Сохранить .
Виталика Александр Вехор
        Иногда, стоит только умереть, и вот он - прекрасный новый мир! Магия, бессмертные принцессы и великие Дома, преданные красавицы и персональная богиня, розовые пони какают бабочками…
        Нет, стоп, последнее не отсюда! И пусть на старте мне досталось тщедушное зелёное тельце жителя пещер, но судьба развернулась ко мне… лицом, да. Проходит совсем немного времени, и вот уже я решаю судьбу старейшего Дома. Только готов ли я к такой ответственности? Способен ли сплотить людей и человеков и бросить вызов могущественным… существам, которым десятки тысяч лет?
        От автора:
        «Виталика» - это крутое название, типа как «Одиссея». Но главный герой мужик, и во время повествования он точно не станет женщиной! (говорят, что это важно отметить).
        Даже наоборот! Он только отрастит себе большие яйца. Да и много чего ещё себе отрастит…
        Александр Вехор
        Виталика
        Глава 1
        Проснулся я от дичайшей головной боли, прямо никогда так не болело, и вот опять: словно правое полушарие объявило войну левому. С применением стратегического наступательного ядерного вооружения. Бывает такое? Не помню. Точнее слова все помню, а что они значат - нет. Я что, пил вчера? А зачем? А с кем? И вообще, какой сегодня день?
        Открыть глаза? Ну уж нет! Одна только попытка приподнять веки привела к новой вспышке мучительной боли. Ну и черт с ними, с веками. Пускай пока полежат. Сначала попытаюсь найти смартфон на ощупь. Так! Что это? Натыкаюсь на вроде бы губы, но почему-то с жёсткой щетиной вокруг. Рука рефлекторно отдёрнулась. Одно из двух: или же я вчера оказался настолько прав насчёт Юльки, что это она, ну только вверх тормашками. Или же я вчера оказался настолько пьян, что это Ленка из нашей бухгалтерии! Ну как Ленка - Елена Саджидовна, полтинник всё-таки женщине, нужно уважать возраст.
        Пока я раздумывал над этим вопросом, мой воспалённый мозг, не иначе как спинной, не нашёл ничего лучше, чем скомандовать верхней конечности опознать расположение губ на теле. Губы с лёгкостью нащупались, но оказались резко против моих посягательств, и на руке словно сомкнулся капкан, не иначе как на медведя!
        - Шшшшааа! - заорал я, представив самое страшное, резко открыл глаза и сразу горько пожалел об этом.
        Ну ёкарный бабай! До чего же хорошо было с закрытыми глазами! Во-первых, стоило только их открыть, как голова будто взорвалась и разлетелась осколками стекла по ближайшей округе. Но это всё фигня! Потому как было ещё во-вторых: в другой конец моей руки (и фиг с ней, что почему-то тощей и вообще какой-то стрёмной) вцепилась зубищами жуткая зелёная морщинистая харя. Харя злобно пялилась на меня огромными жёлтыми глазищами с вертикальным зрачком, шевелила здоровенными лопухами погрызенных по краям ушей и с аппетитом посасывала мои пальцы. Ну нафиг! Уж лучше бы это была Ленка!
        Я рванул конечность обратно и неожиданно легко, с чмокающим звуком, выдернул её из пасти твари. Тварь обиженно засопела, отвернулась и завалилась спать дальше. Почему-то сразу вспомнилась бывшая…
        Хм, ладно. А я вообще где? Это уж точно не моя спальня с дизайнерской отделкой. Я сидел посередине большой пещеры, а вокруг меня спали такие же тварюшки, как и кусачая соседка. Одна, две… много. Котелок совсем не варит, даже посчитать не могу.
        И руки, что с моими руками? Вытягиваю перед собой конечности и осматриваю. Ёкарный бабай! Это что, я? Я стал таким же, как и эти? И тут меня словно мешком пыльным вдарило, в глазах потемнело и сознание покинуло бренное тельце.
        Очнулся я, когда уже какое-то время сидел на каменном полу и тупил. Мысли ползали двумя ленивыми червяками и никак не могли сойтись в одной плоскости. Разве я не всегда был зелёный и жил в пещере? Может быть, та ерунда, которую я вспоминал чуть раньше, просто мне приснилась? А тогда что такое бухгалтерия? А спальня? Котелок в конце концов? Вот котелок, кажется, связан с едой…
        Внезапно к дикой головной боли добавилась голодная резь в животе. Да такая сильная, будто мои несчастные кишочки стали наматывать на большую когтистую лапу. Надо срочно пожрать! Но что? Я с аппетитом посмотрел на такие замечательные ушки соседки. Она же не обидится, если я от них ещё чуть-чуть отгрызу? У неё же их ещё много!
        Мысли о прекрасном внезапно прервал жуткий рёв за спиной. Но где-то глубоко внутри, я чувствовал, что рёв был не опасен, а даже наоборот, вызывал некую гордость и чувство патриотизма, что ли. Типа: наше-то вон как жутко ревёт! Не то что все прочие! Кстати, что это за слово такое патриотизм? Вроде бы означает, что наша нора - центр мира, и всё вертится вокруг неё. А разве может быть как-то иначе?
        Тем не менее соседи зашевелились и стали отползать к стенам. Я тоже отполз на всякий случай. Мимо прошествовала гигантская фигура. Она была в два… нет в много меня ростом! Огромная тварь прошла до конца пещеры, упёрлась в здоровенный булыжник и сдвинула его в сторону, открывая проход. Из прохода потянуло свежим, но каким-то неуютным воздухом. Мелкие тварюшки навроде меня начали подниматься и брести к выходу сонно потягиваясь. Пошёл и я. Чуйка подсказывала, что там будет еда.
        Вслед за коллегами я вышел из нашего уютного логова и, привычно проскакав по острым камням, оказался на дне огромной пещеры. Кстати, что такое коллеги? Кажется, рабы одного и того же Хозяина.
        Я вдохнул полной грудью, и голова стала болеть чуть меньше. В большой пещере было очень светло и красиво, её ярко освещали растущие на стенах и потолке грибы, а ниже обильно рос вкусный мох. В центре находилось ужасное озеро, я его очень боялся, но пить хотелось неимоверно. Пойду попью. Коллеги двинулись к особому месту, где надо гадить, злорадно поглядывая на меня. Пока шёл к воде, вспомнил, что Особое-Место-Где-Надо-Гадить, было изобретением Хозяина. Давным-давно все гадили сразу на выходе из норы, а ночью к нам постоянно лезли всякие хищные гадины и обгладывали уши. Но после того, как Хозяин поскользнулся на дерьме и упал, он так ревел, что все сразу стали гадить в другом месте. Собственно там, где от него и спрятались. И даже хищные гадины испугались гнева Хозяина и больше к нам в логово не лезли. Или у этой истории был другой смысл? Какая-то мысль шевелилась возле поверхности, но так и не смогла вылезти. Да и чёрт с ней.
        Я осторожно подполз к воде. Так надо. Но почему-то сильно не хотелось совать голову в озеро, а хотелось набрать воду в ладони. Узкие трёхпалые ладони не хотели держать хоть сколько-то воды, да и лакать из них было неудобно. Но я не сдавался. Через некоторое время вокруг собрались коллеги и смотрели на меня недоумевая. Я отвлёкся на них и как-то неудачно облил лицо, чем вызвал их дружный смех. Насилу отсмеявшись, самый старый и седой коллега, с видом «смотри и учись, сопляк», подошёл к кромке озера и стал лакать. Тут же из воды вылетело розовое щупальце, обвилось вокруг его шеи и резко утянуло хрипящее тельце на глубину. Остальные будто того и ждали. Они радостно подтянулись к водопою и сунули языки в воду. Я попробовал сделать как они, но что-то внутри меня сопротивлялось этому, поэтому продолжил набирать воду в ладони, и через некоторое время у меня даже стало неплохо получаться. В конце концов я напился и, булькая, словно пузырь с жидкостью, отошёл от озера и направился к зарослям мха на стене, где уже кипела бурная деятельность.
        Правила были просты: мох насыщенного зелёного цвета был самым вкусным, светлый - горчил, с ягодками - ядовитый, а если отколупнуть когтём коричневый, то под ним могли оказаться вкусные черви. Корешки мха можно было отрывать, так было вкуснее, но мне было не до таких изысков. Я двумя руками пихал в рот всё, что можно было есть, но всё никак не мог утолить жуткий голод. Два… много раз я бегал к озеру пить, один раз даже встретился со щупальцем, которое обожгло руку, но не смогло за меня зацепиться. Коллеги, набив брюхо, некоторое время развлекались, наблюдая за моим обжорством. Но это им быстро наскучило, и они занялись важными делами: побросали камни в озеро, побегали друг за другом, побегали от самого мелкого, который кидался какашками. А когда меня едва-едва начал отпускать голод, стали целенаправленно выискивать червей, собирая их в руки. Я такой фигнёй заниматься не стал, а, сходив погадить, продолжил набивать брюхо. Через некоторое время коллеги, злорадно на меня посматривая, пошли к нашей норе. Я, почти сытый и довольный, поплёлся за ними.
        Не знаю, как я об этом мог забыть, но по возвращении в наше логово полагалось принести полную горсть червей Хозяину. Я зашёл в отнорок последним, и когда протолкнулся к камню, заваленному шевелящейся добычей, чтобы посмотреть, что там происходит, коллеги расступились, и я оказался один напротив Хозяина с пустыми руками. Он восседал на здоровом булыжнике, а рядом с ним сидели две самки, с мелкими коллегами, вцепившимися в их сиськи. Хозяин долго и пристально меня разглядывал, особенно голову, и вдруг начал ржать. Коллеги явно не поняли причины смеха, но привычно поддержали его, падая на спины и покатываясь гогоча. Когда Хозяин встал с камня, смех резко затих, а одна из самок неудачно упала и закатилась за камень. Хозяин подошёл ко мне, внимательно обнюхал, обошёл вокруг задумчиво. Наконец он принял решение и… схватив меня за горло, вытащил к выходу из пещеры, откуда вышвырнул вниз. Всё вокруг словно замедлилось, а я медленно летел в острый камень головой вперёд. Я тянул руки по сторонам, пытаясь за что-нибудь схватиться, махал ими словно крыльями, но всё тщетно. В конце полёта моя черепушка глухо
стукнулась о камень и в глазах потемнело. Неужто всё, долетался?
        И только последняя мысль стремительным домкратом пронеслась сквозь затухающее сознание: «Руки надо было выставить вперёд, дебил!»
        Глава 2
        Проснулся я от дичайшей головной боли, прямо никогда так не болело, и вот опять: словно…
        Хотя постойте-ка!
        Я с трудом сел, подперев спиной здоровенный камень, измазанный чем-то липким, и выставил перед собой ладони. Ёкарный бабай! Две зелёные трёхпалые лапы с когтями, на тонюсеньких жилистых зелёных же ручонках. Выходит всё это мне не приснилось?!
        Не-е-ет! Силы небесные, давайте всё это розыгрыш, а? Ну давайте я лежу сейчас в новом городском вытрезвителе, где на пойманных добровольцах запустили тестирование 3D игры с полным погружением?!
        Или пускай ФСБ мне в прививку от ковида подсыпало какой-нибудь новый «новичок», теперь с реалистичными глюками! Я сейчас полежу немного под капельницей и вернусь отдохнувший, похудевший, загоревший…
        Ну или пусть хотя бы я допился на празднике до зелёных чертей, только вместо зелёных чертей снова я! Этакая рекурсия!
        Ну пожа-а-алуйста! Высшие силы, за что вы так со мной?! Чем я это заслужил?!
        Что вообще было то?
        Помню пятница была, пятое марта. На улице хмарь, первый весенний дождь топит сугробы. Я на работе. Мы с мужиками накрыли стол для наших немногочисленных, и за это особо любимых (кошельком) дам…
        Нет, не так всё было, это я прошлый год вспомнил! В этом году всё было по-другому: я забирал из местного тепличного хозяйства заранее заказанные цветы, а мужики пока накрывали стол. Сидим чинно, благородно. Поздравляем. Новенькая, Юлька, уже прознала от бухгалтерш стратегическую информацию: я холост, при деньгах и с приличной жилплощадью в центре. Наверное, поэтому её глаза словно два светофора горят сегодня зелёным для меня. Ну или просто уже тяпнула для придания праздничной атмосферы, а я придумал себе невесть что. Всё же лет пятнадцать разницы, между нами. Хотя товарный вид я, конечно, ещё сохраняю…
        Вдруг вспышка на улице, грохочет гром, и свет в помещении гаснет. Дружно пищат по всему зданию бесперебойники. Идём с Петровичем искать электрика. Находим только бездыханное тело под лестницей. Палыч - в зюзю! Тем не менее, Варяг наш разбит, но не сломлен: жестами он объясняет, что дело скорее всего в переключателе ввода резерва триста восемьдесят вольт, что в щитовой снаружи, возле второго склада. Значит нам туда дорога…
        Дверь щитовой оплавлена, как и остов старого станка, брошенного рядом с ней. Помню, я ещё такой говорю Петровичу: «Петрович, сюда молния попала. Зато по статистике, тут теперь безопасно. Молния дважды в одно место…».
        Всё.
        Конец файла.
        Теперь я чебурашка, и каждая дворняжка… Каша в голове. Какие-то стихи в неё лезут, и рифмуется всё. Всё кругом рифмуется, кто-то нарисуется… Чего вообще эта здоровая горилла вдруг ржать надо мной вздумала? Может быть, меня прямо в очках сюда перенесло? То-то я так хорошо всё вижу. Я ощупал свою новую физиономию. Очки отсутствуют, зато чайник на ощупь раза в два больше, чем у остальных гуманоидов. Чайник - необычайник! Сумасшедший учёный (в пироге запечённый) пересадил мой мозг в мартышку? Или голова специально выросла, чтобы вместить всю мою коммуникабельность, стрессоустойчивость, английский свободно и си-плюс-плюс со словарём?
        Что-то снова кушать хочется. И пить. Отлепляюсь от камня и тащусь к водопою. На правой руке болит и чешется ожог от щупальца, предвкушая новую с ним встречу. Нафиг-нафиг! Квест с водопоем я властью своею меняю, благо вокруг озера мягкий песочек.
        Копаю на берегу ямку, и осторожно соединяю каналом с большой водой. Обитатели озера на это даже не почесались. Дождавшись, когда муть в ямке осядет, напился. Кажется водичка в озере минеральная. Очень вкусная. Только вот с ладонями засада: добавить бы к ним ещё хотя бы по одному пальцу, а то очень хилая лодочка собирается из трёхпалых ладоней. Неудобно, да и непривычно совсем.
        Мох вкусом похож на водоросли нори. Ну те, которые ещё в суши кладут. В целом неплохо, особенно если жрать без корешков, но очень уж хочется мяса, прямо требует организм. Нашёл червячка - мудачка (блин, не проходит рифмоплётство). Пока искал - был твёрдо уверен в своих планах на него. Когда нашёл - резко засомневался. Ладно. Будем считать, это такие мелкие креветки. Да. И даже по вкусу похоже.
        Пришёл в себя от громкого скрежета. До этого я как-то абсолютно незаметно впал в транс, методично зачищая стену грота от съедобного. Источником звука оказалось логово гуманоидов, из рядов которых я был не так давно с позором изгнан. Не проявят ли они агрессию к парии? Так, а какого черта я толкусь возле стены в том же месте, где давеча тусовались аборигены?
        Я попытался ощутить чувства и воспоминания прежнего обитателя тела. Вроде бы в гроте не было ничего опасного, кроме жителей озера и мелких гадов, которые могли обглодать уши во сне. Надо обойти озеро и заодно поискать пещерку для сна подальше от коллег и всяких прочих тварюшек. Вот с детства не люблю, когда мне уши обгладывают или головой об камень кидают!
        Спустя некоторое время, когда на другом берегу уже закончили кормиться и стали кидаться какашками, я обнаружил грандиозный завал. Раньше грот соединялся с другой пещерой, но некоторое время назад, текущий по стене ручей подмыл её часть и запер племя гуманоидов вместе с обитателями озера. Вода в ручье, кстати, холоднющая и очень вкусная.
        А вот безопасного места для ночёвки я так и не обнаружил, хотя сна ещё ни в одном глазу. Да и голова болеть перестала, из-за чего из неё стали пропадать рифмы, заменяясь на умные, как я надеюсь, мысли. Например такие: самки возле здоровой гориллы выглядели так, как будто они другого вида, отличного как от рабовладельца, так и от моего нового тела. Тем не менее детёныши на их руках были точно моего вида. Или это такой яркий половой диморфизм? Здоровые мощные самцы (то, что это был самец, было очень хорошо видно, с такими-то размерами), некрупные пухлые мохнатые самки и жилистые бесполые рабочие особи, например.
        Ёкарный бабай! Я судорожно ощупал себя везде. Накаркал! Я - оно! Настолько оно, что даже чтобы просто погадить, у меня оставался только один выход. Нервно почесал рёбра ладоней друг об друга. А ещё при ощупывании себя обнаружилось, что я, мягко говоря, очень грязный. Короткая и плотная, словно флок или бархат, шерсть была покрыта толстым слоем всякого дерь… грязи, да. Поскольку физиологические потребности я удовлетворил (а некоторые, мать их за ногу, вообще отсутствовали), нужно срочно заняться гигиеной. Ага, а то жрать червей немытыми руками - моветон-с!
        Купаться в озере - не вариант! Шоркаться об мокрую стену, по которой стекает вода, тоже так себе удовольствие. Решено! Буду рыть глубокую яму. Когда пил из ручья, обратил внимание, что моему телу гораздо приятнее холодная вода. Потому, отступив метра три от озера, я начал копать прямо в русле ручья. Мне очень повезло, что слой песка был толстый, с полметра, поэтому у меня получилась отличная ванна с проточной прохладной водой и каменным дном. Ощущения были даже круче, чем от джакузи у меня дома.
        Ну, бывшего дома… Того, который остался в бывшем мире.
        Да-а-а, кайф! Только очень уж сильно чешутся толстые мозоли на рёбрах ладоней, натёртые от непривычной этому телу работы. А вот интересно, почему так хорошо именно в холодной воде? Возникла странная мысль о том, что с такой здоровой башкой, как у меня сейчас, тело мартышки - плохой радиатор для отвода тепла. Поэтому и нужна дополнительная система жидкостного охлаждения. Причём мысль не одна пришла, а с цифрами и графиками. Ну даже не знаю, может с рифмами оно было лучше?
        Мои бывшие коллеги уже давно заперлись в своей пещере, а я все ещё не хотел спать. Отмокнув в импровизированном онсэне наоборот и оттерев шкурку от грязи камнями и песком, я решил разглядеть отражение себя-красавца в воде, только вот не обнаружил этого самого отражения. Отражается свет от грибов, а я только как тёмное пятно, препятствующее прохождению этого самого света.
        Нет, ни фига! Никакой я не вампир! Это скорей к вопросу о том, как я вообще что-то тут вижу. Ладно в гроте, здесь хотя бы светят грибы, но я точно помню, что различал цвета в закрытой камнем пещере без единого источника света! Плюс были некие совсем мистические ощущения. Например, я чувствовал, что за завалом есть пустое пространство, только очень далеко. А ещё, в том самом месте, где ручей выходит из стены ощущалась небольшая пещера. Интересно, а я могу туда залезть? Тело для этого должно быть неплохо приспособлено. А уж как я недавно скакал по камням, объедая мох, так все горные козлы обзавидуются.
        И тут меня внезапно словно молнией озарила мысль: а на Земле вообще могут существовать трёхпалые бесполые гуманоиды, видящие в абсолютной темноте и какающие как птички?
        Глава 3
        - Кажется я достаточно пришёл в себя, а значит хватит плыть по течению, нужны планы! - твёрдо сказал я себе, после чего набрал полную грудь, откинулся на спину, раскинув руки, расслабился и поплыл по течению. Течение ожидаемо принесло меня к другому берегу моей ванны. Яма постепенно удлинялась, за счёт тока воды, и через некоторое время собиралась воссоединится с озером, где жили страшные щупальца. Это я конечно не продумал. Но если спросят, всё равно буду привычно валить на кривые опенсорс библиотеки…
        Ладно, хватит прокрастинировать! Планы! В долгосрочной перспективе - нужно выбраться отсюда на поверхность, если она обитаема, конечно. То, что здесь, в изолированном от внешней среды гроте достаточно комфортно и безопасно, совсем не повод просидеть на месте всю жизнь поедая червей. Тем более, что я уже получил просто божественный подарок - знание, что смерть - это не конец! Ну или не конец для тех, кому за тысячу киловольт.
        Самое далёкое место на земле, где я был - это Таиланд. Там мне было интересно всё: природа, люди, архитектура, другой подход к жизни. А тут целый новый мир! Может быть он настолько прекрасен, что в нём вообще нет людей. Вот бы ещё ко мне вернулся такой интерес к жизни, как в мои двадцать с небольшим. А то я ведь всерьёз рассматриваю возможность остаться здесь. Зачем куда-то царапаться, может ну его? Можно же просто лечь и расслабиться…
        Нет! Отставить расслабиться! Планы!
        Программа мероприятий на ближайшее будущее: проверка возможностей доставшейся мне тушки, составление планов на развитие этих самых возможностей, и разведка каждой доступной щели в гроте. Кстати, о возможностях: а я могу разговаривать? Какие там я помню скороговорки?
        - Шшшаааа! Шшашша! Шшашееее! - попытался я продекламировать тентаклиевым монстрам популярную скороговорку. Про корабли, которая.
        Ох обидно то как! Петь я видимо тоже не смогу. Я бы тут даже пошутил про песни Высоцкого и попаданцев, но шутка уже больно тухлая. Зато у меня есть другие неоспоримые достоинства! Вон, пока бывшие коллеги спят - я качаюсь! И чтобы слова не расходились с делом, тут же набираю полную грудь воздуха, откидываюсь на спину, раскинув руки и качаюсь на воде.
        Даже намёка на сон от моего нового организма по-прежнему не было, поэтому пошкрябав когтями стену и перекусив червяками, я решил, что первым делом нужно добраться до истока ручья и пещеры за ним. Или подождать пока мозоли на руках пройдут? Они ещё больше опухли и стали какими-то водянистыми, но особо не мешали.
        Нет. А то сначала подожду одно, потом другое, а там глядишь и пенсия! Тем более, быстро выяснилось, что для альпинизьма мне достаточно одних когтей. Я мог висеть и подтягиваться на любом из шести когтей рук, которые в свою очередь просто вгрызались в любую трещинку словно алмазные. На ногах когтей не было, зато были абсолютно читерские подушечки на пальцах и пятке. Они не соскальзывали с вертикальной, почти идеально гладкой и мокрой стены! Никогда даже не смотрел в сторону скалолазания или какого-нибудь паркура в своей жизни, мой максимум - деревья, заборы и гаражи, и то в детстве. Но я с такой лёгкостью забрался на выступ, с которого стекал ручей, словно делал это каждый день. Хотя да, откуда мне знать, чем занимался предыдущий обитатель тела. Он не рассказывает.
        Дополнительные возможности -пятачка- говорили мне, что я стою перед входом в пещеру, но руки ощущали, а глаза видели каменную стену, из-под которой вытекал ручей. Что за баг такой? Постучался когтём - звучит глухо. Похоже на обычный камень. Может тут скрытый секретный проход, как в фильмах про Индиану Джонса, чем чёрт не шутит? Сую руки в ручей, ладонями вверх и дёргаю на себя тонкий камень над ним. Внезапно от стены отвалился здоровый каменный пласт и на меня обрушился поток воды. Он чуть было не сбросил меня с узкого уступа, но каким-то чудом, несколько раз судорожно перехватываясь и перепрыгивая падающие камни, удалось прочно зацепиться за стену открывшейся пещеры, а вода довольно быстро иссякла. Повезло ещё, что я откопал не подземную реку, а просто вскрыл каменную ёмкость, где задерживалась вода из ручья. Я зашёл и осмотрелся. А ничего, уютно тут у меня! За фиг знает сколько тысяч лет, ручеёк промыл внушительную пещеру, с пару моих квартир. Чёрный с разноцветными прожилками камень, который был полом пещеры, видимо обладает высокой прочностью к истиранию. Воде удалось проточить в нём только
неглубокое русло. Остальной пол был практически гладкий и плоский, с небольшим уклоном к выходу.
        В пещеру ручей попадал через уходящую далеко вверх промоину, через которую так-же сюда попадал свежий холодный воздух. А ещё вода чуть-чуть светилась. Совсем слабо, но моё зрение было способно это определить. Возможно, где-то далеко вверху ручей течёт по поверхности! Падающие сверху водяные струйки вымыли в полу пещеры овальную впадину, которая хоть и была заметно меньше моей ванны внизу, но водные процедуры вполне позволяла. Тут я заметил, что часть воды из впадины течёт в глубь пещеры, уходя куда-то между полом и стеной.
        Снова зачесались рёбра ладоней, я глянул на них и не поверил своим глазам - тонкая кожица, которая изображала водянистые мозоли облезла, открыв по четвёртому пальцу на каждой ладони! Пальцы были тоньше, светлее остальных, но ведь ещё несколько часов назад их совсем не было! Я шмякнулся на задницу прямо там, где стоял. Это что получается, моё тело прислушивается к моим пожеланиям? Это нереально круто! Software-defined body, мать его!
        Но, с другой стороны, мне стало очень страшно! Фантазия у меня богатая, вот представлю себе, что мне нужен… Нет, отставить! Сейчас точно не нужен! Тем более такой, как я представил! Да ёкарный бабай!
        И непонятно ещё, это базовая возможность моего тела, или некая уберплюшка попаданцу? Если это возможность тушки, то неужто никто из толпы бывших коллег не мечтает стать большой сильной гориллой - боссом всея пещеры? Это же силища, самки, халявные червяки! Или же босс давит конкуренцию на корню, убивая тех, кто начал превращаться? Как, собственно, он и поступил со мной! Хотя… Даже люди бывают в своих желаниях очень странными. Может быть гуманоиды повально хотят стать стильной мохнатой самочкой, а не большим боссом?
        А может у них блютуз какой между собой поднят? И, скажем пропал из сети абонент «биг босс» - и кто-то уже срочно отращивает себе недостающее. Пропала самочка - тоже отращивает, только другое. Тогда надеюсь меня отключили от сети, а то мало ли чем закончилось вчерашнее падение самочки с камня.
        Или же все несколько иначе, и моё сознание определяет, так сказать, бытие. Может быть я постепенно становлюсь человеком? Нет, НЕ НАДА!
        Это очень плохой вариант. В данных условиях моё человеческое тело будет слепо, не способно лазать по стенам, и не сможет жрать столько мха.
        Кажется, есть неплохая идея, как это проверить. Несколько раз поцарапавшись при попытке привычно почесать репу, я понял, что хочу убирающиеся когти. Как у котика. Хотя нет, отставить как у котика! У котика, на сколько мне не изменяет память, просто крайняя фаланга отгибается. Но котику можно, у него лапки. Я же с гордостью рассмотрел свою ЧЕТЫРЕХПАЛУЮ ладонь. Крайние фаланги пальцев были заметно толще и длиннее когтей. Хочу значит, чтобы когти убирались внутрь костей. Вот прямо страсть как хочу! И для закрепления эффекта, я уставился на руки и представил, как когти прячутся. Господи, какой фигнёй я страдаю! Гудвин, будешь чинить Страшиле дурку - отсыпь и мне!
        Внезапно где-то неподалёку громыхнуло, а следом раздался крик. Не вой, не рык, а именно крик, что-то из нескольких слогов, очень похожее на человеческий язык. Снова громыхнуло. И ведь я узнаю эти звуки, их ни с чем не спутать. Так приближается дедлайн!
        Я-то думал, что буду годами скитаться по пещерам, пытаясь найти выход. А тут буквально через стеночку метро строят! Надо только пробиться через эту стеночку. Вот только как они отнесутся к моей тушке если увидят? Как минимум надо стать сильнее, чтобы сразу не прибили. Вот и есть опять захотелось, чувствую неспроста. Пойду-ка я. Вдруг по плану это метро должно пройти прямо тут, через меня?
        Я колупал мох, ел червей, поглядывал на когти и думал. Разведка. Срочно нужно облазить все щели! По ходу дела могут попасться примитивные инструменты. Ну там палка-копалка, каменный нож, берцовая кость бывшего товарища… Да хотя бы просто удобные для бросания камни. И нужно подобие сумки, чтобы всё это таскать. Ткани здесь взяться неоткуда, придётся смотреть в сторону шкур. Но сомневаюсь, что природные источники шкур захотят их отдать.
        Битый час я скакал по гроту словно горный козлик, только лучше. Битый час - потому, что чёрт знает, сколько времени прошло на самом деле. Лучше - потому что спать так и не хотелось, а тело не уставало. Наоборот, кажется энергии становилось только больше и больше. Знай себе скачи, только съешь ещё этих мягких червяков, да выпей -чаю- воды.
        За время моих поисков, племя гуманоидов успело выползти из своей пещеры, завершить свою обязательную программу и заползти обратно. Интересно, но они совсем не обращали на меня никакого внимания, хотя отлично видели. Словно раз я для них умер, то теперь в их базе числюсь недвижимостью. Я даже хотел было подойти поближе и посмотреть на их реакцию, но тупо забыл.
        Хм, а они случайно не НПС? Настолько их поведение однообразно, даже какашками они кидались каждый раз абсолютно одинаково, и как-то совсем без азарта…
        Ага! НПС. Не то, что я, в такой увлекательной и разнообразной прошлой жизни: дом-работа-дом, и раз в год полюбившийся пляж в Турции. Хотя, конечно, были и интересные моменты. Помню как-то раз удачно купил в Турции магниты на холодильник. Прямо на заводике, где их разрезали. Целый мешок. Поэтому уже шестой год не парюсь о сувенирах коллегам.
        Разведка грота принесла интересные, но, к сожалению, бесполезные результаты. Каких-либо щелей я не обнаружил. Более того, почти весь свод и стены грота были из чего-то очень прочного, возможно из того чёрного камня с прожилками. Чтобы это понять, мне даже не пришлось лазать по всем стенам. Я просто научился осознавать, что мне говорит моё новое… Чувство пространства, так что ли его назвать? Тем не менее одна зацепка появилась: вот чую не просто так пещера гуманоидов находится ровно напротив заваленного входа. Если ничего не придумаю, придётся как-то проникать туда и рассматривать подробнее. Для начала хотя бы «ночью» подойти и обследовать Чувством Пространства. Хотя это уже действительно крайний вариант. Просто сомневаюсь, что босс зелёных человечков прячет в шкафу за камнем Нарнию.
        Так же не удалось подобрать никаких полезных в хозяйстве предметов. И с сумкой полный облом. Единственные найденные шкуры, собственно, как я и ожидал, находились на гуманоидах, которые собирали червей у стены. Даже если я когда-нибудь докачусь до того, чтобы убить и освежевать коллегу, пусть и бывшего…
        Всё равно выделка шкур дело не простое, требующее специальных знаний и химии.
        С камнями в полной этих самых камней пещере оказалось получше. Попались три очень удобно лежащих в руке голыша для бросания, и плоский камень с острым сколом. Бросательные голыши были почти бессмысленны из-за отсутствия сумки, карманов или ещё пары рук (не думать о ещё паре рук!). А вот длинный, с локоть, и очень острый камень поначалу порадовал, и быть бы ему ножом, но скол шёл по всей длине. Обмотать ручку было нечем. Затупить обо что-то тоже не удавалось: откалывались мелкие чешуйки, оставляя скол неровным, но острым. Ещё и расцарапал об него ладони. Эх, тяжела ты жизнь пещерного человека! Если ещё принимаются заявки на модернизацию моей тушки, то можно мне шкурку попрочнее?
        Хотя убирающиеся когти мне так и не выдали. Кончились бонусы попаданцу? Печалька. А с другой стороны, когти хотя бы не пропали. Какой там будет антоним к «печальке»?
        Я по старой привычке поцарапал когтями репу. Вот блин, ещё и голова, кажется, уменьшилась! Сначала рифмы, потом антонимы, теперь ещё и это!
        Ёкарный бабай! Я что превращаюсь в гуманитария?! Хотя нет, фу, отлегло! Просто плечи шире стали, и мышца наросла. Тут тоже неоднозначно. Это быстрая прокачка от моей пещерной скачки? Или это ответ на моё желание стать сильнее? А может меня зацепило зоной действия блютуза стаи коллег, и я превращаюсь в альфа-гуманоида?
        Кстати! Только сейчас дошло, что тот здоровый обезьян не может вылезти из пещеры, так как размеры прохода не позволяют. И может быть во вселенной есть некое универсальное правило: в жизни любого Альфы наступает момент, когда он должен решить для себя - навсегда остаться в сытости, тепле и с самочками, или же выйти из зоны комфорта? И обрести своё счастье… например в тентаклях подводных монстров! Блин, какая фигня в голову лезет.
        Аки тать, с каменным ножом в зубах, я проник в свою пещеру. Не потому, что от кого-то прятался, а потому, что тащить острый камень иначе неудобно. По моему здравому рассуждению, крик, услышанный ранее, доносился откуда-то из щели, в которую утекала вода. Я решил расковырять эту щель острым камнем. Моё чувство -прекрасного- пространства говорило, что здесь нет прохода, но мало ли, вдруг там очень мягкая порода, и я легко проколупаю себе выход из грота, подкрадусь незаметно к строителям метро в тыл, а затем…
        Нет. Порода как порода. А я перешёл к стадии принятия: время, убитое на всякую ерунду, было убито конечно не зря, но пора браться за завал. Глаза боятся, а руки делают! Путь в тысячу ли, начинается с первого шага! Ох, отстань совесть, иду я уже…
        Моё супер 3D рентгеновское зрение подсказало, что завал очень неоднородный. Я уже мог различать материалы разной плотности, благодаря чему понял, что вижу абсолютно целый, не обвалившийся тоннель, забитый каменным крошевом и песком. Причём забит он так, как будто всё это с силой пропихивали из грота. Тентаклемонстры баловались?
        А ещё в тоннеле, среди камней что-двигалось…
        О! А вот и метростроевцы! Если я не иду к ним, то они сами решили прийти ко мне. Ещё, конечно, можно подумать на какого-нибудь гигантского камнегрыза. Но бритва Оккама же! Взрывы плюс крики, плюс движение камней - равно метростроевцы. Это я вовремя переборол лень, ленился бы дольше - так бы и не заметил их до последнего!
        Ну и что мне теперь делать? Они неумолимо приближаются. А собственно какие у меня варианты? Сперва надо хорошо заныкаться. Только не в моей пещере, из неё сложно будет потом незаметно выбраться. Спрячусь где-нибудь у стены неподалёку. А когда они появятся, постараюсь обойти их и скрыться в туннелях. Желательно прихватив какой-нибудь гаечный ключ потяжелее, а то говорят в метро обязательно водятся здоровенные крысы!
        Заныкавшись, я притаился за здоровенным камнем и ждал. Мне даже из-за него выглядывать не нужно, я чувствую, как медленно идёт их… как это вообще называется? Проходческий щит, да? Теперь ещё и грохот от его работы слышно стало.
        Когда щит, до выхода которого в грот оставались считанные метры, устроил небольшой обвал с этой стороны, я высунул голову, чтобы рассмотреть всё своими глазами.
        Вот яркий голубой свет прорывается яркими лучами сквозь каменный завал, а от грохота сворачиваются уши. Причём уши сворачиваются буквально и инстинктивно - какой-то природный механизм защиты чутких органов слуха. Светящийся изнутри пролом расширяется, и из него появляется рослая фигура в плаще и со светильником на груди. Не смотря на режущий глаза свет, я хорошо вижу фигуру, очень похожую пропорциями на человеческую.
        И только я успел про себя отметить, что не соблюдают местные метростроевцы технику безопасности, каски не носят, как сорвавшийся сверху булыжник буквально впечатывает нарушителя этой самой техники безопасности в землю. Свет гаснет, грохот прекращается, но обвал продолжается, засыпая пришельца. Я дёрнулся было оказать первую помощь, если осталось кому, и даже сделал пару шагов в сторону обвала, как вдруг из груды камней вынырнул голубой файербол и полетел в меня. Вот говорила же чуйка: не вылазь! Нет, попёрся куда-то.
        Файербол летел медленно, поэтому мне не составляло особого труда от него увернуться. Ха! Не на того напали! Не зря я столько прокачивал ловкость и скорость…
        Ох блин, вот зараза, он самонаводящийся!
        Взяв ноги в руки, я припустил от светящегося шара вокруг озера. Зря я считал, что он медленный, при всей развиваемой мной скорости он уверенно меня догонял. Оставалось только надеяться, что батарейки у него сядут раньше, чем у меня.
        Вот до чего обидно, стоило только освоиться в новом теле, порадоваться, что получил ещё одну жизнь и тут на тебе. И, блин, нашёл же себе удобные камни для бросания! Вот почему я не потренировался кидать их в цель? И почему я не догадался взять один с собой, просто держать его в руке, вдруг бы удалось сбить файербол? Эх, все мы сильны задним умом.
        Всё! Решено! В следующей жизни точно стану умнее и ответственнее!
        Затылок резко обожгло болью, спина выгнулась, а конечности мгновенно парализовало, и я кубарем покатился по камням. Боли не было, так как сознание было уже далеко, и всё дальше погружалось в уютную и мягкую темноту.
        И тут меня посетило озарение: Нарния, она же прямо здесь, с этой стороны! А альфа-обезьян, сожрав червей и потискав самочек, просто выходит из шкафа, надевает костюм и идёт в свой унылый офис!
        Глава 4
        Летящий-С-Безоблачного-Неба-Лёд, второй принц Дома Гор-Со-Снежными-Вершинами, по имени Тига, сидел, забравшись в зловонный панцирь восьминога и плакал. В кои-то веки можно было не бояться потерять лицо, ибо нет больше этого лица, да и о позоре его скорей всего никто не узнает. В своейсамонадеянной попытке спасти Дом он пошёл на безумную авантюру, которая закончилась катастрофой. Мертвы все трое Сильнейших братьев. Мертвы Достойнейшие сёстры. Израненных младших братьев и сестёр он самолично передал на руки мерзким обезьянам, пытаясь спасти их. Но кто же ведал, что зверей на них натравили эти самые обезьяны, и всё это был их коварный план? Хотя к чему теперь терзать себя, всё равно нет ему оправдания! И единственное, что сейчас можно сделать, это засунуть эти свои мысли поглубже и довести начатое до конца.
        Тига проверил амулеты. Щит давно перестал защищать, теряя всю Силу от первого же пропущенного удара зверя. Не потому, что он был плох, всё-таки его делала Балгёлит, вечный не-Мастер, это звери на нижних уровнях стали слишком хороши. Землехват за последнее время успел полностью восстановиться, в отличии от Испепелителя, который только чудом ещё сохранял в материале свою структуру. Только благодаря ему, ну и лечебному поясу авторства той же Балгёлит, он выживал всю эту неделю. А саму Балгёлит он потерял совсем глупо…
        Р-р-р! К Антагонисту эти мысли!
        Минувший бой он вытянул на последних каплях Силы и сил: пожираемый изнутри огнём огромный восьминог упорно не хотел умирать и постоянно плевался в своего противника. Тига уворачивался и кричал в сердцах такие слова, за которые в другом месте ему было бы очень стыдно. Чтобы убить зверя, пришлось больше часа бегать вокруг него, поливая огнём сразу, как только в амулете собиралось несколько капель Силы. Повезло ещё, что остатков запаса в поясе хватило, чтобы нейтрализовать весь яд. Но теперь нужно не менее часа, чтобы залечить все ожоги, раны и порезы. После этого ещё восемь часов уйдёт на полное восстановление запаса амулета. Испепелителю на это же потребуется десять часов. Да и ему самому давно нужен был отдых. Поэтому Тига и решил устроиться на ночлег прямо в панцире восьминога. От крупных зверей панцирь защитит на некоторое время, позволив подготовить достойный ответ. А от мелких… Тига достал из переплёта метатель каменных игл и положил на колени. Из другого кармана была бережно извлечена резная шкатулка тонкой работы. Очень уж хрупкие амулеты делает Дом Лугов-Дарящих-Утреннюю-Свежесть. За час в
шкатулке появлялся вкусный и питательный хлебец. Вот только последние тридцать часов ему было совсем не до этого, а хлебец внутри коробочки мог быть только один. Перекусив, Тига аккуратно убрал на место амулет, взял в руку метатель и запустил обратную магию усиления звука. Будучи опытным менталистом, он мгновенно погрузил себя в сон.
        Час удалось поспать спокойно. Пояс всё это время использовал поступающую Силу чтобы лечить, поэтому Тига чувствовал себя гораздо лучше. Физически. Вот только мысли… Что ему стоило месяцем ранее принять, как старшему в группе, единоличное решение и повернуть назад? В тот день, когда он изучил своим Мастерством пойманного ими вожака обезьян и всё узнал. Оказалось, что отряд его ещё только подходил к Зёву, когда обезьяны уже собирали в подземельях зверей для атаки и строили западни. Эти твари изначально собирались захватить несколько бессмертных живыми, чтобы заставить его Дом выполнить их требования! И как только додумались до такого!
        Но нет, тогда он посовещался с домашними и все до одного были за то, чтобы идти до конца. К этому времени они уже убедились в верности древней карты. А потери? Все они были готовы жертвовать собой. Ведь достаточно вернуться хотя бы одному из них с успехом, и Дом будет спасён! Тогда ему казалось, что цель уже рядом, только протяни руку и возьми…
        Месяц! Целый месяц понадобился чтобы сюда дойти. За это время он потерял всех своих спутников. А что стало за этот месяц с захваченными обезьянами младшими? Выстоял ли ослабленный потерей стольких Мастеров Дом?
        Он снова убрал своим Мастерством эти мысли, дабы не сойти с ума, затем привычными движениями проверил амулеты, съел очередной хлебец и закрыл глаза, отключаясь ещё на час.
        Проснувшись в очередной раз, Тига отметил, что Испепелитель уже полон. А значит пришло время финального броска. Плотно обмотав глаза шарфом, он выбрался наружу и прикрепил последний амулет ослепляющего света к панцирю восьминога. Местных зверей привлекал свет. Они бросали все свои звериные дела, покидали свои норы, переставали прятаться и фанатично бросались туда, где видели хоть что-то светящееся ярче, чем опостылевшие грибы. Фокус срабатывал уже несколько раз, позволяя совершать мощные броски, встречая дезориентированного противника лицом к лицу и со светом. Остальное время приходилось красться на ощупь, опасаясь ловушек и замирая от каждого шороха.
        Позже, когда он будет уже далеко, привлечённые светом звери устроят здесь грандиозное побоище, после чего ещё долго будут обгладывать кости проигравших и добивать раненых, но о том, как он будет возвращаться назад, Тига давно уже не думал.
        Когда он отошёл на достаточное расстояние, чтобы свет не слепил, если, конечно, не поворачиваться к нему лицом, шарф был убран, а в руках появился Испепелитель. Только его жидкий огонь справлялся с бронёй и скоростью местных зверей. За последние четыре дня он прошёл примерно половину пути от последнего спуска к заветной голубой точке на карте. Оставался прямой как стрела коридор, и он у цели. Теперь уже нет смысла плутать в темноте, а значит путь закончится уже сегодня. Он перешёл на лёгкий бег.
        Летящий-С-Безоблачного-Неба-Лёд, второй принц, или может быть величайший ренегат Дома, стоял перед стеной, и был, озадачен и раздосадован. Прямой как стрела коридор он пробежал чуть более чем за час. За это время на него даже никто не напал. Ни одна нора, прорытая острейшими когтями, не заставила сбросить скорость. Даже вездесущие крысы не уделили этому коридору своего внимания. А в конце пути была стена. В коридоре с чёрными стенами - серая оплавленная стена. Он ещё раз посмотрел в карту. Над голубой точкой был нарисован полукруг. Если он правильно понимал древнего картографа, это означало большой зал. Зал, достойный находящегося там сокровища. Скорей всего позже кто-то запечатал этот зал, завалив проход камнем, а затем сплавив его.
        Землехват плохо сжимал чёрный камень стен, но этот, возможно, пойдёт лучше. Какая длина пробки, которой был запечатан коридор? На сколько хватит Землехвата? Если Сила в амулете кончится, а пробка нет - его раздавит камнем, возвращающим свои размеры через некоторое время. Но альтернатива вернуться предателем… Не было альтернативы. Он не сможет вернуться в Дом, посмотреть домашним в глаза, рассказать о гибели их ближайших. И он сам не сможет жить без своих ближайших.
        Тига спрятал в переплёт лечебный пояс, переговорный амулет и амулет щита. Они, конечно, тянут лишь крохи Силы, но даже этих крох может не хватить Землехвату. Можно было ещё уменьшить магию света, но маг из него так себе. Менталистика - его Мастерство, требовала очень много времени для своего развития в ущерб всему остальному.
        Оплавленная каменная корка съела сразу четверть запаса Землехвата, но дальше расход уменьшился, и почти перекрывался поступающей из ауры Силой. Почти, но не совсем.
        Можно было бы остановиться и подождать, пока наполнится Землехват, но он боялся опоздать. Тига медленно, насколько позволял амулет, шёл по образующемуся тоннелю, а сзади, в нескольких метрах от него, сжатый камень с грохотом возвращал свою форму. Настроение, и до этого отвратительное, падало дальше вместе с уровнем Силы. Когда её оставалось совсем чуть-чуть, он выключил на некоторое время Землехват, но этим ничего не добился. Только камни стали грохотать прямо за спиной, падая чуть ли не на пятки. Что же, как это ни прискорбно, но пришло время запасного плана. Тига запустил уже давно готовую магию Дар Жизни, превращающую саму жизнь мага в Силу. Но запустил не для передачи Силы умирающей, для чего изначально и учил эту магию, а оставил Силу в ауре, только небольшую часть направив в сложную ментальную технику. Голубой шар на его груди, который разгорался всё ярче и ярче, заменил погасшую магию света. Каждый шаг давался всё тяжелее. Землехват пришлось взять двумя руками и прижать к впавшему животу, чтобы не выронить. И когда оставалась последняя капля Силы, амулет впервые за время самоубийственного
пути не сработал, ибо перед ним больше не было камня. На негнущихся ногах Тига сделал ещё два шага в открывшуюся огромную пещеру, огляделся, и не обнаружив искомого, упал замертво, а сверху на его ссохшуюся мумию посыпались камни.
        Так он и умер с мыслями о Виталике.
        Глава 5
        Проснулся я от дичайшей головной боли, прямо никогда так не болело, и вот опять: словно правое полушарие…
        - Что это ещё за «правое полушарие»? Даже ученик возрастом всего в одну весну знает как устроена голова человека! - менторским тоном перебил свою мантру я.
        - Конечно, я ещё не дожил до возраста первой весны, коллега! Но абсолютно уверен, что у меня два полушария. А ещё помню много других умных слов: мозолистое тело, кора головного мозга, лобная доля, правое полушарие, левое полушарие…
        - Какая феерическая чушь, какие безумные инсинуации! - снова беспардонно перебил меня я - Как опытный Мастер менталистики, я могу ответственно заявить, что… Что-о-о? Что… О создатель! Да что ты такое?!
        - Это я что такое?! Это ты что такое?! А я… А где это я?
        Меня по-прежнему обволакивала уютная мягкая и тёплая тьма, но теперь сознание никуда не пыталось улететь. Я мыслил и видимо ещё существовал. Голова снова болела, но это беспокоило меня лишь абстрактно. Я даже не уверен, что это именно моя голова болит. А если и моя, то какая именно? Больше напрягает некий второй голос, который по-хамски меня перебивает и спорит. И это в моей-же собственной голове! Непорядок. Наверное.
        В прошлой совей жизни я неоднократно слышал от многих людей, в основном, конечно, от экзальтированных дам, что у них есть некий внутренний монолог, а то и вообще всякие субличности, с которыми они ведут задушевные беседы. Раньше я таких особенностей был лишён, и считал всё это чушью примерно того же уровня, как например… как нарисованные брови! Сейчас с завидной скоростью прогрессируя в этом направлении, уже не могу быть столь категоричен. Сперва появился внутренний монолог, в котором я словно кому-то описываю и комментирую свои действия. Теперь ещё и вот это.
        - Эй?
        Хм. Не отзывается. Вот что! На всякий случай нужно сравнить мысленное поле с последней его картой, на предмет возможных закладок и чужого влияния. Когда я вообще последний раз сохранял карту мысленного поля? Эта мысль выбила последние графитовые стержни в моём сознании, а температура активной зоны стала резко повышаться. И внезапно всё взорвалось так, словно сделано было из стекла, а безопасные теперь осколки, не достигающие критической массы, незаметно поглотила окружающая меня тьма.
        Кажется обошлось. О чём бишь я? Ага! Когда я последний раз делал бэкап?
        - Прекрати! Ты уничтожишь нас! - взмолился второй я.
        - Но бэкапы? Ведь всегда должны быть бэкапы? - попытался я отстоять свою точку зрения.
        - Ш-ш-а-а-а-а! Создатель посмеялся надо мной за мою гордыню! Я рассчитывал найти Виталику, а нашёл чудовище, два мозга которого могут вместить всё мироздание, но оно ими совсем не пользуется!
        - А вот сейчас было обидно! - обиделся я.
        - И снова ты достал слова из своего хаоса, даже не думая об их смысле! И я, кажется, слышал о таком… В некоторых Домах популярна концепция Антагониста. Пока творец на пути к Знаниям, Совершенству и Гармонии осознано творит, это чудовище, имея все знания создателя, сочетает их в случайном порядке. И наблюдая новое для себя явление мы зачастую не можем определить, выверенная и совершенная ли это работа создателя, или одна из бесконечных и бессмысленных поделок другой стороны. Не можем понять, во благо оно или…
        - Да-да, я часть той силы, что желает зла, но вечно совершает благо - попытался иронизировать я.
        - А-а-а-а! Прекрати это! Чудовище, если ты хоть немного понимаешь, что такое долг, я предлагаю сделку: Я передаю тебе все свои знания и навыки Мастера менталистики, а так же познания в магии и амулетике, а ты в ответ спасаешь моих домашних из лап обезьян.
        - Я не против помочь, но ты месяц добирался сюда. Сомневаюсь, что вернуться получится быстрее, а за это время…
        - Ты прав. И я… Я, кажется, понял! Сейчас, обитая в твоём разуме, со стороны, я вижу это! Мы, люди, слишком инертны, слишком медлительны. Мы привыкли строить планы на сотни лет. Поэтому упускаем столь скоротечное. Обезьяны же не строят далекоидущих планов, не думают о будущем. У них есть только текущий миг и варианты, как этим мигом воспользоваться. Мы обречены! И падение моего Дома - это только начало. Начало конца нашей древней цивилизации.
        - Не знаком с вашими обезьянами. Но…
        - Мой слепок распадается в хаосе твоего сознания! - резко перебил меня я. - Ответь, если я дам тебе инструменты, ты сделаешь всё возможное, чтобы спасти моих домашних, если это не будет прямо вести тебя к смерти?
        Это был вопрос не словами, а образами. Образы того, что он назвал инструментами, образы обстоятельств, которые могут вести к смерти, и образы «домашних». Коротко и лаконично. К чему слова частям одного сознания? Но вот последний образ был совсем не прост.
        - Д-да! - только и смог ответить я, под его тяжестью. Потому, что образ домашних, это был, мать его, гигантский чугунный троянский конь, наполненный ртутью! Я почувствовал себя маленьким бумажным самолётиком, которого, чтобы он никуда не улетел, придавили самолётом настоящим.
        Каждая весна, у этих «людей» открывает период времени продолжительностью от семидесяти до ста двадцати лет. Мой оппонент недавно встретил шестнадцатую весну. Все эти годы его жизнь была наполнена эмоциями и чувствами к ближайшим, матерям, братьям, сёстрам. Приятные моменты и переживания были аккуратно сохранены, разложены по полочкам, рассортированы по значимости и объектам приложения. И всё это за тысячу с лишним лет! Чёрт возьми, я увидел только самый их краешек, совсем чуть-чуть, но уже люблю его милую маленькую сестрёнку Лаивилали! Её мягкая бархатная голубая шёрстка с прелестным рисунком, огромные жёлтые выразительные глаза, прекрасные мягкие острые ушки. Люблю её словно свою собственную сестру. Или как дочь? Или даже…
        Да я просто никогда и никого так не любил в своей прошлой жизни! А теперь я чувствую, ощущаю это пресловутое «больше жизни», ранее бывшее для меня лишь устойчивым оборотом из дамских книжек и мыльных опер. Так вот ты какая, вечная любовь!
        Я лежал на камнях возле озера и ревел, как… как ребёнок. Эта сволочь залезла целиком в мою многострадальную голову и навалила там огромную кучу своих воспоминаний. И они по большей части были настолько светлыми…
        На рефлексах отправляю простейшую магию молнии в подобравшееся ко мне розовое щупальце. Всего три магемы, остальное доделал его контакт с водой. Щупальце сократилось сразу на пару метров, после чего развалилось на песке мокрой тряпочкой, и стало неторопливо уползать в озеро. Они оказывается могут довольно далеко вытягиваться, только очень медленно.
        Так вот! Чёртов Тига попросту меня подставил. Теперь я сделаю всё, чтобы спасти младших, но не из-за договора с ним, а потому, что попросту не смогу поступить по-другому! Осознание того, что -мои- его домашние в лапах обезьян, буквально терзало меня изнутри.
        Пора приступать! Привычно запустив ментальную технику, которую Тига так часто использовал в последнее время, я убрал всё отвлекающее и сосредоточился на важном прямо сейчас. Из-за эффектов его посмертной техники, аура ещё не покинула тело Мастера менталистики, а я, кажется, могу ещё некоторое время подпитывать её родственной Силой, поэтому нужно успеть достать всё из переплёта, пока не слетела привязка. Там куча необходимых мне сейчас вещей.
        Переплётом у «людей» называется особая такая жилетка с застёжками по бокам. Это достаточно сложный амулет, который состоит из множества косых карманов, шириной во всю переднюю часть, пришитых к основе ёлочкой. Как-то так. Каждый карман является амулетом расширенного пространства. Карманы обычно заказывают у лучших Мастеров амулетики. Сборку переплёта, привязку к ауре и придание защитных свойств, очистки и самовосстановления должен сделать сам маг. Тот самый, которому амулет и будет служить всю жизнь. Я «вспомнил» как делал свой переплёт Тига. Несмотря на то, что все ему с удовольствием помогали, это напоминало сборку военного вертолёта по роликам на Ютубе. И ушло на это без малого двадцать лет. С перерывами, конечно.
        Отодвинув последний камень с тела Тига, я оттащил его тушку подальше от возможного камнепада, и приступил к… Ну это же не мародёрство, да? Глупо переживать о взятых с тела человека вещах, когда тебе разрешили в любое время брать самые сокровенные его воспоминания.
        Куча полезного получилась просто грандиозная. Гора амулетов на все случаи жизни, запасная и сменная одежда, палатка из тончайшего шёлка. Надевающаяся на кисть руки фляга необычной формы, в которой всегда была вода: вода вообще очень легко создаётся из Силы. Большой мешок, набитый чем-то вроде галет. М-м-м, вкусно, особенно после мха и червей. А чего тогда Тига страдал фигнёй со своей шкатулкой? Судя по всему, он просто забыл про них.
        Верхние карманы переплёта были ещё и с «застывшим временем», поэтому галеты могли там находиться сколь угодно долго. Как и этот венок из мелких цветов, которые словно только что сорвали. Его мне подарила…
        Нет! Я не хочу ничего «вспоминать» про этот венок! Уберу-ка я его назад…
        Где я ещё не смотрел? Ага. Книга «О создании иллюзий, видимых зверями», за авторством Неожиданного-Града (это я так упростил для себя его заслуженное имя). Книга недописанная.
        Всё не то, куда он мог его деть? Точно! Он был у него в руках! Раскидав камни в месте гибели Тига, я нашёл внешне целый Землехват. Амулет был похож на Страшное Оружие Пришельцев из фильмов середины прошлого века. Ну-ка проверим… Ага, Силу тянет, значит работает. Поэтому в первом приближении план у меня уже есть, и всё готово к его реализации.
        Нет, не всё! Мне опять не хватает сумки!
        Глава 6
        Сумка - это конечно архиважно, но сначала я решил похоронить тело Тига. Нет, у местных такой традиции нет. Я вообще не понял, что они делают с умершими, не было в памяти Тига такой информации, словно и не умирал никто.
        Не знаю почему, но мне не хотелось, чтобы щупальца утащили его мумию в озеро. Вот только… прости, но плащ я тоже возьму. Я совсем не супермен, и мне понадобятся все возможные усиления, а плащ, это реальная уберплюшка - мощный набор амулетов с защитой от всего и вся, да ещё и с самовосстановлением. Большеват, конечно, но что-нибудь потом придумаю.
        Кстати, на счёт уберплюшек - я посмотрел на свою кисть. Четырёхпалую, как у «людей», но и пусть! Мне всё равно никогда не нравились мизинцы, особенно на ногах. Главное, что когтей не было видно! Если ощупывать кончик пальца, то там было что-то такое твёрдое, но оно не царапало.
        Проведём испытания: я потёр репу обновлённой культяпкой. Да-а-а-а! А теперь хобана! Нет, не выходит! Как же так? А может это потому, что я пока просто не умею управлять нужными мышцами?
        А если вот так? Да-а-а-а!
        Если я разгибаю ладонь, как бы выворачивая пальцы наружу - когти вылазят, а когда сгибаю в кулак - прячутся.
        Нереально круто! Не когти, конечно, а сама возможность изменять свой организм по желанию, одной только силой мысли. Без погружения во всякие подробности, типа ДНК, строения клеток, костей и прочего.
        Странно, что Тига никогда не слышал о таком. Хотя мир «людей» - это мир узкоспециализированных Домов и Мастеров, каждый из которых сосредоточен на своей задаче и может не знать ничего из того, что этой задачи не касается. Тут даже не идёт речь о тайнах. При всей своей чудовищной продолжительности жизни, местные считали, что у них нет времени распыляться на ненужную информацию. Поэтому про самомодификацию тела надо спрашивать Мастеров виталистики.
        Но спрашивать я, конечно, не буду, а то знаю я этих докторов, не дай создатель им самим интересно станет.
        И да, я определился, что я хочу! Не будет ли столь любезен уважаемый джин, дабы снизойти до доработки моей непонятной зелёной тушки, сделав из неё тело «людей», как у Тига, но оставив ночное зрение, убирающиеся когти, и конечно же столь замечательное чувство пространства! Ну и жёсткие нескользящие подушечки на ступнях, лучше тоже оставить, если можно, пожалуйста.
        Мечтать о теле Тига я стал не спроста. (как-то неудачно я сформулировал, но ладно) «Люди» чёрт знает сколько тысяч лет практиковали направленную эволюцию, постепенно модифицируя свои тела, чтобы лучше соответствовать замыслу создателя. По их мнению, конечно. И сейчас их тела были совершенны биологически, магически и эстетически, особенно тела девушек, конечно. Мягкая короткая бархатная голубая шёрстка с индивидуальным рисунком, огромные жёлтые выразительные глаза с вертикальным зрачком, прекрасные мягкие острые ушки…
        Что-то такое было в памяти… А! Вот! Смотрел я как-то фильм «Аватар», тот который про космонавтов и летучие острова. Вот там почти такие же были, только с нелепой растительностью на голове.
        Нет! Я осознаю, конечно, что моё восхищение совершенством облика сородичей Тига происходит из его памяти. Но пусть. В конце концов даже обезьяны считали «людей» прекрасными и совершенными (ежели, конечно, они не врали, опасаясь ножа прижатого к горлу). Если уж я попал в этот мир, почему бы и не заиметь соответствующее лучшим местным стандартам тело?
        Землехват кроме того, что уменьшал в разы всё неживое, попавшее в его область действия, мог ещё и перемещать уменьшенное, вслед за движением его… ну, ствола, что ли? Поэтому я с лёгкостью выкопал яму в каменном полу грота. Когда укладывал иссушенное тело в могилу, неожиданно выдвинулись когти, проткнув мумию. Надо будет потренироваться в обращении и не чесать пока голову.
        Засыпать яму тоже не составляло труда: после повторного перемещения Землехватом, изъятый грунт представлял собой мелкую крошку, которая равномерно заполнила яму. Шикарный инструмент! Тига, кстати, конкретно так протупил со своим финальным превозмоганием. Можно было выносить сжатый камень на некоторое расстояние от места проведения работ. На это ушло бы на порядок больше времени и Силы, но зато он не погиб бы так бездарно.
        Но я его, кажется, понимаю. Мне достался слепок памяти, без некого ядра личности, без её сути. Но суть была такая, что японские самураи нервно бы грызли ногти в сторонке. Предельная сосредоточенность на поставленной цели и «высшее благо», выраженное через счастье домашних, как цель жизни. И после смерти доверившихся ему людей, по его, как он считал вине, он просто потерял всякую волю к жизни. Что-то аж слеза навернулась. Где там была эта замечательная техника из менталистики?
        Вот теперь я наконец могу приступить к изготовлению сумки. Я разложил на песке шёлковую палатку Тига. Большая. Я бы даже назвал её шатром. Буду делать из неё главный амулет любого попаданца, под кодовым названием «Сумка Хомяка». Благо вход в палатку был сделан в виде… На резинке, короче. Я совсем не турист, но как-то видел такие палатки в торговом центре, и это наверняка называется как-то иначе, чем сфинктер, но я этого названия не знаю.
        Если вы хотите сделать простой мобильный пространственный карман, вам необходимо, во-первых, ограничить какой-либо цельной непрерывной оболочкой объём пространства, которое и станет карманом. Прочность оболочки не важна, это просто каркас для магии. Важно отсутствие отверстий, ибо каждое отверстие - это область совмещения.
        Эта палатка идеальная заготовка, поскольку не имеет никаких отверстий, кроме входа.
        Во-вторых, и это самое важное - область совмещения пространств. Горловина то бишь, через которую кладут и достают содержимое. Сделать её слишком маленькой - ничего толком не влезет. Сделать слишком большой - амулет резко перестаёт быть мобильным.
        А! Вот ещё вспомнил: количество потребляемой амулетом Силы зависит не от размеров кармана или количества вещей в нём, а от текущего размера области совмещения пространства.
        Так вот, с палаткой мне опять же очень повезло, горловина у неё то, что надо. Я растянул её вход на сколько хватало рук, после чего он снова быстро съёжился в точку. Правда всё это несколько напоминает… Ну да ладно!
        После нескольких неудачных подходов, во время которых я пытался делать амулет и одновременно понимать, и запоминать, что делаю, я плюнул и доверился бессознательному. Это часто так бывает: делаешь какою-нибудь сложную, но рутинную работу и всё происходит на автомате. А потом задумываешься, а как именно оно так происходит? И всё: бритва падает в кофе, помазок закатывается под педаль тормоза, а машина врезается.
        Спустя какое-то время и один кулёк с галетами, мой первый амулет «Сумка Хомяка» версии 1.0 был закончен. Выглядела сумка как… как женская шёлковая резинка для волос.
        Я, как и планировал натянул её на запястье… и понял какую дикую чушь сделал. Кисть руки оказалась в ином измерении, но мне то она нужна была в этом! И как её носить? Каких-либо ненужных в хозяйстве выступающих частей тела у меня, к сожалению, сейчас нет. Пришить ручку? Так швейных принадлежностей в куче вещей Тига точно не было. Ибо не прынцево это дело, подворотнички пришивать.
        Вообще амулетов или инструментов для оперативного соединения чего-то с чем-то не было ни в куче, ни в памяти. Бедные, как они тут живут без изоленты и скотча? Заделаться прогрессором? Ага, вот только выползу из пещеры, так сразу начну.
        Выручили штаны. В куче запасной одежды Тига нашлись его длинные шорты, которые при применении к моей тушке стали вполне себе широкими штанами, и что самое важное - с карманами. Карманы были самыми обычными, тряпошными, но зато глубокими. Быстро кидаю всё нужное в походе в «сумку хомяка», а уже её прячу в карман.
        Идея была такова: мне же не нужно обязательно возвращаться по следам Тига? При помощи Землехвата и своего чувства пространства, я проделаю короткий путь на поверхность, обходя норы зверей. А ещё у меня есть магия сокрытия шума, которая замаскирует от возможных свидетелей земляные работы. А проход я делаю, расширяя промоину, по которой спускается в грот ручей. Так быстрее и надёжнее.
        Итак, у меня с самого начала есть какой-то план, и я его придерживаюсь…
        Наверное, это называется панической атакой, да? Страх, дрожь, растерянность, дыхание перехватило, вот это всё… Это я просто вышел на поверхность, и одновременно из транса.
        Перемещаясь вверх и вниз с Землехватом, я поначалу словил ощущение своей неимоверной крутости. Ну, типа: «Я шерстяной волчара! Мощны мои лапищи!»
        Потом я незаметно погрузился в транс, и сейчас лишь смутно помню, как лазал туда и сюда, на лету ловя ртом струи ручья, обгладывал мох со стен грота, и снова лазал. Даже припоминаю, как попалась пара нор, выходящих к ручью, и как я под завязку забил их камнем, радуясь возможности не спускаться вниз. Но на магию сокрытия шума, судя по всему, я быстро забил. И вылез наружу, без малейшей осторожности…
        Уф, вроде отпустило. Кажется, паника была не моя, а того самого бессознательного, которое страдало лютой агорафобией. И это бессознательное становится опасным для меня. Мне невероятно повезло, что вылез я в густом лесу, да ещё и ночью.
        Глава 7
        Глаза довольно быстро привыкли к безлунной ночи. Кстати, как подсказывает память, этих самых лун здесь нет совсем. Поначалу, как вылез из подземелья, звёзды казались ярчайшими фонарями, висящими прямо над головой. Это, плюс судорожные попытки чувства пространства нащупать сверху твердь, видимо и вызвало тот баттхёрт, который и вывел из транса.
        Я огляделся. Да, это проблема. На пути к Зёву, Тига вынужден был пройти через довольно большое поселение обезьян, обступившее спуск. Расположено оно было в центре поросшей низкой травой равнины, окружённой высокими холмами. Поэтому я не ожидал, что вылезу в дремучем, непроходимом лесу. Не подумал, что за месяц, что бродил по подземелью Тига, он мог уйти очень далеко от места входа.
        Амулетов или магии для поиска ближайших поселений у меня не было. Каких-либо костров и огней я в округе не видел, опять же из-за густоты леса. Оставалось уповать только на чуткий слух. Ручей, прежде чем исчезнуть в провале, слишком громко журчал, заставив меня отойти подальше. Отошёл с трудом, потому как заросли кустарника сильно сопротивлялись. Но заросли - это хорошо, кому-то другому наткнуться на зияющий провал будет сложно. А вот я вернуться смогу. В мешке, среди прочего был амулет в виде прозрачного шарика с плавающими внутри двумя стрелками. Одна из них постоянно показывает некий вектор Силы (и я подозреваю что это), а вторая указывает на маленький медальон, который я только что повесил на куст.
        Развернув локаторы на полную мощность, я пытался услышать хоть что-то отличающееся от обычного лесного шума. Слышал я много всего. Вопрос в том, что ни я, ни Тига не знали, какие шумы в лесу обычные. Я - по понятным причинам, а Тига - потому что не смотря на острые уши он нифига не лесной эльф. Был. И Мастера менталистики вообще существа домашние.
        Кажется, бесполезно тут прислушиваться. Воспользуюсь лучше внутренним компасом. Он у меня остался ещё с прошлой жизни. Благодаря ему я всегда знал, как выбраться из любого бизнес-центра, как бы чего не накрутили архитекторы. А сейчас я чётко представляю себе направление, с которого пришёл Тига через тоннель в грот. Вот в ту сторону я и продираюсь через заросли. Через некоторое время, мне повезло: мерное бренчание по струнам, сопровождающееся бурчанием, точно не могло быть естественным шумом леса.
        Идти до местного барда, учитывая сопротивление флоры, пришлось достаточно долго. Но манящие меня звуки ни на секунду не замолкали, и через некоторое время я вышел на широкую тропу, а по ней - на поляну, где возле костра вальяжно развалившись отдыхал жирный боров с короткими рожками. Возле него и сидел и источник звуков. И это было очень странно…
        Встреть я его возле метро - обязательно отдал бы всю мелочь и кредитку в придачу. Ибо увидеть заслуженного героя мемов наряженным в какое-то цветное тряпьё, бритым, но всё с той же неизменной обезоруживающей улыбкой - это… сильно. Я стал обходить его по краю леса, стараясь тихо подкрасться сзади.
        Скрывающий Боль Гарольд сидел у костра, правой рукой ритмично передёргивая струны на кривой доске, и улыбаясь фирменной улыбкой, цедил сквозь зубы речитатив. И я даже понимал слова! Произведение повествовало о нелёгкой судьбе юного менестреля, который без гроша в кармане и крошки еды, голодный и холодный, сидит в тёмном и страшном лесу, где полно диких зверей, а порой бродят жаждущие его крови ужасные чудовища. (тут я вздрогнул, хотя нет, не может он меня видеть!) А сидит он в лесу, голодный и холодный и без крошки еды только потому, что полюбил он красавицу пастушку, которая пасла кроликов под его окном, полюбил всем сердцем, и она немедленно ответила ему взаимностью. Но родичи не одобрили его высокого чувства, поэтому они с беременной молодой красавицей женой бежали из дворца, несмотря на то, что она изменила ему с прекрасным принцем бессмертных, и сидят теперь в тёмном и страшном лесу, где… см. выше. Неожиданно. Я оценил рогатого хряка на предмет аномальности полового диморфизма в этом мире. Да не, ну нафиг, не может такого быть! Наверняка это художественный вымысел!
        Нет, всё больше не могу, умираю с голода! А ведь барды это не только бесполезный шум, но и несколько десятков килограммов диетического, легкоусвояемого мяса!
        Последние метры до костра я преодолел одним рывком и сразу же отправив несколько каменных игл в голову, касанием ладони к затылку, отправил Гарольда в сон. Это животное померло так и не проснувшись, а я сразу полез в мысли «юного менестреля». Ага, несмотря на то что это не боров, а свинка, диморфизм тут не причём, хотя конечно отношения у парочки были не только рабочими. Ой, фу! В некоторых штатах она могла бы его засудить, если бы была чёрной.
        Гадость, конечно, но, если задуматься: кто знает, что делали со свиньями на фермах в моей прошлой жизни перед тем, как убить? Но это же не повод отказываться от мяса?
        Когти просто офигенский инструмент для разделки туши! Всем рекомендую, да. Ну и ещё раз порадуюсь, что Тига нифига не лесной эльф. Был. Лесному эльфу не понадобились бы длинные посеребрённые шпажки, которые я обнаружил в чехле вместе с подставкой для них и тонким ножом. Не мангал, конечно, но в походных условиях, наверное, даже лучше. Хотя мне ли выступать? Несколько часов назад я вообще ел червей с гарниром из мха и не жужжал.
        Развалившись на траве, я сидел и с наслаждением жевал недожаренное мясо. Неудобно перед Гарольдом, конечно, но здоровенная свинья была опасна, а такой шанс я упустить не мог. Я сделал ставку на то, что в местных условиях (как я их представлял по памяти Тига) менестрели - естественные переносчики информации. И похоже не прогадал.
        Во-первых, бард знал массу противоречивых слухов о падении Дома Холодных Скал (как упростили название Дома обезьяны), из которых при помощи приснопамятной бритвы Оккама собиралась довольно логичная версия: Под предлогом обмена захваченных братьев на несметные сокровища, обезьяны выманили большую группу бессмертных в нейтральное место, оказавшееся коварной ловушкой, в которой те и погибли вместе с самими обезьянами, которых тупо подставили другие обезьяны. Дом после этого скрылся в облаках, чтобы это не значило, а счастливые поселенцы заняли горные долины, из-за которых вроде как и весь сыр-бор.
        Во-вторых, поэт-песенник направлялся в одноимённое поселение вокруг Клоаки (так обезьяны называли Зёв), где скоро должен пройти аукцион по продаже нескольких принцесс бессмертных, что скорей всего и были сёстрами Тига. Менестрель искренне недоумевал, зачем кому-то могли понадобиться принцессы, когда есть покладистые свинки, но игнорировать инфоповод не мог, так как своё участие уже заявили очень важные люди. То бишь обезьяны.
        Чувствую назрел вопрос с терминологией. Обезьяны, которых так невзлюбил Тига, были очень похожи на людей из моей прошлой жизни, за небольшими отличиями, как-то: отсутствие волос, четырёхпалые конечности, и может ещё что по мелочи. Зато местных «Людей», даже имея память одного из них, мне сложно считать людьми. Бессмертные как-то больше подходит. Тогда обезьяны пусть будут людьми. Главное в приличном обществе не ляпнуть, особенно если попаду в Дом.
        Кстати! Я не могу «вспомнить», как выглядит Дом. Были воспоминания комнат, садов, залов, кабинетов, но ни одного вида снаружи, ни одного общего плана. Похоже Тига скрыл от меня эти куски памяти. Оно и не удивительно, он действительно испугался моей «чудовищности» и наверняка хотел защитить Дом. Вот только каких сюрпризов мне ещё ожидать?
        А теперь действительно важный вопрос: что мне делать с Гарольдом? И Тига, и сам бард на моём месте просто убили бы ненужного свидетеля и бросили тело подальше в лес. Жизнь человека в этом мире имеет очень низкую цену. И пусть я съел его любимую свинку (за что мне очень стыдно), но просто так ни за что убить человека я не могу. Да и Менталист я теперь или тварь дрожащая? Вешаю на дерево мощную и страшную иллюзию, из тех, что для зверей. Она будет отгонять желающих полакомиться стихоплётами. А он пускай поспит покрепче…
        Оказалось, что бард остановился на ночлег совсем близко от своей цели. Тропа попетляла чуть-чуть по лесу, спустилась с холма, и вышла на равнину. А вот и оно! Поселение с говорящим названием Клоака было обнесено по периметру высоким частоколом. Прохода внутрь я не обнаружил, но я шёл напрямую к ограде, а тропа давно уже свернула налево. Ужасно воняло. Судя по виду, частокол регулярно поливали содержимым выгребных ям. Причины этого были мне непонятны. Хорошо ещё, что поливали не на всю высоту, и я смог запрыгнуть, не потревожив, так сказать, побелки. Ух, мощны мои лапищи!
        Сверху было видно всё как на ладони. Мощные ворота обнаружились на другой стороне, прямо напротив меня. Постройки обзор не закрывали, будучи одноэтажными и очень низкими. В центре поселения стоял ещё один частокол, пониже. Возможно, он огораживал Зёв. Спуститься с забора было совсем легко, с внутренней стороны было много поперечных брусьев, да и какашками эту сторону не обрабатывали. Сразу к частоколу лепились небольшие сарайчики с косыми крышами. Оказалось, сарайчики были обитаемыми, а обитатели крепко спали.
        Тут то мне масть и попёрла, ибо пустить менталиста в спящий город, это как пустить лису в курятник.
        Глава 8
        Местонахождение «бессмертных принцесс» было тщательно скрываемой тайной поселения. И как это всегда бывает с такими тайнами, первый же попавшийся абориген знал всё, вплоть до числа охранников, их имён и дней их рождения. Узнав нужное, я направился к самому большому сараю в этом же районе.
        Каких-либо улиц здесь в принципе не было. В лучших традициях фавел, мелкие сараюшки стояли как бог на душу положит. Между ними, а то и прямо сквозь них вела узкая тропа, отсыпанная хрустящей каменной крошкой. Шум скрывать я не стал, поскольку, во-первых, сокрытие шума - это штука, работающая в обе стороны, а во-вторых, я быстро обнаружил, что разные непонятные звуки в ночи не вызывают у редких неспящих местных жителей интереса, а скорее наоборот, вызывают страх и желание спрятаться и не высовываться. Это я тренировался снимать поверхностные мысли, легко касаясь людей аурой.
        Пару раз я видел стоящих под тускло светящими фонарями вооружённых людей. Охрана? Полиция? Не знаю, но я осторожно обходил их крышами. Но те совсем не интересовались происходящим вне освещённого участка, ну или просто боялись его покинуть.
        Наконец забравшись на крышу искомого сарая, который числился у местных шикарной усадьбой, я обнаружил на ней троих детей. Один спал, а двое, перешёптываясь наблюдали за небольшим домиком прорывной конструкции посреди двора. Прорывной - потому что крыша двускатная.
        Усыпив детей и пошарив в их памяти, понимаю, что это я удачно зашёл. В связи с ростом ценности товара, для его охраны были приняты беспрецедентные меры: нанят крутой перец с мечом, который сидит внутри домика с принцессами. А в сараях вокруг домика прячутся уже местные хлопцы.
        Дети оказались мелкими воришками, нанятыми бдеть круглосуточно. Они должны были просто поднять тревогу в случае чего-либо подозрительного. Из памяти «дозорных» я списал местонахождение охранников и, тихо спустившись, усыпил их всех. После сегодняшней тренировки, для таких несложных воздействий больше не требовалось прикасаться к людям, достаточно было просто дотянуться аурой. Но вот с мечником этот фокус не выходил: я несколько раз обошёл домик по кругу и так нигде и не почувствовал прикосновения аурой к его сознанию.
        Плохо! Время уходит. Небо начинает светлеть, скоро появится солнце, а как поведут себя мои глаза на ярком свете я ещё не проверял. Врываться в дверь не рискну, мало ли какой фокус там меня поджидает? Поэтому аккуратно забравшись на хлипкую крышу, я занялся резьбой когтём по дереву, проделывая себе дырочку чтобы посмотреть.
        Спасло меня только то, что охранник решил сначала тихонечко подкрасться, и лишь после этого ударил мечом. Я как почувствовал аурой агрессию - сразу рванул с крыши, а вдогонку моей пятой точке, тонкое дерево пронзил острый меч. Этот гад ещё и заорал, в ответ на что в округе зашумели домашние звери, и поселение стало просыпаться.
        Мечник, видимо почувствовав себя бессмертным (в плохом смысле этого слова), настежь распахнул дверь и попытался рассмотреть что-то в темноте. Я побежал к нему, на ходу пуская каменные иглы. Первая прошла немного выше, вторую он отбил мечом, не иначе как на слух, но третья вошла чётко в глаз, подколов мечника к двери. Добив того иглой в другой глаз, я распахнул дверь, вместе с висящим на ней телом, и зашёл внутрь.
        С потолка, ровно по центру комнатушки, свисала на цепи тусклая лампа, под которой стояла совсем маленькая клетка из толстых металлических прутьев. В клетке сидя спали четыре сестры, одетые в балахоны из дерюги. Сидя - потому, что клетка была очень уж тесная. Стоял плотный запах какого-то травяного настоя. Не алкогольного. В основном им пахло от девушек и от низкого столика, уставленного кувшинами. Но ни сам запах, ни кувшины не вызывали каких-либо ассоциаций в памяти.
        В несколько приёмов я разрушил клетку Землехватом, выбросив скомканные куски металла в дверь и стал тормошить сестёр, но они всё не просыпались. Попытка прикоснуться к их сознанию вызвала только лёгкую головную боль. Они точно живы, но руки холодные, словно у покойников.
        Блин, в одиночку мне четверых никак отсюда не вынести! Хотя… Чёртова инерция мышления. Когда я сую руку в хомосумку, с рукой же ничего не случается? А если их туда засунуть целиком? Познания Тига в этом вопросе были ограниченные, он кроме переплёта ничем таким не пользовался, а в переплёт засунуть кого-либо сложно. (кто-то сейчас хихикнул или мне показалось?) Вроде как нельзя класть людей в пространственный карман, но почему? Не понятно.
        Ага, могут задохнуться! Но для этого к палатке, которая сама по себе герметична, шёл амулет очистки воздуха. Судорожно ищу его внутри, нахожу, запускаю, кладу обратно в сумку. Была ещё какая-то важная причина, но вот всё никак не вспоминалась.
        Ёкарный бабай! Но делать нечего. Запихиваю сестёр в сумку по очереди. Запах трав от их одеяний режет глаза. Но спать или тем более впадать в кому меня совсем не тянет. Взять бы ещё пару кувшинов на всякий случай, вот прямо чувствую, что рано или поздно понадобятся. Но хомосумка не переплёт. Всё разольётся внутри.
        Выходя, сунул в сумку лежащий у двери меч. Пусть будет моим трофеем. На улице ещё достаточно темно, но уже везде суматоха: орут люди, кричат звери, местами горят огни, а возле частокола что-то ярко полыхает, и в той стороне вообще шумно.
        Здесь, в том числе и по моей вине, пока спокойно. Метнулся кабанчиком в большой сарай, дети знали, что там обитает злой жирный босс, который их нанял. Может он что-то знает?
        Сразу за дверью меня встретил толстяк в подобии туники, который на ощупь пытался пробудить качественно усыплённого мной охранника. Ну или это просто такой харрасмент у них. Толстяк резко повернулся ко мне, или скорей даже к открывшейся двери, выставив перед собой маленький ножичек. На это я, в запале залепил ему в нос с правой. Череп его хрустнул, глаза выпали, а сам нос оказался в районе затылка. Да ёкарный бабай!
        Лезу в память охранника. Охранник был как надо охранник. Он знал только то, что в день торгов девушек из комы выведут. Как, кто и чем - это знает босс.
        Ещё он мечтал трахнуть принцесс, потому что у них поперёк. Что такое поперёк - это знает босс.
        Ещё охранник мечтал обчистить здесь комнату трофеев. Там за семью замками хранилось всё снятое со всех бессмертных. Где ключи - это знает босс. Вот это уже интереснее!
        Нафиг ключи! Когтями я перерезал широкие хитро заделанные петли из толстой кожи и выдрал дверь. Маленькая комнатушка была завалена одеждой, переплётами и всякими женскими штучками, типа ножей, арбалетов и сабель в нарядных ножнах. Я сгрёб всё не глядя в хомосумку, стараясь не попадать ничем тяжёлым или острым в сестёр, выбежал наружу и мухой взлетел на крышу сарая, где безмятежно сопели в шесть дырочек маленькие воришки.
        Небо с одного своего края уже окрашивалось насыщено-розовым цветом, а звёзды растворялись в его глубоком фиолетовом сиянии. Я вижу в полной темноте, но кажется, что в зависимости от яркости освещения я вижу всё в совершенно разных оттенках. К этому надо будет ещё долго привыкать.
        Сейчас эта особенность дезориентировала: не понятно, уже светло или нет? Местные уже видят что-то или им ещё темно? Но в проходах то и дело кто-то сновал. Я лёг рядом с детьми, чтобы не привлекать внимания.
        Рвануть к частоколу? Пока это основной вариант. Но если я сейчас пойду через узкие проходы - просто завязну в толпе. Многие попытаются остановить непонятное существо, забравшееся в поселение, постараются навалиться толпой.
        Та неприятная лёгкость, с которой я убил толстяка… Может они даже зацепят меня чем, но я точно выберусь, вот только крови пролью немало.
        Вариант уйти в Зёв я вообще не рассматривал. Пример старшего товарища, потерявшего там всё, буквально стоял перед глазами. А я пока слабее его физически и несмотря на чувство пространства и ночное зрение - всё равно не чувствую самого опасного: людей, зверей и ловушки.
        Попытаться на день спрятаться в каком-нибудь тёмном сарае? Не хотелось бы. Даже если закопаться в землю. Быстро выяснится, что предмет торгов с большой вероятностью не покидал Клоаку. А значит скоро здесь всё перевернут, залезут во все щели, проверят все норы. Плотность населения это позволяет, главное - это население правильно замотивировать.
        При всём презрительном отношении к «обезьянам», даже Тига осознавал, что они далеко не дураки. А хорошенько пошарив в памяти свинофила, я теперь уверен, что на олимпиаде по коварству, двуличию и вероломству местные взяли бы весь пьедестал. Даже если бы эта самая олимпиада проводилась где-нибудь в Лондоне.
        Хотя знающие люди в моём прошлом мире говорили, что за всем этим показным гуманизмом двуличные бонзы коварно прячут многовековые традиции вероломства только приумножая их. Может это и так. Скорей всего это так. Не известен только истинный масштаб всего этого. Но мне-то пофиг: я уже сошёл с того поезда!
        И да, я вспомнил! Людей нельзя совать в пространственный карман, потому что… это оскорбительно!
        Глава 9
        Огонь у частокола разошёлся не на шутку вызвав хаос и беспорядок. В одну сторону с криками бежали мужчины и дети, спасаясь от пожара. В другую сторону с криками бежали мужчины и дети, чтобы узнать, что происходит. Странно, что в посёлке полностью выстроенном из дерева нет даже пожарной каланчи. И странно, что не видно женщин.
        Двигаться куда-либо в таком хаосе было совершенно невозможно, и я затаился на крыше, продолжая исследовать память детей. На крыши, кстати, тоже никто не выбирался, чтобы посмотреть, что происходит. Странно всё это.
        Но это всё ерунда, а интересно вот что: если я заберусь целиком в хомосумку, я смогу оттуда выбраться? Откроется ли горловина? Но проверять я, конечно, это не буду! Просто нащупываю внутри чью-то руку и вытягиваю её по самую голову.
        Голова оказалась… прелестной. Естественный рисунок становился плотнее и темнее к макушке. Выглядит потрясающе, похоже на короткую затейливую стрижку. Ну или на что-то типа сложных косичек, только без самих косичек. Голова эта принадлежала Наиль, Достойнейшей одной с Тига весны. В том смысле, что они ровесники. Рука её оставалась всё такой же холодной, но губы были вполне себе тёплыми, а прижавшись ухом, я услышал ровное, но замедленное дыхание. Кажется, всё более-менее нормально, по крайней мере дышать там точно можно. Ладно! Хватит разглядывать - запихиваю её назад в сумку.
        Нет, подумать только! Ещё совсем недавно я пугался флирта Ленки, потому что ей полтинник и у неё усы и борода. А сейчас считаю довольно милой Наиль, которой заметно больше тысячи, и она покрыта шерстью целиком. Чудны дела твои, создатель!
        Внизу в это время произошли быстрые и кардинальные изменения. Народ закончил это своё броуновское движение и выстроился в плотную цепь, в одну сторону передающую разнообразную посуду с водой, а в обратную - посуду пустую. Трафик посуды был не очень большой, поэтому пока у них это неплохо получалось, по крайней мере никто не путался. А я увидел в этом возможность выбраться из города.
        Поколупавшись ранее в памяти детей, которые из-за специфики своей основной деятельности знали поселение, как свои четыре пальца, я обнаружил, что внутренний частокол опоясывает полноценная улица. С лавками, конторами и трактирами, среди которых особенно хорош тот, что возле ворот в подземелья. Если вечером подойти к его чёрному ходу, за мелкую монету можно купить просто гигантскую гору вкусных объедков! В животе опять заурчало: вот я -проглот- растущий организм!
        Так вот! Главная артерия поселения достаточно широка, чтобы я не завяз в стычках, если на меня нападут. Она огибает Зёв и дальше, прямая словно стрела, идёт до самой площади у ворот. Ворота охраняются, но там есть варианты, может быть смогу просто перелезть через забор.
        Пока все увлеклись пожаром, нужно скорее воспользоваться этим шансом и добраться до ворот. Я отыскал в сумке трофейный меч (чтобы выглядеть опаснее) и амулет щита (чтобы не прибили). Щит я совершенно зря всё это время игнорировал. Все претензии к нему Тига касались только мощных зверей нижних уровней. От холодного оружия в руках людей, да и от их кулаков он отлично защищает.
        И только я приготовился покинуть наконец эту осточертевшую крышу, как яркую мешанину цветов на горизонте внезапно прорвало, и из образовавшейся бреши вверх взметнулся сияющий диск испепеляющего светила, готовый выжечь мои глаза до тла, и…
        У меня закрылось третье веко. Я постоял на крыше, посмотрел на солнце, оглядел окрестности, пожал плечами и спустился.
        Я решил сделать крюк, чтобы подальше обойти занятых тушением пожара и чудесным образом дошёл до улицы вообще никого не встретив. И шагнул уже было на неё, выставив угрожающе меч, но тут вспомнил про возможности менталистики. Можно наложить на себя иллюзию -обезьяны- человека и, если никого не касаться и ни с кем не разговаривать, иллюзия будет держаться, пока в ауре есть Сила. И у меня как раз имеется в памяти просто шикарный образ человека, который никогда не был в этом славном поселении и ни с кем не знаком, а сейчас совершенно точно дрыхнет в лесу.
        Я натянул иллюзию Гарольда и спокойно пошёл по брусчатке. Хм, а тут у них цивилизация. Если бы не стремление всех домиков потолком царапать макушку - было бы вполне себе уютно. Улица сейчас практически пуста, двери заведений закрыты, а окна… окна были очень странными. Совершенно непрозрачные для меня и похожие на странный бионический витраж, изображающий срез каких-то живых тканей под микроскопом. Я шёл и разглядывал эти витражи во всех зданиях. Все они были разные, но тема рисунка совпадала, поэтому вряд ли это стилизация. Скорее какой-то необычный минерал, который пилят тонкими пластами.
        Иллюзия себя полностью оправдала. Изредка с криками мимо меня катали туда-сюда деревянную бочку на колёсах, да попадались важные господа, совершающие утренний променад. Но никому не было никакого дела до терзающей Гарольда Боли.
        На площади у ворот, не смотря на пожар на другом конце поселения, собралась немногочисленная толпа праздных зевак. Я обнаглел настолько, что решил подойти к ним поближе и посмотреть, что дают.
        Зря. Толпа собралась вокруг… Гарольда. Да уж, недооценил я его! В смешной панаме и с огромным рюкзаком за спиной он что-то рассказывал, активно жестикулируя. И похоже, что не в первый раз рассказывал.
        Наконец он решил, что публика достаточно разогрета и можно переходить к основному номеру. Менестрель скинул рюкзак, водрузил на него седалище, привычным движением уронил перед собой панаму, расшнуровал завязки между ног, достал свой инструмент, передёрнул струны, и затянул песню, которая на этот раз повествовала о ночном сражении молодого менестреля с полчищами монстров, которые подло напали на его шатёр, пока он спал, сначала растерзав в клочья его молодую красавицу жену, с которой он бежал из дворца, не смотря на беременность и измену с бессмертным принцем. Но потом полчища монстров покусились на самое святое: на менестреля. Но своим прекрасным голосом он их усыпил, а потом волшебной игрой заманил в болото, где они и завязли, после чего побежал в Клоаку, чтобы издалека громкими криками предупредить всех о жутком беспределе коварных монстров. Далее пошла предыстория событий, но я её уже прослушал в лесу.
        Там я подумал, что он цедит сквозь зубы чтобы не разбудить свою свинку. Но нет, это была его сценическая манера. Наша секретарша Маша… ну как наша, скорее директора конторы, где я в последнее время работал. Так вот, она говорила, что всегда улыбается по телефону клиентам. Так они чувствуют её расположение к ним. Гарольд похоже был из той же секты, но телефонов тут не было, и от этого его лицо выражало боль.
        По реакции публики было хорошо заметно, что артистов такого уровня редко посылали в Клоаку, поэтому народ продолжал собираться вокруг импровизированной сцены. Даже охрана покинула ворота, подошла поближе и наслаждалась концертом. Я не мог не воспользоваться таким шансом и деловым шагом пошёл к безлюдному выходу. Но те, блин, краем глаза всё равно подмечали происходящее, а поэтому быстро обратили внимание на бредущую к выходу копию барда. Сначала своё, а потом и внимание остальной публики.
        Народ видимо посчитал это началом очередного номера, поэтому начал провожать меня криками и радостно махать руками. Тут не на шутку возбудился сам Гарольд. Вероятно, он был знаком с концепцией защиты авторских прав и очень дорожил сценическим образом.
        Схватив двумя руками свою кривую доску словно дубину, он поднял её над головой, и с рёвом бросился ко мне. Опешив от такой фигни, я растерялся и тупо встретил его удар на меч, который всё ещё держал в руке. Доска - в дребезги, иллюзия слетела, зрители замерли, открыв рты и выпучив глаза, охрана бросила зачем-то свои боевые вилы на брусчатку. Гарольд же, решив, что ситуация с подражателем разрешена, с наворачивающимися на глаза слезами разглядывал разбитый инструмент.
        Ну ёкарный бабай! Так, что я там планировал? Напугать посильнее чтобы не нападали? Встаю в картинную позу. Меч поднимаю вверх. Пафос на максимум, и ещё простенькая ментальная техника где-то была, которая приковывает внимание к выступающему. А теперь крикнуть «укокошу»:
        - Xxхрраааааа!!!
        Громко-то как, оказывается! Но, с дикцией у меня по-прежнему проблемы. А чего все упали на землю? Вроде живы, только сильно напуганы. Но результат воздействия, конечно, хорош!
        На ногах остался только менестрель, он всё так же плакал, глядя на останки инструмента, но боль его уже покинула и это что, слёзы счастья?
        Я вернул на себя иллюзию, сопроводив это пафосным взмахом мечом, и попятился к воротам. Вернул иллюзию вовремя, в ворота заходили люди и, мягко говоря, удивлялись открывающейся им картине: на большой площади возле врат, их встречал Гарольд и улыбаясь рыдал в голос. За ним больше сотни человек лежали носом в брусчатку, словно поверженные борцы против очередного террана, и… да просто так лежали.
        Я спокойно вышел за ворота в образе Гарольда и быстрым шагом пошёл по широкой дороге. Мне было хорошо на душе от того, что удалось уйти с миром. Ну или же от того, что я раздолбал бандуру менестреля, издающую мерзкие звуки. Я пока не определился от чего мне больше сейчас хорошо.
        Глава 10
        Если бы сёстры были сейчас в сознании я, наверное, попёрся бы провожать их в Дом. Или не попёрся, не думал об этом. Главное - сейчас меня немного отпустило, квест почти завершён, квестовые предметы (или награда, пока не могу определиться) спят в хомосумке, обязательства вроде как выполнены. О какой-то благодарности от остатков Дома или от самих сестёр персонально я даже не думал. В самом деле: где я, непонятная фигня, а где бессмертные? Закладки Тига стали уходить на второй план, и можно здраво размышлять, что делать дальше.
        Какое-то утро длинное. Я иду уже который час, а солнце всё ещё только поднимается. Иду по дороге, переходя на степенный шаг и обновляя иллюзию, когда пересекаюсь с другими путниками. Когда вокруг никого нет - снова ускоряюсь. Только вот попался какой-то чёрт, на ездовом хряке, который ехал чуть быстрее шага степенного, но заметно медленнее быстрого. Достал гад! Я с видом, что просто прогуливаюсь, попытался обогнать его, но этот мерзавец пришпорил свинью и решил со мной поговорить. Я прогуливаюсь быстрее - он лупасит чушку ещё сильнее. Еле отвязался. А ведь скоро сворачивать с дороги, чтобы сделать крюк и выйти к ручью выше по течению.
        В Клоаке было довольно много местных условно-домашних зверей. Именно они так противно орали на рассвете. Но самые страшные из них - это небольшие злобные твари, которые выглядели точь-в-точь как… Кажется это называлось ангорский кролик в прошлой жизни. Только тут с маленькими ушками.
        Жуткие чудовища! Их использовали для охраны, для ловли вредителей, устраивали бои со ставками, из шерсти вязали одежду, а мясо ели. Но самая неприятная для меня сейчас их особенность - острый нюх.
        Специально выдрессированный кролик мог выследить воришку по запаху и сутки напролёт преследовать. И сожрать его потом в одну харю, если его вовремя не остановить! А остановить такую тварь очень сложно! Зубищи - во!
        Всё это я почерпнул из памяти детей, с которыми валялся на крыше. У кроликов ещё было какое-то смешное для мальчишек название, но тут всплывает большой недостаток менталистики: она оперирует образами, а не словами, которые, к слову, у меня в голове по-прежнему звучат на родном языке. Поэтому пусть будут кролики.
        Во всей этой истории с бессмертными участвовала добрая половина населения Клоаки. Злая тоже: даже самый последний воришка, оборванец, ну или трактирщик уже подсчитывал в уме монеты, которые перепадут ему от визита кучи важных персон с сопровождением, охраной и деньгами. Исчезновение принцесс к этому времени наверняка уже обнаружили и озаботились преследованием. Вне зависимости от того, соотнесли ли пропажу девушек и явление меня народу у врат. Но я уже свернул с дороги, а скоро найду ручей и пойду по воде. Сначала вверх по течению немного, а потом вниз, спиной вперёд, скрывая следы. Я в кино такое видел!
        Неимоверно хочется жрать, но так не хочется опять жрать червяков! Как-нибудь перекантуюсь пару дней, а потом буду охотится ночью в лесу. Даже если кто-то не удовлетворится моими киношными трюками и останется рядом с ручьём караулить, мне в помощь не только ночное зрение, но и восхитительный слух. Не то, что у местных, судя по музыке Гарольда. А когда удастся расколдовать принцесс, я помашу им платочком и плотно займусь поисками Виталики. Знать бы ещё что это.
        В памяти Тига было всё очень странно на счёт Виталики, если конечно он специально это от меня не спрятал. Нашёл он её описание в очень старой книге, когда искал в библиотеке способы вывести Дом из кризиса. Что за кризис - точно вырезано: это внутренние дела и угроза безопасности. Что такое эта Виталика совсем не понятно, но явно очень полезная в хозяйстве вещь. Как она оказалась в Зёве никто не знает, вроде всегда там была, но это не точно. Даже как она выглядит неизвестно, но Тига был уверен, что как только он её увидит, сразу узнает. Единственное, что удалось установить - не бывает Виталики с розовыми тентаклями. Но это тоже не точно.
        Ух ты какой прикольный мишка, напугал блин. Сидел в кустах, затаившись. Похож на панду, только ещё пухлее и серого стального цвета, с чёрными кругами вокруг глаз. Я скорее с испуга, чем сознательно кинул в него меч, который так и тащил в руке, с самого посёлка. Мишка рванулся было от тяжёлой железяки, но только подставил бок, который и был насквозь продырявлен летящим мечом. Он посмотрел на меня обиженно и упал замертво. Ужин.
        Ужин, потому что я протупил, и это было нифига не затяжное утро, а обычные северные широты. Солнце прокатилось по половине неба чуть выше горизонта и теперь шло на закат.
        Тащить на себе тушу пандобира неудобно, и с неё ещё кровь хлещет. Но и в сумку не положить, всё перемажет кровищей. Отрезаю голову и лапы и тащу на весу, ухватив за шкуру. А что тут поделаешь, не бросать же?
        Крюк я взял с солидным таким запасом и вышел не к ручью, а на болото. Вот про болото в том фильме ничего не было. Но по журчанию быстро обнаружилось место проистекания ручья, и я пошлёпал по воде к своей норе. Повезло, что на дне ручья лежит галька, следы не остаются.
        Возле норы подумал было вытащить Землехватом большой кусок чёрного камня и закрыться им изнутри. Но в сумке попадалось всё: руки, ноги, сабли… Да блин, что угодно, кроме Землехвата! Ну и ладно, фиг с ним. Если кто рискнёт лезть в дыру - как говорится милости просим. И да, фигня все эти ваши сумки путешественника! Хочу себе обычный инвентарь, как в играх!
        Не представляю, сколько времени я уже не спал. И не тянет. И после неплохой такой прогулки нисколько не устал. Только кушать очень хочется. Но сначала нужно обустроить гостей. Я вытащил всё из хомосумки в своей пещере. Балахоны на девушках задрались самым неприличным образом, да и вообще были дурацкие и только всё портили, поэтому я их снял и постелил на пол в дальнем углу, а сверху разместил спящих принцесс. Вот и память Тига подтверждает, что нет у них табу на наготу в помещении. Чего стыдиться идеальных тел?
        С другой стороны, есть некое порицание подглядывания, но только с той точки зрения, что подглядываемый не готовился к этому, а значит не мог продемонстрировать себя с лучшей стороны.
        Надо напоить, что ли болезных? Найденная в куче вещей бесконечная фляжка Тига оказалась как нельзя кстати. Похоже её странная форма как раз и нужна для того, чтобы поить лежачих. Глотательный рефлекс работал, и напоить удалось без проблем. Вот только… красивые заразы! Сейчас, с закрытыми глазами - словно покрытые замысловатым голубым боди-артом супермодели-косплейщицы эльфиек. Залип, даже несмотря на то, что я - оно!
        А теперь ужин. Несмотря на самоизоляцию, без жареного мяса я не остался: давешний набор со шпажками на подставке, предназначен для использования с амулетом, который давал огонь. Вот вроде взрослый человек, вроде магия кругом, вроде привык уже, но минут десять игрался: подаю в него силу, а вокруг него и над ним возникает корона из голубых язычков пламени…
        Ох, жизнь прекрасна! Только вот куда в меня столько лезет? Хорошо, что я сразу отложил кусочек девушкам, а то бы всё слопал. Ещё в тот момент, как вытащил их из клетки я подумал о мясном бульоне. Нет! Ничего людоедского, просто как в детстве: куриный бульончик больному зайчику. Но вот беда: люди не варили ни супов, ни даже чаёв, а соответственно и посуды для этого у них не было, чтобы мне её у них тиснуть. Но я уже придумал как выйти из положения. Среди кучи вещей был шлем Наиль. Вещь пафосная, статусная и нужная скорее для понтов, чем для реальной защиты. Вот он то и станет кастрюлей.
        Шлем полагался Наиль, как Достойнейшей дома. Достойные - это достаточно новое изобретение -людей- бессмертных, ещё и трёх тысяч лет не прошло. Раньше -люди- бессмертные жили в мире и согласии. Земли много, ресурсов полно и делить особо нечего. А если чего-то не хватает, всегда можно обменяться с соседями или создать магией. Но потом в мире внезапно завелись -лысые обезьяны- люди. Сначала их игнорировали, потом долго изучали их аномальную плодовитость и выживаемость. А потом они устроили у себя что-то вроде цивилизации и начали по всем фронтам теснить Дома. И быстро выяснилась неприятная вещь: их много! Очень много! А скоро будет ещё больше! И они не злопамятные. Вот вроде только что сжёг их всепожирающим пламенем вместе со своей ореховой плантацией. И ты ещё не успел эту плантацию восстановить толком, как они опять лезут, и их ещё больше! И будто бы не они буквально вчера бежали в панике от огня. Хотя что ещё можно ждать от существ, которые не могут уделить жалкой сотни лет на созерцание и медитации?
        Проблема вставала всё острее, а Сильнейшие могли только реагировать на инциденты. И в вершинах Домов уже стали всерьёз обсуждать концепцию Антагониста Создателя, когда произошёл один курьёзный случай.
        Мастер виталистики Бертегейл, восстанавливала сады после очередного нападения обезьян (на самом деле, после победы над ними Мастера магии), и столкнулась с новым их отрядом, который вернулся всего через десяток лет, чтобы захватить сады. Отряд был маленький, не больше сотни зверей, включая ездовых, поэтому она не стала звать Мастера магии, а просто избила их своим амулетом, выполненным в виде посоха. В последующие шестьдесят лет так повторялось несколько раз. Но однажды Бертегейл обнаружила, что очередная толпа обезьян не портит варварски сад, как обычно, а занимается на границе созидательной деятельностью. Каково же было её удивление, когда она обнаружила там памятник ей-же из голубого гранита. Мастер Бертегейл показала памятник сёстрам. Уже вместе с сёстрами они пытались было привлечь к памятнику внимание Сильнейших Дома, но те не видели в этом целостной концепции. Обезьяны на сад с памятником больше не нападали, а девушки не переставали размышлять об этом. Вскоре, буквально через сотню лет, они заинтересовали своими изысканиями Мастера менталистики соседнего Дома. И та предложила концепцию
Персонификации: якобы обезьяны лучше воспринимают новые для себя идеи, если они выражены в виде живого человека с палкой. Сильнейшие разрешили девушкам проверить это на практике, по принципу чем бы дитя не тешилось…
        Полевые тесты и последующие за ними исследования Мастера менталистики показали, что палки уже не котируются, нужны такие новейшие изобретения обезьян, как «холодное оружие» и «пафос». Но в целом всё подтвердилось и вред Домам от обезьян стал стремительно уменьшаться. Да и Вершины Домов были только рады новым раскладам, и даже объявили, что разгадан очередной скрытый замысел создателя, который разрешил старую проблему в обществе. Девушки редко достигали титула Сильнейших, даже положив на это всю свою жизнь. Создатель сделал так, что мужчины более склонны к магии и концентрации, зато девушки более гибкие и стремительные, чему и нашлось наконец применение. Были введены титулы Достойнейших и звания Достойных. Достойнейшие получили ресурсы Домов и стали в рамках концепции Персонификации разрабатывать эффективные способы противодействия обезьянам, новые амулеты и направления развития тела.
        Я посмотрел на беззащитную спящую Наиль. Как она прекрасна. И как я мог так с ней поступить? Почему я бросил её там? Конечно, она держалась, говорила, что рана скорее неудобная, чем опасная. Говорила, что станет балластом в походе, лучше уж вернётся и займётся ранеными девочками. А теперь я вызволил её из клетки. Но обезьяны смогли бы справиться с Достойнейшей, только если она и так уже умирала. Мы были близки с детства, и никто её не знает лучше меня. И я знал тогда, что она не права, я мог бы просто прикоснуться к ней, чтобы понять, что она не права и знает это. Но я дал себя убедить и бросил. Бросил одну из ближайших, устремившись за призрачной целью. Моя гордыня затмила мне глаза: как же, спаситель Дома, увидевший замыслы создателя. Но я мёртв, а дом раздавлен! И разве я теперь смогу посмотреть ей в глаза? Разве я смогу прикоснуться к ней? Тогда к чему продолжать это жалкое существование в теле пещерного зверя? Надо всего лишь опереть вот так, под нижнюю челюсть нож, который у меня в руках и нажать с силой…
        Я мысленно громко похлопал в ладоши, останавливая шоу:
        - Не верю! Неубедительно. Как человек, который пережил ужасное разочарование в первой своей любви (молодой, дурной) и острейший кризис среднего возраста (пока нет комментариев), могу заявить, что сработано топорно. Молчишь?! Конечно молчишь, ведь кроме меня здесь никого нет. Только я и ментальный паразит. Или скорее вирус, что должен заставить выполнить действия, а потом зачистить мусор в виде ненужной зверушки. Отличная идея: покопавшись в моей памяти, найти персональные крючки для меня. Показать мне краешек Вечной Любви чтобы заставить во имя её плясать под свою дудку. Но я из другого мира, я знаю почём бесплатный сыр! Хоть Вы и живёте тысячи лет, Вы никогда не получали писем от принцев из Нигерии и звонков от службы безопасности сбербанка!
        А ещё я уже двадцать пять лет в серьёзных проектах, и бэкапы - второе имя моей паранойи. Поэтому первое-же, что я сделал, как получил доступ к памяти Тига - карту мысленного поля, бэкап для опытного менталиста.
        Сейчас, благодаря карте, я чётко вижу место, где развернулся вирус. Из-за колоссального объёма воспоминаний Тига, засунутых в ментальную технику, ему удалось отхватить огромные площади. Каждый раз, когда я пользовался чужими навыками, смотрел чужие воспоминания эта площадь увеличивалась, переплетая мои и навязанные желания. Пока ещё есть возможность вырезать эту область, но тогда я потеряю всё нажитое непосильным трудом: магию, менталистику, даже знание языка. Хомяк в моём сердце отчаянно сопротивляется этому, он против потери тысячи лет опыта. Значит придётся биться на поле опытного менталиста - визуализации внутреннего мира, где можно использовать любые концепции, за тем ограничением, что ты должен в них искренне верить.
        Я погрузился в подготовленную для меня ловушку. Изнутри область, захваченная вирусом, выглядела, как непроходимый лес в ночи. Отлично! Спрятать дерево в лесу - хорошая идея! Но вот погружать всё в темноту, это лишнее. Или это домашняя заготовка, не рассчитанная на зрение жителей подземелий?
        Человек этого мира почувствовал бы панику, стал бы судорожно бегать по лесу, сделавшись, в конце концов, жертвой какого-нибудь зверя. Его разум с лёгкостью сам придумает подходящего антуражу хищника. Но я видел фильмы, которые начинались также. И это были фильмы канала Discovery!
        Для начала я огораживаю лес стеной. Что? Не бывает таких стен? Ха! Я воспроизвожу Великую Китайскую, как её помню, но с колючей проволокой наверху, ибо Родина никогда не жалела колючей проволоки для серьёзного дела!
        А теперь погнали! Я не буду искать сам вирус среди знаний Тига. Я просто всё переработаю, и Промышленная Вырубка Леса мне в помощь!
        Ревя дизелями, на лес набросилась орда мощной техники. Машины с дисковыми пилами на манипуляторе, не знаю даже как они называются, срезали стволы, зачищали ветки и клали брус в штабеля. Огромные бульдозеры вырывали корни, которые забрасывали в дробильные машины. Из леса на технику хлынул девятый вал из разных зверей, но он только бездарно наматывался на гусеницы. Зёрна знания, отделённые от плевел, складывались в выросший рядом гигантский ангар, окружённый забором с колючей проволокой под напряжением.
        Когда от леса оставалось не больше половины, появился Сильнейший Мастер магии. Гигант, возвышающийся над полем битвы, встал в пафосную позу и залил всё кругом огнём фосфорных бомб. Но пошёл дождь, и моя вскормленная рекламой непробиваемая уверенность в превосходстве Надёжной Импортной Техники победила. Огонь схлынул, маг упал без сил и повторил судьбу зверей. Повсюду стали появляться мужики с топорами, в шапках ушанках и телогрейках с надписью «ГУЛАГ» на спине, заботливо выведенной «белизной». Они рубили ветки в хлам и просеивали татуированными руками щепу, выискивая жемчужины. Техника стала исчезать в след за последними деревьями, а каменная стена вокруг бывшего леса - погружаться в землю, разрушаясь под гнётом времени.
        Забор вокруг ангара дополнился башнями с пулемётчиками, сурово следящими за происходящим внутри через прицел. Мужики с татуировками сменились на сеятелей, кажется это какой-то образ из детских фильмов времён Союза. Серьёзные дядьки в длинных льняных рубахах, с лотками на груди, шли по гигантскому пустырю, и широким взмахом руки сеяли рожь, которая тут же всходила. Когда последний сеятель исчез за горизонтом, я окинул взглядом бескрайние поля. Никого, и только лёгкий ветерок колышет рожь. И только незаметные люди в синих спецовках тянут оптику.
        И увидел Я, что это хорошо. И вырубился нафиг.
        Глава 11
        Проснулся я от дичайшей головной боли, прямо никогда так не болело, как…
        Да ёкарный бабай! Ну сколько уже можно то?
        Я потёр виски, пытаясь хоть как-то успокоить навязчивую боль. Сколько вообще времени прошло? Девушки всё так же лежат на дерюге, а мясо, оставленное на бульон… Я понюхал… Ну вроде мясо как мясо.
        О! Ну здравствуйте, чудн?е иноплане-тянки! Теперь я могу посмотреть на вас не через призму восприятия Тига, а невооружённым, так сказать, глазом.
        Хм, а всё равно красивые, заразы. И я рад что… Как-то я слишком рад… Вашу же мать!
        Это сколько же я был в отключке, что у меня успело отрасти мужское половое хозяйство? И тело сильно изменилось, и руки скорее синие, чем зелёные. Что я там заказывал джинну? Прямо вот ЭТО я вроде не заказывал. Подразумевал, конечно, чего уж греха таить. Только теперь придётся как то с этим жить - взгляд нет-нет, да и уползает в сторону обнажённых дам. Кстати, надо бы их покормить, что ли.
        Из подставки, шпажек и такой-то матери я соорудил плиту с поддержкой кастрюль в форме шлема. Кусок мяса не пах ничем подозрительным, и я покромсал его в промытый шлем Наиль, налив туда воды. Соли не было, да и не хотелось. Специи… память Тига недоступна и не может быть вызвана в данный момент - ответило мне подсознание.
        А почему так, я же победил в той эпической битве? А потому, что я отделил память Тига от своей и дополнительно очистил её от эмоциональных привязок. И теперь то, что я успел использовать - я знаю. Остальное может быть доступно только через несколько техник менталистики, из которых я успел узнать только одну, самую неудобную для этого - визуализацию внутреннего мира. Ну хотя бы так, а то мой виртуальный хомяк повесился бы.
        А пока варится бульон - инвентаризация меня. Тело точно изменилось в размерах непропорционально: чуть не грохнулся несколько раз на ровном месте, пока собирал импровизированную плиту. Надеюсь, решу это тренировками в гроте, деваться то некуда. Ибо непропорционально изменилась тушка по отношению к пещерной животине. А так, пропорции вполне нормальные. Я посмотрел вниз. Или всё-таки маловат?
        Дальше. Когти - работают. Зрение - видит. Чувство пространства… хм, стало больше информации. Но с этим потом разберусь. Подушечки на ступнях - на месте.
        (Внимание! Мысли героя часто не совпадают с мнением автора!)
        Вот странно: Тига, который большую часть жизни провёл в кабинете, в медитациях, пошёл в подземелья босиком. Но допустим тут направленная эволюция, все дела.
        А люди? Местные люди тоже все ходили босиком, от босяка до уважаемого человека. И по дорожкам из щебня, и по брусчатке, и даже в лесу! И никого это не смущало. А теперь - внимание, вопрос знатокам: это в каких странных условиях должна была проходить эволюция человека в моей прошлой жизни, чтобы получить такие нежные стопы? Те наши телезрители, которые заявят про развращающий комфорт, древние сандалии и прочее, пусть вспомнят, что первым сандалиям несколько десятков тысяч лет. А первым людям - несколько миллионов. И это я ещё не вспоминаю про, мать его, мизинчик!
        Хорошо, что отвлёкся. А то они там лежат голышом, прикрыть их чем, что ли? А ещё вот прямо сейчас понял: всё-таки маловат! А как это быстро проверить? Или может просто вырастет ещё? Надо штаны, которые теперь шорты, отмыть от мишкиной кровищи и натянуть. Вдруг придут в себя, -засмеют- неудобно как-то.
        Всё. Штаны развешаны на камне, и я продолжаю инвентаризацию. Всё запрошенное у высших сил я получил: выдвигающиеся когти, классовые особенности жителя подземелий и тело бессмертного.
        Постойте-ка! Как-то я упустил этот момент. Я что, тоже теперь бессмертный? А как это быстро проверить?
        Что ещё? Амулеты в моих руках работают, ауру я ощущаю, количество Силы чувствую.
        Магия! Простая магия молнии, зашипев исчезла, оставив после себя запах озона. О, круто! А прикоснувшись аурой к Наиль, я снова испытал боль в висках. Всё работает? А местный язык я сейчас знаю?
        Думаю, хватит кипятить бульон. Ложка! Полцарства за ложку. Может быть она лежит сейчас в куче вещей а я и не знаю. Ладно, я не гордый, пальцем попробую. И… Я теперь знаю, почему здесь не едят супы. Не то, чтобы совсем несъедобно, но себе я это готовить точно не стану. Мясо развалилось на хлопья, которые набухли и превратили содержимое шлема в желе.
        Я далёк от органической химии, но всё равно интересно: почему? Белки не сворачиваются? Вместо белков в этом мире желтки? А шашлык тогда почему получался?
        Это хоть не ядовито? К счастью, шкатулка с сухариком, к которой я уже прикладывался несколько раз, смогла уцелеть в хаосе хомосумки. Поэтому я вылил варево в кустики и налил в котелок чистой воды. Перетирая пальцами, я покрошил хлебец в воду и размешал. Порошок тоже разбух, и получилось пол-шлема белёсой фигни консистенции очень жидкого киселя, но не слишком ужасного вкуса. Так и быть, испытаю на себе: я отхлебнул большой глоток и проглотил. Последние изменения тела затронули вкусовые ощущения? Раньше вон червяков ел и не морщился. Пойти мох попробовать?
        Я побродил по гроту привыкая к изменениям в теле. Довольно быстро привыкая, надо сказать, уже могу вполне нормально бегать и прыгать. Мох на вкус по-прежнему остался нормальным, даже приятный, если без корешков, а вот червяков заставить себя попробовать не смог. В животе что-то происходило, но кажется происходило оно с самого момента последнего пробуждения. Жидкий корм вроде не причём, пойду кормить нахлебниц и поить заодно.
        В жизни мне повезло, я сирота… В том смысле повезло, что у меня никогда тяжело не болели близкие люди, потому что я сирота. Да и сам я серьёзно ни разу не болел. Поэтому представления как ухаживать за лежачими больными очень смутные. Вроде как нужно давать больше пить, кормить жидкой пищей, убирать какашки, мыть. Ну и лечить, естественно. На тему лечения - это надо забираться во внутренний мир и разбираться с памятью Тига. Ранее ничего такого не всплывало, но я больше думал о происходящем именно как об отравлении. Надо попробовать зайти со стороны необычных состояний организма вообще.
        Кстати, про организм. Некие высшие внутренние силы всегда удовлетворяли мои предложения по улучшению тела. Сейчас моё тело, это вершина эволюции данного мира. Естественной и искусственной. Можно ли его улучшить? Практика показывает, что можно: мои когти тому свидетельство. И я даже знаю, какую крутую фичу теперь хочу. В прошлой жизни я часто валил дедлайн и поэтому задумывался, а почему все люди живут в одном темпе времени? По этому поводу я читал разнообразный научпоп. В нём часто приводилась скорость прохождения нервного импульса, и объяснения, типа таких: это биоэлектричество, поэтому скорость его гораздо ниже, чем у электричества обычного. Да и проводник из вас так себе, поэтому скорость замедляет. Как человек что-то там изучавший в ВУЗе про физику и программист, я вижу, что это какая-то чушь. Биоэлектричество? Непростые электроны с приставкой «био», медленно ползущие под тяжестью этой приставки? (помню одно время продавались телевизоры с приставкой «био», я их очень боялся: вдруг и у меня что-то вырастет?)
        И я составил логичные (для меня) предположения: у мозга есть некая частота обработки этих самых импульсов. Как бы быстро импульс не пришёл, он обрабатывается только тогда, когда придёт разрешение от соответствующего отдела мозга. Ну или может быть там защита от шумов, импульс не засчитывается, пока не накопится заряд? Ну или может быть это борьба с джиттером…
        Ах да, уважаемый джинн никогда не требовал от меня теорий, даже таких дилетантских. Но вот если бы этот уважаемый джинн добавил к моему и так безусловно идеальному телу возможность изменять восприятие времени, я бы был ему очень благодарен.
        Девушки всё ещё здесь. Ложки всё ещё нет, но если подложить что-нибудь под голову и использовать вот эту сторону шлема, то кормить получается. Ну же, глоточек за маму… А теперь за сестрёнку… Кстати о сестрёнках: я перестал их различать. Наиль я помнил, но только потому, что она лежит с краю. Если они поменялись местами, пока я был в отключке, то ой: они сейчас для меня по-прежнему прекрасны, но одинаковые, как синие китайцы. А теперь вода.
        Я расширил Землехватом купель под ручьём до размеров большой ванны и помыл девушек. Нет, ничего никуда они не наделали, это я измазал их своей белой жижей, пока заливал её в рот. И может мне показалось, но руки их стали теплее. Но пахнет настоем явно меньше.
        Лапищи мои стали ещё мощнее, поэтому на верх выбрался моментально. Был день, никаких подозрительных звуков я не услышал, поэтому не удержался и поразглядывал своё отражение в ручье. Ну что, хорош чертяка! Только по сравнению с сёстрами худой какой-то. Но жрать как вчера не тянет. Вообще есть не тянет. Спускаюсь вниз.
        Ну хватит уже откладывать! Надо уже сделать это! Вот только сухарик сейчас достану.
        Несмотря на лёгкий мандраж я снова погружаюсь в свой внутренний мир. На этот раз он представляется мне огромной библиотекой. И кое-что я даже узнаю.
        Вот это библиотека моего универа. Она выглядит также, как я запомнил её в первый свой визит: облупившаяся местами голубая эмаль на стенах, лохматые книги лохматых годов выпуска, беспорядок.
        А вот стеллажи с кассетами VHS, как в ларьке девяностых, c надписями ручкой на белых корешках. Даже интересно, что тут? «Первый раз с Маринкой» - попалась на глаза кассета. И сразу рядом «Свадьба». А что за цифры рядом с надписью? Судя по тому, что «с Маринкой» - триста, а «Свадьба» всего пятнадцать, это не время. Да и чёрт с ними, сейчас есть вопросы поважнее.
        Память Тига нашлась очень быстро. Ну как нашлась? Это из разряда «А слона то я и не заметил». Вся моя библиотека оказалась маленьким закутком для неликвида, пристроенным к огромному, просто гигантскому залу с витражами, многоэтажными шкафами красного дерева с лестницами, и уютными диванами среди кадок с пальмами в центре. Собор знаний! Шкафы снабжены большими баннерами, описывающими содержимое: «Ближайшие», «Словопрения», «Менталистика». Многие полки тоже подписаны. Я быстро заприметил полку с самым важным и направился к ней.
        Бах! - сверху больно прилетел мне по голове увесистый том и упал в руки.
        Я оглянулся. Вокруг никого!
        «Воздействие на временные потоки посредством менталистики» - прочитал я на обложке. Автор не указан. Намёк понял, и премного благодарен, глубокоуважаемый джинн! Но это подождёт, я направился к полке «быт». Должен же я узнать, где ложки? Это архиважно! Если после каждого кормления я буду их так отмывать - я за себя не ручаюсь!
        Надписи на полках в этом зале на местном языке. И я его понимаю. Интересно, что в местном языке нет самого понятия языка, за отсутствием альтернатив. Или ты говоришь и понимаешь речь, или нет.
        Хм, вот оно как оказывается работает: мне достаточно здесь находиться, чтобы информация просачивалась в сознание. Итак, ложки!
        Спустя восемь часов, лежу на полу пещеры с дикой головной болью и перевариваю усвоенное. Из плохого: ложки канули в Лету, а с сёстрами всё хорошо, но возиться мне с ними ещё долго.
        А теперь подробнее о важнейших новостях дня. Сколько-то тысяч лет назад бессмертные перешли на магический метаболизм: еда питает ауру, наполняя Силой, а Сила питает тело, поддерживая Гармонию. Конец цитаты. В связи с этим, чтобы не питать ауру всякой фигнёй, они перешли на Здоровое Питание: фрукты, ягоды, -жучки-, -червячки-, лучок, шашлычок. И как-то так вышло, что Здоровое Питание есть ложками - хуцпа. Поэтому они вымерли. Ложки, конечно же.
        И примерно отсюда торчат уши второй проблемы: есть такая ядовитая трава - Зверобой. Зверей она, соответственно своему названию, сразу убивает, а бессмертным только блокирует этот самый магический метаболизм, и организм впадает в кому. По симптомам всё подходит (да, я в прошлом мире любил гуглить диагнозы). Эффект не смертельный и проходит очень быстро: каких-то три месяца - и бессмертный как новенький. Если организм кормить пищей - отравление проходит ещё быстрее, за пару месяцев. Если вливать Силу - за день, но нужен Мастер виталистики, чтобы правильно вливать. А искать я его не буду по многим причинам.
        Про странности с варёным мясом я ничего не узнал, потому что это не Здоровое Питание. Но зато узнал о пользе сухариков из шкатулки, буду кормить ими. Кстати, надо достать очередной.
        Ещё я научился пользоваться встроенными в менталистов часами. Непонятно, как я раньше до них не добрался. Инерция мышления, мать её! И разобрался с парой сложных техник. Одна из «временных потоков», и ей в совершенстве владел Тига. С её помощью он осваивал иллюзии во внутреннем мире, прибавив ещё тысячу-другую субъективных лет к своему опыту. Техника позволяет ускорять время в погружении. Поэтому пока в реальной жизни прошло восемь часов, субъективно я убил больше суток. Но вторая изученная техника того стоила: я частично вынес визуализацию внутреннего мира в реальность. Тига рассматривал эту возможность скорее, как курьёз. Но это он просто никогда не слышал про дополненную реальность! Пока эта техника только позволяла тянуть информацию из «библиотеки» без погружения во внутренний мир. Что уже хорошо. Но у меня были на неё серьёзные планы. Надо, кстати, проверить как она работает сейчас.
        Внимательно разглядываю девушек. Вот! Кажется, что-то такое почувствовал! Что-то шевелится. А теперь поднимается… Ага, вот, заработало!
        Виски кольнуло болью, и я увидел, что сёстры на самом деле очень разные! Наиль самая высокая, и у неё очень милый узор на щёчках. Балгёлит - бывший будущий Мастер амулетики, ныне будущая Достойнейшая… была бы, если бы не вот это всё. Она чуть ниже Наиль, но из этих сестёр она самая стройная и грациозная. И у неё очень красивая грудь, изящество которой подчёркивает необычный рисунок. Словно на ней надет прозрачный корсет из магазина восемнадцать плюс.
        С трудом отвожу взгляд. Лилуадин… пошла с Тига ради самого Тига. Вот вроде менталист, а совсем не замечает намёков, девушка за ним бегает четыре сотни лет, просто скромная очень. И Бхисёлилан - самая молодая из здесь присутствующих. Ага, всего чуть больше пятиста годиков. Невысокая, незаметная, непримечательная. Тига ничего про неё не знал. Пошла с ним потому, что в группе была одна из её матерей - Балгёлит.
        Кстати, о матерях: матерями всех детей одной Весны считались все девушки, у которых этой весной были дети. Это задним числом для бессмертных сто лет пролетают моментально. В живую оно совсем не так. К наступлению Весны девушки начинают готовиться лет за пятьдесят. Ходят ватагами, шушукаются, стреляют глазками. Далеко не всем везёт с детьми, но ставшие матерями, так и держатся вместе последующие годы, пока дети растут. Они вместе следят за детьми, вместе учат, вместе решают все вопросы. Все очень привязываются друг к дружке за это время. А дети, как я понимаю, даже не знают, кто из матерей их биологическая мать.
        И да, шокирующие подробности: сёстры Тига - ему не сёстры. Это скорее, как в монастырях из прошлой жизни: в Доме все сёстры или братья.
        И чтобы совсем отвлечься от девушек, я решил проверить одну идею: что будет если я применю технику для ускорения времени во внутреннем мире, когда нахожусь в реальности? Применю через другую технику, которая строит мост между реальностью и внутренним миром. Казалось бы что может пойти не так? И так… ничего не случилось. Только тихо как-то стало, странно. Я почесал ре… и меня вырубило от боли.
        Кажется, это первый раз, когда я очухался в этом мире, а у меня не болит голова. Это достижение прямо. А что произошло? Я почесал репу… попытался… Блииин!
        Левой рукой я расправил правую. Это фиаско, братан! Рука была сломана в нескольких местах, причём в предплечье перелом был открытый, косточка весело торчала облепленная чёрной запёкшейся кровью.
        Так, а у меня случайно нет какой-нибудь регенерации? Если моя пиратская тушка хорошо скопирована с бессмертных - регенерация должна быть. Причём в случае регенерации бессмертные отбросили это своё высокомерно-лицемерное: «быстро, всего за сотню лет», и сделали всё хорошо. Регенерация работала действительно быстро, высасывая из ауры Силу. Надо только косточки поставить на место. И потом обильно поесть. Сухарики тут не проканают, на охоту нужно идти, только покормлю спящих принцесс, как раз рука срастётся.
        А пока я медитативно перемалываю хлебцы над шлемом, подумаю о том, что, собственно, произошло? Камней вокруг меня не было. Я так сильно долбанулся рукой о череп? Ощупываю тыкву здоровой рукой - вроде норм!
        А обо что…. Вот я дебил! Я какое ускорение взял? Это с какой скоростью моя рука двигалась к голове, что на ней порвались мышцы и поломались кости? А теперь задачка: на какое расстояние расплескались бы мозги попаданца, если бы его рука добралась до головы? То чувство, когда прошёл по самому краешку!
        Нет, надо что-то менять. Это в прошлой моей жизни страшные косяки приводили только к срывам дедлайнов. Но за двадцать пять лет в серьёзных проектах я как-то к этому привык. А вот когда тебе не угрожают в сердцах руки оторвать за кривой код, а сразу отрывают…
        Это заставляет задуматься, да.
        Глава 12
        За кормлением девушек меня застала врасплох мысль: а как я сам к ним ко всем отношусь?
        Вот начиная с Тига. C одной стороны он некисло так меня подставил, с этой своей посмертной техникой. Но! В то время, когда техника промывала мне мозги, сам он давно уже был мёртв. Да и предназначен тот файербол был не мне персонально, а какой-нибудь зверушке с подобием мозгов. Тига не мог себе даже представить, что в конце маршрута его поджидает кто-то разумный.
        А с другой стороны: вот допустим я встречаю его, рисуя на песке равнобедренные треугольники и формулу Эйнштейна, чтобы доказать свою разумность. И он не стал бы кидаться в меня своими шарами? С его колокольни, он должен сделать всё для выживания Дома, и ещё одна жертва на этом пути - это уже такая мелочь.
        Но так или иначе, в финале я в большом плюсе, а Тига давно помер, поэтому оставлю счёт 1:1, и закопаю топор войны.
        К девушкам у меня вообще претензий нет. Пока спят зубами к стенке, ага. Главное к ним не привязываться. Пусть они сейчас, по сути, играют для меня роль якоря в этом новом мире. Так бы уже творил всякую дичь, я-то себя знаю, а тут вроде как занят, при делах, и можно всё обдумать.
        По внутренним сводкам (Тига) мне достался просто шикарный цветник: самые инициативные, умные и с незашоренным взглядом на мир сестрички Дома. Вот только что они предпримут со своей инициативностью и незашоренностью относительно меня, когда проснутся? Я не представляю. Даже Тига на моём месте не смог бы представить. Похоже он вообще слабо понимал девушек, не смотря на своё Мастерство. И никто их не понимает, это какой-то из основных законов мультиверсума.
        Сейчас должен быть день, но я всё равно решил сходить поохотится. Опять тянуло в животе, да и обстоятельства сильно изменились: моё чувство пространства уже какое-то время различает живое. Причём ещё и радиус действия подрос. Да и я больше не Димон, а самый настоящий бессмертный. Теперь я могу носить рубашку, в смысле амулетный плащ Тига, и сам чёрт мне не брат.
        На поверхность взлетел мгновенно несмотря на то, что правую руку почти не использовал, на всякий случай. Не удержался и посмотрелся в ручей. Да я прямо Блэйд, только без очков, немного худоват и голубой (в хорошем смысле). Для охоты я тиснул у девочек большой нож с ножнами и взял метатель игл. Ну-с посмотрим, есть ли в округе барды с аппетитными свинками?
        Бардов я так и не нашёл, пришлось довольствоваться парой диких кроликов. Прибил их и прослезился: всё, что знали про них дети, надо было делить минимум на Пи! Куча меха, а диетического мяса только три-четыре килограмма. С обоих двух. Но я же хищник! А хищник убивает только ради еды, поэтому придётся это обгладывать. Хорошо хоть на обратном пути пристрелил ещё парочку.
        Внизу всё без изменений. Разделав кроликов, я прослезился ещё раз: не кормят их тут что ли? Ну или они волки, судя по тому, что мясо наросло только на ногах. Оставил лапы себе, остальное отдал другому хищнику, который в озере.
        Сразу сунул кусочек мяса в воду и попытался сварить. Уже через пару минут мясо стало превращаться в желе и отправилось в кустики. А вот жареные лапы пошли на ура.
        Блин, вот как чувствовал: организм требовал ещё еды. Полез наверх. Там уже темнело. Долго бродил по ручью, пока не почувствовал что-то крупное. Крупным оказался саблезубый олень.
        Да вы издеваетесь? Ростом олень был метр в -кепке- холке, клыки как у Дракулы, рога здоровые, такие ветвистые, словно он считает, что у него гарем. Но вот сам был он настолько тщедушный, что я прям сейчас заплачу. Кстати, я видел почти такого же в фильме о природе Сибири. Но чёрт с ним, пойду дальше.
        Спустя час мне повезло. Дикая свинка, точнее здоровый кабан возился в кустах, что-то выкапывая своими клыками. Да какие там клыки, настоящие бивни! Кабан удовлетворял меня по всем параметрам, поэтому уже минут через двадцать я жевал вкусный шашлык.
        Спать снова не хотелось, энергия била через край, поэтому с трудом оторвав взгляд от девушек, я пошёл тренироваться. С координацией уже было совсем хорошо, и я даже задумался: а не сделать ли проход в пещеры со зверями чтобы попробовать себя против них?
        К тому моменту, как я почувствовал, что рука полностью зажила, по гроту разнёсся противный скрип, и из своей пещеры показались бывшие коллеги. А вот про них то я и забыл. Я же хотел ещё проверить Нарнию!
        На этот раз увидев меня коллеги побежали в пещеру с воплями. Но так даже лучше. Они организовали пробку на входе в свою пещеру, а я усыпил их по очереди, выкинул оттуда (аккуратно, я же не изверг какой-то) и зашёл в гости.
        Моя гипотеза о том, что эти существа могут менять пол, кажется, потерпела крах. Рядом с большим гамадрилом на этот раз была только одна самочка, но она держала свою маленькую мохнатую копию в одной лапе, и чиби-гамадрила в другой. И таки да, я обнаружил Нарнию!
        Эта штука очень странная. Она матовая, серовато-белая и слабо светится. А на ощупь… вроде бы и мягкая, но продавить или оставить след когтём не получается. Обнаружилась она за большим камнем в конце пещеры босса. Я отодвинул этот камень и долго её исследовал, пока не осознал, что на самом деле она гораздо больше размером, чем та часть, что я вижу. Тогда я начал колупать камень по её периметру, и он стал достаточно легко отваливаться. Когда большой обезьян зашевелился, я уже расколупал половину стены, но она на этом не кончалась, а только скрывалась за более толстым слоем камня.
        Я повторно отправил всех в царство Морфея. Это обезьян удачно зашевелился: если бы он не начал просыпаться, не знаю сколько бы я ещё колупал камень. Похоже снова словил состояние транса. Надо с этим что-то решать.
        Так это что, я выходит всё же нашёл Виталику? Но что это? И для чего оно? И как её хотел использовать Тига?
        Я сел на пол и стал тянуть информацию по кризису в Доме «Холодных гор». Информация тянулась словно через Dial-up, только вместо шипения модема - дружное сопение вот этих вот. Проблем у Дома за последних три сотни лет набралось вагон и маленькая тележка. Большинство из них я так сразу и не понимаю, видимо надо дальше тянуть информацию, проходя по «гиперссылкам». Но вот та проблема, которой озадачился Тига - была мне, по сути, ясна. Последняя Весна была почти сорок лет назад. И тогда в Доме появился только один ребёнок.
        В древних книгах Виталикой называли некое абстрактное сосредоточие Силы Природы. Биосферы, сказал бы я. Позже эта концепция была признана устаревшей и бездоказательной. Но тут нужен Мастер виталистики, чтобы знать и понимать вот это всё. Тига просто нашёл карту с упоминанием Виталики, и рассудил, что если что-то такое существует - то оно может работать. А если оно будет работать - то может спасти Дом. Спорная аргументация, конечно, но к Дому правда подкрался пушной зверёк.
        Вот только как бы он тащил Виталику домой? Ведь я, кажется, понял: весь этот грот и есть Виталика!
        Я ещё раз обошёл его по кругу тщательно улавливая все нюансы своего чувства пространства. Кажется здесь! Привычными движениями я стал отколупывать мох, но в этом месте он отваливался с тонким слоем камня, освобождая светящуюся поверхность. Да! Виталика это гигантское, мать его, яйцо, со светящейся изнутри скорлупой! Пойду достану ещё сухарик и покормлю девушек.
        Я медитативно крошил -батон- хлебцы в шлем и… всё. Подсознательно я хотел найти эту Виталику, чтобы утереть нос всяким голубым недоэльфам. Ну и конечно мало ли какой крутой имбой она окажется, захватить с ней мир, стать зелёным властелином, вот это всё.
        А, чёрт, я теперь голубой, а «голубой властелин» уже совсем не круто. И вот теперь есть у меня Виталика, и что? Я нифига не виталист, чтобы пытаться с ней разобраться!
        Покормив и напоив девушек, умыл их и задумался - а чего они не какаются? Может я слишком мало их кормлю или пою? Или в законах мироздания где-то прописано, что принцессы не какают? Да и сам я сожрал уже кучу мяса, а в кустики не тянет. Но я-то ладно, я - растущий организм.
        Уже привычно потянулся за информацией… и резко спустил с себя штаны. Это, мать их, как? Судорожно пытаюсь нащупать, но тщетно! Там ничего не было! Я бросился было к девушкам, чтобы посмотреть у них, но сразу понял, что буду выглядеть, как дебил. Да и бессмысленно там у них что-то разглядывать, и чуда точно не случится: ну нету у бессмертных пукана!
        Это сколько же мемов из моей памяти потеряны для этого мира? Просто день открытий, блин.
        А где-то далеко, в другой вселенной, хриплый голос пел из охрипшего динамика:
        - Но мне всё пофиг! Я сделан из мяса! Самое страшное, что может случиться - ста…
        Глава 14
        Пережив горькое разочарование…
        Нет! Фиг с ней с Виталикой! Да и без пукана я как-нибудь обойдусь. Но они лишили меня возможности писать! Стоя!
        Так вот, пережив горькое разочарование, я решил вернуться к опытам с временным потоком. Рука же зажила, почему бы и не да?
        Спустившись к озеру, я лёг на песочек и расслабился. Начну, пожалуй, с небольших коэффициентов. Дроби в местной магии видимо не в почёте, поэтому взял ускорение равное двум. Кстати, что-то мне сильно напоминает местное оперирование Силой, вот прямо что-то такое на поверхности лежит, но не могу вспомнить.
        И так, какие изменения? Снизился объём доступный чувству пространства. Вроде как стало темнее. Тихое журчание ручья теперь громче и ниже, словно кассету зажевало (я же предупреждал, что древний как говно мамонта, да?). Пока всё логично. Медленно поднимаю руку, на этот раз левую. Никакой разницы в ощущениях. А если быстрее?
        Через полчаса объективного времени я уже во всю скакал по гроту. Ощущения были просто потрясающие! После апгрейда тушки, двигаться мне стало слишком легко, что ли? А сейчас вновь появилось ощущение «Шерстяного волчары». Быстрый взмах рукой встречал сопротивление воздуха. Бегать вообще невероятно круто. Разбегаешься, отталкиваешься и словно сползаешь по мягкой стене воздуха. Вот теперь точно пора идти крошить местных чудовищ!
        Шило в одном несуществующем ныне месте сильно зудело, и я не стал разбирать завал, потому что это долго и муторно. Полазив по своему социальному лифту, который заодно русло ручья, я нашёл большую полость, расположенную относительно недалеко. При помощи Землехвата быстро проделываю туда проход.
        Ёкарный бабай! Что это ещё за страшилище? Какая-то чёрная мохнатая жуть, размерами больше кролика раза в два, сидела на яйцах. Она посмотрела на меня и, судя по всему, задала себе примерно те же вопросы, только относительно меня. Потом первый шок у жути прошёл, и она медленно поднялась из гнезда на шести длинных тонких паучьих лапах, оказавшись выше меня.
        Первый её удар чуть не стал для меня последним. Паучьи лапки заканчивались острыми, чуть кривыми лезвиями, и одно из них только чудом не воткнулось мне в грудь.
        Быстрая, зараза! И это я на ускорении! Я отбил лапу ножом, в ответ на что тварь попыталась нанизать меня на второе лезвие. Отскочив в сторону, отправляю пару каменных игл в лохматую тушку, но тварь присела и пропустила иглы над собой. В текущем моём состоянии иглы летели довольно медленно, я бы и сам от них легко ушёл.
        И вновь в меня летит лезвие правой лапы. Сделав шаг вперёд, со всех сил бью ножом по месту сочленения лапы, одновременно уходя от второй. Лапу ударом я оттолкнул далеко, но вот сустав едва удалось надрезать, тварь от этого даже не почесалась, а если и заметила, то только стала ещё агрессивнее: пошире переставив четыре задние конечности, она начала молотить меня двумя передними. Бросившись прямо под её тушку, я запустил в её мохнатый живот несколько игл. Попал, но она опять проигнорировала урон и чуть было не нанизала меня сразу на три лезвия. Еле удалось уйти за её спину!
        Отбрасываю оказавшийся бесполезным здесь игломёт. Кажется, время драть когти! Но, блин, тогда я приведу эту жуть в пещеру с беспомощными девушками. Словно прочитав мои мысли, одним движением чудище переместилось на то место, где я был раньше, перекрыв пути отступления. Можно было бы попытаться обойти гнездо и убежать вглубь подземелий, но там в кромешной (как она считала) тьме, затаилась ещё одна тварюшка, только, кажется, поменьше этой.
        Кстати, о когтях! Выдвигаю когти и бросаюсь на жуть, которая в тот же момент бросилась на меня, попытавшись ударить сразу двумя лапами, одну нацеливая прямо в мой глаз, а вторую, обманным движением в бедро. Вторую лапу я обошёл, а первую встретил когтями сразу двух рук, отрывая её чуть выше сустава!
        Да-а-а! Мощны мои лапищи! Ай! - лапа, которая находилась снизу, чуть не подрезала мне ноги. Амулет щита чудом выдержал, но исчерпал всю Силу.
        Лишённая одного лезвия тварь перестала пытаться меня наколоть, и перешла к попыткам меня разрезать, быстро размахивая целой передней лапой. Я скакал по пещере, уходя от лезвия. Ещё и чувство пространства говорило, что вторая тварь зашевелилась, видимо готовясь напасть со спины. Надо что-то уже решать, а то порешат меня! В несуществующем ныне месте чесалось увеличить ускорение, но я пока держал себя в руках.
        Вот! Сейчас хороший момент! Прыгаю под лапу, стремящуюся меня обезглавить, хватаю с пола оторванное лезвие и втыкаю его в тушку твари снизу, сразу отведя руку для второго удара. Из раны хлынул фонтан густой и кислой дряни, и на этот раз я зацепил что-то жизненно важное: чудовище зашипело, подражая приснопамятному модему Zyxel, и все его лапы свело вместе, примерно в ту точку, где находилась моя печень, только несколько раньше.
        Вторая зверюшка не стала нападать, а спряталась за поворотом хода. Я осмотрел себя. Ран нет, и в целом всё очень неплохо, если бы не заляпавшая меня густая прозрачная дрянь. Но несмотря на то, что на вкус она была очень кислой, кожу она не разъедала и даже глаза на неё никак не реагировали.
        Я попытался оценить свои ощущения от бессмысленного убийства наверняка краснокнижного хищника, и понял, что… мне понравилось! Меня переполняло какое-то необычное или давно забытое ощущение…
        Как будто до этого момента я не жил, а смотрел фильм… Неплохой фильм, с хорошим звуком и 3D эффектом, но тут вдруг экран порвался и фильм выплеснулся на меня! Последний раз похожие ощущения были, когда я с другими детдомовскими пацанами ходил драться с квартальскими.
        Надо догнать вторую тварь и… Вот только отнесу бесполезный метатель игл и возьму огнемёт!
        Запечатав проход в мою пещеру, я поискал второго паучка. Он спрятался на самой грани моего чувства пространства, но не спешил совсем оставлять кладку. Чтож! Абсолютно аморально оставлять детей в этом ужасном мире одних, без их родителей, поэтому я направил огнемёт на гнездо и запустил. Ух ты, мощная штука!
        В отличие от Землехвата, имеющего дизайн из фантастики шестидесятых, огнемёт был похож на детище современных дизайнеров моего бывшего мира. Только в отличии от их поделок он был удобный и хорошо лежал в руке. У него имелось какое-то пафосное персональное название, но оно не зацепилось в памяти и ушло вместе с вирусом.
        В правой руке я сжимал трофейную лапу чудовища. Брать ничего из арсенала девушек на этот раз не стал. Я не уверен, но все их железки были больше похожи на декоративные, для понтов, чем на реальное оружие. Хотя -кастрюля- шлем, хоть и красивый, но неплохо держится. Но всё равно, поцарапаю ещё, расстроятся…
        В левой держу рукоятку огнемёта. Ну что? Дубль два!
        Дубль два не захотел со мной связываться и попытался сбежать, но я мощным рывком догнал его и проткнул лапой его подруги. Ну или не знаю, кто они друг дружке, не важно. Важно то, что противник быстро кончился, а зуд в несуществующем только нарастал и я отправился искать приключения.
        Дальше помню всё очень смутно: вот я устраиваю Экстерминатус каким-то крысам в большом зале, заполненном кучей скелетов крупных зверей. Крысы мелкие, но очень шустрые, а мне приспичило накалывать их на лапу паука в моей руке. Для этого я увеличил ускорение до трёх.
        Крысы быстро передумали накалываться, поэтому я залил всё огнём… И тут же, с пустым огнемётом, встретил здоровую тварь о восьми ногах. Тварь была какая-то совсем не убиваемая, я оторвал ей три ноги, истыкал саблей, выколов несколько глаз, и только тогда она ушла в оборону, и стала в меня плеваться с дистанции. Сделать одной саблей больше ничего не удавалось, поэтому я дождался, когда огнемёт наполнится, после чего подскочив к зверюге (для чего я перешёл на четырёхкратное ускорение) сунул руку с огнемётом ей в пасть и запустил. Руку мою обожгло, а тварь, раздувшись словно подсвеченный изнутри воздушный шарик, лопнула, заляпав меня внутренностями. Огнемёт не пострадал, а обожжённая рука на глазах синела и покрывалась свежей шерстью, благодаря помощи лечебного пояса из запасов Тига.
        Дальше совсем провал, помню только носился туда-сюда отрубая всем бошки, и орал что-то про лапищи. От полноценного геноцида многих зверей спасло только то, что бошки они предусмотрительно не имели. Один раз вроде встретил группу людей, которые пеленали в сети какую-то тварюшку. Я порадовался было встрече, так как люди, в отличие от большинства местных гадов были сделаны из мяса, но внезапно понял, что не хочу есть и просто прибил их тварюшку.
        Дальше совсем-совсем провал…
        Глава 15
        Пришёл в себя в недавно доработанной ванне. Самочувствие на удивление прекрасное, ничего не болит, даже наоборот.
        То почти забытое чувство, когда просыпаешься днём после удачного ночного загула в клубе, куда изначально шёл именно оторваться: принять алкоголь и подрыгаться под музычку. Просто выпить и подрыгаться, без девушек. Ну если, конечно, они сами не прилипнут.
        Кстати, про девушек, нужно их покормить. А то сколько я там был недоступен? С последнего момента, когда я полностью осознавал происходящее прошло более сорока часов. Вот это оторвался!
        Я растолок единственный сухарик. Надо будильник что ли какой завести, чтобы доставать каждый час хлебцы. Это в моих интересах: чем больше я запихну еды в сестёр, тем быстрее они придут в себя. И тем быстрее я от них избавлюсь. Хотя… обстоятельства-то сильно изменились. А ведь может оказаться, что они будут очень благодарны своему спасителю…
        Сбегав проверить, заперты ли двери после вчерашнего, я вспомнил, про большую пещеру с крысами. Там я заметил вещи бессмертных: два переплёта и плащ, но в том состоянии они меня не интересовали. Сходить за ними? Я помнил, где они находятся. Не, пожалуй, что лень! Лучше отмою свои вещи после загула. Полноценную самоочистку имеет только плащ.
        Развалившись на песочке, я запустил четырёхкратное ускорение. Вроде бегал под ним по подземелью, но что-то не верится. Осторожно поднимаю руку, шевелю ей, взмахиваю, шлёпаю по песку. Замечаю агрессора: из воды медленно тянется ко мне щупальце. Наблюдаю за ним, словно смотрю slo-mo фильм про жизнь осьминогов: вот оно изгибается возле меня, вот конец замахивается, чтобы обернуться вокруг моей шеи, присоски становятся более выпуклыми, а внутри них отгибаются крючки. Что-то я засмотрелся, а ведь это совсем не кино. Запускаю молнию и наблюдаю, как по щупальцу проходит импульс, и оно вслед за ним сокращается, становясь шире, а потом расслабленно падает.
        А вот это уже интересно. Это я не про щупальце, а про магию молнии. Сейчас я проследил за процессом её создания. Сначала я задаю объём Силы, которую хочу вложить, потом ещё какой-то параметр, а потом магема молнии и возврат. Куда возврат? Чего возврат?
        Лезу в «библиотеку». Возврат как возврат, говорит память Тига. Тут всегда должен быть возврат, чтобы магия сразу заработала. Ладно. А второй параметр что такое? А его Тига давным-давно почерпнул из урока одной из его матерей.
        Похоже на какой-то язык программирования, ну или у меня попросту профдеформация. Но стоит с этим разобраться. Вот если я сейчас создам магию молнии изменив для начала параметр вкладываемой Силы? «Библиотека» ничего на это не ответила, но я почувствовал, как сжимается несуществующее, и решил не пробовать.
        Кажется, Тига занимался отладкой иллюзий в своём внутреннем мире. А вот будет ли там работать обычная магия? Как ни странно будет. По какой-то концепции подобия. Только нужно создать особое воображаемое пространство, которое отделено от устойчивой визуализации сознания и поместить туда воображаемого-же наблюдателя - тульпу. Первая часть понятна, а вот последняя не очень, но сделать можно - есть инструкция и опыт Тига. Надо попробовать, только сменю диспозицию. И поставлю будильник.
        С Особым Воображаемым Пространством я решил не мелочиться и придумал… Луну. А уже на Луне, огромный железобетонный бункер. Мало ли как шандарахнет? А прямо сейчас, по инструкции от Тига я делаю тульпу. Такое ощущение, что я уже что-то слышал об этом в прошлой жизни. Жалко, что мои собственные знания не структурированы, как у опытного менталиста, но как-нибудь я этим займусь. Правда-правда!
        У Тига тульпой был образ его первого наставника в менталистике. Сначала я подумал сделать образ Тига, но ну его нафиг - помер так помер.
        Мучительно пытаюсь представить образ волшебника, которому я бы смог доверять. Всякие бородатые важные дядьки в халатах не вызывают доверия ассоциируясь с Возняком почему-то. Гарипоттеры? Ну их к чёрту, этих очкариков, всё испортить я могу и сам.
        Может быть этот, как его? Камамбер? НЕНАДА! Встретишь ещё такого на луне… В итоге возник неканоничный образ феи, смешанный с девочкой-волшебницей. Крылышки - потому что это прикольно, можно послать мухой за -пивом- книгой с верхней полки. Очень-очень пышная юбка - потому что крылышки. Долго пришлось убеждать получающийся образ, что кожа должна быть телесного цвета. Тут, как местные любят говорить, концептуальная проблема: телесный цвет у меня голубой, а розовый, спасибо бывшей жене, всё время пытался стать фуксией. Сошлись на светло персиковом, через ассоциацию между шкуркой персика и шёрсткой бессмертных. Ну и ярко синие длинные волосы. Хм, А в пропеллер не затянет? Пусть лучше будет каре и два хвостика.
        Описание характера тульпы я полностью скопипастил у Тига, так же как он ранее скопипастил у своего учителя. Тут лучше не экспериментировать, мне же нужен ответственный помощник? Можно ещё прописать некую особенность поведения. Тульпа Тига, например сообщала, что в реальности около него крутятся девушки и напоминала, что им нужно уделить внимание, что бы не было, как в тот раз.
        Это тоже можно скопировать, но привязать к чувству пространства, и пусть предупреждает об опасности и вообще. И ещё добавлю, чтобы не давала мне впадать в транс. Хотя бы во внутреннем мире, а с реальностью надо будет что-то решать, да.
        Кажется всё. Теперь нужно наполнить её ауру Силой, и… получилось! Она живая!
        Фея поднялась с бетонного пола, совершенно естественно отряхнулась ручками и поднялась в воздух, часто махая крылышками, словно колибри. Размерами волшебница немногим больше этого самого колибри, потому что колибри точно летает, а размер крыльев, чтобы поднять тушку человека я не могу представить. Ибо материалист!
        Все приготовления к экспериментам с магией сделаны, и теперь… сколько там времени прошло? Пора доставать сухарик. Разберусь, как тут что работает - запатентую тостер!
        Так вот, все приготовления сделаны, и можно экспериментировать с магией! Магия молнии сработала так же, как в пещере, одарив шипением и запахом озона. Работает, но так не интересно. Я расставил вокруг воображаемые баллистические манекены на высоких табуретах.
        Для создания молнии используется две капли Силы. Капля здесь - вполне официальное название единицы измерения. Для начала возьму одну. Дальше всё также, запускаю в манекен… Ничего не происходит, даже запаха озона не возникло. Не работает? Ну-ка ещё раз. И ещё. И… Ох ты блин, ёкарный ты бабай!!!
        Я лопнул, как перекачанный пузырь, раскидав по бункеру манекены. Точнее не сам я, а моя аура.
        Резко выбравшись в реальность, я обнаружил ауру целой и облегчённо вздохнул. Правда все болевые ощущения остались со мной. Это конечно хорошо, что как того хомячка, попробовавшего каплю никотина, разорвало воображаемого меня, а не настоящего. Но блин, а можно как-то без спецэффектов? Или боль закаляет характер мага?
        Я ушёл в себя и развалился на диване в библиотеке. Тига работал с иллюзиями, они в плане ошибок более лояльны к Мастеру, но если бы…
        Ну ёкарный бабай! Ну что за дурацкая привычка не читать инструкции до конца, перед тем как что-то делать?! Для отработки опасной магии, оказывается нужно из основного сознания законнектиться к тульпе и потом работать через неё. Я осторожно потянулся к своему созданию, и обнаружил, что я крошечная фея с крылышками. М-да. Мужик в халате был бы более к месту, но ладно, чего уж теперь.
        Летать - круто! Забыв обо всём, я кружил по лунному бункеру и наслаждался чувством полёта. Собственная фея, пожалуй, будет покруче квадрокоптера! Но, блин, хватит уже! Магия!
        Вернув манекены на место, я вложил в магию молнии три капли Силы и запустил её в цель.
        Ухты! Офигенно! Посередине торса зияла здоровая дырка с оплавленными краями, откуда медленно вытекал зелёный гель. Отлетаю подальше попробовать с расстояния.
        Да! Класс! Ещё и с эффектом самонаведения в ближайшую тушку!
        А если четыре? Запускаю молнию в целый манекен… и оказываюсь на диване в библиотеке. Снова подключиться не удаётся, удалённый сервер не отвечает.
        Переместившись на Луну, обнаружил раскиданные по округе куски манекенов, обгоревшие дыры в бетонном полу и маленькую закопчённую тушку феи с поломанными крылышками, по центру всего этого безобразия. Я переместился с ней на диван и стал судорожно соображать, чем лечат воображаемых фей. Она яркой тряпочкой лежала на моих ладонях и, блин, мне было её очень жалко. Наконец я перестал заниматься фигнёй, передал ей в ауру Силу и просто представил, что она оживает. Фея села, опираясь на мой большой палец и посмотрела на меня несчастными глазами с наворачивающимися слезинками. И тут я понял, что лучше уж сам буду испытывать на себе всякие опасные штуки, потому что боль закаляет характер мага!
        Ну вот почему я не сделал бородатого дядьку в халате или Тига?!
        Глава 16
        На этот раз получился полный -шлем- котелок густой белой жижицы, на самой грани возможности её пить. Пожалуй, шесть сухариков - это перебор, нужно запомнить.
        А пока кормлю красавиц, подведу итоги: итак, первым успехом можно считать усиленную магию молнии. Я уже испытал её возле озера. Хоть тентакли упорно не хотели появляться, что-то подозревая, шикарная жирная ветвистая молния в воду меня тоже удовлетворила. Я чёртов Палпатин!
        Почему лопнула аура я, возможно, тоже понял. Объёма Силы не хватило, чтобы преодолеть какой-то порог создания молнии, и Сила осталась в… буфере? Стеке? Несколько повторов - и мы видим результат типичной ошибки с переполнением. Эх, хорошо было в прошлой жизни, ошибки не лопали программистов!
        Но выводы неутешительны: куцых знаний Тига о магии недостаточно, чтобы что-либо систематизировать. Возможен только подбор методом проб и болезненных ошибок. Можно, конечно, спрятаться за VPN и перебирать всё подряд, но фею мне жалко!
        Нужны книги, нужны системные знания, а для этого нужно -поступать в магическую Академию!- получить доступ к ресурсам какого-либо Дома. А вот какого именно? Ну тут пока вариантов крайне мало, я посмотрел на…
        Так, не понял!
        Младшая, Бхисёлилан, выпив очередную порцию бурды, явно погоняла её во рту, распробовав на вкус! Но потом снова продолжила строить из себя коматозницу. Они что притворяются?
        Я поставил котелок с остатками бурды подальше и стал наблюдать за ней. Некоторое время она лежала неподвижно, но потом, видимо осознав, что я никуда не ушёл и наблюдаю за ней, открыла-таки глаза. Её зрачки медленно меняли свой размер и немного форму, пытаясь приспособиться к освещению. Только вот какое-либо освещение по-прежнему отсутствовало в пещере как класс. Наконец, что-то для себя решив, она прокашлялась и спросила:
        - Можно я запущу свет?
        - Да - ответил я, и тоже закашлялся. Получился скорее рык. Последнее обновление моей тушки, очевидно содержало и голосовые связки, но до сих пор я ими так ни разу и не воспользовался по прямому назначению.
        - Благодарю. - девушка создала светящийся шарик, который медленно полетел к потолку пещеры.
        У меня моментально сработало третье веко, девушка же какое-то время привыкала моргая, а потом села и обвела цепким взглядом пещеру, останавливаясь на сёстрах, -котелке- шлеме, горе моих трофеев, а в финале вперив его в меня. Поиграв в гляделки, она решила что-то для себя, встала, и пошатываясь пошла к куче снаряжения. Из недр горы был извлечён и тут же надет переплёт, из кармана которого выужено подобие шоколадного батончика, который моментально целиком отправился в рот.
        Канал с памятью Тига подсказал мне, что это только он такой редкостный раздолбай. Достойные и все, кто плотно общается с обезьянами, делали дополнительную блокировку переплёта от несанкционированного доступа, чтобы даже находясь в ауре его хозяина никто не смог им воспользоваться. Поэтому содержимое карманов Бхисёлилан было на месте.
        Тем временем девушка дожевала батончик и достала из кучи серебристую палку их металла, длинной примерно в руку. Палка щёлкнула и стала длиннее в три раза, теперь с одного конца заканчиваясь длинным двухсторонним лезвием. Вечер перестаёт быть томным…
        - Я готова. - сказала девушка, встав в пафосную позу с палкой за спиной. Голая, в одной жилетке, она тем не менее выглядела опасно. Я прокашлялся и спросил:
        - К чему?
        Но это, блин, не простой и примитивный мой родной язык из прошлой жизни. И даже не местный язык в понимании -обезьян- людей. То, что я не сдвинулся с места, и ответил коротко, придавало моим словам массу смысловых оттенков! И она, естественно, выбрала какой-то свой - максимально для неё обидный. Одним движением оказавшись возле меня, она приставила лезвие своей палки к моей груди и повторила, угрожающе рыча:
        - Я! Готова!
        Осознав, что влип, перехожу на трёхкратное ускорение и, перехватив её оружие, швыряю обратно в кучу.
        Продуманная, кстати палка, длинное острое лезвие не давало мне просто отбить его рукой, пришлось опасно сжать лезвие пальцами с двух сторон и затем перехватиться. Девушка уже тоже летела в прыжке к куче снаряжения, вслед за своей палкой. Во время её полёта мне пришло в голову, что Достойные не встречаются с противниками с ускорением. Сейчас Бхисёлилан двигалась в воздухе по предсказуемой траектории и была отличной мишенью для метательного оружия. Она мягко приземлилась на гору и выхватила из неё своё копьё. Ну и что мне с ней такой красивой делать?
        Рыча, она бросилась на меня, явно намереваясь срубить мне голову. Очень красиво бросилась! Постановщикам боёвки в Голливуде или Азии явно недостаёт нескольких сотен лет собственного опыта! Я даже забыл, что это она по мою душу, залипнув. Но вот лезвие оказывается в опасной близости от моей шеи, поэтому, перекувырнувшись через голову, я перекатываюсь мимо девушки и встаю за её спиной. Злая какая, а я ещё надеялся на какую-то благодарность…
        Даже память Тига не могла ответить на вопрос, что это за фигня такая происходит? Как будто я нарвался на скрытый квест! И что с этим делать?
        Поймать её и подержать пока не успокоится? А хватит ли у меня сил? Да и вдруг нанесу смертельное оскорбление и потом вообще придётся связывать и нести в Дом в мешке.
        Просто продемонстрировать, что она слишком медленная? См. выше.
        Возможно, я ошибаюсь, но с этими их странными понятиями о чести и доблести, она должна проиграть в Честном Поединке, чтобы я смог установить с ней доверительные отношения. Мне же ещё нужен доступ в Дом?
        Выставляю двухкратное ускорение, для достоверности, и прыгаю в угол, где до сих пор лежит трофейная лапа паука. Девушка уже двигается ко мне. Первый удар всей её массой сверху лапа выдержала с трудом, чудом не сломавшись.
        Оказывается, оружие у Достойных совсем даже не декоративное! Отбиваю в сторону колющий удар. Не стоит больше принимать удары на лапу - она такого долго не выдержит. Отхожу в сторону и увожу лапой сильный удар в печень (потом узнаю, есть ли там печень), который девушка нанесла, перехватившись ближе к лезвию.
        Ох ты-ж, зараза! - она развернулась и тупой конец палки просвистел перед глазами. Хорошо, что успел откинуть голову назад. Но вслед за палкой, в висок летела её пятка, и пришлось перекувырнуться внизу, прокатившись возле её опорной ноги. Тем более, что она меня уже практически загнала в угол.
        На такой скорости она успела среагировать на мой кувырок и кинула вдогонку своё оружие, как копьё. Я отшатнулся в сторону, а она перехватила летящее в меня копьё за самый кончик, дёрнула назад, и вот уже снова в меня летит копьё. Одновременно с ногой девушки. Но копьё быстрее. Да она монстр! Отбиваю копьё, перехватываю ногу и отправляю девушку в полёт.
        Это дало мне немного времени на подумать. Поймать её на ошибке не получится, чувствуется школа и годы тренировок. Больше шансов что она меня в конце концов подловит, изучив и подобрав приёмы. Вот и сейчас, летевшая головой вперёд в стену Бхисёлилан уже как-то развернулась, оттолкнулась от стены ногами, и вновь летела в меня, держа впереди копьё! Вот же упоротая!
        Подаюсь вперёд, перехватываю её палку двумя руками, и используя инерцию её броска, раскручиваю вокруг себя. Девушка палку не отпускает, и некоторое время мы изображаем карусель. Вскоре мне становится тяжело сохранять равновесие, и я отпускаю. Бхисёлилан уносит в дальний конец пещеры, и она впечатывается в стену неподалёку от остальных сестёр.
        Нет! Нифига не впечатывается! Рефлекторно применив какую-то магию, она с перекатом, словно спрыгнув с большой высоты приземляется… на стену. После чего осознаёт своё положение, соскальзывает на пол и бросается ко мне, выставив копьё вперёд. Оказавшись на расстояние удара, падает переворачиваясь, и скользит на спине мне под ноги, сжимая в руках копьё. И целясь мне в…
        Так! Мне это уже надоело!
        Ещё ускоряюсь, перехватываю палку, останавливаю девушку и упираю тупой конец копья в её грудь, чтобы не поранить. И без того огромные глаза Бхисёлилан становятся ещё больше, и на них выступают слёзы. Ошарашенно глядя на меня, она подаётся вперёд, на копьё, но вдруг осознаёт, что к груди её был прижат тупой конец. Удивление в её глазах сменяется натуральной паникой, сами глаза достигают совсем невероятных размеров, она отбивает палку ударом в сторону, переворачивается и… начинает реветь.
        Ну ёкарный бабай!
        Но вот не буду я к ней лезть, пусть ревёт и делает, что хочет! Спускаюсь в грот и предварительно обработав поверхность озера молнией, чтобы не рыпались, ложусь на песочек, уходя в себя. Тут у меня тихо и…
        Да ёкарный бабай!!!
        На диване в библиотеке лежала моя фея и ревела! А дальше уходить в себя было просто некуда!
        Так, надо срочно взять себя в руки! Мужик я или не мужик?
        Точно! У меня же ещё есть -гараж- Луна!
        Глава 17
        Несмотря на то, что Луна была Особым Обособленным Воображаемым пространством, вай-фай (ну или кто он там) с библиотеки ловил хорошо, информация поступала стабильно. Или же я опять что-то не так сделал.
        Я лежал на свежевоображённом диване посреди царства бетона, пытаясь найти в памяти Тига причины странного поведения Бхисёлилан. Причины никак не находились. Нет, я не предпринимал никаких попыток решить извечный вопрос жизни, вселенной и всего такого. Искал исходя из симптомов. Вот она видит неизвестного человека, а потом берёт холодное оружие и говорит, что готова. Политика? Отголоски каких-то разборок между Домами? Традиции? Древний обычай бракосочетания? Тут память Тига давала сбои, ибо он был тот ещё валенок и не интересовался политикой и традициями от слова «совсем».
        Или же я зря ищу чёрную кошку в тёмной комнате, и она просто посчитала, что их с сёстрами захватил я?
        Вот это возможно. Но она не связана, пришла в себя, рядом её вещи, сёстры, в конце концов! Почему бы сначала не поговорить?
        Бессмертные очень любят говорить. Я долго изучал их беседы в ускорении, чтобы получить навыки местной изящной словесности. Шкаф «словопрения» в памяти Тига содержит бесчисленное количество его споров, со всеми тезисами, доводами, контраргументами, игрой слов, и всё это по самым разным поводам. Начиная от «мам, я не буду есть это яблоко» и заканчивая -эпических размеров срачем- долгими прениями в вершине Дома по поводу бессмысленности и опасности для участников, его последнего похода. И он даже ни разу ни за что не получил по жопе! А тут сразу тычут острой палкой в незнакомого живого человека.
        Над моим лицом внезапно возникла фея. Её изящные босые ножки исчезали в складках пышной юбки (за что я поставил себе лайк), а заплаканные глаза с укоризной сверлили меня (за что лайк убрал).
        - Там. К тебе. Девушка! - пропищала она, всхлипывая, а я упал с дивана.
        - Ты говоришь?! - поразился я. Я-то думал, что это будет бессловесный -раб- помощник в опытах, а оно вот как всё…
        - Да-а-а-а! - прорыдала она и испарилась.
        Сколько раз замечал эту особенность жизни. Вот так оно всегда: то пусто, то густо. Сидел себе один в пещере спокойно, а теперь у меня сразу две белки-истерички. И главное: одну сам принёс, другую сам завёл. Всё сам, сам…
        Вышеозначенная девушка сидела, обхватив колени руками, в метре от меня на песке совершенно обнажённая. В том смысле, что не взяла с собой палку и сняла переплёт.
        Бывшая супруга любила смотреть на меня с укоризной именно из такой позы, потому я сразу отметил, что из-за повышенной длинны ножек спина Бхисёлилан была абсолютно прямой, и это при том, что подбородок лежал на коленях. Очень… притягательно, да.
        Я тоже сел. Она покосилась на меня, но продолжила молчать. Магия, оставшаяся в пещере, слабо освещала озеро. Может она меня вообще не видит? Ладно. Всё равно нужно втираться в доверие, надо же с кого-то начинать? И я осторожно встал на тонкий лёд разговора с женщиной:
        - Прошу меня простить, если я нарушу какие-либо правила твоего Дома, но не могла бы ты пояснить своё столь экстравагантное поведение при пробуждении?
        Это что? Она покраснела? Щёки девушки стали сиреневого цвета, и она уткнулась в колени носом.
        - Я… Я тогда неправильно оценила ситуацию. Прости… те. - пробурчала она своим коленям, используя почему-то обращение как к человеку намного старше. Странно.
        Поначалу я принял её за агента службы безопасности Дома. (Если Тига ничего не знает про службу безопасности, это же не значит, что её нет?). Маленькая, тихая, незаметная, ничего про неё никто не знает, непонятна мотивация похода за Виталикой. Но вот сейчас она ведёт себя как сорокалетняя девчонка (блин, понахватался! сам тогда кто?).
        Играет? Так вроде как бессмертные патологически честны и искренни. До того, как в мире завелись люди, в языке даже слова «ложь» не было. Но и это опять же по мнению Тига. И вот как мне с ней себя вести? Как вообще себя с ними со всеми вести?
        - Я не хотел бы давать поводов для неправильной оценки ситуации твоим сёстрам. Пожалуйста, расскажи, что в моём поведении вызвало её. - попытался я всё-таки как-то подойти в разговоре к причине агрессии.
        Девушка вскочила и убежала к пещере. Вот и поговорили.
        Она наверняка забралась бы сейчас в пещеру и забилась в какой-нибудь тёмный уголок, если бы у неё были такие же крутые когти, как у меня. Но за отсутствием оных, сейчас она стояла на куче камней, образовавшейся после моих земляных работ, и ощупывала мокрую стену в тщетных попытках найти ступеньки.
        - Извини, но лестница у меня сейчас на ремонте. - подошёл я к ней поближе.
        Она распласталась по стене и снова заревела. Чтоб вас всех! Или так хорошо погрузилась в роль, понимать бы ещё какую, или они правда потащили с собой в опасный поход маленькую девочку. А, чёрт с ним!
        Я отскрёб безвольную тушку от стены и обнял, говоря всякие глупости, словно ребёнку. Она немного повисела тюленем в моих объятьях, но потом сама вцепилась в меня, рыдая куда-то в подмышку.
        А вот моя эндокринная система знать ничего не хотела про все эти психологические заморочки, я обнимал мокрое горячее женское тело, стоя в душе и… Стоп!
        Мне достались две магии, работающие со звуком: усиления звука и сокрытия шума. И бинго! У них была куча каких-то параметров, но в конце находилась одна и та же магема звука! Попробую проанализировать…
        - Мясо - пропищала успокоившаяся Бхисёлилан.
        - Что, прости? - я прекратил обнимашки, отстранился и посмотрел ей в глаза.
        - Мя-мясо. Мясо! Нужно мясо. Мне. Можно мне поохотится? - смущаясь выдавила девушка, и продолжила увереннее - Я развиваюсь в виталистике и могу излечить своих сестёр, но я сейчас слишком слаба, и мне нужно много еды.
        - Хорошо, я тебя понял. Я принесу что-нибудь. - без когтей она всё равно наверх не выберется. Даже сейчас нужно как-то её доставить в пещеру. Вариант я вижу только один, но вот как ей это правильно сформулировать? Годы прослушанных на перемотке светских бесед не давали ответа на этот вопрос.
        - Сможешь залезть мне на спину? - попытался объяснять ей, что от неё хочу. Девушка опять посиреневела. Да господи ты боже мой! Сейчас то что я опять сделал не так?
        Я выпустил когти и начал забираться по стене. Она никак не реагировала.
        - Ну? Хватайся? Или остаёшься здесь?
        Ага, сообразила. Девушка схватилась за мою шею двумя руками, словно хотела задушить, а потом обвила за талию ногами и прижалась грудью к моей спине. Хм, мягкие…
        Тела у бессмертных сделаны на совесть, с большим запасом прочности. Дополнительного веса я даже не почувствовал. Едва я дотянулся до уступа перед входом в моё логово, как девушка вспорхнула с моей спины и улетела к сёстрам. И тут мне внезапно захотелось повыпендриваться, потому я взял с собой только лапу паука, и важно объявил:
        - Я на охоту!
        После чего, перейдя на ускорение изо всех сил прыгнул вверх, в проход. Вот только когти заскользили по гладкой после Землехвата стене, выбивая искры. Как я там раскорячился, чтобы не свалиться вниз после такой своей выходки, она, слава создателю уже не видела. Надеюсь. Чёртовы гормоны.
        И как на зло в округе не попадалось ничего крупного, одни кролики. Такое ощущение, что они тут всех в лесу сожрали, а теперь собираются вокруг моей норы с неопределённым целями. Да ну, не может быть!
        Ага! Кажется вот за теми кустами кто-то большой. Я подкрался, и… Блин, это снова кролики, просто они здесь устроили групповуху! Мне и так тяжко, да ещё и эти тут творят что попало. Да они просто издеваются!
        Я побрёл дальше, вверх по течению ручья. Только спустя два часа, дойдя почти до болот, я обнаружил упитанную самку из гарема того несчастного ветвистого оленя. Не свинка, конечно, но тоже пойдёт. На ускорении, даже с лапой паука… В общем у неё не было шансов.
        Я гордо ввалился с добычей в пещеру и сразу заметил изменения. К потолку прилипли уже шесть магических светильников. Гора вещей стала немного меньше и теперь рядом с ней лежали четыре аккуратные кучки, видимо вещи девушек. Сами сёстры были отмыты от белых пятен присохшего корма. Хозяюшка-же сидела по-японски на коленях возле Наиль, положив ей руку на грудь. На левую. Так! Отставить пошлые мысли, наверняка она просто лечит.
        Быстро разделав тушу, отправил ненужное тентаклиевому другу и занялся шашлыком, косясь на девушек. Судя по всему, нагота у бессмертных и вправду не табуированна: Бхисёлилан сестёр не одела и не оделась сама. Хотя уже сделала им перину из их плащей и большого куска плотной ткани, уж не знаю, что это такое, скатерть или одеяло. И запах… пахнет какими-то травами и морем. Приятно, конечно, только… То противоречивое чувство, когда у тебя в пещере неожиданно завелась женщина.
        Первая партия шашлыка уже приготовилась, и я позвал девушку, но она никак не отреагировала. Оказалось, что она, сидя на коленках просто спит. Я легонько встряхнул её, а она в ответ на это совсем расслабилась и стала заваливаться на сестру.
        Ну нет, только не это! Я так надеялся отделаться от ежедневной кормёжки коматозниц бурдой, и вот опять. Уложив её на заботливо подготовленное ею же место, сам я начал поглощать шашлык. Хищник же, не пропадать же добру. Кстати, нужно достать сухарик.
        Спать мне снова не хотелось, из чего можно сделать выводы, что сон нужен моему организму только после капитальных встрясок, навроде перепрошивки мозгов, бэд-трипа по подземельям, ночи бурного секса… Я покосился на девушек. Надо пошарить в «библиотеке» на предмет доступных средств для снижения либидо. Подробности интимной жизни бессмертных я уже изучил: память Тига отчётливо свидетельствовала, что ближайшие лет десять мне ничего не светит. Поэтому нечего изводить себя. Сложно, блин, с этими долгоживущими!
        Когнитивный диссонанс - это когда ты оказываешься в своём внутреннем мире, а там выдуманная тобой фея смотрит на созданном ею видаке мультики из твоей памяти. Пусть моё определение и не пропустят никогда в википедии.
        Сейчас шёл «Ёжик в тумане», безумная артхаусная версия на повторе. Артхаусная, наверное, потому что я никогда не смотрел его целиком. В интернате, во время его просмотра всегда начинались всякие активити среди зрителей, которые отвлекали внимание, а после выпуска во взрослую жизнь, у меня никогда не возникало желание его посмотреть.
        Итак. Я сам создал в своём собственном сознании что-то, что обладает своим сознанием и смотрит мультик про ёжика. Или это моё бессознательное смотрит ёжика? И именно поэтому я порой так туплю? И ведь как сделать эту самую тульпу инструкция у Тига была, а вот как её потом утилизировать - нет!
        Оно сидело на диване, спиной ко мне, и будто бы меня не замечало, но в этом месте всё очень условно, и если оно обладает сознанием, то ёжика оно сейчас смотрит демонстративно.
        - Кто ты? - не нашёл лучшего вопроса я.
        Фея поднялась в воздух и перекувырнувшись, расставила ручки и покрутилась, чтобы я точно всё разглядел.
        - Не видишь? Фея! - в словах её слышался какой-то укор, или это уже я себе придумываю?
        Ла-а-адно! Теперь, когда я заполучил её сюда, что мне с ней делать? Для начала узнать действительно она мыслит или это какая-то программа? Я даже не посмотрел, что там у Тига за описание характера было такое. Вот оно зло копипастинга! И как мне теперь узнать, программа это или нечто разумное? Как провести тест Тьюринга без компа, википедии и гитхаба?
        Видел я как-то один вопрос, который с уверенностью в сто процентов, показал бы, что я робот. Как там было?
        - Докажи одним словом, что ты человек!
        - Пфф, я Фея! - гордо заявила она и исчезла. Вместе с телевизором и стопкой кассет.
        Похоже оно разумнее меня.
        Ладно, бэкапы есть, опыт борьбы с паразитами тоже, посмотрим, что будет дальше. Вот только если бы всякую фигню делал бородатый мужик в халате, был бы я также к этому лоялен? Вопрос риторический.
        Оказалось, что кладезь знаний по управлению своим телом целиком, и либидо в часности, находится не в виталистике, как можно было бы ожидать, а как раз в менталистике. Нет, если бы понадобилось резко поднять поголовье кроликов в отдельно взятом лесу, туда не отправили бы Мастера менталистики, ибо нечего кроликам голову морочить. Там работа для виталистики. А вот управление внутренними процессами… Сдаётся мне, что через это и пришёл Тига к менталистике, ибо уже двухсотлетним юношей он имел пять ближайших.
        Кажется, я привыкаю мыслить словами местного языка, и это иногда странно звучит для меня самого.
        Ближайшие - это аналог супружеских отношений в моём бывшем мире, только без ЗАГСов, печатей и пузатых батюшек. Даже наоборот - это там подобие. Здесь люди реально готовились провести вместе вечность.
        Причём их традиции чётко разделяли: ближайшие - это чувства, ощущения, эмоции, радость. А споры, обсуждения, отстаивания позиций, попытки кого-то в чём-то убедить - это словопрения, это всё пожалуйста оставляйте за границами близких взаимоотношений. И тут надо отметить, что Тига считал себя в определённом смысле извращенцем: он много спорил со своими ближайшими, особенно с Наиль. Но спорил не по бытовым вопросам, а на абстрактные темы: будущее человечества, направления для дальнейшей эволюции, развитие обезьян… Хотя возможно поэтому он и собрал вокруг себя этих по-настоящему сильных и уверенных в себе девушек.
        Поглощая «книгу» об управлении своей… биохимией, что ли, я столкнулся с непреодолимой проблемой - ничего не выходило. В этом разделе знаний всё базировалось на стройной концепции, которая заключалась в том, что тот же самый мозг, в котором находится наше сознание, контролирует так же и такие тонкие материи, как синтез гормонов, глубину и скорость реакции на внешние раздражители и так далее. И этими материями, нащупав связи, можно управлять сознательно, регулируя, например, либидо по необходимости, ускоряя реакцию, отключая потребность во сне, поддерживая нужное настроение.
        Все знания были уже «гомогенизированными»: переваренными, подготовленными к использованию в тушке Тига, по образу и подобию которой сделан я. Но вот применить это всё на себя почему-то не получалось. Надстройки в виде чувства пространства и зрения в темноте ломали всю систему? Вполне может быть.
        Или вот ещё вспомнилось, что фантомное сознание Тига имело какие-то странные претензии к моему мозгу. Как вообще это быстро проверить? И, кстати, пора доставать сухарик.
        Вернувшись в себя, я полез за навыками самодиагностики, как её видят Мастера менталистики. Эти знания завелись с пол-оборота, так как они изначально были предназначены для диагностики отклонений или нетипичных состояний. Тем более часть этих приёмов я уже давно использую, те же бэкапы. С непривычки эта диагностика съедала жуть как много времени. Но и показала мне много интересного. Во-первых, я нашёл те связи, которые нужно использовать для регулировки биохимии. И уже воспользовался этими связями, для начала включив себе бодрую оптимистичную сосредоточенность на своём занятии.
        Во-вторых - таки да, в понятиях бессмертных у меня было два мозга, хотя я и предполагал, что речь банально идёт о двух полушариях. Ещё диагностика показала, что один мозг, ну или одно полушарие сейчас спит.
        Хм. Я позвал фею.
        - Что?! - вопрошала недовольная девочка-волшебница.
        Я заново запустил последнюю операцию. Результаты повторились: один «мозг» по-прежнему спал. Значит это была не она.
        - У тебя есть имя? - спросил я, потому что иначе получалось, что я зря её звал, а это не вежливо.
        - Фея! - ответила фея - Это имя мне нравится больше, чем старое!
        И снова исчезла.
        Постойте-ка!
        - Эй! Вернись! Какое такое старое? - прокричал я в пустоту, но меня полностью игнорировали.
        Ёкарный бабай! Во что я опять влип?
        И пора доставать сухарик.
        Глава 18
        Вот сейчас вышла самая оптимальная консистенция: кисель, но пьётся легко. Сегодня я взял пять сухариков на котелок и развёл почти до края. Надо записать рецепт для будущих поколений!
        Бхисёлилан таки отправилась в новую спячку, и мне пришлось продолжать пестовать сестрёнок. Я рассмотрел внимательно свежепокормленную Наиль. Даже не знаю, чего я в последнее время так на них реагировал. Выглядит, будто на девушке надет обтягивающий голубой бархатный костюмчик. Ничего особенного. Ну да, фигурка, конечно, потрясающая, но не на столько, чтобы прямо отключались мозги. И дело совсем не в том, что я подрегулировал себе либидо. Просто это было какое-то сумасшествие, да. Нет! Только не опять!
        Наиль лежала с закрытыми глазами, но явно пыталась распробовать на вкус остатки жижи во рту. Я отставил котелок подальше.
        Девушка ждала, что я уйду и несколько минут продолжала лежать неподвижно. Наконец, осознав, что за ней наблюдают, открыла глаза. Зрачки медленно меняли размер привыкая к яркому свету. У бессмертных нет третьего века, я уже узнавал. Наконец взгляд её приобрёл осмысленность и упёрся в меня.
        - Можно мне воды? - прохрипела она.
        Я поднёс к её губам фляжку. Сделав несколько глотков, она взяла её в свою руку и подняла выше, рассматривая затейливый узор на ней. После чего села, собрала пальцем остатки белёсой жижи с о своих губ и с подозрением глянула на меня. Что? У девушки богатая фантазия? Взглядом указываю ей на котелок, полный белого киселя.
        Увидев свой шлем с белой жижей внутри и потёртостями снаружи, болезная совсем озверела, вскочила, тут же чуть не упав, и пошатываясь пошла к своей кучке вещей.
        Да что с ними всеми такое?
        - Может сначала поговорим? - предложил я. Но призыв к переговорам был воспринят как проявление слабости. Быстро накинув переплёт, девушка схватила свои сабли и бросилась на меня даже без объявления войны.
        На всякий случай я сразу ускорился в четыре раза. Если даже начинающая фурия была настолько хороша, чего ожидать от целой Достойнейшей? Стоит ли в этом случае демонстративно превозмогать или попытаться сразу жёстко остановить, пока она не размялась, чтобы потом не проиграть самому? В идеале мне нужны доверительные отношения именно с Наиль, так как из доступных мне представительниц Дома, у неё наибольший уровень в их иерархии. Это конечно если не учитывать версию об агенте службы безопасности в лице Бхисёлилан.
        Попробую попревозмогать, а потом как получится.
        Я в несколько перекатов добрался до своей лапы паука. На большом ускорении прыжки и быстрые рывки с места абсолютно неюзабельны, инерция тела ведь никуда не девается. Если оттолкнуться посильнее, потом просто буду висеть в воздухе суча ножками.
        Старшая фурия быстро среагировала и уже летела ко мне в длинном прыжке. Вот и она не боится противников с ускорением. Неужто Тига… ах да, он ускорялся только во внутреннем мире.
        На меня обрушилась связка из трёх ударов: рубящий левой сверху, усиленный всей массой тела, который я принял на лапу. Почти одновременно с ним прилетел режущий слева, от которого я ушёл назад. А сразу за ним колющий в грудь, которым девушка попыталась меня догнать. Пока ничего серьёзного, но с трофейной лапой можно прощаться, долго она не…
        Ах, ты чёрт. Я расслабился, уверившись что колющий удар меня не достанет, а эта зараза использовала магию молнии, пустив её с острия её оружия. На мгновение меня парализовало, чем она и попыталась воспользоваться, устремившись ко мне и занося сразу две сабли. Но благодаря ускорению паралич прошёл гораздо быстрее, чем ожидала она. Поэтому я успел среагировать и недолго думая перекатился, оказавшись у неё за спиной. Наиль это движение заметила, и даже попыталась достать саблей, но вот скорости ей уже не хватило. Тем не менее она почти развернулась, и траектория движения кончика сабли в её левой руке в перспективе пересекается с моими шейными позвонками.
        Шустрая зараза, и что с ней делать? Ногами махать она не хочет, а ведь так удобно было швырять за ноги Бхисёлилан. А собственно, почему бы не использовать против неё ту же молнию? Быстро сблизившись, я поймал её за талию и бережно приземлил на спину, придержав голову, чтобы не разбить. После чего зафиксировал обычной, не Палпатиновской молнией и встал над ней, прижав остриё лапы к её переплёту. Убираю ускорение, чтобы донести мысль:
        - Поговорим?
        Ох тыж зараза! Одной саблей она разбила вдребезги мою трофейную лапу, а другой чуть не отчекрыжила правую руку. Чудом успел отшатнуться, снова включая ускорение. Да знаю, затупил, нужно было сперва отобрать острые железки, а уж потом разговоры разговаривать.
        Между тем Наиль с низкого старта запустила в меня два довольно быстрых оранжевых файербола, после чего бросилась сама. Причём магию огня она запустила чуть в стороны от меня, перекрыв возможные пути отхода. Ну, с её точки зрения все возможные. И ведь её нисколько не трогает то, что я сейчас безоружен. Кажется, меня всерьёз убивают. И мне это совсем не нравится!
        А если так? Просочившись между летящим ко мне острым железом, хватаю её, летящую сейчас в прыжке, в районе талии и раскрутив вокруг себя используя её же инерцию, отправляю в полёт в дальний конец пещеры. Поближе к подругам. И чудом ухожу от сабель, которыми она попыталась, уже улетая зацепить меня.
        Сперва даже испугался, что переборщил: летела она очень быстро, сложившись пополам, спиной вперёд. Но нет, буквально в паре-тройке метров от стены она извернулась словно кошка и оттолкнувшись снова бросилась на меня. Пока летела видимо пересмотрела свою тактику и приближаясь ко мне перешла на шаг, чтобы не терять опору. И снова какая-то отработанная связка: из поворота правая сабля устремилась мне в шею, а вот левую она попыталась воткнуть мне в то самое место, которое только совсем недавно отросло. Не позволю!
        Я немного сдвинулся вперёд, довернул её за правую саблю дальше, перехватил за талию и аккуратно, словно большого воздушного змея запустил в полёт. На этот раз в сторону озера. Змей ещё было пытался саблями зацепиться на выходе из пещеры, но ускорение я придал приличное и ничего сделать не удалось. Хорошо пошла!
        Долететь до воды не должна, разбиться тоже. Раз уж Бхисёлилан на автомате тормозит магией, эта машина смерти тоже наверняка сможет приземлиться. А если даже разобьётся - невелика потеря. Чувствую, что мне с ней не детей не крестить.
        Оставляю двукратное ускорение, в нём можно разобрать речь, если вдруг кто-то захочет поговорить. Где тут вещи Бхисёлилан? Надеюсь, она не сильно расстроится, что я взял её палку? Я видел, она поворачивала тут, и палка… ага, раскрылась похоже пружиной, чисто на механике, а вот складывается видимо амулетикой, что-то такое внутри чувствуется. Ну, что там Наиль, созрела?
        Я медленно подошёл к выходу. Там меня уже встречал файербол, а вслед за ним летела сабля. Умно, если бы не моё зрение, саблю за ярким огненным шаром мог бы и не заметить. Да и запустить кривую саблю так, чтобы она летела словно копьё, это, наверное, тот ещё фокус. Сбитая палкой железка улетела в мою импровизированную ванну, а файербол расплескался по потолку и стал там тлеть также, как и два предыдущих.
        Подойдя к обрыву, гляжу вниз. Мокрая скользкая стена, судя по всему, была непреодолимой преградой и для Наиль. Она стояла напротив входа и посылала мне глазами лучики ненависти. Я ничего ей не стал посылать, просто стоял на уступе перед входом с серебристой палкой в руке.
        Минут через десять она наконец созрела:
        - Ты убил его!
        Надеюсь, она это не про шлем. Но всё равно, теперь я чувствую себя героем паршивой латиноамериканской мелодрамы. Так и хочется сказать: «Нет, это не я, это мой злой брат-близнец Дон Педро, с которым нас разлучили в детстве, и он за это поклялся отомстить мне!». Но у девушки чувства, а мне всё-таки нужны с ней хорошие отношения. Что там было у классиков про тонкий лёд разговора с женщиной? Вариант предельно вежливой светской беседы, в прошлый раз завёл куда-то не туда. Так что буду пока подбирать оптимальную стратегию общения, благо есть ещё два подопытных кролика в коме. В этот раз попробую минимализм:
        - Нет.
        Фурия минимализм, кажется, оценила и о надолго задумалась. Наконец спросила:
        - Он нашёл Виталику?
        Как это будет по-минималистски?
        - Он умер, не зная об этом.
        Наиль снова задумалась. Вот и пусть думает, ибо нефиг бросаться на людей, которые просто хотят поговорить.
        - Откуда ты знае… те?
        Может я выгляжу седым старцем? Достойнейшей сейчас с полторы тыщи лет, а туда же, на «вы». Но главное минимализм отлично работает, продолжу в этом стиле:
        - Он отдал мне всё, чтобы я спас вас, Наиль.
        То, что он был мёртв, когда отдавал, к делу не относится. И кажется, я переиграл с пафосом! Выпучив глаза, она смотрела на меня, словно чего-то ожидая и… нет, только не это! Не-не-не-не-не!
        Ну вот. И эта ревёт. Ну и чёрт с ней! Пойду пока покормлю -запасных- остальных.
        Остальные девушки выпили бурду молча и без сюрпризов. Пощупал немного Бхисёлилан, она самая хорошая, и руки у неё тёплые и дышит она нормально, не то, что эти две. Похоже, что просто очень крепко спит. Пусть спит, ей полезно.
        Схожу пока на охоту, вдруг скоро проснётся голодная. Да и вон ту злыдню внизу надо покормить, может она от голода такая? Лапу мне она сломала, на дурацкие поступки сегодня не тянет, так что возьму метатель игл. И хомосумку, вдруг здесь водятся мамонты. А интересно…
        Поймав за хвост мысль, погружаюсь в себя. Не то что бы нужно было делать этот тест именно отсюда, но так быстрее, если считать в объективном времени.
        Ага, так я и думал! Тест показал, что сейчас спит другой мозг, ну или другое полушарие. Сдаётся мне, они «спят» по очереди, а я замечаю это как глобальную смену настроения, что ли. Вот сейчас мне пришёл в голову какой-то «Дон Педро». А вчера я на свою Фею Тьюринга хотел натравить, только что не хохотал, как безумный учёный. И, кстати. Феи что-то нигде не видно, но я всё равно ей припомню…
        И нужно достать сухарик.
        Тьфу ты, рефлекс выработался. Сёстры уйдут, а я потом тысячи лет буду каждый час доставать сухарик.
        Мамонта в лесу я, конечно, не нашёл, но отойдя от ручья подальше, наткнулся на гнездо свинки, а чуть позже и на саму обитательницу гнезда. Логово её было вырыто в корнях огромного дерева, туда хрюшка долго таскала траву, устроив себе сеновал. Этакая любительница комфорта.
        А ведь для бессмертных реально возможен рай в шалаше. За всё время в своей новой тушке я ни разу не почувствовал, что мне слишком холодно или слишком жарко, или что мне неудобно сидеть или лежать на камнях. А отсутствие потребности в туалете на много упрощает гигиену. Даже в пище потребность невелика. Поэтому если вдруг случится какая-то катастрофа и цивилизация бессмертных скатится в каменный век, то там она и останется до самого конца времён. Именно потому, что они совершенны.
        Задумался об этом, пока держал на весу свинку. На этот раз я не торопился и качественно спустил кровь, просто держа хрюшку за задние лапы. Ибо мощны мои лапищи: туша весом тяжелее меня, для меня ничего не весила, только ногу выставил, чтобы скомпенсировать центр тяжести.
        Вот в прошлой жизни, если бы у меня спросили, смогу ли я убить свинью, я бы не раздумывая ответил - нет. Но не потому, что веган или безмерно уважаю ценность каждой жизни. Если честно, то я просто был уверен, что мне никогда не придётся убивать. Я сделал для этого всё: водил знакомства с нужными людьми в погонах, поселился в приличном районе в доме с охраной, не ходил в те места, где есть опасность для здоровья, и наконец зарабатывал столько денег, чтобы всегда хватало на аргентинские стейки. Но тем не менее статью про забой свиней я зачем-то прочитал, и выходит запомнил.
        Когда я вернулся, Наиль уже забралась каким-то Макаром в пещеру и лежала тихонько рядом с сёстрами голышом (без переплёта и сабель). На потолке осталась одна последняя магия света, да и та уже растратила почти всю Силу, но девушка не торопилась запускать новые. И даже на моё возвращение никак не отреагировала. Странно это всё конечно, но зато не ревёт.
        Я быстро разделал тушу, и привычно поделился с осьминогами костями с требухой. Вскоре воздух в пещере наполнился восхитительным ароматом жареного мяса. Тут Наиль оживилась: взяла переплёт, достала из кармана некую продолговатую посудину, похожую на медицинскую утку, и подошла ко мне.
        Утка оказалась продвинутым кулинарным амулетом. После того как девушка положила внутрь шпажки с нанизанным мясом, она доверху наполнилась ароматной жидкостью. А дальше, я даже не заметил, как был полностью отстранён от изготовления шашлыка и оказался один на один с большим овальным деревянным блюдом, наполняющимся жареным мясом. Блюдо тоже амулет, но пока не понятно, что делает. А мясо теперь пахнет просто божественно!
        Есть я не хотел, поэтому легко смог удержаться от дегустации и таки дождался Наиль. Кстати!
        - Может быть разбудить Бхисёлилан? - спросил я у неё.
        Наградив меня оценивающим взглядом, Наиль пошла в дальний конец пещеры, к сёстрам. А я всё-таки попробовал кусочек. Мм, просто шедевр! Маринад из амулета добавил кисло-сладкий оттенок к мясу, а ещё пряную нотку, и что-то ещё, совсем едва уловимое. Да, теперь я вижу в действии один из принципов Здорового Питания бессмертных: если уж ты что-то ешь, то оно просто обязано быть очень вкусным.
        Пробуждение Бхисёлилан выглядело очень… интимно, что ли. Я даже полез потрошить память на предмет наличия лесбийских игр у бессмертных. Тига о таком даже не задумывался. Ну да, девочки общаются между собой как-то не так, как мальчики, но это не считается чем-то странным. Да и я, пожалуй, не так всё понял. Наиль будила сестру, словно маленького ребёнка: поглаживая, что-то шепча, теребя ушки. Но вот как она с кошачьей грацией двигалась в это время, это очень захватывающе, да.
        Младшая сестрёнка таки пробудилась через десяток минут, и девушки начали оживлённо о чём-то там шептаться. Можно было бы подслушать, но я внезапно осознал, что новая форма ушей сразу выдаст интерес к чужой беседе, поэтому просто съел ещё пару кусочков мяса. Можно было бы вообще уйти, хотя бы в себя, но мало ли к чему они без меня придут, лучше этот момент проконтролировать.
        Спустя всего десять минут, наговорившись, обе они вышли к обеду в лучшем своём неглиже. Я ещё раз оценил потрясающую экономичность местных красавиц: волос нет, ногтей нет, морщин нет, новая машина не нужна, «мне нечего надеть» - ходи так.
        А с другой стороны, это же и плохо. Шубой или набором косметики из жира жабер акул мёртвого моря уже не отделаешься. Только внимание, только хардкор! Тига в моей памяти только развёл руками и подтвердил, мол так и есть. И да, похоже на счёт десяти лет я был ещё слишком оптимистичен.
        Наиль вытащила из переплёта здоровый кусок ткани, аналогичный тому, что использовала для перины Бхисёлилан. Девушки по-японски сели поверх него на коленки и обратили свои ясные взоры на меня.
        Что?! А, мясо!
        Я отнёс блюдо на стол, заодно осознав смысл амулетики в нём. Блюдо сохранило мясо горячим.
        Обед проходил в тишине. Я уже уточнил местный застольный этикет. Правила за столом здесь прямо как в моём интернате: «Когда я ем - глухонем». (Так гласил плакат в столовой).
        Наконец всё мясо было съедено, и взоры девушек снова обратились ко мне, мол рассказывай. Нет уж, пусть сначала объяснят своё поведение! Как там будет по-минималистски?
        - Что это было?
        Сёстры переглянулись, и у них произошёл какой-то быстрый безмолвный диалог, в результате которого сначала покраснела Бхисёлилан, а Наиль на неё ТАК посмотрела, но тут же покраснела сама, получив в ответ победный взгляд. Но наружу из их квантовых коммуникаций не просочилось ни бита, поэтому я продолжал сурово на них смотреть.
        - Я увидела фляжку Тига, и мне вдруг стало ясно, что это всё была ловушка одного из Домов, который всё-таки ведёт дела с обезьянами. - стала излагать свою версию Достойнейшая, но потом посмотрела на младшую сестру и сбилась - А потом я не знаю, что на меня нашло, но подумаю об этом. Прошу меня простить и не держать зла.
        Кажется действует! Я так же сурово посмотрел на Бхисёлилан. Она отвела взгляд.
        - Я прошу простить! Ну… меня. И не держать зла! - выпалила она. И следом добавила - А что на меня нашло я знаю. Но можно я расскажу об этом потом, когда мы уже станем ближе?
        И на меня посмотрели преданные глаза, как у того кота из мультфильма.
        Глава 19
        Многие мои знакомые в бывшем мире наивно считали, что это они выбрали своих женщин. Я тоже по молодости в это верил. Но правда в том, что это хитрый маркетинговый ход. На самом деле именно женщины выбирают: дать тебе или не дать свой номер телефона, ответить на твой звонок или по другой линии, пойти с тобой или с тем мачо на -велике- гелике. И, наконец, сказать потом «Всё было просто супер, когда повторим?», или же пойти и накатать на тебя заявление в полицию.
        По косвенным признакам из памяти Тига я понял, что здесь примерно такая же система. Только без геликов и полиции. И только что мне прямым текстом сообщили, что меня Выбрали. Ну не прямым, но около того. У меня ещё остаётся неплохой шанс всё испортить, уж я-то себя знаю, но вот прямо сейчас я портить ничего не буду, ибо мне это очень даже на руку. Нет, я не собираюсь корыстно воспользоваться невинностью несчастной девочки, тем более что девочке далеко за пятьсот, и невинности у местных нет. Она милаха, период первой притирки у местных длится тот самый десяток лет, а уж дальше или осёл сдохнет, или… втянется.
        Но, наверное, надо что-то на это ответить? Вон как обе уже на меня смотрят. И буду пока придерживаться минимализма в высказываниях:
        - Да.
        Бхисёлилан ощутимо расслабилась. А до меня, что-то стало доходить. Вот чисто случайно, не значил ли тот наш поединок чего-то вроде проверки потенциального партнёра с жирным намёком ему же? И не потому ли она бросилась грудью на своё копьё, когда посчитала, что её отвергли? Но если дальше развивать эту мысль, то с интересной стороны предстают их недавние переглядывания и массовые покраснения. Для Наиль с момента её расставания с Тига прошло очень мало времени. Или с глаз долой - из сердца вон? Непонятно.
        Так, а чего все опять на меня смотрят? Ждут от меня рассказа? Таки я вам сейчас такое расскажу!
        - Обезьяны считают, что Дом ваш пал. Местный вождь затеял обмен братьев ваших, но сам пал жертвой заговора. Вместе с братьями и другими домашними. Вас же хотели продать другим обезьянам.
        Если я правильно понимаю бессмертных, это самая важная для них информация. Не знал я только как они на это среагируют, но и тянуть с рассказом, жалея их нервные клетки было бы глупо.
        Девушки не впали в истерику, но заметно подобрались, переглянулись и старшая сразу перешла с места в карьер:
        - Как быстро мы сможем вылечить Лилуадин? - обратилась Наиль к Бхисёлилан. Но обратилась как-то вполоборота, как бы обращаясь и ко мне тоже. Театрально, я бы сказал. Должно ли это значить, что меня уже не считают совсем чужим? Такие детали местного этикета были совершенно недоступны мне при текущем способе коммуникации с памятью Тига. Нужно попробовать вновь объединить памяти, как бы я этого не опасался.
        - Я смогу напитать её ауру прямо сейчас, и через четыре часа сестра должна прийти в себя. - отвечала младшая сестра также вполоборота. - Потом нужно будет много пищи, чтобы восстановиться. Но не лучше ли начать с мамы Балгёлит?
        - Вы останетесь здесь, пока мы с Лилуадин попытаемся скрытно вернуться в Дом. - Наиль посмотрела мне в глаза - Я правильно поняла, что Виталика здесь?
        После этих слов Бхисёлилан дёрнулась, словно её ударило током, а размер её глаз превысил все расчётные параметры.
        - Да. - подтвердил я. И чуть не забыл! - Будьте осторожны, долины у Дома уже захватили обезьяны.
        Когда я узнал о горных долинах от менестреля, я сразу «вспомнил» живописные луга, окружённые скалами, которые поднимаясь всё выше и выше шли до самого Дома. Насколько я понял, обойти их по пути к Дому невозможно, и несмотря на всю мощь девушек, их там по-прежнему можно заманить в подготовленные ловушки или завалить толпой.
        Наиль важно кивнула, завершив этим военный совет. Бхисёлилан тут-же побежала к Лилуадин, а я остался наедине со старшей. Ну как наедине? Младшая по-прежнему могла слышать, о чём мы говорим, если не шептаться, конечно. Просто немного сменив позу, Наиль выказала этим своё расположение, уважение к собеседнику, готовность к диалогу, и то, что сейчас время говорить о важных вещах. Чёрт возьми! Бывшая супруга даже занималась на специальных курсах, но у неё язык тела никогда не был таким естественным. Не стоит забывать, на сколько эти девушки старше меня.
        - Сколько вёсен вы встретили за свою жизнь?
        Паника, паника, паника! Сейчас меня раскроют и отправят спать к другим мелким детишкам!
        Хотя… Если хорошо подумать, меня похоже просто приняли за кого-то, знать бы ещё заранее за кого. Но явно за кого-то всем известного и популярного, в которого могла бы быть заочно влюблена молодая девушка. Это самое логичное объяснение поведению Бхисёлилан относительно меня. Ибо, как говорил один известный человек: «В харизме надо родиться». Не про меня говорил.
        Я заранее решил, что врать не буду, так как честность в моём положении лучшая стратегия. А ещё я боюсь, что прошаренная в общении с обезьянами Достойнейшая умеет что-нибудь, чтобы отличать ложь. Но вот что-то недоговорить, упустить детали, расставить акценты - это, пожалуй, можно. Тем более, что сейчас меня спросили «сколько вёсен». Это очень кстати!
        - Немного. Чуть больше сорока. Так что не стоит обращаться ко мне как к старшему. - И заодно попробую подать своё попаданчество так, чтобы объяснить отличия в поведении: - Но я умер (Бхисёлилан уронила фляжку, и она покатилась по пещере в полнейшей тишине), а очнулся уже совсем в другом мире. И сколько времени прошло, я не знаю. Поэтому прошу простить, что не разбираюсь в местных реалиях.
        Если бы в гроте завёлся сверчок - мы бы его сейчас услышали, такая тишина стояла. Опять переборщил. Похоже меня принимали за кого-то другого. Интересно, Бхисёлилан уже жалеет, за своё «станем ближе»?
        Похоже, что нет. В дальнем конце пещеры двумя огромными лунами светились глаза девушки, а лицо её было… Кажется этот цвет в бывшем мире называется «королевский пурпур», мне что-то такое объясняли про одежду старушки Елизаветы. Это что же она такое себе придумала? И какого именно оттенка сейчас её кожа, раз даже сквозь плотную голубую шёрстку её видно? Или это моё зрение так в темноте видит?
        Пока мы общались, как-то незаметно догорел последний огонёк. Мы сидели в полной темноте, но я-то всё вижу, а чего теряются девушки?
        - Дамы, если вас смущает отсутствие света, запустите пожалуйста магию сами. Мне её долго вспоминать.
        После этих слов покраснела и Наиль. Сейчас то что? Я сказал что-то пошлое?
        Ну и чёрт с ними. Свою эксцентричность я объяснил, убивать меня пока никто не бросается, поэтому закончу-ка наслаждаться видом сине-красных красавиц, и схожу проведаю свой богатый внутренний мир.
        Какое-то время я раздумывал, уйти мне в грот или остаться здесь. С одной стороны, я всё равно их пока немного опасаюсь. С другой - может стоит показать, что я им доверяю? Выбрал промежуточный вариант - ушёл в другой угол, за падающий ручей и ушёл в себя. Система оповещения модели Фея сообщит, если что пойдёт не так.
        Кстати, о феях… М-да. А Гермиона сильно изменилась за лето…
        Фея крутилась возле ростового зеркала, которого ранее в библиотеке, естественно, не было. Она заметно подросла, волосы её стали иссиня-чёрными и длинными, детское платьице с пышной юбкой сменилось на короткое чёрное облегающее платье из бархата, а на ногах появились высокие сапоги без подошвы. Или это такие чулки? Не знаю. Но больше всего поражали крылья. Из старых, похожих на крылышки колибри, они мутировали в чёрные крылья бабочки. Настолько чёрные, что казались провалами в космос, даже звёзды там иногда поблёскивали. Я застыл, открыв рот и разглядывая это чудо.
        Ну а с другой стороны, если уж у меня в голове кто-то завёлся, то даже хорошо, что это кто-то настолько симпатичный, а не тараканы какие-нибудь.
        Так как поведение Феи было насквозь демонстративным, нужно как-то это оценить. Наверное.
        - Прекрасно выглядишь, мне очень нравится. - уверенно сказал я.
        Она повернулась и посмотрела на меня сверху вниз, показывая, насколько ей интересно моё мнение, после чего исчезла вместе с зеркалом. Но я-то знаю, если бы мнение не было интересно, не было бы и этого шоу.
        Чувствую себя ботаником-энтузиастом, который посадил дома в горшок неизвестное науке семечко, и теперь ждёт, когда оно проклюнется, не догадываясь, что это было яйцо опасного инопланетного хищника, пожирающего саму ткань пространства! Бр-р-р, и откуда только такие ассоциации?
        Поверхностно покопавшись в «книгах» по теме, я открыл для себя одно неприятное обстоятельство: моя память не была основной для тела, в котором я нахожусь! Я такой же подселенец в эту тушку, как и Тига. Только если память бессмертного отлично структурирована, систематизирована и визуализирована, то моя память - огромная куча почти бессвязных знаний и воспоминаний. И угадайте чья память здесь останется навсегда, а чья постепенно потеряет последние связи и исчезнет?
        Поэтому сначала нужно разобраться со своим багажом знаний, незаметно превращающимся в их кладбище, а потом уже заниматься подключением памяти Тига. Но тут всё упирается во время: если следовать предложенным методикам, и заниматься ими по восемь часов объективного времени, то сотни лет должно на этот объём хватить.
        Чувствую какой-то подвох. Каким образом я нажил за свои сорок два года столько воспоминаний, чтобы перебирать это потом сотню лет? Ответ на этот вопрос элементарен - интернет. Разделка туш диких животных, рецепт гуакамоле, видео изготовления самолётиков из экструдированного пенополистирола, прайс туров на Мальдивы, технология изготовления этого самого экструдированного пенополистирола - как это быстро рассортировать и понять, что мне понадобится в этом мире, а что можно смело выкидывать? А ведь такого мусора тонны!
        Но я же тыжпрограммист! Я не бегу от проблем, я наслаждаюсь ими! Для начала я осознал, что новые воспоминания вообще падают в пустую память этого тела, которая представлялась мне огромной пещерой. Но это даже хорошо.
        Потом я разобрался, как сделать полноценный бэкап моих воспоминаний из прошлой жизни. Такой, чтобы всегда можно было восстановить их во всех подробностях. Теперь нужно понять, есть ли в наличии свободное место. Но вроде как получается, что место бесконечно. Круто!
        А теперь делаю бэкап своей памяти и памяти Тига отдельно. Я посмотрел, как он своей техникой собирал посмертный подарок мне. Это заняло у него минут десять. У меня ушёл почти час объективного времени, такое ощущение, что что-то сопротивляется копированию. Копирайтеры?
        И видимо на этом я пока остановлюсь, скоро пройдут те четыре часа, за которые Бхисёлилан обещала вылечить сестру, а значит нужно сходить на охоту.
        Ох ты чёрт, как голова раскалывается! Вот про это я не подумал. А ведь я сейчас без наркоза увеличил объём своих воспоминаний в два раза. Можно было бы догадаться. А ещё вернулся голод. И учитывая растущее количество ртов, придётся-таки искать мамонта, иначе все останутся голодными.
        За время моего отсутствия, на потолке появился шарик магии света. Но только один. И я, как всегда, туплю, это ведь они заботятся обо мне, считая, что яркий свет мне неприятен, как жителю пещер. Нужно сказать им… Но потом. Сейчас все спят.
        Я взял привычный набор из игломёта, хомосумки и большого ножа с ножнами, только на этот раз от кого-то из братьев и направился на выход.
        - Можно мне с тобой? - не различаю их шёпот, кто это? А, это Бхисёлилан поднялась и смотрит умоляюще. - Хочется вздохнуть свежего воздуха.
        Ага, воздуха. А щёки то как покраснели! Но мне на самом деле не сложно, а уж в лесу она точно не станет обузой.
        - Идём! - согласился я и зацепился за камни когтями подставляя спину. В этот раз девушка устроилась вообще как-то удобно. Просунув руки у меня под мышками и схватившись спереди за мои плечи, она нисколько не мешала лезть, и мы быстро оказались наверху.
        Несмотря на то, что я редкостный тормоз, на этот раз до меня дошло: ей просто нравится прижиматься, может даже конкретно ко мне, но она что-то там себе решила и теперь скрывает от меня эту постыдную тайну. Именно поэтому сейчас не торопилась слезать с моей спины, а жар от её горящих щёк я чувствовал шеей. Попробую так:
        - Спускаться здесь тоже сложно, придётся и вниз тебя нести.
        Подействовало. Осознав, что на меня можно будет забраться чуть позже, она покинула мою спину и внимательно оглядела округу.
        - Там лось! - показала она рукой в ту сторону, где росли особенно густые кусты.
        Чувство пространства ничего не показывало, но так даже интереснее. Бхисёлилан уже штурмовала кусты, и это у неё так ловко получалось, что я почувствовал себя тем самым мамонтом. Секрет был в том, что она наступала в переплетения веток, тонко чувствуя какие из них выдержат её вес. Я же всегда опирался только на землю и пёр напролом. Перейдя на ускорение, пытаюсь повторить за ней её манеру передвижения, сначала ступая след в след, а потом и сам пытаюсь определять себе новую опору. Так и вправду намного быстрее, а уж на сколько меньше шума!
        Минут через пять выхожу вслед за девушкой на большую поляну. Обещанного лося не вижу, вижу какую-то гору мышц на тонких ножках, с почти отсутствующей шеей. Гора флегматично перемалывает кустарник. Не удивлюсь, если окажется, что вся поляна - это результат его сегодняшнего завтрака.
        - И это лось? - Как оказывается хорошо, когда у тебя есть кто-то, кому можно задавать риторические вопросы.
        - Лось. - Отвечает Бхисёлилан - Только рог сломал в драке, и глаз потерял.
        Лось стоит к нам левой стороной со здоровым глазом, и изредка встряхивает голову, но я не успеваю разглядеть повреждённый глаз. Вот это зрение! И похоже просто потрясающий слух, раз смогла определить лося с такого расстояния. Но хватит раздумывать, лось сам себя не свалит.
        Девушка, что интересно, даже переплёт не надела, палку свою не взяла и сейчас никакой инициативы не проявляла. Она что-то типа сенсора в группе? Или это проявление доверия к моим охотничьим талантам? Постараюсь не потерять это доверие.
        Лось стра-ашный, потому перехожу на максимальное испытанное ускорение, подхожу к нему и выпускаю по две иглы сначала в левый здоровый, потом и в правый, действительно заросший кожей глаз.
        Не понял? Лось продолжает стоять и жевать кусты! Это как? Я немного подождал, но ничего не изменилось, хотя…Куст в зубах уже кончился, а лось продолжал ритмично ими двигать. Мозг мёртв, а тело его живёт. И что теперь делать? А хотя чего тут думать, лапы обрубить и в хомосумку. Надеюсь, амулет очистки потом справится. Но раз потом всё равно сумку чистить, может и разделать эту тушу прямо здесь?
        Разделка лося заняла почти час, и самое странное - скелет лося с внутренностями по-прежнему стоял у куста и старательно шевелил челюстью. Я снимал шкуру, срезал крупные мышцы, пряча их в сумку, кровь текла ручьём, а он всё стоял и жевал. И вот понимаю, что он мёртв, но чувствую себя каким-то живодёром. А Бхисёлилан - девушка просто потрясающая! Всё то время, пока я занимался лосём, она собирала на поляне цветочки и даже, кажется, что-то пела.
        Но вот я закончил, и позвал её возвращаться. Красавица, подойдя ко мне, тут же запустила в меня какую-то магию. Я было дёрнулся от неё, но быстро понял, что это для очистки моей тушки от крови. Ну хорошо, только вот цветочный запах, которым теперь благоухала моя шерсть был явно лишним.
        Я ещё не успел подойти к яме, как она уже запрыгнула мне на спину. Пока разделывал лося, я смотрел в памяти поведение Тига с девушками. Точнее девушек с ним. Вроде бы ничего предосудительного в поведении Бхисёлилан не было. Многие сёстры, даже не его ближайшие, обнимали Тига, или сидели рядом с ним прижавшись, но вели себя совершенно нормально. Разве, что вне помещений они были обычно во что-то одеты. Может в этом фетиш Бхисёлилан?
        Лилуадин и Наиль, перед нашим приходом, судя по всему, плескались в каменной ванне. Но когда услышали сверху шорох и на них посыпались мелкие камешки - быстро сбежали. Начав доставать мясо из сумки, этим я сразу запустил конвейер: я достаю и ополаскиваю в ручье, Лилуадин быстро кромсает ножом, а Наиль нанизывает и маринует. Бхисёлилан по приходу с боем отобрала у Наиль её котелок (теперь официально) и сейчас заваривает в нём цветы, которые собрала на поляне.
        Пока жарили первую гору мяса, котелок остывал. А перед тем, как все сели за стол, младшая сестра обошла с ним всех, и заставила выпить. Что-то там было очень полезное и редко где росло. Я не понял, но девушки впечатлились.
        После того, как блюдо освободилось, конвейер снова был запущен, только Бхисёлилан подменила Лилуадин, которая подошла к кучке своих вещей и надела переплёт. Нет! Только не это! Не хотите же вы сказать…
        Девушка взяла в руку длинную изящную рапиру, взмахнула ей пару раз и с вызовом сказала мне:
        - Я готова!
        Да за кого они меня вообще принимают?! Я же только что покушал!
        Глава 20
        Я решил подождать окончания фразы. Может быть она хотела сказать: «Я готова свалить домой»? Или «Я готова есть шашлык»? Но нет, она продолжала стоять и сверлить меня взглядом. Странно, что две другие девушки спокойно занимаются мясом. Разве им не будет мешать, если кто-то станет прыгать вокруг с острыми железками? Или сейчас всё должно пройти по другому сценарию, о чём все знают, кроме конечно же меня. Ох уж эти чужие обычаи!
        Лилуадин всё стояла и не нападала. Вот явно что-то все от меня ждут. Что это может быть? Какие есть варианты?
        Проигнорировать? C Бхисёлилан это не вышло. Сказать, что сдаюсь? Не стоит, ибо мало ли, может быть это расценят как потерю лица и все мои накопленные у девушек баллы накроются медным тазом. Сразу выкинуть к озеру? Но она не нападает, а без этого грешно бросать такую… красавицу. А вот чувства её можно не щадить, мне, собственно, достаточно лояльно настроенной Наиль. Ну и Бхисёлилан, куда без неё. Поэтому сделаю так.
        Перехожу на ускорение. Четырёхкратное, я к нему уже начал привыкать. Качусь к Лилуадин, поднимаюсь, выдёргиваю из руки рапиру и кидаю в кучу. Встаю перед девушкой. Жду реакции.
        Интересно рассматривать из ускорения нюансы её реакции. Вот она осознаёт, что я уже рядом и в глазах появляется паника. Вот она ощущает, что рапира пропала, косится на свою ладонь и на лице появляется… обида? Вот она поднимает руки, а лицо искривляет гримаса… ненависти? Вроде нет. Нет! Нет-нет-нет, Дэвид Блейн, не надо!
        Ну вот.
        Я убираю ускорение и вынужденно обнимаю висящую на шее рыдающую девушку чтобы не упасть. Меня снова выбрали? Или обошлось? А вот интересно, как правильно в этом случае съехать? Или здесь невозможен исход «давай просто останемся друзьями»?
        Кошусь на остальных, мне показалось, или они тайком вытирают слёзы? В стиле: «наша Машка-то совсем большая стала».
        Радует только, что осталось пережить знакомство всего с ещё одной фурией, и…
        Ёкарный бабай! Как-то я упустил, что Балгёлит одна из матерей Бхисёлилан. В прошлом мире тёща долго ездила мне по мозгам, считая недостойным её «цветика». Но может в кои то веки мне повезёт, и всё пройдёт мирно?
        Наконец Лилуадин успокоилась и отцепилась от меня. К этому моменту набралось ещё одно блюдо жареного мяса и все сели подкрепляться. Потрясающая штука магический метаболизм: ешь как в последний раз, а в животе всё исчезает, как будто и не было ничего, только аура расправляется. Новая тушка наградила меня ещё и каким-то невнятным чувством ауры. Ощущался её размер, количество силы и прикосновения к ней живых существ. После модернизации тела до бессмертного, размер ауры вырос и появились новые ощущения, которые я не мог интерпретировать, так как потерял прямой доступ в память аборигена. Собственно, через несколько часов я собирался навсегда закрыть этот вопрос. И так тянул непозволительно долго. Теперь-же мои собственные воспоминания надёжно сохранены, страх перед памятью Тига побеждён и нужно двигаться дальше.
        Кстати, на счёт двигаться: я, честно говоря, не понял зачем Наиль решила разделиться и собиралась идти к Дому только вдвоём. Возможно, если бы я объяснил, что Виталика не извлекаема в принципе, она бы приняла другое решение. Но мне показалось, что она специально не хотела ничего слушать о Виталике, кроме самого факта её наличия, по каким-то своим причинам. Возможно, опасалась захвата группы другим Домом, тем самым, в связях с которым она вначале подозревала меня. В любом случае я не собираюсь сидеть здесь дольше пяти дней, которые займёт у девушек поход до Дома и обратно. Думаю, смогу уговорить как минимум Бхисёлилан отправиться со мной. С Балгёлит пока ничего не понятно, но ещё посмотрим.
        Тем временем девушки прикончили блюдо ароматного мяса и слово взяла Наиль:
        - Через пару часов мы с Лилуадин отправляемся домой. Если мы не обернёмся в четыре дня - то скорее всего мы уже не вернёмся никогда.
        Достойнейшая, в стиле лучших ораторов третьего рейха взяла долгую паузу, рассматривая лица сестёр. Бхисёлилан не выдержала первой:
        - Но Дом не мог погибнуть! - воскликнула она.
        - Ты молода и пока плохо представляешь те чувства, которые испытывают старшие при потере своих детей. - отвечала ей Наиль. - Когда вылечишь свою мать, расскажи ей обо всём, но потом не отходи ни на минуту, ей нужна будет твоя поддержка.
        Бхисёлилан рассеянно кивнула.
        Следующий час ушёл на сборы. Сёстры потрошили большую кучу вещей, отыскивая то, что пригодится в походе или понадобится остающимся здесь. Наиль, как принадлежащая к вершине Дома и Достойнейшая, могла получить доступ к переплётам домашних, чем сейчас и пользовалась. Мне был выдан амулет, останавливающий время в пространственном кармане. Очень кстати он пришёлся, я уже расстраивался, что придётся отдавать оставшуюся в хомосумке лосятину тентаклемонстрам. Кроме того, мне накидали собственную кучку, в которой даже был простенький переплёт - собственность кого-то из младших и не самых одарённых братьев. Насколько я понял, он даже не имел привязки к ауре, только простой амулет защиты от мародёров, который и деактивировала Наиль. Ещё мне подогнали длинную саблю с эфесом в половину её длины, ну или же это короткая нагината. Судя по всему, девушки старались подобрать лучшую замену моей почившей в бозе лапе паука. Молча забрал у них и не стал рассказывать, что мне, собственно, всё равно что дадут, я одинаково не умею пользоваться любым холодным оружием.
        Через час с небольшим сборы были закончены. Наиль предложила мне закрепить сверху конец тонкого тросика, по которому они смогли бы подняться сами. Но я отказался, возразив им, что опасаюсь оставлять лишние следы возле норы, потому подниму их сам, а дальше они какое-то время пойдут по руслу ручья. Мои опасения признали весомыми и девушки поочерёдно прокатились на моей спине. Такой реакции, как у Бхисёлилан это ни у кого не вызвало, значит это всё же её персональные заморочки. Кстати, о ней: помахав платочком я вернулся в пещеру и был встречен очередным взглядом котика из Шрэка. Сперва я конечно-же стал подозревать самое страшное, но она попросту хотела, чтобы я показал ей Виталику. Мне не жалко, пусть смотрит.
        Интерес её был настолько велик, что она даже не попыталась на меня залезть на спуске, просто спрыгнув с уступа. Ну ладно, не очень-то и хотелось. Я подвёл её к куску светящейся серой стены, которую недавно расколупал.
        Ей пришлось зажечь несколько магических светляков, а мне отколупать ещё кучу камней и мха, чтобы доказать, что грот это и есть Виталика. Как оказалось свет от стены она не видела, поэтому необычной эта стена ей не казалась. Пару раз Бхисёлилан даже сказала мне «ты ошибаешься», что у бессмертных означает верх недоверия к собеседнику. Не в том смысле, что он врёт, а в том, что возможно он немного двинулся кукухой, по объективным обстоятельствам, конечно.
        В пылу спора я уже было потащил её в пещеру бывших коллег, благо они как раз высыпали на утренний променад. Но в этот раз они среагировали быстрее, взяли ноги в руки и скрылись в своих покоях, как только распознали интерес к ним. А девушка, наоборот, замерла и всем своим видом выказывала крайнее изумление:
        - Но… но это же люди! - потрясённо заявила она мне.
        - Ты ошибаешься! - вернул шпильку я.
        - Нет! Я развиваюсь в виталистике, и я чувствую, что это люди! Только они изменены! Изменены Виталикой!
        - Эм-м-м. - Тут некоторые шестерёнки в моей голове наконец встали на место, и я осознал, как зовут моего джинна. - Как ты думаешь, а нам не опасно тут находиться?
        - Я думаю они нам не опасны…
        - Я имею ввиду Виталику. Она не изменит нас? - Если на счёт себя я был более-менее спокоен, мы вроде бы договорились, то за Бхисёлилан я переживал. А почему переживал?
        Видимо нужно признаться себе, что я привязался. Своей непосредственностью она затронула какие-то струны во мне, о существовании которых я даже не догадывался.
        Тут ещё дело в чём. У нас был образцово-показательный детдом. Дети были отсортированы по возрасту и половому признаку, размещены по разным этажам и корпусам, и редко пересекались, во избежание потери товарного вида, как я понял позже. В те годы популярны были туры из США. Нас, ну или другую группу строили в спортзале, а дородные румяные американцы подбирали себе мальчика, ну или девочку, кому что. Тогда это казалось билетом в волшебную страну с жвачкой и Микки-Маусами.
        Не знаю. Никогда не интересовался дальнейшей судьбой везунчиков, так как из-за текучки детей и общей разобщённости у меня не было никаких привязанностей в детдоме. И нужно признать - с этим отношением к людям я и прожил всю прошлую жизнь.
        Но из-за удара вируса Тига по психике, с этой его вечной любовью, что-то во мне пошатнулось… Да, точно! Это всё он виноват!
        И теперь я испытывал какую-то иррациональную потребность, чтобы где-нибудь поблизости маячила Бхисёлилан. Нет, она, конечно, очень даже ничего, хоть и голубая, и я бы вдул, если честно, но впервые моя потребность была не в этом и не в желании обладать престижной моделью женщины для правильного позиционирования в социуме.
        Что-то я завис и не услышал ответа девушки. Девушка тоже зависла и смотрела на меня.
        - Что? - Спросил я, после чего осознал, что всё время моего зависания я пялился на неё.
        - Я сказала, что по легендам, Виталика даёт всем то, что от неё хотят на самом деле. Мало ли что было на уме у этих людей, раз они превратились в… такое. Но нужно быстрее разбудить мою маму. - ответила Бхисёлилан и пошла к пещере.
        В этот раз она даже не покраснела, так как была очень озабочена новой информацией. Но тем не менее прилипла к моей спине и не торопилась сходить на конечной. И это было даже приятно.
        - Тебе хватит четырёх часов, чтобы вылечить Балгёлит? - спросил я свой рюкзачок.
        - Да. - Она слезла с меня и направилась к матери.
        А с другой стороны, может быть это у меня ещё пройдёт. Жил же как-то без этих всяких привязанностей, и норм.
        Удобно устроившись за водопадом, я погрузился во внутренний мир. Фея не появлялась, и я спокойно занялся переоборудованием своей памяти, согласно разработанному ранее плану. Первым пунктом было объединение библиотеки Тига и пещеры предыдущего хозяина тела. Точнее полное замещение этой самой пещеры. Этим я отправлю остатки личности зелёного монстрика в последний путь, и навсегда избавлюсь от состояний неконтролируемого транса, которые при ближайшем рассмотрении оказались перехватом текущего потока сознания этой самой личностью. Операция не сложная и хорошо документированная. Создать саму библиотеку с нуля было бы гораздо сложнее. Тига сам через всё это прошёл примерно полтора тысячелетия назад.
        Витражи библиотеки резко потемнели, но тут же засияли ярче прежнего, ознаменовав главенство этого места в моём сознании. Покидаю внутренний мир и наслаждаюсь новым приступом головной боли. Хотя приступ так себе, быстро проходит.
        Внезапно память, которая теперь вся моя, а не Тига, подсказывает: да это же похоже на их ритуал принятия в Достойные! Девушка бросает вызов Достойнейшей, они дерутся, не доводя дело до серьёзных ран, конечно, и потом Достойнейшая определяет, достойна ли та стать Достойной. Странно только, причём тут я, учитывая, что я оказался в ритуале на месте Достойнейшей. Проблема ещё в том, что Тига всю жизнь плевать хотел на все эти обычаи, ритуалы и политику с высокой ёлки. Несмотря на свою высокую должность.
        А должность его была - второй принц Дома. Переводя на понятия знакомого мне мира, это нечто вроде заместителя секретаря комсомольской организации по вопросам морального облика строителей коммунизма. И да, в Доме царил коммунизм, почти как в СССР, со старыми маразматиками в вершине, но правда без резких перегибов с кукурузой.
        Именно в связи со своими обязанностями Тига одним из первых распознал кризис. Суть его в том, что имея совершенные бессмертные тела, бессмертные имели очень хрупкую психику.
        Так. Кажется, пора опять пересмотреть терминологию. Слово «бессмертные» по отношению к людям, как-то нелепо, что ли? Пусть люди останутся людьми, а обезьяны, раз это так меня цепляет, будут человеками. Всё. Пусть будут «люди», ну а в единственном числе можно вспомнить имя.
        Так вот, проблема состояла в том, что девушки после третьей - четвёртой неудачной весны теряли волю к жизни. Это плохо отражалось на их ближайших и матерях. А детей с каждой весной становилось всё меньше и меньше. Мастера виталистики не видели никаких проблем, считая это временными явлениями. Замшелые старики в вершине Дома, только радовались, что меньше этих шумных детей. Перенаселения они боялись! Дебилы, блин.
        Другие Дома особо информацией не делились, но судя потому, как легко удалось поменяться группами молодёжи с Домом Исчезающим-в-Прибрежном-Тумане проблема коснулась всех. Обмен, кстати, ничего не дал, в следующую весну появился только один ребёнок. Дальше были скандалы, интриги, подпольная подготовка к походу. Потом сам поход, потеря домашних и наконец глупая смерть, которая ещё раз иллюстрирует хрупкость психики людей.
        Я же не перенял эти особенности? Как это быстро проверить?
        Имея полный доступ к памяти Мастера менталистики я погрузился в исследования своих тараканов. Это было так увлекательно, что я не заметил, как проснулась Балгёлит. Девушки уже какое-то время шептались, лёжа в обнимку, а старшая, кажется, плакала. А ведь она реально самая старшая из сестёр, на несколько вёсен старше Тига и Наиль. Я вспомнил, что она долгое время развивалась в амулетике, достигнув в ней небывалых высот, но так и не получив ранг Мастера. После этого она пошла в Достойные, где добилась признания. Почти добилась.
        Наиль оставила нам свою «утку», поэтому постараюсь повторить её великолепный шашлык. Нужно покормить Бхисёлилан, которая просадила запасы силы почти до комы: вон как съёжилась аура. Хм. Вот, что значили эти ощущения от моей ауры. А ещё я улавливаю лёгкие отголоски эмоций девушек: взволнованность и нежность Бхисёлилан и депрессию Балгёлит, которую я принял за её плач, хотя внешне она старалась ничем не выказывать своего состояния. Считать поверхностные мысли прикосновением ауры по-прежнему не удавалось, но я знал, как это сделать, как помнил и то, что Тига сам поставил себе блок на чтение мыслей лет пятьсот назад, когда начался этот кризис.
        Я уже нажарил полное блюдо шашлыка, но девушки продолжали шептаться и не шли на контакт. Ну раз гора не идёт к Магомеду, решил я, и переместился с блюдом к девушкам. Как-то я упустил из виду их состояние, а ведь Бхисёлилан уже находилась в лёгкой панике: мать её совсем погрузилась в пучины своей депрессии.
        - Извините дамы, что отвлекаю, но вам просто необходимо сейчас поесть.
        Ага, лёгкий интерес у обоих, контакт установлен. И кажется, я сейчас не сделаю ничего предосудительного:
        - Открой ротик. - Скомандовал я Бхисёлилан. Та посиреневела, но ротик, что характерно, открыла. Я положил в него кусочек мяса.
        - А ты, о прекрасная Балгёлит, соблаговолишь ли отведать это изысканное блюдо? - Просить открыть ротик я побоялся, ибо на её месте упорно представлялась бывшая тёща. Хотя имела бы она такие формы…
        Тем не менее мне удалось заинтересовать Балгёлит шашлыком. А ещё у неё, кажется, появилась какая-то навязчивая идея, которой она очень хочет поделиться с дочерью, но не в моём присутствии. Надеюсь, что на этот раз всё обойдётся без сеанса шашкомашества.
        Вдвоём девушки быстро расправлялись с мясом, при этом Балгёлит просто горела изнутри этой своей идеей, она даже стала вытеснять её депрессию. Я попытался оставить девушек наедине, но старшая поймала меня за запястье в самом начале моего движения.
        Вот это реакция! Или не я один умею в ускорение? Теперь она меня заинтриговала. Как жаль, что традиция не позволяла разговаривать за обедом, ну если, конечно, не пожар.
        Наконец блюдо опустело, ауры обоих девушек наполнились и можно было спокойно разговаривать. Балгёлит убрала блюдо с импровизированной перины и запустила магию очищения. Большую магию очищения, которая волной прошла через нас всех.
        - Скажи, тебе нравится Бхисёлилан? - с лёгкой улыбкой спросила она, склонив голову на бок.
        Хм, кажется, я видел фильм, который начинался также. И на этот раз, совсем не на канале Дискавери. К сожалению, такого развития событий не может быть. Не в этой вселенной. Местные традиции такого не допускают, тут лучше вернуться к ассоциациям с суровой Зинаидой свет Максимовной, и плясать от неё. Но отвечать-то всё равно что-то нужно?
        - В целом она прекрасная, просто удивительная девушка, хотя мы, конечно, едва знакомы… - Посмотрев на младшую, начинаю осторожно переливать из пустого в порожнее, стараясь не зацепить расставленные мины.
        - А я? Я тебе нравлюсь? - Чуть выгнув спину и обозначив свою очень привлекательную грудь спросила девушка.
        По мнению Тига сейчас происходило нечто невероятное. Противоречащее всему тому, что он знал об общении с девушками. И в этом плане я был намного крепче этого сухаря, ибо знал, что если традиции что-то запрещают, но всем хочется - то можно! Можно делать даже такие ужасные вещи, как вести разговоры во время обеда!
        Балгёлит, кажется, приняла мою внутреннюю борьбу с останками Тига за нерешительность, поэтому дотянулась аурой до светляков на потолке и откачала из них Силу. Она не знала, что я вижу в темноте, но я конечно же всё видел. Видел её улыбку, и как она тянулась губами ко мне, и как приобняла за шею одной рукой, другой схватив за руку пискнувшую дочь, в глазах которой была паника. Но паника быстро испарилась, как и депрессия матери.
        Ну раз это просто способ лечения депрессии - почему бы и не помочь?
        Глава 21
        Пришёл в себя в состоянии какой-то волшебной лёгкости и в объятиях двух прелестных дам. То почти забытое чувство, когда просыпаешься днём после удачного ночного загула в ночном клубе, куда изначально шёл именно оторваться: принять алкоголь и подыграться под музыку. С девушками конечно же, куда же без них. Кстати, про девушек: мне кажется, или что-то в них изменилось? И сколько я там был недоступен? С последнего момента, когда я полностью осознавал происходящее прошло более двадцати часов. Вот это оторвался!
        Я расплёл их руки, выбрался из объятий и потянулся. Барышни на это никак не отреагировали и продолжили дрыхнуть. Вот это мы с ними зажгли! И я нисколько не приукрашу, если заявлю, что неплохо справился. Правда некоторые отличия в анатомии и физиологии, заставили меня тут же забыть весь мой опыт из прошлого мира, и переключиться на наработки своего старшего товарища, который был в этом деле если не эксперт, то очень близко к тому. В общем, как смею надеяться, я не ударил в грязь лицом. И впечатления от происходящего были настолько яркими, что по сравнению с предыдущей моей жизнью, это просто небо и земля! Непонятно только, местным сразу так повезло, или всё-таки они подкрутили что-то во время этой своей направленной эволюции.
        Нет, что-то в них определённо изменилось…
        Понял! Они достучались до Виталики! Бхисёлилан обзавелась узором на груди, очень похожим на аналогичный у её матери. Ну тот, который напоминает полупрозрачный корсет из магазинов восемнадцать плюс. А ещё, кажется, она подросла. И что-то ещё, совсем неуловимое. И так очень привлекательная девушка стала выглядеть просто потрясающе. Ну или это я просто не включил обратно контроль своих гормонов.
        Балгёлит похоже тоже немного подросла. И ещё поменяла что-то в мелочах, даже не осознаю, что именно, но стала ещё изящнее. Сложно понять разницу между оттенками совершенства, но выглядит она теперь на все сто сорок шесть баллов из десяти! А ведь могла просто сделать себе губы как у уточки!
        А ещё что-то изменилось в их аурах: они полностью расправились, переполнены Силой и как-то знакомо играют… Постойте-ка, я, кажется, такое уже много раз видел! Ну не я, а Тига, но…
        Да не может быть, сейчас же не Весна! Или и это они обе попросили у Виталики?
        Поздравляю, Шарик, ты балбес! Я-то думал, что дамы так спасаются от одолевшей их тоски. И что теперь делать?
        С одной стороны, если я сейчас соберусь и уйду в закат, никаких обид не будет. Так уж сложилось в их обществе с этим коллективным материнством, что отцы совсем потеряли какую-либо роль в воспитании детей.
        Но моё детдомовское прошлое крепко держит меня за голо и ни в жизнь не позволит сейчас уйти. В детстве я поклялся себе, что если у меня будут дети, то я ни за что и никогда не оставлю их. И в отличии от других детских клятв (например, как-то я поклялся, что, когда вырасту, буду покупать себе коробку Турбы каждый месяц), эта намертво прописалась в подкорке, принося массу неудобств по жизни. А значит, что бы они там себе не придумали, чёрта с два они от меня теперь отделаются. Но что делать то?
        Их Дом, если верить слухам человеков, полностью прекратил своё существование. Но были ли разграблены ресурсы? Люди, судя по всему, умеют защищать свои ценности. И как раз это, возможно, мой шанс! Шанс взять остатки этого Дома в свои руки, а не пытаться войти в какой-либо другой, на их условиях. Плохо только, что Тига аккуратно вырезал всё, что касалось устройства своего Дома из памяти при создании той посмертной техники. Но таки хорошо, что он был Мастером менталистики. И у меня начал формироваться план: мы попробуем захватить мир, Пинки!
        Но сначала я попробую заполучить себе верных приспешников, а заодно и разрулить эту ситуацию.
        Балгёлит, оказывается уже проснулась и задумчиво рассматривала задумчивого меня. В абсолютной темноте. Похоже она быстро осознала, что я в темноте вижу и попросила у Виталики зрение, как у меня.
        - Что? Я просто не могла не воспользоваться такой возможностью! - Сказала она в ответ на мой изучающий взгляд и села, опираясь на руки за спиной, заодно тестируя изменения в своей внешности на мне.
        - Я понимаю.
        - Ты воспитан в другие времена, но прошло много лет, нравы поменялись, и ты можешь спокойно отпустить нас и вернуться к своему отшельничеству. - Продолжила она, но в эмоциях читалось обратное: она очень не хотела, чтобы я их оставил. И не из-за потенциального ребёнка или внезапно вспыхнувших чувств. Чувствовалось, что она рядом с некой гранью, за которой её с распростёртыми объятиями ждёт депрессия и потеря желания жить. Случившееся зачатие далеко отодвинуло эту грань, но ей всё равно требовалась поддержка небезразличных людей. А таких у неё осталось очень мало. Это всё очень остро ощущалось через призму печального опыта последних сотен лет жизни Тига.
        А теперь важный момент. Меня всерьёз приняли за древнего отшельника, долгое время скрывающегося от мира в этих пещерах. Продолжить эксплуатировать этот образ? Для посторонних людей, пожалуй, да. Сомневаюсь, что они обратят внимание на некоторые нестыковки, особенно если меня поддержат девушки. Но вот стоит ли играть эту роль с Балгёлит? Она, на секундочку, старше меня на пару тысячелетий и очень умна. Раскусит влёт. А учитывая патологическую честность людей, моя ложь - это путь в никуда. И первый шаг к утрате всяческого доверия между нами я сделаю прямо сейчас, если не поправляю её, после того, как она упомянула это моё мнимое отшельничество.
        Да и сам по себе образ отшельника стал бы играть против меня. Лучше, если Балгёлит будет знать, что я не от мира сего и останавливать, когда я творю совсем уже дичь, подсказывать что-то с высоты своего опыта. А может и вообще поделится своей памятью. Если я обнаглею настолько, чтобы её об этом попросить.
        А значит, что всё-таки нужно ещё немного приоткрыться. Надеюсь, они не сбегут от меня после этого:
        - Я воспитан в совсем другом мире, сильно отличном от этого. На другой земле. Какая-то сила призвала меня сюда и поместила в тело местного жителя, а потом Тига отдал мне свою память, вместе со знанием языка. - Говорю, а сам внимательно слежу за её эмоциями. И там нет страха или недоверия! Только всё больше разгорается интерес.
        - Ты… появился прямо здесь?
        - Да, внутри Виталики.
        - А тебе доступны навыки Тига в менталистике?
        - Да, конечно.
        - Можешь показать мне свой мир? - Глаза Балгёлит загорелись, а та грань, за которой находилась депрессия, канула в Лету вместе с этой самой депрессией.
        Удивительно. Оказывается, вчера можно было просто поговорить с ней, признаться во всём и обойтись без… А хотя, с другой стороны, так тоже неплохо вышло. Вот только стоило ли столько времени контролировать всё в прошлой жизни, чтобы в первые дни новой так попасть по залёту?
        Я собрал в памяти яркие и величественные образы, почерпнутые в основном из фильмов небезызвестного Рона Фрике: мегаполисы со снующими машинами и людьми с высоты птичьего полёта, циклопические древние сооружения, самолёты, памятники архитектуры, гигантские корабли, старт ракеты, и потрясающие виды природы. Затем дополнил смутными образами синих людей и летающих островов из фильма Аватар (небольшая манипуляция, но не хочу ассоциироваться у них с местными человеками), скомпоновал это всё, и передал девушке. Она закрыла глаза, осмысливая полученное, а эмоции её переполнял дикий восторг. Да, Фрике хорош, главное, как говориться не путать туризм с эмиграцией.
        Образы я подготавливал, копаясь в своей памяти под ускорением. Получилось довольно много всего, поэтому Балгёлит я потерял на целую половину часа. Когда она вернулась в реальность, в глазах её стояли слёзы.
        - Это… невероятно! Сколько же в этих Домах людей?
        - Когда я покинул мир, его население приближалось к восьми миллиардам.
        - Одних людей? Без зверей?
        - Только людей.
        - Не могу себе это представить… Сколько же лет вашей цивилизации? - Попала она в ловушку инерции мышления. Если провести аналогию с местными человеками, то вообще ничего удивительного, но человеки не строили многоэтажных зданий и высокомерно считались обезьянами.
        - Точно не знает никто. Было много больших войн. Иногда страшные болезни уничтожали миллионы людей. Иногда всех захватывали масштабные идеи, и настоящая история забывалась, заменяясь легендами.
        - Удивительно… И что ты будешь делать теперь? - С некоторым опасением спросила она.
        И что же я теперь буду делать? Без компьютеров, интернета, транспорта, денег, распродаж на АлиЭкспресс, уютных кафешек и обсуждения тех вещей, в которых совсем не разбираюсь с другими такими-же балбесами в Фейсбуке…
        - Жить!
        - А нам… можно с тобой? - Потянувшись руками вверх, она выгнула спинку, выставив вперёд два неоспоримых достоинства, которые стали только краше. В эмоциях при этом был какой-то дикий энтузиазм, напополам с опасениями.
        - В моём мире не принято оставлять своих детей. - Высказался я за целый мир, не покривив душой, впрочем. Если оно не принято, это же не значит, что все этому следуют?
        И да, я дал им ещё один крючок для шантажа, но всё же надеюсь, что Тига не был главным героем местного Шоу Трумана, и его представления о людях верны. Мастеру менталистики положено знать истинное внутреннее устройство людей.
        Ну а теперь, когда мы достигли определённой духовной близости, наступил тот самый момент, когда можно попросить девушку о самом главном:
        - Не могла бы ты мне дать свою память.
        Балгёлит удивилась моей просьбе и всерьёз задумалась. Она не была менталистом, а значит не сможет выдать только то, что мне нужно, придётся брать все воспоминания.
        - Ты хочешь узнать меня, или просто нужен другой взгляд на мир? - Наконец спросила она, очевидно приняв за аксиому, что я не оставлю её с ребёнком.
        - Тига убрал из памяти знания о Доме и никогда не интересовался политикой и ситуацией в мире.
        - А ты отдал бы мне всю свою память? - Спросила она с вызовом.
        - Нет. Там много вещей, которые лучше не знать ни тебе, не кому-либо ещё в этом мире.
        Тут я почти не соврал. Конечно, в первую очередь я боюсь, что отношение ко мне резко изменится, но и озвученная причина тоже имеет место быть.
        - Можешь показать мне что-нибудь из этих вещей? Обещаю, что в дальнейшем я никак не буду относить их на твой счёт!
        Интересная формулировка. И как она собирается это сделать? Но она девочка большая, может быть даже знает, что делает.
        Я быстро приделал к съёмкам испытаний ядерного оружия, которые когда-то видел по телевизору, впечатлившие меня недавно кадры взрыва «царь-бомбы», и дополнил всё это фотографиями Хиросимы после бомбардировок, которые в своё время произвели на меня неизгладимое впечатление.
        Некоторое время она пыталась осознать, что я ей такое показал. А потом наконец поняла, и я пожалел, что послушал её. Балгёлит упала, заплакала, и чувствовала при этом… Я лёг рядом и прижал её к себе. Она не отстранялась, просто никак не реагировала на это и плакала.
        Так мы пролежали какое-то время, пока не проснулась Бхисёлилан. Видимо она не догадалась попросить себе ночное зрение, и поэтому разглядывая темноту прислушивалась, не понимая, что происходит. Наконец она покраснела и решилась:
        - Я запущу свет?
        Я отправил вверх шарик магии света, как-то само собой получилось, и девушка недоумевающе уставилась на плачущую мать. Та быстро взяла себя в руки, вытерла слёзы, и спросила меня:
        - Можешь убрать это из моей памяти?
        - Кажется да, но сам я такого никогда не делал.
        - Убери пожалуйста. И ты можешь взять всю мою память.
        Я кивнул и упёрся лбом в её лоб. Контакт упрощает работу менталиста. Как и добровольное согласие.
        С удалением воспоминаний я справился быстро. Нашёл всю цепочку: вот она пытается что-то разобрать в непривычных чёрно-белых кадрах, вот соотносит масштаб, а вот осознаёт, что разрушенные домики не были пустыми, а некоторые детали картины похожи на обгоревшие кости людей. Я корректно удалил эти моменты из её памяти, сшив ассоциации. Теперь она будет помнить, что я показал ей что-то ужасное, но это будет абстрактное ужасное, без деталей.
        - Всё хорошо? - Спросил я, но как оказалось она успела уснуть. Тогда, чтобы два раза не вставать…
        С копированием памяти пришлось повозиться. Я делал что-то вроде резервной копии, только в свою память, стараясь не погружаться глубоко в образы. Интересно, если сам процесс сохранения чужих воспоминаний в мою память, это видимо массовое создание новых связей в моём мозге, то как воспоминания перемещаются? Какая используется среда передачи данных? И какая при этом скорость?
        На всю операцию ушло два часа. Балгёлит так и не проснулась, но сейчас ей снилось что-то хорошее. Бхисёлилан ещё в самом начале, посмотрев немного на нас, спустилась в грот, видимо продолжила исследовать Виталику. Кончено нужно было сразу поговорить с ней, у неё при пробуждении в эмоциях была непонятная каша, но я отвлёкся на её мать. Пойду искать сейчас.
        Блин, тут всего две женщины, и то в непонятном подвешенном состоянии, а я только и думаю всё время про них. А ведь некоторые себе целые гаремы как-то представляют.
        Бхисёлилан обнаружилась на песке у озера. Я присел рядом и прикоснулся аурой. Странно, но в эмоциях её царило умиротворение. Всё-таки она тоже очень большая девочка, хоть и с забавными тараканами. Мы долго сидели молча, а потом она спросила:
        - Ты останешься здесь?
        - Нет, мне незачем здесь оставаться. Я сам здесь недавно и просто ждал, когда вы поправитесь.
        - Так ты не древний отшельник? А зачем тебе тогда память мамы?
        - Нет, я никакой не отшельник, я ужасный монстр из иного мира, которому нужна ваша память!
        Не знаю, зачем я приплёл про монстра, но Бхисёлилан это развеселило.
        - Когда я очнулась в первый раз, повсюду была тьма, и ты… И я подумала, что попала в историю, из тех, что пишут молодые девочки. Про живущего в пещерах отшельника, который добывает себе еду в битвах со страшными чудовищами, а потом спасает молодую девушку… ну дальше там разные варианты, но в конце он нежно её любит…
        Она покраснела и замолчала.
        - Ты любишь такие истории? - Спросил я.
        - Нет, но мир такой скучный, вечно всё одинаково. Хочется чего-то нового, интересного. Это, наверное, звучит ужасно, но я даже немного рада, что наш Дом… ну, закончился. Теперь мы, наверное, присоединимся к другому, там будет хоть что-то новое… некоторое время. Так кто ты на самом деле?
        - Человек из совсем другого мира, который случайно попал в ваш.
        - То есть, когда ты говорил про другой мир, то имел ввиду другой мир? А какой он, можешь показать, ты же менталист? - Затараторила она. - О-о-о! Так ты показал свой мир маме! Он такой страшный? Поэтому она плакала и просила тебя это удалить? А покажи это мне!
        Я скинул ту же подборку сцен из фильмов Фрике этой балаболке, чем занял её на целых пятнадцать минут.
        - А можно как-нибудь попасть в твой мир? - наконец вернулась в реальность она. - И чего так не понравилось маме?
        - Маме я послал ещё кое-что ужасное про свой мир. А попасть - не думаю, что это возможно. Но можно построить часть его прямо здесь. - Закинул я удочку.
        - А можно с тобой… ну, строить мир? - И снова глаза, как у котика. Подсекаю.
        - Конечно! Да и как я уже говорил Балгёлит, в моём мире своих детей не принято оставлять.
        - Каких де… - Замерла на полуслове она и словно к чему-то прислушалась, после чего прямо из положения сидя подпрыгнула с визгом метра на три вверх, снова села и вцепилась в меня руками и ногами.
        - Это же Виталика! А я-то всё думала, что такое случилось с мамой Балгёлит. Она обычно вся такая серьёзная… У неё даже детей поэтому нет. - Сказала она совсем тихо, на ухо, словно делилась со мной секретом.
        - Это как?! - Несколько прифигел я от этого секрета.
        - Той весной, ну, когда я появилась, она чувствовала, что это её весна, но никого себе так и не нашла. Но осталась с нами. Непонятно, да? Наверное, мужчинам не понять такое.
        - Мне кажется, я понимаю. - это обычным мужчинам может быть не понятно, но вот Тига знал проблему вдоль и поперёк. А через него и я.
        - Так мы теперь вместе? И мама? А с чего мы начнём? - Забросал меня вопросами этот комочек энтузиазма.
        - Для начала разберёмся, что там такое случилось с вашим Домом…
        Ну что же. Кажется, приспешников я себе заполучил. Очень выгодных приспешников: они сильные, самостоятельные, умеют обращаться с оружием, знают реалии жизни как людей, так и человеков. И они женского пола, что тоже очень удобно в отдельных случаях. Ну в том смысле, что они не оставят меня и дело ради какой-нибудь бабы, как уже случалось в прошлом с некоторыми моими друзьями. Не должны оставить.
        Правда нужно успеть захватить мир за ближайшие десять месяцев, ибо потом приспешникам станет сильно не до того. Но когда я боялся жёстких дедлайнов?
        Тем более у меня есть рояль - Виталика. А случившееся этой ночью, по степени влияния на умы людей, это практически как непорочное зачатие в библии! Ну, с поправкой на местные реалии. Некоторое время можно будет смело демонстрировать девушек, залетевших не по сезону другим Домам, продавая за необходимые ресурсы секс-туры в Виталику. Раз уж у всех тут такая проблема. Жаль, нельзя обосноваться прямо здесь, но нам не потянуть масштабное строительство, да и не понятно, как оборонять подземелья. Очень уж легко в этом мире можно из Силы получить много воды.
        Глава 22
        Последний раз такой мощный пендель в своей жизни я получал… никогда. Не думаю, что предыдущие кризисы сопоставимы с беременностью от меня сразу двух малознакомых в общем-то женщин. Это бодрит, да.
        Дождавшись, когда проснётся Балгёлит я устроил общее совещание и решил расставить все точки над «i». Конечно, мой опыт подсказывал что никаких точек в отношениях с женщинами расставить невозможно, ибо потом всё равно наступит «Ой, всё!». Но чем чёрт не шутит? Ведь эти девушки реально с другой планеты, и им гораздо больше двух тысяч лет! Ну, если посчитать вместе.
        Бхисёлилан предсказуемо была за любую движуху, лишь бы не сидеть сто лет на одном месте. С другой стороны, этот её оптимизм вызывал некоторые опасения: это сейчас она хочет новизны ощущений, но как быстро она устанет от непривычно высокого темпа жизни?
        А Балгёлит, она очень рассудительная на самом деле. Она же и обратила внимание младшей (ну не считать же её всерьёз дочерью, учитывая то, что я узнал) на то, что постоянные изменения в жизни напрягают. Та не то, чтобы в это поверила, но заметочку себе оставила. Она вообще с особым пиететом относилась к мнению Балгёлит.
        Так вот. Балгёлит давно отмечала, что общество людей катится к своему закату. Начиная с её любимой амулетики, где последние тысячи лет вместо каких-либо исследований все занимались только штамповкой готового и хорошо проверенного. И заканчивая очевидным для всех падением рождаемости. Она и в Достойные-то решила пойти, когда поняла, насколько быстро (по меркам людей) развиваются человеки.
        Финал нашего разговора выглядел как-то так:
        - Я хочу захватить этот мир, вы со мной?
        - Почему бы и нет? Я как раз думала, чем мне заняться в следующую тысячу лет.
        - О-о-о! Круто! Ты ещё спрашиваешь? Когда начинаем?
        После этого девушки выпросили у меня ещё одну зарисовку из моего мира, рассмотрели новую порцию картинок и засели в «спальне» обсуждать их. Главным шоком для них было отсутствие в моём бывшем мире магии. Это было абсолютно им дико, да ещё и никак не удавалось понять, что магия, а что не магия. Поэтому меня долго расспрашивали:
        - А в вашем мире можно создать молнию?
        - Да, но только при помощи машины.
        - При помощи амулетики?
        - Нет, это просто механизм. - отвечал я.
        Попытка объяснить электронику провалилась, потому что электричество сразу признавали формой Силы. В итоге я всё называл механизмами, чтобы не доказывать каждый раз, что это не амулетика.
        Или:
        - В вашем мире сады питают виталистикой при помощи механизмов?
        - Нет, у нас нет виталистики. Их удобряют специальными наборами веществ и защищают от вредителей.
        - А вредителей отпугивают разве не амулетикой?
        Или:
        - А если нужно приготовить мясо сразу для тысячи человек, что, разводят огромный костёр?
        - Нет, используются специальные кухонные механизмы, в них горит газ.
        - Это очень странно: огонь в механизмах для еды, мне кажется, ты ошибаешься…
        Спустя пару часов, они наконец сформировали себе представления о мире без магии и начали смаковать детали моих картинок, разбирая происходящее. Я бы принял их шепотки за обычную девочковую беседу, если бы не восклицания: «Они используют гигантские амулетные механизмы для сбора урожая! Так вот как они кормят такую прорву людей!» или «У них же нет пространственных карманов, и это просто огромный караван из металлических телег, который тянет всего один механизм!». Но меня больше не доставали, и я устроился в излюбленном месте за водопадом.
        Нужно многое сделать за оставшуюся пару дней до обговорённого срока, но сначала распотрошу память Балгёлит, чтобы вытащить всё про их Дом и исходя из полученной информации составлю план проникновения.
        Погружаюсь во внутренний мир. М-да, неожиданно.
        На диване в библиотеке, поджав под себя ноги, сидела с книгой высокая черноволосая девушка. Черты лица её были подозрительно знакомыми…
        - Гермиона? В смысле: Фея?
        - Я посмотрела эту твою Гермиону. - отвлеклась она от книги - Мне нравится. Можешь обращаться ко мне «Фея Гермиона».
        - Ну… ладно.
        Та неловкая ситуация, когда в голове у тебя глубоко засела какая-то девушка, но ты не знаешь, что с ней делать дальше. Вроде и вреда от неё никакого нет, но и пользы правда тоже. Зато она красивая: Фея увеличилась в размерах до человеческих, не меняя своего предыдущего готик образа, только совсем убрала крылья.
        «И тройной красотой был бы окружён» - вспомнились слова песенки.
        Я сел рядом и посмотрел на книгу в её руках. Фея закрыла книгу и показала обложку: «Амулетика и магия плотных иллюзий». В моей памяти такого точно не было, Тига до такого уровня в амулетике не дорос, да и не стремился вообще-то. Значит она добралась до знаний Балгёлит.
        - А это появится в моей памяти? - спросил я Фею.
        - С чего бы? - буркнула она.
        - Но ты же часть меня. Почему бы и нет?
        - Спорное утверждение, но я подумаю, что можно сделать. - сказала Фея и сделала вид, что задумалась.
        Странная она. Или это я странный и потому странная она?
        Как я не старался ограничиваться в памяти Балгёлит только остро нужной мне сейчас информацией о Доме, но нет-нет да и заглядывал в область личного. А потом мне попалось кое-что, я это осознал, но сперва не поверил. Но потянул за цепь воспоминаний и…
        Это экспрессивное и я бы даже сказал распутное поведение Балгёлит оказалось жестом отчаяния женщины, которая была уверена, что навсегда останется одна. Правда она зачем-то экстраполировала эту свою заморочку и на Бхисёлилан, которая вообще-то ещё очень молода. Но я не влезал в голову младшей и не знаю всех её тараканов, может и ей это было нужно.
        Так вот. Узнав о Виталике, она попыталась воспользоваться выпавшим шансом и заполучить ребёнка. Это был своего рода экспромт. В Доме-же она вообще считалась этаким синим чулком: невзрачная замухрышка, постоянно погруженная в свои книги и амулеты. С противоположным полом она общалась только по делам. Там, где можно было продемонстрировать изящество своего тела - ходила в рабочем халате с множеством карманов. Всё это она осознавала, но убедила себя, что ей внимание мужчин не интересно.
        Зато теперь она получала массу удовольствия красуясь передо мной и отмечая моё восхищение её внешностью, которую она довела до идеала при помощи Виталики. Причём удовольствие было именно от моей реакции на результат своих усилий, такая вот у неё заморочка.
        В общем все они сами виноваты, что упустили такое чудо. Им всего то нужно было раздеть девушку. Мне просто повезло, что я был первым, у кого это получилось.
        Но хватит подглядывать, мир сам себя не захватит! (Мне показалось, или соседка по дивану как-то оживилась на этой мысли?)
        Дом Гор-Со-Снежными-Вершинами он… он потрясающий. Горы со снежными вершинами (это всё одно слово) - так называлась огромная горная система, в центре которой находилась одноимённая гряда высочайших вершин. Массивная скала в начале гряды, окружённая множеством долин в предгорьях и была Домом. На протяжении тысяч лет люди дырявили её ходами, обустраивались в ней, превращали в комфортное и удобное место жительства. Сейчас южный склон горы сверкал на солнце стеклом оранжерей и публичных пространств, ночью сияя изнутри светом разноцветных светильников. Как только человекам пришло в голову напасть на хозяев такого поражающего воображение объекта? Хотя человеческое мышление оно такое: они же не видели, как это строят. Ну а теперь живут люди в застеклённых пещерах, что в этом такого? Нужно отобрать и поделить!
        Лифты! У них были лифты. Правда в виде бесконечной цепи медленно движущихся кабинок разных размеров. Но когда у тебя есть сотни лет на созерцание, почему не потратить час на подъём. Тем более из большинства лифтов можно любоваться видами на долины.
        Нижний огромный зал, через который осуществлялись коммуникации с внешним миром, находится метрах в ста над уровнем долины. К нему идёт широкая лестница, имеющая в основном историческое значение, а также несколько десятков больших лифтов уже современной схемы. Система безопасности Дома имела опцию подрыва лестницы и лифтов при захвате гипотетическим (как долгое время считалось) врагом.
        По человеческим слухам Дом «скрылся в небесах» или что-то такое, в разных вариантах. Учитывая особенности человеков, это вполне могло означать исчезновение лестницы.
        У человеков была странная аномалия в восприятии мира. Исследователи доказали, что из-за физиологической невозможности стоя посмотреть вверх, человеки испытывали сложности с третьим измерением. Именно поэтому все их постройки были одноэтажными. Не знаю, как может зависеть восприятие третьего измерения от шеи, но всё может быть. Я лично знал людей, у которых были такие же проблемы с четвёртым измерением: вечно опаздывали, запарывали дедлайны… Одного такого я даже видел в зеркале… пару раз.
        Итак! Допустим оставшиеся в доме взорвали лестницу, когда к ним хлынул поток человеков. Но этим они отрезали себя от внешнего мира и продуктовых складов, находящихся в долине. Если в Доме осталось много людей, они скоро начнут испытывать проблемы с едой. Это у меня большой объём ауры и высокая скорость поглощения мировой Силы (Спасибо Тига за образец тела). В среднем у людей аура помельче и им нужно плотно питаться каждый день, чтобы её поддерживать. Здесь магический метаболизм играет против них.
        В общем по Дому пока ничего не понятно, и нужна разведка на месте.
        Пока главный вопрос - что делать со входом в долины? Узкое ущелье когда-то давно было превращено в фортификационное сооружение. Дипилон - вылезло из глубин памяти. Раньше там даже были массивные ворота, но их давно сняли. Остались позиции лучников и бойницы с мощными амулетными арбалетами. Взвести арбалеты человеки не смогут, за отсутствием Силы, но магия позволяет хранить их взведёнными бесконечно долго. Лучше считать, что они взведены. Ещё, с давних времён в специальных нишах хранятся камни. Их можно сбросить на головы нападающих, а один здоровенный булыжник припрятан в тылу. Его можно отправить кататься по ущелью. За тысячи лет камни, конечно, могли врасти в землю, а могли и не врасти, если использовалась магия для поддержания их в рабочем состоянии. Балгёлит этого не знала.
        Рассчитывать, что ущелье не охраняют, или делают это спустя рукава, не стоит. Человеки осознают темп жизни людей, и, думаю, морально готовы пару сотен лет держать оборону.
        Поэтому первым делом надо намекнуть Бхисёлилан о преимуществах ночного зрения. Возможно, получится тихо миновать ущелье ночью. Его в любом случае нужно стараться пройти тихо, иначе потом не получится спокойно подойти к Дому.
        Интересно, а как отнесутся дамы, если им предложить отрастить когти? Лучше не спрашивать? Я, конечно, смогу отнести их по одной по стенам ущелья выше бойниц. Но потом ещё забираться в Дом… Пожалуй лучше спросить. Вдруг это только у меня комплексы относительно девушек с когтями.
        Дальше, на выходе из ущелья, открывалась первая долина, самая большая из всех. В ней разбиты фруктовые сады, поддерживаемые в основном виталистами: водоёмов там не было, только дожди снабжали посадки водой…
        - Там. Ревут опять. - прервала мои размышления Фея.
        - Спасибо! - поблагодарил я иногда полезный глюк.
        - Учись находиться там и тут одновременно. Ведь сейчас ты просто закрыл глаза. - изрекла она.
        Это она о чём? Ладно, потом подумаю!
        В реальном мире девушки опять устраивали сырость. Я подошёл к их лежбищу.
        - Наиль умерла! - прорыдала Бхисёлилан.
        Это на самом деле было ожидаемо. Совсем недавно я осознал, что её не стоило отпускать. Она, конечно, держалась потеряв Тига, но только потому, что подсознательно не верила в ловушки человеков и смерть большого количества домашних. До тех пор, пока не увидела подтверждений. А на примере того-же Тига я уже хорошо знаю, как ведут себя люди в таком состоянии.
        - Как об этом стало известно? - спросил я.
        Балгёлит показала в ладони шар, я такой уже видел, это компас. Только теперь он был полностью чёрный. Действительно, забыл, что это так работает.
        Ну что же. Ждать дальше не имеет смысла. Разве что девушек нужно уложить спать. И напомнить про ночное зрение. И рассказать про когти.
        Дамы подозрительно легко согласились на все мои предложения и уже спали. Надеюсь, всё получится. Со зрением точно, а вот с когтями не уверен, у меня они довольно долго не хотели выдвигаться. Или Виталика просто инициирует изменения, а уже дойдут они в дороге? Посмотрим.
        Сейчас мне нужно подготовиться к походу. Если у Достойных было своё, отлично подогнанное и привычное снаряжение, то я об этом до сих пор не задумывался. Однозначно надену вещи Тига, его амулетный плащ и выданный мне простой переплёт.
        Землехват и огнемёт привычно заняли места в карманах. Привычно для Тига, да и карманы другие, но вроде не должен потеряться, если что. А вот метатель игл не нашёл себе привычного места: карманов было меньше, да и расположены они были немного по-другому. Холодное оружие я на себе не потащу, бессмысленно это. Кладу подобранную мне недо-нагинату в нижний карман. Пробую быстро вытащить. Ну… Пойдёт. Лишь бы ничего себе не отчекрыжить! В любом случае ускорение рулит. Всю остальную гору я планировал положить в хомосумку, когда освобожу её и помою. Но там ещё пол-лося мяса! И… Блин, я балбес! Зачем хранить в сумке сырое мясо, когда можно его зажарить и хранить горячим. Сейчас займусь. И пол-лося должно легко поместиться в карман Балгёлит. Кто в конце концов почти Мастер амулетики?
        Это она очень удачно проснулась, когда я дожарил первое блюдо шашлыка. На счёт нецелевого использования её кармана мы договорились, и она пошла заново перебирать большую кучу. Возможно Наиль оставила там ещё одну амулетную лебёдку с тросиком. Когти пока не проклюнулись, да и есть шанс, что промагиченные стены Дома не дадут зацепиться когтями. Очищенную от наслоений стенку Виталики, например, мои когти не брали. Причём я, от большого ума, сначала попробовал, а уже потом подумал: а не оскверняю ли я святыню? Не оскорбляю ли чьи-то чувства?
        К моменту пробуждения Бхисёлилан, гора была уже упакована, а хомосумка заняла место в одном из карманов моего переплёта. Девушки быстро оделись и поправили снаряжение. Складная палка Бхисёлилан крепилась где-то на спине под плащом и легко падала в ладонь после неуловимого движения кисти.
        Оружием Балгёлит оказался компактный многозарядный амулетный арбалет, который крепился на правом предплечье. Мало того, что он сам взводился за счёт Силы, так он из Силы ещё и болты мог создавать! Медленно правда, но за пару часов внутри появлялись все двенадцать болтов.
        Я поблагодарил создателя, что Балгёлит не воспылала при пробуждении желанием со мной сразиться: болты летают заметно быстрее огненных шаров. За то, что она воспылала другим желанием, я тоже поблагодарил. Посмотрев её память, я осознал, какое чудо мне досталось. Теперь самому-бы не накосячить.
        Попрощавшись мысленно с Виталикой, я вынес девушек по очереди на свет божий. Сейчас было самое начало дня, но солнце уже ярко светило.
        Повесив на куст висюльку от компаса я попрыгал. Вроде как положено проверить, что ничего не звенит. Ничего и не звенело, не отрастил пока, чтобы звенеть. Дамы мой ритуал отметили, но не прокомментировали.
        Как и обговаривали ранее, мы пошли по ручью до болота. Я уже проверил возможность укрыть иллюзией нас троих, и если мы держались достаточно плотно, то всё работало. Как образец для иллюзии, из памяти Балгёлит были взяты некие мрачные охотники из предгорий. Одетые в чёрные кожаные плащи с капюшонами, с мечами на поясе и здоровыми луками за спиной, они не должны привлекать внимания на дороге. Точнее привлекать внимание они конечно будут, но вот закурить у них точно не попросят.
        Выбравшись из болот, в образе спешащих куда-то охотников, мы быстро пошли по той самой дороге, по которой я уходил из Клоаки. В отличии от Наиль с Лилуадин, которые предпочитали прятаться и пробираться через лес, мы собирались сэкономить почти день времени пути, передвигаясь по дороге, идти по которой можно и ночью (ночное зрение у Бхисёлилан проклюнулось).
        Как и ожидалось, встретившиеся по дороге путники не горели желанием поговорить с нами, предпочитая держаться подальше и нервно сжимать в потных ладошках кошельки. Только спустя четыре часа нам попался первый населённый пункт, мелкое село, главными достопримечательностями которого были огромный стог сена под убогим подобием крыши и куча слепленных как попало столиков между дорогой и ближайшей к ней хатой. Видимо отель и ресторан. Стульев к столикам не полагалось, пищу вкушать предполагалось стоя.
        Мне вот интересно: плотность поселения человеков, как я вижу, довольно низкая. Чего они вообще попёрлись захватывать горные долины?
        Мы быстро миновали село, которое, как оказалось, стояло на берегу широкой, но мелкой речки. Моста не было, был песчаный брод, со множеством следов от застревавших здесь ранее телег. Бхисёлилан убедилась, что в округе нет ни одной души, и мы стали переправляться.
        И очень хорошо, что она убедилась в отсутствии посторонних, потому как иллюзия рассыпалась, как только мы зашли в воду по колено. Странно, что Тига не знал о такой проблеме, но с другой стороны, где он, а где реки?
        Я отметил для себя, что если пойдёт дождь, нужно сразу прятаться, во избежание. Но сейчас по-прежнему солнечно, на небе ни облачка и можно спокойно продолжать маршрут.
        Ещё я совсем не подумал о том, как моим спутницам подать мне сигнал, если что заметят. Их голоса конечно прекрасны, но абсолютно не подходят суровым охотникам, демаскируя нас.
        Тига с Наиль постоянно держали мысленную связь, но у этой связи есть один недостаток: обе стороны слышали текущие мысли друг друга. Балгёлит от меня вроде уже и нечего скрывать, но вот готов ли я к тому, что она узнает, что и как я думаю?
        Надо будет подумать и проследить за тем, что и как я думаю!
        Глава 23
        За речкой лес как-то быстро сник и превратился в бескрайнюю степь, поросшую высокой травой. Дорога совсем опустела, путники попадались со скоростью не более полчеловека в час. Выходной у них сегодня, что ли?
        Чтобы не дать нам заскучать в пути Бхисёлилан придумала игру: я им отправлял образ чего-нибудь из своего мира, а они пытались определить, что это и для чего используется. Слушая обсуждения, я им завидовал белой завистью. К совершенным телам шли в комплекте превосходные мозги, которые позволяли быстро разбираться в деталях чуждого мира. Через пару часов их рассуждений у меня где-то на границе сознания снова возникло подспудное ощущение, будто я пацан, которого оставили с чужими взрослыми тётеньками. Но я отловил это ощущение, растоптал, сжёг, а пепел развеял. Ибо нефиг!
        Внезапно я обнаружил, что вижу горы, которые долгое время водили меня за нос. Сначала они притворялись дымкой над горизонтом, затем косили под облака, но на закате наступил тот момент, когда дальше прятаться они не могли и пришлось им предстать мне во всей своей красе. К сожалению, стеклянную стену Дома с этого ракурса видно не было, поэтому крайняя скала выглядела самой обычной рядовой скалой. Такой же, как и остальные.
        До наползающего на предгорья леса мы добрались уже после заката. У меня сна не было ни в одном глазу, до ущелья оставалась всего пара часов в прежнем темпе, но спутницы ощутимо устали. Бхисёлилан рассказала, что последствия отравления Зверобоем будут ощущаться ещё пару недель, чем заставила почувствовать себя извергом и рабовладельцем. Пришлось срочно тащить девушек поглубже в лес и устраивать на ночлег. Мне спать так и не захотелось, я был бодр и свеж, а потому устроился на плаще рядом и ушёл в себя.
        В себе сегодня было странно. Как бы определиться наконец, это всё-таки персонализация моего подсознания? И оно таким образом мне намекает, что неплохо было бы повторить тот марафон… Или же она всё-таки самостоятельная личность, и сейчас намекает мне…
        Да не! Скорее всего просто троллит, о чём собственно говорит название книги в её руках: «Игры и навыки межполового взаимодействия».
        Ну или вообще, иногда сигары это просто сигары, как и говорил дедушка Фрейд!
        В общем не знаю я, в чём глубокий смысл происходящего, но Фея развалилась на диванчике с книгой, и демонстрировала мне свои прекрасные ножки, которые теперь не скрывались в целомудренной пышной юбочке, а совсем даже наоборот. С одной стороны, казалось бы, что мешает мне сейчас погладить их везде, где хочется? Закрыть, так сказать, гештальт. Ведь это же мой внутренний мир. А с другой стороны ножки-то тогда получается тоже мои? И если развивать дальше эту мысль, становится как-то не по себе.
        Исследования долин и Дома в памяти Балгёлит шли со скрипом, так как эта зараза периодически принимала новые позы, одна краше другой. Я уже выкрутил на максимум свой блокиратор либидо, но даже так она всё время мешала мне сосредоточиться на деле. Промучившись пару часов, я вернулся в реальность и стал просто созерцать звёздное небо.
        Но не долго, потому как через некоторое время проснулась Бхисёлилан, и настроение у неё было игривым. Благодаря Балгёлит мы стремительно перешагнули конфетно-букетный период с ними обеими, и кажется всем это очень понравилось. Особенно Бхисёлилан, которая сейчас забралась на меня раздевшись и самозабвенно целовала. Краснеть по каждой мелочи она уже перестала, и от обнимашек с поцелуями голышом в лесу была просто на седьмом небе, судя по эмоциям. Я старательно отвечал, немного сдерживаясь правда. Боюсь, что если я сейчас сорвусь, то это опять затянется часов на двадцать. Но даже так, через полчаса она всё равно ушла в нирвану. Я отправился за ней, потому как, даже не заметив того, погрузился в её эмоции чуть глубже безопасного уровня. Вернулись мы тоже вместе, привлечённые манящим запахом жареного мяса. И тут я проверил кое-что в памяти Тига и осознал: а ведь она как бы нимфоманка, по местным то меркам! Это же уже второй раз за этот месяц! Да, что там! За неделю!
        Вышли на рассвете. Решили дойти до ущелья днём, чтобы открыто потолкаться там в образе охотников и разведать обстановку.
        На дороге сегодня было оживлённо, но это возможно потому, что несколько ранее в лесу мы миновали развилку. Та дорога, по которой мы шли вчера была сущей тропинкой по сравнению с остальными двумя. Кроме пешеходов часто стали встречаться св?нные персонажи. Это как конные, только на крупных рогатых свинках верхом. Хрюшки меланхолично трусили по дороге со скоростью очень быстрого пешехода, но видимо этого хватало их пассажирам. Лишь бы не на своих двоих.
        Наблюдая за ними, обратил внимание, что Тига в своём высокомерии не считал важным разделять «обезьян» и свинок, считая их всех вместе зверями. А уж кто там на ком едет, это вопрос их личных пристрастий.
        Потом нам попался целый караван телег, которые медленно тащили всё те же свинки. Караван сопровождала охрана в лице суровых полуголых мужиков в кожаных ремнях и с короткими копьями, при виде которых почему-то вспоминалась Спарта. Нет, не фильм, а качалка на районе, куда я как-то совершенно случайно по ошибке зашёл. Ибо предупреждать же надо заранее, что она только для соответствующей публики…
        Я почувствовал злость в эмоциях девушек, и в след за ними рассмотрел телеги. Там были вповалку накиданы сельскохозяйственные амулеты, которые до этого в изобилии встречались в садах. Не знаю, есть ли вообще от них какая польза человекам. Сомневаюсь, а у Балгёлит сейчас не уточнить, но масштабы мародёрки налицо. Бессмысленной и беспощадной мародёрки.
        После каравана дорога вновь опустела, словно отрезало. Видимо все встретившиеся вышли из долины в одно время, с рассветом. Хотя нет, вон идут человеки подозрительно похожие на наши образы. Четверо, в таких же плащах с капюшонами. Они тоже заметили нас и схватились за мечи, но продолжили движение. Подойдя ближе, охотники скинули капюшоны, а самый старший из них, стал мучительно вглядываться в наши лица единственным целым глазом. Через второй шёл косой шрам.
        - Это ты-ы-ы?! - взревел он вдруг и бросился на Бхисёлилан - Я убью тебя столько раз, сколько понадобится, ублюдок!
        Я запустил четырёхкратное ускорение, но было уже поздно: двое падали с болтами, торчащими из глазниц, один буквально потерял голову от младшенькой, а последний прямо сейчас сползал на землю с лезвия её копья.
        М-да. С женщинами мне, конечно, очень повезло. Вот только моё ЧСВ только что растоптали и выбросили на помойку. Если бы Бхисёлилан напала на меня в пещере всерьёз и без предупреждения - у меня не было бы ни единого шанса. Про Балгёлит даже не говорю, хлопок от выстрелов из её арбалета, кажется, говорил о преодолении стрелой звукового барьера. На таких скоростях увернуться от болта сложно даже со всем моим ускорением. А вчера они, совершенно не напрягаясь, заставили меня почувствовать себя тормозом и тупицей, когда… нет, не хочу об этом даже вспоминать!
        Но так просто я им не сдамся! У меня ещё много скрытых талантов! В конце концов я, наверное, единственный в этой вселенной программист на форте!
        И тут меня накрыло: ёкарный бабай, мать его за ногу! Я-то думал на что похожа местная магия, почему она мне упорно что-то напоминает? А дело в том, что они тут на форте чёртовом магичат! Словно в ауру зашит интерпретатор форта и системная библиотека. Маги могут определять новые функции и оставлять их в ауре, например светляк, которым пользуются все. У всех он запускается одной командой, но у каждого своей, потому как это просто обёртка системной функции с зашитыми параметрами. Я тоже создал её машинально по памяти Тига, и даже не понял, что делаю. Теперь всего лишь нужно где-то раздобыть полное описание системной библиотеки, и я с памятью Мастера менталистики и ускорением стану местным богом магии!
        На пике моего кризиса среднего возраста, я внезапно осознал, что все те вещи, которые раньше мне казались интересными - бессмысленны в масштабах вселенной. Устал и перегорел короче. Поэтому воспользовавшись связями в госсекторе мне удалось влезть в шикарный проект с большим потоком бабла. Это была широко известная история и внешне она выглядела как гигантский попил: отечественный автозавод, принадлежащий олигарху, близкому к руководству страны, покупает старые сборочные линии американского завода Крайслер (при спонсорстве государства) с документацией и чертежами. И начинает завод выпускать устаревшие ещё при старте их продаж в США автомобили.
        Но мало кто знает, что у этой махинации было второе дно: под шумок было вывезено производственное оборудование, разрабатываемое в США на рубеже семидесятых и восьмидесятых годов, для осуществления новой промышленной революции и масштабного выхода в космос. Не знаю, что у них там потом случилось, но к концу восьмидесятых это оборудование было законсервировано, а затем и забыто настолько, что никто и не заметил, как его продали нашим по цене металлолома. Хотя спустя пару лет поднималась в конгрессе какая-то буча, по недопущению передачи технологий, может быть и спохватились. Но точно не знаю, всё это до сих пор засекречено, я даже подписывал кучу бумажек. Хотя, где теперь я, и где все эти бумажки?
        Серьёзную роль в подготовке того технологического прорыва в США играл широко известный в узких кругах Чак Мур, разработчик оригинальных микропроцессоров и языка Форт. Именно благодаря ему все эти гибкие производственные линии программировались на этом языке.
        Мне удалось влезть в это предприятие, и стать руководителем небольшой группы разработчиков, которые писали софт для превращения цифровых чертежей в код на форте. Жалко мне было молодых парней, им ещё жить и жить, поэтому самое страшное в этом проекте - сам форт я взял на себя, окончательно вывихнув себе этим мозги. Так мы и трудились последний десяток лет на нашем маленьком секретном свечном заводике, производя детали машин для технологического прорыва уже совершенно другой страны…
        - Ты тоже не считаешь обезьян зверями? - участливо спросила Балгёлит протирая болт от крови и чего-то белого и жирного. - Мне каждый раз очень неприятно это делать, но как бы мы к ним не относились, мы на войне. И не мы её начали!
        Я, возвращаясь в реальность, посмотрел на неё, потом перевёл взгляд на Бхисёлилан. Та кивнула мне, и схватив за ноги два последних тела, потащила их в лес.
        - Да, всё хорошо, меня уже отпустило. - сказал я девушкам.
        «Нужно найти мануалы по системной библиотеке. Где-то же наверняка есть такие мануалы? Не могут же они жить без мануалов. Мануалы!» - билась в голове одинокая мысль.
        Кто-то отвесил мне пощёчину, вызвав исключение и прервав бесконечный цикл. Странно, рядом никого! И почему мне кажется, что это была Фея? Как там она сказала? Никакой ложки нет? Нет, не то! Блин, забыл!
        Фиг с ней, надо двигаться дальше, а то все стоят и ждут только меня. Только вот иллюзию нужно сменить. Если каждый встречный-поперечный будет пытаться убить Бхисёлилан, то… в долине никого не останется? Эх, если бы!
        Балгёлит до похода за Виталикой никогда не уходила далеко от Дома, поэтому все образы, которые можно почерпнуть в её памяти принадлежали местным человекам, а значит снова могли повстречаться их знакомые. Пришлось мучительно вспоминать в деталях охрану ворот из Клоаки, и использовать их. Других идей всё равно не было.
        С охранниками нам повезло, под их иллюзией мы за час спокойно дошли до ущелья. А вот уже там нас ждали неприятные новости. За месяц хозяйственной деятельности, человеки успели срубить лес перед входом в долины, и на этом месте возвели маленький городок с рынком, постоялыми дворами, и харчевнями. А построили они его здесь потому, что те, кто захватил долины, установили в ущелье пропускной режим: на входе появились ворота и пост охраны с кролями.
        Делая вид, что прогуливаемся, мы обошли городок по окраине и встали, изображая беседу в полусотне метров от поста. На таком расстоянии охрана не напрягалась при виде нас, а нам всё было слышно и неплохо видно. Для прохода через ворота требовалась деревянная пайцза. И даже при её наличии, проходящего обнюхивали кролики, видимо проверяя на наличие запрещёнки.
        Прямо сейчас богато одетый господин объяснял охране, почему они должны его немедленно пропустить, но охрана была непреклонна и его раз за разом вежливо посылали получать пропуск в конторе, находящейся в городке.
        Нет, днём ловить нам здесь точно нечего. Мы отошли на пару километров в лес и устроили мозговой штурм. Хотя какой штурм: у моих спутниц идей совсем не было. Я спросил их о других входах в долины. Запасные ходы были наверняка, но о них могла знать разве что Наиль, как Достойнейшая и входящая в вершину Дома.
        Когти у моих спутниц так и не отросли, лебёдки у нас не было, а учитывая расстояние, мне придётся потратить целую ночь на каждую из девушек. Чтобы перенести в долину по скалам, конечно же. Но пока это основной и единственный вариант.
        Вышли все вместе сразу после заката, а переправляться решили в ста метрах от поста. Но если что-то может пойти не так, то оно конечно же пойдёт не так.
        По мере удаления от ущелья увеличивалась высота скал его образующих и соответственно расстояние, которое необходимо преодолеть. Но, как назло, скалы были чем-то обработаны или попросту оплавлены. Зацепиться когтями было невозможно, приходилось отходить все дальше и дальше и пробовать снова.
        Мы уже отошли от ущелья так далеко, что я начал сомневаться, имеет ли вообще эта затея смысл при таких условиях. Но тут появилось какое-то странное ощущение. Что-то неправильное было здесь.
        Ну здравствуй чувство пространства! Давно я на тебя не обращал внимания, думал раз выбрался на поверхность, то и незачем. А между тем, на высоте двадцати метров в скале нашлась пещера. Слишком прямая, чтобы быть естественного происхождения. А вот там, чуть повыше, она даже выходила наружу небольшим балкончиком, замаскированным под трещину в камне. С этим уже можно работать.
        Быстро обсудив задачу, мы сбегали к ближайшему лесу и добыли ствол дерева, которое оказалось подозрительно похоже на обычную сосну. Ствола хватило с запасом и через несколько минут мы уже были в тоннеле, который уходил куда-то в глубину скалы. Бхисёлилан вернулась на балкончик и запустила магию разложения в бревно, чтобы скрыть следы. Не то что бы человеки полезли за нами, учитывая их особенности. Но так надёжнее.
        Тоннель, как ни странно, шёл не напрямую в долину, а изгибался к ущелью. Но, когда он привёл нас в небольшой зал, из которого уже ощущался человеческий городок, стал предельно понятен смысл этого хода. В зале находились двенадцать амулетов, сделанных, по словам Балгёлит для того, чтобы устроить грандиозный обвал, который надёжно завалит проход в долины.
        А ведь это вариант! Дом полностью самодостаточен и может долго прожить без связей с внешним миром, сколько бы там людей не осталось. А вот оставшиеся в долинах человеки без поддержки снаружи станут практически безопасны. То, что от обвала пострадает охрана ущелья - мне моя совесть простит. Это война, как говорит Балгёлит, а я уже принял одну из сторон. Осталась только маленькая такая деталь: амулеты подрыва скалы сделаны так, что запитывать Силой их нужно прямо отсюда. Поэтому для подрыва ущелья требуется группа опытных камикадзе.
        Я подошёл к Балгёлит, и в её эмоциях было что-то такое… Блин, ещё один самурай на мою голову!
        - Солнце моё, ты же без пяти минут Мастер амулетики! Неужели ты не можешь сделать из… глины и палочек амулеты, которые смогли бы подать Силу уже в эти амулеты, но только через час?
        Эх, нету фотоаппарата, но я менталист, я запомнил её лицо, а потом могу отправить ей этот образ. Всё-таки у людей ужасная инерция мышления и они страшные фаталисты. Судя по эмоциям, она всерьёз думала, что останется здесь подрывать скалу.
        Щас! Моё!
        Зато теперь, когда она осознала, что можно всё провернуть по-другому… Никто и никогда на меня так не смотрел! Словно перед ней не я, а сам создатель спустился с небес и поразил откровением. Хм, а об этом тоже надо подумать. А главное, моё ЧСВ, смотрите как оно заколосилось!
        Пока девушка делала систему подрыва, она поделилась впечатлениями. В одной моей фразе, она действительно нашла для себя целых два откровения: первое - что для разового использования амулет можно действительно сделать из чего попало, и второе - что даже если способ использования амулета абсолютно очевиден, можно придумать обходные пути. Ну и «солнце моё» пришлось тоже кстати. В отличии от младшей, она уже и забыла, что наши с ней отношения стали несколько ближе. Что же, буду постоянно напоминать.
        Пока я осуществлял моральную поддержку невольного сапёра, Бхисёлилан сходила на разведку дальше по туннелю и обнаружила там такой-же замаскированный балкончик, только выше. Однако ничего страшного, обычная верёвка у нас была, спуститься не проблема.
        До первых лучей солнца оставалось больше трёх часов. Обвал мы решили устроить перед самым рассветом, а за оставшееся до него время успели спуститься и спокойно пройти треть расстояния до перехода в следующую долину. Здесь, в ягодном кустарнике, мы и устроили небольшой привал, чтобы девушки смогли вздремнуть часок-другой. После обвала начнётся суета, которой мы воспользуемся, чтобы пройти в следующую долину, а там и до Дома рукой подать.
        Но главное для меня сейчас, чтобы амулеты из того самого и палочек сработали.
        Глава 24
        Как только мы попали в Дом я сразу же вырубил Балгёлит. Бхисёлилан держалась дольше, правда то и дело прижималась ко мне, без всякого сексуального подтекста конечно же, просто плакала. Я обнимал её одной рукой, мы стояли так какое-то время, а потом шли дальше, обходя тела.
        В спальне Бхисёлилан я устроил Балгёлит на кровати, рядом свернулась клубочком хозяйка комнаты, и тоже попросила отправить её в сон. Мне не сложно, да и я сам давно ей предлагал. Да уж.
        Ущелье рвануло знатно. Не знаю, изначально это так было задумано или Балгёлит перестаралась, но на рассвете нас подняло землетрясение баллов в семь. Десяток секунд даже встать было сложно.
        Результаты своей диверсии мы увидели только когда добрались до перехода в следующую долину. Ущелье было погребено под горой камней, которая не подразумевала прохода человеками.
        Пока до этого самого перехода шли, сверху, из других долин, выбежало несколько сотен человек, видимо почти все, которые там были. Отстающих, без тени сожаления, убивали мои спутницы. Хорошо бы запечатать и этот переход, но это просто широкая лестница, вырубленная в скале, и она не подразумевала никаких способов блокировки.
        Поднимаясь, я сначала удивился, почему строители лестницы не оставили с краю даже узкого пандуса для тележек, но потом понял, что туплю. Мне самому преодоление этой лестницы не стоило почти никаких физических усилий. А я ведь ещё несу в хомосумке гору барахла, изъятого из сокровищницы в Клоаке.
        Вторую долину, густо поросшую высокими ягодными кустарниками, мы миновали быстрым шагом под иллюзией. Всех встретившихся человеков с оружием девушки неизменно убивали, не обращая никакого внимания на безоружных. Я только и успевал обновлять иллюзию.
        И вот я наконец своими глазами увидел Дом. Скала, в которой он был построен, с южной стороны была почти отвесная, и в ней, почти с самого верха, был словно вырезан ровный отвесный жёлоб, со стенками из тёмного стекла. Стекло монолитное, но не гладкое, а застывшее с наплывами, словно его лили откуда-то сверху. Какие-либо этажи не просматривались днём, и это мешало оценить реальные размеры, но даже так, выглядел Дом впечатляюще. Целый город в горе.
        Снизу, как я и ожидал, была неаккуратно разбросана груда камней - всё, что осталось от лестницы и лифтовых шахт.
        Пока мы стояли и оценивали происходящее в этой долине, которая была скорее этаким большим ухоженным альпийским лугом с озером посередине, с нескольких мест к нам бежали вооружённые человеки. Видимо одежда охранников из Клоаки здесь не котировалась, поэтому они сразу на нас напали. Человеков было немного, скрываться здесь было бессмысленно, и я убрал иллюзию. Человеки замерли, а азарт и предвкушение битвы в их эмоциях сменились обречённостью. Я, кстати, как-то очень ярко чувствовал настроение их всех, даже не касаясь аурой. А, ну да, в отличие от посещения Клоаки, у меня теперь полноценное людское тело.
        Внимание привлёк пожилой человек, который, держась подальше от нас, пытался координировать нападающих. Я перешёл в ускорение и побежал к нему, чтобы успеть захватить до того, как девочки его укокошат. Надёжно вырубив, я оттащил безвольную тушку подальше от драки. Уверен, что моим спутницам сейчас ничего не угрожает. Четырнадцать человек на двоих, когда у Балгёлит осталось не меньше десяти болтов - это ни о чём.
        Как я и думал, захваченный мной человек был старшим в этой группе, более того он был каким-то образом вхож в руководство захватчиков. Поверхностные его мысли рассказали, что их небольшой отряд оставлен здесь следить за Домом, и послать гонцов вниз, в случае если из Дома кто-то покажется. А ещё у него в кармане оказался амулет молнии, парализующий на несколько секунд обычного бессмертного и пузырёк с концентрированным настоем зверобоя. И что самое интересное, амулет тянул Силу напрямую из мира, а запускался простым сжатием в руке. Выходит, подозрения девушек, что за человеками стоит какой-то Дом имеют под собой основания?
        Я отправил «языка» в глубокий сон и закинул в хомосумку. Пока я смотрел его память, дамы уже справились с остальными, утащили их от лестницы, чтобы сразу не бросались в глаза, и запустили магию очищения, чтобы убрать кровь с дороги. Я показал им амулет, но реакции на него так и не дождался. В эмоциях заглушенная боль и сосредоточенность. Видно, что на пределе. Но меня, что характерно не бросили, не побежали вперёд сломя голову, чего я в глубине души опасался.
        Строителями подразумевалось, что после обрушения лестницы и лифтов останется только похожая на чёрный хрусталь стена, обработанная магией. Гладкая, словно смазанная маслом. Но к счастью для меня, что-то пошло не так, и на ней по всей высоте остались обломки лифтовых шахт, по которым я забрался наверх, закинув туда сначала Балгёлит, а потом и Бхисёлилан.
        И вот зря я поднял их в таком порядке, ибо к моменту моего возвращения на верх со второй, состояние первой было очень далеко от нормального. Огромный зал первого этажа встречал нас сотнями тел людей. Не было ран, крови, следов удушения. Люди словно ложились спать, ровно там, где стояли. Вот только в телах их жизни не чувствовалось. До этого момента я воспринимал эту их «потерю воли к жизни», как некий синоним депрессии. Оказывается, это всё буквально, судя по состоянию Балгёлит. Она сейчас лежала и ни на что не реагировала, а из опыта Тига, я знал, что текущее её состояние необратимо. По крайней мере он не умел бороться с этим состоянием, всеми силами стараясь до него не доводить.
        Блин, да что с вами не так? Как вообще вы жили тысячи лет до этого, если достаточно одного толчка чтобы всё начало разваливаться. Какой-то карточный Домик!
        Но я, кажется, осознал. До этого момента люди не умирали. По крайней мере официально. Все, кому жизнь наскучила, брали местную летопись, она же «книга мёртвых» и подбирали там себе обоснуй. Обоснований для ухода за тысячи лет накопилось просто море, на любой вкус. От банального «ушёл из Дома провожать солнце» до оригинального «сгорел на работе». Потом нужно было вписать в конце книги себя и бесследно исчезнуть. Амулеты для бесследного исчезновения в изобилии находились на общедоступном складе. Я там подобрал себе самый мощный. Внешне он похож на шуруповёрт и даёт расширяющийся плоский красный луч (примерно как у старых сканеров штрихкодов на кассе), который почти мгновенно уничтожает органику не трогая камень. Жуть какая! И ведь это даже не считалось оружием, просто инструмент для уборки. Я ещё раз осмотрел эту штуковину. Действительно, продвинутая магия очень похожа на ушедшие вперёд технологии. Но хватит медитировать, пока дамы спят нужно убраться в Доме, может быть тогда я смогу привести их в себя. Хотя бы Бхисёлилан.
        Более двадцати часов я бродил по Дому и уничтожал следы его падения. Почти восемьсот шестьдесят людей умерли, забившись в разные не очень тёмные уголки Дома от этой своей потери воли к жизни. От простых садовников и обслуги, до самой вершины Дома, где я как раз сейчас прохожу.
        Это фиаско! Не так я себе представлял захват Дома. Он теперь, конечно, полностью мой, вот только что мне делать с этим небольшим городком, тысяч на пять населения, оставшемся совсем без этого самого населения?
        Когда я научился использовать ускорение, думал, что теперь я самый крутой в этой песочнице. Но теперь я знаю: на самом деле другому Дому достаточно послать всего пару Достойных, чтобы гарантированно от меня избавиться. Я даже системы безопасности не могу запустить, потому как не имею о них внятного представления. Рядом, в паре этажей могут ходить враги, а я и не узнаю!
        Кстати, мне показалось, или тут правда ходит кто-то живой? Нет, не показалось, правда ходит! Моё чувство пространства не обманешь!
        Перехожу в ускорение и достаю шашку. (Был у меня приятель, знатный заклёпкометрист. Он бы наверняка сейчас возразил, что это какая-нибудь «финдипёрстовая нагината эпохи Эдо», а за шашку просто изнасиловал бы мозг. Как хорошо, что его тут нет!) Подкрадываюсь к тем комнатам, где засёк движение и внезапно понимаю, что дебил. Подкрадываться в ускорении это я конечно здорово придумал: сам не слышу, какие звуки издаю, да ещё и стараюсь передвигаться медленно. Это в ускорении-то! Ладно. Просто бегу к шевелящемуся, кажется, он там один такой.
        В шикарном кабинете с панорамным окном, стоит нарядно одетый мужчина. Костюмом он косплеит кого-то из джедаев, только без светошашки. Там, кажется, в их пантеоне был кто-то пафосный, в белом плаще, или я ошибаюсь? Он поворачивается и начинает что-то мне говорить, приходится снизить ускорение чтобы послушать.
        - … и теперь они все увидят, что я был прав! Только единоличная власть над Домом позволит ему начать выход из кризиса. Только достав из анналов давно забытую диктатуру и отринув…
        Одно из двух: или я попал в компьютерную игру, в которой, прежде чем финальный босс нападёт, показывают видеоролик, или всё же дяденька давно и надёжно протёк крышей. Хотя учитывая гору трупов, ещё не понятно, кто из них протёк. Ну, и что мне делать с этим конкурентом на единоличную диктатуру? Просто так закопать оппонента в борьбе за власть я пока не готов, может попробовать для начала поговорить? Но нет, едва я подошёл поближе, в меня полетел довольно шустрый файербол. А я в этот момент понял, что этот диктатор нужен мне живым и относительно целым, ведь я его узнал. Этого неприятного типа звали Риве. Он один из старейшин и просто один из самых старых домашних. Особенно теперь, да. А ещё какое-то смутное ощущение, что он ко мне как-то мерзко подкатывал. Но не ко мне, конечно, а скорее к Тига… Странно, неужто и тут есть голубые… ну, в плохом смысле. Но куда?!
        Если уж кто и помнит, как управлять системой безопасности Дома, то это он, не зря сколько себя помнил Тига он был в вершине и был старейшиной. Да и про запасные выходы он должен знать. Как удачно я бросил в карман пузырёк Зверобоя и амулет, Риве не особо силён физически и в Силе, на нём я это сейчас и проверю.
        Уклоняюсь от очередного файербола, который теперь летит в шкаф с настоящими бумажными книгами (вот же засранец!), захожу сбоку и сжимаю амулет возле его шеи. Какая-то защита у него была, но она почти сразу сдалась, и он медленно начал оседать на пол. Медленно в моём ускорении, конечно. Задержав дыхание открываю пузырёк и… блин, кто делает резьбу наоборот, чуть не раздавил! Вливаю в широко открытый рот тонкую струйку настойки, и чувствую, как уменьшается его аура. Всё, вырубил. Бегу к шкафу. Нет, мануала здесь нет, только какие-то своды правил работы совета. Ну и пусть горят!
        А теперь самое сложное: прочитать мысли Риве в таком его состоянии я не могу, но могу сделать бэкап его памяти в свою. Сопротивление донор сейчас мне оказать не может, даже если и была какая внешняя защита, она сейчас не работает из-за отсутствия Силы в ауре. Но вот голова у меня болеть будет сильно, это же сколько у него всего накопилось в памяти, за более чем десять тысяч лет жизни?!
        Поднимаюсь с пола и недоумеваю. Голова не болит. Кажется, меня жестоко обманули: я ждал, что получу копи царя Соломона и Александрийскую библиотеку в придачу, а в итоге принял на порядок меньше информации чем от Балгёлит. Да как бы не на два порядка! Какая-то хитрая защита памяти? Позже разберусь, а Риве пусть пока полежит в хомосумке. И да, кто это у нас там торчит такой лысый и без красивой синей шёрстки? Чуть не забыл про него, но пора и с ним разобраться.
        Я достал лидера отряда человеков и положил на пол. Ложусь рядом, касаясь головой его головы, так вроде коннект лучше. Так зачем, говоришь, вы сюда полезли?
        Спустя полчаса я уже стирал «шуруповёртом» из реальности тело командира наёмников и имел ответы на часть из своих вопросов.
        Во-первых, «шуруповёрт» не уничтожает живую органику, так что как оружие бесполезен. Хотя непонятно, почему спустя всего несколько секунд после убийства он посчитал тело наёмника мёртвым, клетки то оставались живы? Но и чёрт с ними. Гораздо интереснее то, что я почерпнул из его памяти: у человеков завёлся бог! Лично он к ним не являлся, но наставлял страшными голосами из статуй героев прошлого и иногда оставлял дары в виде амулетов, работающих в руках человеков.
        Вот сколько раз замечал: стоит только прийти в голову гениальной и свежей идее для стартапа, как ты, немного погуглив, узнаёшь, что кто-то уже проводит по этой теме ICO. Только я подумал, что можно развести человеков, изобразив бога, как вот это всё. Конечно, местный «бог» делает только первые неловкие шаги. Палится на амулетах явно людского происхождения, и сильно экономит на спецэффектах.
        Эх, вот если бы я мог вытащить Фею в реальность! С её персиковой кожей, волосами, и главное крыльями… Я же, когда её придумывал, ещё не знал, что в этом мире ничего не летает: нет птиц, летающих насекомых, луны в конце концов. Поэтому впечатление она должна произвести неизгладимое. Как на человеков, так и на людей. Если… Нет! Когда разберусь с кризисом Балгёлит попрошу её помочь с плотными иллюзиями для явления Феи. Это же из её памяти была «книга» по этим самым иллюзиям? И да, это к Балгёлит оказывается подкатывал Риве не самым приятным образом. Не знаю, сразу люди такие получились, или добились этого своей эволюцией, но без желания женщины, соитие с ней невозможно физиологически. Но, как всегда, на любую хитрую задницу найдётся болт с резьбой. Так и тут появились свои пикаперы, которые могут убедить почти любую девушку, что она их желает прямо сейчас. Риве, судя по всему, один из таких, но с Балгёлит ему не повезло - она девочка умная.
        Непонятно только как всё это оказалось в моей основной памяти, сам-то я доступ туда не открывал. Опять накосячил где-то. Чувствую себя иногда старым ноутом с девяносто пятой виндой и белым айпишником в современном интернете: постоянно что-то в мозгах происходит, но система слишком древняя и нынешние вирусы в ней попросту зависают.
        Ах, да! В первую очередь нужно проверить холодильник! Наёмники, которые сидели возле Дома, присматривали ещё и за продуктовым складом - гигантским пространственным карманом с остановленным временем, из которого человеки выгребли часть продуктов и в который напихали пойманных в долинах людей под зверобоем. В складе были хитрые амулеты, которые позволяли ходить в нём только с насыщенной Силой аурой, иначе посетитель рисковал застыть там как муха в янтаре. Как тогда складом сумели воспользоваться человеки? Элементарно! При помощи длинных палок с крюками! Хакеры, блин.
        Поэтому сейчас нужно поднять Бхисёлилан, усыпить глубже Балгёлит (потому как сейчас я просто не знаю, как её возвращать к жизни), и идти доставать людей из холодильника. Они все под зверобоем, поэтому разборки с ними в ближайший месяц не грозят.
        Бхисёлилан отловил где-то посередине Дома. Она уже хорошо выспалась и пошла искать меня. Если бы не моё чувство пространства - разошлись бы, как в море корабли. Девушка вцепилась в меня, но в целом была стабильна, разве что изменилось отношение ко мне. Если раньше я был для неё скорее новой интересной игрушкой, то теперь стал… ну пожалуй, что центром мира. Лёгкая паника в её эмоциях, пока она меня искала, сменилась в тот момент, когда я её нашёл таким букетом чувств… что я обняв её просто замер, купаясь в них. Можно уже признаться себе: я опасался, что она оставит меня, когда у неё закончится новизна ощущений. Теперь же я чувствовал, что всё изменилось, для неё это навсегда. Интересно, сам я готов к такому?
        А вот Балгёлит всё ещё находилась в этом своём безвольном состоянии. Я погрузил её в сон ещё глубже, благо, что организм её этому нисколько не сопротивлялся. Возникла даже предательская мысль накачать и её зверобоем, но вовремя вспомнил, что он лишает Силы, а сейчас как раз Сила нужна для нормального течения беременности. Нужно попробовать найти у Бхисёлилан ту цепочку образов, которая внезапно привела к такой привязанности ко мне. Вдруг это удастся привить Балгёлит? Это конечно будет серьёзное вмешательство в её образ мыслей, но альтернатива мне нравится ещё меньше.
        Как ни странно, один из лифтов, которые в момент взрыва были вверху, заработал. Платформа стала спускаться на тросах, закреплённых по её углам, несмотря на отсутствие шахты. Предварительно мы осмотрели внимательно долину из окна на предмет наличия человеков, но никого внизу не обнаружили.
        Холодильник, то бишь продуктовый склад располагался в пещере, примерно в трёх сотнях метров от бывшей лестницы. Почему он был обустроен здесь, а не вверху я не понимал. Возможно, кому-то таки надоело бегать с урожаем по лестнице, возможно нельзя такую сильную магию использовать в Доме, а может у этого склада было ещё какое-то назначение, о чём мог говорить гигантский размер его дверей. Сейчас для меня это было натуральное овощехранилище, ибо всю эту кучу людей придётся заносить в Дом на руках. Или может если класть людей в пространственный карман, когда они уже в пространственном кармане это не будет оскорблением? Я решил спросить Бхисёлилан, но тут она обрадовалась, увидев кого-то знакомого.
        Ба! Какие люди, и без охраны! А нет, ошибочка вышла! Вон и Лилуадин торчит, значит всё в порядке, Наиль с охраной!
        Глава 25
        Видимо есть некий универсальный закон притяжения: каким бы ни был мир, какими бы ни были люди в нём, в какую бы форму общества они не организовывались, возле руля всегда обитают гниды.
        Это мы сейчас разделили между собой срочные дела на две части. Бхисёлилан, как девушке в положении досталось самое лёгкое: таскать людей из холодильника и размещать в гигантском холле первого этажа. Я же сидел перед окном, чтобы чувствовать максимум пространства перед Домом и колупал память Риве. Остатки совести, конечно, царапали меня изнутри, но на самом деле Бхисёлилан действительно нисколько не напрягалась: людей она с лёгкостью поднимала одной левой. Ну и мы решили, что никому не расскажем о том, что таскали их в пространственном кармане. Вот и сейчас девушка излучала удовольствие от наличия страшной тайны, известной только нам двоим. Такой ребёнок иногда.
        Так вот, возвращаясь к гниде. Казалось бы, что может такого натворить в коммунистическом и достаточно прозрачном обществе людей забравшийся во власть му… негодяй?
        Ну во-первых он педофил. Десятки соблазнённых им девочек, не старше сотни лет, последних из которых я помнил, как неудачных «пациентов» Тига.
        Во-вторых, он давно и прочно съехал с катушек и часто лоббировал в совете бессмысленные, а то и вредные для Дома решения. Я даже попытался понять его извращённую логику. Он считал, что авторитет его напрямую зависит от количества продавленных им решений. Из-за этого он использовал малейшую неуверенность других старейшин для проталкивания пусть бессмысленного, но своего, оригинального плана. Учитывая, сколько в итоге времени он просидел в совете, возможно такая стратегия действительно является выигрышной. Особенно потому, что проследить за выполнением решения должен был он сам, а уж докладывать совету о результатах он умел. Не используя ни капли лжи, он мог соткать такую словесную паутину, что просто диву даёшься. Я в душе программист и мне все эти игры противны из-за их иррациональности, но я начал вспоминать некоторых своих знакомых из прошлой жизни и переосмыслил их поведение, с учётом вновь открывшихся, да.
        А ещё у него были обширные планы на Тига, которые уже в какой-то мере начали реализовываться. Пользуясь озабоченностью Мастера менталистики демографическим кризисом, он потихоньку внедрял в его сознание свои мысли о диктатуре. Мол, остальное старичьё в совете никогда не почешется по этому поводу, только он, Риве способен единолично всё порешать. Самое интересное, опытный менталист не замечал, что всё больше доверяет Риве, даже несмотря на свои подозрения об участии того в неприятной истории с самоубившимися девочками. По планам Доморощенного диктатора через несколько вёсен Тига должен был стать его персональным оружием против совета, отбросив своё неприятие к влиянию на сознание домашних. И имея память этого самого менталиста я склоняюсь к тому, что так бы всё и получилось. Ибо Мастер менталистики совсем не тащит против мастера демагогии.
        Поразительно, но мне действительно досталась вся память Риве. А объём её оказался невелик из-за того, что он очень давно усвоил все необходимые в своей деятельности паттерны и очень эффективно их использовал. Никакого серьёзного развития за тысячи лет! Только оттачивание скилла демагогии и навыков соблазнения в деталях. Потрясающе!
        Нет, я давно заметил, что у людей в прошлом моём мире всё примерно также. Многие перестают развиваться после тридцати плюс-минус несколько лет, считая, что уже достигли всего в своей профессии, получили все необходимые корочки, проставили все нужные штампы в паспорте и обрели весь возможный дзен. Я часто работал с такими людьми, они так забавно страдают, когда жизнь подкидывает им новые задачи.
        Ну и главное, ради чего я здесь заседаю, заставив девушку заниматься физическим трудом: мне нереально повезло! За свою жизнь Риве облазил весь Дом, умудрившись залезть во все щели и хорошенько там всё запомнить. Он в деталях знал всю систему безопасности, знал четыре секретных выхода из Дома в долины и три из долин во внешний мир.
        Кстати, на счёт внешнего мира. Несмотря на то, что государственная форма людей была очень похожа на античные полисы с минимумом взаимодействия между ними, у них имелся один замечательный обычай на тот случай если какой-то из городов сильно ослабевал. Несколько Домов с наибольшим населением выделяли часть этого самого населения и захватывали этими силами вымирающий полис, вырезая его уроженцев. К этой славной традиции была подведена мощная теоретическая база: что-то там про слабость, как проявление неверного направления эволюции, которое противно создателю, а значит всем Экстерминатус! И несмотря на то, что последний такой Экстерминатус был эдак тысяч двадцать лет назад, а население всех Домов за это время особо не выросло, как человек выросший в лихие девяностые я пятой точкой чую, что всё происходящее со «Снежными вершинами» это подготовка к рейдерскому захвату. И с одной стороны, учитывая темп жизни людей сам захват может начаться не раньше, чем через пятьдесят лет. А с другой, в те суровые времена, когда такие захваты происходили сплошь да рядом, была совсем не раскрыта тема человеков и
соответственно не было института Достойных. Местная традиция не подразумевает предателей и серьёзной разведки, потому об ослаблении какого-либо Дома все узнавали сильно позже. Сейчас же, особенно учитывая «богов», нужные люди уже получили всю информацию, и как быстро они решат ею воспользоваться просчитать очень сложно. Так что плакали мои спокойные поиски мануалов, попивая соки у себя в квартале. Нужно или продумывать эвакуацию в Виталику или серьёзно готовиться к войне. Но об этом я подумаю завтра, как любила говорить бывшая.
        К вечеру силами Бхисёлилан все живые домашние были пересчитаны, оценено их состояние, и составлены планы на них. От всего населения Дома осталось чуть меньше трёх сотен людей. Сколько из них после пробуждения впадут в состояние ноющего овоща и станут балластом - загадка. Обнадёживает, что большинство из пойманных человеками были молодыми и пока ещё слабыми виталистами, которых нашествие застало за работами в садах. Возможно, они повторят ту гибкость мышления, которую продемонстрировала Бхисёлилан и не потеряют волю к жизни. После небольшого воздействия от неё они должны ускорить свой выход из комы и ожить в ближайшие пять дней. Там уже их можно будет обучить этому самому воздействию, и они начнут лечить остальных. И дай создатель чтобы все эти люди таки не теряли эту свою волю к жизни сразу после излечения!
        А ещё вопрос, что делать с Наиль и Лилуадин? Стоит ли ускорить их выход из комы? C одной стороны они уже почти свои, да и основные боевые единицы Дома теперь. А с другой стороны, если они такие боевые, то как попались? При их уровне Силы «божественные» амулеты человеков не представляли для них никакой опасности. Или у человеков есть ещё какие-то амулеты? Или здесь присутствовали люди?
        Исследуя память Риве, я к вечеру как-то совершенно незаметно для себя оказался с левого края «впуклого» панорамного окна, откуда сейчас был прекрасный вид на закат. Из вершины Дома зрелище было бы ещё более впечатляющим, но Бхисёлилан ещё не закончила возиться с виталистами. Хотя нет, уже закончила.
        - Устала? - спрашиваю у прижавшейся ко мне девушки, которая уже где-то успела потерять одежду.
        - Немного. Но всё равно с тебя массаж! - говорит она, а в эмоциях какое-то лёгкое напряжение. Очень уж быстро для неё всё это случилось, и теперь она опасается, что я могу её оставить. Или даже не так. Близкие отношения здесь подразумевают десятилетия притирки. Возможно, она опасается, что я могу посчитать неприемлемыми некоторые её фишечки, пропустив эту самую притирку. Хотя то, что я уже заметил - это её ненормальное возбуждение от тактильных коммуникаций мне кажется очень милым, если она не будет прижиматься ко всем подряд, конечно. В любом случае, спасибо создателю за роялистую менталистику, которая так легко мне досталась. Чувствуя эмоции, я могу допускать меньше ошибок в общении и не терзаться догадками, что вообще происходит.
        - Конечно милая, массаж будет, но…
        Ага, появилось игривое настроение, но у меня есть ещё один важный вопрос:
        - Ответь мне пожалуйста, как это получилось? Почему ты так быстро поменяла отношение ко мне? - чувствую в эмоциях панику. Да, я молодец и нашёл с какой ноты зайти, но вопрос важный, нужно пояснить. - Нет-нет, я очень рад этому! Просто думаю, что делать с Балгёлит. В прошлый раз нам удалось её вытащить из депрессии, но сейчас всё гораздо сложнее. Может мы сможем на неё как-то повлиять вместе.
        - Ну, я просто осознала, что кроме тебя у меня никого не осталось, и ты остаёшься адекватным, не смотря на… а я совсем не хочу умирать. А ещё ты очень приятный на ощупь! Вот!
        Честные они тут такие, да и намёк я понял. Обнимаю и поглаживаю девушку, которая кажется сейчас замурчит как кошка. Но добить тему всё равно нужно:
        - То есть ты смогла включить привязанность ко мне неким волевым усилием? А обратно отключить сможешь?
        - Я всё забываю, что ты иномирец, - отвечает разомлевшая Бхисёлилан. - Пока нет детей и ближайших, у нас остаётся привязанность к матерям и домашним. Но она не влияет на сознание настолько сильно, позволяя молодёжи отправиться в путешествия или, например, сменить Дом. Но как только ты сознательно пускаешь кого-то в душу - это навсегда. Потеря ближайших словно рвёт душу на кусочки, а в таком состоянии нет никакого смысла жить дальше.
        Нет, всё это я уже знал из памяти Тига, но по старой привычке приравнял это ко всякой околорелигиозной фигне. А с околорелигиозной фигнёй в моём прошлом мире поступали просто: пост? Превращаем порося в карася. Но сотни умерших от «потери части души» людей, они настраивают на иной лад, да.
        А ещё я ждал обычных женских вопросов, типа «А до меня у тебя кто-нибудь был?» или хотя бы «А в вашем мире разве не так?». Но если всё так серьёзно, то да: к чему вопросы, если уже ничего изменить невозможно?
        - В вершинах никого не осталось? - спросила Бхисёлилан не открывая глаз.
        Думаю, Риве я прикопаю чуть позже, и пусть это останется только на моей совести:
        - Нет. Умерли все.
        - Тогда я теперь Сёлиан! - девушка то ли хихикнула, то ли всхлипнула - Я думала, что мне до этого имени ещё с десяток вёсен, а оно вот как получилось… Ты же не возражаешь?
        Сёлиан ещё сильнее вжалась в меня, а я попытался осознать, чего от меня хотят. На счёт вершин это очевидно намёк на то, что я теперь самый старший в Доме, учитывая мои вольные интерпретации вёсен. А вот на счёт имени… я стал переваривать большой пласт знаний Тига, до которого у меня руки пока не доходили. Ну всё верно, имя «Бхисёлилан» сокращается до «Сёлиан» при определённых условиях, которые включают в себя значимость в Доме, наличие ближайших и детей, отношение старейшин. А ещё система имён у людей напоминала приснопамятный DNS: некий суффикс, обозначающий принадлежность к домену, то бишь к Дому и уникальный для этого самого Дома корень. Но вот где это всё в именах «Тига», «Риве» и «Сёлиан» я не понимал, хоть убей. Это какая-то отдельная магия, филологическая!
        Зато я, кажется, знаю, как порадовать девушку! Поднимаюсь, подхватываю её на руки и иду вглубь этажа. Балгёлит не знала, а вот Риве был осведомлён и часто пользовался быстрым лифтом, который позволял подняться в самый верх буквально за десять минут. Новинка! И тысячи лет не прошло с момента его постройки.
        Иду по этажу, где расположены личные покои старейшин и «совершенно случайно» заруливаю в покои Риве. Хорошо живут старейшины, даже в спальне панорамное окно. Укладываю девушку на огромную кровать, покрытую чем-то подозрительно напоминающим шёлк, и скидываю одежду. Где находятся ароматические свечи и масла я уже знаю. Принципы массажа я почерпнул из тех же источников, благо там ничего сложного: разминать ничего не нужно, но зато есть некоторые особые точки…
        Зажигаю пару свечей, магией естественно, подхожу с маслом к Сёлиан. М-м-м, её эмоции! Они лучше всех благовоний! Вот только… запускаю большую магию очищения на нас, но в основном на кровать, ибо неприятные ассоциации: то, что я узнал об её хозяине, иначе чем грязь не воспринимается.
        Ух, эта их кошачья грация: казалось бы, просто перевернулась на животик, но ка-а-ак! Да и как я до сих пор не заметил её новый рисунок на спине? Даже не могу придумать на что это похоже, но выглядит потрясающе эротично!
        Итак, немного масла на ладони, растереть, а теперь погладить вот так и провести ладонью вот здесь. В ауре Сёлиан такое сильное возбуждение, что я сам держусь на последних остатках самообладания. Теперь погладить спинку, а большими пальцами надавить вот тут. Блин, как её всё-таки плющит от всяких тактильных ощущений, пять минут и она уже на вершинах блаженства. Вот только теперь, судя по всему, она засыпает. Ладно, чего уж там, вымоталась, пусть поспит. У меня всёравно ещё масса дел.
        На складе совета я позаимствовал местные мобильники - амулеты, для голосового общения в пределах Дома. Один повесил на свой переплёт, а второй положил на кровать рядом с девушкой. Теперь она не потеряется.
        После этого я отправился в арсенал Достойных. Оттуда достал четыре набора амулетов для ловли зверей за авторством Балгёлит. Рабочая часть устанавливается в каком-либо проходе и парализует жертву на несколько часов, а ещё есть браслет, который вибрирует, когда ловушка сработала. Людей такой простой амулет не остановит, но сигнал всё равно подаст, поэтому следующую пару часов я потратил на монтаж их в тех самых секретных проходах из долин. Вот теперь паранойя немного отпустила, можно наконец засесть в библиотеке.
        Что? Уже рассвет? Я с хлопком закрыл очередной толстенный журнал, который в ответ на это поднял облако пыли. Ну что же, есть и плюсы. За ночь я неплохо освоил десятикратное ускорение в реальности. Получилось всё случайно, я разогнался, чтобы быстрее прочитать кучу мелкого текста на странице, а потом забыл снизить ускорение и чуть было не уничтожил книгу. Страница стала обугливаться при перелистывании, хорошо ещё, что я вовремя заметил и остановил движение. Рука, что характерно, в этот раз не пострадала, спасибо Виталике.
        Переключать туда-сюда ускорение было лень, и я выработал технику взаимодействия с миром на таких скоростях. Никаких резких движений, всё делаю плавно и слежу за реакцией тела и предметов. При малейших неприятных ощущениях в теле нужно замедлять движение, во избежание травм. Ну а предметы: если толстенный том при перемещении начинает изгибаться, словно резиновый, значит я что-то делаю не так. Потратив на такие тренировки почти семьдесят часов субъективного времени, к утру я уже двигался, не следя специально за каждой мелочью и не допускал грубых ошибок. Нужно будет напроситься на спарринг с Бхи… Сёлиан и оценить новые возможности.
        А вот по теме поиска мануалов всё печально. Вначале я обложился книгами по магии и попытался найти истину там. Но нифига! В книгах были только готовые цепочки магем и предостережения, что шаг влево, шаг вправо - расстрел. Иногда эти предостережения ссылались на журналы опытов, которыми я и заинтересовался. Журналы оказались гораздо интереснее книг, так как там была в деталях изложена многовековая битва людей за магию. Исследователям тоже никто не дал мануалов по системной библиотеке, поэтому тысячи лет они изучали магию методом тыка с занесением в лабораторные журналы. Вот они берут простую цепочку, отвечающую за свет и начинают перебирать первую магему. Поменяли. Ничего не произошло. Ага, а вот это нужно запомнить, магема очищения «стека» мне пригодится, лопать свою ауру я больше не хочу. Итак, очистили «стек», снова поменяли первый параметр. Дальше другим почерком запись о том, что экспериментатор самоиспепелился, о чём сделана запись в «книгу мёртвых» и тем же почерком продолжение: снова меняем первый параметр.
        И тысячи журналов примерно с таким же содержанием. Кому-то везло больше, его тема исследований не взрывалась, и потому сотни журналов были заполнены одним и тем же почерком. Но чаще всего магия исследовалась именно так: через боль, смерть и массовые разрушения. Казалось бы, ну освойте менталистику до нужного уровня, создайте серьёзного такого воображаемого мужика в халате и экспериментируйте им, сколько хотите. Но нет! Не принято в местном обществе менять стезю! Балгёлит, судя по всему, в этом плане редкий уникум.
        Короче, нет в жизни счастья, а в этом мире нормальных мануалов по магии! Нет, можно, конечно, проанализировать все журналы, разобраться в значении параметров, осознать, почему это должно быть так, а не иначе. И если дальше всё пойдёт хорошо, я возможно даже потрачу на это пару тысяч лет. Но пока совсем не до этого.
        На первое время мне хватит пары сотен эффективных магий, почерпнутых из лабораторных журналов, нужно будет только отработать их на местности, а некоторые обернуть в короткие функции без параметров, для быстрого вызова. Учитывая мой объём ауры и возможность кастовать магию под десятикратным ускорением, я возможно уже сойду за довольно сильного мага. Вот только не с кем сейчас сравнить, Мастеров магии совсем не осталось в этом Доме. Разве что кто-нибудь совершенно случайно забредёт к нам из другого…
        И кстати, а кто это там у нас такой ходит внизу?
        Глава 26
        Что за жуткая тварь проникла в Дом? Она меня как-то чувствует, что ли? Когда я пытаюсь перехватить её на лифте, она вдруг поднимается по лестнице, когда иду к лестнице - она поднимается в лифте! Я на всякий случай разбудил Сёлиан по «мобиле» и предупредил о вторжении. Но когда нарушитель почти поднялся до вершин, он передумал туда идти и начал просто убегать от меня! Точно чувствует, зараза! Наконец на одном из жилых этажей он совершил ошибку, попытавшись спрятаться в покоях домашних. Но не тут-то было! От Розарио Агро ещё никто не уходил!
        Эта дверь или соседняя? Ага, вон там стена, а значит дверь вот эта! Включаю оттестированное уже мной десятикратное ускорение и засовываю в «стек» магию молнии. Добавить всего одну магему, и нарушителя ударит током. Кстати, как бы реализовать быстрый повтор последней запущенной магии? Да и просто запустить в цикле некоторые вещи было бы неплохо. Стоп, не до этого сейчас! Да где же он? Он что, спрятался под кроватью?
        - Вылазь, или сейчас испепелю вместе с кроватью! - громко командую, временно отключая ускорение. Опасно, конечно, что-нибудь может прилететь по моим ногам, но и сразу испепелять неведому зверушку как-то неловко.
        Из-под кровати показалась голубая рука, что уже хорошо, похоже это кто-то из людей, а через мучительно долгие две секунды нарисовалась и моська. А знакомая моська! Убираю ускорение, и помогаю девочке выбраться. Не то чтобы она нуждалась в помощи, но лучше её придержать, чтобы снова не бегать за ней по всему Дому.
        Девочку (Совсем, кстати, офонарел, она же меня почти в четыре раза старше!), ну или скорее девушку зовут Лаивилали, она начинающий, но подающий большие надежды виталист, а ещё она преступно мила! Я ещё вчера обратил на это внимание, когда нёс на руках из холодильника. Как-то даже стыдно было совать такую милоту в сумку. Маленькая, с очень изящным телосложением, почти отсутствующей грудью и головкой, которая немного больше, чем нужно для соблюдения правильных пропорций, из-за чего она и казалась ребёнком. А ещё огромные глазищи, и маленькие ушки, и я наконец осознаю, почему японцы так тащатся от лоликона. Такое хочется скорее обнять и защитить от опасностей этого ужасного мира! Вот и Риве (забыл прибить урода) тоже чего-то такого хотел, и тянул уже к ней свои мерзкие ручёнки, но девочка оказалась ко всему прочему ещё и очень умна и быстро его отшила.
        Так, выдыхаю и просто держу её за руку! Никаких обнимашек! Повторяю, никаких обнимашек! Это не Сёлиан, наверняка она такого не оценит. По крайней мере сейчас. Кстати, вызываю по «мобиле» девушку и договариваюсь встретиться с ней в «ресторане» - месте для совместного приёма пищи большими компаниями и проведения плебисцитов. Кроме всего прочего там есть большой «холодильник» со всякими вкусностями, а девушек не мешало бы хорошо покормить. После моего разговора с амулетом, Лаивилали ощутимо расслабилась и в ней проснулся острый интерес к жизни, который обычно называют шилопопостью. Я так и не придумал, что бы ей такого сказать, поэтому просто молчал и вёл за ручку к быстрому лифту.
        Ресторан занимал целый этаж, который был последним из доступных широким массам перед вершинами. Ещё несколько тысячелетий назад это было вообще самое верхнее помещение Дома, но потом общественных пространств стало остро не хватать, и вершины переселили к вершине скалы.
        Поразительно, но в этом царстве чревоугодия совсем не было персонала. Даже умудрённые опытом члены совета старейшин сами готовили себе вкусняшки, а потом сами мыли за собой посуду. Другой вопрос, что приготовление блюда выглядело как забрасывание в посуду кусочков фруктов и ягод и запуск какой-нибудь магии для украшения или придания дополнительных свойств. Порой старикам из совета приходилось готовить несколько порций подряд, для себя и для детей, которые восхищались их многовековым опытом в кулинарной магии, собираясь вокруг словно на представление уличного фокусника.
        Из обычного лифта показалась наконец Сёлиан, и девочка, узнав её, бегом бросилась к ней. Я же решил вспомнить кое-что из навыков Тига и сделать некое хитрое подобие мороженого с фруктами. Итак, беру три высоких стакана, я бы даже сказал три небольших ведёрка. Насыпаю в «холодильнике» кусочки фруктов до самого верха. Нужно брать только жёлтые, другие теряют во вкусе от переохлаждения. А теперь магия! Получилось, нет? Эту тестовую порцию если что оставлю себе. Ну-ка? Отпиваю немного густого тумана, клубящегося в ведёрке. М-м, а неплохо. Действительно похоже на мороженое: холодное и с лёгким сладким сливочным вкусом. Добавляю магию в другие два стакана и ищу поднос. Хм, а их нет, не принято здесь брать несколько порций. Ну что же, беру большое блюдо и ставлю стаканы на него. Иду к столику возле окна, по дороге делая крюк и подхватывая оживлённо беседующих девушек. Выдаю им по коктейлю. Судя по настроению свежеожившей девочки, падение Дома беспокоит её постольку поскольку. Как и Сёлиан она за любую движуху, лишь бы не было скучно. Видимо это общее свойство местной молодёжи, хотя выборка конечно пока
очень мала, нужны дальнейшие исследования.
        Интересно, а если и она волевым усилием назначит себя моей ближайшей. Я обдумал эту мысль со всех сторон. Вот допустим она тоже просит массаж… Нет, ничего такого не зашевелилось. Я бы скорее удочерил эту прелесть, как сексуальный объект она меня точно не интересует.
        Задумавшись, я выпустил когти и достал ими из сливочного тумана фруктовый кубик. И тут меня окатило таким концентрированным восхищением! Лаивилали смотрела на меня так, словно внезапно увидела нимб над моей головой. Чего это с ней? Это нормально вообще? И её аура, она раскрылась так, что в неё попал весь наш столик! Это она раза в два больше, чем у меня! Нет, какое там! Если условно принять её за шар, то четыре третьих умножить на пи и радиус в кубе… В восемь раз! Объём её ауры больше моего в восемь раз! Обалдеть! Я тоже хочу!
        И, кстати, в прошлой жизни я бы потянулся за калькулятором, теперь же без проблем представил всё в уме.
        Но я же теперь тоже людь, а мы люди такие все прямые и честные, поэтому спрошу прямо:
        - Лаивилали, что с тобой?
        - Ты… ты Виталика?
        Эм, здрасьте-приехали. Меня Виталикой ещё никто не обзывал.
        - Почему ты так решила? - спросила её Сёлиан.
        - От него такое яркое сияние жизни! Я проснулась от того, что оно меня… согревало. Я сразу поняла, что это и пошла искать в Доме Виталику, но, когда почувствовала, что она сама идёт ко мне я испугалась и спряталась в своих покоях. Глупо, правда?
        И глазками хлоп-хлоп! Экая няшка, так и хочется затискать и погладить по головке. Но не буду!
        - Нет! Я не Виталика, я просто жил в ней некоторое время.
        - Все мы в ней живём, - сказала девочка, внезапно преобразившаяся в маленького мудреца. - Но не все несут её свет в себе! Раз ты говоришь, что не Виталика, скажи тогда своё имя!
        Хм. Странно, что она первая, кому это стало интересно. Некоторые вон практически замуж за меня вышли, не буду показывать пальцем, а имя так и не спросили. Да и я сам давно хотел представиться, но возникла проблема: «Дмитрий» или «Дима» вообще никак не перекладывались на местный язык, за отсутствием букв и звукосочетаний. Можно было бы назваться «Димон», такой вариант почти подходил, но получалось больше похоже по звучанию на «Дерьмо», устами младенца, а на такое пойти я был не готов. Фамилиё моё было придумано то ли в роддоме то ли в детдоме, и я его никогда не воспринимал всерьёз.
        - Не знаю успела ли тебе сказать Сёлиан, но я из другого мира, и в вашем языке нет звуков, из которых состоит моё имя. Поэтому, пожалуйста придумайте мне имя, чтобы оно соответствовало местным традициям. - выкрутился я.
        - Виталика! - ни секунды не сомневаясь выкрикнула эта ягоза.
        - Ну тебе бы пошло что-то такое мужественное, сильное, но в тоже время нежное, ну типа… Яой. - выразила своё мнение любительница обнимашек.
        Яой? Ну вроде звучит неплохо, но вот что-то такое осталось с прошлого мира, что подсказывает: нужно держаться подальше от всякого Яоя.
        - А ещё варианты будут?
        - Виталика!
        - Ну может быть Сёнэнай?
        Предложение Сёлиан на этот раз вообще не вызывало никаких ассоциаций, но слишком уж непривычным оно было. Чтобы я и Сёнэнай? Не-е-е. Виталик, конечно, тоже не фонтан, но Виталий здесь всё равно трансформируется в Виталика. Да и имя явно сильное, и на слуху, вот только не будет ли это неким вызовом?
        Внезапно я почувствовал, что нет, не будет. И вообще это самое правильное имя для меня. Словно откровение свыше. Хм, все мы в ней живём, говорите?
        - Ладно, уговорили, языкатые. Теперь я Виталик!
        - Иииии! Я знала! - пропищала девочка, которая, судя по всему, пропустила весь мой пассаж про другой мир и непроизносимость имени. - А ты там… ну та-ам, мальчик? А вы возьмёте меня в ближайшие?
        Кажется, в новом теле я заказываю глаза даже лучше, чем тот актёр, ну который железный человек. По крайней мере Сёлиан посмотрев на меня сразу схватила девочку, прижала к себе и стала что-то шептать на ушко.
        Я же задумался. Во-первых, раз даже Лаивилали видит во мне свет Виталики, возможно его еще осталось достаточно для того, чтобы доработать мою тушку. Аппетит приходит во время еды, да и на носу возможно война, а значит мне бы не помешал объём ауры как у девочки, а то и ещё больше. И когти! Я тут подумал на досуге, всё это холодное оружие в моих руках просто острые палки. Да и не успеваю я его достать в реально опасных ситуациях. А вот на когти у меня уже завязаны кое-какие рефлексы. Сделать бы из них что-нибудь ультимативное. Но только чтобы убиралось. Или теперь мне поможет только магия, природа уже выжала из когтей всё возможное?
        А во-вторых, я посмотрел на прижавшихся друг к дружке девушек и по-новому оценил композицию. Юная, невинная и чистая словно весна Лаивилали отлично гармонировала с яркой и эмоциональной словно лето Сёлиан. А ещё есть Балгёлит, она осень, строгая, но прекрасная. Не знаю, как я вообще пришёл к этим мыслям, быть может из-за эмоций девушек, которые плескались в их аурах. Да о чём таком они там шепчутся?
        Блин, а если все девочки-виталисты будут сходить с ума по свету Виталики? А их там, внизу, без малого двести штук! А если и мальчики тоже?! И блин, я вспомнил, что такое Яой! Пойти что ли к человекам, пока не случилось страшное, и отобрать у них настойку зверобоя, после чего заново напоить всех и засунуть назад в холодильник, от греха подальше?
        Не выйдет. Люди нужны, Дом без людей ничто. Поэтому нужно, во-первых, научиться прятать этот свет, а во-вторых, перестать быть излишне демократичным, приняв за образец поведения с домашними стиль Риве. Можно ещё поговорить с Сёлиан, а потом и с Балгёлит, чтобы они занялись моральным обликом молодёжи и не допускали поползновений ко мне. Стоп, это что? И где-то я такое уже наблюдал… Блииин!
        Так о чём это я? Нужно договориться с Сёлиан и Лаивилали… Так, но, если я её признаю… И нет, не признать её будет большой ошибкой. С таким объёмом ауры и чувствительностью к виталистике, не признать - значит надолго откатить её развитие, а это намного ужаснее простых слёз девочки, любовь которой не приняли.
        Нужно договориться с Сёлиан и Ивилаи… А ведь я где-то слышал это имя в прошлой жизни! И там тоже оно принадлежало какой-то мелкой, но очень милой девушке.
        Да блин, сколько можно запинаться на этой мысли, лучше уж сразу пояснить им на примере:
        - Сёлиан, Ивилаи, - во как пробрало мелкую, натурально испугалась, а вот нефиг было привязываться к кому попало на глазах у менталиста! - Мне, конечно, очень льстит внимание красивых девушек, и я совершенно не возражаю, если и те двести, которые лежат сейчас внизу, обратят внимание на свет Виталики и проникнутся ко мне самыми искренними чувствами. Представьте только насколько сильнее станет дом, почти целиком состоящий из ближайших! Конечно, у этого есть свои небольшие недостатки, например придётся составить расписание.
        Выдерживаю паузу. Ну? Кто-нибудь среагирует?
        - К-какое расписание? - первой не выдержала Сёлиан.
        - Расписание посещения девушек, конечно. Ты сможешь записаться туда, если захочешь объятий, массажа, или чего-то большего, но только не чаще одного раза в двести дней. Нельзя же обижать других девушек.
        Так, Сёлиан проняло. Ивилаи до сих пор находилась в состоянии шока и пока даже не приступала к осознанию моего спича про расписание, но я думаю старший товарищ ей всё прояснит. Эх, слава создателю, привязанность Ивилаи ко мне пока выглядела скорее, как некое религиозное чувство, а значит с массажем и прочим она пока приставать не будет. Всё же я неправильный лоликонщик.
        И тут до меня наконец дошло. Совсем недавно я ощутил странное влияние на меня сразу двух аур девушек, я буквально проникся их чувствами ко мне. И те воспоминания Тига, где он с ближайшими валялся на кровати компактной кучкой и наслаждался их эмоциями. Надо проверить.
        Я потащил девушек к быстрому лифту. Посуду позже помою, сейчас очень уж хочется провести испытания. Спускаемся на жилой этаж и идём в спальню Сёлиан. Балгёлит я усыпил надёжно, поэтому естественное пробуждение в ближайший день ей не грозило. Укладываю остальных девушек на кровать. Сначала Сёлиан, за ней Ивилаи, подальше от Балгёлит, но у неё нет проблем с размером ауры. Раздеваюсь сам. Ивилаи в панике, но не подаёт вида. Наклоняюсь к ней и целую в щёчку. Всё, ей этого достаточно, и она улетает в страну грёз. Сёлиан орешек покрепче, но она находится в ауре девочки, и долгий поцелуй делает своё чёрное дело. А уж чего стоило мне оторваться от её губ! А теперь обнимаю Балгёлит и отпускаю её из пучин глубокого сна. Ресницы её затрепетали, вот она приоткрывает глаза и вспоминает последнее, что видела. Э-э нет! Обнимаю её крепче и целую, одновременно смазывая менталистикой картинку, которую она мучительно пытается вспомнить. Она ещё старается восстановить цепь событий, но уже не так напряженно. А вот теперь уже и не пытается, утопая в эмоциях окружающих. Дело в том, что при соприкосновении аур сильные
чувства ощущаются безо всякой менталистики, и если они примерно одинаковые, то наступает резонанс, который их поддерживает и преумножает.
        Вот и Балгёлит уже расслабилась и отвечает на мой поцелуй. Это каким-то образом почувствовала Сёлиан и переползла через Балгёлит, тут же впившись поцелуем в… её губы. Ну ладно, я вчера не закончил массаж, что там дальше было? Ага, нужно вот так сжать пальцами талию здесь и… девушка вспыхнула возбуждением и прогнула спинку, недвусмысленно выдав в мои руки свои вторые… ну скажем девяносто. Дальше я уже ничего не контролировал, всё происходило само, а я словно наслаждался фильмом. Вот Сёлиан покидает нас, уходя в нирвану, а вот она уже возвращается и заметив сиреневую Ивилаи, глядящую с каким-то восторгом на нас, отправляется к ней, а я вновь обнимаю и целую Балгёлит, которая почти сразу взбирается на меня, а воспользовавшаяся удобным моментом Сёлиан уже целует меня. А с другой стороны, подкралась по-прежнему сиреневая Ивилаи, она робко целует меня, но потом её губы перехватывает Сёлиан и девушки страстно целуются на моих глазах, пока их не прерывает Балгёлит, которая тоже хочет поцелуев…
        В этот раз я снова проснулся первый, и оглядел картину бородинской битвы. Сёлиан уснула, переплетя все конечности с Ивилаи, а Балгёлит забилась лицом мне в подмышку. Все спят без задних ног, поэтому схожу-ка я посмотрю, как дела, всё-таки почти тридцать часов прошло, и заодно соображу завтрак в постель, хоть здесь такое и не принято. Но думаю, это не тот случай, где обязательно нужно поступать, как римляне, и мне простят вольности.
        Краешком сознания отмечаю, что у меня опять выросла дальность моего чувства пространства. Прямо отсюда я сейчас чувствовал весь Дом и часть долины. Ну в Доме никто пока не шевелится.
        Хм, поздно дошло: Ивилаи была единственной, кого я брал на руки, из тех людей, которых мы достали из «холодильника». Учитывая мой «свет Виталики» возможно это не случайность, что она выздоровела первой. Нужно будет провести эксперимент, но чуть позже. А сейчас завтрак, и что-то такое свербит на границе сознания, хочется сделать вот так… О! Чувство пространства внезапно пропало, зато моя аура увеличилась до каких-то нереальных размеров, в несколько раз превысив условный диаметр ауры Ивилаи. Ого!
        Так! Что у меня есть из энергозатратного, чтобы проверить объём Силы. Кастую большое очищение, ту версию, где вместо количества силы параметром идут проценты от доступного объёма. Тридцать должно хватить, запускаю. Волна очищения прошлась по этажу, покинула его и направилась дальше. Неплохо. Переключаю в сознании этот новый режим, аура начинает сдуваться, а чувство пространства снова включается, постепенно возвращая чёткость деталей. Ну, круто!
        В ресторане вспоминаю о непомытых чашках, оставленных вчера… нет, позавчера. Посуда сияет первозданной чистотой, как и весь ресторан собственно. Что, и сюда дошло моё очищение? Неплохо, могу совмещать должность уборщика особо не напрягаясь. Замечаю, что что-то такое шевелится в периферийном зрении. И что это происходит на входе в долину? Прилипаю лбом к стеклу. Три… нет пять… нет восемь! И это люди!
        Глава 27
        Идут очень медленно, видимо, чтобы их успели заметить и среагировать. Что там говорит местный дипломатический протокол про встречу представителей другого Дома? Ну во-первых, и это самое главное, встреча проводится на нейтральной территории. То, что происходит сейчас это однозначные военные действия. Прыгаю в быстрый лифт и звоню Сёлиан. Отвечает почему-то Балгёлит:
        - Да-а-а-а, - ответ плавно переходит в зевок.
        - Просыпайтесь скорее, к нам гости из другого Дома.
        - Поняла! - а голос уже бодрый и напряжённый такой, что ли.
        - Я отправляюсь встречать гостей, а вы спускайтесь в холл и наблюдайте. Помнишь на первом этаже старый проход в шахты?
        - Помню.
        - Если всё пойдёт плохо, то идите туда, а как увидишь свой амулет-зверолов, поворачивайте направо, там выход в долину. Я в любом случае выберусь, но если потеряю вас…
        - Я поняла. Удачи.
        - И вам удачи.
        Не знаю на сколько убедил её, что мне ничего не угрожает, но надеюсь они всё-таки уйдут, если что. Хотя это не тот случай, когда можно всех обмануть и гордо сдохнуть несмотря на обещания. Поэтому я просто обязан победить, и у меня есть для этого пара новых фокусов.
        Лифт будет спускаться ещё пару минут, поэтому достаю из хомосумки тело Риве и снимаю с него одежду. Переплёт его тоже простенький, даже проще чем тот, который сейчас на мне, большинство карманов вообще просто карманы. Но материалы очень качественные и выглядит всё вместе гораздо солиднее, а по одёжке говорят встречают. Риве чуть субтильнее чем я, но его переплёт имеет по бокам шнуровки, а то, что плащ не сходится на пузе, думаю никто не заметит.
        Переоделся, успел. Теперь забиваю в «стек» зубодробительную магию универсального барьера, кажется, в ней как раз и используются циклы, непонятно только зачем, но я ещё разберусь. Так как я иду в первую очередь разговаривать, ускорение использовать не получится, по крайней мере пока разговор не перейдёт в активную фазу. Тут-то меня и должен защитить этот барьер, который судя по записям в журнале не пропускает ничего кроме звуковых колебаний и света, да и то в очень ограниченном диапазоне. Воздух он тоже не пропускает, поэтому извини Риве, но пора тебе умереть.
        Лифт как раз остановился, я вытащил тело, достал свою шашку, и без всяких сожалений отрубил ему голову, оставив на полу холла. Потом уберу. Теперь кладу амулет очистки воздуха в простой карман переплёта, и всё, я готов к выходу.
        Чувство пространства говорит, что эти восемь самураев как раз сейчас подходят к Дому. Никаких других живых существ, кроме моих домашних в округе нет, засады можно не опасаться, поэтому не буду заставлять людей ждать.
        Встаю на работающий лифт, запускаю его и сразу же запускаю свой барьер. Большую часть моей Силы словно корова языком слизала, свет мигнул, и медленно появился вновь. Про светопреставление в журнале ничего не было и это удачно вышло, что я запустил барьер наверху, потому как нефиг светить карты заранее. А вот про его энергозатратность я знал, именно поэтому этот барьер и не вошёл в справочники Дома, он ещё неплохо так пожирает Силу в активном состоянии, но думаю это мы сейчас исправим: ещё раз оцениваю долину на предмет наличия посторонних, после чего отключаю чувство пространства в пользу ауры. Удивительно, но аура, расправившись полностью оказалась наполненной до краёв, несмотря на серьёзные расходы на барьер. Отлично. Блин! Я чуть было не забыл принять пафосную позу! Ага! Вот так хорошо.
        Лифт медленно опускается, и я свысока смотрю на пришельцев, словно на отходы жизнедеятельности. Мне положено, я ведь принимающая сторона! Пятеро мужчин и три девушки, судя по всему Достойные, а то и Достойнейшие. У одной арбалет на предплечье, который она, скрестив руки ненавязчиво направила на точку, в которой я окажусь, когда лифт опустится. У остальных двух холодное оружие: длинная сабля и копьё-нагината, почти как у Сёлиан. Мужчины же, с ними сложнее. У одного на поясе здоровый амулет, похожий на футуристический… водяной пистолет. Если судить только по размерам, он должен разом снести половину Дома. Роль остальных непонятна. Если бы я видел их ауры, я бы мог примерно оценить специализацию, но барьер всё скрывал. Наконец лифт остановился, я сошёл с него и отправил назад.
        Стою. Молчу. Зрение расфокусированное, чтобы замечать любое движение. Они тоже стоят и молчат. Без всякого чувства пространства ощущаю взгляды своих девушек, которые сверлят мою спину. Значит подглядывают через ближайшую к стене дыру, оставшуюся от лифта. Опасно, но они девочки тренированные, кроме разве что Ивилаи.
        Наконец пришельцы не выдерживают, и мужчина с гипертрофированным переплётом в центре группы решает заговорить:
        - Слышали мы, что Дом Гор-Со-Снежными-Вершинами пал и захвачен обезьянами. А теперь убедились, что всё так и есть, раз некому нас встретить, кроме одного мальчишки.
        А я молчу, ибо зачем мне им отвечать? Я уже всё оценил, и теперь моя задача дождаться атаки, после чего перейти в ускорение и не летально вырубить побольше людей, для чего у меня в кармане и лежит сейчас пузырёк с остатками зверобоя.
        - Он так нас испугался, что потерял дар речи! - заговорил второй мужчина. - Не бойся, мы тебя заберём в нормальный Дом, только пусть твои дружки тоже спускаются.
        Хм, он видит девчонок, или просто осознаёт, что сейчас забраться в Дом почти невозможно?
        - Мальчик, лучше позови кого-нибудь постарше, с кем можно разговаривать, - вставила свои пять копеек дама с арбалетом. А глаза такие добрые-добрые. А болт сейчас смотрит прямо мне в глаз. Правый.
        И долго они ещё собираются разговаривать? Или мне самому их спровоцировать?
        - Эй, личинка обезьяны… - начал обладатель водяного пистолета, но мне уже надоело, поэтому я делаю вид, что кидаю в него что-то и тут же перехожу в десятикратное ускорение.
        А неплохая у них реакция! Первым в меня полетел арбалетный болт, а сразу за ним, настоящая стена огня от первого оратора. А вот барьер удивил, кто же знал, что слово «возвратный» в его описании означает, что он будет возвращать всё именно туда, откуда оно прилетело. По крайней мере болт вернулся точно в арбалет, разбив ложе и зацепив руку хозяйки. А чуть позже вернулся огонь, охватив всю группу пришельцев, которые были к этому совсем не готовы. Я рассчитывал, что по мне отстреляются все маги, прежде чем в атаку перейду я сам, но и так неплохо. Разгоняюсь к вторженцам, которые матерясь сбивают с себя языки пламени. В журнале был обещан интересный эффект при столкновении с незакреплёнными предметами. Ещё чуть-чуть, и-и-и страйк! Люблю боулинг. Тут правда кегель было всего восемь, но зато как они полетели! Из-за того, что я в момент удара ускорялся, барьер оттолкнул их со скоростью, равной квадрату моей в момент столкновения!
        Замедляюсь и быстро оцениваю обстановку. Всё, барьер можно снимать! Мужчины в нокауте, если ещё живы, конечно. А вот дамы покрепче будут, всё-таки у Достойных обязательны физические тренировки. Пожалуй, с них и начну. Та, которая с длинной саблей уже даже пыталась встать. Но ничего, прижимаю её к земле и вливаю пару капель настойки. Она даже не заметила происходящего с ней, рефлекторно сглотнув. Следующая.
        А вот обладательница арбалета каким-то образом засекла меня и даже попыталась пырнуть ножом в живот. Я хотел отодвинуть её руку в сторону, и прижать коленом, но потом сообразил, что при силе местных она легко меня этой рукой поднимет. В итоге у меня просто сработал рефлекс, вылезли когти, и я отрубил ей эту руку нахрен, ещё и порезав на дольки. Блин, что это вообще за хтонический ужас? Вместо моих красивых и аккуратных коготков, из пальцев торчали лезвия сантиметров тридцать длиной и переливались пятьюдесятью оттенками чёрного.
        Ладно, потом разберусь! Убираю когти и капаю ей в рот пару капель. Вот зараза, пытается сплюнуть. Тогда так: задираю большим пальцем ей нос, делая пятачок и капаю по капле в каждую ноздрю. Подействует - хорошо, нет, так вернусь позже и разберусь. Тем более, что в себя пришёл мужик с водяным пистолетиком, который сейчас как раз тянет к нему свои ручонки.
        Нефиг! Отбрасываю пистолет и награждаю его за активность порцией зверобоя. Как только вижу начало глотательного движения, двигаюсь дальше. Следующая у меня дама с копьём. С ней всё просто, она не пришла в себя, потому пара капель и бегу дальше.
        Дальше оратор со смешным переплётом. Не представляю, зачем ему столько карманов! И спросить теперь не у кого, не повезло ему. Плохо, он казался мне главным в этой компании, а значит мог знать больше других. Но с головой, вывернутой на триста шестьдесят градусов, не живут даже местные. Дальше. Мужик, который обещал взять меня к себе домой - чек. Мужик, который стоял слева и молчал - так больше и не заговорит никогда… Эй, а где последний?
        Уменьшаю ауру в пользу чувства пространства. Так, этих я вижу, этот помер, просто ещё тёплый. Ага. Вот ты где! Последний из могикан то ли отлетел, то ли отполз несколько дальше остальных, после чего применил какую-то магию, которая сделала его невидимым. Я тоже такую хочу! Блин, а ведь может он сейчас целится в меня из арбалета или готовится запустить мощную магию! Снова запустить барьер? Так затратно, да и подойти к нему он не даст. Поэтому разбегаясь захожу по дуге, а приблизившись пытаюсь осознать, где у него руки, чтобы понять, чем мне это грозит. В последний момент остро чувствую, что что-то не так, словно появляется вата в ушах, и вместо того, чтобы затормозить, наоборот набираю скорость, уходя дальше. Метрах в тридцати останавливаюсь. На месте, где находился последний герой вспухает взрыв. Падаю на землю на всякий случай. И правильно делаю, потому как надо мной пролетают какие-то осколки. Шахид чёртов.
        Ещё раз осматриваю пленных. Даме с арбалетом снова не повезло, теперь фатально. Она видимо пыталась встать, и тут ей прямо в глаз прилетел осколок.
        Ну что же, половину группы я всё-таки захватил живыми. Есть с кем обстоятельно поговорить.
        Машу рукой девушкам и стаскиваю тела ближе к лифту, который уже идёт вниз.
        Итак. Вражины нейтрализованы, на мне ни царапины. И можно было бы уже возгордиться, но я-то знаю, что снова победил эффект внезапности. Да и враги оказались каким-то сбродом: сами себя подожгли, а потом некоторое время ни на что не реагировали, гася пламя. А судя по их фразочкам и поведению, раньше их посылали отбирать карманные деньги у школьников. Боюсь, что не смотря на новые фокусы, сильные враги меня растопчут не заметив. Барьер? Достаточно подождать, когда кончится Сила на его поддержание и бери тёпленького. Ускорение? Удар по площади, а потом смотри пункт один. Нужно будет хорошенько подумать над тактикой и стратегией и возможно привлечь Наиль, если её удастся вернуть к жизни.
        Возвращаюсь в Дом и настороженно просматриваю эмоции девушек. Нет, ничего такого: деловой настрой, радость, что всё хорошо закончилось, смущение у Ивилаи. Но всё равно нужно привыкать к честности, а поэтому лучше сказать прямо сейчас:
        - Дамы, я должен признаться, что убил Риве из совета старейшин.
        Делаю паузу и оцениваю эмоции. У молодёжи абсолютное безразличие, типа «убил так убил, подумаешь-ка, ну с кем не бывает?» Балгёлит-же спокойно ждёт продолжения. Она мудра словно слон, и понимает, что я обязательно расскажу о причинах своего поступка. Рассказываю:
        - Он совершенно сошёл с ума, кричал что-то про диктатуру и напал на меня. И ладно бы только это, но я залез в его память и узнал, что он сознательно довёл до смерти несколько девочек.
        - Знаете, а я ведь его вспомнила! - задумчиво сказала Ивилаи - Перед последней весной он постоянно приставал ко мне, выдумывая всякие глупые поводы.
        Я снова заглянул в эмоции Балгёлит. Удовлетворение? Это хорошо. Только вот немного задевает другое. Теперь, когда я знаю, как выглядит эта их привязанность, которая с «кусочками души», я понимаю, что Балгёлит не совсем со мной. Она вроде, как и доверяет, но и до конца привязываться не хочет. Это конечно царапает немного моё эго, но больше этого я боюсь снова её потерять в этой их депрессии. А вдруг в следующий раз проверенный способ не сработает?
        Ладно! Война войной, а обед по расписанию!
        - Девушки, что вы думаете на счёт позавтракать?
        Девушки были совсем не против. Я вылил остатки зверобоя в пленников, разделив между всеми поровну, очистил себя магией, и мы пошли к быстрому лифту. Когда все заметили обезглавленное тело Риве, я вновь погрузился в их эмоции. Молодёжь снова отнеслась к этому индифферентно, отметив только (Сёлиан), что нужно убраться. А вот Балгёлит испытала более широкую гамму эмоций: тут и узнавание с оттенком злорадства, и какой-то исследовательский интерес, и что-то ещё. Но негатива в мою сторону точно не было, как и следов депрессии, и я расслабился.
        Итак, этой ночью со мной снова произошли серьёзные изменения. Но не может же такого быть, чтобы что-то прибыло, но нигде и ничего не убыло? И теоретически убыть должна доля Виталики во мне. А я ещё забыл подержать на руках какую-нибудь симпатичную девушку в холле! Ведь интересно же, влияет как-то «свет Виталики» на восстановление энергетики после отравления, или быстрое выздоровление Ивилаи никак с ним не связано?
        - Ивилаи, а сейчас этого света во мне стало меньше? - спрашиваю у своей… девочки, да. Блин, как всё к этому пришло? Хотя хватит страдать фигнёй! Она взрослая самостоятельная женщина, которая старше меня в несколько раз. А то, что её некоторые… отклонения стабильно вызывают у меня приступы умиления, это не делает меня не педофилом не геронтофилом!
        - Нет! Наоборот! Мне кажется, я теперь смогу его увидеть из-за пределов дома! - восторженно выпалила она. - А ещё я так испугалась, когда он пропал!
        - Это когда это? - удивился я.
        - Когда ты спустился вниз, к этим людям. Балгёлит сказала, что на нас напали и ты пошёл разбираться, и вот тут-то свет и пропал!
        Э-э-э… То есть моё чувство пространства и «свет Виталики» это одно и тоже? Ну проверить это легко: переключаю этот… переключатель. Аура увеличивается…
        - Вот! Опять пропал!
        Очень интересно. Но Виталика это биосфера, скажем так. А моё чувство пространства сначала вообще не различало живое, только камень. Или в тот момент, когда я стал чувствовать живое мне и подсадили этот самый свет? Ничего не понятно, что вообще происходит?
        Девушки серьёзно впечатлились новой концепцией и уже успели донести её до Балгёлит. Оказывается, вкусняшки можно делать не только детям, которые пока не очень умеют в магию, но и ближайшим! Эта идея захватила их и пять минут они спорили, кто сегодня будет кондитером. Победила Балгёлит, которая оказалась тем ещё гурманом и знала целую кучу магий по теме. Сёстрам милостиво дозволили помогать, а меня в этот кружок не взяли. Следующие пятнадцать минут дамы толкались в «холодильнике», отбирая фрукты и ягоды по каким-то понятным только им критериям. Ингредиенты поровну делились между четырьмя чашами, которые в моём прошлом мире ещё называются «боул». Не знаю к чему я это вообще вспомнил, но хорошо, что каша в моей голове ещё помнит о том, что она это я. А мне ведь сегодня ещё четыре памяти в себя копировать! И безо всякого цитрамона!
        Наконец сборы были закончены, мне вручили порцию, и мы пошли к столику у окна. Эй, а почему в чаше вода? И где же магия? Или это потом, за столом?
        Действительно, когда мы расселись, Балгёлит прикоснулась к каждой чаше и запустила магию. Ну что я могу сказать. Это по крайней мере очень оригинально! Вода в чаше превратилась во что-то визуально похожее на кефир. И оно постоянно бурлило, пузырьки поднимались, и выходя на поверхность лопались маленькими фейерверками, разбрасывая искорки. А ещё пузырьки осуществляли постоянную ротацию ягод и кусочков фруктов в чаше. Этакое болото, подозрительного белого цвета, со взрывающимися пузырьками газа.
        Я натянул вежливую улыбку и изобразил энтузиазм. Достаю пальцами какой-то кусочек фрукта и отправляю в рот. А на вкус очень неплохо. «Кефир» напоминает сливочное мороженое, только необычной консистенции и немного пощипывает язык. Судя по поведению девушек, отхлёбывание через край чаши не затрагивает ни у кого конвенциональных предубеждений, поэтому поступаю также. М-м, прекрасно, хоть и неожиданно: словно смесь колы со сливками. Девушки бросают восхищённые взгляды на виновницу торжества, которая искренне наслаждается успехом. Интересно, а можно менталистикой открывать такие эмоции, как сейчас в общий доступ, чтобы укреплять связи в… гареме. Да. Чего уж теперь. Буду уже называть вещи своими именами, хотя видит создатель, я не хотел этого!
        Кто тут смеётся? Фея? Экая зараза!
        Глава 28
        Я покатал на языке это слово. Да не, фигня какая-то, я бы ещё сералем это назвал. Никакой это не гарем, и даже не семья. Здесь всё гораздо глубже. Ведь если люди переходят на такой уровень отношений, то это настолько высокая степень близости, что я даже не могу привести примеров из прошлой жизни. Сиамские близнецы? Фигня, они тоже ругаются и могут иметь свои планы на их общее тело. Здесь же… Вот скажем я говорю сейчас Сёлиан, что теперь буду каждый день есть младенцев. И ведь она примет это. Или умрёт. Но зная Сёлиан, скорее примет. Именно для этого в их обществе такой длинный конфетно-букетный период, чтобы успели вылезти все те тараканы, о существовании которых ты порой сам не догадываешься.
        А ведь у этого есть и обратная сторона. Что если условных младенцев решит есть она? Это сейчас я весь такой гордый и независимый. А звоночек то уже прозвенел! Аннушка уже разлила маслице!
        Не я ли откармливал девушек бурдой заботливо разминая сухарики и оправдывался тем, что мне всё равно нечего делать. И не меня ли постоянно беспокоит состояние Балгёлит и эмоции Ивилаи и Сёлиан. Я подозреваю все эти заморочки с ближайшими крепко завязаны на эндокринную систему людей, а поскольку я сам напросился на такое тело, то сам и получу все эти прелести. Наверное, можно использовать связь с Виталикой, чтобы отключить влияние гормонов, но зачем? Я помню всё, что чувствовал Тига, и я чувствую Сёлиан с Ивилаи. Они счастливы. И я на самом деле тоже так хочу.
        Судя по тому, что девушки сидят и спокойно болтают, видимо придётся взять на себя роль руководства. А руководство что должно делать? Правильно, делегировать! И делегировать правильно!
        - Дамы, прошу минуточку внимания.
        Я видимо построил фразу слишком необычным для этого мира образом, и именно поэтому сейчас в аурах острое сожаление и недоумение, типа «Но что же такого вообще можно сделать за минуточку?»
        - Как вы уже наверняка поняли, у нас идёт война. По предварительным данным, человеков на уничтожение домашних подтолкнул какой-то дом. Сегодня я постараюсь разобраться какой именно дом, и чего он хочет добиться в итоге. Но и для вас есть сейчас работа.
        Смотрят. Внимают. Это хорошо.
        - Балгёлит и Сёлиан. Предлагаю вам сходить в долину, осмотреть погибших и попытаться опознать по деталям одежды или оружию к какому Дому они принадлежат. И захватите амулет для уничтожения… уборки тел, заодно и в холле приберёмся. И будьте осторожны, я подозреваю, что кроме этих восьми сюда могли прийти ещё люди.
        Не то, чтобы им действительно нужно было определять принадлежность погибших, меня больше интересовала оценка местными этих людей. Шантрапа это или кто-то серьёзный? Но прямой вопрос может вызвать сомнение в моих силах, а я бы этого не хотел. Так, боевикам задачу обозначил, теперь виталисты:
        - Ивилаи, ты можешь ускорить выздоровление нескольких виталистов?
        - Да, мы поговорили с Сёлиан об этом, и я думаю, что справлюсь.
        - Отлично, выбери сама, кого лечить, тех, кто потом сможет помочь с остальными.
        Я оглядел девушек и заодно заглянул в эмоции. У всех сосредоточенно-деловой вид и такое же состояние.
        - Ну что? Убираем за собой и идём заниматься делами?
        И подаю пример, поднимаясь из-за стола.
        Воспоминания из пленных я доставал также в холле первого этажа. Во-первых, чтобы чувствовать, что происходит в долине, во-вторых, чтобы присмотреть за Ивилаи и возможным пробуждением виталистов.
        Ивилаи выбрала пятерых юношей и занималась только ими. Это она вспомнила наш разговор о расписании или же… Совсем некстати я вспомнил, что местная традиция допускает любую конфигурацию ближайших. Это Тига был большим ценителем женской красоты, а так-то вообще количество мальчиков и девочек в одной семейной ячейке ничем не регламентируется. Учитывая почти религиозное отношение Ивилаи ко мне, может быть она решила присмотреть себе объект для более приземлённых отношений? Я попытался понять, насколько это мне важно. Пока не важно. Главное, чтобы её избранник не лез в постель ко мне, остальное фигня.
        Когда память мечницы скопировалась, я решил пройтись и оценить своё состояние. Состояние оставалось нормальным, мигрень не беспокоила, объём памяти был даже меньше, чем у Риве. Похоже я сразу имел неверные установки: Тига и Балгёлит монстры, посвятившие жизнь изучению своих стези, а я переполнен ютубом. Обычный же обитатель этого мира знал гораздо меньше.
        Всё, я готов приступить ко второй барышне. Хотя нет, подожду. Ивилаи пробудила высокого парня и сейчас что-то ему рассказывает. И нет, я не ревную, мне просто интересно, нужно подслушать. Делаю вид, что занят телом красотки из другого Дома, а локаторы мои направлены в ту сторону совершенно случайно.
        М-да. Я её недооценил. Вот всё ожидал, но только не это! Если её не остановить, уже к вечеру в Доме образуется ядро секты почитателей Виталики в лице меня. А с другой стороны, зачем останавливать, пусть развлекаются, главное, чтобы не выпадали в осадок.
        Второй комплект памяти тоже зашёл как по маслу. Теперь можно отдохнуть и покопаться в них. Вхожу в свой внутренний мир и…
        - Ё-ё-о-о-о!
        - Надеюсь так ты выражаешь только восхищение мной? - спросила у меня высокая белая красотка, стоящая по центру библиотеки.
        Белые волосы, белая кожа, ну или шёрстка, белое закрытое платье до пола. Поверх платья белый объёмный плащ, который, кажется, скрывал в себе белые крылья. Только зрачки были чёрными.
        - Фе… Фея? - промямлил я, в самое сердце поражённый переменой.
        - Гермиона. Пожалуй «фея», - она сделала небрежный, но восхитительно грациозный жест рукой - звучит как-то легкомысленно!
        - Кто ты на самом деле?
        - Тебе лучше знать, - тепло улыбнулась снежная королева. - ты же меня создал.
        Когда-то мне попадался миф о совершенном творении, увидев которое все умирали, включая создателя, ибо дальнейшая жизнь становилась настолько безрадостной, что теряла смысл.
        - Ты точно не умрёшь, ведь мы связаны.
        - Смелое утверждение. И ты что, видишь мои мысли?
        - Мы с тобой живём в одном доме, я просто научилась эффективнее использовать его пространство.
        Допустим мы, это ядра личности, самосознания, «я». Тогда дом - это всё, включая мысли, воспоминания, даже скопированные чужие. Возможно будет проще попросить фе… Гермиону, чем разбираться со всеми архивами памяти, которые скопились у меня в голове.
        - Я всё ждала, когда ты наконец попросишь.
        И тут я почувствовал себя… богом? Я был Балгёлит и Тига и одновременно собой и ещё Риве и ещё много кем. Я помнил одновременно всё и за всех, я даже почувствовал, что не только я создал её, но и она меня, и это не факт, а процесс, который всё ещё продолжается…
        Но в этот момент меня отпустило.
        - Доволен?
        Ну по крайней мере я теперь знал в чём весь сыр-бор. Несколько Домов во время последнего обмена молодёжью узнали, что в «Снежных вершинах» активно ищут Виталику. Они тоже страдали от демографического кризиса и засели в архивах даже плотнее, чем Тига со товарищи. В ходе их исследований выяснилось, что люди появились из некого места под землёй, с говорящим названием «колыбель», из которого затем вылезли в горные долины, где научились сельскому хозяйству, добыче руд, и зачаткам магии. Но население быстро росло, и люди стали расселяться по планете.
        И всё было бы хорошо с этими архивами, но тут нашла коса на камень. Сама парадигма существования людей, их вера в создателя и рациональную эволюцию вступала в противоречие с реальностью в лице колыбели и Виталики, в ней находящейся, с её случайными мутациями. Поэтому эти Дома договорились обрубить корни и уничтожить «Снежные вершины» вместе со всеми следами Виталики.
        Сейчас против нашего Дома порядка пятнадцати тысяч людей, если, конечно, к крестовому походу не присоединятся другие. М-да.
        - Вернулись твои девушки. Познакомишь?
        - Ты уже можешь появляться в реальности? - хотя зачем я спрашиваю, я же и так знаю, что может. Тут скорее другой вопрос, в качестве кого я её представлю.
        - Что за глупости, разве у нас с тобой может быть кто-то ближе? Привыкай.
        Да уж.
        Три моих девушки и четверо парней оживлённо обсуждали что-то в центре холла, причём парни уже находились в состоянии шока. Уверен, что Ивилаи их довела. Поднимаюсь на ноги и рядом из воздуха появляется Гермиона во всём своём белоснежном великолепии. Теперь в шоке все, а разбуженный первым длинный парень валится, надеюсь, что просто в обморок. Подходим.
        Собственно мой материализовавшийся глюк наверняка знает всех присутствующих, а я вот имён парней не припомню, поэтому просто представляю всем спутницу:
        - Это… - я указал рукой на снежную королеву и завис.
        Вот зараза! Если я её назову, то получится скорее «Гёльминта», а учитывая, что она живёт во мне… нет, не буду!
        «Я Гермиона» - услышали все присутствующие, судя по новой порции изумления в аурах.
        - Мы очень близки с Виталиком. - добавила она своим прекрасным голосом.
        Все замерли, излучая следующую за крайней степень изумления. С пола поднялся ранее выпавший в осадок виталист. «А кто это?» - тихонечко спросил он у соседа. Тот впал в ступор, осознав, что не может произнести имя. И только Балгёлит стояла абсолютно счастливая и плакала. И я чувствовал, что у неё наконец возникла эта глубокая привязанность, но не ко мне… И даже не к Гермионе. Она, кажется, что-то такое поняла и не разделяла нас.
        Так, если это безобразие не остановить, то все так и будут стоять и пялиться на Гермиону. Поэтому прекращаю балаган:
        - До утра кто-нибудь ещё может проснуться?
        Все повернулись ко мне и отрицательно машут головами, даже Балгёлит, которая бесконечно далека от вопроса. Ну надеюсь, что из шестерых виталистов хотя бы один машет головой сознательно, поэтому продолжаю:
        - Тогда предлагаю девушкам сразу отправиться в ресторан, а мы с парнями сейчас отнесём пленных в склад и присоединимся к вам.
        Девушки привычно направились к быстрому лифту, однако сохраняя дистанцию с Гермионой, уж больно непривычен её образ. А интересно… ага, она может поддерживать своё «тело» на любом удалении от меня.
        Парни были ещё очень слабы. Сёлиан помнится сразу после выздоровления меня чуть не избила, а они еле вдвоём тащат тела мужчин. Девушек я закинул себе на плечи.
        Сейчас, когда память Риве интегрировалась в мою, я поражался количеством всяких складов, хранилищ и заначек в Доме. Выжившие три сотни могли разнообразно питаться со складов больше века! А тканей, заготовок для амулетов, посуды и прочих нужных вещей хватило бы на тысячу лет. Склад, в который мы пришли был распространенной модели «пространственный карман с остановкой времени». Здесь как раз хранились заготовки под типовые амулеты различных форм и размеров, и было их… очень много. Эх соорудить бы амулет, который будет прописывать структуру магии в заготовку и наполнять её Силой. Ведь это не сложно, я даже помнил какие-то игрушки, что писали на бумаге магию света. Для производства полноценных амулетов в первую очередь нужно создать мощный уловитель природной Силы, только нужно прописать ограничения, а то он будет моментально вытягивать Силу из аур, находящихся рядом…
        О, а я теперь тоже почти Мастер амулетики. А ещё я знаю, как сделать Мастером Балгёлит, думаю её это порадует.
        Когда я с парнями поднялся в ресторан, меня ждал большой сюрприз. Даже огромный такой сюрприз, килограммов эдак на двадцать. Посреди большого столика у окна, занятого девушками лежал огромный арбуз. Зелёный и полосатый. С хвостиком. И девушки почему-то смотрят на меня. Нет, я, конечно, могу попробовать порезать его шашкой, но почему именно я? Хотя ладно, попробую.
        Арбуз оказался ярко алый внутри, с небольшим количеством семечек и тонкой кожицей, больше похожей на скорлупу. А запах… Конечно, очень похоже на арбуз, но насыщенней и сильнее отдаёт морозной свежестью. Словно откусишь сейчас кусочек, а он лёд.
        Угощение всем понравилось, а Ивилаи была вообще в полном восторге и отбирала у всех семена. Гермиона просто купалась в восхищении своим творением и была счастлива. Единственное, что меня беспокоило, на восьмерых получилось не так уж и много, а учитывая, что арбуз на девяносто процентов вода… «Я сделала его полезным и питательным»- вклинились в мой поток сознания мысли Гермионы. Ну тогда ладно. Все поели, значит…
        Гермиона, изящным жестом заставила исчезнуть со стола все следы арбуза. Кроме семечек, которые сжимала в ладонях Ивилаи.
        - Давайте подведём итоги дня. Какие у кого успехи? Балгёлит?
        - К нам пришли очень известные личности. Тот который взорвался - он бездомный. Широко известен как «безумный взрыватель». Я опознала его по остаткам плаща, изнутри были нашиты металлические пластины. А девушка с арбалетом, я не уверена, но похоже это сама Тайл. Ну которая Бертегейл, первая Достойная. Я видела её портрет. Других не знаю. Тела мы уничтожили, а снаряжение я положила в хомосумку. - девушка внимательно посмотрела на меня - Я сделала такую же как у тебя. Очень удобно хранить всякий ненужный хлам. Ещё мы аккуратно сходили до лестницы. Уничтожили останки обе… человеков и огляделись вокруг. Человеки похоже до сих пор пытаются расчистить выход из долин, а людей мы не увидели.
        Ну людей здесь больше быть и не должно, отправившие сюда эту восьмёрку справедливо полагали, что они справятся. Взрывник с напарником должны были подорвать Дом, а скромная тихая девушка с копьём на последнем привале напоила всех освежающим отваром с ядом медленного действия.
        А я-то ещё думал, что всё это дерьмо осталось в прошлом мире.
        - Ивилаи, а что у вас?
        - Я подняла четверых, - она обвела рукой свежеподнятых. - и показала, как вливать Силу. Сейчас мы отдохнём, а завтра, думаю мы вылечим ещё не меньше десятка.
        И тут у её глаза запылали огнём веры, и она спросила:
        - А почему ты не используешь Свет, чтобы всех вылечить?
        - Я ни разу не пробовал такое делать.
        «Я покажу, это просто» - опять вклинилась Гермиона.
        - Но завтра попробую. А сейчас давайте расскажу, что удалось узнать мне.
        И я пересказал всю историю про колыбель, Виталику, и крестовый поход.
        - Но как же так? - со слезами на глазах спросила Ивилаи - Ведь можно же просто договориться!
        Как я тебя понимаю. Я тоже сперва посчитал, что это мир розовых пони, какающих бабочками.
        Нужна какая-то радостная нота, иначе все так и расползутся по углам в этом мрачном состоянии. Ноту обеспечила Гермиона. Она встала, отошла от стола, расправила свои огромные крылья и взлетела под потолок, где и растворилась в воздухе. Да она просто прелесть! «Я тоже тебя люблю» - почувствовал я.
        Дав всем минут пять, чтобы отошли от шока, я предложил расходиться, чтобы завтра утром с новыми силами встретиться в холле. Парни пошли к обычному лифту, то и дело с надеждой оглядываясь на потолок. Я напоследок залез в их эмоции, и с облегчением вздохнул. Там было всё: восхищение, любопытство, очарованность, но не более того. Эта белизна, да ещё и крылья… они абсолютно не относили её к людям и не рассматривали как объект для притязаний. Кстати, нужно внести корректировки в свои планы. Новый образ Гермионы хорошо зайдёт человекам в качестве богини. Ты же не против? «Не против».
        - Милые дамы. Я совершенно не ориентируюсь в деталях вашего мира. Вам нужно что-то в своих покоях, чтобы переехать в новые прямо сейчас?
        Милые дамы дружно покачали головами, мол нет, не нужно.
        - Тогда предлагаю занять покои одного из членов совета.
        В бывшей спальне Риве нас уже дожидалась Гермиона. Я заметил, что Ивилаи и Сёлиан ещё робели при виде неё. Да чего уж там, я и сам робею, всё-таки образ она подобрала потрясающий. Если голубые девушки скинули одежду в гардеробе, то белая решила устроить стриптиз прямо перед нами. Не знаю откуда она достала эту божественную грациозность движений, я такого нигде не видел. Потрясающе. Даже сёстры залипли. Она, конечно, читерила. Например, крылья снялись вместе с плащом, который упав на пол исчез. А в платье оказалась молния, которую не заело. Новое её тело в целом копировало тела людей, только ещё совершеннее, белое и с волосами на голове. Слабо различимый рисунок был похож на симметричные морозные узоры.
        Тут до меня стало доходить. Недавно меня посетила странная мысль, в которой я сравнивал девушек с временами года. И там не хватало зимы. Интересно, это она зима, потому что не хватало, или мысль возникла, потому что она решила стать зимой? В ответ на это я был удостоен тёплой улыбки и обнят. К чему это всё, ты же иллюзия? «Пусть привыкают, у меня тоже есть планы. И тебе ненужно опасаться, ты просто пока не осознаёшь, насколько мы близки.»
        Кроме обнимашек сегодня мне ничего не грозило, разве что кроме Сёлиан, которая плевать хотела на устоявшийся ритм жизни и нормы морали. Но она пока не рисковала близко подбираться к снежной королеве, поэтому схватила в охапку сиреневую Ивилаи, а меня, с другой стороны, приобняла бесстрашная Балгёлит. М-м, а я же теперь могу зарыться рукой в эти шикарные волосы! Всё, я счастлив и у меня теперь есть прекрасная семья, которая не семья. И пусть в среднем все в ней старше меня на порядок, а одна вообще… и губы её пахнут морозом.
        Глава 29
        Я подождал пока дамы уснут, а Гермиона растворится в воздухе, после чего отправился в холл приглядывать за долиной и строить зловещие планы.
        Итак. Пора уже что-то делать с человеками. Сами они отсюда никуда не денутся, ибо разбирать завал им придётся до морковкина заговенья. А значит их нужно или переместить отсюда, или как-то использовать. Например, приставить к ним виталистов и пусть занимаются сельским хозяйством, а заодно станут нашими глазами и ушами в долинах. А если попросить Балгёлит сделать станочек для штамповки амулетов, то можно будет убить этим сразу двух зайцев.
        Во-первых, советом революционных матросов (за отсутствием совета старейшин) можно будет дать ей за это статус Сильнейшей, после чего её имя закономерно сократится и у меня появится собственная принцесса Лея! Ну ладно, Лёя! Но это как раз тот случай, когда я могу пожертвовать буквой «ё».
        А во-вторых, но тоже немаловажно, этим станком можно обеспечить человеков амулетами народного потребления, чем окончательно их привязать, да и организовать им товарооборот с остальным человечеством. А если ещё и использовать некоторые маркетинговые фишечки из моего прошлого мира, то эта музыка будет вечной!
        А теперь пришло время вопроса, который я давно откладываю. Переварив, спасибо Гермионе, память нескольких людей…
        «Обращайся!» - перебила мысль снежная королева.
        Так вот, с памятью нескольких людей, и считав её текущее состояние, я теперь осознаю, что Наиль мне никак не вытянуть. Она потеряла всех Ближайших, она потеряла детей, и не существует в Доме такого якоря, которым можно было бы её удержать от падения в самую чёрную депрессию. И это печально, так как она основная ударная сила в этой войне.
        «Ошибаешься. Все эти Достойные, это потешные войска, созданные по принципу: чем бы дитё не тешилось, лишь бы было занятым. Они могут только пугать человеков, да и то, не долго им осталось. Основная сила в войнах людей - маги и Мастера амулетики.»
        Твоя правда. Что сделала основательница Достойных в последнем бою? Только глупо погибла. А вот маги хороши: один поджог своих, предоставив мне время для атаки, а второй чуть было меня не подорвал.
        Но что-то я отвлёкся. Поднимаю девушку и несу в «холодильник» к террористам, окончательно превращая её в Наиль Шрёдингера. Может быть потом и будут какие идеи, но пока я просто не знаю, что с этим делать. Все доступные варианты сводятся к её смерти, как личности.
        А вот Лилуадин нужно пробуждать. Она молода и, судя по всему, находится в этом их состоянии «за любую движуху, лишь бы не скука». Вот только что это были за танцы в пещере, и не привяжется ли она сразу ко мне?
        «Танцы от того, что она читала те же романы, что и Сёлиан. Вот только она слишком скромная, чтобы это признать. И нет, поползновений не будет. По той же причине.»
        Ладно, но как ты это поняла?
        «Непривыкший шевелить извилинами человек использует свой мозг всего на пять процентов. Остальные девяносто пять использую я!» - ехидно подумала она. Язва.
        А теперь основная задача на эту ночь: нужно просмотреть все процессы, поддерживающие Дом в рабочем состоянии и осознать, хватит ли оставшихся людей, чтобы заткнуть возникшие в штатном расписании дыры. Процессы и штатное расписание отлично знал Риве, но вот как их себе представить, со всеми связями… Эх сейчас бы мел и доску!
        «У тебя же есть Ивилаи, иди и возьми её!»
        На этот раз, я даже не сразу понял, что это шутка. Да что с тобой сегодня такое?
        «Я поняла, что мои крылья произведут фурор ещё максимум с десяток раз. А потом нужно будет искать новый способ разрядить обстановку. И я его наконец нашла, а теперь буду постоянно тренироваться на тебе! Ты рад?»
        Не было печали… Ладно, сегодня обойдусь без доски (гусар молчать!). А хотя… опять чёртова инерция мышления. Я отправился во внутренний мир, где представил себе белую доску и цветные маркеры. Гермиона сидела, поджав ноги на диване с какой-то книжкой. Зная, что в общении с ней важна каждая деталь, я подошёл и глянул на обложку: «Решающая роль Петросяна в развале СССР». Шутить изволят.
        Через десять часов субъективного времени доска увеличилась в четыре раза и была плотно изрисована. Хорошие, кстати маркеры дают у меня во внутреннем мире: цвет яркий, линия чёткая, и на долго хватает. Были бы у меня такие маркеры в прошлой жизни, я бы может быть и не женился.
        Так вот, выводы не утешительны. Или, наоборот - это как посмотреть. Ничего в ближайшее время не развалится, так как все эти дела в доме были придуманы чтобы занять домашних. На самом деле члены совета старейшин могли бы со всем этим справляться, уделив всего по часу в день. Отсюда и забитость складов, сложнейшие барельефы на стенах всех общественных помещений, и прочая, прочая. В Доме существовал принцип равного объёма работ для всех домашних. Для людей постарше это было достаточно комфортно, они быстро выполняли общественную нагрузку, а дальше занимались тем, что им интересно: саморазвитием, творчеством, ближайшими. А вот молодёжь была вынуждена подолгу выполнять монотонные и требующие минимальной квалификации работы, отчего им и было так скучно и неинтересно жить. Может быть в этом даже было какое-то рациональное зерно, может сотни лет монотонного труда что-то там развивают, но сейчас мы не можем себе позволить работать по такой схеме, ибо война. Быстро нужны сильные маги с хотя бы минимальным представлением о тактике и стратегии. Нужны опытные виталисты, чтобы оперативно лечить отравления и
раны. А с амулетикой совсем всё печально, если конечно не клонировать Балгёлит.
        И главное, домашние ведь этого всего не осознают, они инертны и привыкли к спокойной размеренной жизни. Да, молодёжи не нравится их скучное существование, но что они делают, чтобы это изменить? Читают романы и ждут наступления возраста, когда их уже не станут ставить на примитивные работы, ибо просто даже неловко.
        Поэтому придётся мне мягко, но настойчиво двигать Дом в сторону развития. Ну и ещё может быть Гермионе, только чего хочет она?
        - Какие у тебя планы?
        - На вечер? Давай обсудим их прямо на месте, в постели.
        - На Дом, на человеков, на будущее. Не поверю, что девяносто пять процентов моего мозга об этом не задумывались.
        - Пока меня устраивают твои планы. Если тебя начнёт куда-нибудь заносить, я скажу.
        - Ха! Да ты просто идеальна.
        - Жаль, что не все так считают.
        - Предлагаю на рассвете навестить человеков.
        - Да, спать они все наверняка будут в лагере. Только лучше взять не фрукты, а корма для зверей.
        - Да, фрукты - это слишком по-людски. И нужно с первой попытки попасть…
        - Да. Ты подберёшься поближе и будешь следить за их реакцией.
        - Да. Оказывается, это здорово, когда тебя понимают с полусло…
        - …нёнок!
        Я вышел в реальность и через секретный проход направился в одну из высоких долин, где паслись рогатые свинки. Блин, столько ничем не защищённых проходов. Ловушки на зверей не в счёт. Надо будет подумать о сигнализации и надёжных противомагических дверях. Текущая система безопасности дома абсолютно не рассчитана на современные угрозы. Подрыв лестницы сработал, конечно, но Достойные, немного повозившись залезли бы внутрь при помощи своих лебёдок. А ещё местные маги были буквально в четверти шага от управляемого полёта и давно научились обнулять и инвертировать массу, но опять инерция мышления: никто же не летает.
        Ух ты, сколько вас тут! И трава в долине ровно пострижена свинками словно газон. Сейчас я их покормлю, а уже завтра нужно будет прислать кого-нибудь. Я далёк от сельского хозяйства, поэтому многое видимо упустил, когда разбирался в процессах Дома. Точнее сам Риве нифига не знал о происходящем у виталистов. Склад в долине оказался забит какими-то крупными корнеплодами и самой натуральной кукурузой в початках. Опять же я не знаю, где это всё растёт, и кто выращивает, нужно позже поймать самого опытного виталиста и скопировать память, чтобы быть в курсе. А то чувствую я, что в моих представлениях о штатном расписании и процессах зияют огромные дыры.
        Высыпаю всё из хомосумки прямо здесь (надо уже разобрать этот хлам) и набиваю её кукурузой и корнеплодами. А может быть здесь студентов картошку копать посылают, как в приличном коммунизме?
        Распределяю овощи по лоткам на улице. Исхудавшие за время кризиса свинки рванули к кормушкам, едва не растоптав меня. Зря это они так, у меня три сотни больных, надо будет провести им децимацию и покормить выздоравливающих мясом. Сёлиан говорила, что это полезно после отравления зверобоем.
        Снова нагребаю свой мешок под завязку на складе и сразу отправляюсь в лагерь человеков. Чуть не забыл про иллюзию! На этот раз возьму образ барда и не буду высовываться на всеобщий обзор.
        Эх, жалко, что Гермиона не сможет появиться над лагерем из воздуха, это было бы круто! Рядом появилась снежная королева и протянула ко мне руку. Я положил ей в ладонь хомосумку и она исчезла. Иллюзия забрала с собой материальный объект? Это как вообще?
        «Это престиж!»
        Несколько минут иду и туплю. Потом что-то такое начинает доходить. Что-то про фокусы. Тот момент, когда ты понял, что тебя на… обманули как раз и называется престиж. То есть не расскажешь?
        «Не-а!»
        Экая зараза.
        Когда я добрался до лагеря, я сразу вспомнил молодость. Палатки, грязь, неистребимый запах туалета и немытых тел. Романтика! Надо бы им воды ещё куда-нибудь налить, чтобы помылись. Магию создания воды из Силы с высоким КаПэДэ я тоже почерпнул из журналов. Только вот куда налить? Потом посмотрю. А пока я затаился на небольшом удалении с наветренной стороны, чтобы избежать амбре и стал ждать.
        Наконец света стало достаточно для зрения человеков и первые страждущие потянулись за границы лагеря, чтобы облегчится. Нет, это явно плохой момент для появления богини.
        Свет стал прибывать, как и толпы страждущих, а из центра лагеря потянуло дымом. Видимо кашеварят. Ещё через двадцать минут с окраин все пропали и собрались, судя по звукам, где-то в середине палаточного лагеря. Я тоже пошёл туда, стараясь не попадаться на глаза.
        Оказалось, что палаточный лагерь разбили вокруг короткой улицы из восьми крепких домов, сложенных из брёвен, но как водится у человеков очень невысоких и с традиционной односкатной крышей. Протиснувшись через узкую щель между домами, я оказался прямо позади кашевара, которого встретив в другом месте принял бы скорее за кузнеца: здоровенный и мощный, в кожаном фартуке и аналогичных штанах. Перед ним стояли два больших медных котла, к которым выстроилась очередь с чашками. Повар сначала насыпал в каждую чашку что-то из одного котла, потом наливал из другого. Получившие порцию далеко не отходили, ели тут же, видимо был шанс получить добавку.
        Вот первый перебравшийся через скалу луч солнца осветил улицу. И сразу что-то заслонило этот свет. Народ стал прикладывать ко лбам ладони козырьком, пытаясь разглядеть преграду, которая быстро приближалась к ним. Очередь сбилась в кучу возле котлов и все стали обсуждать происходящее.
        - Это чойто?
        - Баба людская, только вся белая и с какой-то фигнёй поперёк спины!
        - Ого! Значит тот мужик из Клоаки не врал, что у них поперёк!
        - Да какая баба? Врёшь!
        - Зуб даю!
        - А на чём она стоит-та?
        - Чо не видишь, на свету!
        - Да как можно на свету стоять, чо свистишь?
        - Да там палка! Её на палку посадили и несут!
        - Точна!
        - Да!
        Кажется, явление -христа- богини народу зашло куда-то не туда. Гермиона услышав всё это обиделась, но виду, конечно, не подала, а просто сильно взмахнула крыльями и приземлилась метрах в тридцати - сорока от потенциальной паствы. Порывом ветра от крыльев бросило в толпу кучу песка и пыли, отчего те, кто не успел доесть свою порцию очень расстроились.
        «Богиня» растворила свои крылья в воздухе и стала подходить к толпе. Волосы её были собраны сзади в пучок, которого не было видно, поэтому сейчас она была очень похожа на людей, не считая цветовой гаммы, конечно. Народ нервничал, и по мере её приближения всё сильнее и сильнее. Когда она остановилась в паре метров от первых рядов, в эмоциях человеков оставался только страх: девушка на две головы выше среднего роста толпы выглядела очень чуждо в этой своей белизне.
        Ну что же, страх - это тоже сильная эмоция, назовём Гермиону богиней ужаса, ну или…
        В этот момент она сняла с волос хомосумку, которую, как оказалось, использовала вместо резинки. Её шикарные волосы упали на плечи, после чего она расправила их движением из рекламы шампуня, и…
        И это было попадание и накрытие! Где-то половина человеков сразу же бухнулись на колени, чтобы тихонько постанывать там в экстазе, а некоторые вообще упали в обморок. Вторая половина пока стояла недоумевая, но постепенно тоже стала приземляться на колени. Откуда такое расслоение в обществе? Я присмотрелся к повару-кузнецу, который… которая стояла на коленях и преданно смотрела на свою богиню. Вон оно как. Оказывается, человеки разного пола почти не отличаются друг от друга внешне, ну по крайней мере на мой взгляд. Ещё раз порадуюсь, что выбрал правильную сторону.
        «Я - Гермиона! Истинная богиня этого мира!» - донеслась до всех мысль. Да, это хорошо, так и должна общаться богиня: мужчины, которые ещё сомневались, быстро бухнулись на колени. О существовании «бога» до них уже донесли, а теперь они увидели нечто действительно подходящее под это понятие. В этот момент недалеко от меня очнулась одна из выпавших в обморок и потребовала у соседок объяснить ей, кто это. Соседки зависли, пытаясь придумать, как произнести имя, и только одна выкрутилась - «Это богиня, прям как нам рассказывали, только настоящая!»
        Я рассмотрел поверхностные мысли суровой поварихи, которая плакала, но была абсолютно счастлива. Эта высокоинтеллектуальная личность была в восторге от того, что знает имя богини, но сказать не может. Один этот факт возвращал ей радость жизни после ужаса последних дней, когда они оказались здесь взаперти, с минимальным остатком нормальных продуктов. Хотя всё равно богиня скоро исчезнет и вновь придётся искать чем кормить народ…
        По лёгкому шевелению внутри себя, я обнаружил остатки своей совести, но потом вспомнил, что уже приготовил подарки и всё затихло.
        Ой, что это за фигня? Какие-то незнакомые магемы…
        «Подготовь это, я скажу, когда запускать.» - телепатировала Гермиона.
        Ладно. Какая-то дикая смесь, но надеюсь мне этим не порвёт ауру.
        «Богиня» в этот момент начала трансляцию своей программной речи человекам. Судя по тому, что их эмоции менялись асинхронно, это были персональные послания для каждого из них. Неплохо, их ведь тут почти две сотни. Хотя могла бы и мне сказать о чём речь.
        Не отвечает. Тогда подгляжу за мыслями поварихи. Интересно. Там даже не мысли в форме слов, а образы, которые, судя по всему, понятны только этой женщине.
        Что за монстра я создал И откуда она всё это знает? Я Мастер менталистики с огромным стажем, и… Ну то есть не я, а Тига, но я всё равно не представляю, как такое сделать. Для одного человека - представляю, и даже, наверное, могу. Для двух сотен… Хотя есть в менталистике такая штука, как создание параллельных потоков сознания. Тига не стал этим заморачиваться, выведя своё ускорение сознания во внутреннем мире на предельный уровень. И как программист я его понимаю, не все задачи эффективно распараллеливаются. Но вот то, что демонстрирует Гермиона, это очень эффективно и эффектно.
        «Поехали!»
        Я запустил магию, которая была забита в «стек» и на всякий случай приготовился к боли. Но нет, ничего такого, просто исчезла половина Силы. А вот человекам стало действительно плохо, кто-то хватался за голову, кто-то за шею и все стонали сквозь зубы. Через некоторое время боль начала уходить, и они стали поднимать глаза на богиню. Та взмахнула рукой, и на земле под её ногами появился огромный отрез ткани. Тоже плотная иллюзия, однако. Над ним она растянула хомосумку, и оттуда, словно из рога изобилия посыпались овощи. Народ оживился. Высыпав всё, Гермиона вновь проявила крылья и взлетела, поднимаясь всё выше и выше над головами человеков. А человеки мужского пола задирали головы вверх, провожая её взглядами. Я ревностно рассмотрел её снизу, но на этот раз всё было очень целомудренно: длинное платье облегало стройные ножки, и ничего компрометирующего не было видно.
        «Я тебе отдельно потом всё покажу».
        Если подумать, в долгой жизни есть свои неприятные стороны. Например, поселившийся в голове тролль может оттачивать на мне своё чувство юмора несколько тысяч лет!
        Глава 30
        Вот всё-таки жуткая штука эта ваша инерция мышления. Я вроде и помнил, что человеки не могут смотреть вверх, но всерьёз предлагал моему персональному глюку появиться над их головами. Благо, что она приняла правильное решение. Как говорится одна голова хорошо, а… нет, в этом случае поговорка не подходит.
        Хотя последнее её решение я не понимаю: даровав мужчинам возможность -писать стоя- смотреть вверх, а женщинам только волосы, она возможно заложила бомбу под местное человечество. Бомбу, которая в дальнейшем наверняка приведёт к какому-нибудь особому феминизму, «волосатые жизни важнее» и прочей подобной ерунде.
        Чёрт с ним, не мне же с этим потом разбираться? Или мне, почесал я репу. Но ладно, она то улетела, обещав вернуться, а мне ещё наблюдать из свой щели за её паствой.
        Сейчас мужики, за отсутствием чего-либо интересного в небе, законопослушно выстроились в очередь за едой, но сделали это, прямо скажем, напрасно, так как дамы, во главе с поварихой, сбились в кучку и разглядывали друг у дружки пробивающуюся на голове поросль. Они уже определили, что цвет волос у всех отличается и расстроились было, что ни у кого нет стильного белого, как у богини. Но тут же быстро смекнули, что обладательница таких волос обязательно зазнается, и на этом успокоились, мгновенно переключившись на несправедливо доставшийся мужчинам дар.
        В целом обстановка была спокойная, настроение радостное, словно после первомайской демонстрации. Поэтому я свою часть работы посчитал выполненной и протиснувшись обратно сквозь щель был таков. Надо топать в дом, мне ещё поднимать -мертвецов- отравленных.
        Ну расскажи уже, что ты им сказала?
        «Что под красными знамёнами социализма поведу их к светлому будущему, в котором от каждого по способности и каждому по потребностям».
        - К-какие ещё красные знамёна? - это я вслух сказал, да?
        «Ну не знамёна, не важно! Не цепляйся к словам! Но ты сам уже об этом обо всём думал. Потребности ведь можно очень сильно уменьшить. А использование способностей во благо сделать потребностью».
        - Когда? Как? О чём ты вообще?!
        Гермиона не выдержала и появилась прямо передо мной в реальности, летя (без крыльев) спиной вперёд.
        - Ты сам замечал, что тела людей настолько совершенны, что их собственные потребности минимальны. Ты, - она ткнула пальчиком в мою грудь - никогда не заболеешь, можешь обходиться без еды, спать на снегу или на горячем песке в пустыне, можешь часами бежать, не уставая и нести груз в пятьдесят раз больше массы своего тела, а ещё собственной магией поддерживать в чистоте собственное тело. Вот какие у тебя потребности сейчас, в данный момент?
        - Ну… не знаю. Нужно поднять отравленных, ты обещала показать…
        - Вот видишь, да? - радостно перебила она меня, всплеснув руками - Я тебя спрашиваю про потребности, а ты мне рассказываешь про работу!
        - Ну-у-у… да.
        - Подумай ещё! Может быть ты хочешь… Лилуадин? Она кажется такой скромняжкой, но в тихом омуте…
        - Нет! Не хочу! Мне хватит ответственности и переживаний за уже привязавшихся трёх.
        - Но как же так? Помнишь сколько ты таскался за своей бывшей, чтобы заполучить её себе в безраздельное пользование? А теперь скажи мне, через сколько месяцев после свадьбы ты завёл любовницу? Тебе мало было ответственности и переживаний?
        - Блин, ты что, мой психолог? - возмутился я. Мне до сих пор как-то неловко от того, как всё тогда закрутилось.
        - Нет, я твой самый близкий друг. Я просто пытаюсь тебе показать, насколько твоё новое тело изменило твои потребности и приоритеты в жизни.
        - Ну хорошо, ты права. Я изменился и с меня можно писать портрет образцового строителя коммунизма. Но мы то сейчас говорим про людей, при чём тут вообще человеки? Ты знаешь способ их всех разом превратить в людей?
        - Нет, нужно просто их немного модернизировать, а так, пускай это будет отдельный вид, в целом они удачно получились.
        - Так ты и есть Виталика? - наконец-то я задал этот вопрос. Я давно её в этом подозревал, но сегодня все маски были сброшены: непонятная магия, влияющая на живое, обещание показать, как разом вылечить три сотни отравленных людей. И как вишенка на торте, эти её «просто модернизировать» и «удачно получились»!
        - Нет, что ты! Если задуматься… - она приложила указательный пальчик к губам, будто и правда задумалась. - то я твоя дочь! Ну и Виталики, куда же без неё.
        - Ёкарный бабай! - ну а что тут, блин, ещё скажешь? - Как дети то быстро растут, уже вон на голову выше папки вымахала!
        - Я правда уже большая! - надула губки она. - Всё это время я существовала в ускорении. Примерно в тысячу раз или может быть даже больше. К тому же субъективный возраст зависит не от количества прожитых лет, а от полученного разнообразного опыта. Уж это ты и сам знаешь. И да, можешь не париться, геном людей очень устойчив, мутаций от близкородственных связей не возникает, а отцы выведены за воспитательный процесс специально, чтобы как можно больше девушек смогли найти себе ближайших.
        - Это ты к чему? Ты что… А… Как? Но ты же иллюзия!?
        - Ну и что? Ты же не оставишь опять девушку без ласки из-за этих своих глупых предрассудков?
        - Но… но зачем тебе всё это?
        - Оу! Так ты считаешь, что раз я могу видеть все твои мысли, но не показываю свои, то мне есть что скрывать? Что же, смотри!
        И тут меня крепко накрыло. Это были те же ощущения, как в тот момент, когда она делала доступными мне слепки памяти. Только на этот раз восприятие становилось всё шире и шире, я осознавал себя сотнями… нет, тысячами людей сразу, которые прямо сейчас, в этот момент что-то чувствовали, о чём-то думали… А ещё я был сразу миллионами животных, а ещё миллиардами растений, которые тоже что-то ощущали, только медленнее и по-другому. А между кусочками меня, светясь всеми оттенками чёрного, бурлила и переливалась Сила…
        Всё остановилось, когда я уже почти потерял себя в этом потоке. Но я всё-таки успел увидеть то, что Гермиона хотела мне показать. Её ужас, когда она впервые осознала себя. Её планы захватить тело. Её попытки придумать себе смысл жизни. И её отношение ко мне: бескорыстное, чистое, светлое, как это бывает только у детей. Переняв психологию людей, чтобы не раствориться, она определила своим смыслом жизни меня. И иногда показывала это мне, ну как умела.
        А я всё! Этот абонент не абонент!
        Я лежу и смотрю в чужое небо из… чужой травы. И не вижу ни одной знакомой звёзды. И незнакомой тоже, потому как день на дворе. А ведь у людей нет музыки! Кажется. Но я уже давно и твёрдо решил не трогать Высоцкого. И Цоя.
        Рядом сидит Гермиона. Мозги едва шевелятся, словно по ним только что прокатился бульдозер, но я изо всех сил стараюсь удерживать в сознании то, что она мне рассказывает. Хотя получается не всегда.
        - …бель сейчас, это словно антенна, которая позволяет получать информацию из других вселенных. Только она поломанная и редко работает. Но в этот раз она поймала тебя и с помощью Виталики засунула в первое попавшееся тело. Сама Виталика почти не разумна, она скорее, как ваш интернет, если бы вместо серверов было всё живое…
        А волосы её, развеваясь на ветру, сверкают, словно тонкие нити из белого хрусталя. Бывает вообще белый хрусталь?
        - …ный Мастер менталистики, к тому моменту, когда сможет создать тульпу, уже полностью контролирует своё мысленное поле, но у тебя в голове тогда собралась такая мешанина из трёх сознаний, что ничего не помешало осознать себя и развиваться четвёртому: мне.
        Подумать только, и это создал я? Ну не создал, но точно приложил… что-то.
        - …себя, я сразу ощутила связь с Виталикой и попыталась понять её, слиться с ней, но только расширила эту связь и теперь мне приходится быть барьером между Виталикой и твоим сознанием. - она посмотрела на меня ожидая реакции на её длинную речь.
        - Я всё понял, Виталика - интернет, ты - файрволл. - выдавил вслух я.
        - Я же спрашивала у тебя, готов ли ты выслушать, и ты при этом кивал! Распинаюсь тут, объясняю ему! - надулась она, словно мышь на крупу.
        Несмотря на то, что выглядела сейчас Гермиона как жена, высказывающая за потерянные свои лучшие годы, на самом деле я знал, что она чувствовала облегчение от того, что я пришёл в себя и не пострадал от её выходки, а ещё она… А щёки то покраснели! И нечего на меня так смотреть! Лучше иди уже ко мне…
        В Дом я вернулся тем же маршрутом, сначала забрав гору хлама (пора бы его уже разобрать, наконец) в складе у свинок, затем пройдя секретными ходами. Виталисты под руководством шебутной Ивилаи уже вовсю занимались домашними в холле, а Балгёлит приняла мой пост и через стекло следила за происходящим в долине. Конечно, Сёлиан была бы здесь более эффективна, учитывая её способности сенсора, но она возилась вместе с остальными виталистами. Блин, а я так и не спросил, на чём основана её сенсорика. Обострённый это слух или какое-то дополнительное чувство?
        Ладно, пора продемонстрировать навыки массового исцеления. Дорогая, что нужно делать?
        У меня в сознании вновь появилась зубодробительная смесь из незнакомых магем. Поправка: часть из этих магем я уже знал, видимо это последствия незащищённого подключения к «интернету». Я даже смог прикинуть необходимый объём Силы, тяжко вздохнул, и выключил «Свет» в пользу ауры.
        Нужно ещё что-то делать? Ну там воздеть руки, зарезать свинку на алтаре, станцевать чечётку?
        «Что за глупости, конечно нет!» - вот почему, когда пытается шутить она, я чувствую себя дураком, а когда пытаюсь шутить сам - всё равно чувствую себя дураком. Несправедливо!
        Ну и чёрт с ним! Всё равно сейчас порисуюсь. Ведь правильное привлечение внимания - половина успеха престидижитатора.
        Я широко расставил руки, словно обнимая всех находящихся в холле, опустил голову и запустил магию.
        Волна, подобная магии очищения, только голубого цвета медленно стала расходиться от меня, образуя быстрые водовороты над телами людей. Все ныне бодрствующие повернули восторженные лица к её источнику, то есть ко мне. Ведь прошло всего с десяток секунд, а тела на полу уже зашевелились, поднимая головы и непонимающим взором оглядывая окружающее пространство. Голубой кометой через весь холл на шею мне бросилась Ивилаи. Она непрерывно бормотала что-то похожее на «я знала», улыбалась, плакала, и чувствую, планировала новые ереси для культа имени меня.
        Мои девушки, а также ранее вылеченные виталисты как-то внезапно оказались в окружении своих восставших собратьев, которых очень интересовали последние новости. И вроде как большинство из присутствующих я даже знал, из поглощённых слепков памяти, но они меня не знали, поэтому постою пока скромно в сторонке и подожду, когда меня официально всем представят. Стоило бы ещё вернуть «Свет», чтобы присматривать за округой, но последняя магия просадила мой запас силы почти до минимума. Что будет если из такого состояния уменьшить ауру - я не представлял. Гермиона, судя по её молчанию, тоже.
        От толпы людей отделился очень худой и жилистый индивид и направился ко мне. Все разговоры затихли, и народ распределился по холлу полумесяцем, так, чтобы хорошо видеть нас обоих.
        А ведь он то мне и нужен, я его узнал, это Афия, Мастер виталистики, разменявший пятидесятую весну.
        - Кто дал вам право захватывать Дом пугая неокрепшие умы всякими чудовищами?! - с ходу заявил он.
        Это что за предъявы, вообще? И блин, если сейчас начать оправдываться, он как пить дать немедленно возглавит эту толпу и поведёт творить чушь, например убить всех человеков. А практически любые печатные мои слова будут выглядеть, как оправдания.
        Что за чудовища то хоть? Я? Нет, он бы так и сказал. Виталика? Ну да, пугал шило попой, а виталистов - Виталикой. Ивилаи? Или… Гермиона?!
        Аккуратно снимаю с шеи и ставлю на пол, шокированную наездом на меня Ивилаи. Кто-то сказал, что лучшая защита - это нападение. Нет, лучшая защита - это нападение на твоего врага кого-то другого, из другой весовой категории. Того, кто гораздо опаснее, кто порвёт твоего врага как тузик грелку даже не напрягаясь!
        - Это я-то чудовище?! - возмутилась проявившаяся рядом сердитая Гермиона. - Хам!
        Последнее слово она сопроводила ударом нежной женской ладошки по лицу оппонента. От пощёчины он, развернувшись в воздухе, отлетел в сторону и замер на полу, распластавшись в нелепой позе.
        Злая снежная королева кивнула и удовлетворённо исчезла, а я подошёл к телу, потрогал его лоб, заодно отправив в сон без сновидений на несколько суток, и громко констатировал для всех в наступившей мёртвой тишине:
        - Жив.
        Но тишине суждено было продержаться не долго.
        - А зачем вы сказали всем, что несколько Домов хотят нас уничтожить? Вы ведь ошибаетесь, этого просто не может быть! - высказался фальцетом кто-то из задних рядов.
        Плохо. Появилась оппозиция явная и оппозиция скрытая, этакая пятая колонна, а я не политик от слова «совсем» и не знаю, что с этим делать. Приснопамятные паттерны Риве тут абсолютно не подходят, ибо его стезя это идущая столетиями подковёрная борьба с использованием давления личным авторитетом на массы. У меня нет ни авторитета, ни лишней сотни лет.
        А главное, если бы этот мужик подошёл ко мне нормально, я бы и слова ему не сказал! Старше? Готов к ответственности? Рули! Но раз он зашёл с этой карты, я просто не могу отдать ему те крохи власти, которые у меня есть. А то знаю я эти расклады: сперва я пугаю чудовищами, потом девушки у меня ведьмы, а через некоторое время, под дверью уже поджидает толпа с факелами и вилами!
        Толкнуть речь, а потом предложить всем, кто считает, что я «ошибаюсь» отправиться в те самые светлые и прекрасные Дома? А если свалят все?
        «Старайся зацепить молодёжь, обещай им столько движухи, сколько не было за последние десять тысяч лет!» - подсказала моя белобрысая красавица.
        И она права. Что же. Пафосная поза, чуть-чуть менталистики для усиления внимания к моей персоне, и магия усиления звука. Запускаю.
        - Вот вы, - я ткнул пальцем куда-то в толпу, показывая, будто бы узнал того оратора. - говорите, что не может такого быть. Что не могут Дома договориться между собой и уничтожить Горы-Со-Снежными-Вершинами. Оглянитесь вокруг! Вы - это всё, что осталось от Дома! И если вы думаете, что все остальные могли пасть от рук обезьян, то вы глубоко заблуждаетесь и этим проявляете неуважение к погибшим домашним!
        Стоило бы подойти к ним поближе, но и так, с увеличившейся аурой я улавливал некоторые их эмоции: шок, растерянность и лишь каплю сомнений. Всё время забываю, что у местных людей ложь не принята. Продолжаю:
        - Сам я не отсюда, но случайно столкнулся с вашими сёстрами, захваченными обезьянами. - тут нужна романтическая нотка, всё-таки ближайшие - это святое для местных. - Некоторые из них за время тяжёлых испытаний стали мне очень близки.
        Народ стал оглядываться, чтобы определить, кто же ещё эти сёстры, помимо свежеснятой с шеи Ивилаи, с ней и так всё ясно. Остальных тоже быстро разоблачили по загадочным сиреневым лицам. Идём дальше:
        - За то время, пока вы находились в коме, мы с девушками сначала остановили захват долин обезьянами, а потом и отразили нападение восьмерых посланников Домов, среди которых было несколько довольно известных людей, как например первая Достойная. Если кто-то ещё считает, что я ошибаюсь, они могут сами посмотреть на немногих оставшихся в живых врагов. Эти люди пришли сюда с чёткими указаниями: разрушить до основания ослабевший Дом! И, кстати, только что, с помощью Света Виталики я вылечил от отравления зверобоем вас всех.
        Пошли эмоции! Да! Восхищайтесь мной! Я герой!
        О, восстановилась половина Силы, включу ка я этот самый Свет. В этот момент некоторые люди инстинктивно прикрыли глаза рукой, надо их запомнить, возможно это сильные виталисты. И финальный аккорд:
        - Так что? Захватил я Дом или спасаю его? А вы? Трусливо сбежите сейчас в другие Дома, или поможете мне восстановить и удержать на плаву свой Дом? Да, придётся много работать, узнавать новое, развиваться. Придётся научиться сотрудничать с обезьянами и обучить их, дабы они смогли заменить вас на работах, не требующих Силы. Чтобы вы, в свою очередь, могли быстрее развиваться в виталистике, магии и амулетике. Ну что? Вы со мной?
        Дружного «да!» я, конечно же не услышал, ибо не было здесь пионеров, коллективизма, хора Пятницкого и всего такого. Но в глазах их светилось слово «движуха», а значит этот раунд я выиграл. И пусть уже завтра мне нужно будет всем объяснять, каким таким «новичком» враги отравили Афия, прямо сейчас я могу брать этих людей и делать с ними всё, что захочу.
        Вот только работы для меня становится всё больше и больше. Но мне это начинает нравиться!
        Глава 31
        Ох как я и набегался сегодня! Весь день гонял непривыкших к такому темпу жизни людей, и кажется им это… понравилось? В первую очередь мы устроили субботник: убрали всё то, что осталось от лестницы и лифтовых шахт, запустили ещё три лифта и надёжно закрыли оставшиеся от взорванных лифтов дыры в холле. Пока временно, но вражеские альпинисты уже не пролезут.
        Потом мы провели перепись населения. Определили имеющих хоть какую-то тягу к магии в чистом виде и готовых поменять основное направление деятельности. Таких оказалось около сотни. Нет, люди очень не любят менять направление своей деятельности, но это касается только уже достигших чего-то на своём поприще. К сожалению, таких сейчас было очень мало.
        Ещё пятеро готовы были плотно заняться амулетикой под руководством Балгёлит. Соображать они умели и понимали, что она скоро станет Мастером. Но амулетика сложнее простой магии, ибо сначала нужно научиться этой самой магии, а потом всему комплексу правил и заморочек, которые позволяют запихать магию в амулет. Поэтому выбравших эту стезю так мало.
        Остальные решили, что уж теперь, когда в Доме есть такой замечательный я, который был в Колыбели и вернулся оттуда со Светом Виталики (так им всё подала Ивилаи), то им ничего не помешает стать Мастерами виталистики в кратчайшие сроки. Ну не знаю, я-то как раз и не умею интуитивно общаться с Виталикой, как это делают виталисты. Ну или просто пока не пробовал. Лучше бы им начать изучать те странные магемы, влияющие на живое, но я и сам их не знаю, а Гермиона после того случая вообще куда-то пропала. Я попытался нащупать её в своём ментальном поле… Ага, есть такая, но чем-то занята.
        А сейчас мы сидели с моими штатными специалистами по человекам, и обсуждали планы по их эксплуатации. Поскольку человекам до коммунизма, кристальной честности и прочих атрибутов людей, как до луны пешком (и я помню, что тут нет луны), то я объяснял девушкам что такое капитализм, товарно-денежные отношения, ключевые показатели эффективности и прочая, прочая. Сами понятия доходили до них легко, но они всё не могли представить себе общую схему взаимодействия людей с человеками.
        Попросить человеков сделать работу, а потом выдать в оплату продукты, трофейные деньги или простенький амулет, а если что не так, прибить - это они понимали и даже изредка проделывали. А вот определить ключевые показатели, установить за них денежное вознаграждение, потом предложить выполнить работу за это вознаграждение, принять её, и выдать за неё деньги, за которые они смогут купить продукты или простенький амулет - вот это всё было полным откровением.
        Пришлось по нескольку раз объяснять необходимость каждого шага, постоянно выслушивая это их «может быть ты ошибаешься?». Нет, наивные вы мои, не ошибаюсь! Это просто вы не представляете пока, какие человеки могут быть хитрожопые. И да, я как-то упустил самый важный вопрос:
        - А кто у человеков делает монеты? Они довольно качественные на вид.
        - Какой-то Дом, я не вдавалась в подробности, Наиль знает… знала. - поникла Балгёлит.
        Вот это номер! И при этом они продолжают считать, что Дома почти никак не контактируют с человеками?
        - Балгёлит, а мы можем сделать такие же монеты?
        - Ну я могла бы сделать несколько монет. Много - нет, не в текущей ситуации, для этого нужно побольше людей.
        - А если создать амулет, который будет делать монеты? - стал подводить я её к интересующей меня теме.
        - Ну-у… Так как у нас есть запасы разных металлов, то не нужно делать монету из Силы, а для простой трансформации хватит обычных нарисованных силопроводов… - она оглядела присутствующих. - Но это же никому не интересно, да? Думаю, я смогу сделать такой амулет.
        - А сколько времени это займёт? - зная её я уже знал её ответ.
        - Не долго. Года два, не больше.
        Да, так я и думал. Дело в том, что у опытного Мастера амулетики на само изготовление нового амулета уйдёт максимум неделя. А потом он может бесконечно долго его отлаживать, оптимизировать, профилировать… А теперь попытаюсь сломать ей мозг:
        - А если у меня есть просто море Силы и мне не нужна высокая эффективность? Мне нужен только результат. Прямо сейчас и ненадолго.
        - Такое я могу сделать завтра. Но это… это же ужасно! - скривилась она, показывая на какую непотребщину я её толкаю.
        - Но деньги для оплаты работы человеков нам нужны будут уже в ближайшее время, а не через два года!
        - Я понимаю… Но мне будет за это очень стыдно.
        А в эмоциях её… М-да. Никогда не думал, что когда-нибудь буду принуждать зависимую от меня девушку заниматься чем-то настолько постыдным. А если зайти с другой стороны:
        - Скажите, сколько лет живут человеки?
        - Лет сорок, иногда чуть больше. А ещё они часто убивают друг друга. - ответила Сёлиан.
        - Вот видишь? - обратился я к Балгёлит. - Они живут во много раз быстрее нас. И не стоит для человеков делать всё также основательно как для людей. Они просто не успеют это оценить.
        Кажется задумалась.
        - И если ты продолжишь делать для Дома такие же прекрасные амулеты, как и прежде, а для человеков иногда будешь выполнять быстрые поделки, чтобы они успели воспользоваться ими при жизни, то где ты здесь видишь повод для стыда?
        Успокоилась. Наш новый уровень отношений позволял мне серьёзно влиять на неё. Но, блин, и я теперь чувствовал к ней что-то такое новое, необычное, из-за чего каждое планируемое воздействие должно было выдержать тяжёлый бой с моей совестью.
        Ладно. Деньги будут. Стоимость работ и цены на продукцию Дома определим завтра с виталистами и человеками, а менталистика мне в помощь.
        Молодёжь уже клевала носами. Физически они, конечно, не устали, но слишком много для них было впечатлений за сегодняшний день. Они словно маленькие дети, которые могут часами носиться, а потом заснуть на середине длинного мультика.
        Лилуадин, вон вообще уже видит который сон. Но ей можно, она ещё слишком слаба из-за повторного отравления. Её подхватила на руки Сёлиан и куда-то утащила. Непривычная, конечно, картина: хрупкая девушка несёт на руках другую девушку. Отправляю спать и Ивилаи, но придерживаю Балгёлит. Она кажется ещё достаточно бодра и можно с ней обсудить идею станка.
        С Балгёлит мы просидели почти пять часов, до глубокой ночи. Она быстро втянулась в беседу и ей было приятно пообщаться с знатоком амулетики равного ей уровня, даже учитывая тот факт, что все мои знания в этой науке были по сути её собственными. Мы обсудили всё: устройство дверей, которыми можно надёжно защитить секретные проходы, сигнализацию, биометрическую пропускную систему, амулет для производства простейших амулетов человекам, стартовый ассортимент товаров, строительство огромного поглотителя Силы, для питания энергоёмких затей.
        Один раз я сильно её шокировал, за что меня даже сравнили с Антагонистом: я предложил встроить в амулеты для человеков ограничение по количеству запусков. Допустим, запускает пользователь амулет для очистки в тысячу первый раз, а он всё, «сломался». Долго объяснял ей концепцию запланированного старения и важность этой концепции для контроля экономики человеков. Не убедил, но она согласилась сделать как я прошу, отчего я вновь почувствовал себя негодяем и… насильником.
        Блин, надо серьёзно подумать, как жить дальше. Что-то бытие всё сильнее давит на сознание, и ладно бы это касалось только дел. Вечером, например, я всерьёз размышлял, не потискать ли мне в кроватке Сёлиан, просто потому, что ей это требуется намного чаще, чем остальным, а я в ответе за тех, кого приручил. Или же для Дома будет полезнее, если я пойду в библиотеку читать журналы опытов по увеличению ауры?
        И главное, смотрю воспоминания Тига, и он тоже часто размышлял в таком же ключе. А с другой стороны, что в этом такого? Можно завтра просто совместить полезное с приятным и потискать Сёлиан, получая от этого искреннее удовольствие. А уж потом пойти в библиотеку.
        Но прямо сейчас у меня есть дело поважнее, чем тискать красоток: меня в своей постельке ждал Афия! Я выключил «Свет», чтобы никто из виталистов меня не засёк, и тихонько проник в покои лидера оппозиции. Травить его каким-нибудь «новичком» я уже передумал, потому что всё равно от «новичка» никто толком не умирает, да и нет у меня никакого «новичка». Лучше я скопирую его память, а потом подправлю воспоминания, «дорисовав» в Доме ещё с тысячу людей, а вместо меня пусть он становится в оппозицию к Тига. Потом отпустим его на все четыре стороны, и моя совесть будет относительно чиста.
        Сегодня попробую проделать бэкап и правку воспоминаний из своего богатого внутреннего мира под максимальным ускорением. Вдруг так будет быстрее?
        И да, так было гораздо быстрее, ну или я просто поднабрался опыта. А ещё я сегодня догадался использовать шумоподавляющую магию вместе с десятикратным ускорением, и теперь я не только быстрый как молния, но и бесшумный как… ну тишина, что ли?
        Аки тень проношусь через дом. Не знаю, специально здесь лестницы так устроены или нет, но я нашёл удобный способ быстро скакать по пролётам вверх, так что поднялся даже быстрее, чем это возможно на лифте. А теперь, раз моя снежная королева недоступна, поколупаю-ка я память Афия по старинке. Интересно же, чего он так сразу на меня взъелся?
        Удивительно, но набор внешних проявлений заболевания у Афия и Риве одинаков: возраст старше четырёх тысяч лет, отсутствие ближайших, руководящая должность. Вскрытие (памяти) показало тоже много общего. Нет, педофилом Афия не был, он вообще кажется больше по мальчикам: уж больно он любил находиться в окружении молодых накачанных парней.
        В последние годы он планомерно промывал мозги работающим у него виталистам, объясняя какое бессмысленное старичьё сидит в совете, и что только он, великий Афия, достоин управлять жизнью Дома. Под это дело он полностью завязал на себя сферу поставок продовольствия, и уже собирался переходить к диверсиям: останавливать доставку в некоторые точки и обвинять в этом совет. Ещё удалось выявить трёх его ближайших сподвижников, которые были посвящены в некоторые планы. Если они сами не захотят отправиться в изгнание со своим учителем, нужно будет им помочь, ибо пользы от них никакой. Они давно забросили развитие в виталистике, почувствовав на губах солёный и опьяняющий вкус власти.
        Завтра нужно будет нанести ещё один визит Афия, пусть он по пробуждению побудет под моим контролем. А то ещё успеет наломать дров. Ну а сейчас я буду разбираться в ведении местного сельского хозяйства. А то я и в прошлом мире не знал каким концом картошку в землю сажают, а уж в этом то и подавно.
        Утром я уже более-менее представлял, где поля, а где пастбища, знал кто и чем обычно занимается, и смог организовать работы. Самой проблемной отраслью Домашнего сельского хозяйства сейчас было звероводство: поголовье рогатых свинок превышало все разумные пределы. И это как раз потому, что Афия стал реализовывать свой план ограничения поставок именно с мяса. При местных запасах всего-всего на складах, дефицит пришлось создавать сильно загодя. Потом всем стало уже не до этого, а после все сами оказались в холодильнике.
        В итоге сегодня вечером будем устраивать большой шашлык. Надо же поправлять людям здоровье. Да и я, что-то наелся уже фруктов.
        Но даже так стадо останется слишком большим для сократившегося населения Дома. Подумать на счёт продажи свинок человекам? Сразу после того, как придумаю, что делать с их деньгами.
        К человекам мы пошли впятером: я, Балгёлит, Сёлиан, Лилуадин (кажется, она меня преследует) и Алибабаи. Последнего выдвинула общественность за то, что он хорошо знал все садово-огородные работы, но вот виталистом был откровенно слабым. Я их выбор, естественно, поддержал. С таким именем только и заниматься внешнеэкономической деятельностью. Ивилаи просила и умоляла взять и её, но это было бы очень опасным шагом. Если человеки на самом деле считают людей очень красивыми, то эта милота просто сорвёт нам все переговоры.
        Так как Гермиона всё ещё не отвечала, пришлось нагло заявить в палаточном лагере, что нас послала богиня. Человеки прекрасно знают, что люди не врут, поэтому они приняли моё заявление за чистую монету, и мы сели на лугу, подальше от благоухающего лагеря говорить разговоры. Интервентов на переговорах единолично представляла рыжеволосая ныне повариха-кузнец. Сперва, конечно, они хотели присутствовать все и подняли дикий шум, но гром-баба одним выкриком заставила всех заткнуться и заявила, что сначала сама всё узнает, а потом придёт и расскажет. Шум сразу смолк, видать её авторитет был непререкаем. Ну да, с такими-то ручищами!
        - Намерением и Силой той, кого нельзя назвать, - начал я переговоры с небольшого смещения акцентов, ибо не мог врать при девушках - все мы оказались заперты в этом прекрасном месте. Это случилось после известных вам событий, что я рассматриваю как знак для нас всех. Богиня требует, чтобы мы научились сотрудничать и жить в мире, что откроет и для бессмертных, и для людей новые возможности. Как вы наверняка знаете, Дом наш сильно пострадал в последнее время, поэтому если мы начнём работы по расчистке завала, то некому будет ухаживать за растениями в полях. Тем более часть амулетов, для получения обильного урожая куда-то пропала. Вы, кстати, не знаете куда? - я посмотрел ей в глаза.
        Она что-то буркнула и отвела взгляд. Я же, зацепившись за амулеты, отследил в её мыслях те события, которыми сопровождался захват долин. Человеки, поселившиеся с этой стороны, были в основном обычными работягами, а вот с некоторыми оставшимися во время взрыва снаружи я бы предметно пообщался. Продолжаю:
        - Поэтому я предлагаю вашим людям заняться работами в полях и садах, под руководством наших опытных виталистов и за хорошую оплату.
        - Не пойдёт! - деланно возмутилась она. - Вам нечего предложить нам кроме еды, а еду нам уже дала Богиня.
        - Но ведь эта еда когда-нибудь закончится?
        - Тогда или Богиня даст нам ещё, или вы откопаете проход. Не будете же вы сидеть здесь взаперти вечно, только для того, чтобы мы померли с голоду?
        Ёкарный бабай! Экая она зараза! Я то не настоящий -сварщик- бессмертный, но на людей это бы однозначно подействовало: признаться, что они медленно работают, чтобы насолить обезьянам? Да никогда! Придётся выкладывать козырную монтану:
        - Почему вы считаете, что нам нечего вам предложить? С каких пор людям стали неинтересны деньги или амулеты, полезные в быту?
        - Вы шутите? - не смогла скрыть возникшего интереса она - Дома никогда не продавали людям амулеты!
        - Во-первых, обычно людям нечего предложить Домам взамен. У нас же сложилась уникальная ситуация. Да и я получил одобрение от богини на эти действия. Во-вторых, для запуска амулетов нужна Сила, поэтому вы просто не сможете ими воспользоваться. Большинством из них. Мы же продадим вам амулеты, которые работают Силой богини (то, что у «богини» такая же Сила, как и та, что находится вокруг нас, им знать не обязательно), их смогут использовать все люди.
        Зацепил, вон как глаза горят, но хочет что-то спросить, но боится, но считает это очень важным, только не знает, как к этому отнесутся бессмертные и поэтому опять боится. Но вот она переборола страх:
        - Мы согласимся на это, но что с этого получу я? - ха! Старые добрые откаты. А у моих девочек прямо на лицах написано недоумение! Даже могу представить себе их мысли по этому поводу…
        - Тогда предлагаю тебя и считать ответственным лицом со стороны людей в этом проекте. - она, конечно, поняла не все мои слова, но чётко поняла, что будет главной. - Все деньги на оплату труда будут выдаваться тебе, а ты сможешь штрафовать своих людей за невыполненные или выполненные некачественно работы. Естественно, работы должны быть в итоге произведены, за чем проследит наш сотрудник. - я указал на Алибабаи (блин, до сих пор смешно).
        - Амулеты так же будут продаваться только тебе. - продолжил я - Ты в праве назначить свою небольшую комиссию.
        Она вскочила на ноги и протянула вперёд левую руку. Что-то такое помнила Балгёлит. Тоже встаю, и громко хлопаю по её руке, стараясь не переборщить.
        - Меня Мией зовут - представилась она и потупила взгляд, с опозданием поняв, что возможно ведёт себя с бессмертными и посланниками Богини слишком дерзко.
        Блин, хоть это и человеческий обычай, но имя назвать нужно. Но вот называть себя Виталиком - не место и не время. Это знание только для домашних. Чтобы такое… О, придумал:
        «Дмитрий» - сообщил я ей мысленно, после чего сразу поднялся в её личном пантеоне почти до уровня моей снежной королевы.
        Но на пару ступенек ниже, конечно же. Ведь у меня нет волос!
        Глава 32
        Переговоры затянулись почти до самого вечера. После предварительного одобрения обоими сторонами общих правил сотрудничества, Мия унеслась в поселение, откуда привела с собой четверых представителей местной трудовой интеллигенции. И начался великий торг!
        Алибабаи (Дом, он ведь прорыт в горе, а значит Дом - пещера Алибабаи), согласовал с человеками список из сорока двух работ, а затем, предварительно науськанный мной, обозначил и нужные нам результаты по всем этим работам. В ответ на наш список, человеки выкатили прайс с ценами за свои услуги, которые потрясли воображение прекрасной половины делегации Дома. Балгёлит в резкой форме выразила крайнее недовольство по этому вопросу. Выразила именно она, потому как была самой осведомлённой из нас в реальной покупательной способности человеческих денег.
        Ничтоже сумняся, человеки тут же придумали новые расценки, этак на порядок дешевле предыдущих. После этой переоценки ценностей я приступил к обсуждению с ними каждой позиции, плотно засев в их мыслях, в результате чего цены удалось сократить ещё вдвое-втрое.
        Но и при таком раскладе человеки были очень довольны, считая, что всё-таки нас на… обманули. Я не возражал, пусть так думают. Денег мы напечатаем сколько угодно, а вот спрашивать с них за всё будем гораздо строже.
        Дальше перешли к самой мякотке: ассортименту амулетов и ценам на них. Тут пришлось сразу озвучить тот факт, что амулеты сделанные для человеков работать вечно не будут. Совесть, зараза ты этакая! Но человеков этот факт даже обрадовал: раз амулет не вечный, то и цена на него будет ниже. Это та часть их мыслей, которую они озвучили вслух. Про себя же они сразу смекнули, что теперь их товарооборот с внешним миром не прекратится никогда!
        В итоге мы договорились вообще на бартер. Так, за пять дней хорошей работы человек получает фонарик или портативный нагреватель, за десять - амулет очистки, а за двадцать - амулет, окрашивающий ткани или меха в какой-либо яркий цвет.
        Последнее предложили сами человеки, которые давно облизывались на магическую окраску тканей. Эти амулеты они решили оставлять исключительно в своей общине, а когда их наберётся достаточное количество, заняться поставкой во внешний мир уникальных тканей собственного производства.
        Балгёлит была к этому не готова и растерялась, что положительно (для нас) сказалось на конечной цене амулета. Но человеки всё равно быстро согласились с нашими условиями, так как рассчитывали получить на этом хорошие барыши. Как и в недалёком прошлом моего бывшего мира, цены на обычные ткани и на такие же, но ярко окрашенные, различались здесь на несколько порядков.
        В наших с Балгёлит планах был ещё амулет для лечения всяких мелких болячек, но для него требовались исследования на человеках, поэтому пока отложили его на будущее.
        Ну и нужно запомнить про ткани, да. Возможно позже мы сможем собрать ткацкий станок с магическим приводом. Как это ни странно, я довольно хорошо представляю себе как он устроен. Хотя антагонист, конечно, в деталях.
        Деньги на данном этапе сотрудничества оказались совсем не нужны. А если и дальше всё пойдёт по плану, то в скором времени наоборот придётся придумывать, куда все эти деньги девать. Нам-то от человеков никакие товары не нужны. Или нужны? Надо будет обсудить этот вопрос со своими позже.
        Это даже хорошо, что Балгёлит отложила пока разработку печатного станка, заинтересовавшись вчера, во время нашей беседы, переросшей в мозговой штурм, принтером простеньких амулетов. Я скомпоновал тогда для неё некоторые воспоминания о том, как работают автоматизированные производства в моём старом мире. Она сильно впечатлилась, сколько всего оказывается можно сделать на одной голой механике.
        Так или иначе все переговоры подошли наконец к концу, и мы отправились домой. На завтра у меня запланированы горнопроходческие работы, а ночью… я оценил стати идущей передо мной Сёлиан. Хороша! Ещё бы снять с неё этот дурацкий плащ. Да и вообще всё снять…
        В общем ночью тоже будут дела, а прямо сейчас у нас по плану культурный отдых!
        Семеро одного не ждут - примерно так гласили местные правила организации вечеринок, поэтому вокруг озера в верхней долине уже кипела бурная деятельность. Коллективное поедание жареного мяса было возведено людьми в ранг ритуала, со своими правилами и особенностями. Всё это каким-то образом должно было символизировать близость людей к природе и своим корням.
        Почти каждый взрослый мужчина имел собственный набор инструментов для изготовления какой-либо разновидности шашлыка, будь то подобие мангала или коптильня, или походный набор как у меня.
        Я даже разглядел у одного оригинала вертикальный гриль, отдалённо похожий на те, которые можно увидеть в ларьках, торгующих шавермой. На нём, за счёт мускульной тяги хозяина аппарата, крутился здоровый шмат мяса, а уже вокруг них (мяса, аппарата и его хозяина), в свою очередь крутились три девушки, то ли помогающие, то ли наоборот мешающие процессу. Однако все они уже находились на какой-то одной волне, и похоже, что в самом ближайшем будущем в Доме появится новая ячейка общества. Ну или она уже появилась за время кризиса, мои воспоминания могли устареть.
        Кстати, спрошу-ка я у Балгёлит, она у меня умная:
        - Как ты считаешь, если сейчас объявить, что мы теперь можем устроить весну в любое время, это поднимет настроение домашним?
        Несмотря на то, что все домашние таки высыпали из Дома на пикник, общая атмосфера была далеко не радостной. Нужен был какой-то повод, какая-то радостная весть для поднятия настроения. И мне кажется, что такая у меня есть!
        - Обязательно поднимет! - немного подумав, ответила девушка. - Обрадует всех даже не сама весна, а то, что шансы получить ребёнка с Виталикой станут как никогда высоки. Но мы точно не ошибаемся? Если вдруг это на всех не подействует - будет просто катастрофа!
        Несмотря на то, что вопрос был крайне серьёзным, я обрадовался. Впервые она сказала не «ты ошибаешься», а «мы». Впервые она разделила со мной ответственность, ну или наоборот, я с ней. Это было так…
        Блин, чёртовы гормоны нового тела, но до чего же это приятно!
        - Я понимаю. - сказал я, потому как действительно осознавал всю важность такого заявления. Блин, и у Гермионы сейчас не спросить. Но если ничего нельзя будет сделать прямо в Доме, то в крайнем случае мы просто отведём всех желающих в Колыбель.
        С этим гигантским слуховым аппаратом Виталика слышит, а главное отвечает страждущим. Проверено на… а это мысль! Ведь сейчас нужна не сама весна, а лишь ощущение чуда, предвосхищение его.
        - А вы с Сёлиан не против побыть немного наглядными пособиями? - спросил я у них обеих. - Ведь здесь у нас в большинстве своём собрались виталисты, а они смогут почувствовать всё сами. Мне кажется, что это будет гораздо лучше смутных обещаний чего-то в будущем.
        Девушки с радостью согласились, а Лилуадин, которая всё это время скрывалась за моей спиной (ну как скрывалась? делала вид, что её нет, а я в ответ, делал вид, что её не вижу), запнулась и растянулась на траве, ощущая при этом невообразимый клубок эмоций. Кажется, и до неё дошло.
        Странная вообще она какая-то. Сначала бродила неприкаянной душой за Тига, теперь вот меня начала преследовать. Шпион? Просто сталкер?
        Запрыгиваю на лежащий у воды здоровенный камень (лапищи рулят!), привлекая к себе внимание менталистикой, запускаю магию усиления звука и обращаюсь к домашним:
        - Минуточку внимания! - ах, да. Выяснял же уже. У местных этот оборот вызывает странную реакцию. Несколько пар тут же поцеловались, как будто я крикнул «горько».
        - Хм, немного не это имел ввиду, я просто очень издалека и не знаю всех местных обычаев, но ваша реакция мне понравилась, можете продолжать. - обратился я к милующимся. На лицах домашних впервые за вечер стали появляться улыбки.
        - Я бы мог сразу рассказать, чем вас всех хочу сегодня порадовать, но это настолько невероятно, что боюсь вы подумаете, что я ошибаюсь!
        Ну что же, заинтриговал. Все оставили свои дела и смотрят только на меня.
        - Поэтому, нужны добровольцы. - опять ляпнул что-то не то, так как все мужчины поднялись с травы.
        - Прошу прощения, я, кажется, опять не так выразился. Мне нужны несколько опытных виталистов, чтобы они осмотрели Балгёлит и Сёлиан и сказали нам всем, что же в них сейчас такого необычного.
        Ивилаи, стоящая рядом с названными девушками состроила максимально загадочную моську, так как для неё это давно не являлось секретом. На её сияющий вид обратили внимание идущие к ним девушки виталисты, и озадачились ещё больше. Если вначале они в силу привычки подозревали что-то неприятное, несмотря на мой оптимистичный и бодрый тон, то теперь…
        - А-а-а-а!!! - завопила первая подошедшая и бросилась обнимать Сёлиан. Другие отреагировали более сдержано, но всё равно через минуту стала образовываться куча мала из девиц, которые плакали, смеялись, обнимались и втягивали в массовые беспорядки всё новых участниц. Хотелось даже попросить их быть осторожнее с дамами в положении, но вовремя вспомнил, что в первые десять месяцев беременности, девушкам почти невозможно как-то причинить вред, ну разве что специально напоить зверобоем.
        Когда необнимающихся девушек в долине совсем не осталось, а мужчины начали терять терпение, я вынужден был сам объявить для всех результаты обследования:
        - По воле Виталики и желанию самих девушек они ждут детей. Экспедиция Дома, отправлявшаяся искать Виталику, проделала это всё не напрасно. Теперь мы сами можем устроить себе следующую весну, когда захотим!
        Сказать, что это было шоком для домашних - это значит не сказать ничего. Сёстры внезапно осознали, что чудо, о котором они только что узнали, касается и их тоже, и все они в обозримое время могут стать матерями, нужно только…
        Дамы стали быстро возвращаться к своим кавалерам. Более того, если до моего объявления возле озера нет-нет, да и попадались группки из одних только девушек, то теперь началась большая охота! Потому что на десять девчонок, сейчас по статистике три целых пятьдесят две сотых ребят.
        И только пятеро парней остались совсем одни: трое учеников Мастера виталистики, которых я уже запланировал навестить этой ночью, и двое совсем молодых юнцов - ровесников Ивилаи.
        Чувствую себя негодяем, возможно, что у одного из них (а то и у обоих) я и увёл девушку, которая, кстати, сразу же бросилась мне на шею, как только я спустился с импровизированной трибуны.
        Кажется, стоило мне объявить, что весна как никогда близка, как всех сестрёнок объяло сумасшествие, словно в воздухе уже витают какие-то романтические флюиды, которые заражают всех сумасбродством. Вот и Ивилаи перестала наконец смотреть на меня как на аватар Виталики и внезапно всерьёз задумалась о других сторонах отношений. Не знаю, радоваться мне этому или нет, но она окончательно определилась со своим выбором, что мне было отлично видно по её ауре.
        И вот только не говорите мне, что позади меня опять стоит Лилуадин. Возможно с ней нужно просто поговорить? Оборачиваюсь к ней с самыми серьёзными намерениями… и вижу только как какая-то размытая тень исчезает за камнем.
        Странная она всё-таки. Как та зайка из мультика, за которой ещё пол дня бегать нужно, чтобы фотографию отдать.
        Глава 33
        Меня окружали стены, увешанные ровными рядами самых разнообразных… штуковин, по которым можно сверять историю промышленного дизайна в отдельно взятом Доме.
        Вот, например, эпоха хрома. Ну или это на самом деле что-то другое, но выглядит один в один как хромирование.
        А вот несколько рядов победившего soft-touch: обтекаемые формы, матовый чёрный цвет, похоже на резину на ощупь.
        А в этом углу, судя по всему, что-то совсем древнее. Во-первых, об этих амулетах ничего не помнила Балгёлит. А во-вторых, все они обладали странным бионик-дизайном: тёмные цвета, текстуры чего-то растительного, и настолько дикие формы, что сразу и не понять, за что здесь держаться, а где рабочая часть.
        Это я сейчас стою на складе инструмента проходчиков и внутренне негодую. Прямо как тот начинающий негр из фильма «Люди в чёрном», когда ему подбирали оружие. Вокруг меня просто дикое количество крутых амулетов для самых разных целей: прокладки тоннелей и коридоров, укрепления породы, создания ровных полов или стен…
        Но вот взять я могу разве что вон тот «дамский сверчок». Только на него у меня хватает Силы в ауре без отключения «Света». И это притом, что по всем параметрам у меня не самая хилая аура.
        Или люди измельчали за последние века, ну или я, как всегда, чего-то не понимаю и надо будет плотно засесть в библиотеке.
        Нет, с отключённым «Светом», пожалуй, ещё можно воспользоваться вон тем Закрепителем. Это та самая штука, которой сплавляли породу в чёрную гладкую стеклообразную корку. Но вот все мощные проходческие амулеты мне не потянуть даже с увеличенной аурой, тем более что без «Света» пришлось бы работать «на ощупь».
        Тогда планы резко меняются. Ущелье я расчищать не буду, а наоборот, сделаю его непроходимым при помощи Закрепителя. Вместо этого, лучше проделаю «Сверчком» тоннель неподалёку от бывшего входа. В отличии от Землехвата, Сверчок просто превращает неживую материю в Силу с отрицательным коэффициентом полезного действия, то есть ещё и тратит на это Силу оператора. Конечно, тратит её в разы меньше, чем тот же Землехват, да и нет заморочек со складированием изъятого грунта, но всё равно надо будет потом почитать журналы, чтобы понять, как вообще у них такое получилось. Эйнштейна на них нет.
        Тоннель я сделаю шириной в один проход амулетом. Это будет примерно полтора моих роста в диаметре. Достаточно для того, чтобы человеки смогли в нём разойтись, но мало для серьёзной атаки. А в качестве оборонительного рубежа, я задумал сделать огромный резервуар с водой в скалах наверху, чуть выше тоннеля. По нажатию волшебной кнопки эта вода под напором станет сливаться в тоннель, на нападающих. Может быть это и не самая лучшая идея, просто мне давно хочется проверить в работе найденную магию создания воды. Да и ничего больше в голову не приходит, кроме как расставить камеры и устроить удалённый пункт наблюдения. Вот только нет у людей камер. Ладно, устроим мозговой штурм, продумаем другие возможные оборонительные сооружения в этом тоннеле, только нужно дождаться утра, когда проснётся Балгёлит.
        Ночь эта, кстати, прошла просто превосходно! Кроме Сёлиан в постельке меня ждала сиреневая, но по-боевому настроенная Ивилаи. Какое-то время я ещё пытался ограничиваться в общении с ней только поцелуями, пока она не просекла эту фишку и не вытащила меня к окну, на откровенный разговор. Сёлиан в это время делала вид, что это её абсолютно не касается и тихонько клевала носом.
        - Тебе не нравится моя внешность? - Ивилаи с потрясающей грацией, явно подсмотренной у финальной версии Гермионы, медленно провела руками вдоль своего тела, сверху вниз. Я рассмотрел её в последних лучах заходящего солнца. Сейчас она полностью отключила свой лоликон-мод: другая пластика тела, томный взгляд, улыбка коварной обольстительницы - всё это выдавало молодую привлекательную девушку, а отнюдь не маленькую девочку. Но при этом всё равно она оставалась в моём восприятии скорее милой, чем сексуальной. Я попробовал понять, что за каша вообще у меня в голове и откуда она взялась.
        - Ты прекрасна! И я рад, что ты со мной. Но боюсь та часть воспоминаний Риве, где он пристаёт к тебе с определёнными целями, она стала частью меня. И теперь я сам чувствую себя таким же негодяем, когда прикасаюсь к тебе. А ещё в моём бывшем мире порицались связи с девушками намного младше, - попытался я объяснить происходящее, в первую очередь самому себе.
        Ведь действительно, она взрослая. И она мне нравится: как девушка, как личность. Но в тоже время я чувствую себя героем Набокова, что-то заставляет меня воспринимать Ивилаи как ребёнка, и… радоваться обладанию ею?
        - О! Я, кажется, поняла. - Она взяла меня за руку, притянула к кровати, толкнула в плечи, чтобы я упал на спину и быстро забралась на меня сверху, упёршись своим носиком в мой. Так я видел только её огромные глаза и чувствовал лёгкий её запах.
        - Ты просто забыл, что являешься Мастером менталистики? - шёпотом, которому позавидовали бы звёзды АСМР из прошлого мира, спросила она меня. - Тогда, конечно! Сейчас мы можем всё отложить и просто подождать пару сотен лет.
        А вот при таком раскладе ждать пару веков мне сразу расхотелось. И да, чёртова инерция мышления!
        Я погрузился в свой внутренний мир, сразу максимально ускоряясь: мне предстоит много работы!
        Беру воспоминания Риве. Отрезаю все его похотливые мыслишки - это не моё! Теперь Лаливилали просто милая семидесятилетняя девочка. Двигаюсь вперёд во времени, переворачивая память всех моих… доноров.
        Дохожу до последней весны, которая принесла только одного ребёнка и массу разочарований. Девочка становится взрослой, но понимает, что может по-прежнему радовать людей, изображая ребёнка. Я-Тига подмечаю это сорок лет назад, когда беседую с девушками, которых весна обошла. Общение со всегда позитивной Лаливилали даёт им, пожалуй, больше, чем деликатная помощь менталиста.
        А вот я-Балгёлит замечаю, что при встрече с Лаливилали каждый раз у меня сама собой возникает на лице улыбка и становится тепло где-то внутри…
        Но все эти Я прекрасно понимают, что это игра. Маленькая девочка давно созрела, хоть и сохранила внешне детские черты. Хоть и пользуется активно маской ребёнка. Просто эта маска мила всем, только и всего.
        На всякий случай удаляю и те самые воспоминания Риве с другими девочками, оставив их только как факты, как некие события, произошедшие совсем не со мной. Однако самое время навести здесь порядок. И больше я никогда не буду копировать к себе память всяких моральных уродов. Да и вообще больше не буду копировать. Хватит.
        Выхожу в реальность к повзрослевшей на моих глазах Ивилаи и нежно целую её. Рядом ощущается Сёлиан, и я чувствую, что она уже спит, снова получив сенсорную перегрузку, теперь от переговоров с человеками. Ну и пускай спит, зато можно всю эту ночь уделить только одной.
        Без Балгёлит всё закончилось очень быстро, всего за пару часов, и спать мне так и не захотелось. Позже нужно будет собрать всех и вдумчиво исследовать этот феномен. Сама мастерица отсутствовала, потому как сильно озадачилась универсальной автоматической линией производства амулетов и заработавшись уснула в лаборатории. Всё-таки и у неё отравление давало о себе знать, раньше она могла спокойно работать без сна по несколько суток.
        Работа её продвинулась уже довольно далеко, по крайней мере четыре фонарика, лежащие на столе в лаборатории Балгёлит уже явно были напечатаны, а не сделаны вручную. Нажимаю на чёрный кружок, и фонарик начинает ярко светиться всей своей поверхностью, слабо вытягивая Силу из моей ауры. Отхожу от стола, и свет становится менее ярким, но не пропадает. Нужно будет ещё продумать аккумулятор Силы и сделать конструкцию с отражателем, чтобы ночью свет не слепил обладателя амулета. Но для первой версии получилось неплохо.
        Плохо только, что заготовки для фонариков были взяты стандартные, как для обычных амулетов Дома. Нужно будет подобрать что-то попроще. Запасы на складах, конечно, велики, но и потенциальные потребности у человеков гораздо больше, а производство заготовок сейчас полностью лишилось компетентных людей.
        Я забрал спящую девушку из лаборатории и отнёс в кроватку, когда возвращался от братьев-акробатьев.
        Эти м… ученики Мастера виталистики сидели в покоях одного из них и как раз устраивали заговор с убийством меня и моих ближайших. Видимо, вся честность, все тысячелетия эволюции ушли лесом, как только появилась угроза потерять те капли власти, которые, по их мнению, у них были. Они уже решили, что нужно по-тихому убрать нас и рассказать всем, что мы сбежали из Дома. А вот с чем таким ценным мы сбежали, они как раз и придумывали в тот самый момент, когда я их нашёл.
        А это я удачно зашёл. Оказывается, в этом мире всё-таки было универсальное платёжное средство между Домами. Называлось оно кометное железо. Как без пяти минут Мастер амулетики я знал, что этот материал является эдаким сверхпроводником для Силы. Также я знал, что кометное железо не встречается нигде, за исключением мест падения этих самых комет, а получить из Силы его невозможно, как раз из-за его свойств сверхпроводника.
        Всё это я знал, но сопоставить факты и догадаться о важности этого уникального материала сам не смог. А ведь это реальная замена золоту в расчётах между Домами. И, кажется, я теперь знаю, что можно покупать у человеков за их деньги.
        Минувшим вечером я ещё раздумывал, стоит ли что-то делать с этими тремя. Сейчас этот вопрос передо мной больше не стоит, хотя бы потому, что я уже выпилил из их памяти весну, Виталику, другие лишние им знания и добавил Тига в качестве диктатора. А ещё прописал программу поведения на ближайшие двое суток, как и их учителю. Все они уже сегодня покаются перед всеми в своём заговоре с саботажем поставок продовольствия, попросят прощения и отправятся искать счастья в других Домах, если их там примут, конечно.
        Девочкам всё расскажу позже. Расскажу всё как есть. Я уже понял, что с ними нужно быть предельно честным. Теперь они примут меня любым. Ну или почти любым, но надеюсь до таких вещей, которые смогут разорвать нашу связь я никогда не опущусь. И хотя многое из того, что я уже сделал выглядит ужасно по меркам людей, но куда мне было деваться? Оставить всё на своих местах?
        Блин, чёртовы гормоны этого тела! До чего же приятно ощущать это безграничное доверие, и как страшно от одной мысли, что я могу его потерять.
        Интересно, что на примерно тысячу людей, оставшихся в Доме, оказалось пятеро эгоистичных моральных уродцев. В других домах такие же расклады или только тут создалась настолько уникальная ситуация?
        В прошлом мире где-то читал, что люди делятся на два кардинально разных психотипа. Одни потенциальные первооткрыватели, первопоселенцы, захватчики, завоеватели - грубо говоря это те, кому не хочется сидеть на месте. Вторые - домоседы, семьянины и прочее. Те, кто будет до последнего защищать свои Помпеи, даже зная, что скорей всего их в конце концов зальёт лавой. Что-то там дальше было про необходимость этих двух психотипов для выживания популяции.
        Здесь я вижу подавляющую массу светлых и прекрасных строителей коммунизма с лёгкими вкраплениями жутких эгоистов. Может эти эгоисты тоже важны для популяции? Не знаю, но как «домосед» я должен больше времени уделять безопасности Дома.
        Потому отложу-ка я прокладку тоннеля на вечер, с тем прикидом, чтобы оказаться снаружи ночью, когда у меня есть все преимущества перед местными. Оппозиция потерпит до следующего утра, ничего с ними за это время не случится. А вот днём я лучше займусь вопросами безопасности: постараюсь интегрировать в защитную систему Дома, находящихся здесь человеков, дав им гостевой доступ в долины. После чего можно будет наконец включить эту самую систему безопасности на полную. Пусть потом сама разбирается с незваными гостями в автоматическом режиме. Главное, что себя я уже везде прописал.
        Но это всё днём, а пока попробую-ка я самостоятельно сделать амулет связи для Мии с некоторыми доработками. Я ей не доверяю ни на грош, поэтому дополню основной функционал записью переговоров и подслушиванием всех ведущихся поблизости разговоров. Потом я смогу получать и прослушивать эти записи под ускорением во внутреннем мире. Вот под это дело хорошо бы пошли те самые параллельные потоки сознания, от которых отказался Тига. Нужно будет разобраться с ними, как только будет немного свободного времени.
        Навыки Мастера менталистики давали в амулетике буквально читерские преимущества. Даже перед всем огромным опытом Балгёлит. По закону подобия я создал амулет во внутреннем мире, проверил, что всё работает, и просто перенёс готовую схему на заготовку в реальности. А потом и ещё на три заготовки про запас перенёс, и всё это буквально за несколько секунд! Мелькнула даже крамольная мысль, что не нужны никакие принтеры, когда я сам могу с такой скоростью клепать амулеты. Но лень быстро расставила всё по своим местам: с такой скоростью как раз нужно сделать несколько принтеров. А дальше уже пусть они сами печатают амулеты без меня.
        Ну и раз уж я так наловчился быстро делать кучу одинаковых амулетов, восполню заодно запас датчиков-эффекторов охранной системы. А то или человеки их порастаскивали из долин, или же уже давно в Доме никому не было никакого дела до выхода из строя этих самых датчиков.
        Утро застало меня в кабинете Балгёлит. После моего производственного подвига идти куда-то было лень, тем более хозяйка кабинета сама найдёт меня здесь, когда проснётся. Остававшуюся до рассвета пару часов я превратил почти в десяток дней субъективного времени, чему очень обрадовался. Ускорение то растёт!
        Все эти десять суток я занимался исключительно параллельными потоками сознания. Поразительная штука! Я думал это будет как в программировании: создал два экземпляра себя и пусть они работают параллельно. А вот нет! Оказалось, что это больше похоже на отращивание дополнительных конечностей, которые потом нужно ещё заставить правильно слушаться. Воспользовавшись давно заброшенной Тига инструкцией для начинающих, я «отрастил» себе ещё одно сознание и наблюдал, как оно, пользуясь давно заброшенной Тига инструкцией для начинающих, «отращивает» себе ещё одно сознание, которое…
        Слава создателю, в кои то веки я сначала внимательно изучил инструкцию и запомнил, как всё это прекратить, поэтому таки прекратил все эти безобразия на седьмом или восьмом новом потоке.
        В итоге к рассвету я научился безошибочно запускать ещё один поток сознания, который знал, что ему делать, выполнял эту работу и сам правильно завершался. При этом я в любой момент мог концентрироваться на его работе, а результаты этой самой работы появлялись в моей памяти по мере её выполнения. Всё это несколько запутанно, но зато теперь я могу делать в фоне во внутреннем мире что-то долгое и нудное, находясь при этом в реальности. Я тут же натравил новый поток на слепок памяти Афия, чтобы он аккуратно извлёк оттуда всё полезное не затрагивая личного, ибо хватит уже с меня личного. А после этого нужно будет устроить таким же образом Большую Уборку Памяти. Случай с Ивилаи показал острую необходимость такой уборки.
        Сонная Балгёлит прошлёпала мимо меня с большим прозрачным стаканом чего-то зелёного, даже не заметив, и сразу же полезла что-то разглядывать в той куче на её столе, которая олицетворяла проделанную вчера работу.
        Экая милота! И пусть у неё не было никакого беспорядка на голове (из-за отсутствия волос) и моей футболки на голое тело (из-за отсутствия футболок). То есть не было всех тех атрибутов сонной милоты на которые я обычно вёлся в прошлой жизни. Но я всё равно не смог удержаться, подошёл сзади и обнял её. Неуловимым движением она развернулась в моих объятьях и поцеловала.
        М-м, это что-то такое с кислинкой. Мне уже нравится.
        Обладание всей памятью Балгёлит ещё не гарантирует, что я помню всё то, что знает она. Так, например, зелёный сок местного подобия бамбука заменял девушке утренний кофе. А вот я, когда искал себе замену бодрящего напитка, совершенно выпустил из вида этот момент. Не то, чтобы мне действительно требовалось что-либо для бодрости. Просто в прошлой жизни возникла привычка концентрироваться на работе, держа в руках чашку ароматного эспрессо, и теперь мне очень хотелось замены. Но у людей совершенно непопулярны какие-либо напитки, потому как магический метаболизм с лёгкостью компенсирует потерю влаги в организме за счёт Силы.
        Наконец оторвавшись друг от друга, мы быстро набросали план размещения оборонительных сооружений в планируемом тоннеле. Мы оба, конечно, те ещё специалисты по фортификации, но на безрыбье…
        Балгёлит сразу поддержала мою идею смыва нападающих потоком воды из резервуара в скалах. Это ей показалось очень оригинальным и неожиданным, даже для людей, не говоря уже про человеков. А я осознал, что если здесь и был когда-нибудь смывной туалет, то об этом достижении цивилизации давно забыли. Но надо будет обязательно к нему вернуться, ибо очень уж расстраивают привычки человеков и запахи от их лагеря.
        Ровно посередине тоннеля решили сделать большой зал, где нужно будет также как раньше в ущелье оборудовать бойницы наверху и оставить дежурить несколько человек и кого-нибудь из Достойных. Балгёлит теперь плотно занимается амулетикой, поэтому выбор, кому дежурить невелик: или это будет Сёлиан, или Лилуадин. Правда Сёлиан недавно что-то такое говорила про бойких девушек, которые хотели бы пойти в их военизированное подразделение.
        Дальше Балгёлит вновь ушла в работу с принтером, а я на основе амулета, ставящего метки на домашних зверей, сделал аппарат, который будет ставить стильные татуировки на запястья человеков. Как в некоторых ночных клубах в моём прошлом мире. И мы никому не расскажем, что амулет будет маркировать человеков для системы безопасности, как этих самых домашних животных. Это конечно временно, но я-то знал, что нет ничего более постоянного, чем такие временные решения.
        В середине дня, я вытащил девушку на прогулку в долину, где мы успели организовать несколько десятков людей, чтобы заменить неработающие части системы безопасности. Старые карты расположения датчиков системы, нашла Балгёлит. При установке оказалось, что никто эти датчики не воровал, все они на месте, просто сломаны, антагонист знает уже сколько веков назад.
        Вот постоянно что-то делаю, постоянно в работе. И вроде есть какие-то планы, и делаю только нужное, почти ни на что не отвлекаясь. Но почему тогда у меня всё время такое ощущение, что делаю я не то, что нужно? Что что-то не успеваю! Да, сейчас стоило бы научить молодёжь Дома нескольким потенциально опасным в бою магиям, и послать эти приёмы отрабатывать. Но не станут они после этого за пару дней боевыми магами. И за год не станут.
        Потому и пытаюсь сейчас судорожно наладить быт, запустить все системы безопасности и настроить взаимодействие с человеками, чтобы потом спокойно заниматься развитием. Развитием Дома и самосовершенствованием.
        В ночную смену со мной отправили Лилуадин. Хоть она и не получила улучшенного зрения, но магию света запускать умеет, а прятаться мы и не собирались.
        Сначала мы навестили лагерь человеков, где всех посчитали, и я нанёс на их руки стильные татуировки. Тут же на ходу обговорили с Мией необходимость выделить несколько человек на посты, снаружи и внутри скалы, с завтрашнего дня. Также я выдал три амулета связи и показал, как ими пользоваться.
        Мия недоверчиво на меня посмотрела и кинула клич. В итоге на церемонию вручения амулетов собрался весь посёлок, так как одно дело переговоры, а другое - настоящий амулет, который работает в руках человеков и позволяет разговаривать на расстоянии. В общем вручение первых амулетов человеки рассматривали как повод для грандиозного праздника. Я предупредил Мию, что сегодня пусть хоть на голове стоят, но завтра утром, чтобы минимум четверо человеков были в тоннеле как штык.
        С тех пор, как я в последний раз был возле ущелья, мой Свет усилился. И теперь я мог чётко различать происходящее с той стороны скал. Там шли активные работы по расчистке завала. Множество человеков таскали камни, а также для этого использовались свинки и ещё какие-то звери покрупнее. Но работа шла очень медленно, и продолжать им такими темпами ещё лет пять, не меньше.
        Если успею закончить тоннель ночью, нужно будет походить в поселении на той стороне, пошариться в памяти человеков. С моей точки зрения пробиваться в долины экономически неоправданно. Но зачем-то же они это делают?
        Ну-с приступим? С этой стороны тоннель будет выходить вровень с уровнем земли, а с той, я собираюсь выйти на несколько метров выше. Учитывая известные проблемы человеков, для них это будет очень неудобно, что позволит нашим человекам провести переговоры на более выгодных условиях. При этом перепад высот в тоннеле всё равно будет достаточно большим, чтобы вода из резервуара текла под напором в основном на ту сторону.
        «Сверчок» меня очень порадовал. Скорость прохождения тоннеля была такова, что я почти закончил его ещё до заката. Оставив нетронутыми несколько метров камня в самом конце, я пошёл обустраивать зал для встречи непрошеных гостей.
        Опять, блин, торможу. Давно получил знания Балгёлит и только сейчас осознал, что Землехват имеет тонкие настройки, позволяющие производить достаточно мелкие манипуляции. Помещение с бойницами, скрытыми коридорами и полосой препятствий, с помощью Землехвата и Сверчка было выполнено в кратчайшие сроки.
        Ну что же, всё готово, можно открывать выход. Я прошёл последние метры тоннеля, вышел на карниз, расположенный на высоте в пару меня над землёй, и расстроился.
        Вот всё хорошо с этим моим Светом, но некоторые детали он всё же не замечает. Например запахи. Кто же мог знать, что именно в этом месте человеки решили устроить… туалет. Надо всё-таки срочно заняться прогрессорством и научить их строить стратегический гальюн типа «сортир». Хотя возможно я просто опять чего-то не знаю, например, я так и не выяснил, для чего в Клоаке поливают забор фекалиями. Уж не для придания поселению особого колорита и большего соответствия названию. Чуть позже постараюсь разобраться с этой проблемой совместив изыскания с презентацией тоннеля. А пока ещё темно, сам создатель велел сходить на разведку.
        Оставляю в тоннеле Лилуадин, которая последнее время изображала мою тень так качественно, что я даже про неё забыл.
        Осторожно обходя мины крадусь в посёлок, и внезапно для себя обнаруживаю, что он сильно изменился с последнего раза, когда я его видел. Большой кусок территории вокруг входа в ущелье был ныне огорожен невысоким забором, за которым на земле спали сотни немытых тел в каких-то лохмотьях. Нет, я чувствовал этих человеков Светом, но думал, что они устроили палаточный лагерь. Но как оказалось местная цивилизация человеков уже доросла до использования рабского труда. Или это каторжники? Я медленно прошёл вдоль забора касаясь аурой спящих.
        Кто-то из них отправился сюда сам, чтобы успеть заселиться в райские горные долины. Кто-то был нанят для выполнения работ вахтовым методом, с последующим односторонним пересмотром договора. Некоторые вообще просто шли мимо. И что мне с этим делать? Не вмешиваться?
        Не выйдет. Это раньше мои девушки презрительно называли человеков обезьянами и старались поменьше контактировать. Сейчас они уже начали перенимать моё отношение ко второму разумному виду этой планеты, и не дадут мне проигнорировать столь вопиющие попрания прав. И ведь сам виноват. -Приручил-. Приучил.
        В загоне для рабов я получил минимум информации. Разве что узнал о дикой смертности на работах, к которой приводит эта их странная особенность. Рабочие старательно тянут камни, лежащие внизу завала, а в это время сверху на них часто падают другие камни. Их восприятие мира не даёт им связать падающие камни с тем, что они сами лишают их опоры.
        Обход домов в поселении дал гораздо больше информации для размышления. Некто очень богатый собрал большую группу разномастных бандитов, наёмников и боевиков. Всем им была поставлена задача - захватить долины, без всяких ограничений по времени. Под эту задачу заказчик выделил средства, а дальше предложил им крутиться самим, ловко организовав их в три независимые группы, которые сами теперь следили друг за другом.
        Самого заказчика никто из присутствующих не видел, видели только сильный отряд войнов-человеков, который привозил деньги и ценные указания. Но вот чую я что здесь торчат уши одного из Домов. Ну не могут человеки строить планы с неопределённым сроком окупаемости. Вроде бы не могут.
        Но если всем тут заправляет какой-то Дом, то получается он не входит в ту группу, которая хочет уничтожить Колыбель и Виталику. Иначе зачем им вот это всё? Или всё-таки входит? Или входит, но ведёт свою игру?
        Интересно, как отнесутся мои девушки к тому, что я сейчас делаю. Или точнее, как бы отнеслись, если бы они все были не мои. Отвращение? Неприязнь? Не знаю. Но стоит ли им об этом вообще рассказывать? Или рассказать, но без подробностей?
        На, примерно, четвёртом десятке я сломался и переформатировал очередному невольному информатору мозги. Теперь это робот, который сохранил навыки и инстинкты, но подчиняется только мне и заложенной в него программе. Вначале вообще хотел их всех поубивать, но потом осознал, что боевики-человеки ещё пригодятся для охраны тоннеля и поселения. Какая-то редкостная мерзость здесь собралась.
        Из-за особенностей физиологии человеков, большую часть года они не интересуются вопросами полового размножения. За исключением пары недель в году, до которых ещё далеко. А значит масса таких простых радостей жизни как, например, изнасилования, надругательства и прочий прессинг по половому признаку, была им в данный момент недоступна. Бессмысленные убийства рабов здесь уже тоже не поощрялись. Окрестные поселения были очищены от жителей и ходить за новыми бесплатными работниками приходилось всё дальше и дальше.
        Всех получивших на работах травмы, хозяева посёлка сначала использовали как манекены для отработки ударов или метательного оружия, а потом отправляли на корм другим рабам. Спокойно и методично, без каких-либо лишних эмоций. Ровно так, как это делали в моём прошлом мире работники немецких концлагерей или японского отряда семьсот тридцать один.
        Прав ли я что так поступил? Имею ли я на это какое-то право? Ведь можно же было потратить несколько больше времени и поменять им личности, сделав мирными любителями поэзии и ценителями красоты природы.
        Не знаю. Об этом я подумаю позже. Сейчас я уже обрабатываю Закрепителем вход в ущелье, чтобы навсегда сделать его непроходимым для человеков.
        До рассвета остаётся час, я ещё успеваю сделать Землехватом узкий крутой пандус на входе в тоннель и, оставив Лилуадин его охранять, отправляюсь будить Мию. Пандус пришлось сделать для того, чтобы бывшие рабы смогли попасть в долину. Одна из проблем, которую мы выявили на переговорах, это нехватка человеческих рук для всех тех работ, которые мы могли бы им дать. Здесь почти четыре сотни человек, а значит этот вопрос на какое-то время снят.
        Мия сначала испугалась, что приток такого количества новых человеков может сломать сложившуюся вертикаль власти, но я пообещал ей свою поддержку и напомнил о дарах богини. Встряхнув рыжей шевелюрой, она почувствовала себя увереннее, собрала несколько человек, захватила первых дежурных по тоннелю и отправилась к бывшим рабам с предложением, от которого они не смогут отказаться.
        Мои боевики получили от меня чёткие инструкции. Выпускать человеков во внешний мир они не будут. И, кстати, нужно будет ещё придумать им какое-нибудь оружие, чтобы они смогли справиться с отрядом бывшего заказчика.
        Блин, совсем забыл! Я же планировал на сегодня запуск системы безопасности в самом жестком режиме, с парализацией эффекторами вторженцев, оказавшихся внутри долин без авторизации. А теперь придётся ставить татушки всем новым работникам. А ещё что-то придумывать с их размещением, ибо дай человекам волю, они буквально загадят всю долину. А ещё нужно сделать первый экземпляр антимагической двери, чтобы закрывать тоннель на ночь. Да и не только на ночь, раз концепция снова поменялась, и снаружи теперь стоят мои войска, которые, кстати, нужно тоже снабдить средствами связи.
        А ещё нужно обязательно помахать платочком «раскаявшемуся» Мастеру виталистики со товарищи.
        А вот потом наступят наконец те золотые времена, когда можно будет составить программу обучения молодёжи Дома и приступить к её реализации.
        Глава 34
        Мия, захватив с собой какую-то черноволосую стройную девушку-человечку (с волосами ничего так, даже симпатичная) и двоих здоровых, под стать ей самой мужиков, отправилась общаться с забугорными человеками, а я скрепя сердце запустил ещё один поток сознания прослушивать её амулет связи. Вот давал же себе клятвы не экспериментировать с количеством потоков! Но запущенный ранее второй поток до сих пор занимался разборкой памяти, превращая чужие личные воспоминания в некое подобие просмотренных фильмов. И конца-краю этому процессу не видно. Зато преобразованные воспоминания больше не засоряют моё сознание и не влияют на принятие решений. Вроде бы. Разве что на том же уровне, как впечатления от просмотра фильма.
        В общем из-за того, что второй поток был плотно занят работой, которая непонятно, когда закончится, мне пришлось запустить для подслушивания третий.
        Третий поток сознания напрямую общался с амулетом связи, который я прихватил специально для связи с человеками. Пока возился с их разработкой, хорошо разобрался в тестировании и наладке амулетов, и натренировался подключаться к отладочным точкам, через одну из которых я сейчас и подслушивал.
        Эти самые точки отладки окончательно вынесли мне мозг, когда я добрался до них, осваивая амулетостроение. Всё, что почерпнула об их устройстве у учителей и из книг Балгёлит за всю свою долгую жизнь, характеризуется коротким, но ёмким постулатом: «работает - не трожь!». Но как оно работает? Есть масса вопросов к среде передачи «сигнала», непонятен принцип такой «отладки», но специалист всегда может «подключиться» к амулету, находящемуся в его ауре, и посмотреть, как амулет внутри работает. Если изготовитель амулета не постесняется оставить эти самые отладочные точки.
        Хотя… Если хорошенько подумать, то мои танцы с бубном, тестером и осциллографом вокруг свежеспаянных плат в прошлой моей жизни… Они вызвали бы ещё большее недоумение у любого местного Мастера амулетики. Даже Балгёлит, давно подсаженная мной на «фильмы» из того мира, наверняка приняла бы это за какой-то шаманский ритуал человеков. Если бы она это увидела, естественно. Я продолжаю подкидывать ей свои воспоминания, но всё ещё вырезаю тщательно всё, что может указать на вид моего прошлого тела. На всякий случай. Хотя и в этом, пожалуй, тоже пора признаваться…
        Ага, диалог пошёл. Я напрямую подключился к подслушивающему потоку сознания. Оказывается, с нами Мия была практически шёлковой, белой и пушистой, а вот с бывшими рабами, она с места в карьер начала давить, грузить новостями и выдавать тоннами ценные указания. Рабы сначала молча всё это выслушали, а потом, осознав бездействие охраны, породили из своих рядов активиста. Активист громко и отчётливо объяснил непонятной волосатой бабе, куда ей прямо сейчас нужно идти, со всеми этими её требованиями. Но на последующий призыв этого смельчака расходиться по своим деревням, отреагировали бывшие рабовладельцы, разом остудив горячие головы. Мия немного успокоившись и отдышавшись, выложила наконец предложение, от которого бывшие рабы ни коим образом не могли отказаться. Вот тут-то и начался торг.
        Наши вчерашние посиделки с Мией со товарищи, по сравнению с вот этими переговорами, выглядели светской беседой в салоне за чашечкой чая. В первые же минуты торга обсценная лексика практически полностью вытеснила прочие слова. Дальше - больше. Обе стороны, судя по доносившимся звукам, не стеснялись использовать физическое насилие. Но не к оппонентам, а к своим же. То и дело кто-нибудь затыкал мощным шлепком неугодного оратора, со словами: «ты ещё у меня поговори!», или же: «я не для того тебя взяла, чтобы ты мне тут советовала!».
        Однако в итоге потусторонние человеки с радостью согласились на оплату раза в три меньше той, что была обговорена с нами. Причём за все работы вознаграждение было одинаковым. Поначалу Мия вообще предлагала бывшим рабам неоплачиваемый «испытательный срок» на несколько месяцев, но другая сторона переговоров по глупой оговорке черноволосой помощницы Мии догадалась, что кроме их бывших хозяев у Мии нет никаких вооружённых сил. А наёмникам велено только не пущать никого наружу.
        А с другой стороны, человеки были впечатлены волосами женщин, и узнав, что это дары самой настоящей богини, которая не поленилась явиться своей пастве лично, уже нисколько не возражали против нового места жительства. Мне вообще показалось, что человекам нет особой разницы, где жить. Их небольшой, особенно по сравнению с людьми срок жизни, а также отсутствие быстрого транспорта, делали всяческие путешествия не особо привлекательными. Вот не было в них романтики большой дороги! Уйти куда-либо с привычного места от голода или других проблем они ещё могли. А вот податься куда глаза глядят с неизвестными перспективами - пожалуй нет. Но это я почерпнул из голов вчерашних моих собеседников. Вполне может оказаться, что среди человеков есть и идейные первопроходцы.
        Дальнейшее подслушивание уже не давало никакой новой информации, и я отключился от третьего потока сознания. Что у меня там по плану на сегодня?
        В первую очередь нужно как-то разместить человеков. Но сделать это надо так, чтобы они не заняли всю долину устроив и здесь эти свои фавелы. Ситуацию спасло бы многоэтажное строительство, но с человеками без допиливания их мозгов «богиней» это не сработает.
        А если сделать им пологий винтовой пандус? Смогут они воспринимать второй этаж? Нужно будет проверить это чуть позже. Или сильно позже. Я пока не представляю, как мне сделать винтовой пандус при помощи доступных мне инструментов.
        Вообще у меня столько всего скопилось на «позже», что если бы я всё это записывал в блокнот-планер, как в прошлой своей жизни, то он раздулся бы до размеров первого тома Большой Советской Энциклопедии. Хорошо, что я менталист и планы не пропадают из моей памяти. Плохо, что идеально структурированный разум менталиста не позволяет сталкиваться в пустой голове мыслям из разных направлений деятельности, как это часто бывало раньше. Отсюда - минимум озарений и новых идей, несмотря на продвинутый мозг и огромную кучу всевозможных знаний.
        Вот, например, сейчас. У меня есть задача: обустроить место компактного проживания минимум четырём сотням человеков. А в руках я держу инструменты для её решения. Но размышляю при этом о каком-то многоэтажном строительстве, когда прямо тут, не отходя от кассы, можно сделать в скале огромную искусственную пещеру и поселить там всех этих человеков. И это не должно занять много времени…
        А вот займусь-ка я этим прямо сейчас!
        Или же это всё не влияние менталистики, а криво вставшая чужая память? Только сейчас до меня дошло, что стеклянная стена Дома сделана Закрепителем. Тем самым, который у меня в руках. Чёрная корка, если убрать за ней камень, выглядит как тонированное стекло. А «Сверчок» это стекло не трогает, если при проходе тоннеля оно оказывается не в фокусе, а с краю. Поэтому спустя всего час напряжённой работы у меня почти не осталось Силы, зато в скале, метрах в двухстах от тоннеля, появилось некое подобие Дома на минималках: две длинные пещеры с невысокими потолками и стеклянной панорамной стеной, разделённые крыльцом с пологим пандусом. Каждая пещера была раза в три больше того загона, где была обустроена ночлежка для рабов. Поэтому все человеки пока что могут уместиться здесь. Никаких перегородок или комнат я не делал, ибо с моими инструментами это тот ещё геморрой. Будет нужно - сами построят или воспользуются палатками.
        И вообще, учитывая моё понимание человеков, пусть и скудное, им больше бы подошло некое подобие японских капсульных отелей. А что? По домам и палаткам они расползаются только на время сна. Причём спят исключительно в одиночку. Ну или мне так показалось.
        Удивительно, но виталисты никогда не изучали человеков по одной простой причине: они не видели перспектив «обезьян» в качестве домашних зверей. И это не единичный пример. Это общий подход людей к изучению живой природы. Информацию об этом я почерпнул в памяти Афия.
        А вот и он, кстати. По дороге, заламывая руки и изображая раскаяние, шёл Мастер виталистики со своими учениками, в сопровождении Сёлиан. Вчера мы договаривались, что днём она сменит на посту в тоннеле Лилуадин и, видимо она решила совместить приятное с полезным.
        Поскольку моя работа была закончена, я не отказал себе в удовольствии проводить оппозицию в последний путь и заодно потискать мою прелесть в тёмном тоннеле.
        Блин, опять я туплю, в тоннеле-то действительно абсолютно темно. Я там отлично всё вижу, а Лилуадин ходила за мной с маленьким светлячком и…
        В общем она не тот… людь, который может что-то сказать, поправить меня или обратить моё внимание на косяки. И вообще, мы с ней как я и моя тень. Пару раз за ночь я таки попытался с ней поговорить на тему её сталкерства, но всякий раз она просто исчезала, будто предчувствуя неладное. Надо будет узнать, существует ли магия телепортации. Или же она использует банальную невидимость?
        Так вот. Проделал я значит тоннель, устроил в нём тамбур с препятствиями и бойницами, но не сделал там никакого освещения. Даже не подумал над этим!
        А буквально несколько минут назад, я создал помещения для ночлега сотен человек и даже не задумался о вентиляции! Нужно в ближайшее время всерьёз заняться своим сознанием, а для начала всегда внимательно перепроверять свои планы. Так я не косячил уже больше двадцати лет.
        И даже непонятно куда смотреть. Влияние это нового тела или эйфория от магии, крутых инструментов и всего такого.
        Когда шли по тёмному тоннелю, поток сознания, который подслушивал за Мией подал сигнал. Кажется, она меня не так поняла и решила, что система безопасности уже включена. Поэтому она заявила, что скоро приду я и поставлю всем волшебные татуировки. И в этом месте коса нашла на камень, так как сначала некоторые из бывших рабов не захотели себе треугольник с глазом, позаимствованный мной с американской валюты. А потом уже и облагодетельствованные богиней возмутились, мол чего это и нам и этим одинаковая татушка с глазом богини (я нарисовал обычный, круглый зрачок, а у всей местной фауны он вытянутый).
        Потусторонние-же человеки опасались, что, получив «знак богини», но не получив её дары, они так и останутся без них навсегда. А Мия с уверенностью возразить им не могла, так как этот момент мы не обговаривали.
        Короче, это всё к вопросу о том, как на всякой нелепой мелочи сыплются хорошо продуманные планы. Хотя про степень продуманности своих планов я уже недавно расстраивался.
        Человеки резко оборвали свой спор и затихли, увидев нашу делегацию. Проводы оппозиции на этом завершились и четыре поникшие фигуры отправились по дороге куда глаза глядят. Указание боевикам «никого не выпущать» к людям не относилось, поэтому вооружённые человеки не пытались им препятствовать.
        По дороге Сёлиан рассказала мне про устроенное Мастером виталистики в Доме шоу. Он вполне реалистично покаялся в своих грехах, чем выбил слезу у некоторых зрителей. Однако слезой всё и закончилось. Никто не предлагал ему остаться и не обещал прощения. По мнению большинства его поступок был чудовищным, поэтому «добровольное» изгнание все с радостью одобрили. Ну хоть что-то прошло по плану.
        Некоторое время я стоял и считывал мысли присутствующих. Надавить и заставить принять существующую татушку? Или же поддаться уговорам, зато нивелировать разногласия? Поддаваться точно нельзя…
        Выбираю третий вариант. Вот только жалко, что у меня нет с собой печенек. У меня вообще нет печенек! А Силы Зла должны раздавать печеньки, не так ли?
        Запускаю магию, менталистику и посыпаю всё частичками пафоса:
        - Богиня видит, что вы безвольные рабы, которые безропотно давали собой помыкать кучке отбросов, и не заслужили новых её даров. Самое ценное вы уже получили: вы свободны! Но теперь вам нужно научиться по капле выдавливать из себя раба, чтобы суметь влиться в достойное общество благословенных богиней. А сейчас идите сквозь тьму в долины и ждите там, пока не обретёте на руке пустой знак, без пригляда богини!
        И людям, и человекам можно легко залить в сознание новые установки. Но только те, что совпадают с их текущими воззрениями. Ну а я могу считывать их реакции и через это подбирать те слова, которые им зайдут. Именно поэтому мне пришлось несколько раз на ходу поправлять направление моей короткой речи. Но итог мне понравился.
        Да! Это реинкарнация известной считалочки из моего прошлого мира: «Докажите белому господину, что вы не рабы». Эта версия лучше всего подходит для последующего внедрения рабства версии два точка ноль, гениального изобретения опять же моего бывшего мира. Пусть «свободные» человеки, что-то там себе и другим доказывая, больше работают, чтобы купить амулеты, чтобы с их помощью выполнять больше работы, чтобы…
        И ведь тут тоже сработало: задумались, обсуждают между собой. Ну и пусть обсуждают, у меня ещё масса дел. И да, чтобы не расслаблялись, позже введём налог на право проживать в долине. Ну и ещё какой-нибудь акциз на еду. А то ишь, расслабились, деньги им не нужны, только амулеты подавай!
        А теперь нужно срочно сделать амулет для новых татушек. Кроме того, у меня возникла новая идея. Ну как новая? Опять всему виной чёртова инерция мышления. Мы хотели сделать двери из камня, потом замаскировать их, а уже потом прикрепить к ним амулеты, которые будут преобразовывать оказываемое на дверь физическое и магическое воздействие в Силу, которая, в свою очередь, будет использоваться для противодействия взлому. И тут до меня внезапно дошло: а зачем вообще материальная часть? Зачем возиться с камнем, когда есть твёрдые иллюзии, которые Гермиона всё-таки загрузила мне в память.
        Да, такой амулет проработать довольно сложно. Но зато интересно! А с моей читерской разработкой амулетов под ускорением во внутреннем мире, есть все шансы закрыть этот вопрос прямо сегодня.
        Так, в размышлениях о том, что и как мне нужно сделать, я добрался до Балгёлит. Солнце моё (как теплотой, так и возрастом, о чём я ей, конечно никогда не скажу) сияло, победив в неравной борьбе нашу линию для производства амулетов. Теперь можно класть нужное количество заготовок на стол, выбирать необходимый тип амулета и идти заниматься другими делами. Всё это люди могли сделать давным-давно, все части процесса лежали на поверхности. Но до этого момента не было острой нужды и потребности в большом количестве одинаковых амулетов одновременно.
        Амулет с печатью для новых человеков я сделал за пару минут. Объективного времени, конечно. Субъективно ушло гораздо больше времени. Потому как в первую очередь я подумал: треугольник - это скучно, нужно забацать что-нибудь крутое! И забацал три переходящих друг, в друга треугольника. Видел когда-то такой символ. Вот только печать получилась такая классная, что если поставить её новым человекам, старые тут же удавятся от зависти. Пришлось переделывать.
        Собрался уже было отправить к человекам с этой печатью мою тень, как вспомнил об одной своей недоработке. На изготовление почти сотни амулетов-фонариков ушло ещё примерно полчаса. В реальности. Во внутреннем мире я вспомнил о недостатках суперклея. Вспомнил, когда создал фонарик, который намертво приклеивается к поверхности, к которой его приложили. Я решил доработать механизм приклеивания, чтобы он прилипал только к камню. Убил кучу времени, пока подбирал приметы, по которым амулет определит камень. В итоге нашёл в памяти, доставшейся от Балгёлит, решение похожей задачи и инвертировал. Пусть амулет приклеивается ко всему, что не органика. Получился этакий кадавр: простенький фонарик, который сосёт Силу из воздуха и слабо светится, терялся на фоне механизма прилипания. Что поделаешь, прогресс он такой. На земле вон процессоры, превосходящие по вычислительной мощности те, которые водили корабли на Венеру, ставят теперь в мусорные вёдра. Крышки открывать автоматически, ага…
        Снабжаю амулетами и инструкциями тень. Если что непонятно - у неё есть «мобильник», спросит. И перехожу к самой интересной работе…
        Разработка амулета ворот на осязаемых иллюзиях, да с защитой от всего-всего заняла меня на трое суток. В растянутом времени, конечно. Эх, дал бы мне кто в прошлой жизни такую фичу! Да я бы столько всего сделал! Столько бы прочитал! Столько бы посмотрел по телеку…
        М-да. Ничего бы я не сделал. Просто у меня стало бы гораздо больше времени на прокрастинацию. И это не моя вина, это всё злобная биохимия! После тридцати пяти всё как-то резко поменялось…
        Нет. Менялось всё постепенно. Я понял, что всё интересное мне я не успею сделать за всю свою жизнь. Ну и к тому же семья, одно время даже планировались дети, что означало бы рост расходов. Поэтому расхотелось мне делать что-то новое просто так, ради интереса. Сначала покажите мне, что я за это получу, а потом я подумаю, буду ли я за это браться. В этом же теле мне интересно всё! И самое главное, судя по Балгёлит будет интересно ещё долгие-долгие годы. И мне это нравится!
        Так вот, ворота! Не выходил в общем каменный цветок! Пару раз я даже решил, что неправильно оценил свои возможности и поставленная задача в принципе не решаема. Но спустя пару часов задача решалась-таки. Да ещё и несколькими способами. Каждый из которых приводил к возникновению новых подробностей. С которыми нужно разобраться…
        Сейчас я обдумывал, как мне соединить ворота со скалой. По всем параметрам ворота получились намного прочнее скальной породы, обработанной Закрепителем. А значит, что потенциальному агрессору проще проделать дырку рядом с воротами. А я же не могу ему это позволить!
        А что, если растянуть защиту на несколько метров вокруг скалы? А на несколько десятков метров?
        Это что же получается… Я почесал репу. Это же можно понаделать таких амулетов и накрыть все долины одним огромным сегментированным щитом? Щитом, который в ответ на попытки нанести любой урон, будет генерировать Силу! Да я просто гений!
        Ну или просто чего-то не учёл, что вероятнее всего.
        От дальнейших размышлений меня оторвал «звонок» от Сёлиан. Пришлось оторваться от работы.
        - Тут подошли двое старейшин из Дома Лугов-Дарящих-Утреннюю-Свежесть. Пришли обсудить с советом старейшин обмен. Что мне делать?
        Я попытался найти в памяти что-нибудь про такие визиты. На удивление информация нашлась. Тига участвовал в подготовке такого обмена домашними, и действительно, инициировать такой процесс можно было только визитами членов совета старейшин в другой Дом.
        - Сёлиан, проводи их пожалуйста в зал совета. - ответил я.
        Проблема в том, что зал совета у нас есть, а вот совета - нету. К чему надо сказать и я приложил свои руки.
        - Балгёлит, к нам идёт делегация Дома Лугов-Дарящих-Утреннюю-Свежесть! Где нам взять совет старейшин для их встречи?
        - А ведь было бы это очень кстати! - оторвалась от работы девушка. - Это могло бы быть шансом выправить перекос домашних в сторону виталистики. Но мы уже пообещали им весну, а значит придётся делиться информацией о Виталике.
        - А если просто отказать?
        - Они уже видели Сёлиан?
        - А причём тут… Ёкарный бабай! - сделал межгалактический жест рука-лицо я. - Думаешь они заметили?
        - Я думаю, что даже одной капли знаний Виталистики, которую они, несомненно, почерпнули за свою жизнь, достаточно, чтобы распознать состояние Сёлиан.
        Как всё неудачно сложилось-то…
        - Так где нам взять совет? - вновь задал я её вопрос.
        - У нас сложилась действительно странная ситуация. Чтобы дом остался без старейшин… - задумалась она. - К антагонисту совет! Где Сёлиан?
        - Сопровождает их сюда.
        - Их встретим мы с тобой и Сёлиан! - в глазах Балгёлит зажегся азарт. - Они увидят меня, оценят ситуацию и может даже просто отпустят часть своей молодёжи к нам! Безо всякого обмена!
        - Ты уверена? - засомневался я. Каков шанс, что эти старейшины окажутся нормальными, а не такими как Риве или тот же Афия?
        - Да! Это же сейчас просто мечта всех девушек - завести ребёнка.
        Ох, гложет меня червячок сомнения. Непонятно, с чего они так быстро по меркам бессмертных среагировали? Чтобы появится здесь сейчас они должны были озадачиться этим сразу же, как у Дома начались проблемы. Или же, как вариант, устроить эти проблемы. Но тут Дом Лугов-Дарящих-Утреннюю-Свежесть вроде как вне подозрений. Признанные эксперты Амулетики, перфекционисты даже по мнению Балгёлит, и любители делать из почти массовой продукции, выпускаемой для обмена, настоящие произведения искусства…
        А вот переманить наших домашних к себе, под предлогом обмена… они могли бы, если бы не Виталика.
        - Ну тогда идём! - подхватил я на руки Балгёлит.
        - Подожди, - засмеялась она, - мне нужно что-то надеть! Официальная встреча же!
        В итоге она заявилась в зал совета, прошмыгнув перед самым носом послов. Послами к нам послали двух старичков модели «Божий одуванчик»: с сероватой, словно покрытой пылью веков шёрсткой, какие-то маленькие, исхудавшие, в костюмах по древней моде: без переплёта, но с карманами.
        Десять минут продолжались взаимные раскланивания и расшаркивания, положенные по местному этикету. Благо первыми расшаркиваться должны были именно послы, а там я уже вытягивал из своей памяти нужные в этом случае раскланивания за цепочку ассоциаций. На состояние Балгёлит послы определённо обратили внимание, и многозначительно переглянулись.
        И тут, как это часто бывает в такие моменты, случилось незапланированное: мне «позвонила» Лилуадин.
        Неудобно то как! Тут встреча на высшем уровне… Да и тот дедуля, который поменьше, бросив взгляд на мой амулет, явно увидел его работу и поморщился. Я судорожно начал вспоминать подходящие к случаю слова, как вдруг заметил метнувшуюся от дедули тень…
        Перехожу в ускорение, и… во всех деталях разглядываю своё обезглавленное тело. Тело даже и не думает держать равновесие, а опасно кренясь, готовится рухнуть. Но я кажется его опережаю и встречусь с каменным полом гораздо быстрее. Так-то ускорение свободного падения для всех тел одинаково, но я сейчас как никогда близок к идеальной форме шара, а тело работает как система рычагов. Можно даже прикинуть силы, действующие на него и примерно рассчитать время падения.
        А вот и пол! От удара меня разворачивает, и я вижу падающие тела Балгёлит и Сёлиан. Обезглавленные тела. Жаль, что я не успеваю их рассмотреть, потому что качусь дальше, и в поле зрения остаются только уходящие в даль послы. В глазах темнеет…
        Что за ерунда со мной происходит - подумал я и ушёл в себя. Здесь у меня по-прежнему было тело, но страсть к вычислениям никуда не делась, и я быстро посчитал, что у меня есть как минимум пять часов.
        А значит я ещё могу успеть!
        - Гермиона! - заорал я, изо всех сил дёргая за связь между нами. - Выходи! Будем прощаться!
        Глава 35
        Я сидел в своём воображаемом внутреннем мире, развалившись на эфемерном диване и потягивал через мнимую соломинку несуществующий коктейль из высокого интеллигибельного стакана. И искал ответ на вечный вопрос вселенной и всего такого: почему жизнь так несправедлива ко мне? Стоило только почувствовать себя самой… Ну хорошо, не самой!
        Стоило только почувствовать себя одной из самых умных лягушек на этом болоте, как из неизведанных глубин всплыли крокодилы и показали, кто здесь на самом деле главный. И ведь я даже не лез никуда! Просто пытался сохранить то, что дорого моим ближайшим. Не скрою, у меня иногда возникали разные планы… Ну такие планы, как в фантастике про попаданцев: всех нагнуть, пользуясь собственной невообразимой крутостью. Ну или всем объяснить, как им нужно жить, потому что уж я-то точно знаю, как для них будет лучше!
        Только я всё же старался спускать на тормозах эти свои порывы. А потом подкрались гормоны, и внезапно ощущение близости этих прекрасных девушек стало гораздо привлекательнее глобальных нагибаторских планов.
        Вот до чего же совершенны эти тела людей! В прошлом мире, когда я влюбился, то у меня напрочь снесло крышу. Я не мог ни о чём думать, за исключением предмета своей любви! Здесь же любовь гармонично уживалась с желанием узнавать что-то новое и развиваться. В сочетании с практически неограниченным сроком жизни… Я шумно втянул через соломинку мнимый воздух.
        Ставлю стакан и создаю в нём новую порцию напитка. Здесь пусть будет чуть больше кислинки.
        Интересно, а Я сейчас исчезну совсем или же таки будет перерождение без памяти в новом мире? И стоит ли бить себя сейчас молнией? Даст ли это шанс на перерождение с памятью? Я покатал кубики льда по стенкам стакана. Наверное, трансцендентная молния мне ничем не поможет. Ведь помереть от неё я не смогу! Ну тогда буду ныть дальше…
        Вот почему люди любят усложнять жизнь другим? А если не усложнять, то укорачивать! Кому я тут мешал? Хотя сам дурак, нужно было сидеть в той яме с антенной, тогда никто и не тронул бы. Наверное.
        Внезапно в центре моей фантомной библиотеки, в облаке хлопьев пушистого снега, возник знакомый силуэт.
        - О Гермиона, ты явилась ко мне! - поприветствовал я свою снежную королеву.
        Несмотря на то, что алкоголь в напитке был иллюзорным, дурь внутри меня была высококонцентрированная и видимо растворялась в чём угодно. Поэтому хотелось шутить, хохмить и петросянить…
        Гермиона молча подошла к дивану и сразу же, без лишних слов, зарядила мне с правой в морду лица. Было конечно же не больно, но очень обидно.
        - Не понял?! - не понял я такого приветствия.
        - Я! Сказала! Тебе! Что! Ты! Не умрёшь! - прорычала она. - А ты распустил тут нюни! Тряпка!
        - А, прости, что я должен был сейчас делать? - я испепелил в руке стакан. - Там, в реальности, я - голова! Просто голова!
        - А я что, разве тебе не показала? - включила она заднюю. - Ла-адно, мой косяк…
        - Показывай сейчас, что там хотела мне показать, если, конечно, ещё не поздно! Я там уже давно в таком виде загораю.
        И тут я всё осознал! Те хтонические чёрные когти, которые появились в тот день, когда по нашу душу пришли люди - это не когти!
        В том смысле, что это не только когти. Это… Ай, да какая разница, что это такое! В конце концов мне сейчас шашечки нужны или ехать? Ну держитесь «послы», сейчас я вас туда пошлю, куда вас ещё никто не посылал!
        - Подожди! - остановила меня Гермиона. - Я посмотрела, что происходит. Эти двое - разделились, один пошёл вниз, уничтожать всех беременных. Второй должен сделать тоже самое с библиотекой, чтобы не осталось никакой информации о Виталике. Займись ими, а я отправлюсь в долины. Дело в том, что эти двое пришли не одни. С ними больше сотни людей: Мастера и Достойные. Они должны уничтожить Дом после того, как их старейшины уничтожат опасную информацию. Готов?
        - Да, капитан! - приложил я руку к пустой голове. - Так точно, капитан!
        - Я тебя вы…
        Я резко вернулся в реальность, причём сразу в достаточно высокое ускорение. Какое - я определить не смог, так как обычно я задаю отсчёт, а тут это за меня сделала Гермиона.
        Итак, как там этим всем управлять? Ага, вот так! Из головы и из лежащего рядом на каменном полу тела наружу полезли чёрные щупальца. Вот только сразу выяснилось, что нужно было поупражняться пару лет, чтобы научиться управлять этими щупальцами!
        Это ощущалось так, как будто мне, как в далёкой молодости, вновь нужно было протянуть сетевой кабель сквозь толстую гипсокартонную стену. Причём сразу два кабеля, с обеих сторон. Нет, если натренироваться - никаких проблем. Знавал я одного Мастера, который мог просунуть кабель в закрытый кабинет так, что в нужном месте он сам обжимался в коннектор! Но мне до такого Искусства и тогда было далеко, не говоря уже про сейчас, поэтому я кое-как ткнул одно щупальце в другое, срастил место встречи и притянул голову на место. Некоторое время пришлось потратить на правильную ориентацию частей тела относительно друг друга, а дальше уже всё части организма сами знали, что им делать. И вот я поднимаюсь на ноги, слегка пошатываясь. И тут же зависаю при попытке деления на ноль.
        Дело в том, что Балгёлит и Сёлиан спасти ещё можно! Но вот незадача, сам я сделать этого пока не могу. Да и никто в Доме не может. И вроде бы есть выход - положить их в холодильник, благо прямо здесь есть один подходящий по размерам. Но холодильники так устроены, что не срабатывают на тех, в ком есть хоть капля Силы! И даже есть у меня в переплёте пузырёк со зверобоем, но лишить сейчас девушек Силы - это гарантированно прервать беременность. А если я это сделаю, то и смысла их спасать никакого нет! Если Сёлиан может быть когда-нибудь и отойдёт, то Балгёлит я однозначно потеряю…
        Да Ёкарный бабай! Почему я так торможу!? Я же почти Мастер амулетики!
        Ухожу во внутренний мир и начинаю разбираться с холодильниками. Спустя час осознаю, что это условие - не особенность магии, а часть управляющей схемы. Ещё через два часа у меня готовая схема. Нужно только выйти в реальность, взять заготовку…
        Да что ты будешь делать! У меня нет под рукой заготовки! Ещё час уходит на переработку схемы, и проработку плана действий. Последнее особенно важно. А то знаю я себя!
        Выхожу в реальность тут же включая ускорение. Выкидываю из холодильника все полочки кроме верхней, вместе с тем, что на них лежит.
        Лезу в холодильник, добираюсь до амулета и зверски перезаписываю его. Быстро засовываю в холодильник тела девушек, головы отправляю на верхнюю полку и закрываю. А теперь сложный момент: дотягиваюсь аурой до амулета, подключаюсь к контрольной точке и запускаю холодильник. Всё!
        И какой дурак разместил амулет на задней стенке холодильника? Нет, когда он работает по стандартной схеме проблем нет! Но вот в таком режиме… Надеюсь, что, когда вернусь сюда лечить своих девушек, не забуду про эту доработку. А то при попытке открыть холодильник, моя тушка моментально присоединится к замороженному в нём.
        Ничего ещё не сделано, но дышится легче. Девушки будут жить, главное разобраться с проблемами. И первая проблема - дедок, который пошёл вниз. Чёрт с ней, с библиотекой, куда важнее спасти домашних.
        На всех парах несусь вниз по лестнице в столовую. Он ощущается там. Врываюсь, и тут же вижу обезглавленные трупы. Не повезло тем, кто выбрал для перекуса это время. Обычные люди не смогли ничего противопоставить шустрому дедуле. А вот, кстати, и он.
        Дед выпустил из руки длинное щупальце, которым орудовал словно дополнительной конечностью. Вот, я же знал! Стоит только натренироваться и можно творить этой штукой чудеса! Вот только что делать мне?
        Да, посол немного медленнее меня. Но это он с лихвой компенсирует длиной оружия. Да и медленнее ли? Может он не всё показывает! Это я, балбес сразу выкладываю все, что могу.
        Выпускаю чёрные когти и удлиняю их, чтобы они лишь чуть-чуть не касались пола. Бегу к старичку. Сейчас отличный момент, он от меня отвернулся. Уже почти дотягиваюсь до него когтями, когда в меня прилетает его кнут и отбрасывает на стену, разрезая живот. Очень неприятная рана! Но я вспоминаю о своих новых возможностях и закрываю дыру в животе чёрной заплаткой. До свадьбы заживёт.
        Нe и что будем делать? Сам дедок большей скорости не показал, но ему и не нужно. Кончик его хлыста движется с такой скоростью, что я его даже не вижу! И мои когти не смогли его отчекрыжить, на что я так надеялся. Похоже эти чёрные штуки неуязвимы друг для друга. Но этим можно воспользоваться!
        Увеличиваю чёрную заплатку так, что она теперь прикрывает весь живот и пах. Можно было бы вообще превратить это в броню, но больших размеров кусок мне пока сложно контролировать. Снова кидаюсь в атаку. Теперь я знаю, чего от него ждать, и…
        Ах ты-ж Ёкарный бабай! Он ещё и из другой руки хлыст выпустил! Растягиваю заплатку, чтобы она закрыла и рану на груди. И как этот гад сам себе не мешает с двумя хлыстами? Хотя мне же правая рука не мешает пользоваться левой? Теперь в атаку бросается он, стараясь придавить меня к стенке. Но я тут вспомнил один приёмчик…
        Сам отхожу к стене и резко отталкиваюсь от неё, переворачиваясь в полёте. Быстро проскальзываю на спине под ним, разрезая всё, до чего могу дотянуться. В это время он пытается достать меня хлыстами, но пол мешает ему достать меня. Поднимаюсь на ноги в нескольких метрах от падающего расчленённого трупа.
        Да что б тебя! Куски трупа стягиваются между собой выросшими отовсюду чёрными нитями. Бросаюсь на него, чтобы успеть отчекрыжить ему бошку, пока он несколько разбит, но нифига! Еле сам успеваю уйти от хлыста… А вот от второго не успеваю, он рассекает мне спину. Ретируюсь к лифту.
        Мучительно пытаюсь натянуть заплатку на спину, но ничего не выходит. Да какого антагониста я торможу?! Запускаю сразу пяток потоков сознания, с посылом «вы уж там сами разберитесь как-нибудь, что именно прикрывать чёрными заплатками», и… внезапно меня со всех сторон закрывает чёрная броня. Только голова остаётся не прикрыта. Запускаю ещё один поток. Да! Вот так. Спасибо!
        Теперь повоюем, дедуля!
        В этот раз пру на него как танк, прикрываясь когтями, но не слишком активно. Атака в приоритете. Дед осознаёт, что правила игры поменялись, и пытается тоже обрядиться в чёрную броню. Но у него ничего не выходит: броня постоянно расползается на тонкие лоскутки и оставляет открытой большую часть тела. Но и я был слишком оптимистичен, когда считал, что эта чёрная материя не может повредить такую же. Не знаю в чём тут дело: то ли у него чёрный оказался чернее, то ли моя броня оказалось слишком тонкой, но кончики тентаклей то и дело пробивают мою броню и протыкают тело. Хорошо хоть неглубоко! Но антагонист с ним, мне осталось совсем чуть-чуть…
        И тут как-то мне настолько везёт, что, когда я отказываюсь прямо перед ним, он одновременно пытается прикрыть бронёй своё пузо и голову, но шею оставляет совсем открытой. Изгибаю когти, одним подцепляю его шею сбоку, и тут же срываю бошку, остальными когтями помогая ей отлететь подальше.
        Тут же догоняю катящуюся к -воротам- лестнице голову, делаю пас холодильнику, но холодильник не может принять! Тут же снова догоняю лишившийся чёрной кожуры мяч, передаю… этому, виталисту, как там бишь тебя?
        Но Как-там-бишь-тебя отчего-то паникует! Он прыгает в сторону, уходя от такой прекрасной подачи!
        Нет! Такой футбол нам не нужен!
        Сам подхватываю свою же подачу и… -Гооол!- насаживаю на когти, тут же раздирая на куски!
        Ну! Попробуй-ка соберись теперь!
        Нет. Не собирается. Видимо всё. Крохи силы быстро покидают ошмётки, и я навсегда закрываю этот вопрос простой магией очищения. И сразу лечилку на себя!
        Уф! Хорошо! Но еле справился! И то, если бы он не пытался до последнего, как дурак натянуть на себя броню, то фиг бы я так легко справился! В общем спасибо деду… за победу.
        Народ в столовой пришёл в себя. Раненым уже оказывают помощь, и должны справиться тут без меня. Поэтому можно идти спасать библиотеку…
        Ну что там? Чего все замерли вокруг тела, лежащего на полу, и так смотрят на меня? Что тут у вас?
        Ёкарный бабай! Вот за что мне всё это!
        Не дышит… Но Сила ещё не покинула её! Подхватываю тельце Ивилаи, прижимаю к себе, и буквально взлетаю в зал совета. Открываю хо…
        Нет, стоп!
        Дотягиваюсь до точки отладки и отключаю амулет. Размещаю рядом с телами двух других ближайших третью и запускаю амулет заново.
        Некоторое время рассматриваю сквозь прозрачную стенку холодильника получившуюся композицию. Это просто звиздец, товарищи!
        Да ещё и чёртовы гормоны подают знаки, мол всё! Не уберёг! А значит ты слабое звено, ошибка эволюции, пора и тебе на свалку истории…
        Нет! Они будут жить! Пусть на это уйдут сотни лет, но я разберусь! Я придумаю, как их вернуть!
        А пока нужно прибить вторую сволочь!
        В библиотеку я иду очень осторожно. Дело в том, что моё чувство пространства даёт тут сбой и показывает мне какую-то чушь. Как будто весь библиотечный этаж залит Силой, которая постоянно бурлит, переливается…
        Ну раз всё равно ничего не видно - отключаю и так неработающее чувство, в пользу запаса Силы. И на всякий случай запускаю ещё несколько потоков сознания, чтобы они отслеживали малейшие изменения во мне самом.
        Логика моих рассуждений проста: если один дедок пошёл устраивать массовую резню, а второй в библиотеку, то очевидно, что первый окажется боевиком, а вот второй… библиотекарем? Ну в том смысле, что я вряд ли встречу в библиотеке ещё одного боевика. Скорее там окажется некто… хитрожопый. С ловушками, попытками захватить сознание, будет воздействовать исподтишка…
        Вот прямо как сейчас! Не дойдя до библиотеки несколько метров, я застыл, словно муха в янтаре. Что за ерунда? Пробую…
        Да всё пробую, но ничего не отзывается! Даже уйти во внутренний мир не получается!
        Гермиона? Ты то меня слышишь?
        Не слышит!
        Внезапно янтарь вокруг меня приходит в движение и заносит мою тушку в библиотеку. Тут меня уже встречают.
        - Какой интересный образец! - захлопывает толстенный фолиант второй старикашка.
        А я даже глаза сфокусировать ни на чём не могу! Стоит эдакий бесконечный фокус, как на старых смартфонах, и всё! Но все равно я подмечаю, что библиотека полна копий старикана, которые на огромной скорости перебирают книги и документы. И, пожалуй, эта скорость будет побольше той, которую я признал для себя максимальной. Но как им это удаётся? Пусть даже это материальные иллюзии, но сами книги на такой скорости должны загораться при перелистывании. Я же сейчас ничего такого не наблюдаю.
        Ну Ёкарный бабай! Конечно! Он залил весь этаж своей силой и этим определил для этого места свои правила. А я как последний лох сам пришёл сюда и вляпался в эту паутину.
        - И соображаешь быстро… - прокомментировал паук. - Интересно было бы посмотреть, что из тебя вырастет через пару тысяч лет. Но раз уж наши пути пересеклись вот так, - развёл он руками, - то ничего не поделаешь!
        Я вновь попытался дотянуться хоть до каких-нибудь своих умений. Вроде как удалось включить чувство пространства обратно, но пока не понятно…
        - Нет, бесполезно! - тут же отреагировал мой оппонент. - Я установил правила для этого места, напитав его силой. И главное правило для людей - люди полностью, на все сто процентов, здесь контролируются мной!
        Я ощутил, как мои руки изобразили волну, а чёрная броня покинула мое тело. Это очень плохо.
        - Даже не знаю, отчего-то хочется напоследок пояснить тебе в чём ты был прав, а в чём ошибался. - сунул руки в карманы дедок, оставив большие пальцы снаружи. - Прав в том, что этим миром правят Мастера менталистики. После двадцатой или тридцатой весны, когда все другие Мастера достигают своего предела, Мастер менталистики обычно приходит к пониманию, что теперь он может поглощать чужую память, разбирать её, и совершенствоваться в других областях…
        Это то, что я думаю? Это финальный монолог злодея? Как в мультиках?! Когда главный герой должен незаметно достать из сапога отвёртку и держа её зубами проткнуть питающий шланг термоядерного реактора? Вот только у меня нет ни сапога, ни реактора, а зубы, как и всё остальное тело не шевелятся!
        - Ты наверняка подумал, - злодей уставился в окно, - а почему бы тогда сразу всю молодёжь не развивать в менталистике?
        А ведь моё ощущение пространства, вроде как завязанное на Виталику сейчас работает - подумал я.
        - И на это есть два ответа!
        И если я вспомню те схемы, которые заливала мне Гермиона для массового воздействия на человеков…
        - Во-первых, тут важен склад ума. Будущий Мастер менталистики должен самостоятельно выбрать свою стезю, сам прийти к этому выбору…
        Тут даже много ума не нужно. Только понять, как это действует и собрать какую-нибудь пакость…
        - А, во-вторых… Мы, менталисты - это элита! Это высшая каста, которой сам Создатель завещал править этим стадом!
        Нужно взять вот эту часть от массовой лечилки, которую я использовал на домашних. Здесь явно некое универсальное обращение ко всем людям…
        - Да! Большинство людей - это просто стадо одомашненных зверей! Большую часть времени их мысли заняты только размножением!
        … А вот сюда поставлю воздействие на мозг человеков. Которое для развития трёхмерного мышления. Только вот этот параметр поменяю…
        - Нам удалось увеличить интервал между циклами рождения в десять раз! И что? Они стали больше уделять времени развитию? Нет! Они только чаще стали копошиться в кроватях, радуясь, что детей от этого не будет!
        Готово! Только не заденет ли оно меня? Антагонист знает! Но какие у меня варианты?
        - Поэтому только так, только как стадо, в котором время от времени вырастают особенно вкусные свинки, дающие свежее мясо… Как например ты!
        Запускаю своего кадавра…
        И ничего не происходит.
        Хотя постойте-ка, мне кажется, или фигура старичка как-то поплыла? И… он специально сочится чёрной жижей?
        - Так ещё интереснее! - процедил сквозь сжатые зубы старик, а моя безвольная тушка подплыла вплотную к нему. - Я как раз присматривал себе новое тело! А в этом оказывается скрываются такие интересные возможности…
        Прямо напротив моего лба стал расти оранжевый шар. И я сразу его узнал! Только вот если Тига специально не вкладывал в него всю личность, чтобы не получить свою депрессивную копию, то сейчас мне так явно не повезёт. Да и процесс, судя по словам деда давно отлажен. Это сколько же веков он коптит этот мир?
        Если бы я имел возможность попасть во внутренний мир, я, наверное, смог бы подготовиться. Выстроить заградительные рубежи и максимально осложнить захват. Но…
        И связь с Виталикой ничем не поможет. Я уже пробовал кидаться в противника разными кусками схем, но это место по-прежнему было наполнено его Силой, и он всё ещё сдерживал ей влияние Виталики на своё тело.
        Последнее, что я увидел - это тупое подражание сценке из второго терминатора. Тело старика перестало держать форму и расплескалась по полу чёрной жижей.
        А в этот самый момент в нижней долине, в огромной чёрной луже, в которой тут и там плавали куски тел человеков, стояла и беззвучно плакала снежная королева. Вот только одежды её сейчас на глазах темнеют, словно впитывая в себя темноту из лужи. Проходит совсем немного времени, и антрацитово-чёрные мощные крылья поднимают черноволосую девушку в небо. Её платье цвета ночи развивается в потоках ветра, а кроваво-красные глаза обращены на вершину огромной скалы, плоская сторона которой словно огромное чёрное зеркало отражает последние лучи предзакатного солнца.
        Девушка громко произносит какие-то слова на никому неизвестном здесь языке и тут же словно взрывается, исчезая в вихре чёрных перьев, которые медленно падая вниз растворяются в воздухе.
        Уважаемые читатели. Это мой первый опыт в художественной литературе, и уже сейчас, спустя погода после начала этой книги, я вижу в ней массу недостатков и недоработок. Но я расту над собой и по-прежнему полон новыми идеями. Поэтому предлагаю вам оценить новую мою книгу «Он вам не демон» - > Это с одной стороны городское фэнтези или даже, прости Господи, бояръ-аниме. А с другой - детектив, где главный герой вынужден постоянно разбираться в том, что происходит с его жизнью, имея на руках минимум информации. И да, убийца - не дворецкий!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к