгу и положила её на место. - Когда окажешься в Мирте, спроси у любого, где живёт Рамон - наставник, тебе покажут. Отдашь письмо и скажешь ему: «Круг всегда нужно рвать».
        - Что это значит? - фраза была похожа на своеобразный пароль.
        - Рамон поймёт. Ему можешь говорить всё, что считаешь нужным. Он окажет любую помощь, которая тебе потребуется, включая финансовую. Запомнил?
        - «Круг всегда нужно рвать», - повторил я.
        - Хорошо, - кивнула травница. - Я желаю вам удачи. И да, напоследок… В Обители Скорби не верь всему тому, что видишь. Тармис - Отец Лжи, Грандмастер обмана и Иллюзий. Будь осторожен.
        - Слушай, у меня вопрос. Помнишь, Корт, говорил, что Боги не могут напрямую влиять на людей?
        - Да. Это действительно так.
        - А почему тогда Танатос смог? Ему это не помешало самолично подвергнуть меня чудовищным пыткам. Кому верить?
        - Танатос - очень сильное Божество, с которым ссориться никто в здравом уме не станет. Время, Смерть, Гипноз и Сон - четыре столпа его мастерства, которые за многие века были отточены до совершенства. В этом ему равных нет и не будет.
        - Ты хочешь сказать, что это всё происходило только в моей голове? - я опешил. - И никто не останавливал время, чтобы меня перенести на другой план?
        - Даже если это так, то эманации переноса не сможет убрать даже сильнейшее Божество. Это противоречит всем законам мироздания. Магия не появляется ниоткуда и никуда просто так не исчезает, как и следы после её использования. Их можно только исказить, но не убрать. Поэтому если был бы открыт переход, я бы почувствовала.
        - Значит…
        - Да. Ты никуда не исчезал, всё время находясь с нами на складе.
        - Поланея, откуда ты всё это знаешь? Кто ты?
        - Я - травница. Когда-то я была Боевой Ведьмой Круга, но те времена давно прошли. Сейчас встреча с членами Круга окончится только смертью.
        - Или твоей, или их?
        - Силёнок маловато, - сварливо отозвалась Поляна. - Иш ты. Я пока умирать не собираюсь! Есть ещё дела у меня.
        - Мы готовы, - Димон заметно нервничал. - Я выложил в личной комнате всё, что может выпасть, если нас там вдруг «склеят».
        - А у меня и нет ничего. Всё ценное в «красных» ячейках, - пожала плечами Чакра.
        «Красными» ячейками игроки называли специальные слоты, из которых не могло выпасть ничего. «Апгрейд» слотов был доступен только тремя способами.
        Первый - после цепочки сложнейших квестов, которые на нашем уровне был невозможен.
        Второй - как подарок от одного божества, при достижении определённого уровня репутации с ним.
        С моей подмоченной репутацией мне не то что ячейку не дадут, ещё бы и имеющиеся простые не отобрали. Я, конечно, не слышал ни о чём подобном, но с моими «коммуникативными способностями» по отношению к Божествам, не берусь ничего утверждать.
        Третий - купить за довольно приличную сумму.
        Максимальное количество «красных» ячеек инвентаря - пять. У меня, естественно, не было ни одной.
        Можно было и не гадать, каким способом Чакра заполучила свою.
        - То, что вы готовы - это отлично. Ничего не забыли?
        - Вроде нет, - Димон оглянулся, будто присутствующие ему могли подсказать. - А что?
        - А то, что мы до сих пор не привязались к местному Кругу Возрождения!
        - Блин, - он хлопнул себя по лбу. - Реально был бы «попадос».
        Выяснив у трактирщика, где находится местный Круг, мы еле отбились от вусмерть пьяной бригады Гронми, которая непременно хотела выпить с «почтенными хуманами, в крысиное дерьмо раздолбавших «Дракона»» и расходиться никуда не желала, так как попойка только набирала обороты.
        Место привязки, на удивление, нашли довольно быстро.
        - Вы только не встряньте с «гномами» по «синей лавке», - предупредил Димон. - Утрамбовщик, это касается тебя!
        - А что я сразу? - неискренне расстроился гном, чем сразу сдал себя с потрохами.
        Видимо, определённые мысли у него всё же проскакивали.
        - Ладно. «Пожела-а-ай мне удачи в бою-у!» - дурашливо пропев строчку известной песни, я приложил кулак к груди на манер римских легионеров.
        - С вас магнитик, - гном в своём репертуаре. - И ещё какой-нибудь сувенирчик.
        - Кстати о сувенирчиках, - я вспомнил, что хотел гному сделать подарок. - Держи, - я бросил ему небольшой предмет, которыйтот на автомате поймал. - Это именно оттуда! «Танку» он будет нужнее.
        Гном всмотрелся в то, что я ему дал и его глаза медленно расширились. И немудрено, поскольку, как я выяснил, умение «Оцепенение» было довольно редким, а кристаллов с ним на аукционе не было.
        - Твою ж ты мать, Белый. Да хрен с этим магнитиком! Откуда у тебя это?
        - Подарок от бабушки Асторы, - я ухмыльнулся. - Давай осваивай умение. А мы пошли!
        Взяв Чакру и Димона за руки, я активировал «Кольцо портала Обители Скорби».
        Глава 20
        Скажите, вот в подобных РПГ-играх практикуется «Песочница», как некая зона для новичков. Чем обусловлено отсутствие её в «Даяне I»?
        - Такие зоны, по сути, являются тренировочными, в которых игрок, впервые попавший в виртуальную реальность, имеет возможность привыкнуть к игровой механике, научиться выполнять простейшие квесты, нарубив дров старушке, или, скажем, принеся сбор разнотравья. В «Даяне I» вы этого не встретите. Мы научились обходиться без этого.
        - Банальный вопрос: «Почему?».
        - Представьте ситуацию: кожевник, буквально перед вами выдавший квест вашему товарищу на добычу двадцати шкур оленей, делает недоуменное лицо и не выдаёт его вам. И дело не в сохранении популяции этих прекрасных животных. У вас возникнет мысль, что игровая ситуация только что дала сбой?
        - Возможно, но как это относится к первоначальному вопросу?
        - Попробую пояснить, чтобы и вам и нашим зрителям было понятно. Дело в том, что каждый НПС - используя своеобразную систему просчёта, воспринимает вас как не очередного «бота», просто выполняя свою функцию, а идентифицирует вас как личность. Как в жизни. Это не рандомное действие: «Первым двум выдал, остальным - от ворот поворот», отнюдь. Учитывается буквально каждый фактор: как вы его поприветствовали, во что одеты, как держитесь, вплоть до расы и класса. Всё, как в реальной жизни. «Даяну I» в каком-то издании, сейчас не вспомню каком, прозвали вторым эшелоном нашей действительности. Эта метафора очень точно отражает то, что мы пытались создать. Вот поэтому уже в процессе создания ни о каких тренировочных зонах для новичков речи не шло. Только суровая реальность…
        (из интервью с Владом Тихомировым, арт-директором «Даяны I»).
        -
        Пасть Леты встретила нас промозглым предрассветным туманом и звенящей тишиной.
        - Да, блин, - выругалась валькирия, брезгливо сморщив носик и подняв руки. - Страна болот какая-то.
        Несмотря на то что при переносе мы держались за руки, в Пасть Леты нас перебросило поодиночке. Если мне с Димоном повезло оказаться на относительно каменистой поверхности, то Чакра угодила почти по пояс в какое-то болотце небольшого диаметра.
        От неожиданности, споткнувшись, она чуть не открыла сезон купания в мёрзлой воде.
        - Фарт - это капризная штука, - прокомментировал Димон, выдохнув облачко пара.
        Подав ей руку, за которуюона с готовностью уцепилась, мой друг не без усилия вытащил пленницу из стылой воды.
        Чавкнув напоследок, попахивающий водоём выпустил девушку.
        - Фу, ну и вонища. Я даже не хочу комментировать на что это смахивает… - она попыталась стряхнуть с бёдер налипшую грязь вперемешку с кусками льдинок.
        - Тихо всем, - я поднял руку.
        Не знаю, воспоминания ли тому виной, или я становлюсь излишне подозрительным, но что-то меня напрягало. Тишина.
        В прошлое посещение здесь не было так тихо.
        - Всем быть настороже, что-то здесь не так!
        То, что нас перенесло не в Обитель Скорби, означало только одно. Храм уже не был пуст. И я на все сто уверен, что там сейчас не служки, возносящие хвалу Тармису, а хорошая охрана, которая уничтожит любую внешнюю угрозу.
        В принципе, подсознательно я на что-то такое и рассчитывал, иначе это было бы слишком легко. Бог не может быть дураком, особенно хитрожопыйТармис.
        Пока сюда нельзя было добраться, серьёзная охрана Храма была не нужна, что в конечном счёте и сыграло против Магруба. Но сейчас, когда у меня было Кольцо, а Тармис не может этого не знать, охраной пренебрегать не стоит, что он, видимо, и принял к сведению.
        Паршиво, конечно, но это лишь означает то, что я его верно просчитал. А пока всё идёт по задуманному мной плану, особо беспокоиться не нужно. Просто требуется быть осторожным, чтобы не раскрыть своих замыслов преждевременно.
        Чтобы обмануть Бога, необязательно быть опытней. Достаточно совершить то, к чему он просто будет не готов. Что-то из ряда вон выходящее, до чего здравый человек просто не додумается. «Удивил - значит победил!». Кажется, именно так говорил один известный полководец.
        - Да вроде всё тихо, - пробормотала валькирия, но увидев страшные глаза, которые сделал Димон, моментально заткнулась.
        В его руках появился лук с уже наложенной на тетиву стрелой, и он замер, отслеживая окружающую обстановку.
        Осторожно ступая, стараясь не создавать лишнего шума, я подошёл к девушке.
        - Запись включила?
        - Ещё в момент переноса, - она кивнула. - Куда дальше?
        - Насколько я помню, нам туда, - указав рукой направление движения, первым двинулся, внимательно смотря себе под ноги.
        Если мне не изменяла память, мы оказались между Кругом Возрождения и Обителью, поскольку впереди виднелся сухой подлесок, который следовало пересечь, чтоб оказаться точно у входа в Храм.
        Так, нужно прикинуть. Если я бежал около пяти - семи минут, то так и получается, что до нашей цели примерно километр.
        - Я - впереди, Чакра за мной, ты - замыкающий, - скомандовал я Димону. - В прошлое посещение тут была тьма гоблинов, так что внимательней, Дима. Эти твари хоть и тупые, но маскироваться умеют. И ещё - ни при каких условиях не вздумайте сунуться в «данж», иначе - это всё! Там всего три попытки прохождения, невозможность выхода до окончания и штраф в виде удаления текущего аккаунта.
        - Жёстко! - нахмурился Димон. - Ты мне этого не говорил.
        - Я много тебе чего не говорил. И, по-моему, мы эту тему с тобой закрыли. Сам знаешь ситуацию.
        - Пересоздание «перса» - это полная жопа. Я в этого знаете столько сил вложила? И он мне нравится. Вот когда надоест, я может и рискну.
        - Угу. Только помни о том, что «лока» «багованная» и непонятно, как удалится аккаунт.
        - Что ты имеешь в виду? - удивилась девушка.
        - А если он удалится, а из игры ты не выйдешь? Что делать будешь?
        - Да, ну, - она отшатнулась. - Так же не бывает? - растерянный взгляд свидетельствовал о том, что ответ на свой вопрос она частично уже знала.
        - А вот хер его, - буркнул я. - Я не пробовал и пробовать не собираюсь! Сказано - не соваться, значит - нефиг. При первой опасности - я активирую портал - вы сваливаете. Автоматом. Не дожидаясь слива!
        - Вов, ну даже если сольёмся, что с того?
        - Вам уведомление пришло?
        - Какое уведомление? - не поняла Чакра.
        Вот сейчас самый ответственный момент. Если мои расчёты верны - всё выйдет, если нет - мои спутники меня зароют прямо здесь. Это была одна из скользких частей сумасшедшего плана, в которую я их не посвятил.
        - Выключи пока запись.
        Дождавшись, когда девушка кивнёт, я скомандовал:
        - Теперь попробуйте активировать «Кольцо Портала».
        Димону потребовалось немного времени, чтобы после неудачной попытки с ошарашенным лицом прочесть:
        - Уважаемый игрок, в данной локации невозможно использовать любые типы телепортации. Для использования «Кольца Портала», свитка или умения «Создание портала», покиньте пределы локации «Пасть Леты». Администрация желает Вам приятной игры.
        Чакра испуганно переводила взгляд с меня на него.
        - Всё? Доигрались?
        - Спокойно. Всё под контролем, - сказав это, я разломил печать «Свитка портала», и под облегчённый вздох спутников перед нами сформировался мерцающий овал перехода.
        Димон неодобрительно покачал головой:
        - В последнее время я не понимаю, куда девался тот рассудительный осторожный парень, который старался очень редко лезть в какие-то авантюры. Ты меня пугаешь, Белый.
        - А его вытесняет грубая действительность, с которой нужно или смириться, или бороться до конца, - довольно резко ответил я. - Так уж получилось, что я выбрал второе.
        Димон промолчал.
        - Так, соберитесь. Двинули, - рукой отогнув нависшую над тропинкой ветку, первым нырнул в подлесок.
        Я не стал говорить, что риск был минимальным, поскольку, когда мы с Поляной закончили разговор, вместо того, чтобы полезть на аукцион, я перенёсся сюда.
        Признаю - это было безрассудно, тупо, рисково, но намного лучше зависнуть самому, нежели притащиться сюда с ними и всем вместе застрять в этой сумасшедшей «локе».
        Но, вот в чём дело: полчаса назад я ничего странного не заметил, а перенесло меня почти ко входу в Храм. А когда мы «портанулись» втроём - нас зашвырнуло на километр от точки назначения. Не знал, что количество спутников влияет на координаты выхода. Нужно будет подумать, как применить это, на первый взгляд, бесполезное знание.
        Нам понадобилось около получаса, чтобы выйти к Обители. На первый взгляд, всё было спокойно, но смутный червячок сомнения не давал мне покоя.
        - Что-то не так, - я не решался ступить на каменную площадку, размером с хорошее футбольное поле.
        Зудящее чувство беспокойства просто выгрызало изнутри.
        «Параметр «Предчувствие» повышен +1».
        - Назад! Бежим! - последний слог моего крика повис в воздухе, но было уже поздно.
        Камень буквально взорвался, выстрелив крошевом осколков различной фракции в стороны, выпуская на поверхность жуткое существо.
        «Макот. 101 уровень».
        Существо было похоже на огромного ската, который по чьей-то прихоти избрал своей средой обитания не воду, а твёрдый камень, сквозь который он скользил с необычайной лёгкостью, огибая выступающие валуны. Серое гибкое тело, размером с хорошего слона, с внушающей уважение пастью, наполненной частоколом острейших зубов, раз за разом взметалось над каменистой гладью, чтобы через миг снова обрушиться, занырнув и вызвав новый всплеск тверди.
        Я мельком успел заметить, что на спине существа по всей длине, начиная от головы и до самого кончика хвоста, идёт гребень.
        - М-ма-а-ть! - проорала сзади Чакра на бегу, стараясь не подвернуть ноги.
        Казалось, что вся местность ходила ходуном, причудливо меняя углы наклона, чтобы бросить навзничь три маленьких фигурки, посмевшие противиться воле стража этих земель.
        Сзади с глухим треском ломались каменные плиты. Всё дрожало, отдавая даже в груди грозным рокотом.
        Влетев под защиту подлеска, я повернул голову. Монстр бесновался, выпрыгивая над гладью точно касатка, но не пересекал незримой границы, передвигаясь чётко по каменной глади.
        Каменное поле было единственным и непреодолимым препятствием на пути к арке входа в Обитель. Нечего было даже думать, чтобы незаметно проскочить. Слева и справа - отвесные скалы, сзади редкие насаждения, перемешанные с порослью жёсткого кустарника.
        - Сто первый уровень? - отдышавшись, выдохнул Димон. - Это что вообще такое?
        - Я не знаю! - каменная гладь была снова спокойна, а вспучившиеся ранее острыми углами каменные воронки бесследно исчезли. - Похоже, эта тварь передвигается только в камне. Сюда ей ходу нет.
        - Если бы я была одна, подумала бы, что это всё примерещилось!
        - Ну тогда это массовая галлюцинация, - мрачно подытожил я. - Я надеюсь, что камеру ты держала включённой?
        - Ну ты за кого меня принимаешь, - надулась девушка. - Конечно, да!
        - Успела заснять?
        - Только последний нырок, но кадр должен получиться шикарный!
        - Похоже, что разведка провалилась в самом начале, даже не успев толком начаться. Что происходит в самой Обители, мне даже страшно представить, - Димон убрал в инвентарь лук, который зачем-то вытащил во время бега. - Что будем делать дальше?
        - Нужно заснять все подходы к Храму, местность, пути отступления. Какая-никакая, но это информация. Нечего даже и думать, чтобы втроём сунуться в Обитель. Если нас уже на входе встречает такая образина, боюсь представить, что нас ждёт внутри. Только смотри, чтобы в кадр не попало ничего лишнего. Разговоры, «ники» и прочее. Не стоит давать лишней информации тем, кто будет просматривать этот ролик.
        Я с опаской подошёл к границе, отделяющую своеобразное каменное озеро и ту поверхность, куда «моб» сунуться не смог. Или не захотел. Выяснять это досконально желания не имелось.
        Размахнувшись, попытался добросить до середины подобранный камень. Это мне удалось, но никакой реакции после этого не последовало. Ещё один бросок. И ещё. Ноль реакции. Громадная тварь никак себя не проявляла, игнорируя настырные попытки «сагрить» её.
        - Умная, сука, - недовольно проворчал я, разворачиваясь к спутникам.
        Я только заметил медленно раскрывающиеся глаза Димона, а тело уже реагировало, кувырком уходя вбок. За спиной раздалось низкое шипение, от которого свело судорогой все конечности, заставив тело скрючиться.
        «Вы оглушены».
        «На вас наложен дебаф «Деморализация».
        Все показатели снижены на 10 %.
        Срок действия: 5 минут».
        - Ну и везучий же ты, - кажется именно это пропыхтел Димон, оттаскивая меня под сень деревьев, пока я открывал-закрывал рот как рыба. - Ещё чуть-чуть и мы бы остались здесь дожидаться, пока ты «реснешься» и вернёшься за нами.
        О «подарке» Танатоса я никому не говорил. А зачем? Нужно всегда иметь в запасе то, чем можно удивить не только врагов, но и союзников.
        Уши резанул негодующий рёв твари, а земля снова ощутимо вздрогнула.
        - Буквально пары метров не хватило, - донёсся сквозь ватную подушку то ли восхищённый, то ли возмущённый голос Чакры. - Из тебя бы только тряпки полетели.
        Подождав, пока пройдёт звон в ушах, я с поддержкой друзей поднялся на ноги. То место, куда пришёлся удар пасти этого огромного ската, не выровнялся, в отличии от каменной поверхности. Тварь походя сломала несколько деревьев, с метр в обхвате, и снова занырнула, бесследно исчезнув.
        - А на этих кадрах будет получше видно, с чем придётся столкнуться, - довольно заметила девушка. - Всегда знала, что фото и видеоохота - крайне опасное занятие.
        - Тут нужен крепкий сработанный рейд, - Димон задумался. - Как с этим быть?
        - Ты о суточном лимите?
        - Именно. Думаешь, это не проблема?
        - Я что-то пропустила? - влезла валькирия.
        - Он может сюда переправлять только четверых в сутки, - Дима начал пояснять ей. - Чтобы перекинуть сюда нормальное «пати», потребуется не менее недели. И всё это время те, кто попадут первыми, будут тусоваться здесь, пока не наберётся достаточное количество участников. Это может оказаться серьёзной проблемой.
        - Что-нибудь придумаем. Сейчас нужно всё отснять и убираться отсюда, пока не появился еще какой-нибудь «нежданчик» в виде «ктара» гоблинов или ещё чего-либо, наподобие этого условно морского обитателя.
        Через двадцать минут я счёл что видеоматериала мы сняли достаточно.
        - Я буду или утром, или уже после обеда. Как пойдёт, в общем. Писать нет смысла, я всё равно ничего не смогу получить. Свяжитесь с главой «Торговцев» и назначьте встречу на завтрашний вечер. Должен успеть.
        - Давай, Белый, удачи. Только не задерживайся, - Димон пожал мне руку и нырнул в портал.
        - Может я всё-таки с тобой? - Чакра снова предприняла вялую попытку напроситься в спутницы.
        Я покачал головой:
        - У меня реально времени не будет. Нужно сделать кучу всего, так что - извини. В другой раз. И тебе ещё ролик смонтировать нужно, забыла?
        - Да я его за пару часов склею, делов-то, - она легкомысленно отмахнулась и снова повисла неловкая пауза. - Ладно! Как сам знаешь! - валькирия постаралась не подать виду, что отказ её расстроил.
        Послав мне воздушный поцелуй, она тоже растворилась в портальном мареве.
        Я вздохнул и про себя подумал, что если предположение Поляны правдиво хоть наполовину, то действительно могут начаться проблемы.
        Я в своей жизни не встречал ещё ни одного коллектива, который мог похвастаться отсутствием проблем при наличии в его составе одной, или больше, влюблённой парочки. Это всегда закончится знатной ссорой. И будет хорошо, если не переругаются все.
        Отогнав от себя набежавшие нерадостные мысли, сломал печать на свитке и с лёгкой дрожью шагнул на мостовую самого первого поселения, который меня встретил в «Даяне I».
        Ну что, Мирт, встречай своих героев?

* * *
        Служебная записка куратору проекта:
        «Проведена плановая диагностика объекта № 16.
        Показания «Эскулап - 1.07»:
        Вес - норма.
        Кислородный концентратор - норма.
        Датчик движения - норма.
        Пульсоксиметр - норма.
        Дозатор лекарственных средств - исправен.
        Пикфлоуметр - норма.
        Психические отклонения - в пределах нормы.
        Общий прирост - 4 % (от первоначальных характеристик).
        Сторонних узлов, нелицензионного ПО, вспомогательных спец. веществ не обнаружено.
        Электронные пломбы не нарушены.
        Попыток взлома ПО «Пилигрим» не зафиксировано.
        Рекомендации:
        - активные физические нагрузки объекта № 16.
        - дополнительный приём комплекса препаратов КВУ».
        Глава 21
        Хаос - энергия разрушения, намертво сплетённая с энергией созидания. Хаос - бесстрастен. Приписывать изначальной стихи принципы добра и зла - это заблуждение, явившееся и укоренившееся в умах вследствие насильственного водворения порядка одноимённой Фракцией.
        (из протокола допроса осужденного и казнённого за ересь Сигона Каинатского, преподавателя Основ Мироздания, академии Вардэйла)
        Нельзя спрятать в корзине бурю.
        (рыбацкая поговорка).
        В Мирте шел ледяной дождь. Фонари на улицах с переменным успехом разгоняли упавшее на посёлок ночное покрывало. Вопроса, куда направиться первым делом, даже не стояло. Где искать Рамона, отца Лиэль, я не знал, поэтому без раздумий повернул стопы в сторону «Одинокого демона». Ставр расскажет, Ставр покажет.
        Посёлок совсем не изменился, за то время, что я отсутствовал. Стараясь не поскользнуться на обледенелой брусчатке, я держался левой стороны улицы. Спустя короткое время вышел к заведению, в котором надеялся выпить чего-нибудь горячего. А если это горячее превратится в фирменный ставровский глинтвейн с набором приправ - будет вообще изумительно.
        Несмотря на поздний час, трактир был ещё открыт, ибо когда Ставр запирал дверь за последним посетителем, фонари, освещавшие вывеску, он всегда гасил собственноручно. Было у него такое правило.
        Толкнув плечом дверь, я вошёл в заведение. Просторный зал, обычно забитый хотя бы наполовину, сейчас был абсолютно пуст, некоторые лавки - поставлены на столы в перевёрнутом состоянии. За стойкой, стояла Агна, я её сразу узнал, которая подслеповато прищурилась, громко сказала:
        - Всё. Мы закрыты! Завтра приходите!
        Действительно, половина светильников были погашены, что позволяло заметить чёткие контуры мебельной обстановки зала, но почти не позволяющие определить личность вошедшего из-за приглушенного входного фонаря. Особенно, если гость не отбросил капюшон, как это сделал я.
        - Уважаемый, ты хорошо меня слышишь? - в её голосе прорезалась настороженность. - Сейчас Ставр вернётся, и вряд ли ему это понравится!
        - Я прекрасно тебя слышу, Агна! - отбросив капюшон, я улыбнулся.
        - Да ну? Скажи, мои глаза меня обманывают? - ахнула девушка, всплеснув руками. - Ты как здесь оказался!?
        Я подошёл к стойке, успев заметить, как смутившаяся Агна прячет под стойку немаленький кинжал.
        - И с каких это пор в Мирте стало неспокойно? - поддел я её. - Вот так захочешь пригласить на свидание красивую девушку, не успеешь рот открыть, а она уже всадила тебе в брюхо острую железку, да?
        - Ну, знаешь ли… Слабой девушке порой приходится самой защищать свою честь в это неспокойное время, - она кокетливо расправила края платья. - А вот со свиданием ты опоздал, чёрненький. Раньше нужно было думать, - Агна вздёрнула носик, а затем звонко расхохоталась, глядя на моё лицо, и показала мне язык.
        - И кто этот счастливчик? - я уселся на высокий табурет, облокотившись боком о стойку.
        - А вот сейчас придёт и сам тебе расскажет.
        Какая молодец. Похоже девушка добилась, таки, своего. Я неоднократно замечал, какие взгляды она бросает на Ставра, но тот либо не видел, либо не хотел видеть. А вот зря. Агна - девушка хорошая и неглупая. Да и недурна собой. Не знаю, как она в семейной жизни, но входные данные, если можно было так выразиться, были довольно неплохи.
        - А где он сам?
        - Да он последние две ночи почитай не спит. Зубы прихватило. Мучается и мне спать на даёт. Отправила его к мастеру Фолиусу за обезболивающим порошком. Насилу уговорила. Как дитя малое. Седина в голове танцы пляшет, а лекарей до сих пор, как огня боится, - Агна осуждающе покачала головой.
        - Ну мы все такие, видимо, - я улыбнулся. - Кто ж их любит? Идём, только когда конкретно припечёт… Чтоб наверняка.
        Хлопнула дверь, впустив звук дождя. По ногам потянуло холодным.
        - Агна, представляешь, а я только дошел к лавке Фолиуса - сразу боль унялась. И я думаю, что беспокоить человека, да? Время то позднее, - вдруг раздался от входа голос Ставра. - Завтра схожу тогда.
        Я не выдержал и просто начал ржать. Настолько заискивающего голоса в исполнении трактирщика слышать ещё не доводилось.
        - Не понял! - он обернулся, и тёмная тень резко пронеслась по залу.
        - А ну, стоять, - гаркнула Агна, а трактирщик от неожиданности, кажется, снёс одну лавку, зацепив. - Свои.
        - Нелюдь, - в полном обалдении выдохнул Ставр и расплылся в такой искренней улыбке, что у меня внутри что-то ёкнуло, а в горле запершило.
        Меня очень давно никто не встречал с такой неподдельной радостью, как этот громила.
        - Стоп! - я выставил руки перед собой, повторив то, что с успехом сработало у Агны. - А теперь аккуратнее. Мне мои кости еще дороги. Я тоже рад тебя видеть… друг! - просипел я в могучих объятиях.

* * *
        Мне всё-таки приготовили глинтвейн.
        Грея руки тёплой чашкой и периодически прихлёбывая пряное вино, коротко, отделавшись общими фразами, рассказал Ставру, о своих приключениях. Агна, бросив все свои дела, тоже сидела с нами и слушала, охая в особо волнительных моментах.
        - Так… значит у тебя намечается небольшая заварушка, - задумался трактирщик. - Сделаем следующим образом: к Рамону мы пойдём немедленно, а к гному сходишь поутру. Сейчас он даже двери не откроет из принципа, еще и пошлет, подальше чем в задницу к демону. Сам знаешь - характер у бородатого - не медовая патока.
        - Я примерно так и рассчитывал. С утра обойти всех и после обеда вернуться в Кроат-дум. У меня вроде встреча вечером намечается, так что лучше будет к ней подготовиться.
        - Неправильно ты думал, - Ставр покачал головой. - Представь, к тебе придёт человек с известиями о твоей единственной дочери. А он Лиэль любит больше жизни. И ты этого человека просто так отпустишь после рассказа? Не уверен. Поэтому пошли сейчас. А утром по остальным делам пробежишься.
        - Хорошо, - я отставил кружку и поднялся. - Сейчас так сейчас.
        - Ставр! - возмутилась Агна. - Да дай же ему хотя бы допить. Уже гонит куда-то парня, вы только посмотрите!
        - Всё нормально. Ещё успею. Идём?
        Ставр глянул на меня с благодарностью и повернулся к девушке:
        - Я ненадолго. Вернусь - помогу тебе.
        - Да я сама всё досчитаю, пока вы сходите. Иди уже, - пробурчала девушка. - Опять до утра, небось.
        Дождь и не думал прекращаться. Наоборот, только набирал обороты, хлеща по мостовой, по крышам и по нам. Нужно будет обзавестись каким-нибудь плащом, а то как-то совсем печально. Наброшенный капюшон частично спасал, вот только его пару раз сбросило внезапно сильными порывами ветра. Завязки бы, что ли, придумали какие.
        Пройдя через небольшой дворик, мы поднялись на невысокое каменное крыльцо и Ставр замысловато постучал по железной полосе, опоясывающей, даже на вид, крепкую дверь. Пять секунд потребовалось на то, чтобы она отворилась, будто нас сидели и ждали. В проёме возник высокий мужчина и кивком пригласил войти, посторонясь.
        Вот так просто? Без единого вопроса? Понятно, что Ставра он знал, но меня-то он в первый раз видел.
        - Светлых дней, - Рамон поприветствовал Ставра и взглянул на меня. - Сильно промокли?
        Голос был бодрый, молодой и слегка диссонировал с сединой Рамона.
        Протянутую руку я пожал, как это было здесь принято - несильно сжав предплечье отца Лиэль.
        - Мегавайт, - я назвал своё имя. - Можно Белый, так даже привычней будет. Нет, не сильно намокли. Тут идти-то…
        - Пошли в комнату. Там у камина согреетесь и как раз расскажете, что вас привело в такое время. Представляться нет смысла? - он задал вопрос исключительно мне.
        - Не нужно. Вы - Рамон, отец Лиэль, Наставник.
        - НУ вот и хорошо. А тебя я тоже знаю. Единственный дроу в Гарконской Пустоши, который такого шороху навёл, что мастер Дитрион до сих пор за сердце хватается при твоём упоминании.
        Мы втроём расположились около потрескивающего камина, в который перед нами было подброшена пара поленьев, что было видно по не прогоревшим даже наполовину чурбачкам.
        - Вот, - я вытащил из инвентаря письмо и протянул его отцу Лиэль. - Прочтите, пожалуйста.
        Рамон торопливо вскрыл печать, выбросив кусок воска в радостно полыхнувший огонь, и приступил к чтению.
        По мере прочтения, его брови жили собственной жизнью, то поднимаясь от удивления, то хмурясь. Не знаю, отблеск ли пламени так отразился в его глазах, но они заблестели.
        Рамон закончив, перечитал письмо заново. Мы ему не мешали, а я успел его поближе рассмотреть.
        Забранные в хвост седые волосы длиной примерно до лопаток, широкие плечи. Одежда очень похожа на ту, которая сейчас была на мне. Движения скупые, экономные. Взгляд открытый, живой.
        Я знал от Лиэль, что её отец был наставником тех, кто стремился стать Охотником. «Новик», как их пренебрежительно называла девушка, будто сама забыла, как такой была.
        В целом, Рамон мне понравился. Вроде хороший дядька, как показалось. Мне почему-то думалось, что это будет огромный мускулистый воин со шрамами во всё немаленькое боевое крещение, но вопреки моим чаяниям, увидел обычного крепкого мужика в годах. Рамона выдавала только фигура, похожая на фигуру человека, активно занимавшегося плавательным видом спорта. Широкий в плечах, с крепкими ногами, жилистый, он производил впечатление человека подвижного, несмотря на преклонный возраст, немилосердно подчёркнутый цветом волос и морщинами.
        - Поляна просила передать что-то на словах? - он бережно сложил письмо.
        Я кивнул.
        - «Круг всегда нужно рвать!».
        - Вот, значит, как…, - Рамон тяжело вздохнул и как-то разом постарел. - Ну рассказывай! Как они?
        И я начал рассказывать с того момента, как мы выдвинулись из Мирта. С того момента, как отец отправил дочь в опаснейшее путешествие.
        Ставр, до этого слышавший только сильно урезанную версию, даже и не думал уходить, наоборот - удобно расположился в низком кресле и тоже с интересом слушал мой рассказ. Помог Агне, называется.
        Рамон старался сохранять спокойствие, когда я рассказывал о встрече с Серой Стаей, о ночёвке в Урочище, о встрече с огромным Полозом Богини, от которого мы насилу спаслись. Вот только трудно не выдать своего волнения, когда руки добела сжимают подлокотники кресла, да так, что крепкое дерево даже затрещало, когда рассказ дошел до ловушки, в которую мы угодили окружённые скелетами.
        Ставр слушал с выпученными глазами, в самые волнующие моменты крепко матерясь, от избытка чувств, но тихо, чтобы не мешать рассказчику.
        Когда я рассказал, как нам удалось одолеть Астора и вытащить Саргина и Лиэль, Рамон уже не скрывая нервозности, попросил прекратить повествование и вышел из комнаты.
        Через время он вернулся с подносом, на котором стояла немаленькая бутылка, литра на два, три чашки и большая тарелка с кусками копченого мяса, с пластами сыра и небрежно порезанной четвертушкой каравая.
        - Вот это дело, - оживился Ставр и потёр руки. - То, что требуется продрогшим путникам.
        - Ты больше часа уже перед камином торчишь, - усмехнулся Рамон бросив хитрый взгляд на трактирщика, который ничуть не смутившись, уже тянул руки к караваю. - Неужто не согрелся?
        - Ну я же вам такие вопросы не задаю, когда вы «греетесь» у меня? Молча беру и наливаю, - Ставр уже успел соорудить бутерброд и сейчас разливал по чашкам прозрачную жидкость.
        - Это что? - я принюхался. - Надеюсь не «васш»?
        Рамон удивился:
        - Ты и «васш» умудрился попробовать? Какой бойкий юноша, - покачал он головой.
        - Что-то не так? - заволновался я. - Что в этом такого?
        - В принципе, ничего, если не считать, что это напиток, который пьют влюблённые перед тем, как… - он прокашлялся. - В общем, попробовал и ладно.
        - Да нет, - я возмутился, поняв, о чём он. - Ничего такого. Просто там ситуация…
        - Всё всё, Белый! Мы этих подробностей знать не желаем! - замахал руками Ставр. - На вот, держи! - он протянул мне чашку. - Нормальная гномья водка, без всяких там…травок, - он выдохнул и опрокинул чашку в себя.
        Я отсалютовал своей посудиной Рамону и последовал примеру трактирщика.
        Действительно, обычная водка, только с каким-то привкусом, похожим на жжёное дерево. Ничего, пить вполне можно. Я не успел закусить, как мне снова в руки сунули чашку.
        - Да погоди ты! - я поставил её на стол.
        Рамон выпил, и совсем как обычный мужик из «реала» просто занюхал рукавом, проигнорировав закуску.
        - Теперь можешь дальше рассказывать.
        Вот так, периодически опрокидывая «за воротник» я рассказал всё, вплоть до момента, как оказался здесь. По моим ощущениям мы просидели около четырёх часов.
        - Чем я могу тебе помочь, помимо того, что написала мне Лиэль?
        Пожав плечами, я ответил:
        - Понятия не имею, что он написала. Во-первых, мне нужны деньги, во-вторых - посмотреть подходящую экипировку на свой уровень, в-третьих…, - я замялся. - Вроде всё. С остальным я сам справлюсь.
        - Скромно, - мужчина хмыкнул. - Поступим так: возвращайтесь в трактир, утром я туда принесу, всё, что тебе требуется. Дождёшься меня, а потом пойдёшь к гному. Есть у меня пару мыслей, как упростить вам задачу хоть ненамного. Как раз передашь им кое-что.
        - Договорились!
        Мы вышли во двор, где наконец-то прекратился этот премерзкий дождь. Солнце ещё не думало вставать, но на улице неуловимо пахло утренним воздухом. Когда ты не знаешь, который час, но чувствуешь, что рассвет уже скоро. Хорошо мы засиделись.
        Несмотря на приличное количество выпитого, голова была ясной. Наверное, сказались нервы в последние дни. От следующей мысли я непроизвольно хохотнул. А когда в этой игре были не нервные дни? Что-то не помню я такого.
        Дворик был небольшим и неприметная калитка, за которой виднелись очертания каких-то непонятных конструкций, привлекли моё внимание.
        - А там что?
        - Полоса там, - односложный ответ Рамона только раззадорил моё любопытство.
        - Какая полоса?
        - Большая и Малая.
        - Ну я серьёзно, - я понял, что надо мной нехитро прикалываются.
        - Полоса препятствий для тренировки «новиков», - Рамон подошёл к калитке и завозился с засовом. - Было бы у нас времени куча, я бы тебя на ней столько гонял, сколько потребовалось, для того, чтобы ты хоть отдалённо стал похож на охотника. Конечно не Мастера, но уровень обычного охотника тебе взять не помешало бы, прежде чем вообще нос казать за ворота.
        - Да вы сговорились с Поляной! - похоже меня сейчас будут снова поучать.
        - Ты вот что, парень, - Рамон посмотрел на меня совершенно трезвыми глазами. - Кого-кого, а Поланею не слушать - большой глупостью нужно обладать, не в обиду тебе сказано будет. Она своими советами нас из таких передряг вытаскивала, что только благодаря ей мы сейчас с тобой общаемся. У неё опыта поболее будет, чем у нас вместе взятых. Так что прислушайся. Не пожалеешь.
        - Рамон, кто она такая?
        - Придёт время - сама скажет, раз пока не знаешь. Хотелось, конечно, чтобы оно никогда не наступало, но видать не получится. Лиэль ещё усугубила, - Рамон распахнул калитку. - Смотри, раз спросил, что такое Полоса.
        Подобное я видел только в фильмах про спецназ, наблюдая на экране, как маленькие фигурки в форме проходили аналог полосы препятствий, ползая, прыгая и балансируя.
        Но то, что сейчас предстало передо мной, не походило ни на один ранее виденный тренировочный полигон. Это была не Полоса, а целый мини-город, ощетинившийся таким количеством разнообразных непонятных сооружений, что о их предназначении можно было только догадываться интуитивно.
        Интересно, насколько можно поднять характеристики, просто научившись преодолевать Малый круг (разницу между Большим и Малым мне Рамон уже объяснил) в заданный промежуток времени?
        - А Лиэль тоже здесь тренировалась?
        Он улыбнулся.
        - У Лиэль практически лучшие показатели по всем кругам. Она Полосу знает, как свои пять пальцев. Так, как не знаю даже я, хоть я и изобрёл её.
        Теперь понятно, откуда у неё такие навыки вкупе с дьявольской ловкостью.
        Хочу.
        Хочу уметь так же, а не то, что вы подумали. Главное выделить время на все это.
        Я поразмыслил и решился:
        - Рамон, возьмёшь меня «новиком»?
        Он смерил меня долгим взглядом, а потом просто ответил:
        - Да.
        Глава 22
        Вы должны изучить правила игры. И тогда вы будете играть лучше, чем кто-либо ещё.
        (Альберт Эйнштейн).
        Я так и не стал выходить в «реал», здраво рассудив, что оставшиеся пару часов до назначенного времени можно «перекантоваться» в игре. Ставр составил мне компанию, приготовив какой-то отвар, наподобие чая, и расположился на своём законном месте за стойкой.
        - Да уж. История и вправду удивительная. Расскажи мне её кто другой - не поверил бы ни в жизнь, - он размеренно отхлёбывал из исходящей паром чашки.
        - А мне сразу так и поверил?
        - А смысл тебе придумывать что-то? - удивился трактирщик. - Конечно поверил. Иные и за всю жизнь не видели, сколько тебе удалось за столь короткий срок хлебнуть. Боги, «архилич», полузакрытый Кроат-дум. И это ещё не учитывая того, что тебе нужно как-то Храм захватить. Дела-а-а!
        - Некоторые вещи мне хочется насовсем забыть, - невесело хохотнул я, снова непроизвольно вспомнив то, что меня уже давно грызло изнутри. - Скажи, а как там Ньерк?
        - Да всё нормально. Что с ним будет? Его быстро на ноги поставили, так что не переживай. Думаешь это первый раз? Помнится, его Серк из рейда на себе буквально приволок. Окровавленные оба, а Ньерк - с практически отгрызенной ногой. Их тогда здорово мантикоры потрепали. Думали не выживет. Но ничего - выходили за три седмицы. Как новенький.
        - Это хорошо, что выходили, - я снова задумался. - Здесь и мантикоры есть?
        - Да здесь кого только нет. Столько гадости разной, особенно ближе к горам, где аванпост коротышек стоит.
        Ставр хлопнул меня по плечу:
        - Вот что я тебе скажу. Ты брось это самобичевание. Ты же не по своей воле решил его на Нижний План спровадить? Нет? Ну вот! Такое с каждым случиться могло. Просто Судьба в этот раз распорядилась так. Пойдёшь, поговоришь с братьями потом. Уверен - поймут всё.
        - Эта же Судьба распорядилась, что именно мне пришлось… - то, что я так старательно пытался запрятать внутри, выплеснулось и от этого стало ещё дерьмовей.
        Ставр промолчал, поняв о ком я говорю.
        А что тут сказать?
        Эта Судьба поставила на моём пути весы и расположила на одной чаше маленькую смешную гоблиншу, которая в своей цифровой жизни ничего хорошего никогда не видела, а на другой - наш отряд.
        Выбор гнилой и паскудный. А самое отвратительное то, что нельзя было не выбрать. Нельзя!
        Прости меня, если сможешь…
        - Белый, как бы это сейчас кощунственно не звучало, но ты должен отпустить это. Не знаю, куда твой Путь тебя приведёт, но такие «выборы» приходится делать всем. Никто не застрахован. Поэтому, просто отпусти. Ты не мог поступить иначе!
        То ли действительно, меня настигла волна ненужной жалости к себе, то ли меня от гномьей водки так «размотало». Тяжело вздохнув, попытался отогнать от себя мрачные мысли. Получалось плохо.
        В дверь трактира постучали, и Ставр пошел открывать.
        Ранним гостем оказался Рамон.
        Положив на стойку продолговатый свёрток, он пододвинул его ко мне.
        - Отдай это дочери, пожалуйста. Её клинки, я так понимаю, пропали, так что ей это сейчас нужнее, чем мне.
        « Получено задание: «Подарок отца».
        Передайте клинки дочери Рамона.
        Ранг: редкое
        Тип: личное
        Награда: 52000 опыта,
        + 1000 личной репутации с Рамоном Наставником.
        Дополнительная награда: нет.
        Штраф: падение личной репутации с Рамоном до уровня «Враждебность».
        Принять: Да/ Нет?».
        «Да».
        - Можно глянуть? - дождавшись кивка Рамона, я развернул мешковину.
        Два слегка изогнутых клинка в тёмных потертых ножнах. Я не эксперт в холодном оружии, но по виду груды ремешков вперемешку с застёжками, понял, что это устройство для закрепления клинков на теле бойца. И судя по мягкости кожи и потёртостям - пользовались этим очень часто. Взяв в левую руку один из клинков, правой выдвинул лезвие примерно на треть из ножен. Не знаю, чем таким шершавым обмотаны рукояти, но ладони скользко не было.
        На вот на лезвии ни царапинки. Сталь была отполированной, как зеркало.
        Такое впечатление, что это не боевое оружие, а сувенирный клинок, который никогда из этих самых ножен и не вытаскивался, спокойно пылясь на подставке, где-нибудь над камином.
        «Тихий Убийца.
        Ранг: эпический.
        Один из клинков Рамона Наставника.
        Лёгкие эльфийские мечи, взятые в бою с поверженного врага.
        Сила +58.
        Ловкость +45.
        Акупунктура +20.
        Выносливость +34.
        Удача +7.
        Ограничения: только для представителей школы обоерукого боя и Мастеров-охотников.
        Штрафы: репутация с расой «Эльфы» -1000».
        Имя второго клинка звучало как: «Рассекающий воздух» и имело практически идентичные «статы» и дополнительную защиту от Магии Воды.
        - Даже не вздумай! - предостерегающе проворчал Рамон, видя, что я хочу пальцем попробовать остроту клинка. - Без рук останешься. И вообще отучи себя раз и навсегда лапать чужое оружие. Клинки могут быть зачарованы, прокляты и даже отравлены, так что эта глупая привычка может стоить тебе жизни. Я понимаю, что ты пришлый, но даже вам не очень нравится умирать, верно?
        - Спасибо за совет, - я смутился.
        - Да на здоровье. Вот это - лично тебе, - на стойку лёг кристалл, по внешнему виду заметно отличающийся от тех, что доводилось использовать.
        Неожиданно.
        - Это что?
        - А то, что тебе сейчас необходимо, как воздух. Позволяет освоить базовые стойки и простые комбинации ударов. Самое то. Только не надейся, что применив его, тут же станешь грандмастером клинкового оружия.
        - А какой тогда смысл в нём?
        - Вот молодёжь, да? - обратился Рамон к трактирщику. - Всё вынь им да положь сразу. И побольше. И даром. И два и побыстрее. И даже…
        - Нет, ну правда, - перебил я отца Лиэль.
        - В кристалле находятся знания. Некоторые тебе вложат в голову. Некоторые покажут. Вплоть до правильной постановки ног и дыхания. Но «знать» - совсем не значит «владеть». Тебе придётся тренироваться. Много тренироваться, я бы сказал.
        - Спасибо, - я собирался положить кристалл в инвентарь, но был остановлен Рамоном.
        - Тебе нужно использовать его прямо сейчас, - непререкаемый тон Наставника зародил во мне смутные подозрения, что подарочек с подвохом, и я вчитался в характеристики кристалла.
        - Да ладно. Вы сейчас шутите?
        - Нет, - он ухмыльнулся. - Я вполне серьёзно. Или ты его применяешь, или я просто ухожу отсюда. Естественно, что о «новике» ты можешь забыть. У меня нет учеников, которые ещё не начав учиться - уже начинают спорить и подвергать сомнению мои наставления.
        Я застонал. Вот же подстава какая.
        - Это то, что я думаю? - вытянул шею Ставр.
        - Ага. «Теневик», только редкий, - лучился довольством Рамон. - Слушай, а сделай и мне такую чашечку, - он показал на мою полупустую посудину с отваром, которую уже полностью «приватизировал» и почти допил, пока я «обретал сакральные знания».
        - Этот кристалл правда такая уж хорошая штука? - недоверчиво покосился я на Рамона, на что Ставр только фыркнул.
        - Самая лучшая, - заверил Наставник и улыбнулся, отчего его глаза превратились в щёлочки. - Лучше - только война!
        Жизнеутверждающе. Особенно последняя фраза.
        Наверное, у любого человека существует привычка откладывать некоторые дела на неопределённый срок. Если начинать заниматься спортом или приучать себя к утренним пробежкам - то обязательно с понедельника, если бросать курить или садиться на диету - то с первого января или первого дня отпуска. Если начинать готовиться к сессии - то только тогда, когда уже времени впритык и отчисление дышит в спину.
        Человек легче принимает решения под воздействием каких-либо внешних обстоятельств. Вот именно этим обстоятельством и выступило сейчас заявление Рамона. Как оказалось, он знал о чём говорил. И я даже знаю, кто его об этом попросил.
        Спасибо большое, Лиэль! Вернусь - лично поблагодарю. Прям вот от души.
        «Желаете изучить навык «Теневой учитель»?
        Внимание: данное действие будет невозможно отменить.
        Принять: Да / Нет?».
        «Вы изучили пассивный навык «Теневой учитель»».
        «Теневой учитель.
        Класс: редкий.
        Один раз в сутки Тень выпускает к вам Мастера, который обучает вас азам владения клинковым оружием.
        Расход: 1200 единиц маны/ 1 вызов.
        Откат: 24 часа.
        Срок обучения: 90 дней.
        Длительность тренировки: 2 часа.
        Штрафы: Одна пропущенная тренировка лишает вас 1 игрового уровня».
        Что я знал точно, так это то, что такие кристаллы на «ауке» просто так не валяются, поскольку «такая корова нужна самому». Но, чёрт побери, сто восемьдесят часов «боёвки». У меня и так времени нет, а еще в довесок дел подкинули.
        Нет, я понимаю, что штука ценная, наверняка очень полезная, но мне сейчас отнюдь не до тренировок. Настроение упало окончательно.
        Рамона моё удручённое состояние только развеселило.
        - А как ты хотел? Разить без устали и промахов, не прикладывая усилий? Хочешь дам тебе совет хороший? Когда первый раз призовёшь «теневика» - повторяй за ним как можно медленней. Он сам настроиться на нужный режим. Начнешь частить - он такой темп обучения задаст - сам не рад будешь. И кристалл испортишь и Испытание провалишь.
        - Какое Испытание? - не понял я.
        - Ну в конце любого обучения всегда есть экзамен, верно? - прищурился Рамон. - Так что советую отнестись к нему максимально серьёзно. И вот ещё: ты не дерзи там.
        Я только расстроенно покачал головой.
        - Пойду-ка я, наверное, прогуляюсь, - отодвинув стул, забросил свёрток с мечами Лиэль себе в инвентарь.
        - Погоди, - на столешницу лёг маленький мешочек. - Это деньги, которые ты просил.
        Развязав тесёмки, я высыпал на ладонь прозрачные камешки, одинакового размера.
        - Один бриллиант - это сто золотых. Там двадцать пять штук. Пять - твои, остальные отдашь Поляне. Это всё, что есть, так и передашь ей. И скажешь: что никого по их душу не было.
        - Я понял. Спасибо за всё, Рамон!
        - Ты главное - не филонь. Выделяй время на занятия. Потом спасибо скажешь.
        Подтвердив ещё один квест на передачу бриллиантов Поляне, я вышел на улицу.
        Пока шёл к лавке гнома, успел задуматься, что проблемы и обязанности валяться на меня прямо как из рога изобилия. Тут или жить нужно в этой игре, или всё поставить на жесточайший «тайминг», чтобы каждую минуту использовать с умом и не вхолостую. Ну вот на кой ляд мне сейчас сдался этот «Теневик»?

* * *
        - Светлых дней, грандмастер Криг, - поздоровался я с гномом, стоявшим ко мне спиной и что-то пытавшимся достать с явно высоковатого стеллажа.
        Гном медленно повернулся, взглянул на меня и разочарованно сплюнул:
        - Вот обязательно нужно обгадить такое хорошее утро, демоны тебя дери? Зачем припёрся?
        - Я тоже очень рад вас видеть, - отвесив издевательский поклон, я выложил на прилавок четыре камня. - Очень хотелось бы увидеть свое оружие.
        Гном недоверчиво покосился на камни, взял один из них в руки и придирчиво осмотрел на свет через непонятно откуда выуженную лупу с ручкой.
        - Ты где это взял, клякса ушастая? - гном с подозрением впился в меня колючим взглядом.
        - Какие-то проблемы?
        - Просто ответь на вопрос! - рыкнул Криг.
        - Рамон дал. Ещё вопросы? Если имеются - идите в «Одинокого демона» и спросите лично.
        - И что он там делает с утра пораньше? - похоже гном мне не очень-то и поверил.
        - Послушайте, а вам не кажется, что вы немного перегибаете? То утро я испортил, то камни вам не нравятся, то поведение Рамона. Спали хорошо? Кошмары не снились?
        - Я тебе сейчас вот по лбу заеду, чтобы уши твои лопоухие отвалились и посмотрю, будут тебе кошмары сниться, или нет. Сарказм свой засунь знаешь куда? Умник нашёлся, ты посмотри, - не на шутку взбеленился гном. - Если я узнаю, что ты это спёр…
        - Последний раз предупреждаю, уважаемый «мастер» Криг. Не нужно обвинять меня в том, чего я не делал, - мой голос задрожал от ярости.
        Он меня ещё будет в воровстве обвинять? Это уже конкретный перебор!
        - Ты меня ещё предупреждать вздумал, нелюдь? - опешил гном.
        - У нас был договор! Я вам заготовки и деньги, вы мне - оружие! Был договор?
        Криг бешено вращал глазами. Было такое чувство, что он сейчас прямо через стойку полезет бить мне морду. Вон как кулаки сжимает.
        - Был договор, спрашиваю? - заорал я.
        - Ах ты ж ублюдок мелкий…
        А вот этого ему говорить точно не стоило.
        - А знаете, Мастер Криг? По сравнению с вашими вполне нормальными соплеменниками из Кроат-дума, вы настолько склочный и злобный тип, что больше с вами я дел иметь не хочу, понятно? И эти клинки можете засунуть себе в свою величественную грандмастерскую задницу. Будь вы хоть трижды гений артефакторики, но если как чел…как гном, вы - говно крысиное, то этого никакое мастерство не перекроет. Камни можете оставить себе на ремонт. Ублюдок нижайше просит прощения!
        - На какой ещё ремонт…
        - Капитальный!!!
        Положив руку на прилавок, с сформировал «Ледяной знак Хаоса». Глаза Крига только вылезали из орбит, а рот открывался, когда я, врубив «Ускорение», отскочил на несколько метров, чтобы изо всех сил, вложив вес в ударную ногу, долбануть по превратившимся в чистый лёд доскам.
        Часть прилавка разлетелась ледяным крошевом.
        Ещё удар. Ещё.
        Мне потребовалось две секунды и четыре удара ногами, чтобы раздолбать в хлам прилавок в лавке.
        Ошарашенный гном, был не в силах вымолвить ни слова, застыв статуей перед горой заиндевевших обломков своей стойки, беспомощно бегая глазами.
        - А вот теперь чини, грандмастер! - повернувшись, я вышел из лавки, постаравшись посильнее хлопнуть входной дверью.
        В ответ мне не донеслось ни звука.

* * *
        Ярость клокотала внутри меня, требуя немедленного выхода.
        Мало того, что я потерял возможность получить нормальное оружие, поссорился с Кригом, на которого я имел определённые виды, так еще меня и ублюдком обозвали. Чувства были двойственные. С одной стороны, из меня просто пёрло злорадство, что я внёс хоть частичку хаоса в идеальный интерьер лавки заносчивого гнома, раскрошив прилавок в щепки, с другой - мало я ему разнёс. Нужно было по-максимуму нанести урон, чтобы стереть с его лица чванливое самоуверенное пренебрежение. Ну что сделано - то сделано. Если вернуться - точно не поймёт. Так что пусть чинит, раз мозгов с гулькин нос.
        Я настолько был зол, что не заметил, что ноги меня вынесли не к трактиру, куда я изначально хотел вернуться, а к дому Мэтра. Его фигуру я заметил издали, а сам мастер методично выбивал крошку с заиндевевших ступеней каким-то местным подобием лома, расплющенным на конце и подточенным по бокам на манер плоской прямой лопатки.
        - Светлых дней, Наставник!
        Мэтр обернувшись окинул меня задумчивым взглядом, а затем протянул своё орудие труда:
        - Ступеньки и дорожку шириной в три локтя, чтобы ни я, ни мои гости не подсказывались. А я пока подметусь.
        Молча взяв инструмент, я начал отбивать наледь. Методично, раз за разом поднимая и опуская тяжёлый лом, я полностью погрузился в калейдоскоп событий, воспоминаний и просто прикручивание уже прошедших ситуаций у себя в голове. Мэтр же, вооружившись деревянной метлой, стал сметать то, что набил до этого. Не знаю, сколько прошло времени, но в себя я пришёл - только уткнувшись в калитку.
        - Ты до Главных ворот решил тракт проторить? - донёсся в спину насмешливый голос Мэтра. - Резец отдай. Светлых дней и тебе! - он требовательно протянул руку.
        Я улыбнулся:
        - Рад вас видеть в добром здравии.
        - Пойдем-ка я тебя отваром угощу. Замёрз?
        Замерзнешь тут.
        Вон руки до сих пор от лома (который вовсе и не лом, а резец) гудят. Как ни странно, но злость немного отступила.
        Вот же хитрый дед. Это ж надо, с полувзгляда определить моё состояние, с ходу предложив альтернативу. Но за это я ему благодарен. Мог сорваться и наорать на кого-то. Спасибо, Мэтр.
        - Да на здоровье, - лукаво прищурился дедок. - Обращайся! - и видя моё обалдевшее выражение лица, негромко рассмеялся. - Пойдём уже. Или здесь будешь торчать, как осина удивлённая?
        - А можете меня научить? - жадно спросил я, уже после того как Наставник заварил напиток, и мы расположились за столом. - Это же шикарное умение.
        - Ты о чтении мыслей? - равнодушно поинтересовался Мэтр, будто не поняв, о чём я. - Ты не сможешь…
        - Почему? - загорелся я.
        - …и никто из пришлых, подобных тебя, тоже не сможет, - видя, что я пытаюсь возразить, добавил: - Это совершенно точно, так что просто поверь. С этим нужно родиться. И не нужно думать, что это уж такая «имба». Так вы, пришлые, говорите?
        А дедок может удивить. Ты смотри, даже слова наши запомнил.
        - А если еще раз меня назовёшь дедком, не поленюсь и дам в глаз, - пообещал Мэтр. - Давай уже рассказывай, что стряслось, что ты мне ступеньки чуть не раскрошил, лёд отбивая. Кто тебя так из себя вывел?
        - Ну вы же читаете мысли! - я удивился. - Зачем спрашиваете?
        - Рассказывай давай. Будто мне удовольствие доставляет в мозгах у всех копаться. Да и не всё можно прочесть. И вообще, не заговаривай мне зубы.
        Пересказ занял не так много времени. Гораздо меньше, чем Мэтр ухохатывался.
        Серьёзно!
        Когда я дошел до описания акта «вандализма» в лавке грандмастера, Мэтр только хрюкнул и бессовестно начал ржать, да ещё и как. Взахлёб просто, тарабаня по столу рукой. Как только отвар не расплескал?
        - Послушай, если ты когда-то вздумаешь повторить такой коленкор, и вдруг не придёт мысль позвать меня, я - обижусь. Такие представления заезжих артистов нужно смотреть только воочию, - он, посмеиваясь, вытер слезы. - Это же надо. Прилавок сломать «Ледяной Руной». Ха-ха-ха-ха! - Мэтр снова стал заливаться.
        - А что здесь такого? - улыбнулся я. - Ну сломал и сломал. Он то не ожидал, - мои слова вызвали новый взрыв смеха и постукивание его руки костяшками по краю стола.
        Этот жест я знал. Он переводился как: «Вова, ты просто дуб - дерево хвойное! А мозгов у тебя, меньше чем у этого стола!».
        - Криг - грандмастер артефакторики. Лучшего знатока рун в Пустоши не найти. А ты ему в его же вотчине, - он поднял палец, - сломал руной что-то. У него же там защиты собственной рунной натыкано, как блох на собаке. Понимаешь? Тебя на месте не прибили только потому, что он очень сильно удивился, почему не сработала его защита. Если бы ты только мог видеть магические потоки, то никогда даже не додумался что-то там применять для разрушения. А вообще - идиот ты редкостный. Везучий - но дура-а-к!
        - Но я же применял там «Ускорение» и «Ледяную Руну Хаоса» и ничего. Это значит, что я могу «кастовать» у него в лавке, а другие - нет?
        - Это значит, что мало тебя пороли в детстве. Говорю же - повезло тебе, дураку. Твоё счастье, что оба умения были не атакующие и направленные не на хозяина лавки, иначе тебя оттуда вымели бы в совочек, да за дверь выбросили вместе с ушами.
        - Твою мать, - до меня начало доходить. - Так выходит, что…
        - Ага, - продолжал куражиться Мэтр. - Ты подожди, он сейчас очухается и обязательно найдёт тебя.
        - З-зачем? - что-то мне уже не нравился мой недавний поступок.
        - Испугался? И правильно. Не ломай прилавков в чужой лавке, - от удачного попадания в рифму, он снова начал ржать.
        - И что делать?
        - А я откуда знаю? - удивился Мэтр. - Тебе наверняка виднее. Вот и думай.
        - Да уж, - похоже с гномом ещё ничего не окончено.
        - А, как ты хотел? Начудить - начудил, а теперь башку в снег?
        - Но он же первый начал, - начал оправдываться я, но прозвучало, как-то по-детски.
        - Тогда нечего и беспокоиться, - развел руками Наставник. - Так ему и скажешь: «Ты сам виноват, коротышка мелкая. Так что бери кирку и чини!».
        Его голос стал строже:
        - Всегда учись отвечать за свои поступки! Я не для того тебя учу, чтобы ты сначала лихость показывал, а потом башку свою ушатую в плечи топил, как заяц нашкодивший. Считаешь, что ты прав? Так Бережнику и скажешь. Если неправ - извинишься и возместишь! Пора бы уже понимать, что каждое твоё действие - всегда рождает другое. Брось камень в воду, и ты всегда увидишь круги. И чем тяжелей камень - тем сильней круги. Вот и в жизни так! Не хочешь последствий? Тогда сиди, как мышь под веником. Если не хочешь сидеть, тогда отвечай! Хорошо запомни то, что я сказал! На всю жизнь запомни! Разочаруешь меня - чтобы больше ноги твоей у меня во дворе не было, понял?
        Если бы дроу краснели, то я бы сейчас сидел бы цвета спелого помидора. Куда не кинь, а он прав. Довыделывался? Имей совесть ответить за свои поступки. Не сможешь ответить - нефиг выделываться. Именно так мне всегда говорил дядя Женя. Только другими словами, которых в приличной компании произносить точно не стоит.
        - Спасибо, Наставник. Я понял!
        Мэтр глянул на меня с лукавой хитринкой и неожиданно перевёл тему:
        - А как у тебя с применением умений? Про «Ускорение» понятно - усвоил хорошо, Криг не даст соврать. А остальные?
        Чувствую, что этот демонов прилавок мне будут долго вспоминать.
        Пока я соображал, как выдать информацию в цифровом эквиваленте шкалы прокачки и ступеней развития, он сам решил мои затруднения. Жестом приказав мне сидеть тихо, он взял меня за кисти и прикрыл глаза. Спустя несколько секунд, Мэтр с удовлетворением констатировал:
        - Мог и лучше поработать над освоением умений, но в целом неплохо. У меня для тебя есть две хорошие новости. С какой начать?
        Ох не верится мне, что новости прямо такие уж и прекрасные, иначе с чего ему так ехидно ухмыляться?
        - С первой хорошей, - осторожно ответил я, готовясь к подвоху.
        - Тебе можно прямо сейчас поднять на следующую ступень «Прокол Мглы» и «Ускорение» и отлично прокачать «Ледяной Знак Хаоса».
        И тут я всё понял.
        - Не-не-не, нафик! Сейчас у меня совершенно нет времени, - начал отнекиваться я. - С удовольствием, но мне через три-четыре часа нужно быть уже у друзей. У меня встреча.
        Наставник продолжал безмятежно на меня посматривать. Я прямо задницей чувствую, что здесь что-то не так. Вот хоть убейте меня!
        - А с кем встреча?
        Я вкратце пересказал, что мои друзья должны договориться с представителями клана, открывшего на меня охоту.
        - Хорошо. Тогда отложим это на следующий раз, - Мэтр кряхтя поднялся и пододвинул за собой стул. - Пойдём я тебя провожу. Тебе ещё с Кригом разбираться. Уверен, что он тебя уже ждёт в трактире.
        Недоверчиво поднявшись, я по примеру мастера пододвинул стул и протянул ему руку, которую тот после паузы пожал.
        - К какому времени, говоришь, тебе нужно быть? - снова поинтересовался дедок.
        - Ну через четыре часа максимум, а что?
        - Да всё хорошо. Ступай, не теряй времени! - он махнул рукой в сторону улицы.
        Выйдя на порог, я вдохнул морозный воздух полной грудью. Спустившись со ступенек, я направился к калитке. Сейчас быстренько порешать с гномом и можно телепортироваться в Кроат-дум.
        - Мегавайт? А вторую хорошую новость ты не хочешь узнать? - донёсся в спину спокойный голос, а затем я почувствовал, что что-то не так.
        «Параметр «Предчувствие» повышен +1».
        - Сука, дед! - рванулся я, чуть не вывернув суставы, к спасительной калитке.
        «Прокол Мглы».
        «Внимание! Во время телепортации нельзя применить навык «Прокол Мглы»».
        «Внимание! Вы находитесь в локации «Тренировочная зона. Пустыня Болот»!
        Привязка к кругу возрождения локации «Кроат-Дум» временно перенесена в круг возрождения локации «Тренировочная зона. Пустыня Болот».
        Во время нахождения в локации, «кулдаун» всех умений уменьшен до 0,5 секунды.
        Во время нахождения в локации, запасы маны не уменьшаются.
        До окончания тренировки осталось: 1 час 59 минут 58 секунд.
        Приятной тренировки, неофит!».
        - Ну вот нахрена? - заорал я по колено плюхнувшись в теплую затхлую воду. - Дед, ну что ты творишь?
        «Внимание! Продолжительность тренировки изменена.
        До окончания тренировки осталось: 2 часа 59 минут 42 секунды.
        Приятной тренировки, неофит!».
        Вода пошла рябью, а я почувствовал, как мою лодыжку обхватило что-то слизкое и одновременно сильное. Рванувшись, я ровным счётом ничего не добился, а хватка обернулась вторым кольцом вокруг ноги.
        Спрут? Кальмар? Кракен? Кто ты, падла?
        Резкий рывок утащил меня под воду, хорошенько приложив о узловатый выступ коряги, которые возвышались над водой в бесчисленном количестве. Ясен пень, что рот я закрыть не успел, сразу хапнув болотной воды в лёгкие по самое «не балуйся».
        - Мэтр, тварь, - злобно удалось пробулькать под водой, но дед меня уже точно не услышал.
        А потом я взлетел над водой, зажатый в немаленьком щупальце, как ушастая чёрная теннисная ракетка, успев рассмотреть кто такой добрый открыл мне купальный сезон.
        Зависнув в высшей точке, почувствовал, как внутренности подкатывают к горлу.
        - П-п-е-сец!
        Это единственное, что я успел вякнуть до того, как проклятый «теннисист» хлопнул «ракеткой» по воде в унисон с моим последним «-сец».
        Глава 23
        Покуда есть на свете дураки,
        Обманом жить нам, стало быть, с руки.
        Какое небо голубое,
        Мы не сторонники разбоя:
        На дурака не нужен нож, -
        Ему с три короба наврёшь -
        И делай с ним, что хошь!
        («Песня Кота и Лисы» из к/ф «Приключения Буратино», сл. Булата Окуджавы).
        Это проклятое животное, по-другому его не назвать, каким-то образом знало, где будет следующее место моего возрождения. Пока до меня не дошло, что, появившись, нужно сразу менять место дислокации, эта тварь беззастенчиво глушила моей тушкой местных подводных обитателей. Самое дерьмовое было то, что с первого раза у меня не снимало все «хитпоинты». Для этого нужно было мной шваркнуть о воду три, иногда четыре раза, чтобы шкала обнулилась. Это было незабываемо. Спасал только дебаф «Оглушение», который автоматом вешался на меня после первого удара и немного притуплял боль.
        «Ядовитый спрут. 70 уровень».
        Места на теле, где спрут хватался щупальцами, через некоторое время начинало немилосердно жечь, и несмотря на то, что я был вроде как в одежде, весь спектр ощущений был прочувствован мною в полной мере.
        Вредный дед снова, как и в прошлый раз, перекрыл мне доступ ко всем умениям, оставив только «Ускорение», «Прокол» и «Ледяной знак Хаоса», чтобы я пользовался только ими.
        Впоследствии я разобрался, для чего это было сделано, ну а пока - пытался свалить в «темпе вальса» от приставучего спрута, воспылавшего истовой любовью к большому теннису. Видно с ним вообще здесь никто не гуляет, раз оно во мне друга увидело.
        Сзади свистнуло, и я инстинктивно пригнул голову, благодаря чему просто получил увесистого леща щупальцем, которое пронеслось дальше и хлестнуло по замшелому потемневшему стволу впереди. Во все стороны брызнули щепки.
        Бегство по колено в воде было совсем не вариантом, и я решил просто телепортироваться туда, где под ногами есть что-то твёрдое: ствол поваленного дерева или коряга. Изначально в этом списке присутствовали островки суши, проплешинами возвышающиеся над водой, но после того как я с головой провалился в одну из них, нажравшись водорослей, то с лёгким сердцем вычеркнул эту позицию.
        При первой же попытке столкнулся с очередной сложностью. Мало того, что коряги были скользкие, так ещё и требовалось рассчитать точное расстояние, а не так, как несколько раз до этого. Прибавьте к этому местных обитателей, в изобилии присутствующих здесь. И если спрут-переросток просто со мной «играл», то разнообразные жабы с шипами, птички-колибри, «Малур. 40 уровень», размером с хороший баскетбольный мяч, которые влетая в тебя просто взрывались, нанося приличный урон разлетавшейся во все стороны чешуёй, хотели меня целенаправленно уничтожить.
        Колибри с чешуёй! Это как, я вас спрашиваю? Хотел бы посмотреть в глаза тому, кто прописывал «мобов» в этой локации? Ладно бы это были рыбы или белки-летяги! Но птицы с рыбьей чешуёй… Просто очешуеть!
        Думаете, я не пытался просто заморозить это болото к демонам, чтобы ни одна зараза ко мне не добралась? Ага, как же. Не успел я обрадоваться, что у меня всё получилось, меня моментально настигла карма в виде Малура, врезавшегося мне в спину и моментально сбившего концентрацию, чему «теннисист» со щупальцами обрадовался, как новогоднему подарку, моментально сграбастав меня поперёк туловища и шлёпнув об жабу с шипами.
        Поскольку читаю я быстро, то сумел рассмотреть, что «моб» имел название: «Шипастый лягухан. 35 уровень». Жаба - это лягухан? Как неожиданно!
        Я не могу сказать, что три часа для меня не прошли плодотворно, потому что в попытках максимально точно рассчитать точку выхода из «Прокола», чтобы снова оказаться не в воде, у меня открылась новая характеристика: «Концентрация».
        Чтобы оставаться целым, мне приходилось перемещаться «Проколом», чтобы спрут меня не достал, периодически врубая «Ускорение», уворачиваясь от взрывающихся рыб, настолько молниеносно меняющих направление движения, что казалось, законы гравитации и сопротивления воздуха писались не для них. Так продолжалось до тех пор, пока я, собираясь проморозить воду вокруг огромного горизонтального ствола, случайно не отмахнулся от птицы, приближение которой я проворонил.
        Отбив руку о ледышку, я зашипел, но следующее событие заставило мои губы разойтись в злорадной ухмылке, поскольку плюхнувшийся в воду шар был мгновенно оплетён щупальцем. Так вот, как с вами нужно, уродцы! Похоже, спруту наплевать, с кем или с чем играться.
        «Так делать не надо, Вова!», с грустью резюмировал я, возродившись.
        А как тут не возродиться, когда злосчастная ледышка была со скоростью пушечного ядра запущена мне в грудь?
        Вот так, умирая, плавая, летая, поскальзываясь и уворачиваясь от надоевших до оскомины птиц, я проводил свой досуг, на который меня «любезно пригласил» Мэтр, мечтая поскорее, чтобы закончились эти три часа, растянувшиеся по ощущениям на все тридцать.
        Периодически меня хватало щупальце и снова стучало мной в болото, не делая различий, о воду это было, или о что-нибудь другое. Главное - радостно постучать, а откроют тебе или нет, вопрос другого порядка.
        Первым номером у меня повысился ранг «Прокола Мглы», о чём я получил соответствующее уведомление, из-за которого чуть не навернулся с коряги, с трудом удержав равновесие. Минут через десять был повышен ранг «Ледяного знака Хаоса». А с каких это радостей, если он по словам Мэтра должен был только хорошенько прокачаться? Но - отлично, что так, поскольку от «бонусов», в моём положении, отказываться не принято. Повышен - и ладно.
        «Системки» я смахнул, чтобы не маячили, а то чего доброго, снова провороню появление щупальца.
        Саму тварь я так и не увидел, поскольку она категорически не желала появляться, с завидной периодичностью выстреливая в меня щупальцами из-под толщи мутной воды. А убивать мне её было нечем, поскольку «Близнецов» мне «заблочили», а пытаться заморозить хоть одно щупальце было чревато. Тварь начинала нервничать и резко ускоряться, а плети - хлестать во все стороны с удвоенной скоростью.
        Перед глазами возникла надпись:
        «Внимание!
        Через 10 секунд вы будете перемещены в локацию «Гарконская Пустошь. Посёлок Мирт».
        Ну наконец-то! Пропустив в опасной близости от лица летящую «колибри», врубил «Ускорение», и пытаясь оторваться от следующего по пятам спрута, побежал в сторону одного из деревьев.
        «…через 6 секунд вы будете…».
        Перед горизонтально несущимся в меня щупальцем, ныряю во Мглу. Отмечаю, как щупальце прошло сквозь меня. Как сквозь бесплотный дух. Странное и одновременно прикольное ощущение. Будто ты призрак, которому никто ничего не может сделать.
        «…через 4 секунды вы будете…».
        С разбегу взбегаю по стволу, врубив «Ускорение». Нужно будет потренироваться на досуге, поскольку при использовании навыка, сделать это оказалось довольно легко.
        «…через 2 секунды вы будете…».
        Крепко схватившись за раскидистую ветку, выбрасываю тело вверх, практически делая «выход на две».
        Есть!
        Выкусили?
        «…через 1 секунду…».
        - Сук… - только и успел сказать появившейся перед лицом «колибри», перед тем как она взорвалась…

* * *
        Раскинув руки, я лежал прямо посреди двора Мэтра и смотрел в яркое небо Гарконской Пустоши. После душного болотного воздуха с постоянно опадающей мелкой чешуёй, здесь дышалось легко и полной грудью. Вставать я не торопился, лениво пролистывая «системки» и отстранённо наблюдая за хмурыми облаками, которые то и дело пытались спрятать солнце.
        «Повышен ранг навыка «Ускорение»».
        «Ускорение.
        Вы способны двигаться быстрее в несколько раз. При использовании снимает все ограничивающие эффекты. Вы игнорируете препятствия на своём пути. Раз в 12 часов навык можно применить два раза подряд.
        Расход: 30 единиц маны в секунду.
        Откат 2 часа.
        Ранг: 2 ступень.
        До следующей ступени развития 3/ 300».
        «Повышен ранг навыка «Прокол Мглы»».
        Похоже, пора вплотную заняться прокачкой своих навыков, раз даже при однократном повышении ранга, они обрастают довольно вкусными умениями.
        Я пытался разыскать информацию на Форуме «Даяны I», но вот в чём дело: у меня ничего не вышло. Нет этой информации в открытом доступе. «Википедия «Даяны I»» тоже не пролила свет на этот вопрос, поскольку в коротенькой статье, посвящённой развитию активных и пассивных навыков было всего четыре куцых абзаца, которые можно сформулировать так: развивайтесь, повышайте и совершенствуйтесь.
        «Прокол Мглы.
        Вы можете переместиться через прокол во Мгле не только на земле, но и находясь в воздухе, при этом игнорируя живые и неживые объекты и препятствия. Применение способности снимает все положительные и отрицательные наложенные эффекты.
        Расход: 100 единиц маны на 3 м расстояния.
        Откат 2 часа.
        Ранг: 2 ступень.
        До следующей ступени развития 23/300».
        Я только разочарованно вздохнул, уже не удивляясь этой подлянке.
        Если бы знал, что вторая ступень открывает возможность делать «Прокол» в воздухе, я просто бы смывался прямо из щупалец. А как бы я это узнал? Для этого же нужно сначала прочитать. А как я прочитаю, если в этот момент, болтаюсь, как мексиканский маракас в воздухе? А ведь Наставник знал это. Стопроцентно знал, больше чем уверен. Но предпочёл мне не говорить, чтобы я сам набивал шишки.
        Ладно, что там дальше?
        «Навык «Ледяной знак Хаоса» повышен до второй ступени».
        «Ледяной знак Хаоса.
        Класс: легендарный
        Напитанная Мглой руна «Хагал» способна превратить в лёд абсолютно всё. Для активации теперь не нужен тактильный контакт с объектом.
        Расход: 200 единиц маны на 1 секунду действия умения.
        Откат: 60 минут.
        Радиус применения: 5 см.
        Ранг: 2 ступень.
        До следующей ступени развития 6/500».
        А вот это уже интересно.
        Способов применения «Ледяному знаку Хаоса» с заявленными характеристиками - множество: начиная от порчи кандалов, заканчивая вскрытием разнообразных замков. Главное - чтобы меньше народу знало о моих способностях, уж больно оно специфическое.
        В целом, несмотря на весьма козлиные методы обучения, эта скоротечная прокачка получилась намного результативней, чем первая, и, положа руку на сердце, полезней, как бы я сейчас не дулся на Мэтра.
        - Эй, ты живой там? - женский голос с улицы звучал обеспокоенно.
        Ну вот. Нигде покоя нет. Даже просто поваляться нельзя. Мне кажется, если я выйду за ворота и улягусь в снег, то прежде, чем меня сожрёт какое-нибудь зверьё, ко мне обязательно подойдёт местный и задаст тупой вопрос.
        - Ты бы поднимался! - баба за забором не унималась. - Знаешь чей этот двор?
        Вот неугомонная. Ну что ей неймётся?
        - Нажрался он что ли? - недоуменно пробормотал голос. - Слышишь, кому говорю?
        Я медленно поднялся и принялся отряхиваться, рассматривая приставучую бабу. Тулуп, меховая шапка, на ногах подобие унтов, перчатки с грязной опушкой. Из-под шапки колючий взгляд и красный мясистый нос. Перед ней - деревянная тачка, на которой баба что-то везла. Над головой надпись:
        «Катерина Сплетница. 32 уровень».
        Ты то мне и нужна, моя дорогая. План созрел мгновенно.
        - Светлых дней, почтенная Катерина! - я поднялся по ступенькам и подёргал дверь в жилище Мэтра.
        Заперто. Дедок, похоже, свинтил. Ладно. Будет ещё время на разговор.
        - Ты чегой это здесь ошиваешься, алкаш? - похоже она не признала во мне «Героя Мирта».
        Это вообще отлично!
        - Да вы что? - всплеснул руками я. - Нельзя мне пить. Мэтр сразу изобьёт, будь он неладен.
        - Кого изобьёт? - не врубилась бабка.
        - Так меня же. Я недавно с друзьями свой День Рождения праздновал, выпил немного и вышел ни свет, ни заря на работу сюда…
        - Куда сюда? - перебила она меня.
        - Так я по ночам у здесь работаю. Снег чищу, подметаю, горшок с нечистотами выношу.
        - А чего по ночам? - вконец растерялась бабка. - Горшок?
        - Он говорит, чтобы рожу мою поганую да горелую не видеть, - мой голос задрожал. - Поэтому только ночью.
        - Дела-а-а, - прошептала бабка. - Так говоришь, бьёт он тебя?
        - Нещадно! - закивал я. - Бьёт, не платит вовремя и вообще… - я тяжело вздохнул и махнул рукой. - И с вами мне разговаривать не следовало. Узнает - снова отлупит. А ежели снова пьяный будет - вообще кнутом отходит, как в прошлый раз.
        - Рука у него тяжёлая, это да, - бабка огляделась по сторонам. - Подумать только. Кнутом. А все думают, что почтенный человек… Но ты не бойся, парень, я тебя выдавать не буду. Это надо же. Бедный, - она запричитала.
        Я вышел со двора и закрыл за собой калитку. При этом старался охать и припадать на левую ногу, чтобы окончательно добить Катерину, которая подскочила и подхватила меня под руку.
        - Спасибо, - во мне в данный момент подыхал гениальнейший актёр. - Вы очень хорошая женщина.
        - Да ладно тебе, - зарделась баба, отчего её лицо стало похожим на лицо дяди Лёши, весёлого алкаша из моего подъезда. - Скажешь тоже, - видно, что бабе пришлись по душе мои слова.
        И тут мне в нос шибануло такое амбре, что я больше не прикладывал усилий, чтобы пустить слезу. Они навернулись сами собой. Мне стало ясно, что именно баба везёт в тележке.
        - Да полно тебе, парень. Пойдёшь домой, отлежишься, всё хорошо будет, - Катерина начала меня успокаивать. - Вот зараза старая. А всегда такой вежливый… У-у-у-у, лицемер демонов. Ну погоди у меня, пень замшелый…
        - А куда вы это навоз везёте? - невзначай поинтересовался я, когда с первым актом «пьесы» было покончено.
        - Так за ворота.
        Прикладывая титанические усилия, чтобы не быть первым игроком, которого стошнило в «вирте», я удивлённо поинтересовался:
        - А зачем за ворота? Вы разве не знаете? Сегодня же акция!
        - Что за «акцыя» такая? - взлетели брови Катерины куда-то под шапку. - Тебя, видать, хорошо приложило, - она снова заохала. - Бедненький.
        - Да нет, добрая Катерина. Акция - это когда, - я наконец-то сформулировал. - Когда покупают то, что обычно уже нужно выбрасывать.
        - Кого покупают? Навоз? А где ж дураки такие водятся? - бабка мгновенно сделала охотничью стойку. - Где?
        Прокатившись бабке по ушам, я рассказал, куда следует отвезти «дюже ценный груз», стараясь не заржать и не испортить всё представление.
        - Вы смело можете прямо возле входа всё выгружать. Там много требуется, - я авторитетно продолжал украшать её уши макаронными изделиями. - По серебрушке за тележку с горкой «плотит». Может ещё успеете.
        - Во дела! - Катерина засуетилась. - А зачем его покупать, когда за стеной его навалом?
        - В этом деле нужно только самое свежее. Он грибницу решил в подвале своём сделать. Подвал его видели? Там не меньше пяти тачек надо будет. Но уже, вероятно, всё привезли.
        - Так. Побежала я. Спасибо тебе, парень! - она довольно резво развернула тачанку и засеменила в противоположную сторону.
        - Добра вам, Катерина, - но бабка, ослеплённая жаждой наживы, уже меня не слышала.
        Караван вышел на тропу возмездия.
        - Лап то бу ди дубудай, лап то бу ди дубудай… - пропел я, пребывая в отличном расположении духа, и направился в трактир.
        Пора убираться с этой локации, пока здесь не стало слишком тесно для меня.
        С опаской я вошёл в трактир и вздохнул с облегчением. Крига здесь не было.
        За столом сидел Ставр, Рамон и… Мэтр.
        - А вот и наш воин, - добро улыбнулся дедок. - У тебя всё получилось?
        - Огромное спасибо, Мастер, - я поклонился.
        - Да брось ёрничать, - проворчал он, поморщившись. - Потом спасибо скажешь. Так что можешь дуться сколько угодно, на меня это не действует.
        Ставр с Рамоном странно переглянулись, а затем трактирщик спросил:
        - Ну что? Понял, как с такими тварями справляться?
        - Да как с ним справиться, - пробурчал я. - Оно же тебя везде достаёт. Не убежать.
        Ставр разочарованно вздохнул, снял кошель с пояса и отсчитал Мэтру десять серебряных.
        - Что происходит? Вы что ещё и спорили на меня?
        - А как тут не поспоришь, когда деньги сами в руки плывут? - удивился Мэтр.
        - Понятно всё с вами, - я присел за стол. - А в чём хоть суть спора была?
        - Я ставил на то, что ты догадаешься, что спрут атакует только когда ты не под водой, - проворчал трактирщик. - Это же элементарно, демоны тебя дери.
        - Ах ты ж… - я закрыл рукой лицо и смачно выматерился. - А ты, естественно, забыл об этом сказать? - повернувшись к вредному деду, увидел, что тот еле сдерживает улыбку. - Смешно, да?
        - Да, - довольно ответил тот.
        Я только вздохнул. Горбатого - могила…
        - Тут Криг заходил, - Рамон заложив руки за голову, методично раскачивался на крепком стуле. - Поговорили с ним.
        - Да пошёл он, - проворчал я презрительно. - Хамло невоспитанное. А ещё грандма-а-астер!
        - Да мы ему всё объяснили. Все нормально. В общем - вот, - Рамон вытащил из-под стола свёрток, похожий на тот, что передал дочери. - Твоё оружие. Криг просил извиниться, что неправильно себя повёл. Зла он не держит на тебя, - Рамон положил на столешницу один блестящий камешек. - Он сделал скидку в сто золотых в качестве извинений.
        - Вот теперь мне точно кранты, - простонал я, с ужасом понимая, что уже слишком поздно, чтобы останавливать «караван неминуемого возмездия».
        Со стороны улицы раздался нечеловеческий рёв.
        - В общем, спасибо за всё, но у меня появились дела. Срочные, - быстро забросив свёрток в инвентарь, я заметался по трактиру.
        Яростный крик приближался и по обрывкам слов можно было понять, кого ищут. Если найдут - убьют!
        - Камень забери, - Рамон непонимающе на меня посмотрел. - Он же от чистого сердца.
        Я с ужасом осознал, что передо мной раскрылся второй сакральный смысл бабушкиной поговорки: «На ваше сердце - говна с перцем!». И не суть, что доставка сработала «без перца».
        - Отдай Кригу в качестве извинений, - я торопливо вытащил из инвентаря «Свиток телепорта».
        «Внимание! Перемещение из данной зоны возможно только с разрешения владельца».
        - Где ж я так накосячил, - заорал я, хотя далеко ходить не нужно было. - Ставр! Разреши использовать телепорт.
        - Да что происходит? - воскликнул Ставр. - Ты можешь мне объяснить?
        Дверь с грохотом распахнулась, впечатавшись в стену.
        - Где это чмо ушастое? - от страшного крика, казалось, задрожали все лавки.
        - Ставр, разрешай телепорт! Быстро! - в панике заорал я, а лавки снова жалобно вздрогнули.
        - Да разрешаю, - опешивший Ставр недоуменно вертел головой, пытаясь понять, что сейчас началось. - Белый, ты же хотел еще за доспехами…
        - Уже купил, - выдохнул я и открыл окно портала. - На всю жизнь купил…
        - А ну, стоять, падла чернорылая! - Криг летел в мою сторону с… киркой в руках. - Убью рибуса паршивого!
        Рыбкой заскакивая в портал под нечеловеческий вой, почувствовал, что рядом что-то свистнуло, а затем я вывалился в другом месте.
        На площади в Кроат-думе.
        Впереди, подпрыгивая на камнях, зазвенела кирка.
        Глава 24
        - На текущий момент в игре представлено одиннадцать уникальных рас, как гуманоидных, так и не вполне человекообразных. Нами успешно протестирован новый алгоритм управления персонажем. Уверяю вас, такая технология не использовалась ни в одной подобной виртуальной игре.
        - Вероятно вы сейчас говорите о негуманоидных расах? Я правильно вас понял?
        - Именно. Вы могли себе представить, что обычный пользователь, я извиняюсь, с двумя руками, с двумя ногами, погрузившись в «вирт» сможет отыгрывать, к примеру, «нага»?
        - Честно говоря - слабо.
        - Тем не менее, это имеет место быть. И это только малая часть того, что нам удалось реализовать. Чтобы не утомлять зрителей научными терминами, просто перечислю некоторые инновационные «фишки». Игрок сможет превратиться в леопарда, или льва, играя за расу «ракшасов». Не принять облик, а именно превратиться со всеми вытекающими: повышенная реакция, обоняние и всё то, что присуще дикому животному. Также игрок сможет играть за расу «вампиров», а получив уникальный класс, превращаться в «высшего вампира».
        - Ну то же самое повышение реакции, что и на примере «ракшасов»?
        - Да, но вы, видимо, забываете, что одна из принимаемых «высшим вампиром» форм - туман. Вы пробовали представить себя туманом?
        (из интервью с Владом Тихомировым, арт-директором «Даяны I»).
        Величественный и мрачный Кроат-дум. Город, воспетый в грубых и нескладных сагах гномов.
        Ремесленный город и один из оплотов искуснейших мастеров Подгорного Трона.
        Далеко не каждый сможет попасть сюда, поскольку позволить разгуливать чужакам в крупнейшем транспортном узле, через который проходит добрая половина торговых составов во все концы подземного государства, гномы никогда позволят, ревностно храня свои секреты.
        Желаешь ли ты доспех, которым не побрезгуют даже сильные мира сего? Может ты хочешь лучшее оружие, усиленное гномьими рунами, которое верой и правдой будет служить не только тебе, но и твоим внукам? Или ты мечтал о охранном амулете, способном спасти твою шкуру даже в жерле Кхарога? Лучшие мастера кузнечного дела сделают тебе всё, что только пожелаешь, только плати полновесным золотом за их недешёвые услуги.
        В покорении любого металла гномам не было равных в этом мире. Оружие из их стали по праву считалось одним из самых лучших, уступая разве что оружию мастеров двух Великих Эльфийских Домов. Но горе, если ты неосторожно напомнишь об этом коротышкам, ткнув носом в то, что они не совершенны. Хорошо, если с тобой после этого просто не станут разговаривать. А ежели станут, то цены для такого глупца взлетят к заоблачным высотам. Слово «эльф» в этом городе говорилось с ненавистью или презрением. «Ушастым» не место в Кроат-думе.
        Мастерство гномов может переплюнуть только их заносчивость. И, конечно же - жадность.
        Скопидомство детей Подгорного Трона давно было притчей во языцех, поскольку ни один гном никогда не потратит ни монеты, пока не уверится, что сделка выгодна для него.
        В Кроат-думе можно торговаться до хрипоты, пытаясь сбросить цену на пять медяков, прекрасно понимая, что все равно переплатил втридорога неуступчивому коротышке. Поспорить с ними, вероятно, могли только драконы, которые, судя по легендам, любили сокровища не меньше, набивая своё жилище «жёлтым металлом».
        Кроат-дум был тем местом, где ни пришлый, ни хуман, ни дроу никогда не сможет найти себе работу, только если он не воин. Никакими взятками в Магистрат нельзя было добиться Дозвола на открытие даже самой крохотной лавки в Кроат-думе, не говоря уже о покупке собственного дома.
        Это было только родовым Правом гномов.
        Если ты не дитя Двалина, максимум на что ты можешь рассчитывать - это командир отряда Истребителей и то - попробуй ещё не сложить голову раньше, чем дослужишься.
        Кроат-дум всегда нуждался в воинах. Кому-то же нужно уменьшать поголовье подземных тварей, которыми кишели туннели и пещеры за многометровыми стенами города?
        Гильдия Истребителей являлась полувоенной организацией. И не стоит удивляться тому, что в составе отрядов всё же превалировали гномы. Не все гномы - великие кузнецы, каменотёсы, или ювелиры. Если так разобраться, в мире ещё не было расы, которая состояла бы только из гениев, в отличии от расы, представители которой были исключительно дикарями. И речь даже не о гоблинах.
        В Гильдию Истребителей со всего континента стекались авантюристы, солдаты (были и дезертиры, для которых вступление в ряды Гильдии означало полное списание всех былых прегрешений), воины, и все те, кто знал с какой стороны держать оружие в руках. Гильдия принимала всех, кто возжелал по своей воле (или не по своей) принести пользу Кроат-Думу. И неважно: ракшас или тролль, вампир или наг, дроу или хуман. Места в отрядах находились всем, кроме гоблинов и светлых эльфов.
        Гильдия Истребителей - была единственной организацией, вступив в которую, любой нанявшийся знал, что получит своё жалование точно в срок и без обмана. Быть её членом означало, что в случае твоей скорой смерти (а иную здесь видели редко), семья, оставшаяся без кормильца, всегда получит гибельное пособие. Получит всё до последнего медяка. И совершенно не имеет значения, где живут родные: в песках Сахема, в Аиталской империи или в Степях Зулуана. Курьеры гномов дошагают в любую точку мира, если того требует исполнение гильдейской присяги.
        Всё это Борзун узнал, прожив пару дней в одном из многочисленных трактиров Кроат-дума. Даже посидев пару вечеров в общем зале, можно многое услышать, если знаешь, что слушать, и сделать соответствующие выводы.
        А если ты ещё угостишь какого-нибудь захмелевшего завсегдатая парой кружек эля, тебе расскажут и того, что даже знать не следовало. Отбросив домыслы, байки и уж полностью откровенные сказки, можно многое понять о местном укладе.
        Поначалу Борзун решил, что здешние порядки очень напоминают те, что заведены в городах Гарконской Пустоши. Спустя день он всё же признал, что различия есть, причём существенные. Прежде всего - здесь не было Чёрной Декады. Кроат-дум не отбивался от сезонного нашествия нежити. И это было огромным плюсом и явно не в пользу Пригорного, или того же Мирта.
        Следующим немаловажным фактором было то, что даже если бы Гильдии Истребителей не существовало, то Кроат-дум с лёгкостью пережил бы это, так как толстые стены города надёжно защищали город. Не существовало ещё той армии, которая приступом могла взять Кроат-дум.
        Но если сравнить, то становилось ясно, что в Гарконской Пустоши жилось и дышалось намного вольнее, чем здесь. Там никто не спешил заглядывать тебе под капюшон, чтобы посмотреть форму твоих ушей. За членство в Гильдии Охотников не платили оклада, как это было у Истребителей. Там мастера-охотники получали прибыль добывая из тварей ингредиенты, которые потом сдавали магам или алхимикам, а здесь добыча по умолчанию принадлежала Гильдии. Нет, с неё выплачивался процент отряду, но основным заработком был немаленький оклад. Истребители были на самообеспечении, в то время как Гильдия Охотников сама экипировала своих бойцов.
        Борзун подозревал, что финансирование Гильдии Истребителей осуществляется Торговыми Палатами, поскольку истребление тварей выгодно прежде всего им. Разработка новых выработок с полезными ископаемыми, прокладка новых торговых маршрутов через ареалы обитания подземной живности… Всё это выгодно прежде всего торговцам. Да и подход к организации выплат намекал на это довольно недвусмысленно.
        Гномы, конечно, те ещё снобы, но навестив Представительство Гильдии, Борзуну удалось добиться своего. Не сказать, что это было просто, но вспомогательный отряд для поимки дроу и его компании они предоставили. Это обошлось бывшему разбойнику в круглую сумму, поскольку даже если ты Эмиссар Миардель, то здесь - подземелья гномов.
        Борзун с удовольствием потягивал тёмный эль из кружки, расположившись в общем зале так, чтобы можно было спокойно наблюдать за входом, без опаски кого-то проворонить.
        В этот раз он их не упустит. Соответствующий приказ трактирщику уже был дан и то, что кто-то предупредит преступников, Борзун не боялся. Вот поэтому, большинство сидевших в этом зале были Истребители, маскировавшиеся под заурядных посетителей, зашедших в трактир выпить кружечку-другую, после рабочей смены.
        Борзун прибыл в Кроат-дум в тот же вечер, что и беглецы, только в отличии от них он не стал сразу заселяться в трактир, предпочтя аскетичную казарму Гильдии удобствам гостиничного заведения. Уже утром, нормально отдохнув, он утряс все вопросы по найму отряда с руководством Истребителей и отправился туда, куда его звала Сфера.
        Беглецы в общем зале не появлялись, что Борзуна полностью устраивало. Расположившись в отдельном закрытом зале, они ждали дроу, который куда-то исчез. Куда? Эмиссар этого не знал. Он спросит потом, когда всю компанию схватят и у него появится возможность сделать это. Все маскирующие заклятия им вряд ли помогут, поскольку Сфера давала возможность смотреть сквозь… Он видел суть.
        Осталось только дождаться дроу…

* * *
        - Кирку верни, - требовательно протянул я насупившемуся безбородому гному.
        - А чем докажешь, что она твоя? - запальчиво выкрикнул гном, не желавший расставаться с халявным инструментом. - Я первый её подобрал.
        Я вздохнул:
        - Послушай умник… Ты хочешь сказать, что летела из портала она именно тебе в башку? Причём из моего портала! - я начинал раздражаться.
        Неужели этот коротышка всерьёз считает, что у меня можно таким примитивным способом «отжать» то, что моё?
        - Какого портала? - его глазки забегали. - Ничего не видел, ничего не знаю, - он попятился.
        Хорошо. Если не хотите булку с маслом… то будем по-другому разговаривать.
        «Прокол Мглы» я рассчитал так, чтобы оказаться в одном шаге за спиной недомерка. И пока тот удивлённо соображал, куда делся наглый паразит, возжелавший его находку, я преспокойно гаркнул:
        - Попался, ворюга? Что украл?
        Гном от неожиданности вздрогнул, и кирка зазвенела о мостовую второй раз за день, чего я собственно и добивался, врубив «Ускорение», подхватив её, моментально спрятав в инвентарь.
        Почему я её просто не отобрал? Да демоны знает, как бы отреагировала система? Вдруг сочтёт как нападение? А оно мне надо? И так на птичьих правах здесь обитаю в этом Кроат-думе.
        - А-а где, - недоуменно протянул гном, затем взглянув на меня с подозрением, выпалил, обличающе ткнув пальцем. - Ты!
        - Ну, я, - согласился я. - А что? Есть сомнения, что это не совсем я?
        - Украл!
        - Кого?
        - Кирку!
        - Какую кирку? - я включил «дурака». - Ты в порядке? Ты кто вообще?
        Гном ненавидяще смотрел на меня, сопя в две дырки и понимал, что доказательство у него нет. Ничего нет. Ни кирки, ни доказательств.
        - Друг, ты это… - я неопределённо покрутил рукой в воздухе, - к лекарю бы сходил. А то контузия, сотрясение. С этим, знаешь ли, не шутят.
        - Ты мне ответишь за это! - прошипел одураченный гном.
        - Йопта. Да отвечаю, ап чом базар-то, - подцепив ногтем большого пальца передний зуб, я продемонстрировал гному звонкий «щёлк». - А теперь, исчезни отсюда, мелочь, - активировав «Ауру Страха», я с удовлетворением заметил бледный цвет лица мелкого «хапуги».
        Гном сделал шаг назад.
        - А ну кыш! - рыкнул я, с удовлетворением наблюдая как гном выбирает между нами дистанцию, чтобы затем шмыгнуть в переулок.
        Не, ну какова наглость, пытаться присвоить кирку с легендарными «статами». Она стоит, как крыло самолёта. Мне ещё с Кригом разруливать. И мне кажется, что, если я приду без неё - мне трындец. Нет, мне и так хана, но кирка, вроде как, смягчающее обстоятельство.
        Дошагав до знакомой улочки, я толкнул тяжёлую дверь трактира.
        Кивнув трактирщику, я преспокойно поднялся на второй этаж. То, как странно посмотрели на меня гномы, меня немного насторожило. Как будто видели в первый раз… Не нравится мне всё это, ох не нравится.
        - Привет. Заждались? - спросил я наш отряд, который при моём появлении потрясённо переглянулся.
        - Белый, ты вообще нормальный? - Димон почему-то взялся за голову. - Что ж ты творишь, а?
        - Может мне кто-нибудь объяснит, что здесь происходит? - чувство беспокойства снова засвербело. Нехорошо так засвербело.
        «Параметр «Предчувствие» повышен +1».
        - По-моему - нам крышка, - мрачно подытожил Утрамбовщик, глядя на прикрывшую глаза Поляну.
        - Я уже триста раз пожалел, что ввязался в это, - простонал мой друг…
        И тут наконец до меня «дошло», когда мой взгляд упал на висевшее на стене зеркало, функцию которого выполнял отполированный до блеска лист серебристого металла.
        С той стороны зеркала на меня взирал дроу.
        Я идиот. Я тысячу раз, тупой непроходимый идиот.
        Перед перемещением в Мирт, я снял с себя личину, понадеявшись, что «Свиток безликости» смогу купить перед отбытием в Кроат-дум, но, естественно, этого не сделал, поскольку убирался оттуда по незапланированному сценарию.
        Сухие хлопки заставили меня вздрогнуть и перевести взгляд на Чакру, поаплодировавшую мне и моему склерозу.
        - Поздравляю, Шарик. Ты - балбес! - успела добавить она напоследок, перед тем как в дверь постучали.

* * *
        Спокойно вошедший мужчина был смутно знаком, но вот где я его мог видеть, вот так навскидку, сказать не мог.
        Среднего роста, он не мог похвастаться крепким телосложением, но несмотря на это, было заметно, что наш визитёр был жилист и подвижен. Аккуратно притворив за собой дверь, он внимательно оглядел присутствующих, уделив особое внимание Поляне и Лиэль. При этом в колючих глазах промелькнуло странная эмоция. Я бы рискнул предположить, что у него с нашими женщинами какие-то личные счёты.
        - Светлых дней, инмессиры и кьянмис, - голос был обычный и ничем не выделяющийся. - Прошу прощения, что нарушил вашу увлекательную беседу, но дело не терпит отлагательств.
        Его любопытный взгляд остановился на мне.
        - Ты кто такой? - я старался, чтобы мой голос звучал спокойно, хотя уже понимал, что мы вляпались.
        Этот странный и непонятный мужик здесь не случайно, поэтому нужно быть готовым к любым неожиданностям.
        «Мегавайт: если дернется - тушим его и сваливаем из города.
        ТвойFazer: что это за хрен с горы?
        Мегавайт: ты меня спрашиваешь?
        ТвойFazer: а кого мне ещё спрашивать, косячник?».
        - Меня зовут Борзун, - он деловито прошествовал к столу и спокойно уселся на пустующее место. - Мы с вами уже встречались в Старой Цитадели.
        И тут я вспомнил. Рушащаяся крепость. Искорёженные перила. Сумасшедший забег…
        Это же тот мужик, который восседал на спине непонятной твари, гнавшейся за нами, когда мы бежали к порталу. Точно! Вот только тогда он имел вид совсем непрезентабельный, в отличие от теперешнего.
        - Прежде, чем вы сейчас попытаетесь совершить какую-либо глупость, я вынужден предупредить вас, что из трактира вам не выбраться, - несмотря на его спокойный тон, было видно, что мужик «на взводе».
        Да и присел он только на краешек стула, не пододвинув его к столу, чтобы иметь возможность в любой момент вскочить.
        - Общий зал набит Истребителями под завязку. Портальное перемещение отсюда запрещено. Так что, если вы решили с боем пробиваться на улицу, просто ответьте себе на вопрос: «Смогу ли я утопить полтрактира в крови, прежде, чем все погибнут?». Не делайте глупостей, для вашего же блага. Вы в ловушке.
        - Что тебе нужно? - задала вопрос Поляна.
        - В идеале, мне нужно, чтобы тебя и твою ученицу выпотрошили, ведьма, развесив ваши кишки на первом встречном дереве, - его лицо на мгновение исказила злоба, но он быстро взял себя в руки. - Но боюсь, что после этого, этот молодой человек откажется принимать моё предложение, - он снова посмотрел на меня. - Так что - живите пока.
        Это было странно, но Поляна промолчала, спокойно проглотив оскорбление, сделав при этом знак Лиэль, которая хотела что-то ответить, но благоразумно прикрыла уже открытый рот.
        - А ты не слишком много на себя берёшь? - огрызнулся я, наконец-то прочитав надпись над его головой.
        «Борзун. 55 уровень».
        - И да, прежде чем ты совершишь какую-то глупость, - я передразнил его, - знай, что эти женщины способны буквально за пять секунд закатать тебя в пол этой комнаты. Так что советую извиниться, прежде чем ты начнёшь объяснять, кто ты такой и что тебе здесь нужно.
        - Боюсь, вы не до конца понимаете сложившуюся ситуацию, - он вздохнул и медленно вытянул какой-то медальон из-под куртки.
        - Белый, не дёргайся, - мгновенно среагировала Поляна. - Мы не сможем сейчас с ним справиться.
        - Похвальное благоразумие для ведьмы, - улыбнулся Борзун. - Советую прислушаться к её словам.
        Мы молчали, наблюдая за действиями странного гостя, который совершенно не чинясь, пододвинул к себе пустую кружку, наполнив её элем из нашего кувшина. Вытерев с губ пену, он продолжил:
        - А предложение у меня следующее. И касается оно только тебя, Белый, - он начинал меня потихоньку бесить своей неприкрытой наглостью.
        - Может уже скажешь, что тебе от нас понадобилось?
        - Я предлагаю тебе сделку! - он улыбнулся. - Жизни твоих спутниц в обмен на маленькую услугу, - увидев, что никто не собирается его перебивать, Борзун продолжил говорить. - Сейчас у тебя есть два варианта и что ты выберешь, зависит только от тебя.
        - Продолжай, - сквозь зубы процедил я.
        - Вариант первый: вы отказываетесь от моего великодушного предложения и оказываете сопротивление. После того, как оно провалится, вас доставят в Гильдию Истребителей и казнят. И если пришлые смогут возродиться, то для этих двух смерть будет окончательной. Будете пытаться?
        Подумав, я покачал головой:
        - А второе?
        - Рад твоему благоразумию, - он отсалютовал мне кружкой. - А второе предложение таково: вы берёте меня в свою команду…
        - А больше ты ничего не хочешь? - вскинулась Чакра. - Что ты…
        Борзун лениво повёл рукой, с пальцев которой сорвалась искра, молниеносно впитавшись валькирии в грудь.
        - Помолчи, пожалуйста.
        «Внимание!
        На члена вашего отряда «Чакра» наложен дебаф «Молчание».
        Срок действия: 1 час».
        - На месте! - скомандовал я валькирии, уже доставшей «двуручник» из инвентаря.
        - Так вот, - продолжил Борзун, будто ничего не произошло. - Вы берёте меня в свою команду. И мы идём захватывать Алтарь вместе.
        - Зачем это тебе?
        - Неправильная постановка вопроса, Белый! Это нужно тебе! Взамен - моя Богиня дарует тебе прощение. Ты и твои друзья будут вычеркнуты из розыскных листов и всё будет, как и до этого.
        Я, кажется, начал понимать, кого он имеет в виду, и о какой богине речь.
        - Миардель?
        - Да, - кивнул гость.
        - Зачем это ей? Что вам от меня вообще нужно?
        - Совершеннейший пустяк. Когда мы доберёмся к Алтарю, ты посвятишь его Богине.
        - Но…
        - Никаких «но». Варианты я тебе озвучил. Каков твой выбор?
        «ТвойFazer: валим его?
        Мегавайт: НЕ ТРОГАТЬ ЕГО!
        ТвойFazer: Белый, ты понимаешь, что на его условия соглашаться нельзя? Это провал!
        Мегавайт: сейчас у нас нет выбора. Видите, Поляна даже не дёрнулась, после того, как этот показал свой амулет. Что это вообще за хрень такая?
        Утрамбовщик: мы встряли?
        Мегавайт: погодите паниковать».
        - Я могу поговорить со своими друзьями наедине? Если ты говоришь, что мы окружены, то и беспокоиться тебе не о чем.
        - Конечно. Вам хватит двух минут? - он поднялся и, преспокойно повернувшись к нам спиной, бросил. - Отлично. Время пошло.
        Когда за ним закрылась дверь я спросил:
        - Поляна, что это за амулет?
        - Он Эмиссар Миардель, - печально улыбнулась она. - Это действительно конец.
        - И что, мы с ним не справимся?
        Она покачала головой.
        - Он уже даже не хуман. Чтобы одолеть это существо, потребуется ещё десять таких отрядов. Его сейчас хранит сама богиня.
        - Да что Богиня? - воскликнул я. - Мы же чуть не одолели её!
        - Ты ещё не понял? - попеняла меня травница. - Миардель заставила тебя думать, что ты мог нанести ей какой-то вред. Она просто тобой сыграла. И выиграла.
        - Ну это мы ещё посмотрим, - заскрипел я зубами.
        - Так что? - подытожил Утрамбовщик. - Ты согласишься?
        - Пока да. Ты же сам слышал. У нас просто нет выбора, - я лихорадочно раздумывал. - В конце концов, можно пока, - я выделил последнее слово интонацией, - согласиться. Если всё так, как и говорит Поляна, то такой боец в команде не помешает. А вот касаемо сдачи Алтаря Миардель - тут я ещё побарахтаюсь.
        Мы успели договориться, когда дверь снова открылась и на пороге возник Борзун.
        - Твоё решение, дроу?
        - Я согласен.
        - Ты думаешь, достаточно согласиться?
        - А чего тебе ещё нужно? Подписать договор кровью? - моё раздражение выплеснулось наружу.
        - Мне достаточно того, что ты поклянёшься Хаосом, что следующий Алтарь ты посвятишь Богине Миардель. Но не позже, чем через две седмицы, - припечатал он.
        А вот это засада. Что-то с этой клятвой нечисто, судя по помрачневшему лицу Поляны.
        - В чём подвох? - не спешил я соглашаться.
        - Никакого подвоха. Просто я буду уверен, что ты её не нарушишь.
        - Нарушение клятвы Божеством лишает последнее какой-то части его сил. Именно поэтому Боги карают клятвопреступников, покусившихся на их могущество, - глухо, видимо процитировав откуда-то, сказала Лиэль.
        - Блестяще, - развёл руками Борзун. - Воров никто не любит, и Боги - не исключение.
        Вот теперь я с уверенностью могу сказать, что я приплыл. И дело не в том, что я боялся, что Хаос меня накажет. При инициации, моё Божество отдало мне последние силы и помогло. Возможно ли, что, нарушив клятву, я отберу у Хаоса последние крупицы? Этого проверять мне не хотелось. Чёрт, чёрт, чёрт!
        - Хорошо, я согласен. Клянусь Хаосом, что захваченный в течении двух недель Алтарь, я посвящу Миардель в том случае, если ты будешь помогать нам в этом, обеспечивая полную неприкосновенность моих спутников, как - до, так и после передачи Алтаря твоей Богине, - тщательно подбирая формулировки, наконец сформировал я текст клятвы.
        В комнате на миг стало холодно, а блики языков пламени, плясавших в камине, потемнели, на секунду приняв чёрный цвет, чтобы снова расцвести бело-жёлтым.
        «Я принимаю твою клятву».
        Я вздрогнул от неожиданности.
        Тихий и слабый голос…
        Посмотрев на спутников, я понял, что он звучал только для меня.
        - А ты умеешь формулировать, - с долей уважения протянул Эмиссар. - Остался только один маленький штрих.
        - Тебе недостаточно клятвы? - вспыхнул я, чувствуя себя снова одураченным, поскольку моё тело больше меня не слушалось.
        Вся наша команда застыла на месте, не в силах пошевелиться, за исключением Борзуна, который подошёл к Лиэль и оценивающе её оглядел.
        - Не смей её трогать, тварь, - я попытался дёрнуться, но у меня ничего не получилось. - Если с кем-то из моих спутников что-то случится, клянусь Хаосом, - на комнату снова упала тень, - я найду способ и уничтожу тебя. Слышишь? - сорвался я на крик.
        - Это простые формальности, - успокаивающе ответил Борзун. - Одна маленькая деталь! - говоря это, он выплетал пальцами светящийся рисунок, похожий на квадрат, с затейливыми вензелями по краям.
        - Не смей этого делать, - Поляна бешено вращала глазами. - Сейчас же прекрати. На ней уже есть одна Печать. Так нельзя!
        Наконец Эмиссар закончил, и объёмная конструкция, полностью состоящая из полыхающих синим причудливых линий, зависла между ним и Лиэль.
        - Во славу Миардель, - выдохнул Борзун и плетение впечаталось в девушку.
        От душераздирающего женского крика, казалось, пойдёт кровь ушами, а затем Лиэль обмякла.
        - Если она мертва…
        - Всё в порядке инмессиры, - Эмиссар вытер вспотевший лоб. - На нее просто наложена «Печать Долга».
        - Какого хрена? Мы же договорились с тобой! - я был готов его разорвать голыми руками.
        - Увы! - спокойно произнес он. - Слова несовершенны. При должном желании можно обойти любую формулировку. Тебе ли не знать об этом? А вот это, - он указал рукой на застывшую Лиэль, - гарантия того, что ты выполнишь своё обещание.
        Двери с грохотом распахнулись, а ворвавшиеся коротышки мгновенно заняли всё помещение, застыв напротив каждого из нас, направив на нас оружие, готовые действовать в случае сопротивления.
        - Всё в порядке, спасибо, - поблагодарил Борзун одного из них. - Мы сумели договориться. Подождите нас внизу, будьте добры. Я позже спущусь, чтобы отблагодарить вас.
        Так же оперативно, как и появились, гномы исчезли из помещения.
        Всё-таки не врал. Нас бы спеленали, как цыплят.
        - Так вот, - продолжил Борзун, когда мы снова остались одни. - «Печать Долга» исчезнет, как только ты передашь Алтарь. Слово Миардель, - вокруг Борзуна на миг соткался яркий ореол, подтвердив клятву. - Печать активируется, только в том случае, если ты нарушишь, слово, или кто-то из твоих спутников попытается помешать захвату Алтаря, или попытается нанести мне вред.
        - Что делает Печать? - спросил я, хотя уже догадывался.
        - При активации Печати - девушка умрёт!
        Глава 25
        Наш выбор в большей мере, чем наши способности, показывает нашу истинную сущность.
        (Джоан Кэтлин Роулинг).
        Борзун пожелал присутствовать на нашей встрече, вызвавшись выступить гарантом того, что у нашего отряда не возникнет недопонимания с «Дафийцами».
        Мы сидели, как пыльным мешком прибитые, поскольку такого развития событий не то, что предугадать - вообще никто из нас представить не мог. На вопрос: «Как он нас вообще нашел?», Эмиссар только усмехнулся и посоветовал получше подготовиться к будущему походу, вместо того, чтобы задавать вопросы, на которые никто никогда не даст ответов.
        Когда Лиэль очнулась, Борзуна уже не было. Он спустился в общий зал, спросив только, на сколько назначена встреча с руководством «Дафийских торговцев».
        Поляна бессильно скрипела зубами. От того, что ничего нельзя было сделать в этой ситуации, было еще паршивей. Выбор был предопределён, и Борзун об этом прекрасно знал.
        Нас очень грамотно просчитали, подвели к очевидному решению и изящным движением захлопнули ловушку. И я знаю, кого нужно благодарить, так как не особо верилось, что этого мог сделать обычный хуман, будь он хоть трижды Эмиссар. Здесь явно прослеживалась рука Миардель.
        А что? Теперь всё стало очевидно. Богиня провела весь наш отряд по собственноручно состряпанной заготовке и ей это с блеском удалось.
        Нас специально сдали Братству Наказующей Длани, понимая, что мы будем пытаться оттуда выбраться, чтобы всеми силами избежать казни. Богиня правильно меня просчитала, предположив, что я сделаю всё, чтобы спасти Поляну и Лиэль.
        То, что это не получится сделать тихо - понятно. Единственное, что она не могла предугадать - подрыв её статуи, который всё же оказался на руку планам богини, ибо после этого нас объявили в розыск. Подозреваю, что это была допустимая цена, так как особых репрессий после этого не последовало.
        Теперь я на сто процентов уверен, что не придумай я устроить взрыв, причина объявить нас в розыск была бы другая, не менее значимая.
        В то время, как мы зажатые со всех концов мечемся по миру, на нас устраивают облаву, натравливая «Дафийских торговцев». Не могу сказать, было ли частью плана то, что мы с ними справились, но в итоге - всё получилось так, как и должно, если делать выводы по поведению противоборствующей стороны.
        То, что мы не знали о Эмиссаре, только давало ему преимущество, которым он и воспользовался, наняв бойцов Гильдии Истребителей и оцепив трактир. После этого Борзуну оставалось только войти и озвучить нам свои пожелания, больше похожие на приказы, которые мы просто не могли не выполнить.
        Он даже попытался дать нам возможность «сохранить лицо», предоставив нам иллюзию выбора, хотя всем было и так ясно, что его на было.
        Такое впечатление, что чемпион мира по шахматам сыграл в игру с первоклассником. Стоит ли, уточнять, кто был первоклассником? Вот и я думаю, что не стоит.
        Встречу с представителями враждебного клана назначили ближе к середине ночи, поэтому я решил выйти в «реал», чтобы встретиться с Димоном и обсудить то, что мы будем им говорить. Импровизация в таких случаях к добру не приводит.
        Для встречи выбрали равноудалённое от места жительства обоих ближайшее заведение.

* * *
        Ненавязчивая музыка, звучавшая на фоне, почему-то подбешивала. Вместо того, чтобы создавать атмосферу уюта в облюбованном мной кафе, она отвлекала, сбивая с мыслей писклявым голосом, что-то вещающим о несчастной любви.
        Взглянув на бармена, который, видимо, и являлся местным «ди-джеем», я поморщился. Похоже, что я угадал. При сопоставлении «бармен-музыка», внутреннего отторжения не произошло.
        Не подумайте, что я так хорошо разбираюсь в людях, нет. Разбирался бы - не влипал в неприятные ситуации с завидной периодичностью. Просто уже давно сформированы определённые стереотипы, и при одном только поверхностном взгляде на человека, можно предположить, каковы его музыкальные пристрастия. Как правило - они верны, в большинстве случаев.
        Человек в «косухе» отдаст предпочтение чему-то тяжёлому, где чугунных рифов побольше и почаще, а ударник отрабатывает «бочкой», как последний раз в жизни. Девушка с зелёным ирокезом будет слушать диапазон, берущий начало с клубной музыки, и оканчивающийся где-то в дебрях панк-рок культуры. Женщины постарше - имеют свои музыкальные пристрастия. Совсем молодёжь - будет слушать свой репертуар, сгрудившись вокруг кучки вполне определённых исполнителей.
        А то, что сейчас лилось из колонок, целиком и полностью подходило «по духу» прилизанному худощавому пареньку с неприятно-высокомерным выражением лица, который стоял за стойкой.
        - Простите, я могу попросить сменить репертуар, или сделать немного тише? Голова раскалывается, - пожаловался я подскочившей девушке, немедленно начавшей выкладывать приборы на стол.
        - Да, конечно, - миловидная официантка кивнула и украдкой состроила страшные глаза в сторону бара. - Сейчас всё сделаем.
        Похоже, кому-то сейчас достанется.
        - Подавать сразу на две персоны?
        - Да. Мой друг с минуты на минуту должен появиться, - взяв со стола графин, я налил в свой стакан соку. - Спасибо.
        - Хорошего отдыха, - девушка упорхнула, одарив напоследок милой улыбкой…
        - Ты жрать сюда пришёл? - пробурчал Димон, увидев стол.
        - Я почти сутки в капсуле. Так что не начинай, - отмахнулся я, продолжая без зазрения совести поглощать содержимое тарелки. - Угощайся.
        Некоторое время мы сосредоточенно жевали, наворачивая всё, что нам подали. Когда чувство голода было немного приглушено, Димон откинулся на стуле, бросив смятую салфетку в тарелку.
        Я поморщился. Бабушка бы мне уже целую лекцию прочла на тему правил поведения за столом, если бы увидела. Естественно, что Димону я ничего говорить не стал. Мы здесь не за этим.
        - Что думаешь по поводу сложившейся ситуации?
        - Это прискорбно, на самом деле, - помрачнел я. - Теперь, чтобы выполнить поставленную задачу, придётся делать лишние телодвижения. Этот типус значительно всё осложнил.
        - Это теперь так называется, - брови Димона резко взлетели. - Вот я недалёкий! - в голосе сквозил сарказм. - Мне казалось - это называется: «полный и безоговорочный песец», а оно вон оно как…
        - Дим, я прекрасно понимаю, что ситуация с твоей стороны так и выглядит, но она не безвыходная. Просто стало немного «геморрно».
        - Снова твои идиотские планы? - пробурчал он. - Что на этот раз?
        - Смотри, - я расчистил место на столе, подхватил солянку и поставил её в центр. - Это «Дафийские торговцы».
        Рядом встала перечница.
        - Это - наш дружный маленький отряд, - между двумя склянками я положил салфетку. - А вот - связующее звено - Борзун.
        - Дебильное какое-то имя, - пробурчал Димон. - И что я с этих «городуль», которые ты здесь наставил, должен понять?
        - Терпение, - я улыбнулся. - Пока он, - я подёргал салфетку, - с нами, мы в безопасности. Стоит ему исчезнуть, нас «выпилят» не моргнув и глазом. А в то, что «выпилят» - у меня нет сомнений. Хоть и попали мы в «кос-лист» с подачи Миардель, но разрушений нам не простит никто. По мелочи, но отыграются, как мне кажется.
        - Ну?
        - Что, ну? У нас есть две главные проблемы: активация Алтаря Хаосом и Борзун с «Дафийцами». Я предлагаю просто распределить усилия между Эмиссаром и «Торговцами» и сдать последних третьей стороне. Той стороне, которая создаст им дополнительные проблемы.
        - Все это звучит гладко, - со скепсисом возразил Димон, - но кого ты собираешься «подтянуть» в качестве третьей стороны? И что ты собираешься делать с Борзуном? Ты же понимаешь, что на него, если по-хорошему, нужно собирать крепкий «рейд»?
        - Ну же. Пошевели мозгами, Дим.
        - Тармис?
        Я разочарованно покачал головой.
        - Ещё варианты?
        - Блин, да не знаю я, - его ворчливый тон вызвал у меня улыбку. - Вечно ты со своими загадками. Мутишь, крутишь…
        - Да никаких загадок. Всё очень просто, - я взял чистый стакан и накрыл солянку. - Когда мы выполним свои обязательства перед Миардель, все договоренности потеряют силу и Лиэль больше ничего угрожать не будет. А вот у нас - полностью развяжутся руки. Главное, - я показал на стакан, - вот это. Мы просто должны «занять» наших «друзей» приятным общением. Таким, что им будет просто не до нас.
        Спустя пять минут я убедил Димона, что это самый бескровный вариант при всей его рискованности.
        - Белый, а ты уверен, что у тебя всё получится? Это же чистой воды безумие… Ещё и «подстава» торговцев. Тебе же потом прилетит так, что «мама не горюй». Не простят.
        - А у меня выбора нет, - ответ прозвучал жёстко. - К тому же, если сейчас правильно прикинуться дурачком, то ко мне претензий быть не должно. А то, что «Торговцы» жадные - я уверен на сто процентов.
        - И с чего такие выводы?
        - А где ты видел нежадных торговцев, - парировал я. - В сказках? Спешу тебя разочаровать, что ни в жизни, ни в «вирте» их нет. Иначе это не торговцы, а дилетанты. Уверен, что «Дафийцы» ими не являются. Именно поэтому они попытаются выдоить меня досуха.
        - Знаешь, а ты поменялся, - глядя мне в глаза, серьёзно произнёс Димон. - Иногда ты меня пугаешь.
        - Со щитом, или на щите! - так же серьёзно ответил я ему. - И меня при этом не спрашивали. Вот пусть теперь и не обижаются.

* * *
        Нойман выключил запись и повернулся к собеседнику.
        - Что скажете?
        Грузный мужчина, до этого о чём-то задумавшийся, поднял глаза. «Лесенка» на его лбу разгладилась, и он неторопливо заговорил:
        - Судя по тому, что мы только что слышали, определённый шанс на успех есть, причём довольно значительный. Я не буду утверждать, что с его планом всё гладко, но процентов на семьдесят - это осуществимо.
        - Хорошо бы… Но я не об этом, Борис Андреевич. Я о том: почему ваши предварительные выкладки кардинально разнятся с только что услышанным?
        Толстяк беспомощно развёл руками.
        - Знаете, - осторожно начал он, - сейчас у меня складывается впечатление, что аналитический отдел ошибся в какой-то мелочи. Не хватает для понимания какой-то незначительной детали, которая нам неизвестна, увы. Самое странное то, что озвученный Белевским вариант нами даже не рассматривался, - честно сознался начальник аналитического отдела. - Если исходить из заключений психолога, то он должен был действовать совсем по-другому. Он мог попытаться взять штурмом один из Алтарей, мог продать информацию кому-нибудь из ТОПовых кланов, заручившись их поддержкой. И судя по его поступкам, мысль о том, что его могут попросту «кинуть», рассматривалась бы им в последнюю очередь. В конце концов, он мог выставить на аукцион содержимое своего инвентаря. Этого вполне бы хватило, чтобы нанять три - четыре отряда наёмников и попытаться осуществить поставленную задачу. В конце концов, он мог просто забросить «Даяну I» и в панике попытаться скрыться в пригороде столицы.
        - Но он выбрал совершенно нестандартное решение, - задумчиво пробормотал Нойман, - и не сделал этого… Вы не находите это странным?
        - Пока это так и кажется, но уверен, когда мы узнаем на что он надеется, то всё стразу станет на свои места. Судя по всему, у него есть старший козырь в рукаве. И здесь - два варианта: либо оно так и есть, либо он его таковым считает.
        - Хорошо, я понял, Борис Андреевич. Можете быть свободны. В течении часа вашему отделу присвоят допуск. Держите меня в курсе, пожалуйста.
        - Хорошо, Виталий Эдуардович, - толстяк с трудом поднялся из-за стола. - Я не подведу.
        - Я знаю, - спокойно ответил глава СБ. - У тебя, Борис, просто нет выбора…

* * *
        Пока ехал в такси домой, я погрузился в свои невесёлые мысли.
        Разумеется, я не сказал Димону всей правды. Не потому, что не доверяю, а исходя из соображения: «Нельзя проболтаться о том, чего ты не знаешь».
        И дело сейчас не в нём. Я знал: Димон не проболтается по своей воле.
        В последнее время, игра преподносит довольно неожиданные сюрпризы. Неприятные сюрпризы, если можно так выразиться.
        Откуда я знаю, что Мэтр не ошибался, когда убеждал меня в том, что «игрок» не способен прочесть мысли другого «игрока»? К Мэтру доверие было, а вот к «Даяне I» - нет.
        Вот поэтому я и не стал посвящать Димона в подробный план. Когда это всё разрешится - я смогу ему объяснить, почему так поступил. А пока - доверять следует только себе.
        С удивлением я поймал ускользающую мысль: «… и Лиэль с Поляной». Нет, пожалуй - только Поляне. Лиэль в моей «табели о рангах» находилась на одном уровне с Димоном. Они оба могли вытворить совершеннейшую «дичь», руководствуясь исключительно благими намерениями. Если бы от этого не зависела моя жизнь - я бы не раздумывал, а так…
        Благополучно вернувшись домой, я без промедлений нырнул в капсулу.
        Оказавшись в Личной комнате, я осмотрел свои пожитки. Решившись, засунул в инвентарь один из эпических предметов, выпавших мне с «архилича».
        Ну что же, начнем костюмированное представление для «Дафийских торговцев».
        Когда я вошёл в знакомую комнату, все были уже там, включая Димона, Борзуна и двух незнакомых клановых игроков.
        «Потрошитель.
        Уровень: 72.
        Клан: Дафийские торговцы».
        «Маркиз де Баф.
        Уровень: 69.
        Клан: Дафийские торговцы».
        - Не много ли чести? - недовольно протянул Маркиз. - Ждём одного тебя.
        Я бегло оглядел комнату. Поляна с Лиэль сидели около очага. Димон, Борзун, и Чакра, расположились по одну сторону стола, а Утрамбовщик с этими двумя «перцами», один из которых имел подозрительно знакомый ник - по другую сторону.
        Проигнорировав выпад, я поинтересовался у гнома:
        - Яхиля нашли? - увидев, что Утрамбовщик отрицательно покачал головой, я уселся за стол переговоров.
        Ну, пусть мне поможет Хаос.
        - Яхиль - это вероятно ваш товарищ? Эльф? - подал голос Потрошитель.
        - Да.
        - В Кроат-дум эльфам путь заказан. Странно, что вы этого не знаете.
        - На входе в город нет вывески, - я машинально огрызнулся.
        - Ты зубы то спрячь, - взвился Маркиз. - И не нужно хамить. Не в том ты положении сейчас.
        Затолкав подальше своё раздражение, я промолчал.
        - Итак, - начал Потрошитель. - Я глава клана «Дафийские торговцы», а вы - те, кто нам крупно задолжал.
        - Мы ничего у вас не брали, как мы вам могли задолжать что-то? - нет, я подозревал, что нас попытаются «нагнуть», но вот то, что это будет с места в карьер…
        - И тем ни менее, - продолжил Потрошитель. - Разрушенная Статуя Миардель, упавшая на нашу резиденцию, деньги на восстановление Белой Площади… Я уже молчу о громадных убытках в связи с оттоком паломников к Статуе. Что вы скажете на это?
        - Сами виноваты, - скрестив руки на груди я упрямо смотрел на главу клана.
        - Мы? - удивлённо поднял бровь Потрошитель. - Интересно было бы послушать, чем же наш скромный клан не угодил такому славному отряду? Честно говоря, только любопытство меня сдерживает, чтобы не отправить вас на перерождение. Конечно, это не покроет все расходы, но вы хоть начнёте возмещать убытки.
        - Да что ты с ними «базаришь»? Давай их просто «загасим». Уверен, что они привязаны в городе, так что от нас никуда не денутся, - снова влез Маркиз. - И пусть отрабатывают на «респе».
        Я аж умилился. Просто классика. Хороший и плохой полицейский. Но показывать того, что я не купился на этот топорный примитив, было никак нельзя. Поэтому, едем дальше, но осторожней.
        - Судя по тому, что вы с нами разговариваете, у вас есть свой интерес, - произнесла Чакра, которая тоже, по-видимому, просекла несостыковку.
        «Мегавайт: блин не лезьте. Всю малину сейчас обломаете. Дима, ты что не предупредил их?
        ТвойFazer: не успел. Я, когда пришёл, все были здесь.
        Чакра: а здесь тебя забанили, да? Ппц!
        Утрамбовщик: Белый, ты осторожно. Эти двое - ушлые. Следи за словами.
        Мегавайт: я уже понял».
        - Это, как минимум, невежливо, - укоризненно произнёс Потрошитель. - Вы бы еще вышли во время обсуждения.
        - Прошу прощения, - произнёс я, при этом не ощущая никакого раскаяния, - но вы просто не дали нам времени обговорить всё, появившись раньше назначенного времени.
        - Слышишь… - снова «завёлся» Маркиз.
        - Дышишь, - лопнуло моё терпение. - Угомоните, пожалуйста, своего пса. У меня бабушка на вечерах самодеятельности лучше играла, чем эта бездарность.
        - Туше, - засмеялся Потрошитель, похлопав в ладоши. - Браво! Я же говорил, что не прокатит, - он повернулся к Маркизу, который по законам жанра сейчас должен был брызгать слюной, грозя нам всевозможными карами.
        - Может поговорим серьёзно? - сделал я очередную попытку перебросить инициативу на них, чтобы послушать, что они ожидают от переговоров.
        - Тогда мы тебя внимательно слушаем, - отдал мне «пас» Маркиз и улыбнулся. - С нашей стороны уже прозвучали претензии. Статуя, разрушенная площадь и потеря большой суммы денег. Это то, что нас беспокоит. Как будем решать конфликт?
        - С чувством, с толком и с расстановкой, - хмуро протянул я, приготовившись к ожесточённым спорам за каждый медяк.
        Это затянулось на добрые полчаса, при чём Потрошитель, только изредка вступал в спор, корректируя Маркиза, пока тот, периодически меняя тактику, пытался мне навесить долгов.
        От разрушенной статуи мы открестились сразу, аргументировав это тем, что наши отношения с Богиней Миардель - это только наши отношения. Если «Дафийские Торговцы» хотят что-то ей предъявить - мы не возражаем. Вот за столом скромно сидит её Эмиссар, так что писать никаких прошений не требуется, всё рядом.
        Как ни странно, но такая постановка ответа вызвала у Борзуна лёгкую улыбку, и он подтвердил, дескать да - дроу прав. Это их личное дело. А также это личное дело статуи, куда ей следует падать, после подрыва. Она, в смысле - статуя, богине не отчитывается.
        Это было приятно, хоть и неожиданно. Спасибо ему большое, но это не отменяет того факта, что он нам враг.
        Гости переглянулись и зашли с «северо-востока».
        - Хорошо. А кто нам компенсирует наши затраты, которые мы понесли, когда приток паломников снизился? - не унимался де Баф. - Кто это все оплатит?
        «Утрамбовщик: а вот теперь, Белый, помолчи».
        - Если верить новостной ленте Форума, то наоборот получается. После разрушения статуи поток туристов возрос вдвое, если не втрое. Вас, наверное, дезинформировали.
        - Не может такого быть, - фальшиво удивился Маркиз.
        - Смею вас заверить, что так оно и есть, - в тон ему ответил гном. - Посмотрите потом на форуме.
        - А что там смотреть?
        - Запустили новый «флешмоб». Не слышали? Называется: «Сделай снимок на фоне разрушенной статуи Миардель». Сейчас этот «флешмоб» в самом разгаре и количество участников уже перевалило за вторую сотню…
        - Да у нас в день столько туристов было, - отмахнулся де Баф. - «Флешмоб», подумаешь.
        - Вторую сотню тысяч участников, - спокойно закончил гном, при этом иронично посмотрев на собеседника.
        - Да ладно! - открыла было рот валькирия, но вовремя осеклась.
        - Я предлагаю обсудить наше вознаграждение за культурное развитие Балога, - подхватил я мысль Утрамбовщика.
        Судя по тому, как гном поперхнулся, я понял, что немного перегнул. Об этом свидетельствовали удивленные лица «Торговцев».
        - Я восхищаюсь вашей деловой хваткой, но вам не кажется, что вы немного оборзели? - тихо спросил Потрошитель.
        «Мегавайт: думаю, что на тридцать процентов от прибыли они не согласятся, да?
        Утрамбовщик: ты точно своей смертью не умрёшь…
        ТвойFazer: Белый, ты головой ударился? Ты чё творишь?
        Мегавайт: ладно, ладно…».
        - Ну это было что-то вроде шутки, - смутившись, я пожал плечами. - Вы же тоже шутили?
        «ТвойFazer: После переговоров я тебя прикончу. Ты нас полными дебилами сейчас выставляешь.
        Мегавайт: спокойно, Маша!
        ТвойFazer: …ать».
        - Шутка, значит… хорошо.
        За столом повисла неловкая тишина, а затем Потрошитель задал именно тот вопрос, который я ждал.
        - Послушай… Не в тему, конечно, но очень любопытно. А как так получилось, что у тебя были одни «статы», а потом они изменились. Как такое возможно?
        Я взял паузу.
        - Нет, я не настаиваю. Просто думал, что в знак наших временных партнёрских отношений, ты поделишься, - выставил руки Потрошитель. - Если не хочешь - не отвечай.
        - Да в этом нет секрета. Я заработал репутацию «Ненависть» у Танатоса. Не специально, конечно, меня подставили, но это - факт. А потом я пообещал ему вернуть его личную вещь и отдать пять игровых уровней, чтобы исправить «репу» хотя бы до нуля. Ну он согласился. Я отдал ему пять уровней. Если не верну вещь, он снимет ещё пять уровней и больше не трогает меня.
        - С кем договорился? С самим Танатосом? - удивился Потрошитель.
        - Да прям, - отмахнулся я. - В его храме, со жрецами.
        - Ну да… - задумался глава «Дафийцев», бросив на меня странный взгляд.
        - А какую вещь? - среагировал де Баф.
        - Да бесполезная вещь, хоть и эпическая, - я махнул рукой. - Проще её продать, так как толку от неё вообще никакого. Пусть Танатос снимает ещё пять уровней, а я потом все равно наберу.
        Ну же, «гаврики». Я для кого тут распинаюсь?
        - Так что за вещь? - нетерпеливо переспросил Маркиз. - Или ты её выставил уже? - он прищурился.
        - Да нет, - я скопировал описание и перебросил его де Бафу.
        По мере того, как раскрывались глаза Маркиза, я понял - у меня всё получилось.
        - Что там? - Потрошитель с беспокойством наблюдал, как Маркиз неумело изображает рыбку, которой не хватало воздуха.
        - Сам посмотри, - он перебросил Главе описание. - Ну как?
        «Накидка Звенящей Тишины.
        Ранг: эпический.
        Когда за особые заслуги Танатос одарил Астора Божественной Тёмной Благодатью, часть сил Тёмного Бога впитал парадный плащ «архимага», который впоследствии Астор носил с величайшей честью даже после перерождения.
        Интеллект +30.
        Сила +30.
        Некромантия +38.
        Скрытность +20.
        Божественная репутация:
        Танатос +6000.
        Ограничения: только для представителей специализации «Некромант».
        Штрафы: заклинания Магии Света наносят вам 200 % урона, репутация со Светлой Фракцией ( - 12000), репутация с Фракцией Равновесия (-1000).
        Нельзя потерять, украсть.
        После смерти не выпадает из инвентаря».
        - Весьма неплохо, но направленность уж очень узкоспециализированная, как по мне. Трудно продать.
        - Ну мне и не горит, - я вздохнул. - Авось найдется покупатель.
        - Ну ладно, - скривился Потрошитель. - Дураков то с нас не делай. Говори, что нужно.
        - Окей. Поскольку с меня снимут пять уровней, вы меня кланом «пропаровозите», чтобы эти пять уровней компенсировать.
        - Справедливо, - кивнул глава. - Продолжай.
        - Всю группу!
        - Приемлемо.
        - Второе: вы убираете наш отряд с кос-листа своего клана и отказываетесь от любых претензий в нашу сторону.
        - И третье… - сделал жест ладонью Потрошитель. - Обязательно должно быть третье.
        - И третье, - ничуть не смутившись, я продолжил, - вы выплачиваете мне половину стоимости этой шмотки. Реальной стоимости.
        - Чего? - от озвученного, де Бафа подбросило в воздух. - Пять процентов. Не больше.
        «Мегавайт: Утрамбовщик, твой выход».
        - Пять процентов? - начал плеваться гном. - Не смешите мой ирокез. Сорок девять! Не меньше…
        По истечении десяти минут они сошлись на двадцати процентах, причём каждый из них был удовлетворён предварительной договорённостью, о чём свидетельствовали их блестящие глаза.
        - Ну раз с этим мы разобрались, предлагаю обсудить главный вопрос, - Потрошитель выпрямил спину. - Захват Алтаря и посвящение его Миардель.
        - Чакра, сбрось им видео, пожалуйста, - попросил я валькирию.
        Просмотрев его несколько раз, они просто засыпали нас вопросами. Их интересовало буквально всё, начиная от местности перед Обителью, заканчивая количеством поворотов в самом Храме.
        - Вот только жаль, что вы так и не побывали внутри. Но это ладно, придётся разбираться уже там. Всё равно ничего не сделать. Мы соберём «рейд», без проблем. Открытым остаётся только один вопрос: «Как мы перебросим весь «рейд» к Храму?».
        - Это уже не ваша проблема, - вдруг произнёс, молчавший на протяжении всей беседы Борзун. - Переносной портал божественного класса вас устроит?
        Глава 26
        Я слышу - я забываю.
        Я вижу - я запоминаю.
        Я делаю - я понимаю.
        (Конфуций).
        Начинаю подозревать, что под личиной Утрамбовщика скрывается ушлый прожжённый ростовщик, лет так шестидесяти, который повидал столько, что нам всем и не снилось. Другого объяснения его действиям и тому, что мы выторговали, у меня попросту нет.
        Сто, мать его, двадцать тысяч золотом. Двадцать процентов от реальной стоимости. Эпическую накидку Астора оценили больше чем в «полляма» золотых. Просто немыслимо. Я о таких деньгах в игре даже не мечтал. Представить, что у меня на счету будет лежать такая сумма?
        Вы в порядке?
        Но факт остаётся фактом. Гном мало того, что выдрал эту сумму у де Бафа буквально с мясом, так ещё и сокрушался, что, дескать, мало ещё взял.
        Равнодушное лицо, как только я услышал сумму, сохранить не удалось, чем тут же попытался воспользоваться Маркиз, снова начав занижать цену.
        Наивный. А ещё, как оказалось, казначей.
        Пытаться что-то выторговать у нашего гнома - это как набраться смелости и попытаться отобрать у незнакомого «питбуля» палку колбасы. Вот и Утрамбовщик мгновенно встал в «позу», начав до хрипоты защищать отрядное имущество, торгуясь, как «проигранный». Чакра даже тихо предположила, что гном сейчас покусает этого маркиза, если тот не перестанет размахивать руками.
        После того, как все мелочи были обговорены, нам дали время до следующего полудня. За это время наша группа должна была купить экипировку, сменить своё «нубское» оружие на нормальное и забить инвентарь зельями маны и жизни. В общем, подготовиться к предстоящему повышению уровней, как и было договорено.
        Где будет контрольный сбор перед отправкой «рейда», которому будет поставлена задача «пропаровозить» нас, нам сказать не удосужились. Но это было уже неважно, поскольку первоначальную задачу я выполнил, выторговав это условие.
        Когда я по просьбе Чакры сбросил ей «статы» этой накидки, она, отозвав меня в сторонку, буквально начала шипеть, что я больной на весь свой пустой «скворечник», так как отдаю «эпик» практически задаром. И даже то, что плюсом мы выторговали такие «вкусные» условия, моего решения не оправдывает. Похоже никто не понял, что накидку я сплавил с определённой целью, что не могло не радовать. Если мои не поняли, то значит и «Дафийцы» тоже не «просекли».
        Но что сделано, то сделано, поэтому договорившись встретиться утром, мы разошлись. Димон с Чакрой вышли в «реал», гном пошёл в общий зал «налаживать контакты с местными» (подозреваю, что просто упиться элем), а Поляна с Лиэль сославшись на плохое самочувствие, ушли к себе в комнату.
        Я же, потребности в «реале» не испытывал, поэтому решил провести ночь более плодотворно, разобравшись, наконец, с обучающим кристаллом и оружием, которое мне сделал Криг.
        Криг…
        Я даже боюсь представить, что он мне сделает, когда я у него появлюсь. Но разруливать это нужно в любом случае. Сам «накосячил» - самому и «выгребать». Я вздохнул и уселся на пол, прямо там, где стоял. Смотря на свёрток с оружием, задумался. Хоть за это оружие и уплачено, но такое чувство, что я его просто украл, ещё и попутно плюнул мастеру в душу.
        Грёбанная моя совесть, как же ты некстати просыпаешься…
        «Аукцион - Поиск - Свиток телепортации - Выбрать количество - Купить».
        Выйдя из трактира, я активировал свиток.

* * *
        - Если ты не Правитель Подгорного Трона, пошёл к демонам отсюда! - рявкнуло из-за двери.
        Собравшись с духом, я снова постучал. В этот раз, это получилось более решительно.
        - Я сказал - пошёл нахер! Утром приходи!
        «Вова - смертник» постучал в третий раз. Дверь резко распахнулась, и я увидел на пороге заспанного Крига.
        - Простите, что среди ночи. Я извиняться пришёл.
        Подняв глаза и сгорая от стыда, увидел, что гном просто стоит и смотрит на меня. Не кричит, не грозит, а просто смотрит.
        Как на пустое место.
        - Вот, я подобрал. Это ваше, - я протянул ему кирку, но гном даже не подумал прикоснуться к ней.
        Он просто стоял и смотрел мне в глаза.
        - Вы, наверное, думаете, что я неблагодарный? Я же не знал, что так выйдет. Мы же поссорились, вы меня обидели. Я просто хотел отомстить… - я замялся.
        Криг скрестил руки на груди, продолжая прожигать меня взглядом. Мне стало настолько неуютно, что захотелось сквозь землю провалиться. Лучше бы он матерился…
        - И знаете, - наклонившись, я положил на порог свёрток, который он мне передал. - Хоть я и «пришлый», но я так не могу. Такое ощущение, что я просто не заслужил этого оружия.
        Увидев, что он не реагирует, у меня полностью упало настроение.
        - Извините, в общем.
        Гном сверлил меня взглядом больше минуты, а потом посторонился.
        - Ну, заходи, раз припёрся.
        Не поверив своим ушам, я осторожно ступил в лавку. За моей спиной послышался звук задвигаемого засова, а затем Криг угрожающе произнёс:
        - Предупреждаю сразу: не приведи демоны тебе что-то колдануть. Даже думать не смей об этом, ты меня понял? Чтобы ни одной руны в моей лавке не было, иначе я твои «корябки» выверну до самой спины. Будешь в задницу себе знаки свои ледяные магичить. Усёк, ушастый?
        Моё лицо непроизвольно расплылось в улыбке.
        - Понял, мастер, - я достал из инвентаря плетёную бутылку и показал её гному. - Водку будете?
        - Тебя сейчас спасла только эта бутылка, клякса ты упёртая, - проворчал Криг беззлобно, отбирая у меня ёмкость. - Я - грандмастер, сколько можно повторять?

* * *
        Хоть пару раз этот грандмастер порывался вскочить и насовать мне «лещей в безмозглую башку», как он выразился, но посидели мы душевно. Закрыли все недоразумения. Всё-таки он нормальный гном, хоть слегка и своеобразный. А с другой стороны: а кто из нас без своих тараканов?
        Он мне рассказал, что, если бы тогда меня догнал, меня бы не спасло ничего. Гном был твёрдо нацелен отправить меня на перерождение, путём жестокого умерщвления киркой.
        Уже не стесняясь, я ржал взахлёб, периодически сползая со стула, когда гном хмуро расписывал своё возвращение с трактира.
        - Ты представляешь? Я ей говорю, какого хрена ты здесь устроила полоумная? А эта дурища об угол ударенная мне и отвечает: «Погоди, я сейчас ещё привезу, а ты деньги готовь, да чтоб без обмана». Я стою, не пойму: «Какие деньги? Быстро убирай всё своё говно, пока стражу не кликнул». А она орать на всю улицу начала, что Криг - обманщик, и не хочет за свежий навоз платить. Нормально? - он налил снова. - Это потом я уже разобрался, кто это такой умный ей насоветовал… Потом прибежала стража.
        - И?
        - Что «И»? Ржали там стояли, как кони. Тут ещё и солнце вышло… Это всё так вонять стало, будто я лавку не в Мирте, а в заднице у рибуса открыл… Ну, а дальше ты знаешь…
        - Извини, - сквозь слёзы сказал я. - Правда, нехорошо получилось.
        - Нехорошо? - взвился Криг. - А вот Ставр с Рамоном весь день меня говномастером называли. С твоей, между прочим, подачи, засранец ушастый! - он ткнул в меня пальцем, больше похожим на сардельку.
        - Ну правда, прости, что так вышло. Кто же знал?
        - Кто-кто… - больше для вида насупился гном. - Никто ничего не знает. Зато, как навоз вываливать мне прямо на ступеньки, они все резко начинают знать, - его язык уж заплетался. - Вот скажи мне, ушастый… Допустим, ты действительно хотел сделать себе грибницу, да? Вот скажи, на кой троллий хрен нужно всё вываливать прямо на ступеньки? Ну вот можно своей ниткой подумать хоть немного?
        - Какой ниткой? - я снова заржал.
        - Которая уши в башке держит у этой малахольной, - гном положил на стол свёрток и начал бережно его разворачивать. - Ладно, демоны с ней. Посидит в стражницкой за решёткой сутки, может поумнеет. Ты лучше скажи, как тебе то, что я сделал?
        Я смутился:
        - Я даже не смотрел.
        - Ты смотри какой совестливый, - довольно хмыкнул гном. - Ладно. Ну, тогда…, - с этими словами он отбросил мешковину в сторону.
        - Охренеть, - и тут я забыл, как дышать.
        Передо мной лежали два одинаковых клинка, но каких…
        Прямые тёмные матовые лезвия меньше метра длиной, пятая часть которых была отдана под суженное рикассо [1], удлинённые рукояти и шикарные гарды, выполненные в форме раскрытых змеиных пастей. Обоюдоострая заточка, «яблоки» в форме цилиндрических наверший… Мечи были просто прекрасны.
        - Можно? - спросил я внезапно охрипшим голосом.
        - Ну попробуй, - ухмыльнулся Криг.
        Я бережно взял в руки клинки и вывел перед глазами характеристики.
        «Безымянный правый.
        Класс: эпический.
        Уровень: 1 (1/10000).
        Способность 1: заблокировано (доступно со следующей ступени).
        Способность 2: наносит дополнительный урон ядом Ревенанта.
        Оружие выполненное.
        Урон - 100 -115.
        Духовный урон +34.
        Урон ядом - 4 -7.
        Сила +32.
        Ловкость +45.
        Акупунктура +17.
        Выносливость +40.
        Удача +5.
        Воля +1.
        Шанс критического удара - 7 %.
        Резист к Магии Крови +20 %.
        Резист к Магии Огня +10 %.
        Не может быть украден, потерян, подарен или продан.
        После смерти не выпадает из инвентаря владельца.
        Не занимает ячейки инвентаря.
        Блокировка инвентаря не влияет на использование.
        Для развития оружия расход «Алмазов» удвоен.
        Штрафы:
        - репутация с Фракцией Двуединого -4000.
        - репутация со Светлой Фракцией -4000.
        Привязка: не привязан».
        «Безымянный левый.
        Класс: эпический.
        Уровень: 1 (1/10000).
        Способность 1:). накладывает дебаф «Медлительность» на 3 секунды.
        Способность 2: заблокировано (доступно со следующей ступени).
        Оружие выполненное.
        Урон - 80 -92.
        Духовный урон +21.
        Сила +28.
        Ловкость +30.
        Акупунктура +10.
        Выносливость +13.
        Удача +1.
        Стойкость +1.
        Шанс критического удара - 2 %.
        Резист к Магии Воды +10 %.
        Резист к Магии Хаоса +10 %.
        Не может быть украден, потерян, подарен или продан.
        После смерти не выпадает из инвентаря владельца.
        Не занимает ячейки инвентаря.
        Блокировка инвентаря не влияет на использование.
        Для развития оружия расход «Алмазов» удвоен.
        Штрафы:
        - репутация с Фракцией Двуединого -4000.
        - репутация со Тёмной Фракцией -4000»
        - заклинания лечения действуют на вас только вполовину
        Привязка: не привязан».
        - А ты думал, что я только ругаться умею? - подбоченился гном, которому явно понравилась моя реакция. - Чуть-чуть здесь, самую кроху там и вот - более-менее сносное оружие и получилось!
        - Пока - это лучшее, что я увидел в этом мире, - мой восхищённый возглас заставил гнома улыбнуться.
        Вот только улыбка была уже не горделивая, а снисходительная. Как у счастливого отца, который видит, что его чадо довольно и пищит от восторга.
        - Криг, спасибо тебе огромное. Ты - настоящий грандмастер, - я поклонился ему в пояс. - И извини меня. Не со зла! Мир? - протянув руку, посмотрел ему в глаза.
        Гном не колеблясь пожал моё предплечье.
        - Я очень рад, что не все «пришлые», оказывается, говнюки и нытики. Есть и нормальные парни… - он сделал паузу, - которым и ты когда-то станешь! - его хитрющее выражение лица дало мне понять: несмотря ни на что, отыгрываться за ту шутку гном будет пока не надоест.
        «Повышен уровень личной репутации с Криг Бережник.
        Текущий уровень: Уважение».
        - Знаешь, ушастый… Ты меня сегодня удивил, - он говорил серьёзно. - Когда я шёл открывать дверь, меньше всего ожидал увидеть на пороге тебя, - Криг вцепился в моё предплечье, сильно его сжав. - Когда ты начал говорить, мне было абсолютно наплевать, что ты там бормочешь и как извиняешься. Но когда ты отдал мне назад мою работу, я увидел, что ты действительно всё понял. Поступив, как настоящий воин, ты пришёл и признал, что был неправ.
        - А если это сделано специально, зная, что тебя это зацепит? Об этом не думал? - мне стало интересно.
        - Дурак ты… Я таких как ты, умников, столько перевидал, считать устанешь. Больше никогда чтобы я не слышал этого бреда.
        Я насупился.
        - И ещё, - он отпустил мою руку. - Если ты ещё раз положишь клинки на землю, я тебе так врежу, что уши у Главных ворот Мирта будешь искать. Понял? - гаркнул гном так, что я отшатнулся. - Ты привязывать то их будешь?!
        - Нет, - простонал я. - Кровью?
        - Именно, ушастый. Именно!

* * *
        Вопреки моим опасениям, привязка клинков прошла без «спецэффектов», как в случае с «Близнецами». Жаль только, что они не материализовались в ладонях, как кинжалы, но сойдёт и так. Ради таких «статов» можно смириться с этим неудобством.
        Мечи были просто шедевром. Буквально влюбившись в них с первого взгляда, я пытался вызнать у гнома дополнительные свойства оружия. Но тут меня ждал большой облом. Криг сам не знал, какое свойство приобретёт оружие, после усиления его «Алмазом». Вернее, двумя «Алмазами», поскольку, как гласило описание, расход камней был увеличен вдвое.
        Неприятным открытием стал тот факт, что экипированное оружие довольно лихо режет репутацию во всеми Фракциями, поэтому использовать его нужно с осторожностью. На вопрос, почему так получилось, я получил вполне логичный ответ, что репутация с Фракциями никому здесь в Гарконской Пустоши не нужна. Клинки - это в первую очередь, орудие убийства монстров.
        Безымянный левый. Безымянный правый… Как-то не очень.
        «Желаете переименовать оружие?
        Да/ Нет?».
        «Да».
        «Пожалуйста введите новое имя».
        Решив не мудрить с высокопарными названиями, обзывая мечи всякими «Несущими Ужас» или «Лютой смертью», решил оттолкнуться от своих ощущений, которые будто подсказали истинные имена клинков.
        «Жало».
        «Шило».
        После того, как мечи получили имена, я стал изумлённым свидетелем, как на рикассо каждого клинка появились надписи, будто выплавленные в металле. Пришло понимание, что теперь я ни за что не перепутаю, какой клинок - где. Не знаю, игровые условности тому виной, но я чувствовал мечи, как закономерное продолжение своих рук. Странное ощущение, если учитывать то, что владение мечами у меня на уровне игры на волынке, которую я видел лишь единожды в музее.
        «Параметр «Слияние» повышен +3 %».
        - Спасибо, Криг!
        - Владей на здоровье.
        - Мне уже пора, - с сожалением я выглянул в окно, где уже занимался рассвет. - Есть ещё дела, - я убрал мечи в инвентарь.
        Нужно будет обязательно озаботиться подбором ножен для моих новых «игрушек». Таскать их в инвентаре посчитал кощунством. Да и неправильно это…
        - Ты знаешь, где дверь, - Криг махнул рукой. - А я как раз попытаюсь выспаться. А то из-за кого-то ушастого у меня сбился режим, - похоже ворчание у него было той чертой, которая искоренению уже не поддавалась.

* * *
        Если верить встроенным часам, то у меня есть примерно шесть часов, до того момента, как нам объявят общий сбор на «прокачку». Как бы я не откладывал вопрос с обучающим умением, но разбираться всё же придётся. До окончания суток, в течении которых мне нужно активировать первый урок, оставалось меньше часа. Оттягивать дальше просто нет смысла.
        Усевшись на полу, вошёл в меню.
        «Желаете активировать навык «Теневой учитель»?».
        Комната вокруг меня растворилась, и я оказался в огромном полуразрушенном зале, в котором, судя по запустению и слою пыли, не было никого не одну сотню лет.
        Я с любопытством огляделся, подскочив на ноги.
        - Ау! - мой выкрик отразился от толстых колон с россыпью глубоких трещин. - И кто меня будет учить? - под ступнями сапог хрустели мелкие камешки.
        - Чему ты желаешь обучиться? - тихий шёпот отовсюду застал врасплох, и я непроизвольно дёрнулся.
        - Хочу научиться пользоваться этим оружием, - вытащив из инвентаря мечи, махнул ними на пробу несколько раз.
        - Да будет так , - мне показалось, что голос вздохнул…
        В следующий момент моё сознание раздвоилось, и на миг я перестал контролировать своё тело…

* * *
        Я сидел в общем зале и ждал, пока соберется вся наша команда. Если бы я знал, что будет представлять собой обучение, триста раз бы всё взвесил, прежде чем соглашаться.
        Начиналось все обыденно и скучно.
        Второй сумеречный «Я» шагнул из меня и занял место рядом, приняв обычную стойку «ноги на ширине плеч» и вытянув руки с мечами перед собой.
        Повторив это действие, я ощутил будто дрожь прошла по всему телу, подтвердив правильность повтора. Когда прошла минута, я стал подозревать, что «Теневик» просто уснул, или сломался, иначе какого рожна он так и продолжал стоять с вытянутыми руками?
        Спустя пять минут, я почувствовал, как каменеют мои предплечья. Оказывается, мечи не такие уж и лёгкие, как казалось изначально.
        «Параметр «Сила» повышен +1».
        Думаете, что удерживать оружие сразу стало легче? Ничего подобного. Клинки будто наливались тяжестью с каждой секундой, в то время, как моя тень просто стояла, не делая никаких попыток сменить позу, или показать новое упражнение. Я что, буду вот так все два часа стоять?
        Вас когда-нибудь било электрошокером в затылочную часть головы?
        Именно такое было ощущение, когда я попытался опустить клинки. Шарахнуло так, что тело мгновенно скрючилось в позе эмбриона, а каждую мышцу свело болезненной судорогой.
        Кряхтя, я поднялся и с чувством высказал всё, что думал об этом варварском кристалле, своей тени и Рамоне. На то, чтобы принять правильное положение, «теневик» отводил всего три секунды, поэтому меня снова приложило, только на этот раз гораздо сильнее.
        Каждое неправильное движение - сначала предупреждение, затем удар. Неповиновение, или отказ повторять упражнение - сразу удар.
        Было адски больно и … доходчиво. Система обучения ясно дала понять, что моего своеволия терпеть никто здесь не будет. В итоге я был вынужден стоять и держать эти мечи. Демоны, лучше бы я выбрал кинжалы, они всяко полегче будут. Нет же - мне мечи подавай, воину комнатному.
        За время занятия меня раз восемь шарахнуло этой штукой. Пока я стоял, сконцентрировавшись на том, чтобы не опустить руки, умудрился прозевать момент, когда «теневик» перешёл к другому упражнению, начав вращение кистями, рисуя невидимые восьмёрки кончиками лезвий.
        Адовы восьмёрки! Он стоял и крутил их в разные стороны. Я на жонглёра учился, что ли? Откуда я могу уметь так работать руками? Вместо того, чтобы дать время на осмысление того, что я должен делать, «теневик» снова применил орудие наказания, будто я сразу должен взять и научиться…
        В итоге все два часа, которые по ощущениям растянулись на полдня, я то и делал, что рисовал восьмёрки, держа на весу оружие, шагал (два шага вперёд, два - назад), снова рисовал, снова шагал, во все глаза наблюдая за «тенью», чтобы не дай бог не пропустить какого-нибудь движения и не нарваться на наказание.
        Окончилось занятие тоже внезапно. Вот я стою с мечами, а в следующий момент, без перехода, просто оказываюсь посреди Личной Комнаты.
        Тренировка принесла мне плюс два к «Силе», одну единицу «Ловкости» и одну «Выносливости». Не так мало, если быть честным, но так дорого, если соразмерить с перенесённой болью.
        И подобного ада мне ещё терпеть сто семьдесят восемь часов. Я мысленно застонал.
        - Что с лицом? - рядом плюхнулся Димон. - Не выспался?
        - Можно сказать и так, - не стал вдаваться я в подробности.
        С мелодичным звуком пришло входящее сообщение:
        «Маркиз де Баф: через час жду вашу группу в локации «Королевство Вардейл. Главный Храм Двуединого». Сбор на площади перед храмом. Кто не успел - тот опоздал. Ждать никого не будем.
        Мегавайт: понял. Будем».
        - Труби сбор, Дима! Отдых окончен!
        [1] Рикассо - незаточенная часть клинка, прилегающая к гарде или непосредственно к рукояти.
        Глава 27
        Механизм получения классов и специализаций реализован в «Даяне I» очень своеобразно, поскольку ограничений как таковых - нет. Конечно, есть рекомендованные и уже давно себя хорошо зарекомендовавшие «связки», общая направленность которых видна невооружённым глазом, такие как: «гном - воин - шахтёр - ювелир», или: «эльф - друид - травник - зельевар». Зачастую этот выбор делается для того, чтобы достичь самоокупаемости при игре «соло». Но не удивляйтесь, если вы встретите вампира - асассина с прокачанным целительством, или друида, который окажется троллем, с безобидной профессией палача.
        (из статьи в журнале «Game Анонсер»).
        Наш панк снова смог меня удивить своим рациональным подходом и деловой хваткой. Выдав ему накануне тысячу золотых и поручив заняться закупкой недостающей экипировки, я совсем не был готов к тому, что как только откроются лавки Кроат-дума, гному потребуется менее часа на выполнение задания.
        Я всё больше и больше поражался умениям этого странного гнома с замашками старшины какой-нибудь роты обеспечения, у которого мало того, что - гвоздя не допросишься, так еще и рискуешь уйти без последних портянок.
        Несмотря на то, что он, целую ночь не вылезал из общего зала трактира, глуша эль в одиночку, это не помешало ему слинять утром в Ремесленный квартал, чтобы вернуться с «гостинцами» для всех.
        Первое и последнее, что он презентовал каждому из нас - дополнительный кожаный пояс, на тридцать ячеек, полностью забитый алхимией и трудами каллиграфии неизвестных мастеров.
        «Ремкомплект» состоял из двенадцати флаконов зелий маны, столько же зелий на «хитпоинты», четыре свитка воскрешения и два свитка телепорта.
        - А когда мы будем закупаться экипировкой? - с подозрением поинтересовался я, от чего тот слегка скривился, что меня несказанно удивило. - Деньги же есть. Можем себе позволить купить вполне приличный «шмот»…
        - …который тебе местные дельцы «впарят» по цене чугунного моста, - отрезал гном. - То, что у тебя есть деньги - это, конечно, круто. Но если хочешь, чтобы они и дальше были, то огромная просьба прислушаться к моим советам. Не веришь мне - у Димона спроси. Сейчас впопыхах мы не выберем хорошей экипировки, а только зря спустим золото. На то, чтобы найти что-то стоящее, нужно потратить не менее двое суток, а их у нас как раз то и нет. Поэтому мы обойдёмся тем, что на нас. К тому же, мы одеты далеко не в обноски.
        - В этих вопросах я всегда ему доверяю, - подошедший Димон внёс свою лепту в спор, заставив мой уже открытый рот захлопнуться. - Утрамбовщик дело говорит. И пока ещё не ошибался, на моей памяти. Так что не буксуй, а лучше сделай так, как он советует. Хотя - дело твоё, деньги - твои.
        - Хорошо, - ну что же, послушаем более опытных товарищей. - А «Охранных амулетов», типа щита, не было?
        Гном с Димоном странно переглянулись.
        - А ты цену их знаешь?
        - Ну двести, максимум триста золотых, если мне не изменяет память. А что?
        - Не знаю, где ты их мог видеть, но, к твоему сведению, такие «приблуды» просто так не продаются. И чтобы приобрести что-то подобное, у тебя должна быть прокачана репутация до «Превознесения» с узким списком вполне конкретных Орденов или Гильдий, - разъяснил мне Утрамбовщик. - Просто так тебе такое никто не продаст!
        - Да что ж так сложно всё? - возмутился я. - Уже и деньги есть, а всё равно какие-то проблемы.
        - Белый, деньги здесь далеко не главное. Если бы так было, то уже бы пол Даяны «мамкиных нагибаторов» бегало, по брови заряженных «баблом» и ТОПовым «шмотом».
        - Проехали, ладно. Нет и нет, - плавно съехал я с темы, из-за чего удостоился еще одного подозрительного взгляда. - С нашими связывались?
        - Да. Все на низком старте, ждут нашей отмашки. У меня получилось достучался даже до Ворувана, - кивнул Димон.
        - А он куда пропал, кстати?
        - Да студент он, оказывается. Я так понял, что там родители шибко строгие. Пока наш Арсен Люмпен не подтянул «хвосты», его к капсуле на пушечный выстрел не подпускали, - ухмыльнулся Утрамбовщик.
        - Ладно, по ходу дела разберёмся. Я сейчас поднимусь к Поляне, кое-что передам и можно выдвигаться. Напишите, пожалуйста, остальным, чтобы через пятнадцать минут были перед трактиром. Кто опоздает - сам себе телепорт оплачивает.

* * *
        - Рамон попросил передать это тебе, - я протянул девушке свёрток.
        Взяв его в руки, она замерла на мгновение, а затем порывисто отбросив ткань, застыла, впившись взглядом в блестевшие рукояти парных мечей Рамона.
        - Неужели он доверил их мне? - голос девушки дрогнул.
        - Он сказал, что ты их достойна, - немного слукавил я, но оно того стоило, поскольку Лиэль сделав шаг, неожиданно порывисто обняла меня.
        Я от неожиданности застыл, не зная, как реагировать на такое несвойственное проявление чувств с её стороны.
        - Задавишь, парня, - с улыбкой проворчала подошедшая Поляна. - Отпускай, а то он бедолага, аж посинел.
        - Ой, - девушка отстранилась и смущенно пробормотав слова благодарности, шмыгнула в комнату.
        - Ты где так врать научился, касатик? - всезнающий взгляд Поляны заставил меня смутиться. - Не мог Рамон сказать такого, - тихо произнесла она, не сводя с меня глаз.
        - Вы ей только этого не говорите, - я протянул ей кошель с кристаллами. - Это - вам.
        - А мне что Рамон передал? - усмехнулась она. - Я тоже достойна?
        - Рамон был сдержан, но я точно уверен, что он очень скучает. И чтобы это заметить, мысли читать совсем необязательно.
        - Как он? - травница не спешила убирать кошель, зачем-то теребя завязки на нём.
        - Все хорошо. Тренирует «новиков», ждёт вас. Переживает он. Сказал, что никого по вашу душу так и не было.
        Она вздохнула.
        - Хорошо, если так…
        - Полян, нам нужно идти. Не знаю насколько, но рассчитывайте, что нас не будет целый день.
        - Будьте осторожны.
        - За нас не переживай, - я понизил голос. - Как она?
        Поляна меня поняла и оглянувшись на дверь так же тихо произнесла:
        - Её аура частично повреждена второй Печатью. Если Печать не убрать, то спустя седмицу последствия буду необратимы.
        - Мы снимем это тавро, я обещаю, - попытался как можно твёрже произнести я. - У нас есть план.
        Травница спросила с горечью:
        - А ты понимаешь, что тогда тебе любой ценой придётся посвятить Алтарь Миардель? И ты это никак не обойдёшь, если правда хочешь спасти Лиэль!
        - Я всё понимаю, - улыбнулся я. - Но кто тебе сказал, что я на этом успокоюсь?

* * *
        На площадь перед Главным Храмом Двуединого мы прибыли на двадцать минут раньше. Повезло, что мои товарищи здесь уже бывали, иначе с телепортом могли возникнуть сложности.
        Если в «Даяне I» и существовали небоскрёбы, то они сейчас находился передо мной. Две огромные башни, увенчанных сферическими стеклянными навершиями, подпирающие шпилями свод бескрайнего неба, соединённые целой системой балконов, ажурных переходов, связующих Башни между собой, образовывали единый уникальный ансамбль, против которого виденное мной Урочище Стража в Гарконской Пустоши выглядело как маленький котёнок на фоне взрослого льва.
        Наверное, я стоял, открыв рот, потому как был удостоен внушительного тычка в бок локтем от Утрамбовщика.
        - Заканчивай ворон ловить! Ты мне лучше вот что скажи, красавец… - он взял паузу, давая мне время сфокусировать своё внимание на нём. - А ты как собрался с рейдом идти?
        - В смысле? - я растерялся. - А что не так?
        - Всё не так! Ты в составе «рейда» когда-нибудь ходил? - видя моё нахмуренное лицо, он вздохнул. - Дима, объясни ему.
        - Бляха… - Димон хлопнул себя рукой по лбу. - Я вообще об этом не подумал. Короче, Белый, делай что хочешь, но в рейд ты вступить не должен ни в кем случае.
        - Парни, если вы паритесь по поводу моих «статов», то я их просто скрою. Никто ничего не увидит.
        - Нет, Вова. Скрывать ты их мог в собственноручно сознанном отряде. А сейчас ты вступаешь в чужой. Такой «финт ушами» не прокатит.
        - А что делать теперь? - я растерялся.
        - Делай что хочешь, но отмазка у тебя должна быть железобетонная. Нужно в реал, утюг не выключил, двоюродная тётя заболела, да что угодно!
        - Минуту, - я задумался. - Где срочно можно качнуться «соло»?
        - Решил не отстать? - мгновенно «просёк» гном. - Тебе «лайт», «стандарт» или «хард» версию на твой уровень?
        - А сам как думаешь? - мой рот ощерился в оскале. - Давай уже по полной.
        - Сам, или с…? - Утрамбовщик понимающе усмехнулся.
        Точно! А зачем мне идти самому, если я могу попросить Поляну и Лиэль?
        - Спасибо. Голова! - хлопнув по плечу гнома, я заметил несколько вспышек телепортов, из которых начали появляться люди и нелюди.
        «Дафийцы» объявились.
        - Лока какая? - поторопил я Утрамбовщика. - Быстрее.
        - Кроат-дум. Находите любой стационарный портал. Тебе нужна лока для 25 -30 уровней.
        - Нет! - я перебил его. - Для 35 -40!
        - Белый, ты…
        - Не спорь. Говори, я дальше сам разберусь.
        - Гора Катамар. Дорога к Храму Просвещения. Но тебя там «склеят». Ты не потянешь «соло».
        - Всё, удачи. Насчёт меня - придумаете, что наплести «Дафийцам». На связи, - не став слушать причитания гнома, я разломил «Свиток портала», чтобы, через несколько секунд выйти в Кроат-думе.

* * *
        - А куда Белый делся? - удивлённо поинтересовалась подошедшая Чакра.
        - Он утюг не выключил, - отмахнулся Димон.
        - У тёти, - авторитетно добавил Утрамбовщик.
        - У какой ещё тёти? - опешила валькирия. - Вы прикалываетесь?
        - Так, соберитесь! Наши все готовы? Где студент? Яхиль?
        Лучший способ замять разговор, начать что-то выяснять на повышенных тонах, или начинать командовать, чем с успехом и воспользовался Димон.
        - Через две минуты будут, - было заметно, что Чакра немного расстроилась, вот только непонятно: отсутствием своего предмета повышенного внимания, или тем, что её не посвятили в то, куда этот «предмет» смылся в самый последний момент.

* * *
        Поляна с Лиэль согласились помочь безоговорочно. Хоть я и был уверен, что они не откажут, но все равно - приятно, когда тебе бросаются помогать, только лишь услышав просьбу.
        Ни я ни Поляна, а уж тем более блондинка, ничего не знали об этой «локации», а рыскать по Форуму, в надежде прояснить ситуацию, я счёл нецелесообразным. Прибудем на место - там и посмотрим, что к чему.
        Дорога к Храму Просвещения представляла собой широкий извивающийся тракт, исполненный в виде горного серпантина, постоянно поднимающегося на вершину горы. То с одной, то с другой стороны встречались глубокие расщелины, поросшие чахлым кустарником, но в целом - дорога была сносная.
        - И кого тут нужно «фармить»? - Утрамбовщику я доверял, и в то, что он мог ошибиться, я не верил, поэтому продолжал оставаться настороже.
        - Так, милые девушки-красавицы! Порядок движения у нас будет следующий: я иду впереди, разведывая обстановку, а вы сзади страхуете меня и прикрываете арьергард. Если что-то пойдёт не по плану - вы уходите телепортом в Кроат-дум. Вопросы?
        - А не слишком ли ты раскомандовался?
        Вот.
        Теперь я узнаю типичную Лиэль, с которой можно отхватить проблем, если пойти у неё на поводу и сразу не пресечь это своеволие. Скосив глаза на Поляну, которая будто не услышала последней реплики, я заговорил, чеканя каждое слово:
        - А теперь послушай меня сюда, Лиэль. Или ты беспрекословно выполняешь мои приказы, что сейчас мне торжественно и пообещаешь, или я активирую портал в Кроат-дум, и чтоб духу твоего через две секунды здесь не было? Ты поняла?
        - Ты… - возмущённо задохнулась блондинка, а в её глазах блеснули слезинки.
        - Да. Я! И больше повторения той дичи, которую ты сотворила в схватке с Серой стаей, я не хочу. Или мы - команда, или мне такая помощь и даром не сдалась. У тебя пять секунд на размышления. Время пошло, - бросив последнюю фразу, я медленно зашагал вверх, старательно прислушиваясь к происходящему сзади.
        Старательно не позволяя улыбке вылезть на лицо, я услышал сзади звуки шагов двух пар ног.
        «Параметр «Лидерство» повышен +1».
        «Ты сейчас прошёл по самой грани, Белый. Второй раз с ней такой номер не пройдёт… (ощущение улыбки). А вообще - молодец».
        Первая угроза обнаружилась буквально через пятнадцать - двадцать метров, в виде чего-то крылатого и громкого, взлетевшего с ближайшего утёса. По мере приближения ко мне, я понял, кем населена эта локация. Спасибо, гном!
        «Гарпия.
        Вид: обычный.
        Уровень: 34».
        Издав противный визг, тварь спикировала на меня, видимо намереваясь с наскоку покончить с наглым нарушителем границ её обитания. С трудом, но мне удалось перекатом уйти с линии её атаки.
        Жуткие когти уродливой птицы с лицом и телом старухи хватанули лишь воздух. Разочарованный визг гарпии оповестил о том, что сдаваться она не намерена, что только подтвердил её повторный заход на второй круг.
        - Осторожно! - на запоздалый крик Поляны, я поднял руку, показывая, что у меня всё хорошо.
        - Пока не вмешивайтесь, я попробую сам с ней справиться.
        С небес раздался хохот, а затем старческий голос проскрипел:
        - Справиться? Я выгрызу твою печень, жалкий дроу!
        Твою медь! Тварь, оказывается, разумна.
        Не спуская с неё глаз, я ждал нового нападения. Гарпия не стала меня разочаровывать, повторив с точностью предыдущий манёвр. В этот раз перед тем, как уйти в кувырок, я метнул в приближающуюся с небес фигуру один из «Близнецов» и, кажется, попал, так как торжествующий крик сменился визгом боли.
        Посмотрев на шкалу её жизни, с удовлетворением констатировал, что снёс около пятнадцати процентов «хитов».
        - Что ж ты так орёшь, будто тебя кастрируют без наркоза? - второй «Близнец» устремился следом за первым, но успеха не достиг.
        Тварь успела закрыться крыльями, от которых мой «эпик» отскочил, как от бетонной стены, и в следующее мгновение гарпия атаковала.
        Нелепо взмахнув крыльями, она взлетела выше. В последний момент заметив приближающиеся ко мне точки, я врубил «Боевой транс» но все равно, уйти с линии удара до конца не успел.
        В плечо, грудь и бедро будто всадили ножи, и я заорал, как мгновение до этого орала гарпия.
        «Получен урон - 450 НР».
        «Получен урон - 460 НР».
        «Получен урон - 420 НР».
        Эта сука умела выстреливать перьями, которые при сильном взмахе срывались с кончиков её крыльев. А вот это уже очень плохо, так как на мне был только костюм «Брони призрачного стража», а не полноценный металлический доспех. Мой костюм пробить - не пробьёшь, но вот болевые ощущения чувствовались в полной мере. Хорошо, хоть не в лицо словил «подарочки», иначе мне бы сразу каюк настал.
        Эх, сюда бы сейчас Димона с его луком, он бы мигом из этой дряни сделал подушечку для иголок. Но толку сейчас мечтать о несбыточном. Будем обходиться тем, что есть.
        «Аура Страха».
        «Внимание! «Аура Страха» не действует на данный вид противника».
        И здесь меня ждал облом. А тратить классовые умения с длительным откатом на эту «мелочь» не хотелось, так как если мне не удастся справиться с гарпией без них - смысла двигаться дальше не будет. И если быть честным, не хотелось показывать тем, кто сейчас находился за моей спиной, что я беспомощен без их участия.
        Не прерывая «Боевого транса», я отслеживал каждый воздушный пируэт гарпии, которая даже не собиралась менять свою тактику, снова примерившись на новый круг.
        Ну давай! Попробуем тебя неприятно удивить, фея ты потасканная.
        В этот раз «крисы» я бросил с двух рук, а с перекатом повременил, вытащив из инвентаря мечи. В тот момент, когда лапы гарпии должны были вцепиться мне в скальп, резко пригнувшись, я бросился вперёд, не забыв полоснуть мечами по её незащищённому брюху.
        В этот раз крик был намного громче, а система зарегистрировала, что я умудрился отхватить у неё половину «шкалы хитпоинтов».
        Предполагая, что перьями она выстреливает после каждого получения урона, я не стал останавливаться, и услышав сзади хлопок крыльев, резко «ломанулся» в сторону, стараясь максимально выйти из зоны вероятного поражения.
        Да! Сработало! Кто молодец? Я - молодец!
        С торжеством бросив взгляд в сторону своих спутниц, я пропустил новую атаку, которая чуть не превратилась для меня в последнюю. Хитрая гарпия, даже будучи раненной, не утратила трезвости мышления и продемонстрировала мне совершенно новый «финт», которого я совсем не ожидал.
        Хлопок крыльев, который я принял за навык стрельбы перьями, таковым не являлся. Вместо этого гарпия, используя силу взмаха, просто бросила свое тощее костлявое тело вперёд и вцепилась мне в спину когтями, не давая сделать новый кувырок.
        Признаться, когда я почувствовал, что меня схватили, а мои ноги болтаются на высоте в полметра от земли, первой мыслью было: «Всё. Отбегался!», но потом моё тело среагировало странным образом.
        Буквально на автомате я сотворил «Прокол Мглы», переместившись гарпии за спину, оказавшись немного выше, но настолько, чтобы падая, вонзить оба «Близнеца» ей в район ключиц, оседлав при этом крылатую нежить, крепко сжав коленями, будто на родео.
        Потом я не мог вспомнить, как мне удалось на автомате убрать «Жало» и «Шило» в инвентарь и вооружиться «Близнецами», при этом чётко просчитав куда мне требуется переместиться.
        Так я и застыл, шлёпнувшись задницей о камни, с «крисами» в руках и совершенно растерянной рожей, так как сдвоенный удар оказался для гарпии смертельным, что она и подтвердила, рассыпавшись искрами, оставив после себя выстраданный «лут».
        «Получено:
        «Кремниевое перо гарпии» 1 шт.
        1 золотой 2 серебряных.
        1400 ЕХ».
        - Впечатляет, - подошедшая Лиэль издала смешок. - А обязательно было на ней кататься?
        - Можно подумать, что ты справилась бы лучше, - поднявшись с земли, ответил я на ехидный комментарий.
        - Нет, - призналась девушка. - Не лучше. Намного лучше, - блондинка потянула из-за спины мечи. - Смотри и учись!
        - Не дури!
        Крутнув в руках мечи, будто привыкая к балансу, Лиэль лёгким шагом двинулась дальше.
        - Это может плохо закончится, - с беспокойством протянул я, не сводя взгляда с удаляющейся девушки.
        - Я разделяю твое беспокойство, но её на это учили. И вместо того, чтобы показывать своё геройство, лучше бы посоветовался с ней, - осадила меня травница.
        Я что-то совсем запутался.
        - Но ты же сначала одобрила моё указание… Ну, когда я приструнил Лиэль, - моему удивлению не было предела. - А теперь говоришь, что я должен был посоветоваться? - перестав понимать, что от меня хотят, я невольно остановился.
        - Смотри! - вместо ответа, она вытянула руку в сторону девушки, которая успела удалиться на добрых двадцать метров.
        - Блин! - выкрикнул я, собравшись броситься туда, где на блондинку спикировало сразу две (!) гарпии, но был остановлен вцепившейся в предплечье довольно сильной хваткой Поляны.
        - Стоять, я сказала! - прошипела она.
        А тем временем события впереди принимали неожиданный поворот.
        Уклонившись от атаки одной гарпии, Лиэль встретила вторую прямым уколом в грудь, тут же пригнувшись, с доворотом от бедра, вскрыла твари горло левым клинком широким замахом, будто красуясь.
        Вторая гарпия только заходила на новый круг, а её товарка уже рассыпалась искрами.
        Спустя несколько секунд, вторая гарпия повторила участь первой, с тем отличием, что вместо разрубленного горла, она лишилась головы. Вся схватка заняла не больше пятнадцати секунд.
        Пока я стоял и пытался осознать то, чему только что стал свидетелем, Поляна заговорила:
        - Быть лидером - не означает умения отдавать приказы и следить за их беспрекословным исполнением. Быть лидером - не означает, что ты должен лично грудью бросаться на вражеские копья и беречь свой отряд, понимаешь? - она чеканила слова, вбивая их как гвозди. - Ты не сможешь всегда защищать всех! Быть лидером - это чётко представлять возможности своего отряда и умело их использовать в бою и в жизни. Мои, её возможности… Грамотный командир не тот, кто командует и больше всех орёт, а тот, за которым твои бойцы, чувствуют себя нужной частью отряда.
        Вот уже в который раз травница использует мои ошибки, чтобы потом ткнуть меня в них носом, указав на конкретном примере, чего мне не следовало делать.
        - А почему нельзя было это сказать раньше?
        - Так намного доходчивей. Или ты будешь спорить?
        - Не буду. Уязвлённое самолюбие лишь малая плата за хороший урок. Я понял.
        - Всё прямо вот так и понял? - изумилась Поляна.
        - Да. А ещё понял, от кого Лиэль переняла некоторые черты своего поведения, - не преминул я отыграться, подпустив шпильку.
        - Поумничай мне ещё, - огрызнулась травница. - Вы стоите друг друга. Иди лучше вон помоги девушке.
        - А что ей помогать? Она вроде справилась.
        - Иди, сказала…
        - Это было красиво, - мой комплимент, несмотря на свою неуклюжесть, достиг цели, и маска безразличия на лице девушки на миг дрогнула. - Научишь?
        - Гарпия. Скальная нежить. Нападает поодиночке редко, так что тебе повезло, что она не увидела в тебе серьезного противника. Обычно их от двух и больше. Основные умения: удар когтями из пике и выстрелы перьями. Не очень умны, но речевым аппаратом владеют. Уязвимые места: грудь, шея и голова.
        - Откуда ты всё это знаешь? - изумился я. - Гарпии же не водятся в Гарконской Пустоши.
        - Зато там водится мой отец и три толстенных тома Бестиария с описаниями всевозможной нежити, - проворчала Лиэль. - Не переживай, тебя это тоже ждёт.
        - В смысле? - насторожился я, но девушка проигнорировала вопрос.
        «Игроки «ТвойFazer», «Чакра», «Утрамбовщик» покинул(и) ваш отряд».
        Ага, значит у них тоже всё началось. Это радует. Если мне так никто и не написал, значит ребята всё-таки нашли, что сказать, чтобы оправдать моё отсутствие.
        Самое правильное, что я мог сейчас сделать, это подозвать своих спутниц и честно спросить у них совета по тактике дальнейшего продвижения к вершине горы.
        Тактика оказалась простой до безобразия.
        Мы с Лиэль двигаясь в авангарде, взяли на себя правый и левый секторы, соответственно. «Крисами» мне посоветовали не пользоваться, поскольку с одного броска я гарпию не «завалю», а вот взбешённая тварь, вполне угостит нас острыми перьями. Поэтому - мечи и только мечи. Тем более, что мне нужно к ним привыкать.
        Еще одним важным уточнением было то, что при атаке нескольких гарпий, усилия следует сосредотачивать только на одной, продолжая уворачиваться от остальных, так как если не удалось убить гарпию с одного-двух ударов - пиши - пропало.
        Травница в это время страховала нас сзади, следя, чтобы нежить не нападала исподтишка, но в основном её помощь была не нужна.
        Так мы и двигались, истребляя мерзких крылатых старух, потихоньку зарабатывая опыт. Цели максимально прокачаться у меня, как таковой, не было. Всё было намного прозаичней: мне нужны были мои заблокированные очки характеристик.
        Навязчивую мысль о том, чтобы быстренько «качнуться» до тридцать пятого уровня пришлось отбросить, так как спешка может выйти нам боком. Почему именно тридцать пятый? Потому, что это мне даст очередной «Алмаз», которых у меня станет уже два. А два «Алмаза» - это именно столько, сколько требуется на усиление мечей.
        Но как бы меня не раздирало любопытство, касательно скрытых свойств клинков, пришлось поумерить свой пыл.
        Всему своё время…
        По моим подсчетам, мы потратили около четырёх часов, чтобы добраться к вершине, где виднелся Храм Просвещения. Несмотря на громкое название, строение меня не впечатлило. Храм был похож на обычную двухэтажную китайскую пагоду, коих я насмотрелся в Китайском Квартале предостаточно.
        Странно, что во время нашего восхождения, нам не попалось ни одного «фармящего» игрока. То ли «лока» не сильно популярна, то ли игроки предпочитали прокачиваться на более покладистых монстрах, нежели гарпии. Признаться, в первый час я немного дулся на гнома. Он что не мог подсказать более простую зону? Ну правда! Гарпии были довольно неудобными противниками для моего класса, поскольку здесь нужно или щеголять в доспехах, или просто не подпускать этих тварей близко, загодя расстреливая их стрелами или заклинаниями.
        Поразмыслив, я понял, что гном назвал наиболее удобную зону прокачки для себя. Конечно. Он как консервная банка упакован в латы. Не то что когтями или перьями - тараном не прошибёшь.
        Но как ни странно, я втянулся. Особенно после того, как спустя час взял тридцатый уровень и забросил два очка в «Силу» и три в «Ловкость», что почувствовалось сразу. И хоть мне приходилось применять «Боевой транс», но уворачиваться от атак монстров стало немного легче. Да и урон повысился.
        Владение мечами достигло двадцати одной единицы, но в этом случае это так и осталось «циферками». Разве что немного уверенней стал наносить колющие и рубящие удары, так как теперь мечи не норовили выскользнуть из ладоней, или чиркнуть друг о друга.
        Вообще не представляю, в какую я превращусь «машину смерти» относительно других игроков, если научусь владеть клинковым оружием хотя бы вполовину от умений Лиэль. Точность и изящество её ударов просто завораживало. Ни одного лишнего движения или неправильного шага. Казалось, что девушка просто выполняет разминочное упражнение с оружием, а гарпии сами героически подставляются под смертельный танец стали.
        Спустя два часа я «апнул» тридцать первый уровень, снова вложив очки в «Ловкость» и «Силу» по той же схеме. Искренне надеюсь, что пока мой уровень владения мечами остаётся на уровне «баран с тригонометрической линейкой», я смогу компенсировать это точностью уколов и своевременностью ухода с линии атаки.
        И вот - вершина. На площадке перед Храмом царило оживление. Снующие туда-сюда игроки, торговцы всевозможного барахла. Завидя нашу процессию, тут же подскочили двое игроков.
        - Сколько времени потратил на подъём? - без предисловий обратился ко мне кобольд с ником «ПоРублю».
        - А тебе что за печаль? - церемониться я не собирался.
        Ну а что? Первый раз меня видит, ни «привет», ни «здрасьте». Вот прям бросился ему докладывать, что да как…
        - Ваще без разницы, - ничуть не смутился ПоРублю. - Просто, ты «фармил» гарпий, а с них падают перья. Могу купить по хорошей цене, - он широко улыбнулся, выставив на обозрение частокол мелких клыков. - Ну так что?
        - А зачем они вообще нужны? - я решил не торопиться с ответом.
        - Ну вообще, они полезны только тем, кто «качает» алхимию. С них зелья делают, - ПоРублю замялся, а я понял - врёт.
        - И всего то? А что по цене? За сколько возьмёшь? - продавать я, разумеется, ничего не собирался.
        - Да по пять медяков за штуку заберу, - он встрепенулся. - А сколько у тебя?
        - Извини, но нет. Плюс мне кажется, что с ценой ты немного напутал - обломал я ушлого кобольда, навострившегося уже облапошить «наивного чукотского мальчика». - Самому нужны.
        «Мегавайт: где используются «Кремниевые перья»?
        Утрамбовщик: Много нападало?
        Мегавайт: чуть больше пятисот!
        Утрамбовщик: ты что с пулемёта их там расстреливал?
        Мегавайт: давай по делу. Тут уже прикопались ко мне. Хотят купить по пять меди за штуку.
        Утрамбовщик: шли нахер сразу. Надеюсь ты не согласился?
        Мегавайт: короче…
        Утрамбовщик: За храмом есть «данж». Пропуск туда только, если в инвентаре имеется 100 перьев. Только не вздумай соваться. Тебя вынесут оттуда, и девок сольёшь зазря.
        Мегавайт: Такой сложный?
        Утрамбовщик: 50+. И группа от пяти участников. Оставь перья, сами потом используем. Говорят, толковый данж.
        Мегавайт: Ок. Спс».
        И тут в дело вступил второй, до этого просто стоявший в стороне, но старательно прислушивающийся к разговору.
        - А ты чо такой борзый? Думаешь, если у тебя «непись» шестьдесят плюс за спиной, то можно хамить людям?
        - Людям? - я расхохотался. - Это мне говорит кобольд и тролль? - откровенно «стебанул» я начинающих «гопников». - А вы всех так разводите? И как, работает? - заговорщицки подмигнул я сбросившему маску дружелюбия ПоРублю.
        - Короче так… - или ты сдаёшь нам сейчас все «Перья», или у тебя будут проблемы, - злобно ощерился мелкий. - У тебя всё равно их здесь никто не купит, пока мы здесь, - он надменно задрал подбородок, продолжая сверлить меня взглядом.
        Да ладно? Неужели «ганкеры»? Вот так тупо, не обращая внимания на остальных игроков? А если их сдадут? Какая-то странная ситуация складывалась.
        Я осмотрелся.
        На площадке не было никого, кто-бы превышал по уровню Поляну. Самый большой уровень имел этот тролль - сорок шестой. Интересно, на что они надеются? То, что у меня уровень ниже, чем у них? Так это не проблема.
        - А теперь послушайте то, что скажу вам я. Сейчас ты, крысёныш мелкий, забираешь отсюда своего тугодума-телепузика, - кивнув в сторону опешившего тролля, я снова перевел взгляд на кобольда, - и валите отсюда нахрен строевым шагом, чтоб аж пыль столбом. Это понятно? Брысь отсюда!
        «Аура Страха».
        - Ты труп, - выплюнул кобольд. - Сам напросился.
        - Ой, боюсь, боюсь! - проигнорировав этих джентльменов удачи, я двинулся дальше, по ходу дела отмечая окружающую обстановку.
        Подойдя к одному из торговцев, я ради интереса поинтересовался:
        - Перья с гарпий принимаешь?
        Торговец повёл себя ожидаемо. Бросив взгляд мне за спину, он тихо заговорил:
        - А что с теми? Не договорился?
        - Да это разводили какие-то. Послал я их.
        - Это ты конечно зря. Они сейчас дружков приведут, будут ждать вас где-нибудь на спуске. Они вроде как с «Каторжанами» знаются. Вот и трясут всех безнаказанно.
        - А вы чего терпите тогда? Что, другого места для торговли нет? - я был удивлён.
        - Если бы всё так просто было… - он вздохнул. - Здесь же «данж» находится. А в нём с «рейдбосса» «инструмент» хороший падает, как раз для моей профессии. Вот только проходить его нужно пока не набрал сорок пятый уровень.
        - Ну так проходил бы.
        - «Данж» под «Каторжанами» и просто так туда не попасть. А если сунешься туда - от клановых точно проблем огребёшь.
        - Стоп, - не увидев связности в логике изложения, я продолжил расспросы. - А как «данж» связан с тем, что вы должны терпеть этот беспредел? Связи не вижу.
        - Мы платим процент с торговли за то, чтобы нам позволили накопить «Перьев», - как маленькому попытался он объяснить. - А у тебя будут проблемы.
        - Да какие проблемы? - воскликнул я. - Мы сейчас просто уйдём отсюда порталом и поминай как звали. Тоже мне - проблема.
        - А-а-а, вон оно что, - погрустнел торговец. - Теперь понятно.
        - Что понятно то?
        - Понятно, что ты не в курсе, что возле «инстансов» порталы не работают.
        Вот теперь всё стало на свои места. Выход здесь один - снова «пилить» на спуск. А там нас уже будут ждать.
        - У меня есть информация, - внезапно проговорил торговец. - Интересно?
        - Что за информация?
        - Десять золотых!
        - За эту сумму ты мне хочешь продать карту золотого прииска? - насмешливо произнёс я. - Ты заодно с этими? Дожимаешь тех, кто послал в пешее-эротическое вон тех гоблинов? - покрутив головой, констатировал, что приснопамятные разводилы куда-то испарились. - Нет уж, спасибо. Обойдусь.
        - Ну если тебе неинтересно, кто тебя будет ждать внизу, тогда иди, - игрок пожал плечами.
        - За десять золотых можно зелёную «шмотку» купить, - я уже понял, что платить придётся.
        Предупреждён - вооружён.
        - Мне кажется, что «шмот» на тебе стоит больше, - парировал торговец.
        - Но это не значит, что я его должен покупать вторично. Ну ты и хапуга! - я отсчитал положенное и поторопил, - ну?
        - Скорее всего тебя встретят эти двое со своей группой поддержки. Два «асассина» сорокового и сорок девятого, маг «пятидесятка» и Хила. Если ты подумал, что Хила - имя целительницы, то спешу тебя разочаровать. Хила - демонолог. Уровень - пятьдесят третий, может пятьдесят четвёртый.
        - Вообще великолепно, - я сник. - И что теперь делать?
        - Только бросать «неписей» и переноситься кольцом в личную комнату. Других «вариков» нет.
        Отойдя в сторону, я объяснил всю ситуацию Поляне и Лиэль, но вопреки моим опасениям они меня поддержали: Поляна сдержанно, а вот блондинка была готова голыми руками рвать наглых разбойников, посмевших им угрожать. Понятно, что я не мог бросить их здесь. Женщин видели со мной, поэтому я был на все сто уверен, что «ганкеры», не достав меня - обязательно отыграются на них. Этого я позволить не мог.
        «Мегавайт: Димон, вы скоро там?
        ТвойFazer: соскучился?
        Мегавайт: да нет. Мы тут по ходу на «ганкеров» попали.
        ТвойFazer: насколько серьёзно?
        Мегавайт: ну так. Приятного мало. «Варлок» - 54, два «сина» 40 -49, маг - 50, и две сороковки. По виду не понять. Шмотьё у последних - «нубское».
        ТвойFazer: песец. Нам ещё часов 5 -6 здесь.
        Мегавайт: ладно, придумаю что-нить.
        ТвойFazer: дождись нас. Сам не суйся».
        У меня мелькнула одна хорошая идея и если получится её реализовать,
        Мне вспомнилось, как нас зажали на площади, и чуть не «слили» Лиэль посредством вызванного амулетом высокоуровневого паука…
        - Кажется, я знаю, как мы сейчас поступим, - помимо моей воли, губы расплылись в торжествующей улыбке, и я подмигнул Лиэль. - Ну что, повоюем?
        Глава 28
        Каждая из одиннадцати рас имеет официальный высший игровой класс, который можно взять, полностью пройдя посвящение божеству своей расы, выполнив сложную линейку квестов на получение. Также каждая раса обладает ещё двумя скрытыми классами, до способов обретения которых, игроками придётся доискиваться самим. Но разработчики изменили бы своим принципам, если бы всё этим и ограничилось. Доподлинно неизвестно, но среди игроков ходят слухи, что в игре присутствуют так называемые - свободные классы, получить которые может любой игрок…
        (из обзора одного игрового альманаха).
        - Я могу определить все живое в радиусе примерно трёхсот метров, - нейтрально произнесла Поляна. - Так что предупредить за десять - пятнадцать секунд я смогу. Этого должно хватить.
        - Мне кажется, что на нас попытаются напасть, когда мы будем связаны боем с очередным паком гарпий, - выдвинул я предположение. - Ждать на тропе, где постоянно возрождаются «мобы» - это чертовски неудобно и недальновидно, поэтому вероятность этого практически нулевая. Думаю, это будет внизу.
        - Каков план? - Лиэль что-то прикидывала у себя в голове.
        - Мы спускаемся назад, доходим до места, где можно использовать портальный свиток и «портуемся» в Кроат-дум. Когда нас встретят, будем смотреть по ситуации, - я пожал плечами. - Если бы я был один - спокойно уйти от преследования труда не составило бы.
        - Ну знаешь ли, мы тоже что-то можем, - буркнула травница. - Тогда сделаем так: я беру на себя демонолога, а вы с Лиэль - по ситуации. Но я бы в первую очередь уничтожила разбойников. Если мы сможем перевернуть ситуацию в свою пользу - остальные вряд ли нападут, лишившись поддержки, иначе сделали бы это ещё у Храма.
        - У Храма запрещены схватки. Им бы «порезало» репутацию этой местности, - отмёл я это предположение. - Меня тот торговец ввёл в курс дела.
        - Ты уверен, что он не заодно с этими уродами? - девушка поправила перевязь с клинками. - Уж очень дёшево он продал такую «важную» информацию.
        - Точно не скажу, но мне кажется, что нет. Может он подумал, что для меня и такая сумма будет неподъёмной? Не знаю. Дойдём - увидим.
        В этот раз с гарпиями мы не церемонились. Поляна включилась в истребление, полосуя угрозу с воздуха Магией Крови, вызвав свои хлысты, превратившись в «машину смерти».
        Сколько же сюрпризов скрыто в этой женщине? Смотря на эту кровавую вакханалию, подумал, что, почти ничего не знаю о ней. Кто она? Что она?
        Передав травнице свой пояс с зельями на ману, я оставил у себя только портальный свиток и два зелья на повышение здоровья. Маны мне хватало, так как я выполнял функции бойца ближнего боя.
        «Потрошитель: слышал ты снова умудрился встрять?
        Мегавайт: случайно получилось. Димон проболтался?
        Потрошитель: помощь нужна?
        Мегавайт: и что мне это будет стоить?
        Потрошитель: абсолютно ничего. Я помогу в знак нашего сотрудничества совершенно бесплатно. Давай так: я присылаю бойцов, а ты после того, как всё закончится, покажешь мне свои характеристики. Идёт?
        Мегавайт: а это-то здесь причём?».
        А вот это уже хреново. Я оказался не таким уж и «продуманным», раз мои мотивы поняли, те, кто не должны были. «Спалился» по полной, Штирлиц.
        «Мегавайт:))) я свои проблемы решу сам. Но, спасибо. Забота тронула, правда».
        Потрошитель: значит я оказался прав. Ты - очень интересный персонаж. Удачи».
        Умирать мне нельзя никак, иначе с меня высыплется столько денег, что возникнет тонна вопросов, откуда у тридцатиуровневого игрока вообще может быть столько. На меня сразу охоту откроют все ПКшеры этого мира. Хорошо, что у меня хватило ума оставить почти всю сумму в Личной комнате, взяв с собой только около двух тысяч золотом.
        - Внимательней! Не витай в облаках! - рыкнула на меня Поляна, когда я, задумавшись, чуть не позволил себя схватить пикирующей гарпии, чудом разминувшись с бритвенно острыми когтями.
        Путь к началу тропы занял вдвое меньше времени. Когда оставалось около полукилометра, травница подтвердила наличие шести существ впереди. Судя по схематическому расположению четверо «ганкеров» стояло вместе, а вот две точки были к нам ближе. К бабке не ходи - это двое «сины», которые должны были нас пропустить и захлопнуть ловушку, перекрыв единственный путь к отступлению.
        А вот теперь мы с вами поиграем, ребятки.
        Четыреста метров. Триста метров.
        Как только я получил подтверждающий кивок от Поляны, я понял, что с «асассинами» мы поравнялись. Естественно, они были в «инвизе», а так как под ногами был камень, то по следам их вычислить не представлялось возможным.
        - Ты можешь примерно показать где они? - шепнул я травнице, на что она просто им помахала.
        - Ты что творишь? - я хотел возмутиться, но с удивлением понял, что её экспромт принёс результаты
        Поняв, что они обнаружены, «роги» не стали больше тратить ману на поддержание невидимости, проявившись в каких-то тридцати метрах, следуя за нами на отдалении.
        Отлично. Мне кажется, что наш сюрприз им понравится.
        Несмотря на то, что по предварительным выкладкам мы имели довольно весомые шансы на победу, всё равно червячок сомнения грыз изнутри. Может действительно стоило дождаться Димона с ребятами?
        - Не прошло и полгода! - радостно заорал нам ПоРублю. - Извиняться идёшь, дерзкий?
        Не став злить «гусей», предпочёл промолчать, подходя ближе, на ходу прикидывая порядок действий.
        Всё, как и сказал торговец. Не соврал с составом встречающих.
        - А вот теперь стоять на месте. Будем мы с тобой по-другому говорить, - тролль демонстративно размял огромные ручищи и ухмыльнулся.
        Я буквально спиной ощутил, что Поляна с Лиэль были «на взводе», готовые действовать по намеченному плану.
        - Ты можешь нормально сказать, что тебе от нас нужно? Ещё и друзей притащил, - попенял я тролля. - Не стыдно маленьких обижать?
        - Да мне и друзей не нужно, чтобы тебя размазать в одиночку, - рыкнул тролль. - Ты главное не прячься за спину «неписей».
        - Я не понял, ты меня что, один на один приглашаешь? - я удивился.
        - Да. Если выиграешь - можешь спокойно убираться. Если нет - отдаёшь всё, что у тебя есть и проваливаешь!
        Ну да. Я прямо так и поверил
        - То есть, если я выигрываю - вы нас отпустите. Я правильно понял? - счёл нужным уточнить я условия.
        - Да, - кивнул тролль.
        - Врёт, - шепнула Поляна.
        - Договорились!
        Я вовсе не хотел играть в благородство. Мне сейчас на основании уговора дают возможность «выпилить» тролля, а это уже пятеро против трёх, что существенно повышает наши шансы на победу, кажущиеся уже не такими мизерными.
        - Какие условия?
        - А никаких, - ухмыльнулся он. - Бой до смерти. Всё, что выпало с убитого - переходит к побеждённому.
        Со слабой вспышкой на тролле возник стальной рыцарский доспех. Как положено: со шлемом и перчатками. Легко удерживая левой рукой огромный ростовой щит, он ударил булавой, бывшей под стать его размерам, в то место, где я только что находился.
        Врубив «Боевой транс», я сумел уйти от его атаки, прикидывая, как теперь «ковырять» эту банку, если самой уязвимой точкой было забрало и сочленения латного доспеха, в котором этот переросток двигался, будто на нем не несколько десятков килограмм железа, а лёгкая ночная сорочка.
        Тролль оказался паладином, о чём явно гласила надпись у него над головой.
        «Имя: Трактор.
        Раса: тролль.
        Класс: Паладин Двуединого.
        Уровень: 46».
        - Быстрый какой, - донёсся приглушённый голос тролля из-под шлема. - А если так?
        Его щит вдруг ярко вспыхнул жёлтым цветом, который сформировался в причудливый знак, чем то напомнивший руну, только с кучей дополнительных завитушек. На полсекунды я потерял зрение, что стало для меня ошибкой.
        Глаз успел отметить только заключительную фазу приёма тролля, когда он, размазавшись в воздухе, на огромной скорости ударил меня щитом. Ощущение было, будто я на полной скорости врезался в бетонную стену, отрастившую ноги и умудрившуюся меня ещё пнуть в воздухе.
        «Получен урон - 5300 НР».
        «Получен урон - 1100 НР».
        Со всей доступной скоростью я вскочил на ноги, но паладин не спешил нападать.
        - Что там, резкий ты наш? Больно? - участливо осведомился тролль. - Иди, я сейчас тебя вылечу, - он снова начал хохотать.
        Вот так да? Значит ты решил, мало того, что обобрать нас, так ещё и всласть поглумиться? Отлично. Тогда поиграем немного по твоим правилам. Главное - не нужно потом обижаться.
        Деланно припадая на правую ногу, начал обходить его по широкой дуге.
        - Ты бы хоть оружие вытащил, что ли, - крикнули сзади насмешливо. - Не позорь «асассинов»!
        Решив не светить необычными кинжалами, я вытащил из инвентаря мечи, покрепче ухватившись за рукояти. Понимаю, что глупо, что они никак не выскочат из рук, но тем не менее, такое чувство присутствовало.
        - А дроу-то у нас «рубака», - неожиданно выкрикнула Хила, стоявшая дальше всех от меня и внимательно наблюдавшая за нашей схваткой.
        Девушка была облачена во что-то, напоминающее костюмы восточных танцовщиц: свободные плотные шаровары, оканчивающиеся выше щиколоток, короткая куртка из идентичного материала, плащ, едва доходивший её до пояса, и наручи, по виду изготовленные из кожи. В руках она держала короткий жезл.
        Я давно не верю в людское благородство и с лёгкостью допускаю, что даже красивая девушка может оказаться отъявленной негодяйкой. Мне кажется, что я не ошибусь, если предположу, что именно она здесь командует. Вот как скучающе наблюдает, совершенно не суетясь, время от времени «вбрасывая» язвительные комментарии.
        Все они уверены в своём превосходстве, так как, если бы в нас чувствовали малейшую угрозу - нас «гасили» бы сразу. Ну это и к лучшему, дамы и господа. Сейчас я вас буду удивлять… Смертельно удивлять.
        Я старался переместиться так, чтобы после моей атаки ближайшим противником для меня оказался маг. Пока Поляна и Лиэль разберутся с «асассинами», думаю успею, хоть не убить, но нанести значительный урон «тряпке». Если всё пройдёт идеально, с их отряда останется только кобольд и «варлок» Хила.
        И тролль меня не подвёл. Судя по тому, что он повторил предыдущий манёвр, время «отката» этого умения у него где-то минута, может полторы, в периодах между которыми он старался выбирать между нами дистанцию. И это подобие «рывка» - его основное атакующее умение…
        Снова поднимаясь с земли, потеряв на этот раз больше восьми тысяч «хитов» я понял, что жестоко ошибся. Это не единственное умение, так как ушлый Трактор совершил «рывок» в мою сторону только для отвода глаз, а когда я смог увернуться, он просто метнул в меня свою булаву, которая засветившись тем же цветом, что и щит, попала мне в живот, на четыре секунды навесив мне дебаф «Оглушение».
        - Что, голова закружилась? - тролль продолжал стебаться. - А вот не стал бы хамить людям, ещё бы и денег заработал, - жёстко закончил он.
        - А где ты людей увидел, телепузик? - я демонстративно сплюнул на землю, поморщившись от боли. - Вы - обычные «гопники», только в цифре. А ты вообще - гидроцефал конченный!
        - Сука, ты - труп, - взревел тролль, бросившись на меня и нанося горизонтальный размашистый удар.
        А вот теперь - пора!
        «Ускорение».
        Проскользнув под ставшей вдруг очень медленной булавой, касаюсь тролля, активируя «Ледяной знак Хаоса», с удовлетворением наблюдая, как от места моего касания начинает расползаться обледенение.
        И финальный штрих. Мне кажется - Трактору очень понравится. Убираю мечи в инвентарь, материализую «крисы», и подпрыгнув, вкладывая всю ярость, злость и половину резерва маны в кинжалы, вгоняю в смотровую щель его шлема, куда обледенение ещё не успело добраться.
        Бросив «Близнецы» там, куда я их воткнул, снова достаю мечи из инвентаря и размахнувшись, наношу удар туда, где тонко. В локтевые суставы.
        В первоначальном плане, у меня стояла цель просто раздолбать ледяную фигуру, но оценив габариты тролля, отказался от этой дикой идеи, по причине её нереальности. Я бы его «долбил» ровно до того момента, пока у меня не закончится мана. А потом - меня бы просто прихлопнули.
        «Ускорение» в «Боевом трансе» позволило мне за одну секунду раскрошить правую руку буквально двумя ударами, а затем то же самое проделать и с левой.
        А потом я просто перестал вливать ману в «Ледяной знак».
        Результат превзошёл все ожидания. Неудачливые «ганкеры» только начали осознавать, что всё пошло не по заранее намеченному плану, а я выбросил из инвентаря на землю три амулета, которые с сиянием исторгнули из себя «Големов 50 уровня».
        Рёв раненного тролля был в тот момент музыкой для моих ушей и одновременно командой действовать моим спутницам.
        Отвлёкшись на неожиданное подкрепление в лице големов, нападающие растерялись, что стало фатальным для кобольда, которого взяли в оборот сразу две каменные фигуры, и для моей вопящей жертвы, которой понадобилось шесть ударов мечами в незащищённую шею, чтобы рассыпаться искрами.
        - Фаталити! - заорал я, собираясь метнуться к магу, который успел окутаться защитным коконом, не подпуская к себе голема.
        Хила, к моему удивлению, очень быстро разобралась в ситуации, поэтому даже не стала вступать в заведомо проигрышный бой, предпочтя повернуться к нам спиной, спасаясь бегством.
        Оглянувшись назад, понял, что Поляне и Лиэль помощь не требуется, поскольку травница уже расправилась со своим противником и они вдвоём с Лиэль «додавливали» второго.
        Кобольд приказал долго жить, перед этим умудрившись снять половину «хитов» с одного из големов. Конечно плохо, что нельзя ими управлять, было бы намного всё проще, но в данный момент сгодиться и так. Нам повезло в этот раз.
        Маг умудрившись уничтожить своего противника, не дожидаясь атаки, сам напал на двух оставшихся големов, умудрившись расстрелять огненными шарами того, что был с половиной «хитов». Оставшегося голема он встретил той же тактикой, которой расправился с первым: окутался защитой и просто наносил урон дистанционными атаками.
        - Ты молодец, - выдохнула подскочившая Лиэль. - Только затянул, конечно. Этого не стоило…
        - Всё потом, девоньки! - перебив блондинку и подобрав выпавшее из тролля и кобольда, я метнулся туда, где упокоены «асассины».
        Инвентарь снова приятно звякнул, оповестив меня, что моё материальное положение немного поправилось.
        Бросив взгляд на мага, я покачал головой и, широко размахнувшись, бросил в него еще пару амулетов с големами. Хорошо, когда берёшь про запас. Теперь «тряпке» есть чем заняться.
        - А вот теперь - ходу отсюда! - и подав пример, ринулся в ту сторону, куда несколькими минутами ранее смылась Хила, оставив яростно матерящегося мага разбираться с «пополнением».
        То, что он отправится на «респаун», сомнений не было. Нам нужно пробежать всего триста метров, чтобы уйти порталом, а там попробуй разыщи, куда мы делись.
        И мы успели. Никого не встретив, не напоровшись ни на какую засаду, нам удалось добраться до начала этой коварной локации и открыть портал в Кроат-дум.
        - Это было весело, - выдохнула эта адреналиновая наркоманка, волею случая носившая имя Лиэль. - Как мы их, а?
        - Да уж, - почесал затылок я. - Веселей некуда!
        Мы успели добраться в трактир, когда мне «тренькнуло» несколько сообщений. Опомнились, голубчики!
        «Трактор: сучара, я тебя найду и закопаю! Верни «эквип»!
        Мегавайт: а как же условия поединка? Я выиграл. Всё по «чесноку».
        Трактор: урою!».
        «ПоРублю: чувак, ты не представляешь, каких ты проблем нажил. Мы же тебя из-под земли достанем».
        Улыбнувшись, отправил обоим одинаковые сообщения, с пожеланием серьёзно рассмотреть нетрадиционные половые отношения кобольда и тролля, в которые они просто обязаны вступить после сегодняшнего случая.
        Не став дожидаться ответов, занёс эту шпану в чёрный список.
        Третье сообщение меня немного удивило.
        «Хила: претензий к тебе не имею. Есть желание встретиться? У меня - интересное предложение к тебе.
        Мегавайт: не имею ни малейшего желания. Да и нет у нас общих тем для разговоров.
        Хила: мы ещё встретимся, и я докажу тебе обратное. Можно только один вопрос?
        Мегавайт: звучит как угроза). Ну задавай.
        Хила: что у тебя за класс, который позволяет «сваншотить» игрока на 15 уровней выше?
        Мегавайт: да никакого секрета нет. Класс называется «Снежный мститель». Повышенный урон по троллям. Не люблю их…
        Хила: нет такого класса. Ты мне врёшь.
        Мегавайт: ну тебе виднее. Пока».
        Добавив нового претендента в чёрный список, решил разобраться с трофеями. Вопреки моим ожиданиям, с «ганкеров» не выпало ничего хорошего, кроме той самой брони, имевшей редкий класс. Всё остальное было просто серыми шмотками, подобранными под уровень. Денег в общей сложности упало около ста девяноста золотых. Бедные какие-то «ганкеры». А может это я слишком зарвался, так как всего три дня назад для меня это было довольно существенной суммой.
        - Вот вы где… - к столику неспешно подошёл Борзун. - А я вас повсюду ищу.
        - Чтобы обрадовать очередной пакостью? - огрызнулся я, не соизволив даже соблюсти видимости приличий. Ну а что с ним церемониться?
        - Нет почему же, - тот, проигнорировав мой резкий ответ, так же спокойно продолжил. - У меня как раз - хорошая новость. У вас всех появилась отличная возможность выполнить наше соглашение уже завтра.
        - Что? - я невольно поперхнулся. - Ты же не хочешь сказать, что мы завтра…
        - …идём в Обитель Скорби! - довольно кивнул Борзун. - Планы изменились!
        Глава 29
        Рейд лидер - это сердце и душа успешной рейдовой гильдии или, во всяком случае, рейдовой ее составляющей. Гильдии создаются и распускаются именно этими решительными и здравомыслящими личностями. Хороший рейд лидер - это тот человек, на поиски которого обрекают себя все ныне существующие гильдии, и далеко не всем удается его найти.
        (из статьи в интернете).
        <Архон> однажды сталкивался с человеком, который по-английски знал только «go» и «kill»:))
        <Архон> и ничо, ему этого хватало, чтобы как ЛИДЕР вести рейд…
        (с одного форума WoW).
        Днём ранее
        Сжав в ладонях сферу, Борзун осторожно открыл сознание навстречу божественному потоку Миардель, стараясь раствориться в нём полностью, создавая устойчивый канал связи с богиней.
        «Я довольна твоими успехами! Но обстоятельства изменились!».
        Образ возник, невыносимо врезаясь в каждую клеточку мозга бывшего разбойника, награждая дикой болью, отозвавшейся немедленной колючей пульсацией в висках, докатившейся даже до затылочной части головы.
        Борзун не понимал, каким образом работает эта странная связь, формируясь прямо в голове не в виде слов, или мыслей, а будто цельными образами, похожими на подарки, завёрнутые в тонкую шелестящую бумагу, которая разворачиваясь - ранит острыми краями всю внутренность головы.
        Это было больно, но у всего есть своя цена…
        «Во Славу Твою!».
        «Планы изменились! Вас там будут ждать, чтобы помешать захвату Обители! Ты не должен этого допустить, Борзун!».
        «Но, кто? Кто посмел выступить против тебя?».
        «Магруб!».
        Борзун почувствовал кислый до тошноты оттенок ненависти и его непроизвольно замутило.
        «Проклятые гоблины, ведомые его волей, попытаются вас уничтожить. Не позволяй им это сделать. Возьмёшь с собой в усиление Братство».
        «Да, моя Богиня! Я не подведу!».
        Но присутствие богини более не ощущалось, поэтому слова ушли в никуда. Миардель ушла, без предупреждения прервав связь, чего не случалось никогда.
        Борзун ненавидел, и что таить греха: боялся этого странного способа связи, но ради Неё, готов был терпеть. Терпеть столько, сколько Ей нужно.
        Сейчас насупит откат, и он снова выпадет из реальности на добрых полчаса, мучаясь от боли, пытаясь расцарапать себе череп, или разбить его о столешницу, чтобы только убрать ЭТО из своей головы.
        Спустя минуту, со второго этажа трактира раздался полный боли вой, в котором не было ничего человеческого…

* * *
        - Мда. Умеешь же ты встрять, - пожурил меня Димон, развалившихся на стуле всё на том же втором этаже трактира в Кроат-думе. - Ещё и с «Каторжанами» поцапался. Это не есть хорошо.
        - Дим, ну в самом деле! Я что туда сам пошёл? Что мне посоветовали, то я и выбрал!
        - Ну ещё совсем недавно там такого не было. Я спокойно проходил туда-назад группой, когда только взял двадцатый. Да, стоят скупщики, да - пытаются тебя «обуть» на разнице цен, но такого беспредела там никогда не было, - было заметно, что гному неудобно, ведь именно с его подачи я вляпался.
        - Ладно, что было - то прошло, - вздохнул я. - Мы выкрутились - и славно. Лучше скажите, что думаете о завтрашнем выступлении? С чего все резко засуетились?
        - Да просто хотят побыстрее урвать такой жирный кусок, что непонятного? - отмахнулась Чакра. - Вот и торопятся.
        - Непохоже, - гном задумался. - Здесь что-то другое…
        В комнате повисло молчание.
        - А что, «Каторжане» - известный клан? - нарушил я тишину.
        Мне было интересно, что в них такого, что название клана произносят прямо с придыханием и какой-то…опаской, что ли?
        - Если учесть, что это практически самый отмороженный клан ПК-шеров в «Даяне I», - зевнул Утрамбовщик, - то странно, что ты не слышал о них. Ребята почти на верхушке рейтинга, поэтому с ними стараются не связываться. Если сцепился с ними - найдут и накажут. Причём так накажут, что лучше самому собственноручно «затереть» своего «перса», ибо жизни тебе не дадут. Но опять же, по слухам - глава у них вполне адекватный. Ник «Стригой». Играет «кровососом», как наш Воруван, и, по-моему, успел уже взять высший класс для своей расы. Нашему ворюге до него, как до Луны с рогатки.
        - Стригой…Да хоть кикимора, - отмахнулся я. - Ну а что, мне нужно было просто сдать за бесценок всё, что я набил? - с вызовом обратился я ко всем.
        - Знаешь, может и надо было. А может и не надо. Тут решать только тебе. Я даже не знаю, как бы поступила на твоём месте, - потянуло Чакру на философию. - Кто в «реал»? Что толку сейчас переливать с пустого в порожнее? Только время терять!
        - Я - точно, через пару часов. Нужно выспаться. Завтра будет адов денёк, - прежде чем выходить из игры, нужно посетить «тренировку», которая теперь постоянно а подсознании висела Дамокловым мечом, будто интересуясь, хочу ли я лишиться игрового уровня сегодня?
        Если честно, то я просто побоялся откладывать занятие на завтра, так как есть вероятность, что могу проспать. Мой сон хоть и чуток, но рисковать совсем не хотелось. Не та ситуация для неоправданных заигрываний с системой.
        Кстати, я только недавно обратил внимание, что у меня после спуска к склону горы и схватки с «ганкерами» уровень подрос ещё на единичку, став тридцать вторым, с хорошим задатком на тридцать третий. Владение парными мечами подросло ещё на два пункта, составив двадцать три единицы. Думается мне, что сегодняшняя «тренировка» с Теневым наставником даст ещё «профита». В чём-чём, но в этом сомневаться не приходиться.
        «Все жилы вытянет», - подумалось мне, и я непроизвольно вздрогнул, вспомнив предыдущее занятие по «боёвке».
        У ребят с «паровозной» прокачкой тоже всё сладилось, как нельзя лучше. Изначально с «Дафийцами» был договор на набор пяти уровней, а Чакра с Димоном умудрились хапнуть по шесть. Наша команда постепенно становится сильней, что не может не радовать.
        Потрошитель, после того, как ребята добрались в Кроат-дум, отписался, что сделка закрыта, и «Дафийские торговцы» в его лице обязательства перед нашим отрядом выполнили. Признаться, я до последнего ожидал какого-то подвоха с их стороны, но - нет. На удивление, они повели себя порядочно. Мне даже их немного жалко, поскольку то, что я им уготовил - гарантированно сделает меня их врагом. Ну тут, либо я, либо они.
        После того, как все дружно вышли в «реал», я тоже с этим решил не затягивать. Перед активацией умения «Теневика», некстати пришла в голову мысль о том, что пора бы и задуматься об меблировании личной комнаты, где я уже бываю чаще, чем в стенах родной квартиры.
        «Желаете активировать навык «Теневой учитель»?».
        Комната снова рассыпалась ошмётками тумана, как и в прошлый раз, перенеся меня в знакомый зал.

* * *
        Земли Светлой Фракции. Побережье Моря Игл. Деревня Рамки
        Я сидел на песке, меланхолично пересыпая песок из одной руки в другую, наблюдая, как из вспыхивающих порталов появляются игроки.
        «Дафийцы».
        До отправления в Пасть Леты оставалось немногим меньше пары часов. Наш отряд был предоставлен сам себе, так что развалившись почти у самой кромки воды, мы созерцали невиданное зрелище. Сбор «рейда» «хайлевлов». Диапазон уровней варьировался от пятидесяти и выше. Если брать навскидку, то игроков набиралось прилично. Точно не меньше сотни, а новые всё продолжали прибывать.
        - А неслабая толпа, да? - хмыкнул мой друг. - Серьёзная заявка на победу…
        - Или у них есть какой-то план, или они - полные кретины!
        - С чего такие выводы, - Димон удивлённо на меня посмотрел.
        - Потому, что с такими уровнями, не меньше трети - сольётся на той твари перед Обителью. А у него - сто первый уровень, если ты помнишь.
        - А, ты об этом? - он расслабился. - Это не все. Сейчас подойдёт основной состав, сам убедишься.
        Не став возражать, я снова замолчал, позволив воспоминаниям завладеть моими мыслями.
        Первая четверть тренировки с точностью повторяла предыдущую. Я шагал, и привыкал к оружию. Вращения кистями, короткие взмахи клинками. В какой-то момент я констатировал, что мои движения полностью повторяют плавный ритм «Боевого транса» и ту незатейливую мелодию, к которой я его привязал.
        Когда я неосознанно попытался активировать умение, меня снова долбануло «электрошокером», но в сравнении с прошлыми ощущениями - этот импульс был намного сильней, а в себя я приходил гораздо дольше.
        «Не спеши! У тебя нет на это времени! А тем более - не нужно красть время моё», - тихо, но строго прошелестел бесплотный голос.
        - Но что плохого, в том, что я применю «Боевой транс»? - возмутился я в пустоту.
        «Торопливость опрометчива и слепа, а поспешив - пропустишь суть!».
        Мне показалось, или действительно в голосе промелькнули сварливые нотки?
        Теперь мне приходилось прилагать усилия для того, чтобы балансировать на стыке двух состояний восприятия: шагать и двигаться в ритм, но не доводить до момента соскальзывания в транс. Поначалу это было сложно, но потом система вознаградила мои старания, отсыпав щедрой виртуальной рукой четыре единицы владения парными мечами и пять единиц к … «Боевому трансу». Неожиданно, оттого вдвойне приятно.
        Оказывается, кристалл умения поднимает не только навык обращения с клинками, но и попутно повышает сопутствующие характеристики. Над этим стоило поразмыслить и, естественно, попытаться извлечь выгоду в виде прибавки к своим «статам».
        - Готовы, мелочь? - мои мысли бесцеремонно были прерваны голосом Де Бафа, который умудрился подойти так, что я его даже не заметил. - Скоро отправляемся. Осталось дождаться ещё одну группу.
        - А не многовато-ли групп будет на несчастную Обитель? - хмыкнул я.
        Пока я «витал» в облаках, ситуация на деревенском пляже кардинально изменилась. Отовсюду звучали отрывистые команды командиров, которые разбивали весь этот шатающийся сброд на какое-то подобие отрядов. В отдалении я увидел группу игроков, довольно высоких уровней, среди которых был и Потрошитель. Странно, я всегда считал, что кланлидер всегда должен иметь самый высокий уровень, но у «Дафийцев» все было совершенно иначе. Похоже Потрошитель совсем не парился, имея семьдесят второй уровень, в то время, как основное ядро клана (если это было оно), щеголяло уровнями от девяностого до сто третьего включительно. Вот теперь я верил, что вся эта «кодла» сможет забить каменного ската сто первого уровня.
        - Дай угадаю, - насмешливо проговорил Де Баф, сложив руки на груди. - Это твой первый рейд, верно?
        - Да, первый, - не было смысла скрывать очевидное.
        - Я не сомневался. Просто тебе нужно запомнить главное, - его голос стал строже. - В рейде командует только один. Это рейд лидер (РЛ). Его команды - это Библия! За вами же закреплён класс лидер (КЛ), указания которого вы должны выполнять неукоснительно.
        - Дай-ка, я угадаю. Наш КЛ - ты!
        - Какая проницательность, - восхищенно всплеснул руками Де Баф. - И провернуть тот фокус, который у тебя получился вчера - не выйдет, как бы ты не пыжился!
        «Де Баф прислал вам приглашение в отряд.
        Принять: Да/ Нет?».
        «Нет».
        - Да какого хрена? - взвился Де Баф. - Ты можешь понять, что тогда я не смогу выполнять свои обязанности, не видя иконок состояния каждого из вас? Что ты как маленький ребёнок?
        «Де Баф прислал вам приглашение в отряд.
        Принять: Да/ Нет?».
        «Нет».
        - Для того, чтобы ты мог командовать, тебе не обязательно создавать собственный отряд, - отрубил я. - Это может сделать любой из нас. Если что-то не устраивает - это только твои проблемы. И да - довольно топорная попытка просмотреть мои статы. Я, по-моему, доходчиво объяснил твоему кланлиду.
        Несколько секунд Де Баф сверлил меня свирепым взглядом. Я же старался выглядеть спокойным и уверенным.
        - Когда-нибудь ты пожалеешь об этом, - прошипел он. - Но вас сказали пока не трогать. Только это обстоятельство и спасает ваш отрядик.
        - Я тебя понял, - похоже, мои радужные мысли, что всё закончилось, только что развеялись. - Спасибо, что предупредил, - я развернулся и направился в сторону где «кучковались» «хайлевлы».
        - Куда ты уходишь? Мы ещё не закончились, - прорычал Де Баф.
        - Зато мы с тобой закончили. А теперь я просто попрошу Потрошителя закрепить за нами нормального разумного класс лидера, вместо тебя. Мы с тобой никуда не пойдём!
        - Да что ты о себе возомнил? - не на шутку разошёлся тот. - Что по твоему желанию к тебе будут нянек приставлять? Не много на себя берёшь?
        Не успел я сделать двух шагов, как мерцание впереди известило о том, что сейчас здесь раскроется портал. И не простой, а судя по размерам - грузовой. Кого ещё мы ждём, интересно?
        - Скажи, что с моими глазами совершили грубый половой акт! Ты тоже это видишь? - ахнул Димон. - Это же…
        - Братство Наказующей Дряни, - прошипел я, увидев первую фигуру, которая степенно ступила на горячий песок из распахнутого зёва портала.
        В этот момент Главный Настоятель Братства Тулион, заметил меня. Наши взгляды встретились, и я понял, что мои проблемы только начинаются.
        Его глаза на миг прищурились, а затем полыхнули такой незамутнённой ненавистью, что меня пробрало.
        Накануне рейда. Кроат-дум. Трактир
        - Ты понимаешь, что это самоубийство?
        - Поляна, я должна быть там, - девушка сбивчиво начала объяснять. - Я хочу знать точно, когда эта демонова Печать покинет моё тело и не хочу сидеть и томиться в неизвестности. Я видеть это хочу! - выдохнула Лиэль. - Что толку от того, что мы будем ждать?
        - Считаешь, что у него ничего не выйдет? - задумалась Поляна. - Я бы не была так уверена. В нём есть стержень. И хоть он вспыльчив и юн, но как личность - он… Мне кажется, Белый справится.
        - Мне не хочется даже думать, что мы можем остаться здесь… Просто нам нужно быть рядом, когда что-то пойдёт не так и ему больше не на кого будет рассчитывать. У нас есть возможность подстраховать его, так давай используем её. Я чувствую, что так будет правильно.
        Лиэль, забравшись с ногами на кровать и, обхватив колени руками, исподлобья смотрела на Наставницу, измеряющую шагами небольшую комнату.
        Доводы девушки Поляну не удивили, но по досадливо поджатым губам наставницы было заметно, что немного расстроили. С замиранием сердца Лиэль ждала окончательного вердикта, поскольку, если Поляна скажет: «Нет», то так оно и будет. Силу ученической Печати девушке не переступить. А в том, что Поляна воспользуется печатью, чтобы уберечь её от опрометчивых поступков, Лиэль не сомневалась, с замиранием сердца ожидая ответа и до дрожи боясь услышать отказ.
        Но вопреки её опасениям, Поляна спросила:
        - И чем ты, интересно мне знать, сможешь ему помочь? Магией? - легкая насмешка была сродни пощечине. - Так тебе сейчас нельзя её использовать, сама знаешь. Иначе ты свои каналы перекрутишь так, что до конца жизни будешь недоучкой ходить. Если доживёшь, конечно!
        - А что, без магии, которую я почти два десятка лет не знала, у меня нет других умений? - мгновенно вскинулась блондинка. - Или не я была если не самым, то одним из самых лучших Мастеров-охотников?
        - Ну Мастера тебе никто не давал, так что ты не особо нос задирай, пигалица! - проворчала травница и отвернулась. - Ишь ты какая!
        - Так потому и не давали, чтобы я, якобы, не зазнавалась, как отец считал, - продолжала давить Лиэль. - Или я, по-вашему, совсем ума недалёкого? Думаешь, ничего не знаю? Мне Корт всё рассказал ещё в Пустоши! А мечи? Ты думаешь, он отдал бы их мне?
        - Дать бы по губам Корту этому, чтобы языком своим не молол чего не попадя. И Рамону добавить следом, - вздохнула Поляна, а потом села на свою кровать, уставившись в пол и рассматривая мелкую сеть трещинок. - Сказать, кого ты мне сейчас напоминаешь? Дроу своего, такого же горячего да вспыльчивого. А как дров наломаете, за голову сразу хватаетесь, да помощи просите!
        - Ничего он не мой, - мгновенно вспыхнула девушка, да так, что аж щеки заалели. - Ерунду говоришь какую-то!
        - Ну ерунду, так ерунду, - покладисто согласилась Поляна, а её губы тронула лёгкая улыбка. - Вы то - все умные, жизнь повидали! Куда мне до вас…
        - Поляна!
        - А что Поляна? - удивилась травница. - Поляна то, Поляна сё…
        - А то! - девушка отвернулась, выражая негодование всем своим видом.
        - И долго, как снежная мышь на крупу дуться будешь? Или всё-таки будем собираться? - услышала Лиэль её ворчливый голос. - Вещи да оружие само себя не подготовит! И предупреждаю тебя сразу…
        О чём хотела предупредить травница, так и осталось невысказанным, поскольку не прошло и секунды, как она была сграбастана в обнимку радостно заверещавшей девушкой.

* * *
        - Весьма отрадно видеть столь знакомую, компанию, - издевательски поклонился Тулион. - А что действительно греет моё сердце - вы на пути к Исправлению. Я так понимаю, что ступень Осознания тяжести своих проступков вы уже прошли?
        Это он так изящно намекает на то, что Борзун нам «гайки закрутил»? Вот же тварь…
        - Нам также приятно видеть вас в добром здравии, - ответил я таким же поклоном. - В прошлую встречу вам слегка нездоровилось, - намекнул я на дыру в его виске, пробитую моим кинжалом в тот день и тотчас заживлённую магией, когда мы избежали сожжения на площади Балога, - надеюсь, что это не помешает вашему участию в походе, - выдав самую ослепительную улыбку, на которую был способен, я с удовлетворением заметил сверкнувшие яростью глаза Тулиона.
        - Во вымя Её! - браво проорал стоявший рядом Утрамбовщик, приложив руку к сердцу, а мне захотелось оказаться подальше отсюда.
        - Что-о-о? - разъярённо прошипел Глава Наказующих. - А ну повтори, что ты только что сказал! - руки Тулиона слабо засветились.
        - Говорю, во Имя Её, - недоуменно повторил гном с самой честной харей. - А что не так? Вы же так свою Богиню славите?
        - Ты пожалеешь об этом, - холодно проговорил Тулион и повернувшись, зашагал прочь.
        Я незаметно выдохнул.
        И всё бы было ничего, если бы Димон не решил внести свою лепту:
        - Белый, это тот самый? От мозгов которого ты кинжал отчищал? - сказал он так, что его услышала добрая половина пляжа. - Ну, вспоминай, - прикинулся он идиотом. - Ты тогда еще говорил, что как от дерьма отмывается. Помнишь?
        - Просто заткнись, - сквозь зубы прошипел я.
        - Перегнули? - тихо поинтересовался Утрамбовщик.
        - Теперь понятно, откуда у вас столько «друзей», - едко прокомментировал, с интересом прислушивающийся к разговору Де Баф. - Восхищаюсь вашей безрассудностью.
        Я поморщился:
        - Давай хоть ты не начинай!
        - Послушай. По поводу отряда…
        - Я всё сказал! Или его создаю я, или кто-то из моей команды.
        - Создавай! - махнул рукой казначей «Дафийских торговцев». - Хрен с тобой, - при этом от моего взгляда не ускользнуло, как он бросил странный взгляд на группу «хайлевлов».
        «Вы создали отряд «Де ЛегаД»».
        «Вы запретили показ своих параметров и умений всем членам отряда».
        «Разрешить показ количества очков «хитпоинтов»?».
        «Да».
        «Разрешить показ количества очков «маны»?».
        «Да».
        «Вы пригласили в отряд «Де ЛегаД»: Чакра, Утрамбовщик, Де Баф, Воруван, ДаЯхилю, ТвойFazer».
        «Общие бонусы отряда:
        - Сила +1.
        - Стойкость +1.
        - Выносливость +1.
        Лидерские бонусы отряда:
        - Сила +6 %.
        - Ловкость +1 %.
        - Выносливость +1 %.
        - Интеллект +5,5 %.
        - +5 % урона по представителям расы «Нежить»».
        Как ни старался, общую информацию по бонусам отряда было спрятать невозможно. Её Де Баф увидит в любом случае, тут уж ничего не поделать.
        - А ты полон неожиданностей, как ящик Пандоры, - впился в меня взглядом Де Баф. - Откуда такие впечатляющие результаты? У нас не каждый класс лидер может такие прибавки в «шапке» отряда «нарисовать», а тут - игрок тридцать второго уровня. Очень интересно.
        Я просто проигнорировал его довольное лицо. Уверен, что «скрин» шапки отряда уже ушёл Потрошителю.
        «Медоед желает включить ваш отряд в состав рейда «Меркурий».
        Принять: Да/ Нет?».
        «Да».
        «Вы вступили в состав рейда «Меркурий»».
        «Выберите КЛ (класс-лидера)».
        «Де Баф».
        «Предоставить (КЛ) класс-лидеру полные права управления?».
        «Нет».
        Поляну и Лиэль мне по старинке пришлось приглашать голосом.
        Отовсюду слышались отрывистые команды. Такое впечатление, что ни рейдового чата, ни отрядных - просто не существует, что я и невольно произнёс вслух, отчего лицо Де Бафа приняло скучающее выражение, а затем он объяснил:
        - Назвать отряд с подковыркой у тебя хватило ума. А вот подумать, что в составе рейда присутствует куча «неписей» ты не смог, да?
        - Точно! Братство Наказующей Длани. Их действия тоже должен кто-то корректировать! - я хлопнул себя по лбу, удостоившись презрительного взгляда КЛ.
        Судя по суете вокруг монашеской братии, эта почётная роль командования Братством досталась кому-то из игроков так называемого «второго состава», так как команды: «Построились по одному», я ещё на этом пляже не слышал.
        Гениально просто!
        «Сейчас я посмотрю, как вы будете умничать», - с мстительным удовольствием подумалось мне.
        Я увидел, как в нашу сторону направляются Борзун с Потрошителем, о чём-то тихо переговариваясь между собой.
        Замелькали вспышки заклинаний, и на весь рейд просто как из рога изобилия посыпались «бафы», давая значительную прибавку к уже повышенным статам отряда.
        - Готовы? - Потрошитель бросил быстрый взгляд на своего зама, которому «не повезло» оказаться нашим КЛ (класс-лидером).
        Судя по возникшей заминке, они о чём-то переговорили в «личке», а затем, повернувшись ко мне, «кланлид» «Дафийцев», указав рукой на скромно стоящего поодаль Борзуна, сказал:
        - Можете строить. Все готовы.
        - Кого строить? - не «въехал» я.
        - Портал, - шагнув ко мне, Эмиссар достал из кожаной сумки, висевшей у него через плечо, какой-то шар, размерами чуть больше апельсина. - Я с твоей помощью должен создать портал.
        - Что мне нужно делать? - подозрительно спросил я.
        - Я всё сделаю сам, - мягкий голос Борзуна совершенно не вязался с его внешним видом.
        Это, если представить, как будто матёрый волк вдруг принялся мяукать. Сравнение мне показалось очень забавным, но не все разделили со мной радость, вон как зыркают.
        - Время! - в голосе Потрошителя звучало нетерпение, да и сам он был каким-то взвинченным.
        - Положи руку с «Кольцом Обители» на сферу и постарайся ни о чём не думать, - Борзун подошёл почти вплотную.
        Когда моя ладонь коснулась Сферы, гром не грянул, и земля не разверзлась, как я себе уже «накрутил». Наоборот, от Сферы исходила едва заметная дрожь, будто я прикоснулся к работающему системному блоку. Такой же тёплый и шершавый.
        Борзун всего на одно мгновение наложил свою руку поверх моей, а затем скороговоркой произнёс фразу, смысл которой если и будет мне понятен, то только тогда, когда я изучу это странное наречие, певучее и рычащее одновременно.
        Внезапно сфера ощутимо дрогнула и, резко вырвавшись из наших рук, взмыла вверх на высоту примерно двух с половиной - трёх метров.
        Казалось, что всё войско выпучив глаза, смотрело на начинающуюся световую феерию, которую устроила маленькая сфера, из которой начали вылетать маленькие молнии, постепенно утолщаясь у основания и становясь ярче и ветвистей.
        Быстро раскручиваясь вокруг своей оси, маленькое солнце вдруг вспыхнуло, заставив всех отшатнуться и непроизвольно закрыть глаза рукой.
        Когда я проморгался, моим глазам предстал Портал, с клубящимся в его арке чёрным туманом. Таких я ещё здесь не видел…
        Разом постаревший лет на пять Эмиссар нашел в себе силы выдохнуть:
        - Командуйте! У нас четыре минуты до того, как портал схлопнется!
        И будто услышав его тихие слова, вся армада рейда пришла в движение, бегом ринувшись к арке Божественного Портала.
        «Мегавайт: Димон, будь наготове! Сейчас всё потухнет.
        ТвойFazer: понял. Тебя прикрывает Воруван с гномом. Смотри за мамзелью своей внимательней.
        Мегавайт: она не моя.
        ТвойFazer: тапочкам моим расскажешь, Дон Жуан хренов».
        Глава 30
        Если хочешь сохранить тайну от врагов, сохрани её и от друзей.
        (поговорка хуманов).
        Рейд - это мощь единого организма, беспрекословно подчиняющихся одному командиру.
        Это неизбежная зачистка всех рейдовых боссов, встречающихся на его пути. Огромная машина войны, состоящая из сплочённой толпы высокоуровневых игроков, обвешанных «топовым» «эквипом», «набафаные» по самое не хочу, «заряженные» дорогущими зельями и двигающаяся к победе…
        Всё бы выглядело именно так, удосужься «Дафийцы» соблюдать хотя бы видимость вежливости в наших отношениях. Но этого не последовало, поэтому они сели в лужу. Причём сели, благодаря своей невнимательности.
        Меня несколько раз «пытались» примитивно развести на показ моих характеристик, что, само собой, мне не понравилось. А кому может понравиться, когда его принимают за идиота?
        Я в ответ решился на маленькую «подлянку», не став разъяснять нюанс, который они не заметили.
        С некоторых пор я не верю в совпадения. Нет, я вполне допускаю, что некоторые неприятности могут случиться с любым игроком, будь он второго, двенадцатого, или сотого уровней. Но когда на тебя валятся неприятности в те моменты, когда это очень удобно именно не тебе, начинают закрадываться закономерные подозрения.
        И эти подозрения тут же подтверждаются.
        Вот хоть на куски меня режь, но я был уверен, что нападение «Каторжан» - банальная и топорная провокация, из которой торчат наглые уши Потрошителя. А что это значит? Только то, что наши договорённости - это филькина грамота. Слово «Дафийцев» ничего не стоит!
        Доказать я этого не смогу, но «чуйка» верещала, что ничего ещё не закончилось. Не смогут так - заставят по-другому. Меня снова будут пытаться «прогнуть», и эти попытки не прекратятся, пока «Дафийцы» не получат желаемого.
        Еще меня точил смутный червячок подозрений, что за радушной маской помощи скрывается хитрый расчёт. Что-то такое, во что меня и мой отряд просто не посвятили.
        Ладно, будем решать проблемы по мере поступления. Вот как раз первая начинает плеваться…
        - Белый, какого хрена не работает ни один чат? - казалось, что Де Бафа сейчас хватит «кондратий» от злости.
        Я увидел, как к нам через толпу проталкивается Потрошитель с двумя неизвестными мне игроками.
        - Что произошло? - в отличии от своего зама, Потрошитель был сдержаннее. - Что случилось со связью? - за его спиной возвышалась импровизированная охрана, казавшаяся настолько неуместной в данной ситуации, что я непроизвольно фыркнул. «Коза ностра» доморощенные нашлись.
        - А ко мне какие вопросы? - я изобразил удивление. - Я что, ретрансляционная вышка?
        - Не придуривайся, тебе не идет, - на лице клан лида «Дафийцев» появилась гримаса лёгкого раздражения. - Почему не сказал, что здесь чаты не работают? Это не та инфа, которой можно пренебречь.
        - Я теперь ещё и виноват?
        Де Баф с Потрошителем переглянулись:
        - Да ты понимаешь, что это в корне меняет всю тактику рейда? - вскипел казначей.
        - Товарищи полководцы, мы вам предоставили видео? - я загнул палец на руке. - Предоставили! Вы его просмотрели? Просмотрели! Что мне нужно было сделать ещё?
        - Да при чем здесь видео? - снова влез Де Баф, в то время, как Потрошитель стоял молча и просто прожигал меня взглядом. Вот теперь от его сдержанности не осталось и следа.
        - А при том, - мстительно сказал я, - что на «видосе» видно, что общаемся мы голосом. Так что, прежде чем предъявлять претензии, вам следовало задуматься, подвесить за «колокольчики» ваших аналитиков, которые так облажались, или нет. Ещё вопросы будут?
        От побагровевшего лица казначея можно было прикуривать. Я понимаю, что в этот раз перегнул и заимел себе врага. И не одного. Но пока нам сделать ничего не смогут, нужно отстаивать позицию, иначе стоит раз дать слабину и тобой будут вертеть всё кому не лень.
        - Вот сейчас у меня ощущение, что ты точно переборщил, - ко мне наклонился Утрамбовщик, когда они отошли. - Можно же было просто «включить дурака».
        - Может и переборщил, - так же тихо ответил я. - Но у меня на этот счёт свои мысли. Просто поверь, что это было нужно.
        - Ты специально лезешь на рожон, что ли, - гном испытывающе на меня посмотрел, а затем его морщинистое лицо озарилось пониманием. - Повод! Ты же просто ищешь повод. Но зачем?
        - За шкафом, - буркнул я, раздосадованный его догадливостью. - Всему своё время.
        Уж если гном мгновенно прочитал мой замысел, то и Потрошитель далеко не дурак, уже понял, что к чему.
        - В общем, придерживаемся первоначального плана, - я постарался, чтобы мои слова услышал только наш отряд и Поляна с Лиэль.
        Пока клан лид «Дафийцев» что-то выговаривал своему заму, отойдя от нас на приличное расстояние, я давал последние наставления:
        - Вперёд не высовываемся! Идём группой, держимся за спинами. Яхиль, у тебя приоритет - девушки. Их «отхиливаешь», в случае чего, первых.
        Эльф молча кивнул.
        - Дальше… В случае, если наш отряд останется без прикрытия, гном с Чакрой «танкует», весь «хил» на них. Я, Воруван и Димон - «дамажим». Поляна - держишься сзади и помогаешь магией. Но это в том случае, если будет понимание, что противник нам по силам. В противном случае - Чакра и Воруван отвлекают, а остальные показывают, как они умеют быстро бегать.
        - А я? - переспросила недоверчиво Лиэль.
        - А ты - страхуешь эльфа, чтобы его тушка осталась целой. Но только в самом крайнем случае. Я очень тебя прошу: без фанатизма! - убедившись, что девушка меня услышала, я переключился на остальных. - Все всё поня…
        Не успел я закончить фразу, как началось…
        Это потом мы поняли, что кто-то из рейда случайно «сагрил» привратника каменного плато, банально не рассчитав зону «агрорадиуса». А пока - мы наблюдали живописно разлетающиеся тела разной степени поврежденности.
        Рёв рейд босса прозвучал внезапно, заставив не то что вздрогнуть - пригнуться от оглушающего звука.
        Скат «Макот» бесновался. Удар пришёлся на передовой отряд «Дафийских торговцев». И пока остальные члены рейда судорожно отступали от рассвирипевшего каменного ската, тот устроил тотальный геноцид среди игроков.
        Работая гладким хвостом, он с лёгкостью разбирал на фрагменты отряд «танков», вознамерившихся его «законтролить» на себе.
        Стоуровневый рейдбосс плевал на «контроль» с Собора Парижской Богоматери! Тяжёлые латники в обнимку с паладинами разлетались как кегли в боулинге, банально не успев нанести удар, не говоря уже про удержание «агро».
        ДД-шники в попытке спасти «танков», пытались перетянуть «агро» на себя. «Хилеры» банально не справлялись, успевая бросать «лечилки» только на половину, от всего количества пострадавших.
        Рейд захлебнулся буквально с первых секунд. Мат, крики боли, спонтанные приказы, выкрикиваемые непонятно кем непонятно кому… Все смешалось в какофонию, соло в которой вёл Макот, парализуя криком, и щедро навешивая «дебафы».
        - Мне кажется, или нам песец? - ахнул Димон.
        Да что Димон? Все мы стояли, растерявшись, готовясь отразить атаку буквально с любой стороны. Отразить и героически сдохнуть под прессом чудовищного урона этой твари.
        - Внимание, - раздался над плато уверенный голос Потрошителя. «Бафы» - на «танков»! Маги, приготовиться! Урон по моей команде!
        - Ну наконец-то, - проворчал Утрамбовщик, стоящий почти вплотную ко мне. - Опомнились.
        И реально - опомнились!
        Скат, принявший позу, приподнявшись на хвосте и расправив капюшон, будто кобра, обрушился на маленькую кучку «танков», которые сгрудившись около одиноко торчащего из земли валуна, бесстрашно выставив разнокалиберные щиты, выдержали страшный удар каменного гиганта, сверкнув напоследок защитным полем вовремя наложенного кем-то «бафа».
        - Держать! - страшным голосом скомандовал клан лид передового отряда. - «Хилим»! Не спать, мать вашу!
        Засверкали вспышки. Это «хилеры» выполнили приказ, окутавшись дополнительными личными щитами, исполнив первую инструкцию «хилера»: «В стремлении спасти «соклана», свой зад «отхиль» сначала сам». Затем «лечилки» полетели уже в «танков».
        Я только мог представить, в каком напряжении придётся работать «хилам» в условиях отсутствия связи. Если раньше достаточно было выделить в чате иконку «просевшего» по «хитпоинтам», чтобы восполнить запас его здоровья, то сейчас это делалось намного сложнее.
        А тем временем события набирали обороты.
        Получив долгожданную команду, «дамагеры» начали вливать в Макота урон, и я, наконец, понял, что страшного в этой ситуации. У Макота не было шкалы «хитпоинтов». Вернее, шкала была, но её никто не видел. Вместе с потухшим чатом, почему-то пропали и все отображения характеристик монстра.
        Это очень странно, поскольку в прошлое наше посещение они присутствовали. Или налицо очередной выверт системы, или Тармис уже знает о нашем появлении. Вот это уже - хреново.
        - Следующая фаза! Маги, «Щиты»! - голос рейд лидера внушал надежду, что всё обойдётся. Не-а. Не обошлось.
        Следующая фаза монстра означало только то, что Макот полностью меняет тактику поведения. Если до этого каменный скат вёл себя как кобра, раз за разом обрушиваясь на «танков» сверху и при отступлении лупил хвостом, то сейчас он резко поумнел.
        Вскинувшись над передовым отрядом, скат вместо того, чтобы снова ударить всей массой, снова обрушившись на «энергощиты», просто нырнул, всё-таки смахнув напоследок хвостом какого-то бедолагу. Наш отряд был дальше всех от места схватки, но несмотря на это, звук удара палкой, будто по железной кастрюле, услышали все.
        Я увидел, как троих игроков просто подкинуло вверх на приличную высоту от пинка снизу. Спустя доли секунды, Макот вынырнул, обдав «танков» каменной крошкой и расшвыряв весь передовой отряд.
        - Ой, мама, смотри кто-то падает, похожий на одуванчики… - мрачно пробасил гном. - На видео эта тварь казалась меньше!
        Выпрыгнувший скат просто поймал в воздухе закованного в латы «танка» и… сожрал его.
        - Да ну… - воскликнувший Димон застыл, будто включили паузу.
        Стоит нахмурившаяся Поляна, будто в последний момент почувствовавшая незримое присутствие чего-то могучего…
        Удивлённый вампир слегка приоткрыл рот, обнажив острые клыки.
        Мир вокруг застыл в стоп-кадре.
        Я прикрыл глаза, отлично понимая, что за этим последует, и кто мог вмешаться.
        И не ошибся.
        - У тебя нет чувства, что ты и все эти «пришлые» сейчас совершаете ошибку? - из-за спины раздался знакомый голос. - Вторглись, как воры ко мне домой, обижаете мою зверюшку…
        Медленно повернувшись я увидел его.
        Лофт.
        Вернее, мужчина, чем-то неуловимо его напоминающий, но всё же не Лофт. От рыжего пройдохи у него остались только глаза разного цвета.
        - Тебе ли говорить об этом, Тармис? - улыбка у меня вышла кривая. - Тот, чьё существование - сплошной обман, интриги и манипуляция такими, как я, сейчас говорит проникновенную речь о ворах? В таком случае - ты наш покровитель. Плюс, то, что мы сейчас делаем - угодно тебе. Разве не так? Достаточно вспомнить то, как ты обошёлся со мной.
        - И как же я с тобой обошёлся? - удивился бог. - Позволил тебе найти первую часть оружия? Помог тебе в битве с медведем? Сделал тебя сильнее? Или может быть одарил специализацией, попросив взамен то, что ты сам не смог бы унести?
        - Ты еще скажи, что только благодаря тебе я имею то, чего добился сам.
        - Нет, - Тармис легко согласился со мной. - Не всё, но многое. А что в ответ? - он обвёл руками вокруг. - Как ты меня благодаришь? Привел пришлых, которые меня обворуют? Показал дорогу разбойникам в дом того, кто с тобой обошелся весьма милостиво?
        - Милостиво? - вспыхнул я. - Ты меня всё это время просто водил за нос, заставляя делать то, что угодно только тебе.
        - И что? - удивился Тармис. - Твой нос стал длиннее? Оторвался? С тобой что-то случилось непоправимое? Ты потерял что-то ценное? - он качнул головой, будто сам ответил на свои вопросы. - Ты только приобрел. Боевой опыт. Хорошее оружие. Своих друзей. Ты получил даже то, о чём сам пока не догадываешься. И это всё - моя помощь, хочешь ты этого или нет.
        Я молчал, прекрасно понимая то, что он искажает информацию, трактуя в свою пользу, но при этом говорит правду. И даже, если я сейчас вспомню маленькую гоблиншу, оказавшуюся не в то время и не в том месте, он всё равно найдёт что ответить. С Богом обмана спорить бесполезно.
        - Ну что ты молчишь? - рассмеялся он. - Давай. Скажи, что я говорю неправду, - он слегка наклонил голову, с интересом посмотрев на меня. - Скажи, что я вру. Ведь вру же?
        - Ты не врёшь, - я сделал над собой усилие, выплюнув так тяжело давшуюся мне фразу. - Но и правды всей не говоришь. Ты всё перекручиваешь, трактуя в свою пользу. И даже сейчас…
        Тармис сложил ладони вместе, будто совершая молитвенный жест. Когда в обеих руках появилось по бокалу, наполненных янтарной жидкостью, я так и не заметил. Вот его руки были пусты, а спустя мгновение блеснул хрусталь изящной посуды.
        Когда Тармис протянул мне бокал, я продолжал недоверчиво смотреть в его глаза, отмечая, что глаза разнятся не только цветом, но и разрезом.
        - Слово Бога: это просто вино. Причём отличное вино, которого в мире осталось не более пары-тройки бочонков.
        Всё ещё сомневаясь, я взял прозрачный, почти невесомый бокал. Тармис сделал глоток из своего и вдруг произнёс то, чего я совсем не ожидал услышать:
        - Я предлагаю тебе сделку. Я даю тебе информацию, которая поможет тебе не совершить глупостей, а взамен ты будешь должен мне услугу. А ты непременно их совершишь, если не послушаешь меня.
        - Ты считаешь меня совсем идиотом? - как я не старался, но мой голос задрожал от злости. Орать на бога - совсем не лучшая идея в сложившейся ситуации. - Думаешь, я куплюсь на это второй раз?
        Ответом мне был звонкий смех.
        - Я знал, что ты ответишь именно так, поэтому у меня другое предложение, - Тармис сделал паузу.
        И почему мне кажется, что меня уже обманули? Ещё не прозвучало предложение, и я не дал на него ответ, но у меня появилось чувство, что меня снова обвели вокруг пальца. И я не ошибся.
        - Я гарантирую, что Лиэль останется жива!
        Он знал, чем меня зацепить. Этот чёртов сукин сын всё просчитал.
        - Каким образом?
        - Это не должно тебя волновать! - отрезал Тармис. - Я даю тебе слово, что девушка останется жива, если у тебя что-то не выйдет. Но условия остаются теми же. Ты будешь должен мне услугу. Её жизнь в обмен на услугу! Я не буду тебя заставлять предавать своих друзей, или свое божество. Я не буду просить тебя переступить закон любого государства этого мира. Я не буду тебя просить кого-то убить, обмануть или предать. В конце концов, я не буду вам мешать обворовывать мебя. Если у вас это получится - значит так тому и быть.
        В этот раз я думал долго. Даже такому непроходимому тупице, каким себя сейчас я ощущал, было понятно, что это - огромный подвох. Но на кону - жизнь девушки. Именно из-за неё я согласился на условия Борзуна.
        Тармис знал, что я не откажусь. Эта сволочь прекрасно знала: я не настолько уверен в своих силах, что готов отказаться от этого предложения, поставив на кон жизнь Лиэль.
        - Надеюсь, мы договорились? - Тармис протянул руку, предлагая скрепить сделку.
        - Мы договорились, - я протянул руку, в которой держал бокал.
        Сверкнув последний раз, бокал, из которого я так и не отпил, разлетелся о камни под моими ногами, на что Тармис чуть заметно поморщился, но никак не прокомментировал, пожав мою руку.
        В следующий момент бог исчез, а мир вокруг продолжил движение.
        - …нахрен, - крик Димона ворвался в мои уши. - Он его сожрал! Такого не бывает!
        - Ты не представляешь, как много тебе предстоит узнать, - устало произнёс я и вытащил из инвентаря мечи. - Внимание! Всем приготовиться!
        Глава 31
        Осел, груженный золотом, возьмёт любую крепость.
        (Филипп II Македонский - македонский царь -382 -336 до н. э.).
        В уничтожении Макота наша группа участия не принимала. Да и куда с нашими смешными уровнями лезть туда, где утёрлись «хайлевлы»? Разве только геройски погибнуть, поставив под угрозу всю цель этого рейда. Пусть сами справляются, тем более, что приказ Де Бафа был именно таким.
        - Вам, «нубам», там делать нечего, - именно эти слова он бросил после того, как рейд ввязался в бой.
        Несколько раз мне казалось, что рейд «вайпнется», настолько эффектными были атаки Макота, который «выпиливал» «танков» одного за другим, добавляя работы «пристам» и вот-вот грозя добраться к «дамагерам». На устранение «танка» у монстра уходило один, реже два удара.
        Вообще, у меня создавалось впечатление, что цифры врут, и это уже не сто первый «левел». Как будто за то короткое время, что мы отсутствовали, скат значительно вырос в уровнях. Уверенности в этом прибавляло и то, что сейчас эта информация, была скрыта.
        «Танки», выстроившись клином, выставили на острие игроков наиболее высоких уровней, которые держа «агро» на себе, не позволяли взбесившемуся монстру прорваться к лекарям. Если это случится - у рейда не останется шансов. Вместе с «хилерами», за спинами «танков» прятались и маги, которые и наносили основной урон.
        У рейд-лидера наконец-то вышло упорядочить всю эту толпу, которая отошла ровно на то расстояние, чтобы исключить атаки Макота из-под земли. Всё-таки монстр не мог перемещаться нигде, кроме камня, чем грамотно воспользовался Потрошитель, оттянув всех, кроме «танков» от каменного «озера».
        - Похоже, что у «варлоков» ба-а-льшие проблемы!
        Слова гнома прозвучали, как приговор для «варов». Как оказалось, отсутствие связи - не единственный подвох, который преподнесло коварное ущелье. Вместе со связью «варлоки», они же - демонологи, лишились возможности призыва личных демонов-помощников. Та же самая неприятность постигла и «хантов», которые раз за разом, пытаясь вызвать своих питомцев, устроили поначалу настоящую панику.
        Да и как тут не устроить, когда основная мощь охотников заключается как раз в их питомце, который, принимая урон, даёт возможность его владельцу наносить урон ответный? Без «пета» - «хант» просто ловкая «тряпка», умеющая пользоваться луком.
        Вот и оставалось только надеяться на отряд «танков», которым в этой битве досталась самая ответственная и тяжёлая роль.
        Единственной группировкой, которую совсем не беспокоило сложившееся положение, оказалось Братство Наказующей Длани, принявшее в противостоянии монстру самое непосредственное участие. Мы только удивлённо переглянулись, когда вместо того, чтобы выжидать, как это сделали мы, они поставили групповой «энергощит». Купол полностью прикрыл Наказующих, которые шаг за шагом наступая в сторону Макота, поливали монстра атакующими заклинаниями.
        Когда Наказующие упёрлись в спину «танкам», тем ничего не оставалось сделать, кроме как образовать узкий проход, в котором и расположились послушники. Срывающиеся с их рук короткие лучи света не были похожи на обычные «фаерболы». Похоже, что мне воочию довелось увидеть пресловутую Магию Света.
        Тулион, командующий послушниками, оказался на самом острие атаки ската. Его маленькая фигурка, воздев руки к небу, будто держала «энергощит», постоянно проминавшийся под ужасающими ударами Макота.
        - Внимание! Следующая фаза! - непонятно, то ли у Потрошителя настолько лужёная глотка, что его команды были слышны отчётливо, или это какое-то умение, усиливающее голос.
        Макот резко разорвал дистанцию уходя от ударов Наказующих и взмахнув волнообразными плавниками, пустил волну воздуха, от которой передний ряд игроков и НПС буквально протянуло на несколько метров назад. Мне удалось заметить и то, что не все удержались на ногах. Напади скат сейчас, когда строй распался, и всё! Но вместо этого монстр воспарил ещё выше, поднявшись над землёй еще метров на пять, и открыл пасть.
        Упав на колени, я изо всех сил сжал руками уши, но даже это не помогло. Казалось, что этот яростный визг выжжет в моём мозге дырочку. Меня затрясло. Кажется, я тоже орал, только бы эта пытка прекратилась. По рукам потекло что-то горячее.
        Когда Макот прекратил, рейд представлял собой печальнейшее зрелище. Игроки валялись вповалку там, де их настиг акустический удар.
        - Лучше бы я сдох, - прохрипел Димон, сплёвывая на землю кровь, продолжая стоять на четвереньках. - Это что за «лока» такая? Как такое возможно?
        Я вытер тыльной стороной выступившие слёзы. Слёзы? Что?
        - А похоже, что проблемы у всех нас, - в горле першило.
        Всё-таки я орал.
        - Почему так больно? - Чакру била крупная дрожь. - У меня чувствительность стоит на четверть! Какого, спрашиваю, хера здесь творится? - последнюю фразу она орала, захлёбываясь слезами.
        У меня перед глазами плыло. Какие к демонам слёзы? Это что, опять повторилось? Снова, как в первый раз?
        Торопливо открыв панель интерфейса, с облегчением констатировал, что кнопка «логаута» осталась активна.
        - Берегись! Сза… - истошный крик внезапно прервался влажным хлюпанием, и новым криком, в котором было столько ужаса, что меня, невзирая на слабость, буквально подкинуло с земли:
        - Атака сзади!
        - Нам жопа! - у Ворувана сдали нервы. - Нам жопа! Нам…
        - Заткни рот! - взревел Утрамбовщик. - Подъем, мать твою! - он с силой пнул вампира. Кажется, помогло. - Сопли подобрал!
        Мне как никогда захотелось вжать кнопку «логаута», поскольку от увиденного пробрало не только нас.
        Видимо акустический удар Макота являлся одновременно призывом помощников, иначе как объяснить появление его точных копий, только в гораздо уменьшенном варианте в количестве пяти особей.
        - Отряды «Гермес», «Де ЛегаД», «Камрад», «Опиум» и «Напалм»! К бою! «Адды» на вас! - проорал незнакомый голос. - Танки, держим позиции! «Вары», все «доты» что есть на рейдбосса! Бой, сукины дети! Кто вздумает «ливануть», выгоню с клана нахрен!
        - Медоед, включился! - резюмировал Утрамбовщик. - Толковый мужик.
        - Ты его знаешь, что ли? - удивился я.
        - Ну так. Слышал, - уклончиво ответил он.
        Больше я ничего спросить не успел, поскольку Утрамбовщик, резко выхватил щит, проорав:
        - Бой!
        До монстра оставалось метров десять, когда в руках Димона появился лук, из которого он выпустил стрелу, мгновенно переключив внимание мини-Макота на нас.
        Вперёд выбрался гном, который с решительным выражением лица упёр щит в бок, приготовившись принять на себя первый удар.
        - Чакра, девочка моя… Не спи! - проворчал Утрамбовщик, прищурив глаза и наблюдая на вытирающей слёзы валькирией.
        Быстрый осмотр своего отряда подтвердил, что все настроены решительно и более-менее собраны. Даже Воруван, которого гном угостил пинком, сейчас сжал добела рукояти своих кинжалов и, судя по решительному виду, был готов действовать.
        Сзади раздавались уверенные команды Медоеда, но для нас они уже шли фоном. Если «хайлевелы» не справятся с Макотом, тогда нам уже ничего не поможет.
        Младший собрат каменного ската стелился над землёй и под землю уходить не собирался. Подлетев к гному, скат ударил хвостом, приблизительно метя в район коленей, но Утрамбовщик вовремя среагировал, успев даже зацепить «адда» молотом, от чего тот слегка замедлился.
        - Не понравилось, уродец? - осклабился гном, крутанув залихвацки молотом. - Иди сюда, чучело, я тебя ещё разок приголублю!
        Чакра попыталась выскочить, чтобы закрепить успех, но гном так рыкнул на неё, что валькирия мгновенно всё поняла и больше самовольничать не пыталась.
        Поляне пришлось орудовать кровавыми хлыстами, заняв позицию на правом фланге, чтобы случайно не зацепить наших «танков». Попробовав пару раз проткнуть чересчур прыткую зверюгу «Каменным шипом» травница с сожалением констатировала, что Магия Земли монстру нипочём. При соприкосновении со скатом каменные иглы просто ломались, превращаясь в обычный песок и рассыпаясь, не нанося никакого вреда. От Магии Воздуха пришлось отказаться по той же причине.
        «Вспышка».
        «Сумеречный двойник».
        «Боевой транс».
        «Кастонув» перед рожей монстра вспышку, я попросту раздвоился, осыпая ударами плоское тело, уворачиваясь от скользкого хвоста с жалом на конце. Воруван от меня не отставал, то пропадая в «инвизе», то выныривая, чтобы, снова ткнув ската, раствориться.
        Очень жаль, что у моего клона урон проходил только половинчатый, а не полный. Что примечательно, в описании умения не говорилось о том, каким он будет, когда прокачаешь «Сумеречного близнеца» до последней ступени развития.
        По-видимому, «адд» особыми умениями не обладал, за исключением скорости передвижения, что позволяло ему ускользать от трети наших ударов. Крепкая тушка с непомерным количеством жизней, простые удары хвостом, да умение на две секунды вешающее на случайного члена отряда «дебаф» «Оглушение». После первого же случая, когда прилетело Чакре, а сама валькирия застыла в ступоре, гном вовремя успел прикрыть её щитом, так как скат тут же метнулся к девушке, намереваясь закончить начатое.
        На происходящее вокруг мы не отвлекались, полностью сосредоточившись на «своём» мини-Макоте. Когда в последний раз скат проревев что-то типа: «Я вас ненавижу», благополучно представился, все выдохнули с облегчением, кроме гнома, которому прилетел напоследок удар хвостом от умирающего «моба».
        - Даже сдохнуть нормально не может! - поморщился гном, прихрамывая на одну ногу.
        Лиэль по моей настоятельной просьбе, в убиении монстра участия не принимала, чем была очень недовольна, всем видом показывая своё отношение к моему приказу. Но - промолчала, что само по себе было удивительно.
        Макот умирал.
        Пока мы дрались с его «аддом», ситуация на поле боя кардинально изменилась. Как потом выяснилось, из пяти групп, которым достались мини-скаты, мы со своим закончили последними, но на помощь нам никто не пришёл, предпочтя сразу присоединиться к атаке на рейдбосса, почти «уработав» его общими усилиями рейда.
        Грозный каменный скат сейчас представлял из себя плачевное зрелище. Лишившись половины хвоста и одного из мощных грудных плавников, он заметно просел в скорости, время от времени издавая тревожный рёв, уже не приносивший того эффекта, что был поначалу.
        - Знаете, мне почему-то его сейчас жалко!
        Услышав фразу Чакры, не стал признаваться, что у меня сейчас схожие чувства. Уж больно плачевным был его вид. Похоже «адды»-миньоны были последней фазой стража Обители, и после их уничтожения он потерял значительную часть своих сил, что позволило рейду справиться с ним.
        - Всем отрядам! Максимальный «ап» на цель! Ещё немного! - раздался усиленный голос Медоеда.
        Ответом ему был дружный рёв сотен глоток, почувствовавших свою силу игроков.
        Конечно, теперь вы не разбегаетесь в ужасе, храбрецы. Теперь Макота можно и ногами запинать. От увиденного мне почему-то стало противно. Возникло стойкое понимание, что это были не «адды».
        - Собрались, - хмуро скомандовал я отряду. - Все целы?
        - Да что нам будет в са…? - попытался преувеличенно бодро воскликнуть Воруван, но отчего-то замялся и конца фразы я не услышал.
        Не выдержав моего взгляда, вампир отвернулся, начав проверять на себе экипировку.
        - Минута времени на приведение себя в порядок! - я подозвал к себе мнущегося Яхиля и кивнул на свёрток, оставшийся на месте гибели миньона Макота. - «Лут» забери. Пригодится.
        Если честно, предпочёл бы его валяться здесь, но боюсь меня не поймут.
        Убрав мечи в инвентарь, я посмотрел на рассыпавшуюся искрами тушу Макота, вокруг которой сгрудились «хайлевелы».
        Путь ко входу в Обитель Скорби был свободен.
        Глава 32
        Если искать, как следует, то помимо двойного дна, в самых простых намерениях можно отыскать и тройное.
        (из всемирной паутины).
        Как только я ступил под своды Обители, внутренний интерфейс взорвался системными сообщениями. Наступила короткая пауза, после которой начался галдёж не хуже, чем на восточном рынке, где торговцы «всех мастей и областей» наперебой расхваливают свой товар, пытаясь перекричать соседа, дабы привлечь доверчивого покупателя именно к своему прилавку.
        Видимо, игроки не настолько избалованы уникальными достижениями, насколько был обласкан ими я, раз так реагируют. Словно дети малые, ей богу.
        «Получен титул «Убийца Макота».
        Нанесите урон привратнику Обители Скорби - Макоту в составе рейда.
        Ваша сила навсегда повышена на 1 единицу.
        Получено: 1 очко категории «Алмаз»».
        Весьма интересно. Видимо система засчитала бой с «аддом» за нанесение урона рейд-боссу, хотя я точно помнил, что ни единицы урона Макоту не нанёс.
        «Внимание! Падение репутации с Тармисом».
        «Внимание: Тармис относится к вам враждебно».
        Этого стоило ожидать. Никто ведь не говорил, что ко мне будут относиться нормально, после того, что мы сделали. Ну так тому и быть. Мне не привыкать. С такими успехами я скоро настрою против себя весь божественный пантеон.
        «Получено: 76 000 ЕХ, 11 золотых 40 серебряных.
        Остальные полученные трофеи между участниками рейда распределяются рейд лидером».
        «Слава +1».
        «Поздравляем, Мегавайт!
        Вы получили 33 уровень.
        До следующего уровня осталось 157 000 очков опыта.
        Разблокировано 5 очков свободных характеристик».
        Это именно то, что я хотел. Второй «Алмаз». Теперь я могу провести модификацию своих клинков. Уж очень чесались руки. Да и интересно было, какие свойства приобретут мечи. Для того, что я задумал, мне будет полезно любое усиление.
        Но как только я собрался разобраться с очками характеристик, рядом раздался голос:
        - Ты единственный, кто был здесь, - глава «Дафийцев» был предельно собран. - Что нам ожидать? Только давай без твоих недомолвок, пожалуйста. Мы и так потеряли больше пятнадцати процентов всего «рейда» из-за твоих фокусов. И кому-то придётся за это отвечать, - зло выдохнул он.
        - Ты себя слышишь? Подходишь ко мне с вопросом и тут же начинаешь угрожать? Я что, твой подчинённый? Или «соклан»? - я возмутился. - Не нужно на меня вешать всех собак. Это ваши, и только ваши просчёты! Я, по-моему, нормально всё объяснил.
        - Мегавайт, давай к сути! - недовольно поморщился Потрошитель. - Мы обязательно потом всё обсудим. А сейчас - к делу! Всё, что знаешь! Ловушки, боссы, лабиринт? Что здесь вообще есть и к чему готовиться?
        - В прошлый раз здесь были гоблины тридцатого - тридцать пятого уровней. Храм принадлежал Магрубу. Что здесь сейчас? Да хер его знает, если честно, - развёл я руками. Ловушек здесь не было. Нам достаточно пройти по коридорам в центральный зал к Алтарю. Идти порядком пяти-шести километров, судя по тому, что я помню. В принципе, всё.
        - Понятно, - он задумался. - Значит так… Идёшь со своим отрядом впереди, показываешь дорогу. Мы страхуем, двигаясь сразу за вами. Если натыкаемся на что-то высокоуровневое, вы в драку не лезете, а сразу отступаете.
        - Я понял. Кстати, чаты заработали. Теперь вы заметили? Или я снова буду виноват?
        - Не умничай, - огрызнулся Потрошитель. - Через десять минут продолжаем движение.
        Я почувствовал на себе взгляд и повернувшись, заметил его обладателя. Если бы взгляд был материален, я и мои спутники уже корчились в кострах, предварительно по несколько кругов пройдя пыточные подвалы Братства Наказующей Длани. Конечно, это был Тулион.
        Раскалённые щипцы, клещи, дыбу, «железную деву» и другие любимые инструменты палачей вполне компенсировала концентрированная ненависть, плескавшаяся в глазах главного настоятеля.
        - Да уж. Неприятный типчик, - Утрамбовщик проследил эту незримую дуэль и многозначительно хмыкнул. - Надо было его всё-таки валить на Белой площади.
        - У него дыра в голове зажила на моих глазах, так что без вариантов. Ты, кстати, тоже не особо расслабляйся, дружище. Я уверен, что «за вымя её» тебе тоже аукнется, - позволил я себе кривую улыбку. - Так что оглядываться придётся всем нам, не только мне.
        «На вас наложено Божественное Благословение Миардель.
        Ваша скорость и параметры повышены на 20 %.
        Срок действия: 30 минут.
        Удача +4.
        Ловкость +50.
        Сила +30.
        Интеллект +33».
        - Я могу с тобой поговорить наедине? - рядом возник Борзун. - Я не займу много времени.
        - Что тебе ещё от меня нужно? - стоящий передо мной Эмиссар буквально выбешивал своим спокойствием. - Снова наложить Печать Подчинения? Или опять сделать какую-то гадость?
        Мы отошли в сторону, где, сделав незаметный жест, Борзун накрыл нас непроницаемым куполом, отрезав от удивлённых взглядов игроков и моего отряда.
        - Я действительно прошу прощения, - он наклонил голову. - Но по-другому было нельзя.
        - Нельзя? - вскипел я. - А ты не мог просто поговорить сначала? Это тебе в голову не приходило?
        Несмотря на то, что я разговаривал на повышенных тонах, мой собеседник оставался спокоен, смотря на меня скорее виновато, чем укоряюще.
        - А ты бы послушал?
        Я закрыл рот. Конечно, я бы не послушал.
        Прочитав всё по моему лицу, Борзун кивнул:
        - Вот видишь?
        - Что видишь? Она - девушка! Она не сделала тебе ничего плохого!
        - Она - будущая Боевая Ведьма! - внезапно сорвался на крик Эмиссар. - Это не девушка! Это исчадие. И всех их ждёт смерть. Их нужно выжигать калёным железом. Вырезать под корень всё их демоново племя!
        Признаться, я оторопел. Обычно, спокойного Борзуна сейчас перекосило. Столько ярости, горечи и боли было в его словах, что мне захотелось попятиться.
        - Что они тебе сделали?
        - А вот это тебе знать не нужно.
        - А какого тогда демона ты мне всё это говоришь? Зачем этот разговор?
        Борзун задумался, а потом просто сел на потёртые плиты храма, жестом пригласив последовать его примеру.
        - Знаешь, я не могу назвать себя хорошим человеком. Скорее наоборот, - заговорил он после того, как я присел напротив. - Она мне дала исцеление, надежду возможность исправить то, что я совершил в своё время…
        - Она хотела нас убить! Мы ничего ей не сделали! Она убила мою спутницу, гоблиншу! Так должна поступать Богиня Светлого Пантеона?
        - Я искренне верю, что у неё не было выбора, - примиряюще произнёс Борзун. - Замыслы Богов неподвластны человеческому разуму…
        - Всё это дерьмо я уже слышал неоднократно. Поверь: мой мир и твой ничуть не отличается, что касается промывания мозгов! Те же стандартные фразы, те же способы убеждения. Так что прошу - избавь меня от этой религиозной ереси, - я непроизвольно сжал кулаки. - Расскажи это моей спутнице, которую я вынужден был убить этими кинжалами! Убить, чтобы спасти остальных! - я потряс появившимися «крисами», но Борзун никак не отреагировал, продолжая спокойно взирать, чем ещё больше меня злил.
        - Но ты же хочешь возродить Хаос, - насмешливо парировал Эмиссар. - А сам только что говорил, что это - ересь.
        - Хаос - единственное божество, которое попросило помощи! Попросило! Не приказало! И дало взамен. Даром! Не требуя, как остальные! Чуешь разницу? А что делают остальные? Манипулируют, интриги плетут, устраивают подлянки, подставляют! Ненавижу! И если бы не твоя подлость с Печатью Подчинения - хрен бы я согласился на твои условия!
        - Что и требовалось доказать, - кивнул он. - Тебе так дорога эта ведьма?
        Я не стал отвечать. Да и не требовалось. Ответ мы знали и так.
        - А что будет, если ты не посвятишь Алтарь Хаосу? - задал Борзун вопрос, который я не готов был услышать.
        - Смерть в двух мирах, - глухо произнёс я, ничуть не преувеличив.
        Не знаю, зачем я ему ответил. Просто стало плевать, узнает он или нет.
        Удивление на его лице было осязаемым.
        - И ты всё равно…? - он был потрясён.
        - И я всё равно! Вот этим я от тебя и отличаюсь! Вам плевать на жизни. Стремясь выполнить волю своей Богини, вам, прислужникам, все средства хороши!
        - Моя богиня не может ошибаться! - подумав, возразил Борзун. - Но теперь я понял. Ты пойдёшь до конца.
        - Да мне всё равно! Это твоя Богиня, а не моя. Я выполню наше соглашение. Но я клянусь, что ты и твоя богиня не обрадуетесь этому, - я не смог сдержать хищного оскала.
        - Ты мне угрожаешь? - удивился Эмиссар.
        - Нет. Я просто предупреждаю. Ты ведь не всё учёл. Готов поспорить, что тебя ждёт сюрприз, когда мы дойдём до Алтаря.
        Думаете, что я раскрыл свои планы, чтобы Эмиссар был готов к неожиданностям? Отнюдь! Я хотел посеять сомнения в его цифровой душе. И судя по озадачившемуся Борзуну, мне это удалось. А вот теперь пусть ждёт подвоха.
        - Братство будет рядом. Для вашей же безопасности, держитесь неподалёку. Если беспокоишься насчёт Тулиона - не стоит. Он не пойдёт против воли Её.
        Я не стал его переубеждать, что как раз - наоборот. Это им стоит держаться подальше.
        - Это всё, что ты мне хотел сказать? - по моим ощущениям время на отдых уже вышло.
        Когда купол развеялся, я увидел свою команду, сгрудившуюся вокруг и обнажившую оружие.
        - Что это было, Белый? - напряжённый Димон сжимал лук с уже наложенной стрелой. - Всё хорошо?
        - Мы просто поговорили!
        Мой друг взглянул на меня многозначительно, но промолчал. В личный чат прилетело сообщение:
        «ТвойFazer: что он от тебя хотел, бро?
        Мегавайт: хотел убедиться, что я не выкину какую-то «дичь».
        ТвойFazer: хм. Но мы же выкинем, да?))))).
        Мегавайт:)).
        ТвойFazer: бляха-муха, с кем я связался? Действуем по плану, без изменений?
        Мегавайт: да».
        С прошлого раза здесь ничего не изменилось. До перекрёстка, где мне в первое прохождение пришлось умереть, мы дошли без приключений. Неужели Храм пуст? Не верю! Тармис не такой простак, каким хочет казаться.
        Свернув налево, мы через несколько десятком метров упёрлись в тупик.
        - Его здесь не было в прошлый раз, - ответил я на насмешливый взгляд Де Бафа. - Разворачиваемся.
        - Херовый с тебя проводник, - не преминул отпустить мне шпильку казначей. - Сусанин, блин!
        И тут началось что-то невообразимое.
        - Мы в ловушке! Здесь тоже тупик! - проинформировали с другого конца. - Мы заперты!
        Раздался свист, затем чей-то крик. Снова свист, так же окончившийся криком.
        - Рейд, бой! - заорал Мангуст, тут же продублировав команду в рейдовый чат. - Воздух!
        Пока командование разобралось, что неведомый противник атакует из «инвиза», рейд успел потерять четырёх человек. Враг не трогал «танков», сосредоточив своё внимание на тех, кто защищён менее всего. На «магах» и «варлоках», носивших «тряпки».
        - «Роги», мать вашу! Вытаскивайте эту дрянь с «инвиза»! - взревел Мангуст.
        «Логиар. 120 уровень».
        Появившийся монстр был поразительно похож на шимпанзе, имея при этом размер не хуже, чем у хорошей откормленной гориллы. Существо, будто насмехалось над нами, проворно уворачиваясь от атак магов. Игнорируя законы притяжения, Логиар перемещался по стенам, перепрыгивая периодически на потолок, по которому носился с противным хохотом, больше всего напоминавший смех механической гиены.
        - «Стан»!
        В монстра снова полетели техники, которые должны были хоть немного парализовать его. Издав хохот, тварь с лёгкостью уклонилось от всех «заклов», в последнее и вовсе отбило назад магу, который застыл обледеневшей статуей.
        - Ромул, Стингер! Достаньте его!
        Внезапно тварь размазалась в воздухе и пронеслась рядом, обдав вонью немытой шерсти. Один из послушников Братства оставшись без головы, рухнул на колени, орошая кровью плиты высокого коридора.
        - Сколько же там ловкости? - ахнул Воруван.
        Две тени взметнулись над рейдом и … побежали по стенам, пытаясь с двух сторон загнать в угол громадную мартышку.
        - Первый раз вижу использование этого навыка. «Бег по стенам». До этого только слышал. Никто не говорит, где он выдаётся. По ходу, секрет «Дафийцев», - гном выставив щит, старался чтобы между Логиаром и ним была хоть какая-то защита.
        Наивный. Судя по уровню этого монстра, ему хватит одного удара когтистой лапы, чтобы весь наш отряд отправить на перерождение.
        Внезапно, я почувствовал, что взлетаю к потолку.
        - А-а-а-а! - от неожиданности сорвался на крик, когда удар о потолок выбил с меня почти десять процентов «хитов».
        - Это гравитационная ловушка! Слэм, сколько времени прошло? - продолжал командовать спокойный голос Медоеда.
        - Ровно две минуты! - незамедлительно отозвался Слэм, ракшас с пепельным цветом шерсти и парой кинжалов на поясе. - Внимание! Предварительно, через две минуты притяжение снова поменяет полярность.
        В ушах звенело. Больно ударившись головой, я на мгновение потерял ориентацию в пространстве. Рядом охал гном, который в момент падения умудрился шарахнуть вампира по куполу своим молотом, что естественно не добавило последнему настроения.
        Вроде все живы. Девчонки в порядке, травм нет.
        Каждые две минуты комната крутилась, как кубик Рубика, а весь рейд кувыркался, подобно стекляшкам в калейдоскопе. Проследить какую-то систему вращения просто не представлялось возможным, поскольку только этой обезьяне было известно, куда сделает поворот помещение. Иначе с чего ей каждый раз оказываться на потолке и продолжать насмехаться над нами?
        - Зажимаем! Зажимаем! - Медоед, кажется, терял терпение. - Херли вы с ней играетесь?
        Две минуты «асассины» только пытались зажать в углу Логиара. Но когда дело доходило до нанесения урона хохочущей, как гиена, мартышке, комнату проворачивало и приходилось начинать всё сначала.
        Заклинания и стрелы не наносили никакого урона по причине непопадания. Ни одна дистанционная атака так и не достигла цели, в то время, как рейд потерял уже семь человек.
        - План «Град»! Урон по моей команде! «Станим» после урона. «Сины», загоните эту тварь наконец, - взревел Медоед, после очередного приземления на потолок.
        И они «поднажали»! Наблюдая эти дикие «салочки» по вертикальным поверхностям, я невольно залюбовался точностью движений «разбойников». Обязательно узнаю, где раздобыть это умение, настолько оно мне понравилось.
        - Бой!
        Казалось, что весь пол вспыхнул огнём вперемешку со льдом, на миг ослепив. Все, кто могли атаковать дистанционно, атаковали одновременно, причём, видимо, каждый знал квадрат своей атаки. Плотность и ширина одновременной атаки была такой, что у Логиара просто не было возможности увернуться.
        Завоняло палёным, а тварь радостно захохотала, забившись в истерике и значительно ускорившись, отчего её перемещения стало труднее отслеживать.
        - «Град», по команде!
        Потребовалось еще двадцать восемь оборотов этой грёбанной комнаты, чтобы мартышко-гиена наконец издохла, а мы в изнеможении упали, там, где стояли, переводя дух и приходя в себя.
        - Знаете, - просипела Чакра. - Я просто расцарапаю морду тому парню, который когда-нибудь назначит мне свидание в Парке Аттракционов. Вот лучше молчи, - валькирия подняла палец, выразительно посмотрев на Утрамбовщика, собирающегося что-то ляпнуть, судя по хитрой роже. - Просто заткнись.
        - «Присты», работаем!
        Пока «жрецы» ставили в строй тех, кто погиб от атак Логиара, мы подлечивали себя зельями, восстанавливая «хитпоинты».
        Нам повезло.
        Ловкая тварь «агрилась» только на середину всей массы игроков, где кучковались маги «Дафийцев». Сомневаюсь, что из моего отряда кого-то воскресили бы, так что хорошо, что мы не подставились. Странным было то, что послушники братства никак не проявили себя в этом бою, полностью укрывшись защитными «энергощитами». Будто берегли силы для более серьёзной драки, что только подтверждало мои нехорошие подозрения.
        - Первый раз слышу о таких вот гравитационных ловушках, - невесело пробормотал Яхиль, потирая плечо. - Это полное говно, скажу я вам.
        - Как много, друг Горацио, что и не снилось нашим мудрецам, - глубокомысленно изрёк Димон, заставив меня поперхнуться зельем восстановления.
        - Ты что, о томик Шекспира ударился? - с подозрением спросил я у лучника. - Или тебя укачало в полёте?
        - А что? - обиделся Димон. - Думаешь я не читал Гимлера в школе?
        - Кого-о-о не читал? Дима, ты серьёзно? - мои брови поползли наверх.
        - А что? - тот, судя по лицу и правда не понял, что только что сказал.
        - Дойчен зольдатен, унтер офицюрен! Шнеля ауфштейн! Идём звездюллен монстриш? - выкрикнул Утрамбовщик, приложив себе под нос два пальца и сделал три строевых шага. - Ферштейн? Яйки, млеко есть?
        - Да идите вы нахер, - Дима только рукой махнул. - Ну ошибся, с кем не бывает. Умники.
        - Ага. Эпохой ты ошибся, - не осталась в долгу Чакра. - Гимлера он читал, - она расхохоталась.
        - Так, всё! Прекращайте. На нас уже и так злобно косятся.
        - Настроение хорошее?
        Гнусная рожа Де Бафа меня уже порядком стала раздражать, поэтому я не остался в долгу:
        - Ты на окладе, наверное?
        - На каком ещё окладе? - предчувствуя подвох, напрягся казначей.
        - Как на каком? Тебе конкуренты «стопудово» доплачивают за то, чтобы ты своим кислым лицом ронял моральный дух рейда. Потрошитель знает, что ты засланный?
        - Остряк, да?
        - Ну в самом деле? Что ты к нам докопался? Я тебе что, в суп плюнул?
        - А ты мне не нравишься. Мутный ты. Скрытный и нахальный, вдобавок. Таких нужно осаживать. Охреневший ты в корень!
        - Ну вот закончится рейд - осадишь. Договорились?
        - Только не сбегай, как ты умеешь! - осклабился Де Баф.
        - Давай уже иди, садовод-засаживатель!
        Спустя некоторое время «рейд» двинулся дальше. Предыдущая схватка будто напомнила им о осторожности, поскольку Медоед распорядился выслать вперёд несколько «асассинов», чтобы проверяли путь на предмет неожиданностей.
        Когда «асассины» не вернулись, лидеры рейда заволновались. Спустя пять минут был выслан ещё один отряд, который постигла судьба первого.
        Когда мы вышли из-за поворота, мне стало понятно, почему не вернулись «сины».
        Вход в главный зал перегораживала сверкающая плёнка портала.
        - Данж в данже? - удивлённо присвистнул гном. - Все интересней и интересней.
        - Куда ведёт этот портал? - раздался надменный голос Тулиона, заставивший добрую половину поморщиться, настолько мерзкий голос у него был.
        За все время главный настоятель Братства успел порядком всех достать, пытаясь во время боя командовать не только послушниками, но и оказавшимися поблизости игроками. Я замечал, что Борзун пытался несколько раз его одёрнуть, но без толку. Тулион либо был беспросветно туп, либо настолько надменен. Я вообще удивляюсь, как человека такого склада ума и мерзостного характера поставили во главе Наказующих.
        - Мне кто-нибудь ответит на мой вопрос? - продолжал надрываться тот. - Я не собираюсь вести своих воинов неизвестно куда.
        - Как же ты мне надоел! - вздохнул Потрошитель и внезапно скомандовал. - Слэм!
        - Како…. - в следующее мгновение произошло несколько событий, повергших нас в ступор.
        Раз.
        Сквозь приоткрытый рот настоятеля вылезло лезвие кинжала, а спустя секунду в полнейшей тишине его голова покатилась по каменному полу.
        Два.
        Возле обезглавленного трупа, теперь уже бывшего главного настоятеля, на миг появился из «скрыта» «асассин» сто двадцатого уровня. Тот самый Слэм, принимающий активное участие в убийстве мартышки-Логиара, корректируя перемещения «асассинов». Снова провалившись в «инвиз», он возник посреди послушников и с ходу устроил кровавую баню, не давая им опомниться.
        Находясь в шоке от увиденного, успел заметить дерущегося Борзуна, на которого насело четыре игрока.
        Изящно уклонившись от выпада орка с палашом, Эмиссар атаковал, сняв серией ударов больше половины «хитпоинтов» противника. Похожий на рапиру клинок порхал, успевая отбивать все удары, направленные в него. Помогая себе дагой, крепко зажатой в левой руке, Борзун отступал в нашу сторону.
        - Нас предали, братья! - успел истошно прокричать молодой послушник, перед тем как вспыхнуть факелом от пущенного кем-то фаербола.
        Три.
        Повсюду начали возникать порталы, из которых выпрыгивали свежие бойцы, с ходу врубаясь в дерущийся строй. «Каторжане»! Твою же мать!
        Четыре.
        Спустя несколько минут всё было кончено. Всё отделение Братства Наказующей Длани города Балога осталось навечно лежать в Обители. Спастись не удалось никому. Да и что могли противопоставить послушники, самый высокий уровень коих равнялся семьдесят второму. Против «хайлевелов» сто тридцать плюс? Не смешите мои тапочки.
        Ну и где твой гнев, Миардель? Давай, обрушивай божественную ярость? Где ты, когда так нужна им? Да ты даже своему Эмиссару не в силах помочь!
        Борзун яростно продолжал отбиваться, но было видно, что он не сможет дать отпор двум объединившимся кланам. Будь ты хоть трижды Эмиссар, осенённый божественной благодатью. Врагов слишком много.
        - Ну что, засранец. Поговорим? - с этими словами Де Баф точным ударом в челюсть отправил меня в полёт. - Я же говорил, что ты пожалеешь. Говорил?
        Если бы не подхватившие мою тушку друзья, растянулся бы я на полу, перед мерзко ухмыляющимся казначеем «Дафийцев».
        - Какого хрена вы творите?
        - А что ты хотел? - участливо подошедший Потрошитель смерил меня насмешливым взглядом. - Ты думал, что какому-то «нубу» удастся нас обвести вокруг пальца? Или ты думал, что мы не знаем, как тебя найти в реале, Вова?
        Я похолодел. Всё-таки Альберт, он же Комаро меня тогда узнал. Это песец!
        - А что ж ты так побледнел, Белевский? Страшно стало? - ухмыльнулся Потрошитель. - Неужели ты решил, что один из старейших торговых кланов заплатит огромные деньги, даже по нашим меркам, левому типу, который считает себя дохрена умным? Да я тебя, падла, из-под земли достану! - взяв меня за грудки, он без видимых усилий притянул меня к себе, встряхнув несколько раз. - Ты мне дрянь черномазая вернёшь всё с процентами, понял меня? На блюдечке всё выложишь. И свои «статы» с достижениями тоже.
        - Зачем вам это всё? - я не сопротивлялся, так как понимал: одно движение и погибнет весь отряд.
        - Мы - торговый клан, дурачок, - как маленькому объяснил мне глава «Дафийских торговцев». Торговля - это прежде всего прибыль, - он брезгливо поджал губы. - А не вот эти твои наивно-геройские выходки с голой задницей на волне пубертатных благородных порывов, - он кивнул в сторону Лиэль. - Хочешь, мы просто перережем ей глотку, Вова?
        - Не смейте трогать никого из моего отряда! - я дернулся, но тут же был утихомирен ударом под дых, снявшим ещё пять процентов «хитов».
        - А то что? - расхохотался Потрошитель. - Ты расплачешься?
        - Нет, я сейчас же просто выйду из «Даяны I» и «затру» своего персонажа. И выкусишь ты со смачным хрустом! И плевать, что потом будет! Важно лишь то, чего лишишься ты. Ты же хочешь денег и знаний? Так вот - обломись!
        - А с чего ты решил, что ты мне важен, щенок? - наигранно спросил Потрошитель, но уже было ясно - я попал в цель.
        Я им действительно был нужен. Вот только осталось понять для чего?
        - Ты кого сейчас «развести» пытаешься? Хочешь рискнуть? Давай. Можешь перерезать! Чего ждёшь? - я намеренно начал нагнетать обстановку, лихорадочно пытаясь сообразить, что делать дальше и надеясь, что не ошибся.
        - Глаз не спускать, - рыкнул Потрошитель и отошёл от нас. - Не дай бог кто-то из них сдохнет. А ты на вот - почитай! Может мозги станут на место.
        Интерфейс известил меня о входящем сообщении.
        Наш отряд стоял окружённый бойцами торгового клана.
        - Белый… - попробовал заговорить Димон, но тут же схлопотал от конвоира, который предупредил:
        - Базар убили! Молча стоим!
        Раскрыв полученное от Потрошителя смс, я вчитался и мгновенно всё понял. Тармис меня банально переиграл. Вот о каких глупостях он меня предупреждал во время нашего последнего разговора…
        «Получено задание: «Жест веры».
        Помешайте захвату Обители Скорби.
        Ранг: божественное.
        Награда: скрыто пользователем.
        Штраф: нет.
        Особые условия: скрыто пользователем».
        Переслав сообщение всему отряду, предварительно исключив Де Бафа, я горько усмехнулся. Я реально - тугодум. Название рейда - «Меркурий». Не «Венера», «Сатурн» или «Марс». «Меркурий», мать его! Тармису ничего не нужно было делать. Достаточно выдать божественный квест на мою голову и всё. Игроки всё сделают сами.
        Прав был Криг, когда обзывал меня самоуверенным ушастым кретином. Со мной же провернули уже один раз такое. Забыл, Вова? Расслабился?
        «ТвойFazer: что будем делать?
        Мегавайт: пока ждём.
        ТвойFazer: по-моему, мы доигрались.
        Мегавайт: ещё не совсем…
        ТвойFazer: … (нецензурная брань)?
        Мегавайт: помни, о чём я просил. Не подведи меня.
        ТвойFazer: ты что собираешься это сделать? Рехнулся? Не вздумай даже.
        Мегавайт: у меня нет другого выхода. Мне что так, что так кранты. Так что я предпочитаю побарахтаться. А по поводу проблем в реале - это мы ещё посмотрим».
        Мы угрюмо наблюдали за подавлением единственного источника сопротивления. Борзуна практически зажали, оттеснив далеко назад. Ширина коридора позволяла вместить не более четырёх человек нападающих одновременно, чем тот с успехом и пользовался.
        Эмиссар нашел единственный доступный выход, чем поразил нападающих. Разорвав дистанцию, он засунул руку в сумку и извлёк Сферу, полыхнувшую в его руках, будто маленькое Солнце. А затем совершил то, чего от него никто не ожидал.
        «Рывок».
        Обычное воинское умение, когда ты, размазываясь в воздухе, резко преодолеваешь значительное расстояние, тараня щитом противника. Вот только щита у него не было. Роль щита выполнила Сфера. И прорывался Борзун к нашему отряду.
        - Задержите его, - заорал Потрошитель. - Уберите Эмиссара от них!
        Но было уже поздно. Взмывшая вверх сфера накрыла нас прозрачным куполом, надёжно отрезавшим от нас конвоиров и оставив Борзуна с нами.
        - Быстрей! - выдохнул Борзун. - Я его долго не продержу!
        Крупные капли пота стекали по его лбу, а губы подрагивали. Было видно, что «Щит» даётся ему совсем нелегко.
        - Быстро к порталу! - первым попятился я в сторону застывшей плёнки перехода. - Сколько у нас времени?
        - Секунд двадцать, если повезёт!
        Расталкивая «Щитом» навалившихся игроков, мы медленно продвигались к порталу. Слишком медленно.
        Наконец из последних сил мы перешагнули в последний зал, оставив за переходом «Дафийцев» и «Каторжан».
        «Внимание! Вы добрались до Сердца Обители Скорби!
        Поздравляем! Вы почти завоевали Храм. Осталось сделать маленький, но самый трудный шаг к окончательной победе.
        Конечная награда за прохождение увеличена.
        Фильтр псевдоболевых ощущений автоматически выставлен на сто процентов чувствительности. Уровень сложности сгенерирован, согласно среднего значения уровня рейда.
        В данной сублокации запрещены все виды телепортации и воскрешения.
        В данной сублокации отсутствуют все виды связи.
        Из данной сублокации можно выйти, либо пройдя испытание, либо отказавшись от него.
        Отказавшись от прохождения, вы будете перенесены к последней точке воскрешения.
        Попыток прохождения: 1
        Награда: Обитель Скорби.
        Штраф: потеря 10 игровых уровней, Дебафф «Гнев Бога» сроком 1 месяц».
        Озарив тусклой вспышкой напоследок, сфера опустилась в ладони Борзуна. Щит выдохся.
        - Ты обещал, - одними губами прошептал Борзун, перед тем как отлететь от мощного удара из «инвиза».
        В суматохе мы банально забыли о двух группах «асассинов», которые отправились на разведку и так и не вышли.
        - А вот теперь мы точно приплыли, - вздохнул гном, когда, выйдя из «инвиза», нас окружили восемь «хайлевелов» уровней сто плюс.
        - Отличная попытка, - прозвучал голос Потрошителя, показавшегося в начале зала.
        Наблюдая, как из портала показываются остальные члены рейда, я исподлобья буравил взглядом довольно ухмыляющегося Комаро-Альберта, который сейчас стоял рядом с главой «Дафийцев».
        Глава 33
        Внимание всем! Читайте и не говорите, что не видели!
        Ежегодный Большой турнир начнётся уже через четырнадцать дней.
        Он обещает быть самым масштабным за последние три года, поскольку впервые за всю историю существования «Даяны I» организацию Большого Турнира взял на себя клан «Полночь», занимающий почетное первое место на верхушке мирового рейтинга… (из новостной ленты Форума «Даяны I»).
        Нас отвели подальше от каменного жертвенника, одиноким островком возвышавшегося посреди мрачного зала, чтобы исключить любую возможность моего прорыва к нему. Вокруг, как сторожевые псы, рассредоточились «асассины», готовые пресечь любое наше движение. Казалось, стоит сказать: «Фас!», и нас моментально порвут.
        Как злодей в малобюджетном дешёвом фильме, Потрошитель расхаживал по залу, с деловитым видом осматривая помещение, будто Обитель уже была его собственностью.
        Рановато, как по мне, рот на «квартирку» раскрыл.
        - Спасибо вам большое, друзья, - кланлид «Дафийских торговцев» пребывал в отличном расположении духа, судя по его широкой улыбке. - Отыскать в «Даяне I» крепость, в которую не смогут пробраться игроки - это просто ювелирное везение. Представляете, как нужно извернуться, чтобы вообще пробраться сюда? А хотя бы предпринять попытку штурма?
        Да, представляю! Никак! Если только нанять несколько артелей каменотёсов, чтобы прорубили ступени в отвесной стене ущелья. И тогда, возможно, через несколько лет…
        Именно на этом моменте меня в своё время «подловил» Тармис, когда я сдуру отдал ему Обитель, испугавшись нападения «клановых» и посчитав, что такое приобретение мне не «потянуть», совершенно позабыв в суматохе, что «клановым» просто неоткуда взяться.
        - Поздравляю с удачными приобретением, - съязвил я. - И что дальше?
        - Дальше? - удивился Потрошитель. - Это «дальше» для вас закончится, как только ты отдашь колечко, которое находится у тебя на пальце. «Кольцо портала Обители Скорби».
        Я улыбнулся и зачитал ему характеристики предмета, намекая на то, что этого кольца не видать ему, как собственных ушей.
        «Кольцо портала Обители Скорби.
        Класс: легендарный.
        Удача - 2
        Скрытность - 2
        Стойкость - 2
        Кольцо позволяет переместиться в Обитель Скорби два раза в сутки. Позволяет взять с собой два спутника.
        Особая способность: позволяет создавать портал в любое место, где вы побывали лично.
        Откат способности: 7 дней.
        Нельзя потерять, продать, обменять, сломать или подарить.
        При первом использовании осуществляется привязка к владельцу и артефакт становится несъёмным.
        После смерти владельца не выпадает из инвентаря.
        Не занимает ячейку инвентаря».
        Судя по кривым ухмылкам и ироничному взгляду самого Потрошителя, я понял: я что-то снова не учёл.
        - Знаешь, Вова… - лидер «Дафийцев» задумался. - Если бы не твоя наглость и отсутствие почтения к старшим, ты, со своей удачливостью, мог бы занять нормальный пост в любом клане. Серьёзно. Тебя бы оторвали с руками и ногами, - он подошёл ближе. - Вот только ты - дилетант, который совсем не хочет учиться. Вдобавок, совершенно неуправляем и не приспособлен для командной работы. Ты, как… - он сделал неопределённый жест рукой, будто подыскивая подходящее выражение, - …обезьяна с гранатой, ей богу. Вот, скажи: ты вообще знаешь, как правильно захватывать Алтари? Или ты думаешь: «пришёл, увидел, победил»? Почему мы притащили тебя, вместо того, чтобы просто пустить в расход на входе?
        Хороший вопрос. Вот только я, кажется, знаю на него ответ, чего Потрошителю знать совсем не нужно. Пусть говорит, уверенный в своём превосходстве. Я продолжил молчать.
        - Вот видишь? - он сложил руки на груди и кивнул на Борзуна, которому успели связать руки и поставить на колени. - Есть какие-нибудь предположения, почему он сам не смог посвятить Алтарь Миардель?
        Тут я мог только догадываться. Скорее всего, по каким-то причинам, Эмиссары этого делать не могут. И я оказался прав, что следом подтвердил мне Потрошитель.
        - Ему просто нельзя! Уж не знаю почему, но только игроки могут изменять божественный баланс, - он отвернулся от Эмиссара и подмигнул мне. - Игровые условности, знаете ли. И вот здесь начинается самое интересное. И ты мне сейчас поможешь, Вова.
        Недостающие кусочки мозаики начали складываться в моей голове в цельную картину. Не доставало только нескольких деталей. Среди присутствующих в этом зале, только я могу это сделать. Но почему? Что у меня есть такого, чего нет ни у кого? Что меня отличает от остальных, кроме умения вступать «то в дерьмо, то в партию»?
        И тут я понял.
        Искра.
        Искра Хаоса, которую я впитал из Источника в Старой Цитадели. Вот, чем я отличаюсь от всех. Но тогда возникает закономерный вопрос: если Обитель Посвящена Тармису, то зачем здесь я? Мне что, «перепосвятить» её нужно, что-ли?
        - Вижу, что ты понял, что от тебя потребуется? - холодный взгляд лидера «Дафийцев» резко контрастировал с его доброй улыбкой.
        Так смотрят змеи, полностью уверенные, что глупый зайчик никуда уже не денется. Вот только мало кто из змей знает, что любой зайчик, которому нечего терять, в порыве отчаяния задними лапками и маленькими коготками в мгновение ока может вспороть брюхо, обнажив твою требуху.
        - А вот теперь поторгуемся, - я спокойно выдержал его взгляд. - Что ты мне можешь предложить за то, что я тебе отдаю такую славную неприступную крепость?
        - Ты совсем дурак? - изумился Потрошитель. - Нет, вы слышите это? Отдаёшь?
        - Ну а что ты сейчас можешь сделать? - я постарался, чтобы мой голос звучал нахально.
        Только бы он «повёлся». Только бы поверил в мой спектакль. Я украдкой взглянул на Лиэль, что не укрылось от блеснувших злостью глаз Потрошителя.
        Отвлечь, ослабить внимание, прорваться и выполнить договор с Борзуном. А после - действовать по ситуации.
        В мозгу билась только одна мысль.
        «Помни, Тармис. Ты поклялся!».
        Если бы не пришедшее тогда системное сообщение, что соглашение с Тармисом заключено, я бы никогда не решился на то, что задумал. Верить Тармису - это высшая степень идиотизма. Уж лучше пусть мне цыганский табор погадает «на судьбу».
        «Тармис, сделка! Она останется жива! Ты поклялся!».
        - Ты зарвался! - Потрошитель был зол. - Ты, вероятно подумал, что только ты здесь такой уникальный и без твоей помощи нельзя захватить Алтарь? Давай-ка я тебя немного отрезвлю! Слэм! Той девушке с двуручником уже пора спать.
        Метнувшаяся тень была настолько молниеносной, что я едва успел заметить серый росчерк мелькнувшей тени, отправившей Чакру на Круг Возрождения.
        - Девка скажет тебе огромное спасибо после того, как лишится десяти уровней. Как думаешь, она обиделась? - Де Баф, жадно слушающий наш разговор, расхохотался. - Думаю, что нет. Ты же настоящий командир и всё решишь.
        - А теперь мы переходим к самому интересному, - Потрошитель достал из инвентаря свиток красного цвета и сломал печать.
        Зависнув в воздухе, из свитка в сторону главы «Дафийцев» протянулись ярко-красные ленты, моментально опутавшие его и впитавшиеся в тело, отчего силуэт Потрошителя приобрёл светящийся багровый ореол.
        - Вот теперь нас двое, - довольно улыбнулся он. - С Божественной Искрой внутри, - и не дав мне в полной мере осознать его слова, скомандовал. - «Стан»!
        Я почувствовал, что не могу двинуться с места. Меня настолько плотно обложили заклинаниями «заморозки» и «удержания», что я мог только говорить и моргать.
        Он ещё не знает, что для меня это не препятствие.
        Потрошитель медленно, будто издеваясь, двинулся к каменной тумбе в центре зала.
        - Ты обещал! - вдруг захрипел Борзун, попытавшись рвануться в мою сторону. - Ты же обещал!
        Я сжал зубы и посмотрел на Эмиссара. Столько боли в глазах… Я моргнул. Его отчаяние медленно сменилось надеждой с ноткой недоверия. Моргнув ещё раз, я отвернулся. Надеюсь, что он понял…
        Я выполню наш уговор. Но по-своему, уж не обессудь.
        Возложив руки на древний жертвенник, Потрошитель чётко произнёс:
        - Я посвящаю этот Алтарь тебе, Тармис!
        Обитель Скорби вздрогнула и все увидели, как красноватое сияние, до этого обволакивающее Потрошителя, медленно впиталось в плиты центрального зала.
        «ВНИМАНИЕ! МИРОВОЕ СООБЩЕНИЕ! КЛАН «ДАФИЙСКИЕ ТОРГОВЦЫ» ОБРЁЛ ТВЕРДЫНЮ».
        Грянул стройный рёв голосов. Казалось, что каждый игрок, находящийся в этом, посчитал своим долгом заорать как можно громче, славя клан и своего кланлида.
        Перед глазами выскочило сообщение:
        «Внимание: вы лишаетесь предмета «Кольцо портала Обители Скорби»».
        Это что же получается? До сих пор Алтарь так и не был посвящён никому? Сукин же ты сын, Тармис!
        В голове раздался тихий смех.
        Взяв в руки легендарное кольцо, которое несколько секунд назад принадлежало мне, Потрошитель с видимым удовольствием надел его на палец.
        - А вот теперь, Вова, вы мне нахрен не нужны в моём, - он специально выделил это слово, - Храме. Теперь мне достаточно тебя убить, чтобы быть уверенным, что больше сюда ты никогда не попадёшь. А свою Божественную Искру можешь куда хочешь девать. Хочешь я дам тебе совет, который сэкономит твоё здоровье в «реале»? Не нужно бегать от нас. А теперь - прощай. Тебя и твоих друзей уже ждут на Круге Возрождения в Кроат-думе. И ещё… Открой-ка свой инвентарь, дружок. Посмотрим, что у тебя есть интересного.
        - Что? - изумился я. - Ты меня еще «тупо» ограбить решил?
        - Снова не понял, - вздохнул Потрошитель. - Убить игроков!
        - Вова, что ты творишь? - заорал Димон. - Мы так не договаривались!
        - А что ты мне предлагаешь? Отдать им всё? - огрызнулся я. - Вы игроки. Уровни все равно наберёте.
        - Ах ты ж сука, - рванувшись, Димон хотел ударить меня, но «асассины» этого сделать ему не позволили, тут же технично скрутив. - Тварь. Ур-р-о-ю! Гнида! Слышишь? Я урою тебя, ублюдок.
        - Ну ты и мудак, - сплюнул Утрамбовщик, зыркнув на меня.
        Готовясь рвануться в сторону и начать действовать, пока мои ребята дают «представление», я вдруг заметил подобравшихся бойцов. Они будто ждали.
        - Стойте! - что есть мочи заорал я. - Стой, Потрошитель. Остановись! Я предлагаю тебе сделку!
        - Отставить! - кланлид «Торговцев» поднял руку. - А вот это уже интересно. Что же ты мне можешь предложить?
        - Я рассказываю, что ты упустил в своих просчётах, а ты отпускаешь мой отряд и не отбираешь у нас ничего. Информация важная. Согласен?
        - Цепляешься за любую возможность? - ухмыльнулся он. - Вон даже «спектакль» разыграли. Ты кого хочешь на… - он исправился, - обмануть? Я тебе как-то говорил, что на каждую хитрую жопу - найдется свой хрен с винтом. Думаете самые умные?
        Говорил я Димону, что они не поверят в нашу импровизацию…
        - Ладно, ладно! - я понял, что действовать нужно именно сейчас. - Только ты действительно упустил один очень важный момент, Потрошитель! Может я и хреновый командир, но как лидер - ты ещё хуже.
        - Это почему же? - слегка наклонил голову он.
        - Как сказало мне одно божество по секрету: Алтарь - это не жертвенный камень. Обитель Скорби и есть Алтарь.
        «Прокол Мглы».
        «Боевой транс».
        Чуть ли не выворачивая суставы, я рванулся в ту сторону зала, где игроков было меньше всего, а затем выпалил скороговоркой, с силой ударив рукой по полу:
        - Миардель, посвящаю Алтарь тебе!
        «Внимание! Повышение репутации с Миардель».
        «Внимание: Миардель относится к вам с равнодушием».
        «Внимание! Вы лишаетесь титула «Личный враг Миардель»».
        «Параметр «Слияние» повышен +4 %».
        «ВНИМАНИЕ! МИРОВОЕ СООБЩЕНИЕ! КЛАН «ДАФИЙСКИЕ ТОРГОВЦЫ» ЛИШИЛСЯ ТВЕРДЫНИ».
        - Тварь! - заорал моментально всё понявший Потрошитель. - Убить всех! Что вы стоите, мать вашу?
        На этот раз Обитель Скорби тряхнуло более основательно, а все присутствующие услышали яростный шёпот:
        - Убей всех!
        Ко мне бросилось сразу несколько игроков, но на их пути возникла стремительная фигура, которая за несколько секунд расправилась с двумя «асассинами» и «танком». Увидев это, последний, резко поменял траекторию движения, но вылетевший из ладони Борзуна луч, мгновенно испепелил беднягу.
        А вот теперь - карнавал, господа захватчики!

* * *
        Борзун буквально дышал от переполнявшей его силы. После обретения Его Богиней Алтаря, последняя щедро поделилась энергией с Борзуном, мгновенно залечив все повреждения и полностью зарядив Сферу.
        Такую лёгкость в движениях Борзун последний раз ощущал после Благословения в Старой Цитадели, когда Миардель заново вдохнула в него жизнь, даровав силу, недоступную простым смертным.
        Неосознанно проваливаясь в ускорение, Борзун с лёгкостью разил тех, кто секунды назад был уверен в полном своём превосходстве. С каждым вдохом, сила всё больше и больше переполняла Эмиссара. Пожелав получить защиту, он не удивился внезапно возникшему на нём доспеху.
        Приказ Богини звучал однозначно:
        - Убей их всех!
        Впервые Борзун засомневался в том, что правильно понял приказ. А как же этот странный дроу? Его тоже убить? Он же отдал Алтарь!
        - Всех, я сказала! - громыхнуло в голове, от чего на миг вспышка боли пронзила его мозг.
        Стараясь отбросить сомнения, терзающие душу, Борзун, призвал ещё больше силы. Щедрою рукою, плеснув её в клинки, он раскручивал свою смертельную карусель, не делая различий между «Каторжанами» и «Дафийскими торговцами», но старательно двигаясь прочь от отряда того, кто сдержал Слово.

* * *
        Уворачиваясь от летящих в меня стрел и разнокалиберных заклинаний, я и не думал выходить из «Боевого транса», так как сейчас - это моя единственная надежда на то, чтобы добраться относительно целым к своему отряду и случайно не «слиться».
        Меня пытались перехватить. Конечно, это были Маркиз де Баф и Потрошитель, которые теперь точно не успокоятся, пока меня не достанут. Уверен, если бы не игровые условности, меня бы посадили на цепь в каком-нибудь подвале для пыток и уже не отпустили, пока я не сойду с ума. Не-е-е. Живым я им точно не дамся!
        Ребята держалась из последних сил. Димон просто не успевал пускать стрелы в нападавших, настолько их было много. Лиэль с Поляной включились на равных в бой, причём в отличии от остальных, дела у них шли более или менее нормально.
        Противниками блондинки были человек, «паладин» или «воин», судя по латному доспеху, и орк с глефой, которой судя по всему пользоваться ею умел не очень хорошо, настолько медлительными казались мне его движения. Возможно виной тому «Боевой транс».
        Попытки достать девушку были обречены на провал. Лиэль была намного проворнее их, поэтому, уворачиваясь, от размашистых движений, медленно, но уверенно оттесняла нападавших подальше от нашего отряда.
        Чуть позади, почти спина к спине с Яхилем, дралась Поляна. Неизменные «Кровавые плети» на этот раз столкнулись с достойным оружием - мечами вампира восьмидесятого уровня, который демонстрируя впечатляющую скорость насел на травницу довольно плотно, связав боем и не давая ни секунды передышки.
        Уже подбегая к нашим, материализовал в ладони один из «Близнецов», который с чистой совестью и запустил в спину вампиру, что отвлекло его на мгновение, чем тут же воспользовалась Поляна.
        - Живы? - выдохнул я, врубаясь мечами в бок какой-то фигуре в мешковатых одеждах, которая, не выдержав града ударов, рассыпалась искрами, оставив «лут», подобрать который не было ни времени, ни возможности.
        - Вот это замес! Первый раз в та… - пропыхтел Утрамбовщик. - Да задрал ты уже! - он резко заорал, двинув молотом в высунувшуюся морду какого-то ракшаса в кольчуге и одном наплечнике. - Третий раз пролезть пытается, настырный! - пожаловался гном. - Тупой, какой-то.
        Несмотря на ситуацию, я фыркнул, вспомнив испуганную морду, которая встретилась с торцом молота. Уж настолько уморительная гримаса была.
        Бросив взгляд в тот конец зала, где в столбе света сражался Борзун, я замер. Вот это да! Куда подевался обычный мечник пятьдесят пятого уровня?
        «Борзун.
        Эмиссар Миардель.
        Уровень:???».
        Закованный в исторгающую свет тяжёлую броню с пылающими на ней рунами, он яростно теснил разбегавшихся, как перепуганные свиньи, игроков, которые даже не помышляли оказывать сопротивление.
        Напрасно орал Медоед, пытаясь упорядочить это стадо и взять под контроль. Его никто не слушал. Кланы медленно и уверенно терпели поражение под яростным натиском резко эволюционировавшего в полубога Эмиссара.
        - Мегавайт! - вдруг раздался яростный крик Потрошителя. - Посмотри сюда, ублюдок! Нравится?
        Взглянув в ту сторону, я похолодел.
        Потрошитель, стоял почти в центре зала, держа за волосы Лиэль. Часть её лица была залита кровью, а сама она еле стояла на ногах. Один из её мечей был приставлен к горлу девушки.
        Ну как же ты так, девочка?
        - Не вздумай! Только попробуй её тронуть! - из моего горла вырвалось рычание.
        «Тармис! Сука! Ты же поклялся! Ты поклялся, тварь ты божественная!».
        В последний раз я встретился с глазами девушки. Столько ужаса и мольбы я не видел никогда в жизни ни в одном взгляде. Грудь сжало, как в тисках, и я провалился во Мглу.
        «Ускорение».
        Вот Потрошитель медленно отводит руку для замаха.
        Подныривая под меч игрока, который почти успел меня достать, я продолжаю движение в их сторону. Только бы успеть. Я должен.
        Чувствуя, что мышцы сейчас сведёт судорогой, я постарался отрешиться от боли.
        «Повышен параметр умения «Ускорение» +1».
        Я почти успел к тому моменту, когда пронзённая мечом Лиэль медленно рухнула у ног Потрошителя, который не успокоившись, раз за разом остервенело продолжал вонзать в девушку меч, пока та не истаяла искрами.
        Мне показалось, что время остановилось и я вместе с ним.
        «Параметр «Слияние» повышен +2 %».
        «Параметр «Слияние» повышен +4 %».
        «Параметр «Слияние» повышен +3 %».
        В следующий момент меч, которым на моих глазах оборвали жизнь девушки, полоснул меня по горлу. Перед глазами поплыло, а кровавый туман сформировался в надпись:
        «Игрок «Потрошитель», 77 уровень, нанёс вам критический урон….
        Вы убиты.
        Вы будете воскрешены через 15 минут по времени кластера на последней точке возрождения.
        Выбирайте противника по силам.
        Приятной игры!».
        Вот только ты не угадал! Я ещё с тобой не закончил! Давай, дар Танатоса, не подведи !
        «Тёмный мститель.
        Класс: божественный.
        Раз в сутки вы имеете возможность мгновенно возродиться на месте своей смерти, минуя перерождение, и смертельно удивить врага.
        Расход: 1 игровой уровень.
        Откат: 1 день
        Умение не развивается. От умения невозможно отказаться».
        «Активировать».
        «Вы лишились игрового уровня. Плата принята».
        Миг. И я с полной шкалой «хитпоинтов», с «откатившимися» умениями снова стою перед ошеломлённым Потрошителем, который даже не успел опустить меч.
        - Ты как… - только и смог произнести он.
        «Аура Страха».
        «Боевой транс».
        «Ускорение».
        Потрошитель только замахивался, когда я призвал «крисы» и начал наносить ему удары с наивысшей скоростью, на которую был способен. Умение «Акупунктура» заботливо подсвечивало красным, а я старался бить в наиболее яркие и жирные точки.
        Пропустив сбоку неуклюжий выпад мечом, я влил в «Близнецы» «Печать Хаоса». Точный удар пришёлся куда-то в район печени, а клан-лида «Дафийцев» буквально выгнуло от боли. Горло, сердце, снова печень. Резко провернув «крис», с силой рванул его из раны, заходя Потрошителю за спину.
        - Ты…
        Я не слушаю, тебя, тварь, как ты не послушал меня. Мне плевать, что ты мне говоришь!
        «Ты поклялся, тварь божественная. Ты же поклялся!».
        «Повышен уровень умения «Печать Хаоса» +1».
        «Ледяной Знак Хаоса».
        - Ты сдохнешь здесь вместе со своим кланом! - отразился мой голос от свода Сердца Обители Скорби.

* * *
        Бой остановился.
        Все просто стояли и раскрыв рты смотрели на то, что разворачивалось в центре зала.
        Убитый дроу внезапно, будто наплевав на собственную смерть, снова возник посреди зала и напал на их клан-лида.
        Но как? Здесь же запрещены любые техники воскрешения?
        Откуда им знать, что на умения ранга «Божественный», эти условия не распространяются?
        С нарастающим удивлением, опустив оружие, все наблюдали доселе невиданное зрелище. Игрок тридцать второго уровня с особой жестокостью расправляется с «воином» семьдесят седьмого, чемпионом PvP состязаний среди своей категории, титул которого он удерживал последние два года. И даже несмотря на то, что шкала «хитов» у Потрошителя была не полной, самоубийственная атака дроу должна закончиться плачевно.
        «Клановые» просто не верили своим глазам! Такого не может быть! Это невозможно! Это же нарушение всего существующего баланса!
        Когда вдруг превратившаяся в лёд фигура их лидера разлетелась кровавыми ошмётками вперемешку с ледяной крошкой, все оторопели.
        Странный дроу повернулся, медленно оглядел зал безумным взглядом и вдруг произнёс:
        - Здесь слишком много Света, вам так не кажется?
        В руке дроу возник старый череп, который был бережно водружён на жертвенник.
        Последнее, что запомнил впередистоящий маг пятидесятого уровня, был крик:
        - Танатос! Договор исполнен!
        Последовавшая следом вспышка тёмная чёрного пламени, в момент накрывшая весь зал, швырнула мага через весь немаленький зал, ещё в полёте отправив на Круг Возрождения…
        Перед глазами мелькали какие-то системки, но всё естество мага заполонила настолько дикая боль, что он на какое-то время отключился.

* * *
        - Твою-ю мать! - завороженно прошептал Утрамбовщик, когда с жертвенника на плиты зала шагнул огромный архилич. - Это ещё кто?
        - Белый, что же ты творишь!? - Димон застонал.
        «ВНИМАНИЕ! МИРОВОЕ СООБЩЕНИЕ! АСТОР, ПРАВАЯ РУКА ТАНАТОСА И ЕГО АВАТАРА ВОЗРОДИЛСЯ ИЗ НЕБЫТИЯ! ТРЕПЕЩИТЕ, СМЕРТНЫЕ!».
        «Внимание! Обитель Скорби захвачена Астором и переходит под руку Танатоса».
        Я с мрачным удовлетворением смотрел на Астора, который сразу увидел меня и огни в глазницах угрожающе вспыхнули.
        - Ты!?? Вор!!
        - Танатос! - подняв голову к потолку, во всю мощь лёгких заорал я. - Договор исполнен!
        Астор на миг замер, а я тут же почувствовал незримое присутствие Бога Смерти. Астор вдруг раскинул руки и от него полыхнуло такой жуткой волной Страха, что я невольно оцепенел.
        «Астор. Архилич.
        Ранг: Аватара Танатоса.
        Уровень:???.
        Ранг: божественный.
        Когда гремел Передел, один из сильнейших «архимагов» Аиталской Империи, отринув бренное тело, создал несколько филакторий, заключивших в себе части его чёрной души. Став на службу Танатоса, он принял власть над Старой Цитаделью, чтобы вечно охранять источник Хаоса и не дав ему пробудиться.
        Когда Старая Цитадель была разрушена, Астор пал, но вскоре был возрождён Танатосом снова, обретя настолько великое могущество, что стал способен выдержать нисхождение Бога, превратившись в Его Аватару».
        - Договор исполнен, «пришлый»! - прошелестел Астор знакомым голосом, от которого душа мгновенно ушла в пятки, как в ту первую встречу. - Я чту договорённость. Я обещал тебе один раз помочь в случае смертельной опасности, если у тебя получится возродить Астора, тем самым посвятив Алтарь мне. Я этого не забуду. Когда не будет иного выбора - позови! А сейчас, если у тебя всё, я ухожу!
        Задержав дыхание, как перед прыжком в пропасть, на дне которой смерть, я выпалил:
        - Я зову тебя, Танатос! Мне угрожает смертельная опасность и только ты можешь мне помочь! Ты пообещал!
        - Не играй со мной, «пришлый». Тебе сейчас ничего не угрожает. Все твои друзья живы, а враги повержены! - он указал на купол тёмной энергии, которая в момент высвобождения полностью скрыла мою команду, не пощадив никого из «клановых».
        - Ты обещал! - упрямо повторил я. - Неужели Слово Бога - пустой звук?
        - Это был последний раз, когда я простил тебе твою дерзость! - спокойно ответствовал Танатос. - Запомни это! Ну что же - говори! Я сделаю то, что ты просишь!
        - Я хочу, чтобы ты добровольно наделил меня Божественной искрой, чтобы я посвятил Хаосу Обитель Скорби…
        После моих слов стало слышно, как плывёт тишина.
        Из рук гнома, громыхнув о камень, выпал щит.
        - Ты осознаёшь, что сейчас делаешь? - неестественно тихо прошептал Танатос, а за его спиной раскрылись крылья, сотканные из первозданного мрака.
        - Да, - ответил я непослушными губами. - Я - осознаю! - преклонив колено, я склонил голову. - У меня нет другого выхода! Прости!
        На этот раз Танатос раздумывал дольше.
        - Хорошо, «пришлый». Я исполню своё слово. Но запомни - когда-нибудь ты заплатишь за это свою цену!
        Присутствие Бога пропало, забрав с собой чувство навалившейся на плечи бетонной плиты и ауру ужасаа, витавшую в пространстве.
        Из глазниц Астора пропал мрак и вновь зажглись пугающие зеленоватые огоньки. Шагнув навстречу, он вдруг схватил меня за горло, с лёгкостью подняв меня на уровень глаз.
        - Где мои вещи, мерзкий вор!?
        - Они у меня! Я специально носил их с собой, чтобы вернуть их тебе! - просипел я, чувствуя, что ещё чуть-чуть и я отправлюсь на перерождение по причине сломанной шеи. - Поставь меня на землю, я всё сейчас отдам!
        Рука разжалась. Не удержав равновесия, я шлёпнулся на пятую точку.
        Вытащив из инвентаря «Проклятый Гримуар Астора», потянул его «архиличу».
        - Где мой плащ? - не подумал он притрагиваться к книге.
        - Прости, но его у меня отобрали те, кого ты только что убил. Твой плащ сейчас у клана «Дафийских Торговцев», - склонив голову, я был готов рвануть в сторону, если мне покажется, что архилич попытается замахнуться. - Я слишком слаб, чтобы в одиночку бороться против могущественного клана.
        - «Дафийские торговцы» говоришь? Я ощущаю, что ты мне что-то не договариваешь. Но в главном - не соврал, - проскрипел Астор. - Живи, червь!
        Миг, и архилич исчез в появившемся портале.
        Я, дрожа, выдохнул и приложил руки к Жертвеннику, чтобы в очередной раз шокировать мир.
        «ВНИМАНИЕ! МИРОВОЕ СООБЩЕНИЕ! УСИЛИЯМИ МЕГАВАЙТА В МИР ПРИШЛА НОВАЯ ЧЕТВЁРТАЯ ФРАКЦИЯ! ФРАКЦИЯ ХАОСА!».
        «ВНИМАНИЕ! МИРОВОЕ СООБЩЕНИЕ! В МИР ПРИШЛА БОГИНЯ ТИАМАТ!».
        «Внимание! Получено достижение…».
        «Внимание! Вы выполнили…».
        «Внимание! Вы…».
        «Внимание! Обитель Скорби захвачена Мегавайтом и переходит под руку Хаоса».
        «Получено: «Кольцо Портала Обители Скорби»».
        «Желаете снять блокировку телепортации в локации «Обитель Скорби»
        Да/ Нет?».
        «Нет».
        «Желаете заблокировать все портальные перемещения?»
        «Да!».
        Смахнув системки, коих было гораздо больше, чем я успел невольно просмотреть, нашел взглядом Поляну, которая стояла и сверлила взглядом Эмиссара. Кончики её «Кровавых плетей» угрожающе подрагивали.
        «Кольцо Портала» снова заняло заслуженное место на моём пальце.
        - Я, конечно, знал, что ты отбитый на всю голову… Но, чтобы настолько… - ошарашенно произнёс Димон.
        Осмотрев место побоища, обнаружил, что помимо моего отряда, в главном зале остался лежать Борзун, которого в очередной раз спасла сила его богини.
        Теперь на нём не было сияющего доспеха, а его одежда превратилась в обгорелые лохмотья, да и сам он выглядел неважно. Уровень его снова стал пятьдесят пятым.
        Борзун ещё дышал. Поморщившись от своей ненужной доброты, доковылял и бросил ему на грудь два «Зелья Восстановления».
        - У тебя есть десять минут, - ровно произнёс я, стараясь обуздать клокотавшую во мне смесь чувств. - Лечись и проваливай отсюда. И да… следующая наша встреча окончится твоей смертью.
        Смерив Эмиссара равнодушным взглядом, я заорал:
        - Тармис! Ты обещал мне! Покажись!
        - Ну что ты орёшь? - в нескольких шагах возник невозмутимый Тармис. - Я не глухой.
        - Ты. Мне. Обещал!
        - Я выполнил обещание, - недоумённо произнёс Бог. - Девушка жива! Что ты от меня хочешь?
        Сбитый с толку, я огляделся вокруг. Лиэль не было.
        - Ты издеваешься надо мной? - мне казалось, что ещё миг и я сорвусь, совершенно наплевав на то, что Бога мне не одолеть.
        Плевать на всё.
        - Где она? - ещё раз осмотревшись, повернулся к Тармису.
        - Белый, - тихо позвал меня Димон.
        - Подожди! - отмахнулся я.
        - Вова, посмотри, пожалуйста, на иконку отряда, - настоял зачем-то Утрамбовщик.
        Открыв меню, которое после захвата Обители работало в штатном режиме, я обомлел. Иконка Лиэль горела зелёным цветом и не исчезла из списка.
        Стоп! Это как получается? Не понял!
        «Имя: Лиэль.
        Уровень: 1.
        НР: 200/200.
        МР: 250/250.
        Раса: хуман.
        Класс: Мастер-Охотник.
        Специализация: Дара».
        - Тармис, где сейчас девушка!?
        - А я откуда знаю? - пожал он плечами. - На каком-то Круге Возрождения, наверное. Мы договорились, что она останется жива? Она осталась. Я своё обещание выполнил!
        Присев на краешек жертвенного алтаря, Тармис произнёс:
        - А теперь - мне нужно, что бы ты выполнил своё!

* * *
        Следующая глава в этой книге последняя. Больше книг в телеграм-канале «Цокольный этаж»: Ищущий да обрящет!
        Эпилог
        Багровые сумерки неспешно опускались на Старую Цитадель, будто желая залить холодным огнём заснеженные руины, посреди которых зияла громадная воронка, отблескивающая льдом.
        Можно было сказать, что искусственный кратер уходил на несколько ярусов вглубь, если бы от некогда величественного строения осталось хоть что-то, кроме оплавленных фрагментов фундамента, да разбросанных жуткой взрывной волной строительных блоков, которых много веков назад касались трудолюбивые ладони каменотёсов.
        Соседство с Сумеречным Лесом, долгое время было незримым барьером для различной живности Гарконской Пустоши, которая прекрасно чувствуя чужеродные эманации, старалась оказаться от этого места как можно дальше.
        Тол’ин’Хассараг надеялся найти здесь убежище, но был жестоко разочарован тем зрелищем, которое сейчас открылось его взору. Такого он себе даже не мог представить.
        Старой Цитадели больше не было. И уже понял - почему. Источник Хаоса был разрушен.
        Нахмурив брови, вампир, не спешил сокращать расстояние между ним и руинами. От этого места веяло непонятной, но смутно знакомой опасностью, и он уже успел это почувствовать.
        Хассараг не испытывал страха, как не испытывал ненависти, сожаления, досады или других эмоций, которыми грешат глупые теплокровные. Три тысячи лет на этом свете давно вытравили из него любые проявления слабости, оставив только сугубо «полезные» свойства: расчётливость, умение молниеносно принимать решения, безжалостность и Мастерство.
        Еще не появился под светом Ночных Братьев тот, кто сможет приблизиться даже к основанию пирамиды его Искусства. Те времена, когда его называли Грандмастером Магии Крови, давно минули, как ушли под землю древние государства, в разрушительных войнах с которыми он оттачивал свое мастерство сражения.
        Его Имя и Слава гремели до Передела, подобно неумолимой стихии смерти, которая обрушивается на людские поселения, принимая различные формы, от страшного цунами, до испепеляющего и выжигающего континент извержения вулкана.
        Но сейчас Тол’ин’Хассараг был вынужден искать убежища. Еще триста лет назад он не мог даже помыслить, что самая ненавистная Фракция войдёт в такую силу. Ненавистная для него Фракция Двуединого и их проклятые ищейки специально вытравливали старейших, отыскивая их везде, куда только могли дотянуться.
        Они всеми силами пытались стереть Память, отыскивая и убивая тех, кто застал Передел.
        Вдруг старый вампир насторожился.
        От клубящегося Мглой кратера веяло жутью. Ему показалось, или его глаз уловил движение?
        И тут он вспомнил вкус этой силы…
        Лишь огромный опыт не позволил ему сейчас упокоиться окончательно. Моментально приняв форму тумана, Хассараг рассыпался рваными туманными ошмётками.
        Ещё бы четверть секунды и мощные когтистые лапы Существ, которых этот мир не видел более семи веков, разорвали бы древнего вампира, ибо только твёрдая рука их Хозяйки может укротить этих Псов.
        Тол’ин’Хассараг поднялся выше, благо туман невесом и безлик. Мощь существ ужасала. Вступать с ними в схватку? Он еще не выжил из ума.
        Но как получилось, что питомцы, которые не могут существовать без своей Хозяйки, оказались здесь? Это же означает, что…
        Словно в подтвержденье, Мироздание содрогнулось. Прокатившаяся по всем Планам и Мирам незримая волна была настолько мощной, что Хассараг только чудом удержал концентрацию.
        Вот теперь всё стало на свои места!
        Впервые, за долгие века у Тол’ин’Хассарага снова появился смысл существования.
        Постепенно поднимаясь к облакам, туман медленно поплыл на восток.
        КОНЕЦ
        МОСКВА, АПРЕЛЬ 2020 - АВГУСТ 2020.
        Характеристики на конец 2 тома

* * *
        Имя: Мегавайт.
        Уровень: 32.
        НP: 52900/52900.
        MP: 8880/8880
        Раса: Дроу.
        Класс: Мастер Мглы.
        Специальность: Рунный оружейник.
        Профессии: -
        Параметры:
        Сила - 81(10) +12 % (91).
        Ловкость - 93(3) +2 % (95).
        Живучесть - 35 (35).
        Выносливость - 20(1) +2 % (21).
        Интеллект - 62(7) +11 % (69).
        Харизма - 3 (3).
        Удача - 13 (13).
        Скрытность - 7 (7).
        Слияние - 66 %.
        Слава - 79 (79).
        Воля - 7 (7).
        Стойкость - 9 (9).
        Меткость - 9 (9).
        Предчувствие - 7 (7).
        Лидерство - 2 (2).
        Нераспределённых очков характеристик: 6.
        Заблокированных очков характеристик: 10.
        Очков категории «Алмаз»: 2.
        Резист к магии:
        Магия Хаоса - 10 %.
        Магия Земли - 0 %.
        Магия Воды - 0 %.
        Магия Воздуха - 0 %.
        Магия Огня - 0 %.
        Магия Рун - 0 %.
        Магия Разума - 0 %\
        Магия Крови - 0 %.
        Магия Проклятий - 0 %.
        Магия Очарования - 100 %.
        Активные навыки:
        Разведение огня - 1.
        Владение кинжалами - ученик 46/60 (урон кинжалами +1 % навсегда) +2 % за бой с Ревенантом.
        Владение парными мечами - ученик 23/60
        Пассивные навыки:
        Сопротивление холоду - 5.
        Акупунктура - 15.
        Шанс самостоятельного изучения навыка - 0,5 %.
        Умения:
        Классовые умения:
        «Прокол Мглы» - 2 ступень (23/300).
        «Ускорение» - 2 ступень (8/ 300).
        «Духовный удар» - 1 ступень (4/100).
        «Ледяной знак Хаоса» - 2 ступень (7/500).
        «Туманная Вуаль» - 1 ступень (3/100).
        Общие умения:
        «Рубящий удар копьём» - 1 ступень (5/100).
        «Аура Страха» - 1 ступень (7/100).
        «Боевой транс» - 1 ступень (62/100).
        «Вспышка» - 1 ступень (13/100).
        «Сумеречный двойник» - 1 ступень (4/100).
        Умения специализации:
        «Печать Хаоса» - 1 ступень (2/100).
        Дарованные умения:
        «Тёмный мститель».
        Временные умения:
        «Теневой учитель» - 1/90.
        Достижения:
        «Убийца Пустоши I уровень».
        «Мангуст VI уровень».
        «Хитрый охотник I уровень».
        «Тропой познания I уровень».
        «Бич Гарконской Нежити II уровень». +5 % урона по представителям Нежить
        «Я - лидер».
        «Убийца I уровень» - урон по игрокам +1 %.
        «Крепкий орешек I уровень».
        «Лазутчик I уровень».
        Знаковые достижения:
        «Смертник I уровень».
        «Кровник расы гоблинов».
        «Меценат I уровень».
        «Убийца Колоссов I уровень».
        «Сокрушитель Основ Сущего I уровень».
        «Губитель I уровень».
        «Вандал I уровень».
        Титулы:
        «Герой Мирта».
        «Убийца Поводыря Ужаса».
        «Личный враг Магруба».
        «Убийца Астора».
        «Убийца Макота».
        Репутация:
        Светлая Фракция:
        Люди - Неприязнь.
        - Охотники Гарконской Пустоши - +12000 (Превознесение).
        Мэтр Оползнень - +50 (+12000 - Превознесение).
        Нис Болтун - +5 (+12000 - Превознесение).
        Ставр Демон - +230 (+12000 - Превознесение).
        Серк Метель -4000 (+8000 - Почтение).
        Саргин Немой -2000 (+10000 - Почтение).
        Лиэль -1000 (+11000 - Почтение).
        Ньерк Туман -4000 (+8000 - Почтение).
        Эйкен Скряга -12000 (+12000 - Равнодушие).
        Рамон Наставник - +12000 (+14000 - Превознесение).
        Гномы - Недоверие.
        Криг Бережник - +2010 (+2000 - Уважение).
        Эльфы - Неприязнь.
        Ракшасы - Равнодушие.
        Кобольды - Равнодушие.
        Тёмная Фракция:
        Гоблины - Ненависть.
        Тролли - Ненависть.
        Дроу - Равнодушие.
        Наги - Недоверие.
        Вампиры - Ненависть.
        Орки - Ненависть.
        Божественная репутация:
        Фракция Равновесия:
        Двуединый - Неприязнь.
        Светлая Фракция:
        Миардель - Равнодушие.
        Тармис - Враждебность.
        Суона - Неприязнь.
        Двалин - Неприязнь.
        Лаэронэль - Неприязнь.
        Тёмная Фракция:
        Магруб - Ненависть.
        Мистик - Неприязнь.
        Ллос - Неприязнь.
        Танатос - Равнодушие.
        Тенгри - Неприязнь.
        Словарь игровых терминов

* * *
        АБИЛКА - (англ. «ability», «способность») - умение игрока в игре. Например «заморозка» или «лечение».
        АГРОРАДИУС - определённое расстояние между игроком и игровым монстром, нарушив которое игрок, спровоцирует монстра на атаку («моб» на вас «сагрится»).
        АУК - сленговое сокращение, от слова «аукцион».
        БАГ (англ. «bug», насекомое, клоп, вирус) - сбой в работе программы, приводящий к системным ошибкам.
        БАФФ, ДЕБАФФ - магическое воздействие на игрока, которое временно увеличивает его характеристики на определённый промежуток времени. Дебафф - это обратное воздействие (проклятье, как правило), которое накладывается на игрового персонажа для урезания характеристик, или уменьшения силы баффа.
        БИЛД - сочетание или определённый набор талантов в ветке развития, по которой пошёл ваш персонаж.
        БЛИНК (англ. «blink», моргать) - короткая телепортация, чтобы разорвать, или, наоборот, сократить дистанцию между вами и противником.
        БУСТ (англ «boost», повышение) - кратковременное или постоянное повышение какой-либо характеристики путём умножения за заработанные проценты. Например, 10 % «буст» увеличивает средний удар в 50НР на 5НР. То есть удар становится равен 55 НР.
        ВАЙП (англ. «wipe», стирание, обнуление) - полная гибель отряда или рейда. Пример: «На этом рейдбоссе «вайпнулся» весь рейд».
        ВАРЛОК, ВАР (англ. «warlock», чернокнижник) - игровой класс, специализирующийся на наложении проклятий, всевозможных «дебафов» и вызове потусторонних сущностей (как правило - это демоны всевозможного пошиба и уровней, которые сражаются на стороне призвавшего и его отряда). Мастера тёмной магии.
        ГАЙД (англ. «guide», руководство, инструкция) - советы по правильной последовательности действий, для получения определённого результата или достижения цели. Есть «гайды» по получению и развитию игровых классов, по профессиям, по прохождению «данжей» и т. д.
        ГОЛДА (англ. «gold», золото) - игровое название золотых монет.
        Дамаг, дамагер (англ. «damage», вредить, наносить повреждения) - сленговое название игровых классов, назначение которых наносить как можно больший урон по цели за единицу времени. Классические дамагеры: «рога», наносящий дикий урон из «скрыта», или «берсерк», игнорирующий входящий урон, маг. Они же ДД (англ. «damage dealers», наносящие урон).
        ДРОП, ЛУТ - награда, выпадающая с игровых монстров в виде предметов экипировки, денег, квестовых предметов.
        ДАНЖ (англ. «dungeon», подземелье) - специальная локация со своим набором «мобов» и рейдовых боссов. Данж проходится с целью получения достижений за убийство боссов и получения опыта «экспы», редких «крафтовых» ингредиентов и уникального «лута».
        ИВЕНТ (англ. «event», событие) - мероприятие, имеющее развлекательную основу, проводящееся администрацией для воздействия на игроков с помощью сюжетных приёмов. Как правило, по окончании ивента, участники получают какое-то вознаграждение, обычно соразмерное внесённому вкладу.
        ИМБА (англ. «imbalanced», несбалансированный (в сильную сторону, как правило)) - определение, используемое игроками, для обозначения какого-либо сильного предмета, умения, навыка и т. д. против которого сложно что-либо противопоставить.
        ИНВАЙТ (англ. «invite», приглашение) - приглашение в конференцию, чат, группу.
        ИНВИЗ (англ. «invisible», невидимость) - умение игрока, становиться незаметным или невидимым. Он же - «скрыт».
        КАСТ, КАСТОНУТЬ (англ. «cast», бросить) - сотворить заклинание, ударить заклятьем.
        КОС-ЛИСТ (англ. «kill on sight» (сокращённо - «kos»), убить на месте) - список организации (клана, гильдии, фракции), куда заносятся имена врагов. Каждый член организации при встрече обязан сделать всё от него зависящее, чтобы убить игрока, занесённого в КОС-лист.
        КРАФТ, КРАФТИНГ (англ. «craft», искусство, ремесло) - создание предметов игроками вручную. К «крафтерам» относятся: ювелиры, кузнецы, алхимики и другие представители, создающие свою продукцию.
        КУЛДАУН (англ. «cooldown») - время восстановления, отката, какой-либо способности игрового персонажа.
        ЛОГАУТ - В данном случае, слово применяется, как кнопка выхода в «реал», «разлогинивание», по сути.
        НПС, NPC (англ. «Non-Player Character», неигровой персонаж) персонаж, которого отыгрывает искусственный интеллект.
        НУБ (англ. «noob», производное от «newbie», то есть «новенький») - пренебрежительное, чаще - оскорбительное названия игрока, который плохо, либо совсем не знаком с правилами игры.
        ПЛЮШКИ - так называют награду, хороший лут, редкие вещи, редкие достижения и т. д.
        ПРИСТ - (англ. «priest», священник, жрец) - игровой класс поддержки. Жрецы или священники способны накладывать «бафы», «хилить» (лечить) союзников и даже воскрешать павших, если им дарована такая возможность.
        РЕЗИСТ(англ. «resist», сопротивление) - сопротивление различным школам магии.
        РЕПА - (сленг) репутация.
        РЕРОЛЛ - прересоздание персонажа; безвозвратное удаление старого и создание нового.
        РЕСПАУН, РЕСП - (англ. «respawn», «перерождение») точка возрождения персонажа после смерти.
        РОГА - (англ. «rogue» - разбойник) - класс, использующий в бою два одноручных оружия, невидимость в различных вариациях и различные оглушающие «абилки». Он же «син», сокращённо от «асассин».
        РПГ - (англ. «Role-Playing Game», обозначается аббревиатурой CRPG или RPG) - жанр компьютерных игр, в которой игрок управляет одним или несколькими персонажами, каждый из которых описан набором численных характеристик, списком способностей и умений; примерами таких характеристик могут быть показатели жизни, силы, ловкости, интеллекта, защиты, уклонения, уровень развития того или иного навыка, достижения и т. д.
        СТАН(англ. «stun», оглушение) - способность персонаж или оружия выводить противника из строя на определённое время. Цель под «станом» неподвижна и лишена возможности совершать любые действия.
        ТАНК (англ. «tank», танк) - игрок, отвлекающий в бою внимание противника или «моба» на себя, предотвращающий нанесение урона слабозащищённым персонажам («хилеры», «присты», «лучники», «маги», «вары»). Эта решается путём использования специфических умений танка, основанных на искусственном наборе ненависти, чтобы «законтролить» на себе агрессию врага, не позволяя ему перекинуться на основной слабозащищённый рейд (держать «агро»).
        ФАН (англ. «fun», веселье) - сильные эмоции от какого-либо действия или результата.
        ХИЛ, ХИЛЕР(англ. «healing», излечивать, заживлять, исцелять) - игрок, в задачу которого входит поддержка и своевременное излечение «танков», «дамагеров» и других членов своего отряда. Так же они отвечают за снятие «дебафов».
        ХИТЫ, ХИТПОЙНТЫ (англ. «health points», или «hit points», сокращённо HP) - очки жизни игрока.
        ЭКСПА (англ. «experience») - очки опыта, зарабатывая которые игрок повышает игровой уровень.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к