Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Ветров Клим / Мирелла: " №01 Рожденный Падать " - читать онлайн

Сохранить .
Рожденный падать. LitRPG Клим Ветров
        Мирелла #1
        Пока землю штурмуют орды виртуальных пришельцев, в этом странном мире только начинается все самое интересное.
        В небе, под управлением опытных пилотов-магов, летают боевые дредноуты гномов и скоростные крейсера эльфов.
        Дружины рыцарей и орочьи орды рубятся не на жизнь, а на смерть. Леса и долины кишат мобами и нежитью, а летающие и шагающие машины, в преддверии великой битвы, скапливаются на границе двух могущественных государств.
        Конечно же главному герою и его друзьям на этом фоне легко затеряться, но только не в нашем случае.
        Им троим как раз и предстоит стать той осью, вокруг которой вскорости завертятся серьёзные события… Но все это конечно со временем…
        КлимВетров
        Рожденный падать. LitRPG
        Глава 1
        Бегущий впереди человек вдруг споткнулся и, нелепо взмахнув руками, нырнул лицом в пол.
        - Ах ты ж!.. - вырвалось у Джордана, и он, едва среагировав, отпрыгнул в отходящий в сторону коридор.
        И уже там, под защитой бетонных стен, перекинул на грудь дробовик и, передергивая затвор, громко закричал:
        - А вот хрен вам! Ах-ха-ха-ха!..
        И тут же, выставив ружьё за угол, чуть выше уровня пола, несколько раз выстрелил, после чего торопливо перезарядился.
        Секунду подумав, он прислушался к происходящему за стенкой и, ничего не услышав, снова громко захохотал, - Ах-ха-ха-ха!..
        - Клоун! Прием! - запищал встроенный в шлем динамик, - хорош ржать как конь! Спускайся к выходу!
        Это был его взводный, такой весь из себя кекс, скучный и до тошноты правильный.
        - Да пошел ты… - предварительно проверив, не включена ли рация на передачу, выругался Джордан.
        Ему и так тут несладко, ведь если бы не засранец Джереми, он бы сейчас сидел в пивнухе и напивался до поросячьего визга… Но нет!.. Угораздило же так неудачно подмениться…
        - Сука! Сука! Сука! - осознав потерю заорал он, и тут же перехватив ствол поудобней, пулей выскочил в проход.
        - Ах-ха-ха-ха! - выдав порцию гомерического хохота, торопливо - пока эхо его ржания не затихло где-то вдали - несколько раз пальнул из своего Ремингтона.

* * *
        Отряд специального назначения корпорации «Вальдекс».
        Так называлась компашка, в которой он служил вот уже шесть лет. Попасть хотел, конечно, в киберы, как и все его однокашники, и сразу после школы подал заявление о зачислении его в училище полного погружения, но тут ему не повезло: срезался на первом же тесте.
        Да и как было не срезаться, там такого наворотили, он за выделенное для выполнения задания время даже до половины не добрался! Не то что не знал ответов - он даже сами вопросы не смог понять!
        С детства не любящий учёбу - буквы, а тем более цифры вызывали у него такую могучую меланхолию, что как только он открывал книгу - неважно, учебник ли или сказку про колобка - как тут же засыпал.
        Как его не выгнали из школы? - Непонятно. Наверное, из-за того, что хоть и туповатый на голову, человеком Джордан был просто замечательным. Добрый, отзывчивый, всегда жизнерадостный… А мозги… Да и черт с ними!
        - И какой дебил придумал такую херню? - напиваясь после фиаско, думал тогда он.

* * *
        - Ах-ха-ха-ха! - заголосил Джордан, выплескивая очередную порцию серебра в бросившегося на него с потолка монстра.
        - Получи, урод! - обрадованно, видя, что смог первым выстрелом остановить прыгнувшего на него Древнего, заорал он и, добивая подраненную тварь, добавил - Говнососисище!!
        «Из всего гнезда вампиров этот самый старый и опасный…» - думал он, - «Но серебро есть серебро, ему без разницы, кто перед ним… Главное, чтоб сразу в лоб!»

* * *
        Павел был одним из тех киберов, которых с самого рождения приучают жить за гранью, чуть ли не с первого крика на этой планете, появляясь в реале только по зову физиологии.
        Поэтому основную часть жизни, здесь, в реальности, он провел запихнутым в капсулу, считая своим домом один из миров игры.
        И как было не считать? Если из десяти дней - девять ты там, и только один здесь, в растерзанном нежитью мире.
        Нежить - это не только вампиры и прочие зомбаки, нежитью называли всех НПС-ов. Как тех, что были там, в многочисленных играх, так и толпы обосновавшихся здесь, в реале.
        И когда его, только собирающегося подняться в кабину своего орбитального истребителя - тяжелого Анубиса, резко выбросило в реал, он грязно выругался и, уставившись в закрытую крышку капсулы, забарабанил по ней кулаками.
        - Эй! - кричал Павел. - Есть кто живой?! - Э-эй! - что есть сил надрывался он, уже всерьез запереживав, - как бы действительно не случилось чего-то нехорошего.
        Наконец снаружи кто-то завозился, и медленно, скрипя и выгибаясь, крышка пошла в сторону.
        - Ух, епта! - подавился криком Павел, бестолково цепляясь пальцами за гладкую поверхность, пытаясь закрыться обратно. Но силы были не равны, и в открывшийся проем склонилась какая-то ужасная тварь, чтобы, противно так чавкая, откусить Павлу нос.
        - Пошла отсюда! - взвизгнул он и, с силой оттолкнув мерзкое существо, буквально вывинтился из своего убежища.
        Страх, липкий и стойкий страх охватил его. Он, конечно, слышал что есть игры, где свободно разгуливают такие вот монстры, но никогда с ними не встречался, предпочитая средневековью и ужастикам космические баталии и всякие технические штуковины.
        А тут вот она - херня морщинистая!
        - Иди на кууййй!! - добавив в голос баска и скривив грозную рожу, - так ему казалось, - гаркнул он. Но голос ожидаемо подвел и вместо угрозы передал в окружающее пространство униженно-испуганный писк.
        Но это сработало. Не так, как предполагалось, но гадина отпрянула, конечно, не от испуга, скорее от удивления.
        Отскочил в угол и он, вставая так, чтобы хорошенько рассмотреть чудовище.
        Высокий, дико несимметричный силуэт твари, длинные ноги и не менее длинные руки, - причем коряво и причудливо поросшие шишковатыми мышцами заранее убивали всю имеющуюся у Павла волю к победе, а сморщенная, словно замерзшая пиписка, рожа урода вызывала противоречивые чувства.
        И вот эта вот херня прямо сейчас надвигалась на Пашу, широко распахнув объятия и мерзко скрипя зубами.
        Но, как ни странно, на этой планете всегда есть место чуду.
        - Ах-ха-ха-ха-ха! - зазвенел, отражаясь от голых стен чей-то сумасшедший смех, грянул выстрел, и голова мерзкого существа разлетелась вонючими брызгами по всему помещению.
        - С-с-спасибо… - пролепетал Паша и, не в силах сдержаться, согнулся в рвотном позыве.
        - Давай за мной! - коротко бросил спаситель и, передергивая затвор, так же звучно заржал.
        - Ах-ха-ха-ха-ха!
        - Может, больной? - некстати подумал Паша. - Где тут смешное?
        Но спаситель был уже далеко впереди.
        Бдыжь! Бдыжь! - ревело его смертоносное оружие. - Ах-ха-ха-ха-ха! - страшно подпевал сам рыцарь.

* * *
        Собрав волю в кулак и кое-как вытерев заблеванную рубаху, Павел поковылял следом, двигаясь исключительно на звук.
        - Что это за лажа? - гудело в голове. - Куда я попал?! - бормотал он.
        Но отвечать ему никто не собирался, и как бы он ни вертел глазами, пытаясь вызвать подсказку, нужного эффекта это не давало.
        - Двигаюсь к выходу! - Ах-ха-ха-ха-ха! Со мной гражданский! - заорал, видимо в рацию, разгоряченный боец.
        Высокий, - точно за два метра, верзила, сам по себе, весил центнера полтора, а одетый в черную кевларовую броню, на равных мог соперничать с небольшим автомобилем.
        Литой шлем, высокие бронированные ботинки и явно армейский камуфляж никак не вязались с древним ружьем человека и его гомерическим хохотом.
        Что ему ответили, Павел естественно не слышал, но когда боец подхватил его и перекинув через плечо, резво побежал куда-то в темноту, интуитивно понял, - идет эвакуация.

* * *
        - Где тебя черти носят, клоун?! - резко заталкивая обоих беглецов в тамбур шлюза, рявкнул невысокий, но очень широкий крепыш.
        Рост его… в высоту дай бог метр шестьдесят и в ширину, наверное, столько же - а может, еще и больше.
        С огромными ручищами и размером ноги никак не меньше пятидесятого этот богатырь мог стопроцентно рассчитывать на победу в боях без правил или в любом подобном соревновании.
        - Гражданского спасал! - весело отрапортовал клоун.
        - А на хрена? - зло сплюнул прямо на сияющий белизной пол коротыш.
        - Инструкция! - коротко, но уверенно ответил весельчак.
        - Да пошел ты! - махнул рукой короткий и, еще раз сплевывая, спросил: - Куда теперь прикажешь?
        - Не могу знать! - все еще не выпуская из своих медвежьих рук Павла, громыхнул клоун.
        Тем временем отключившийся было Павел кое-как приподнял голову и огляделся.
        - Так это ж серверная! - узнавая обстановку, воскликнул он.
        Коротыш удивленно глянул на него, и с еле заметной надеждой спросил:
        - Тут что, запас жратвы имеется?
        - Никак нет! - по-военному четко ответил Павел. - Здесь имеется вход в игровые реальности!
        - На хрена нам вход, если мы отсюда выйти не сможем? - вполне резонно спросил коротыш.
        - Мы можем уйти отсюда в виртуал!
        - А обратно сможем? - зло спросил короткий.
        - Самостоятельно - точно нет.
        - Тогда какой прок… - вздохнул, будто мехами в кузне поворочал, короткий.
        - А что вообще случилось? - рискнул спросить Павел.
        - А ты что, с луны свалился? - хмыкнул гном. И, не дождавшись ответа пояснил: - Датчики зафиксировали небольшой прорыв реальности и, как обычно, нас подняли по тревоге… Вот только за каким хером, спрашивается?! Тут не группа быстрого реагирования нужна, здесь батальона спецов мало будет! - рыкнул коротыш.
        - Вампиры… - невпопад добавил большой.
        Павел вспомнил, что, если из игровых реальностей просачиваются кровососущие, их поначалу очень сложно выявить, и лишь когда они наедятся вдоволь, только тогда становятся материальными и на них реагируют датчики.
        - Эти ублюдки сожрали всех твоих дружков! - обрадовал короткий. - И теперь наша очередь, - покосился он на вздрагивающую под сильными ударами дверь.
        - А остальные ваши где? - спросил Павел.
        - А нету! - зло выпалил гном, - были наши, стали ихние!
        - Их… - поправил Павел.
        - Да хоть хуих!! - рявкнул коротыш. - Вот! - и достал откуда-то из кармана отрезанный человечески палец с надетым на него здоровенным перстнем. - Вот все, что осталось от нашей группы!
        Павел вздрогнул.
        - А зачем вы это… это… отрезали это?.. - испугано промямлил он.
        - На память, бля! - выплюнул гном. - Может, я того! Плакать над ним буду!
        - Гы-гы - хохотнул клоун. - Рыдать…
        Складывалось впечатление, что этот огромный здоровяк не совсем понимает сложившуюся ситуацию. Будто бы подтормаживает малость.
        Павел всмотрелся в простодушную физиономию великана и зачем-то спросил:
        - А почему вы смеетесь, когда воюете?
        Тот повернулся и молча посмотрел на Пашу.
        - Не хотите отвечать, не надо… - испуганно сжался тот.
        - Он ржет всегда, когда страшно. Страх прогоняет! - хмыкнул гном. - И погоняло такое от этого - клоун!
        - Ага! - радостно подтвердил бугай. - От страха.
        «Вот я попал… Один садист, второй тупой и трусливый…» - думал Павел, и ему показалось, что он отчетливо слышит, как скрипят шестеренки в голове у большого.
        Бах-Бах! - усилились удары.

* * *
        - Ну вы как хотите, а я, пожалуй, оцифруюсь… - ни к кому конкретно не обращаясь, пробормотал Павел.
        - Я с тобой! - подскочил здоровяк и, испуганно глядя на выгибающуюся дверь, заржал: - Аха-ха-ха-ха!
        - Хорошо. Ложись вон туда, возле пульта… - кивнул он на стоящие вдоль стены саркофаги.
        - Ну и что толку? - раздраженно спросил гном. - Все равно сожрут вас!
        - Я настрою сервак так, что мы полностью, без привязки к телу уйдем в виртуал… Минут пять-семь, и у нас начнется новая жизнь! - дал исчерпывающий ответ Павел. - Ты с нами?
        Гном вдохнул побольше воздуха, видимо, собираясь заорать, и как-то вмиг сникнув, горько выдал:
        - Я в капсулу не помещаюсь…
        - Совсем? - не понял Паша.
        - Угу. Меня поэтому в киберы не взяли.
        - Щас что-нибудь придумаем! - не поверил Павел. - Идем!
        Они подошли к ряду саркофагов, и, убедившись, что по ширине он действительно не вмещается, Паша сказал:
        - Оторви его от пола!
        Гном хмыкнул, но перечить не стал, и через полсекунды саркофаг капсулы подлетел высоко вверх.
        - Лови! - невольно вырвалось у Павла.
        И коротыш легко, словно пушинку, подхватил тяжеленное корыто и бережно опустил его на место.
        - Надевай!
        - Кого надевать? - изумился гном.
        - Да капсулу же! Нам ведь ненадолго! Лишь бы успеть уйти!
        И подумал: «Потом все равно сожрут, так какая разница, снаружи он окажется или внутри?.».
        Коротыш неловко сел и с громким хлопком, словно ванну, водрузил саркофаг себе на голову.

* * *
        - Так… Вот тут… Тут… И еще здесь… - бормотал Павел, цепляя многочисленные датчики на квадратный череп гнома.
        - Готово! - наконец произнес он.
        - А это не больно? - из своего угла жалобно спросил здоровяк.
        - Нет, - ответил Павел.
        Гном осторожно поерзал задом и, стараясь держать голову в одном положении, спросил:
        - Реальность-то какая?
        - Мир высоких технологий, - подключая здоровяка, отстраненно бросил Павел.
        - Круто! - обрадовался гном.
        Закончив с клоуном, Паша настроил модуль переноса и залез в приготовленную для себя капсулу.
        - Пуууккк!!! - раздалось с той стороны, где сидел гном. - Пууууукккк!!!! Бульк-Бульк! - повторился звук, и серверная наполнилась дичайшей вонью.
        - Зачем?! - выкрикнул бугай и, пытаясь заткнуть нос, нечаянно заехал по пульту.
        - Это я им аппетит порчу! Пусть порадуются! - заржал короткий, и все вокруг завертелось, унося всех троих в новую жизнь.

* * *
        Шум. Шум листвы. Где-то щебечут птицы.
        Запах. Запах травы и еще чего-то…
        Павел открыл глаза и удивленно осмотрелся.
        Первые ощущения не обманули, вокруг действительно был густой и зеленый лес.
        «Дубы?» - подумал Павел.
        - Бляха… Я и тут обосрался… - грустно оповестил товарищей гном.
        «Так вот чем еще пахнет…» - отстраненно подумал Паша. - «Да и бог с ним. Сейчас подберем расу, раскидаем статы, и все наладится… Вот только в какой стороне город?»
        Он задрал голову вверх и тщательно всмотрелся в синеющую бездну.
        - Странно… - уже вслух пробормотал он. - Никакой активности…
        Обычно в любом технологичном мире возле респауна небо кишит самыми разнообразными летательными аппаратами. А тут отчего-то тишина…
        - Ну и ладно. - Мигнул он, вызывая интерфейс. - Так… Начнем…
        Аватар - закрыто.
        Странно. Это почему еще? Он попробовал еще раз - то же самое. Выбор расы и внешности заблокирован извне.
        - Блин… Это, наверное, клоун рукой своей куда-то не туда попал… Ладно… Идем дальше… Маг… Воин…
        - Это что за херня?! - во весь голос возмутился Паша.
        - Аха-ха-ха-ха! - загудело на весь лес. - Аха-ха-ха-ха!
        - Да хорош ты! - рявкнул гном. - Задрал уже! Где мой пулемет, рожа ты наглая?! - и, потрясая огромным топором, направился к Павлу.
        - Ты ж обещал высокие технологии! Где? Где, я тебя спрашиваю?!
        - Фу-у… - затыкая нос, замычал здоровяк.
        - Блиать… - вспомнив о конфузе, остановился гном. - Я ща!
        И, убрав оружие в инвентарь, скрылся в кустах.

* * *
        - Вот попадалово… - пробормотал Паша. Очевидно, все, что с ними случилось, это последствия рукожопости клоуна..
        - Блин… А если…
        Он стремительно вызвал интерфейс и с трепетом нажал на «выход».
        Ничего не произошло.
        - Фу-ух… Слава богу! Хоть тут повезло.
        Подумав, что, кроме настроек мира, здоровяк сбил и отсутствие привязки к телам, Павлу аж поплохело.
        Но с этой стороны все прошло как надо. Они уже здесь, и никакие вампиры их не достанут.
        При мысли, что сейчас происходит в серверной, Паша помрачнел, но тут же улыбнулся, вспомнив о сюрпризе, оставленном для кровососов гномом.
        Насладившись этим зрелищем, он, усилием воли отгоняя от себя обступившие его образы, переключился на интерфейс.
        «Сейчас главное - правильно выбрать специализацию и раскидать статы» - только и успел подумать он, как где-то поблизости раздался взрыв.
        - Что это было? - подскочил Паша к покрытому сажей клоуну.
        Но ответа не требовалось - над головой этого имбецила висела иконка: «Джордан, Маг. 1-й уровень».
        - Блиииннн!!! Зачем??? - ошарашенно завыл Паша. Он уже примерно раскидал кто за кого будет играть, и магом в его раскладе должен был стать он, ведь магия - это не так просто, здесь мозг нужен. - Мо-озг!!! - вновь завыл он.
        - Так… - забормотал, со злостью глядя на новоявленного мага, Паша. - Теперь все наоборот… А может, можно сменить профу?.. Нет… Это вряд ли… - сам себе ответил он. - Во всяком случае, не сейчас.
        - Не пахнет? - раздалось где-то на уровне подмышек. - Сзади подкрался вернувшийся с моциона гном.
        - Не пахнет, говорю? - переспросил он.
        - Н-нет… - заикаясь от неожиданности, ответил Павел.
        - Ну и славно! Пошли! - скомандовал гном.
        - Куда? - опешил Паша.
        - Как это? В город, конечно же. Я жрать хочу! - бодро пояснил коротыш.
        - А статы? Умения? - робко спросил Павел, но, видя, что и этот уже распорядился по-своему - [ГНОМ ГОРДЕЙ. 1-Й УРОВЕНЬ] - горело над ним - решил промолчать.
        Глава 2
        «Так-с… Выбор расы - человек - смена невозможна… Выбор класса… Воин, Лучник, Маг, Рейнджер, Блин…» - думал Паша. - «Как все непривычно… Ну ладно, все равно не особо разбираюсь, так что пусть будет воин. Тем более что какой-никакой „маг“ уже есть, а на гнома вообще надежды нет, он, похоже, сам по себе. Угораздило же меня…» - ворчит Паша и, соглашаясь с выбором, жмет кнопку «Принять».
        - Внимание! Вы выбрали класс «воин» - подтвердить?
        Конечно, подтвердить…
        - Так-с… Идем в инвентарь. Открываем… Что тут у нас?
        Ни-че-го!
        - Эй! - обращается он к вышагивающему впереди гному. - Можно вопрос?
        - Валяй, - не оборачиваясь, роняет коротыш.
        - Вы когда класс выбрали, у вас топор сразу появился?
        - Нет. Там же еще подкласс есть. Как определишься, дадут чего-нибудь.
        Блин… Точно ведь…
        Подкласс.
        «Мечник», «Рыцарь», «Берсерк».
        Рыцари, - это на конях, - не люблю этих животных просто потому что ни разу не видел.
        «Берсерк», это когда в заду что-то горит, а ты не обращая внимания крушишь все подряд… - не пойдет.
        «Мечник» - выбирает Павел и, соглашаясь с подтверждением, заходит в инвентарь.
        «Меч новичка» - именно так гласит надпись.
        Но то, что оказывается в инвентаре, совершенно не впечатляет, этот нелепый клинок совсем не похож на меч, чем-то напоминает самый обычный, может, слегка подросший кухонный нож.
        - Получилось? - оборачивается гном. - Хвастани!
        Мысленный приказ, и меч оказывается в правой руке.
        - Что это? - округляет глаза гном. - Ты в парикмахеры подался?
        - Да ну тебя… - убирая свое страшное оружие, отмахивается Паша. - тоже мне… Специалист…
        И, стараясь не обращать внимания на рассуждающего о правилах пользования бритвой гнома, снова погружается в интерфейс.
        Уровень 1.
        Сила 1
        Ловкость 1
        Интуиция 1
        Меткость 1
        Интеллект 1
        Выносливость 1
        Жизнь 10/10
        Мана 10/10.
        - Мда… Негусто… Если есть мана, значит, будет и что-то магическое - обрадовался Павел. - Конечно, не полноценный маг, но лечилку какую-нибудь скастовать смогу…

* * *
        - Аха-ха-ха-ха-ха! - раздалось прозвучавшее дольше обычного ржание здоровяка.
        - Что там? - ускоряя шаг и пытаясь рассмотреть, что так напугало огромного клоуна, крикнул Паша.
        Расстояние, которое ему нужно преодолеть, впечатляло, в их маленьком отряде он шел последним, периодически упираясь гному в спину, а тот, будучи сильно коротконогим, никак не поспевал за широко шагающим магом.
        - Наших бьют! - набрав побольше воздуха, протрубил гном и с каким-то бессмысленным кличем сорвался с места.
        - Аха-ха-ха-ха-ха! - вновь огласили округу вопли клоуна.
        Павел активировал меч и, зачем-то проверив пальцем его остроту, устремился за несущимся, словно тепловоз, коротышкой.
        - Вот это да! - вырвалось у него, едва он увидел причину испуга здоровяка.
        Посередине дороги, полностью перекрывая проход, стояло нечто.
        То ли конь, то ли бык, точному определению существо не поддавалось, но явно принадлежало к семейству парнокопытных.
        [ГИРОНА - 3-Й УРОВЕНЬ].
        «Ну а что, вот и прокачка подоспела» - подумал Павел и только, покрепче взяв в руки меч, двинулся на врага, как откуда-то сверху раздалось:
        - Аха-ха-ха-ха-ха! - и в то же мгновение прямо на страшного недоконя спикировал клоун.
        [ДЖОРДАН. МАГ. 3-Й УРОВЕНЬ] - загорелась иконка над поднимающимся на ноги полуубитым здоровяком.
        - Ну ты! Ты! - закричал, размахивая топором, добежавший до моба коротышка. - Ты зачем его убил?
        Но клоун ничего не ответил, он стоял с блаженной улыбкой на лице, явно раскидывая пришедшие за два уровня статы.

* * *
        Теперь весь кач только в группе! - так и не убрав топор, разглагольствовал коротышка. - И если хоть одна падла!.. - выразительно посмотрел он в глаза клоуну. - Повторяю! Хоть одна падла… Попробует скрысятничать… Пиндец тебе будет, рядовой…
        Клоун было хотел возразить, но когда прямо возле его носа сверкнул огромный гномий топор, лишь обреченно кивнул.
        - Я понял, - выдохнул он.
        - Ух… Бля!!! - не успокаивался короткий. - Смотри у меня!
        - «Гордей. Гном 1 уровня приглашает вас присоединиться к группе» - всплыло перед лицом Павла.
        - «Принять приглашение. Да/нет». Естественно, да, что же еще…
        - Ну вот. Теперь весь опыт поровну, - никак не успокаивался гном. Теперь не покрысятничаешь!
        И они молча, стараясь не отставать, двинулись вслед за беспечно вышагивающим впереди магом.
        - А как ты до такого додумался? - спросил Паша, обращаясь к клоуну.
        - А он и не додумывался, - ответил вместо него гном. - увидал монстра и полез на дерево. И лез до тех пор, пока ветка под ним не сломалась.
        - Ты это серьезно? - не поверил Паша. - Это же нереально!
        - А ты посмотри на него. Он же идиот. А им обычно везет, - раздраженно бросил гном и уже обратился к здоровяку. - Эй! Клоун! Притормози!
        Тот остановился и с недоумением посмотрел на товарища.
        - Я первым пойду. Экскалибур за мной. А ты, - зыркнул он на здоровяка, - замыкаешь.
        Экскалибуром гном стал звать Пашу после демонстрации им своего нового оружия, но тот не спорил, знакомиться с этими психами ему не хотелось, а это прозвище еще не самое обидное из арсенала циничного карлика.
        Клоун кивнул и, сохраняя полнейшую невозмутимость, занял место в конце колонны.
        «Интересно», - думал Паша. - «Когда мы дойдем до города, они не будут против, если я покину их так стихийно созданную группу?»
        - Вот придем в город… И валите оба на все четыре стороны! - словно подслушав его мысли, забасил гном. - А пока мы вместе, будьте добры выполнять мои команды!
        Павел на это смолчал, а клоун, судя по всему, даже не услышал своего непосредственного командира.
        - Не слышу ответа! - продолжал вещать коротышка.
        - Так точно… - протянул вынужденный согласиться Паша.
        В принципе, он был полностью согласен с гномом. То, что руководить должен кто-то один, это и так понятно, а пожелание коротышки расстаться в городе полностью совпадало с его собственными интересами.

* * *
        Дорога извивалась, поднимаясь то вверх, форсируя невысокие горки, то так же беспечно устремлялась вниз, доходя до мелких, текущих почти в каждом овраге ручейков, то зачем-то закруглялась, и они проходили дважды почти по одному и тому же месту.
        Сколько они так шли, Павел не засекал. Но, судя по самочувствию, точно больше половины дня. И когда в конце концов коротышка скомандовал привал, порядком уставший парень вздохнул с облегчением.
        Еды у них не было, воды успели попить при форсировании мелких речушек. Но даже от простого безделья полоска выносливости тихонечко поднималась вверх.
        Заняться было совершенно нечем, и, вновь вызвав интерфейс, Павел внимательно вчитывался в содержимое, постепенно начиная разбираться непривычных для него обозначениях и многочисленных аббревиатурах.
        - И-го-го! - внезапно раздалось из кустов, и к ним на поляну выехал всадник.
        Среднего роста, насколько можно было судить по сидящему в седле туловищу, седовласый и седобородый, он производил вполне себе приятное впечатление, и если бы не окружающая их действительность, то вполне мог сойти за обыкновенного средневекового торговца или зажиточного крестьянина.
        Коняшка его тоже выглядела совершенно обычно, не большая и не маленькая, не толстая, не худая… Вся какая-то блеклая и безликая.
        [ЧИНГИСХАН. 23 УРОВЕНЬ] - мигнула иконка. Человек явно не хотел ничего дурного, и поэтому сразу высветил свою инфу.
        «Ого!» - подумал Паша. - «А имечко-то у него явно не простецкое…»
        - Как успехи? - поинтересовался седой, спешиваясь с лошади.
        - И вам не хворать, - ворчливо ответил гном, перекатывая в руках горсть камней.
        - Простите. Здравствуйте, уважаемые, - поправился Чингисхан.
        - Добрый день, - хором кивнули Павел с клоуном. Гном же хладнокровно промолчал.
        - Куда путь держите? - видя, что товарищи не расположены к разговору, решил начать общение гость.
        - В город. Куда ж еще… - за всех ответил гном.
        Чингисхан покачал головой и продолжил:
        - Вы не могли бы оказать мне услугу? Передать кое-что одному… - тут он замялся, словно подбирая нужное слово, - одному человеку.
        - А ты нам что? - подтянулся коротыш. В глазах его отчетливо сверкнули дукаты.
        - Могу дать немного денег и подсказать, где можно прокачаться… Я смотрю, вы пока уровнями не блещете…
        - Договорились! - мгновенно подскочил еще ближе гном и протянул руку.
        Гость встал и, степенно поклонившись, потянулся ответить на рукопожатие.
        - Деньги давай! - огорошил его карлик, складывая руку горстью.
        - Ах да… - человек покраснел, было видно, что ему неловко из-за неправильно понятого жеста коротышки, и прямо из воздуха вынул пару медных монет.
        - Вот, - сказал он. - Еще столько же получите, когда передадите её. - Кивнул он на появившуюся в другой руке черную статуэтку.
        - По рукам! - радостно воскликнул гном, глядя, как, исчезнув из ладони, красивые монеты материализовались в инвентаре.
        И тут же сжав в своей огромной ладони худенькую ручку Чингисхана, сильно затряс её.
        - А до города далеко? - подключился к разговору Паша.
        - Пешком, по дорогам, пару дней пути, - ответил гость. - Но есть еще короткий путь. Вот.
        Он достал карту и, расстелив ее прямо на траве, стал объяснять, как и куда им идти.
        - Аха-ха-ха-ха - внезапно, наверное, даже для самого себя засмеялся клоун.
        На поляну медленно, словно огромные океанские корабли, выплывали закованные в хитиновую броню рыцари.
        Что произошло дальше, Павел не понял. Только резкая, но не очень сильная боль, и он снова в том же месте, откуда они не так давно вышли.
        - Волки позорные… Суки драные… - кряхтел шевелящийся рядом коротышка. - Обокрали…
        Павел закашлялся от разлившегося вокруг амбре и, заткнув нос рукой, робко произнес:
        - Я так понимаю, что еще и обосрали…
        - Ох бляха муха! Вот ироды! - подскочил и, схватившись за штаны, скрылся в кустах гном. - Вот козлы!
        - Вероятно, при каждом респе он будет появляться здесь в том, первоначальном виде, - ответил Паша на немой вопрос так же держащегося за нос клоуна.
        - Ты, кстати, уровни потерял… - добавил, посмотрев на его иконку.
        - Не страшно, - ответил клоун. - У нас теперь вот чего есть. - И достал из инвентаря ту самую карту, что показывал Чингисхан.
        Может, и статуэтка осталась? - мелькнула в голове Павла мысль.
        Ну точно. «Вот», - пролистал он логи.
        - Потерян предмет «медный дирхем».
        - Потерян предмет «медный дирхем».
        Прикольное название… старинное…
        А про статуэтку ни слова. Значит, у коротышки осталась. Тот, обиженно принюхиваясь, как раз выходил из леса.
        - Что за черти были?
        - Не знаю. Ни имен, ни уровней… - ответил клоун. Но, наверное, кто-то большой, этому - гостю нашему - с одного удара все хп снесли.
        - И кому фигурку теперь передавать? - спросил гном, доставая ее из инвентаря.
        - Статуя черной вдовы. Эпический предмет. Для просмотра свойств необходим сотый уровень и навык «артефакторика», - озвучил появившуюся надпись Павел.
        - Наверное, что-то ценное… Пусть пока полежит, как качнусь, тогда и узнаем, - убирая статуэтку обратно, подвел итог коротышка.
        - Вот, смотрите, - так же расстелив карту, подозвал их клоун. - Мы сейчас здесь.
        - С чего ты взял? - перебил его гном.
        - Пока шли, я дорогу запоминал, многое приметил, - удивил здоровяк.
        - Так ты хочешь сказать, что не совсем балбес? - с каким-то близким к уважительному оттенком спросил коротышка.
        - Вам виднее… - застеснялся клоун.
        - Тогда зачем мага взял? - хмыкнул гном. - Если умный.
        - Надоело танком быть, - снова удивил клоун. - Вы ж меня в реале как таран использовали. А тут гляжу, пока никто не очухался, дай-ка я мага выберу! Потом, если что, переучусь…
        - В этом мире нельзя сменить класс. Подкласс - да, можно. А класс нет.
        - Не… Протянул гном… Это не лечится. Балбес - он и в Африке балбес. А таран из тебя действительно хороший был…
        - Ты какой подкласс выбрал? - втайне надеясь, что это будет что-то связанное с поддержкой, спросил Паша.
        Клоун хмыкнул, видимо, обижаясь на слова гнома, и высокомерно произнес:
        - Файр-Лорд.
        - Ух ты… Значит, ты огнем плеваться будешь? - уточнил Павел.
        - Я уже могу. Вот.
        И он настолько быстро протянул руку, стряхивая с нее небольшой, но очень и очень яркий желтый шар, что никто даже слова сказать не успел, как во все стороны разлетелись кипящие брызги и наступила темнота.
        - Блять… Ну елки палки… Ну идиот… - рванул к лесу гном.
        - Это что было? - спросил, принимая сидячее положение, Паша.
        - Респаун, - ответил стряхивающий с себя траву клоун.
        Паша взялся за голову. У него складывалось ощущение, что перед ним сейчас стоит не состоявшийся взрослый мужик, боец элитного подразделения, а соседский полудурок Вася, который дорос до преклонного возраста, но все время считал, что ему пять лет.
        - Я про шарик спрашиваю, - уточнил Павел.
        - А… Это… Это Солнышко, - словно разговор идет о чем-то самом собой разумеющемся, ответил здоровяк.
        - Бл… - не выдержал Паша. - Каст, каст какой?
        Он уже прикидывал, как эту фишку можно использовать в предстоящем каче.
        - Так я и говорю. Солнышко. Первого уровня. Урон от двадцати единиц по группе целей. Радиус три метра.
        - А откат сколько?
        - Раз в три часа, - спустил с небес Павла клоун.
        - Многовато… - огорчился Паша.

* * *
        - Когда же это кончится-то… - вышел из леса коротышка. - Что, блядь, за наказание такое?!
        И, пройдя мимо сидящих в отдалении Павла и здоровяка, он стал что-то сосредоточенно искать в траве.
        - Да где же… Где же ты?.. - бормотал гном, ползая на четвереньках.
        - Статуэтка дропнулась? - догадался клоун.
        - Да иди ты… - отмахнулся от него коротышка, не прекращая ползать.
        - Наконец-то! - через пару минут воскликнул гном. - Нашлась!
        - А ты! - замахнулся он на здоровяка, - никогда так больше не делай! Фокусник хренов… - и тут же без паузы: - откат сколько?
        - Три часа.
        - Многовато… - вздохнул тот. - Но это ничего… Прокачаем.

* * *
        Определившись с местом кача, благо на карте все было отмечено достаточно подробно, вся троица двинулась в путь. И уже через пару часов они оказались на нужной поляне.
        Первый моб, которого увидел Павел, стоял на самой границе маленького перелеска и прямо-таки манил - вот он я, убей меня…
        - На тебе, - гном ткнул корявым пальцем прямо в пузо Павлу, - доставка мобов. Мы, - переглянулся он с клоуном, - добиваем. Шар только после моей команды! - схватив здоровяка за подбородок, прошипел коротышка. И чтобы никакой мне, блядь, самодеятельности! Я и так достаточно… - замер он на полуслове, решив не упоминать лишний раз о конфузе.
        Моб, а это был небольшого размера мишка, сосредоточенно ковырялся в дупле дерева и поначалу на приближающегося Павла никакого внимания не обращал. Тот же, активировав меч, осторожно двигался в его сторону, стараясь выбирать путь так, чтобы когда тот кинется на него, не запнуться и не подвести команду.
        Когда до мишки оставалось совсем немного и стало ясно, что ближе походить нельзя, Павел поднял с земли камень и, примерившись, со всей силы бросил его в медведя.
        [ЧЕРНЫЙ МЕДВЕДЬ. УРОВЕНЬ 3]
        - [Вы нанесли урон - 0 остаток жизни 80] - успел прочесть Павел до того, как грозный моб, заревев, неожиданно резво бросился на него.
        Трава! Кусты! Деревья! - все, что могло и не могло, но все равно могло, лезло ему под ноги и хлестало по лицу. Но Павел терпел.
        «Еще чуть-чуть!» - уговаривал он себя. - «Самую малость!»
        - Давай! - заорал коротышка, и в медведя полетел сияющий огненный шар.
        - [Вы нанесли урон 39 единиц! - остаток жизни 41 единица]. - мигнуло оповещение.
        От неожиданности сбавивший темп мишка замешкался, давая фору ускользнувшей добыче, и злобно рыча кинулся на переагрившего его гнома.
        - [Вы нанесли урон 3 единицы! - остаток жизни 38 единиц] - ударил гном.
        И тут же ответ косолапого.
        - [Вам нанесли урон - 14 единиц! Остаток жизни 16 единиц].
        «Надо же, у меня всего десятка, а у короткого аж тридцать!» - мелькнуло у Павла.
        - [Вы нанесли урон - 5 единиц! Вы нанесли урон - 3 единицы! Вы нанесли урон ?5 единиц! Остаток жизни 25 единиц].
        Это Паша, обойдя медведя сзади, провел серию ударов.
        - [Вы нанесли урон - 18 единиц!] - прилетел крит от клоуна.
        Последовавший размен ударами косолапого с гномом оставил коротышке всего один хит, но подскочивший вплотную Паша поставил в этом бою жирную точку.
        - Внимание! Вы получили следующий уровень!
        Глава 3
        - Отлично! - заревел чуть не отправившийся на респаун коротышка. И, подскочив к Павлу, наконец, представился: - Гордей!
        - Паша. - Пожал протянутую ладонь тот.
        - Джордан. - Кивнул клоун.
        Вот и славно! Давайте лут посмотрим! - выпуская руку Павла, коротышка подошел к распростертому на траве телу.
        - Что тут у нас!?? - спросил он, доставая топор и не дожидаясь ответа, - вопрос то был риторическим, - одним ударом вскрыл медведю брюхо.
        Блестящее лезвие еще не остановилось, а кишки с противным всхлипом уже выпали наружу, и завоняло так сильно, что и Павел, и Джордан невольно покосились на радостного гнома.
        - Это не я! - правильно оценив устремленные на него взгляды, замахал руками тот. - Это мишка протух!
        - Насколько я знаю, - начал Павел, - трофеи поднимаются простым прикосновением, лезть в брюхо совсем не обязательно… - задумчиво продолжил он и, шагнув вперед, легонько тронул тушу животного.
        [МЕДВЕЖЬИ НАРУЧИ].
        Уровень предмета 3
        Требования:
        Сила: 5
        Ловкость: 2
        Выносливость: 2
        Свойства:
        Сила +2
        Скорость атак увеличена на 5%
        «Хорошая штука. Как раз для гнома» - подумал Павел и посмотрел на второй трофей.
        [КОЛЬЦО ОГНЯ].
        Уровень предмета 2
        Требования:
        Сила: 1
        Ловкость: 1
        Интеллект: 3
        Свойства:
        Ускоряет перезарядку выбранного умения на 30 процентов.
        Прямо как по заказу…
        - Ну? Чего там? - не терпелось коротышке.
        Вместо ответа Павел протянул ему наручи, а Джордан получил маленькое симпатичное колечко.
        - Это что? - робко, но басом спросил он.
        - Как что? - не понял Павел, и, проследив за взглядом здоровяка, пояснил: - бижа. Кольцо плюс тридцать процентов к перезарядке твоего солнышка.
        - А-а… - закивал тот. - А что с ним делать?
        Тяжело вздохнув, Павел подошел к великану и, взяв его за руку, одел кольцо на его мизинец.
        Гном захихикал, но, не желая портить момент, все же промолчал.
        - Ты можешь нацепить хоть десяток таких. Размер значения не имеет.
        - А? - не понял клоун.
        - И видно их не будет. В инфе только, и в инвентаре, - успокоил переживающего за свою мужественность здоровяка Павел.
        Там, в привычном ему мире роботов и космических кораблей, эту проблему решили давным-давно, добавив возможность трансформации нужного предмета под любую деталь гардероба.
        Выбил ты, к примеру, браслет +5 ко всем статам, а ты такие штуковины не носишь, тогда просто изменяешь его внешний вид и получаешь на выходе часы.
        Или попадется кулон какой-то эпичный. Но ведь не будет мужик таскать на шее хрень всякую? Правильно - не будет! Значит, кулон превратится в значок, и все довольны.
        Здесь же приходится просто прятать такие штучки, дабы не смущать ни себя, ни своих брутальных спутников.
        - Ну что? Следующего? - дождавшись, пока пройдет нужное для перезарядки солнышка время, предложил Гордей. И, вышагивая вперед, демонстративно крутанул топором.
        - Давай, - согласился Павел, - только пусть Джо чуть раньше шар выпускает, могу просто не успеть.
        Раскидав статы, Павел решил пока в выносливость не бросать, а прокачать нужную мечнику ловкость. В итоге его параметры выглядели сейчас вот так:
        Уровень: 2
        Сила: 1
        Ловкость: 3
        Интуиция: 2
        Интеллект: 2
        Выносливость: 1
        Здоровье: 10
        Свободные очки: 0
        Так что бить он сейчас, по идее, должен немного быстрее и с большим уроном.
        - Ну что? Я побежал?
        И, не дожидаясь одобрения, Павел трусцой направился к тому же месту.
        Расчет на то, что мишка вновь отреспится, не оправдался, и Павел вынужден был пройти подальше, углубляясь в лесок почти на сотню метров.
        - Ну, где же ты? - осторожно раздвигая ветки, тихо нашептывал он. - Мишка… Ау…
        Сам момент, когда на него прямо с тонюсенького дерева бросилась какая-то тварь, он упустил. Но, подчиняясь звериному инстинкту, активировал меч и что есть силы ткнул им куда-то вверх, всем телом ощущая, как его узкое лезвие с шипением режет чью-то плоть.
        - [Белая Рысь 2-го уровня получила 20 единиц урона. Остаток здоровья 0 единиц].
        Сбрасывая с плеч оказавшуюся на удивление легкой тушку зверька, Павел обратил внимание на значительно подросшую полоску опыта, и, довольно осклабившись, посмотрел на трофеи.
        [Уши белой рыси].
        Свойства: Ингредиент
        - Сильно… - протянул Павел.
        Хоть он и рассчитывал на что-то большее, но все равно почти не расстроился - главное, что рысь мертва, а он - нет.
        С его десяткой здоровья такая кошечка расправилась бы на ура, и, учитывая, что в случае смерти ему пришлось бы снова топать от места респауна до этой милой рощицы, повезло вдвойне.
        И, похоже, если меч воткнуть как надо, то любой удар может стать смертельным, что сейчас и произошло.
        Пораскинув мозгами, он решил дальше вглубь не лезть, а пройтись вдоль края, надеясь все же найти подходящего по уровню моба.
        Сделав буквально пару десятков шагов, он насторожился - впереди кто-то был. Стараясь слиться с листвой, Павел замер и, затаив дыхание, стал ждать.
        Минута… Вторая… И вот из-за ближайшего к нему большого дерева выходит еще один медведь. Но если того можно было назвать мишкой, то этот был, наверное, его старшим братом.
        Времени для раздумий на то, стоит его агрить или нет, Михайло не дал. Как-то неожиданно, без предварительного оповещения прыгнув прямо на застывшего в оцепенении Павла.
        Но и тут вмешались игровые боги, подкинув зверю под лапу что-то скользкое, что и привело к корректировке траектории прыжка зверя.
        Потеряв равновесие, медведь не справился с управлением и по инерции, слегка коснувшись Павла шкурой, живым снарядом ушел куда-то в сторону.
        - Беги!!! - заорал сам себе Павел и, с трудом отрывая от земли застывшие в ужасе ноги (они, оказывается, тоже могут испытывать страх), не разбирая дороги, рванул куда-то прочь.
        - Р-рпр-р-р!! - рычал сзади рассерженный Потапыч.
        Хрусть-хрусть-хрусть - ломались под ногами какие-то палки.
        Вших-вших! - били по лицу ветки.
        Но Паша не сдавался, из-за всех сил толкаясь ногами и размахивая руками.
        - Ах-ха-ха-ха! - засмеялся клоун где-то прямо перед самым его носом, и оттуда же вылетел нестерпимо яркий шар, на ходу обжигая макушку Павла.
        - Агар-харар! - обиженно заревел медведь.
        - [Черный Гризли 5-го уровня получил 40 единиц урона. Остаток жизни 80 единиц].
        «Блин! Даже уровень не посмотрел!» - с ужасом подумал Паша, понимая, что лучше было бы ему помереть там, в лесу, а не тащить этого бугая к клоуну и коротышке.
        - [Черный Гризли 5-го уровня получил 10 единиц урона. Остаток жизни 70 единиц].
        - Молодец здоровяк! - обрадовался Павел. - Хоть кто-то воюет!
        И решительно выхватив меч, прыгнул на спину развернувшегося в другую сторону медведя.
        Вжик-вжик-вжик!
        - [Черный Гризли 5-го уровня получил 15 единиц урона. Остаток жизни 55 единиц].
        «Блин, как же много-то еще…» - успел подумать Павел перед тем, как слететь с рассерженного медведя. Полоска жизни тут же ополовинилась.
        - [Черный Гризли 5-го уровня получил 25 единиц урона. Остаток жизни 30 единиц].
        «Кто это его так? Неужели Гордей?» - подумал Паша, с трудом уворачиваясь от лапы рассвирепевшего Потапыча.
        - [Черный Гризли 5-го уровня получил 30 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц]
        - [Получено 254 единицы опыта].
        - [Вы получаете 3-й уровень!]
        Тэкс… А вот это неожиданно…
        Распрощавшись было с таким трудом заработанным левелом, Паша удивленно рассматривал полоску опыта, подкатившую почти к четвертому уровню.
        - Что это было? - обалдело воскликнул растрепанный гном.
        [ГНОМ. 4 УРОВЕНЬ]. - горело над ним.
        «Видимо за последний, решающий удар ему отсыпали побольше, чем остальным» - подумал Паша и, тут же вспомнив чей-то крит, спросил.
        - Это ты его так приложил?
        - Ага. Новое умение. Путь берсерка называется. Рандомно уменьшает количество жизней, оставляя не меньше пятидесяти процентво, и на это же количество очков увеличивает урон.
        Только после его слов Паша заметил, как сильно просела зеленая полоска напарника.
        - Трофеи? - в предвкушении сощурился коротышка.
        - Давай, - согласился Паша. - Только не потроши его…
        - Вообще, нам как бы не помешает подкрепиться! - вставил свои пять копеек клоун. - А медвежатина должна быть вкусной!
        В этом мире вопрос с питанием обстоял почти так же, как и в реальности, только пища требовалась гораздо реже и эффект от ее поглощения отражался на статах и способностях игрока.
        То есть если валяющийся перед ними медведь высвечивался как моб, то его отрезанная лапа становилась уже отдельным предметом.
        С двух ударов коротышка отрубил половину задней ноги, и над ней тут же вспыхнула иконка
        - [Нога черного гризли]
        Свойства:
        Эффект от употребления + 1 к силе на 1час.
        - Вот теперь и трофеи можно собрать… - убирая мясо в инвентарь, пробасил гном.
        [ТОПОР МЕДВЕЖЬЕЙ ЯРОСТИ].
        Уровень предмета: 5
        Требования:
        Сила: 6
        Ловкость 5
        Свойства:
        Атака + 10%
        Защита - 5%
        Сила + 2
        Ловкость - 2
        - Во-от!!! - обрадованно взревел Гордей, - это мне уже нравится! - и он, бережно взяв топор, большим пальцем правой руки проверил остроту заточки.
        - Ух! Бритва! - уважительно поцокав языком, убрал оружие в инвентарь и добавил, - не пулемет конечно, но… в этом определенно что-то есть..
        [ШЛЕМ ОПОЛЧЕНЦА].
        Уровень предмета 3
        Требования:
        Сила: 4
        Выносливость: 3
        Свойства:
        Защита +10%
        Выносливость +1
        - Охо-хо! - округлив щеки, запрыгал коротышка, - да сегодня мой день!
        И шлем так же быстро исчез в его бездонном инвентаре.
        - Все, - грустно оповестил товарищей Павел, - плюшки кончились…
        Не сказать, что он сильно расстроился, скорее слегка огорчился. Мишка-то серьезный был, и трофеи тому доказательство. Но с другой стороны его роль - приманивать мобов, основная ударная сила это как раз и есть гном. Выполняя в их команде роль танка, он еще и бьет достаточно мощно.
        Закончив раздел трофеев, Гордей скомандовал:
        - Клоун!
        - Я! - четко, по военному, откликнулся тот.
        - На тебе дрова. Действуй!
        - Есть дрова! - гаркнул тот и, опустив голову вниз, двинулся на поиски хвороста.
        - Ты! - повернувшись к Павлу, рявкнул гном.
        - Ну? - лениво ответил Павел.
        - Готовить умеешь?
        Тут Паша вспомнил тот процесс, что назывался готовкой в его прошлом. Самым сложным в нем был выбор гарнира по картинке, представленной на миниатюре клавиши пищевого автомата.
        - Нет. Никогда не приходилось.
        - Тогда помоги клоуну. - И коротышка, не ожидавший другого ответа от рафинированного - на его специфический взгляд - товарища, выложил на траву медвежью ногу, с удовольствием принимаясь за ее разделку.

* * *
        Когда, неся на себе огромную охапку хвороста, вернулся Джордан, все уже было готово.
        Набравший нужное для костра количество дров, Павел смотрел на прогнувшегося от тяжести клоуна и спрашивал себя: «Как? Как можно быть таким недалеким?»
        - Я смотрю, ты решил кухню открыть? - с насмешкой глядя на здоровяка, сыронизировал коротышка.
        - Почему? - не понял Джордан, что было для всех ожидаемо. И, свалив всю эту огромную кучу возле готового кострища, повторил вопрос: - Почему?
        Гном посмотрел на него и, ничего не ответив, приказал:
        - Разжигай.
        Джордан кивнул и, похлопывая себя по бокам, заявил.
        - А у меня спичек нет. Я ж не курю!
        - А ты магией… - подсказал ему Паша, на всякий случай отходя подальше.
        - А-а-а… - заулыбался клоун, тут же запуская солнышком в только что принесенную им самим кучу.
        Ба-бах! - громко шарахнула шаровая молния, - как предполагал Павел, солнышко и было ее игровым аналогом, - и во все стороны полетели обугленные ветки и раскаленные камни.
        - У-у-у!!! - заорал гном. - Ты чего наделала, падла!!! - и накинулся на ошарашенного огненного мага.
        Бум-бум-бум! - летали кулаки рассвирепевшего гнома.
        Аха-ха-ха-ха! - испуганно ржал ловко уворачивающийся от ударов гнома клоун.
        - Я тебя!! Я ж тебя суку!! - орал на весь лес гном, продолжая размахивать пудовыми колотушками.
        Павел стоял и думал, что вот прямо сейчас он проснется и что весь этот кошмар закончится.
        «Да… Было бы неплохо… Закрутить карусель штурмовиков, отрабатывая наземные цели… Или, что еще лучше, вылететь в рейд по тылам противника» - подумал он.
        Но, увы и ах. Все, что ему остается, это коротенький меч в инвентаре и фильм, где один сильный и умный бьет другого сильного, но глупого.
        - Ну все! Хватит уже! - закричал он, пожалев недалекого мага. Да и полоска жизни под ударами коротышки очень уж просела. - Хорош говорю!
        Гном, то ли послушав Павла, то ли сам заметив, что еще чуток, и он отправит клоуна на перерождение, наконец, остановился и, напоследок отвесив Джордану смачного пинка, хрипло заговорил:
        - Все… Жрать нечего!
        Действительно, от приготовленного для жарки мяса остались одни головешки.
        - Так что давай, - он ткнул указательным пальцем в Павла, - тащи еще чего-нибудь… Только смотри… - шумно дышал он, - не переусердствуй… На уровень глянь сначала…
        Павел и сам понимал, что без поддержки своего главного оружия, а оно после попытки разжечь костер восстановится очень не скоро, им с серьезными монстрами никак не справиться.
        - Раз… Два… Три… Десять… - направляясь к лесочку, он зачем-то считал шаги. Счет и вообще все, что с ним связано, было манией Павла, болезнью, если хотите, можно назвать это так. Он считал столбы, деревья, скорость… Все, что окружало его, непременно должно быть посчитано и занесено куда-то далеко в мозг.
        Знания эти по больше части оказывались бесполезными, но остановиться Павел уже не мог, посвящая этой мании все свободные минуты, складывающиеся в часы, которые потом превращались в дни, недели и месяцы.
        Вот для чего, спрашивается, ему нужно знать, сколько деревьев растет в этом лесу? Не точное количество, конечно, так, навскидку… Но еще только им стоило отойти от места реаспауна, как он уже знал, что на ста квадратах произрастает в среднем по тринадцать деревьев и двадцать два куста.
        Теперь же он пытался придумать, как посмотреть с высоты на этот лес, чтобы посчитать, сколько же всего насаждений присутствует здесь.
        «Когда, наконец, вычислю, - рассуждал он, - начну прикидывать количество травы, потом пойдут камни, не все, конечно, лишь наиболее крупные…»
        - Двести одиннадцать… - с этими словами он становился, оглядываясь вокруг, на всякий случай активировал меч и прислушался.
        Тишина. Шум колыхаемой ветром листвы перемежался с еле слышным стрекотом то ли кузнечиков, то ли сверчков.
        И Паша, выставив свой игрушечный клинок перед собой, зная как обманчиво лесное спокойствие, осторожно двинулся дальше.
        Но стоило ему сделать буквально пару шагов, как прямо из-под ног выскочил заяц. И, не успевая ударить, Паша, размахнувшись, бросил меч и каким-то чудом попал рукоятью прямо между ушей косого.
        Заяц подпрыгнул и, оглушенный, кубарем покатился по траве.
        - [Заяц стрекач 1-го уровня получил урон 3 единицы. Остаток здоровья 7 единиц].
        - Ух-ты… - присвистнул Павел. - Еще и так можно…
        Подойдя к неподвижно лежащему грызуну, он поднял его, предварительно спрятав в инвентарь меч, и, подкинув в руке, прикинул вес добычи.
        - Килограмм восемь… - удивился он и поднес тяжелого моба поближе к лицу.
        Глаза как глаза, закрыты только, и уши самые обычные… Но вот зубы трофея никак не походили на оригинал: это были длинные, сантиметров по семь, изгибающиеся клыки, одним своим видом внушающие оторопь и замешательство.
        Бросив тушку на траву, Павел активировал меч, и одним ударом отсек монстру голову.
        - Вот тебе и зайка серенький… - пробормотал он.
        Дождавшись, пока надпись, гласящая, что это заяц первого левела, растает, превращая тем самым добычу в трофей, Павел коснулся ушей косого.
        [КОЛЬЦО СКОРОСТИ].
        Требуемый уровень: 4
        Свойства: Увеличивает максимальную скорость на 10%.
        Требования:
        Сила: 1
        Ловкость: 5
        Интеллект: 2
        - Ух-ты… - снова вслух присвистнул Паша. - Вот это пруха..
        И, подняв с земли обескровленную тушку, зашагал к лагерю.
        Глава 4
        Зайца они все же приготовили, и даже довольно вкусно, но без соли еда - не еда, а добывать ее они, к сожалению, не умели.
        После обеда, немного передохнув, продолжили долбить мобов, только теперь уже без лишних эксцессов, тихо, спокойно, и размерено: один водит, второй глушит, третий добивает.
        В итоге, к заходу солнца коротышка взял седьмой левел, клоун шестой, а Павел, как самый невезучий, ограничился пятым.
        - Ну и? - ковыряясь в носу, спросил Гордей.
        Мобы, от респа к респу, мельчали, игроки росли, и вскоре стало очевидно, что ловить им здесь больше нечего, поэтому, посовещавшись, а это выглядело примерно так:
        - Че-то тут тухло как-то стало!.. - Пробасил гном. - Опыта почти нет, падает всякая дрянь… Надо валить! Вы как? - и. посмотрев на клоуна и Павла, которые восстанавливали жизни, сам же и ответил. - Единогласно!
        Спорить естественно никто не стал, все понимали, что нужна нормальная прокачка и хорошие трофеи, поэтому, покивав коротышке в знак согласия, достали «подаренную» Чингисханом карту.
        - Вот, возле озерца, - показал пальцем на синюю точку Паша. - Тут вода, возможно и мобы будут.
        - Если ты так думаешь… Давай туда… - протянул коротышка, - мне в принципе как-то пофиг… - добавил он.
        - Ну, если пофиг, чего тогда спрашиваешь? - не мог промолчать Павел.
        За этот нелегкий день коротышка ему надоел до чертиков, он то ворчал, как старая бабка, то включал профессора и начинал учить жизни… Но самое поганое в нем было то, что он никогда ни с кем не делился. Ведь видел, что напарники отстают в прокачке, но, словно вентилятор, размахивая своим топором, забирал себе львиную долю наносимого урона.
        Собирались не долго, - голому собраться, только подпоясаться, - и уже через пять минут весь мини отряд топал по неприметной лесной тропинке.
        Павел двигался последним, и, то и дело, оглядываясь по сторонам, удивлялся красоте природы, ее свободному, не тронутому человеком состоянию.
        И пусть это лишь графика, зато как красиво!
        В его, в том, технологичном мире, преобладали бетон и пластик, а если где и встречался кусочек незастроенной земли, то кроме золы и пепла на нем ничего не было. Да и в нечастые посещения реальности чего-то другого, кроме гладких полимерных стен и вездесущего кафеля, парень не видел.
        Поэтому он с удовольствием рассматривал все подряд, удивляясь многообразию цветов, разнотравью, пению птиц и щебетанию кузнечиков, заодно представляя, как было там, в далеком прошлом, когда технический прогресс еще не так сильно захлестнул его родную планету.
        Но красоты красотами, а усталость и в игре была усталостью. И уже через пару часов ходьбы Павел, еле переставляя ноги, мог думать только об одном - когда же появится это растреклятое озеро!?
        Ведь если верить карте, оно расположилось прямо на краю бесконечной дубравы, но лес все не кончался, а вожделенный водоем не появлялся.
        Кроме любования природой Паша анализировал возможности их бестолковых персов. Почему бестолковых, спросите вы?
        Да потому, что они попали в эту реальность совершенно неподготовленными, не зная абсолютно ничего про этот, невольно ставший их домом, мир. И если коротышка еще как-то разбирался и соображал, то горе маг совсем не понимал, что делает.
        Путем дотошного допроса удалось выяснить: во-первых, он кидает все полученные с левелами очки равномерно, по одному на каждый параметр, ничего не планируя, и ни о чем не задумываясь; во-вторых, дополнительные умения выбирает, даже не читая, исключительно по картинкам. Какая понравилась, туда и ткнул. И как итог этого раздолбайства - пропущенная возможность продвинуть уровень шаровой молнии. Павел был прав, когда сравнил «солнышко» с молнией, название которой, глядя на иконку, Джордан придумал сам, а в действительности это и была «шаровая молния».
        Скольких усилий потребовалось приложить Павлу, прежде чем он стал советоваться перед распределением, - представить страшно. Но только теперь он свой каждый шаг проговаривал вслух, смотря при этом на товарища, кивнет тот, значит можно, махнет головой - отбой.
        И в-третьих, в бою против мобов он не использовал свои основные ударные средства, те, что не требуют маны, а кастуются напрямую, через посох. Картинка его, видите ли, не заинтересовала…
        Вообще, у Павла сложилось впечатление, что во время переноса что-то все же пошло не так, потому что представить этого типа в элитном отряде спецназа никак не получалось.
        С трудом разобравшись с параметрами клоуна и договорившись с ним о сотрудничестве, он попытался узнать, как обстоят дела у коротышки. Но стоило заговорить с ним на эту тему, как на Павла тут же обрушился понос непечатного красноречия.
        Нет так нет. Выслушав поток брани, Павел лишь пожал плечами и, решив подойти к нему с этим вопросом позже, наконец занялся своими статами. Очки, полученные на каче, он еще не раскидывал, решив дождаться, когда ему выпадет что-то интересное.
        Но, как уже упоминалось, кроме колечка скорости, того, что попалось в зайце, по его душу ничего не было, так что параметры пока оставались на прежнем уровне:
        Уровень: 5
        Сила: 1
        Ловкость: 3
        Интуиция: 2
        Меткость: 1
        Интеллект: 2
        Выносливость: 3 - в нее он все-таки кинул пару очков.
        Здоровье: 30
        Свободных очков распределения 10.
        Посмотрев еще раз на параметры, он вновь отложил распределение, сославшись при этом на здравый смысл, который прямо-таки кричал: «Не делай этого! Не надо!».
        - Вот бы щас пивка холодненького… - мечтательно произнес коротышка, отвлекая Павла от размышлений. - Кружечки так три… Или четыре…
        - А я бы от бокала вина не отказался… - стараясь поддержать разговор, промолвил Павел.
        - Вина? - скривился гном. - Бабский напиток! - обрубил он. При этом выжав из своей немаленькой лицевой шайбы такую гримасу! - Не дай бог на ночь увидеть!..
        - Ну или шампанского… - продолжал мечтать Паша.
        Гордей набрал в грудь воздуха - так он делал всегда перед потоком ругательств - но, решив не тратить время попусту, просто смачно плюнул:
        - Тьфу!
        - И чем тебе вино-то не угодило? - поинтересовался оскорбленный Павел.
        Но коротышка лишь презрительно глянул и, не удостаивая Павла ответом, еще раз плюнул себе под ноги.
        «Ну и ладно», - подумал Павел, - «Вот дойдем до цивилизации…»
        - Смотрите! - закричал идущий впереди всех Джордан, тыча пальцем куда-то вверх.
        Проследив в указанном направлении, Павел остановился. Увидеть такое, в этом мире он не мог, но все же видел.
        Высоко в небе, метрах, наверное, в трехстах, шел бой. Самый настоящий воздушный бой.
        Там, между облаков, большой, чем-то напоминающий гусеницу агрегат, вовсю теснил похожую на короткокрылую беременную стрекозу и гораздо меньшую по размеру посудину.
        Первое, что приходило в голову, кто-то, ради хохмы, запустил в воздух неимоверно похожий на древний акваланг дирижабль. Именно так выглядел большой корабль: два сцепленных вместе овальных цилиндра несли под собой массивный жилой отсек, а на себе - но тут можно было только догадываться, видимости под таким углом практически не было, - боевую палубу.
        Почему боевую? Да потому, что огненные шары, которыми большой корабль пытался сбить маленький, выплевывались из торчащих именно оттуда пушек.
        Эти горящие снаряды - файрболы, как охарактеризовал их для себя Павел, - один за другим неслись навстречу маленькому кораблику. Но перед тем, как столкнуться с бортом, неизменно натыкались на невидимое препятствие, мгновенно превращаясь в облачко пепла.
        - У них еще и силовое поле… Очуметь! - выпал в осадок Павел.
        Второй кораблик хоть и смотрелся визуально меньше, лупил файрболами ничуть не хуже, но тоже с нулевым результатом.
        - Ни хрена себе… - поправляя спадающий на нос шлем, прогудел коротышка, - а ты говоришь, нет технологий..
        И уже к клоуну:
        - Ну - ка… Джони… Помоги пацанам…Вжарь - ка солнышком!
        Паша даже «бу» сказать не успел, как в небо устремился большой желтый шар.
        - Зачем?.. - пробормотал он, глядя, как солнышко набирает скорость.
        - Три! Два! Один! - не отрывая взгляда от несущегося к цели огненного снаряда, считал гном.
        - Есть!! - Заорал клоун в момент, когда никем не замеченный подарок врезался в днище большого корабля.
        Тот вздрогнул всем телом и, тут же забыв про оппонента, быстро устремился к земле.
        Проследив взглядом за траекторией дирижабля, - а Павел решил, что все-таки, ни чем иным эта штука быть не может, - вся троица рванула к месту предполагаемого падения.
        В момент, когда судно, оказавшееся вблизи просто огромным, ударилось о землю, и тишину леса прорезал оглушительный рев коротышки и клоуна:
        - На абордаж-ж-ж-ж!!! - что есть мочи кричали они, а коротышка еще и размахивал огромным топором.
        К слову сказать, топор этот был достаточно спорным трофеем: огромный, требовавший третий уровень, он не давал особых преимуществ перед тем, что был у гнома изначально, только урон чуть выше, но за счет большого веса частота ударов сводила это преимущество на нет.
        Но коротышке это тесак чем-то понравился, и он с удовольствием полировал черненое дерево древка, и поправлял и без того острейшее лезвие.
        Не желая отставать от компании или повинуясь инстинкту толпы, Павел тоже заорал, и так, оглушительно крича, все трое влетели на распластавшийся на поляне корабль.
        С ходу запрыгивая на палубу, которая оказалась боевой, Павел опешил. Повсюду, и у бортов, и у пушек, и около каких-то ящиков валялись люди. С виду живые, но явно дезориентированные. Кто-то сидел, зажав руками голову, кто-то пытался подняться и тут же падал, но основная масса экипажа просто валялась в отключке.
        Шестнадцать человек. Посчитал Павел. И судя по равномерно уходящим в красную зону полоскам здоровья, - сильно травмированы, и если не принять меры, непременно умрут.
        «Может кто-то есть в трюме? Врач, или лекарь?» - мелькнула у него мысль, и он, не задерживаясь, пошел проверять догадку.
        Коротенькая лестница, на которую Павел встал, толкнув овальную дверку, переходила в ровный дощатый пол, длинным рукавом идущий от начала, и до конца коридора, по обеим сторонам которого располагались шесть дверей, по три с каждой и все открыты.
        - Есть здесь кто-нибудь? - громко крикнул Паша.
        Но никто не отозвался, и тогда он прошел дальше, заглядывая в каждый дверной проем.
        Но, как это ни странно, внутри никого не было, и, пройдя внутрь одной из кают, он увидел лежащую на столе сумку с торчащими оттуда характерными горлышками.
        - Есть! Это аптечки! - громко обрадовался Павел.
        Он тут же представил как будут благодарны ему члены экипажа. Может, даже возьмут к себе, он ведь тоже воздушный пилот!
        Схватив сумку, Паша заглянул внутрь и поднял, прикидывая ее вес. Все складывалось наилучшим образом, она доверху была набита хилками, причем достаточно серьезными: от двадцати пяти единиц здоровья и до сотни.
        «Какие же у них левелы?» - мелькнула мысль у Паши.
        Судя по летевшему против всех законов физики кораблю, здесь пахнет магией. Значит в экипаже есть маги, обладающие достаточными силами, способными не только поднять в воздух такую махину, но и с хорошей скоростью плеваться в оппонента огнем, или сам корабль создан кем-то, кто заранее напитал его этими силами.
        «Одно из двух», - заключил Павел, - «третьего не дано».
        Закинув добычу на плечо, Паша еще раз осмотрелся, и, не найдя ничего ценного, такого, что бы бросалось в глаза, (лазить по чужим шкафам Паша не стал, он же не мародер?) тут же выскочил на палубу, но то, что он там увидел, заставило его медленно стечь по стенке.
        Как раз в тот момент, когда Павел появился, чтобы помочь умирающим, коротышка, отрезав голову последнему живому члену экипажа, весело улюлюкая, пинком отправил ее за борт.
        - Ты что наделал? - одними губами прошептал Павел.
        Обычно глуховатый гном на этот раз услышал шепот товарища.
        - А что такого? - на его лице выразилось неподдельное удивление, - это же игра? Попсихуют, да успокоятся… А корабль наш трофей. Мы же его сбили?!
        - Но ведь… - хотел было возразить Павел, но, видя что поделать уже ничего нельзя, только махнул рукой.
        Это ж надо… Теперь они по - любому попадут в чс этого клана… или гильдии… А судя по трюму, набитому разным добром, гильда эта не самая слабая. Жизнь подпортить точно смогут.
        [ГНОМ. 11 УРОВЕНЬ].
        Горела иконка над коротышкой.
        Вот нифига себе… Ему еще и столько экспы упало! Это каких же левелов челы были?
        [МАГ 9 УРОВЕНЬ].
        - Твою дивизию… - Выдохнул Паша. - Еще и этот…
        - Смотри, какая штуковина! - поворачиваясь к Павлу и бросая ему нечто напоминающее варежку, воскликнул коротышка.
        [ПЕРЧАТКА АРЕСА. ЭПИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ].
        Уровень предмета: 95
        Требования:
        Сила 60
        Ловкость 80
        Меткость 50
        Ограничения:
        Только эльф-лучник.
        Свойства:
        Урон + 15%
        Ловкость + 10
        Меткость + 20
        Выносливость - 10
        - Вот это да… - вырвалось у Павла. - Это с них?? выпало??
        Гном ликующе кивнул и отправил Павлу логи.
        Быстро пробежав по тексту глазами, Паша вздохнул. Из всего списка только какое-то воздушное кольцо мага подходило им по уровню. Да и то, надеть его мог лишь клоун.
        Собрав все, что было на палубе, коротышка деловито направился в трюм, на ходу бросив.
        - Джо, пригляди здесь!
        Клоун кивнул и принялся сосредоточенно разламывать какой-то короб пытаясь добраться до его содержимого.
        «Да… Хороша перчаточка… Наверное гном все же прав…»
        Оставив обоих мародёров на судне, Павел спрыгнул вниз и двинулся вдоль борта корабля.
        - Раз, два, три, - решив узнать размеры, он считал вслух и вышагивал. - Двадцать один! Нормально так…
        А куда же клоун попал ему, да еще так точно, что заставил дирижабль сесть?
        Не упасть, а именно сесть… хотя столкновение с землей прошло достаточно жестко..
        Чуть ниже «ватерлинии» отчетливо просматривался след от попадания «солнышка», в центре которого красовалась дырка размером с футбольный мяч.
        «Странно… - Подумал Павел. - Это ведь не лодка, чтобы течь дать и ко дну пойти…»
        Но факты - упрямая вещь. Не ожидавшие или просто не заметившие атаки снизу, пассажиры - не назвать же их пилотами? - воздушного корабля попросту не выставили защитное поле.
        И, видимо, всего один меткий выстрел умудрился повредить нечто такое…
        Заглянув в дыру от попадания солнышка, Павел не увидел ничего, что могло бы привести к подобным последствиям. Шаровая молния попала в одно из грузовых помещений и пробив прочный корпус, распалась на атомы.
        Сухой горох, какие-то желтые клубни… Вроде не картошка…
        Не мог ведь настолько важный узел корабля располагаться в одном ящике с горохом?
        - Так отчего же упал корабль? - вырвалось у Паши.
        Еще раз осмотрев пробоину, Павел окончательно убедился, что падение судна не есть следствие снайперской стрельбы клоуна, а все лишь невероятное совпадение.
        Видимо те типы на летающей стрекозе сделали нечто такое, что и привело к столь печальным последствиям для корабля и экипажа.
        «Но тогда значит?» - затаив дыхание, подумал Паша и осторожно, чтобы не спугнуть робкую надежду опрометью помчался на палубу.
        Так. Где на кораблях обычно рулевая рубка? Или штурвал на худой конец?
        Естественно, где-то впереди.
        «Это не то… И это не то… Может вот это?» - с этими мыслями Павел приподнял тяжелую защитную створку, расположенную чуть в стороне от носа корабля.
        Бинго!
        Под этой дощатой крышкой он и нашел пульт управления посудиной.
        Во всяком случае, именно так он выглядел…
        Плоская, немного покатая панель, в центре которой красуется крест, очень напоминающий обыкновенный джойстик.
        Вперед - назад, вниз - вверх.
        А чуть сбоку ползунок выбора высоты.
        Замерев от восторга, он воровато оглянулся и, не увидев ни коротышки, ни клоуна на палубе, осторожно тронул ползунок.
        Корпус корабля слегка завибрировал, и против всех законов физики этот необычный аппарат резво пошел вверх.
        Глава 5
        - [Внимание. Вам доступно новое умение. - Воздухоплавание].
        Мелькнуло сообщение системы.
        - Вау! - не сдержал радостного возгласа Павел. - Я лечуууу!!! Ёооууу!!!
        Еще только открыв глаза в том лесу, - там где они все появились, Паша понял - полетам конец! Это мир меча и секиры, и единственная возможность попасть в небо, - сброситься со скалы.
        Но небо было для него всем. Он мог отказаться от многого, но только не от полетов. Еще в раннем детстве, когда его группу направили на тесты по профпригодности, он набрал максимальное количество баллов за всю историю училища.
        А сев за штурвал учебного «Эдельвейса», - двухместного истребителя, стал вытворять на нем такие вещи, с которыми не каждый инструктор справится!
        И теперь, выбрав жизнь в виртуале, практически без надежды вернуться в реальность, он нисколько не сомневался что все будет хорошо, и он попадет туда, где есть хотя бы аэропланы.
        Но получилось так, как получилось.
        - Че за херня!? - Выскочил из жилого яруса коротышка, и осознав что корабль взлетел, побледнев, пробормотал, - ядрен батон…
        Но Павел, полностью поглощенный полетом. не обращал на него никакого внимания, осматривая и тестируя необычное устройство управления.
        Судя по всему, рулежка кораблем осуществлялась до неприличия просто: лево- право, низ-верх. Никаких тебе виражей и мертвых петель… Будто по морю плывешь…
        «Ладно, позже с этим разберемся», - подумал Павел, поднимая корабль еще выше.
        Все время пока Павел экспериментировал с настройками, клоун с коротышкой стояли вцепившись в поручни ведущей вниз лестницы.
        Но так как молча они этого делать не могли, - коротышка все время матерился, а клоун громко хохотал, - Павел все же вышел из транса.
        - А… Это вы… - обратил внимание на радующихся (так ему казалось) товарищей.
        В ответ на это гном, до коликов боящийся высоты, хотел было заорать чтобы он посадил эту летающую хреновину, но здравый смысл (да, у него он все-таки был) не дал ему этого сделать.
        Поэтому он просто стоял, и глядя на все уменьшающуюся землю, от избытка чувств матерился еще громче.
        Только Павел, к которому в основном было направлено негодование гнома, вновь уйдя в себя ничего не слышал.
        Овладев воздухоплаванием, он, - благодаря бога за то что не дал потратить свободные очки, - раскидывал статы по вновь открывшимся параметрам.
        Уровень: 5
        Сила: 1
        Ловкость: 3
        Интуиция: 2
        Меткость: 1
        Интеллект: 2
        Выносливость: 3
        Здоровье: 30
        Изученные умения:
        Воздухоплавание 1 ур.
        Пилотаж: 5
        Маневрирование 5
        Воздушные потоки 2
        Свободные очки: 0
        Той десятки, в сумме с полученными при открытии навыка, кое-как хватило чтобы потихоньку рулить кораблем.
        Подумав что нужно узнать как называется судно, Паша попытался вспомнить не написано ли чего на бортах? Но как ни старался, ничего не вспоминалось.
        «Придумаю сам» - подумал он, мысленно перебирая различные имена, выбирая из них самые эффектные.
        «Может Альбатрос? Или Разрушитель?» - размышлял он, - «нет, наверное Аллигатор звучит солиднее…»
        Но какими бы ни были буквенные обозначения, а двадцать пушек, они и в Африке двадцать пушек.
        Длинные, черного, полированного дерева, эти красавицы грозно торчали по десять с борта, бонусом же шли три носовых орудия, калибром поменьше - если конечно тут применимо это понятие, - и пара совсем малюсеньких пушечек на корме. И вот эти то двадцать пять стволов делали этот корабль по настоящему трудной добычей.
        Во всяком случае Паша очень хотел в это верить.
        Разобравшись наконец с управлением и настроив автопилот - (да-да и такая штука тут есть! Магия же!) - Он двинулся на обход корабля.
        И если до того как в нем проснулось воздухоплавание, это был просто здоровенный крылатый сарай, то теперь, глядя на все сквозь призму умения, Паша поразился сложности, и в то же время простоте воздушной машины.
        Где-то внизу, - во всяком случае именно оттуда вытекали энергетические потоки, - стоял генератор, или накопитель магической энергии, питающий многочисленные устройства судна. Главным среди которых был длинный серый цилиндр, крепящийся между «баллонов акваланга» и являющийся центром равновесия аппарата. Без него, этого аналога гравикомпенсатора в мире меча и магии, корабль ни за что не поднялся бы в воздух.
        Вторым по значимости Павел назначил прямоугольный, с равномерно проделанными в нем овальными дырами, ящик, судя по всему исполняющий роль двигателя.
        Остальные присутствующие на судне магические устройства не относились напрямую к функционированию, но тоже играли немаловажную роль.
        Вскользь задумавшись о экипаже, Павел прикинул сколько необходимо человек для полноценного комплекта.
        Чтобы просто летать нужен только пилот. Но ведь были еще многочисленные пушки, - а там, никакой автоматики, все исключительно вручную, значит что? А значит потребуются канониры.
        Идем дальше. Радаров и прочего на судне не наблюдалось, - по крайней мере Павел пока ничего подобного не нашел, поэтому еще как минимум двое, а лучше трое или даже четверо наблюдателей.
        Защита деревянного корабля силовыми полями так же осуществлялась на глазок. - Тоже люди.
        В общем троих точно не хватит, сделал вывод Павел, а без полноценного экипажа он мог рассчитывать лишь на неспешное передвижение. Ну и ладно, - думал он, разберемся…

* * *
        - Эй… Паша… - озабочено вертя головой, несмело окликнул его коротышка.
        Павел вздрогнул, - так неожиданно было граничащее с подобострастием обращение. И тихонько подходя к не замечающим его товарищам произнес.
        - Да?
        Что произошло дальше словами описать трудно. Но я все же попробую.
        Коротышка, не ожидавший что Павел подойдет сзади, - а шум шагов заглушал ветер и многочисленные скрипы деревянной конструкции, - мгновенно развернулся и активируя свой огромный топор ударил на звук.
        И не будь Паша тренированным пилотом, с соответствующей реакцией, не сносить бы ему головы. Но он им был, поэтому легко увернулся.
        Вот только топор, подчиняясь инерции, летел дальше, в результате чего на пути вспарывающего воздух лезвия оказался клоун, который в принципе тоже был неплохо подготовлен, но испугавшись, как всегда стал ржать, и огромный гномий тесак воткнулся точно ему в зад.
        Выпучив от боли глаза, Джордан не придумал ничего другого как со всей дури садануть солнышком. Естественно попавшим не в гнома, а в деревянную палубу судна.
        - НеЕетт! - заорал Павел, глядя как мгновенно вспыхнувший огонь пожирает все его мечты и планы.
        Дальнейшее, совсем не лезет ни в какие рамки. Поэтому просто факты.
        Корабль практически полностью сгорел, но, спасая невезучих пассажиров, все же успел сесть.
        И теперь, все трое счастливчиков (остались живы? - значит счастливчики!) предавались безудержной ругани.
        Сначала Паша орал на коротышку, обвиняя во всем его. Потом они менялись местами и тот плевался и матерился на Павла, припоминая с чего все началось. Затем оба выплескивали зло на поникшего клоуна, который, не успевая вставить хоть словечко в непрерывный поток матерщины, обиделся, и поэтому просто молчал.
        Когда вместе с пожаром стихли и эмоции, коротышка повернулся к Павлу и схватив его за руку с силой вложил что-то в ладонь.
        - Вот. Отдать хотел.
        Павел глянул на навязанный подарок, и еще больше расстроился.
        [КУЛОН СТИХИЙ].
        Уровень предмета - Нет
        Требования: Нет.
        Свойства:
        Пилотирование + 5
        С войства: Кратковременно, (зависит от навыка маневрирование) ускоряет ведомое судно.
        - Да не парься ты… - толкнул его в бок гном. Щас починим твою гравицапу…
        - Ага… - подумал Павел. - Починишь ее… Как же…
        - Смотри. - поднялся на ноги коротышка. - Остов цел? - цел! Эти хреновины не сгорели? - показал он на ящик, - не сгорели!
        - Вот тут отпилим, там подрежем - заметался он возле еще тлеющего корабля, - а вот здесь соединим!
        - Это выкинем, и это, и вот это… Останется только самое нужное…
        Павел молча следил за ним взглядом.
        - А что..? А вдруг? - мелькнула надежда.
        И следующие двадцать, или даже больше часов, друзья трудились как проклятые, сумев из того что уцелело при пожаре собрать нечто.
        Да-да. Именно так. Нечто!

* * *
        Цилиндр, выполняющий роль гравикомпенсатора, немного подгорел, но все еще работал. Черный куб, тот что заменял судну двигатель, тоже оказался почти целым. Только пульт сохранился не весь. На нем отсутствовала кнопка назад и вправо. Взлететь и сесть с его помощью можно, а вот отступать и поворачивать в одну сторону - нельзя.
        Небольшое отступление:
        У живущего в России казаха спрашивают, - Как по вашему будет вперед?
        И хотя язык своего народа он знал плохо, - в силу удаленности от родины и родичей, это слово оказалось в числе тех что он когда-то слышал.
        Поэтому просто ответил.
        - Алга.
        - А назад? - спросили его вновь.
        Хм… Задумался казах.
        Не знал он как по-казахски сказать назад.
        Но парень он был смекалистый, поэтому почесал для вида голову, и ответил.
        - Развернулся, и алга!
        Вот так и тут.
        Развернулся, и алга!
        Возможно именно поэтому отсутствие пары клавиш на пульте нисколько не смутило отчаянных пионеров неба, и их сумасбродный план сработал. Они поднялись в воздух!
        Пусть маленький, не эстетично выглядящий, - да что там не эстетично!? Убого прямо сказать! - но все-таки рабочий аппарат летел. И даже немного управлялся.
        Снаружи это выглядело так: Гравикомпенсатор, перевязанный несгоревшими канатами, крепился на срубленных коротышкой и сбитых воедино бревнах, - подобно основанию обыкновенного речного плота.
        Поверх всего этой конструкции кое-как наколотили остатки досок, и равномерно распределив по площади оставшиеся в живых аксессуары корабля, закрепили их выкопанными из золы гвоздями.
        Самым сложны оказался процесс установки магического реактора, - так Паша обозвал питающую все это хозяйство штуку.
        То-ли каменный, то-ли стеклянный шар катался, не давая нормально прилепить его хоть куда-то, и поэтому пришлось сколотить из дефицитных досок еще и специальный ящик, стенки которого удержали бы его немаленький вес в случае форс-мажора.
        Вернувшись немного назад хочу сказать, - главным, тем самым что подтолкнуло Павла к восстановлению корабля и придало сил, было вовсе не скаканье коротышки по пепелищу, а именно этот магический шар.
        После того как потух огонь и рассеялась дымная пелена, Паша увидел что энергетические потоки не пропали, и шар все так же питает основные устройства судна.
        Дело оставалось за малым, собрать все в кучу и лететь дальше.
        И после того как основные детали оказались на месте, Павел принялся за проверку основных систем корабля, не обращая внимания на мелочи, оставив их на клоуна с коротышкой.
        Занимаясь этими «мелочами» Гордей очень кстати вспомнил, что при ударе о землю, с кормы корабля по инерции слетела пара маленьких пушек. И теперь, взяв под свое начало клоуна отправился на поиски малюток.
        Искать долго не пришлось, все же не иголка в стоге, и уже через полчаса обе пушчонки лежали возле аппарата.
        Поначалу ничего не происходило, но через какое-то время от спрятанного в ящик шара к ним потянулись, словно нащупывая, тонкие хлысты магической энергии.
        Естественно ни клоун, ни коротышка видеть этого не могли, а Павел молчал до тех пор пока они кое-как не приспособили их на носу их необычного транспорта.
        Гном при этом похвастался,
        - У меня дополнительное умение открылось, - «Дровосек!» - улыбаясь во весь рот сообщил он.
        - Отлично. Остается только Джордана ремеслу обучить. Будем лес валить за деньги. - Улыбнулся Павел.
        - Ага. Я рублю, он поджигает…
        Пройдясь еще раз по обломкам потерпевшего крушение судна в поисках незамеченных ранее ценностей, они заняли свои места и горевший нетерпением Павел поднял машину в воздух.
        Даже если кто-то из бывших хозяев корабля и увидит их творение, ни за что не опознает! - думал он.
        Взлетев, поначалу высоко не поднимались, решив для проверки работоспособности корабля сделать несколько кругов, и если все пройдет хорошо, перелететь подальше. - На тот случай если кто-то явится к месту падения.
        А в то что прежние владельцы забудут про такое сокровище, никто не верил, даже простодушный Джордан.
        Но место выбирали не просто ткнув пальцем в карту, а так, чтобы оно находилось неподалеку от их респауна, и желательно обладало уровневым потенциалом.
        - Спустись пониже! - перекрикивая свист ветра попросил коротышка.
        Памятуя о своей реакции на высоту, он занял место в центре кораблика, заранее соорудив там нечто вроде будки, и сейчас, сверяясь с картой, поглядывал вниз через усеянный щелями пол.
        - Правее!.. Правее держи!! - надрывался он.
        Но сразу повернуть направо Павел не мог, он, запоминая положение кораблика, поворачивал налево до тех пор, пока не выходил на нужное направление.
        «ПЕЩЕРА СЛЕПОГО ДРАКОНА». - называлась нужная точка на карте.
        Уровни мобов:10 -35
        Аккуратно надписано карандашом.
        Если грамотно все обставить, - лучшего места кача не найти. Тем более что и корабль и респ неподалеку.
        Убьют к примеру коротышку, а Павел быстренько за ним слетает.
        Ну а самого пилота, статы которого совсем не располагали к безбашенной рубке, планировалось держать в тылу, да покрепче следить чтоб ненароком не пришибло.
        - Давай вниз! - снова закричал гном. К лужайке правь! Садится будем!
        Павел присмотрелся. Как назло нужное место оказалось немного правее их курса.
        С трудом развернув неповоротливый транспорт, - а в момент когда он давил на клавиши пульта у него складывалось ощущение что он вручную ворочает эту махину, видимо на пилота действовала какая-то магия, что-то вроде обратной связи, - осторожно повел корабль вниз.
        Сели без приключений, Павел даже не заметил сам момент касания, настолько мягко сработала посадочная система.
        Но коротышка на всякий случай решил повозмущаться, но на сей раз как-то беззлобно.
        - Ты поаккуратнее что-ли… не дрова везешь! - выдал он, спрыгивая на твердую почву. И тут же обращаясь уже к Джордану, - Тащи ветки! Машину прятать будем!
        Тот безропотно кивнул, и широкими шагами направился к роще, за материалом для камуфляжа. Которого вокруг оказалось предостаточно.
        Большие и маленькие деревья, кучи разнообразного кустарника, при желании можно даже домик соорудить…
        Павел тем временем прошелся по кораблю, проверяя состояние креплений и особенно проблемных стыков, но к его удивлению все оказалось в порядке, ничего не сломалось и не расшаталось.
        Странно… - подумал он; учитывая как и из какого говна его слепили, что-то должно было отвалиться.
        Подергав за один из импровизированных поручней, удовлетворенно ухмыльнулся, - тот, от совсем несильного нажатия лопнул пополам.
        - Я ж говорил! - обрадовался Паша.
        - Ты про что это? - услышал ковыряющийся рядом коротышка.
        - Да так. - не стал расстраивать товарища Павел, - мне, говорю, за мобами идти?
        Гордей нахмурился, и сурово почесав затылок недовольно ответил.
        - Жить надоело? вон… за пушку сядь.
        «Ишь ты…» - подумал Павел. - «А ведь это гениально! С такой артиллерией им никаким монстры не страшны, это в корабельной дуэли калибр маловат, а на моба - в самый раз!»
        - Круто ты придумал! - похвалил коротышку он. Но тот не воспринимал лесть. Ни в какой форме. Поэтому просто кивнул, соглашаясь что придумка действительно крутая.
        - Сюда кидай. Я сам укрою. - обращаясь к подошедшему с огромной охапкой веток клоуну сказал гном.
        И критически оглядев ветки, приказал.
        - Еще столько же.
        Джордан спорить не стал, и пожав плечами торопливо направился обратно к лесу.
        - Ты главное не дремай. - минут через десять, когда они замаскировали корабль, поучал коротышка Павла, - если закричу, - сразу стреляй! В меня только не пальни ненароком… Снайпер… - зачем-то добавил он.
        Глава 6
        Павел подошел к пушке, и присев возле нее попытался разобраться в устройстве орудия.
        Ни прицела, ни даже обычной мушки на этой, с виду обычной палке не предусмотрели. Но ведь как-то из нее целятся?
        Положив руки на пару выступов возле «казенной части», он покрутил стволом вправо-влево. Хороший угол… отметил Паша. А стрелять-то как?
        - Джордан! - позвал он мага. - Ты как стрелял?
        Тот неохотно повернулся, и не понимая что Павел имеет ввиду, переспросил;
        - В смысле, как?
        - В прямом. Курок где, или что там у неё?
        - А… - дошло до него, - ты про это… там, справа, под рукой у тебя торчит…
        Действительно, все это время искомое находилось прямо на виду, просто непривыкший к подобному Павел не воспринимал мешающий держаться сучек спусковым крючком.

* * *
        План, придуманный гномом, был очень хорош. Но, всплыло одно «НО» -
        Коротышка слишком медлителен, Джордан непредсказуем. Вот и остается… И как бы не хотелось Павлу отсидеться в тылу, идти за монстром все же пришлось ему.
        «Ну и ладно, надо моба, - будет моб!» - рассуждал он, - «Доведу до корабля, а там стандартная встреча. - Клоун, Солнышко, и разъяренный гном.
        И как только зверь переагрится, - если он высокоуровневый, побегу к пушкам, если нет, помашу мечом».
        «А что делать?» - вздыхал он. - «Назвался груздем, - полезай в кузов».
        По сути, процесс предстоящего кача можно было бы назвать нудным, нашел - привел - убили. Но когда за тобой несется здоровенная хрень, ощетинившись всем что у нее есть, адреналин бурлит с такой силой, что кажется еще чуть чуть, и сердце просто выпрыгнет из груди и помчится впереди тебя.
        Да и про трофейную лихорадку не стоит забывать. Любопытство и жажда наживы, эти вечные спутники человека, ухмыляясь и перешёптываясь, мягко подталкивали в спину, а если жертва сопротивлялась, переходили к более крутым мерам.
        Так что Паша, - когда говорил что ему скучно, - слегка лукавил, интерес был, и очень даже нешуточный.

* * *
        Чем ближе приближалась граница территории, названной «Пещерой слепого дракона», - (с виду никакой пещеры там не было) тем тише и аккуратнее ступал Павел, ощущая себя кем-то вроде Чингачгука, подкрадывающегося к лагерю бледнолицых.
        А вот и она. Первая цель.
        [ИМПЕРАТОРСКИЙ ГИББОН СМЕРТИ]. - 30-Й УРОВЕНЬ.
        «Никого поменьше нет?» - тоскливо подумал Паша, глядя на огромные, выпуклыми шарами торчащие на лощеной спине, мышцы человекоподобного мутанта.
        В том что это мутант, он не сомневался. Такую образину природа мать придумать просто не могла. Росту под три метра, веса немеряно, зубища, глазища и когтища. Обезьяной тут даже не пахнет.
        Но делать нечего. Походу это самый мелкий представитель местной фауны, так что надо брать.
        - Эй… Макака… - встав наизготовку и повернув голову к обезьяне прошипел Павел. Хотел крикнуть, но от страха свело челюсть, и получилось только так. Смешно и жалко.
        Горилла напряглась, и медленно привставая, развернулась в сторону Павла.
        - Хуясе… - только и смог выдохнуть он.
        Если тело этой твари еще хоть как-то походило на гориловское, то рожа совсем подкачала.
        Плоская как блюдце, с бегающими бусинками глазок, и выдающимися сантиметров на двадцать кривыми, покрытыми какой-то дрянью желтыми зубами, морда монстра ехидно ощерилась, и когда Паша решил что теперь уже точно пора бежать, вдруг сонно зевнула и потеряв интерес к посетителю отвернулась.
        Паша от неожиданности чуть не фальстартнул, но, применив силу воли, - мужик ведь, - сдержался.
        - Эй!.. Чучело!.. - уже смелее произнес он, и активировав меч замахал им, пытаясь повторить подсмотренный у гнома фехтовальный пируэт.
        Но то ли из-за того что коротышка делал этот финт топором, толи еще по каким причинам, только испугать обезьяну не получилось, она все так же продолжала скалиться и крутить глазами.
        «Хитрая тварь…»- Подумал Паша. - «Но мы хитрее».
        Делая вид что тоже потерял интерес, он тяжко вздохнул, и насвистывая какую-то мелодию, шумно пошел в обратном направлении.
        Поначалу монстр никак не отреагировал на тактическое отступление, но чем дальше Павел уходил, тем заметнее нервничала горилла.
        - Тридцать шесть… Тридцать семь… - по привычке считал шаги Паша. - Тридцать восемь..
        И тут нервы моба не выдержали, и этот мего-орангутанг рванул вслед уходящей добыче.
        Обрадованный, тем что он все же перехитрил наглое чудовище, Павел, - спиной почувствовал приближение смерти, и не раздумывая прямо с места взял в карьер. На ходу отчаянно радуясь что успел сделать хотя бы эти тридцать восемь шагов, - похоже именно они и были той форой что отделяли его от быстрой и мучительной смерти.
        - Бежать! Бежать! Бежать! Бежать! - На лету шептал Паша, и выискивая в своём не сильно раскачанном теле скрытые ресурсы, бросал их в топку скорости.
        - Бежать! Бежать! Бежать! - Как мантру повторял он. И почувствовав на своем затылке вонючее дыхание, из последних сил рванулся вперед.
        - Бар-раа!!! - заорал, выскакивая из кустов коротышка.
        - Аха-ха-ха-ха - освещая округу полетело яркое солнышко.

* * *
        - [Императорский гиббон смерти получил урон 57 единиц. Остаток здоровья 643 единицы].
        «Ни шиша себе!..» - мелькнуло у Павла. - «вот это мострила!»
        - [Императорский гиббон смерти получил урон - 43 -41 - 53 единицы. Остаток здоровья 507 единиц].
        «Это коротышка комбо закрутил!»
        В этот момент, оглушенная, или ослепленная солнышком горилла наконец прозрела, и увидев перед собой гнома, ударила.
        Попытка выставить блок и хоть как-то смягчить удар ни к чему не привела, жизнь коротышки просела почти до нуля, и не желая умирать впустую, он бросился вперед, обрушивая на моба целую серию ударов.
        - [Императорский гиббон смерти получил урон - 36 -38 - 33 единицы. Остаток здоровья 400 единиц].
        Обезьяна сморщилась, и сжав огромную ладонь в кулак, так что при этом во все стороны полезли когти, ударила отступающего коротышку.
        «Чуток не успел…» - подумал Павел, разворачивая пушку.
        «Прицел. Заряд. Огонь».
        Меньше пары секунд на три действия. - «Неплохо». - похвалил сам себя он.
        - [Императорский гиббон смерти получил урон - 265 единиц. Остаток здоровья 135 единиц].
        «Отлично. Вот это я понимаю…» - Ловя обезьяну в прицел второго орудия, хищно осклабился Павел.
        - [Императорский гиббон смерти получил урон - 135 единиц. Остаток здоровья 0 единиц].
        Горилла недоуменно мигнула всем своим рылом, и нелепо плюхнулась носом в траву.
        Вам начислено 1342 очка опыта.
        Поздравляем! Вы получили 6-й уровень!
        «Отлично! За одного моба целый левел!» - улыбнулся Павел, глядя на свои трясущиеся руки.
        - А где клоун? - оглянулся вокруг он, и никого не найдя позвал.
        - Джонатан!
        - Тут я. - отозвался маг, слезая с высокого и тонкого дерева.
        «И как только не упал?.. Наверное правильно тогда Гордей сказал, - дуракам везет».
        Он то выжил, забрав свою часть опыта, а умного гнома последний удар моба отправил на перерождение, лишая тем самым хорошей доли экспы.
        На всякий случай задрав стволы орудий вверх, Павел спрыгнул с борта судна, и горя любопытством, подошел к поверженной макаке.
        Привычно коснувшись тела, впился взглядом в характеристики трофея.
        [КОЛЬЦО ЖИВОГО ОГНЯ]
        Уровень предмета 5
        Требования:
        Сила: 10
        Ловкость: 10
        Интуиция: 10
        Интеллект: 10
        Свойства:
        Повышает урон наносимый огнем на 5%
        Интеллект + 3
        «Прикольное колечко… Как раз для любителя равномерности».
        «Переходим к следующему… что тут?.».
        [ЩИТ ГНОМЬЕЙ ЯРОСТИ]
        Уровень предмета 10
        Требования:
        Сила 20
        Ловкость 5
        Выносливость 15
        Свойства:
        Шанс блокирования удара + 40%
        Ловкость - 5
        - О! Это нашему танчику! - улыбнулся Паша. - Может подольше постоит…
        Кстати о нем. Сколько прошло? Минут десять? Значит коротышка уже привел себя в порядок и его нужно быстренько забирать..
        - Ты со мной? Или тут подождешь? - на всякий случай спросил Паша у занявшего свое место клоуна.
        Тот недовольно посмотрел и ничего не отвечая крепко сжал поручни.
        - Ну тогда полетели…
        Повинуясь легкому нажатию, корабль шустро поднялся в воздух, и совсем чуть-чуть клюнув носом двинулся в сторону респа.
        И если в первом полете на самоделке Паша откровенно бЗдЕл, уделяя внимание только управлению и контролю за поведением корабля, то сейчас у него появилась возможность рассмотреть окружающий их пейзаж.
        Может для любого из нас в открывающихся с высоты видах ничего необычного не было, - подумаешь, леса да поля… То для непривычного к «живой» природе Павла, это стало откровением.
        Он конечно понимал что это все ненастоящее, но с другой стороны, он и сам после оцифровки стал частью нарисованного мира.
        Деревья, с такой высоты, выглядели будто игрушечные, выделяясь шапками особо густого кустарника, и кляксами больших и маленьких озер и речушек. Особенно интересно смотрелись полянки с рассыпанными на них разноцветными цветами, очень естественно добавляя редких красок к получившейся картине.
        Буквально за пять минут достигнув приметной с воздуха полянки, даже не успев налюбоваться, Паша плавно опустил корабль вниз, и зависнув над землей в десяти сантиметрах развернулся к ковыляющему коротышке.
        - Справились? - удивился подошедший гном.
        - А то как же! - еще немного доворачивая судно, похвастался Павел. - И подарочек тебе привезли! - выкладывая щит, добавил он.
        Рассмотрев параметры трофея, коротышка зацокал языком, и явно довольный увиденным, радостно ухмыляясь прокомментировал.
        - Вот это я понимаю! Вот это подгон!
        И тут же, на маленьком свободном пятачке, занялся рубкой с воображаемым противником.
        - Полегче - полегче! - прервал бой с тенью Паша, - ты нас так перевернешь!..
        Корабль в этот момент уже поднялся на несколько метров и перспектива свалится с него никак совпадала с планами рулевого.
        Но гном, когда понял что летит, замер, и мгновенно побледнев, быстро забился в свою будку.
        - Предупреждать надо! - недовольно заявил он. - Так и без головы остаться можно!
        - Ну да, ну да… - покивал Павел. И решив не отвечать на двусмысленный выпад Гордея, повел корабль на посадку.

* * *
        Посадив машину в том же месте, Павел спрыгнул на землю, и первым делом приступил к осмотру судна.
        - Может попробуем просто из пушек мобов пострелять? - не выползая из своего укрытия, предложил Гордей.
        - Бесполезно. - отозвался Павел. - Это же чит!
        Сказать что он не задумывался над возможностью фармить мобов не садясь на землю, - не скажешь. Была такая мысль, но как-то вскользь, мимолетно.
        Ведь о чем говорит здравый смысл?
        Да-да. О том самом. - Разработчики виртуальных миров люди умные, и оставить такой косяк не смогли бы, даже если б постарались.
        - Ну как знаешь… Я бы попробовал. - не согласился коротышка. - за этого же не кисло отсыпали, - имея ввиду почившую гориллу, произнес он, - не пофиксили…
        Паша пожал плечами, и наваливаясь всем телом на сошедший со своего месте брусок промычал.
        - Хочешь… Давай… Попытка не пытка…
        И убедившись что разболтавшаяся часть не отвалится, вновь поднялся на плот.
        Подплывая в этот раз к респу мобов на корабле, Паша чувствовал себя не в пример увереннее. Еще бы, во-первых не достанут, а во-вторых…
        Он не смог придумать что будет во-вторых и по этому ограничился во-первых.
        Летели не высоко и не быстро, и вот, в пределах видимости появился первый моб.
        [ГИББОН СМЕРТИ. 25 УРОВЕНЬ].
        - Давай к макаке правь понемногу! - закричал коротышка, по пояс высунувшись из своей конуры.
        Зверь сидел будто статуя, не обращая никакого внимания на приближающийся корабль.
        Или не встречал раньше летающие посудины, или просто не воспринимал сиё творение как угрозу.
        - Готовь солнышко! - приказал он Джордану, и ползком покинув будку, лег за одну из пушек.
        - Там такие выступы есть… и сучек… - подсказал Павел, но коротышка лишь отмахнулся.
        «Ну да… Это же не я… Сам разберется». - решил он.
        Подлетев поближе, - так что отчетливо различались забегавшие глазки гориллы, - он чуть приподнял корабль, - вдруг моб прыгучий? И зафиксировав положение судна, перешел на правый борт.
        - Давай. - махнул рукой гном.
        Клоун, словно заправский маг, выпрямился, и выставив вперед руки, совершенно не по-волшебному, как-то обыденно, выстрелил солнышком.
        Миг, и сияющий шар завертелся в воздухе, и разогнавшись, красиво врезался в монстра.
        Полыхнул взрыв, в нос ударило горелой шерстью, и обезьяна оглушительно заорала.
        Не столько от боли, - ее мобы не чувствовали, - скорее просто от невозможности достать обидчиков.
        - [Гиббон смерти получил 45 единиц урона. Остаток жизни 355 единиц].
        Подраненный монстр громко зарычал, и вместо ожидаемых попыток допрыгнуть до обидчиков, ловко пробежал под брюхом корабля, и быстро поскакал прочь.
        - Поехали! Поехали! - кричал коротышка, пытаясь повернуть ствол орудия на немыслимый градус.
        Приготовившийся к стрельбе Павел вскочил, и громко матерясь, - а куда без этого? - быстро вернулся за пульт.
        Легкое касание клавиши, - и нелепый с виду летающий плот развернулся не хуже заправского истребителя.
        Еще касание, и вот, вновь чуть клюнув носом, громоздкая конструкция, моментом набрав скорость, нагнала спасающегося бегством моба.
        «Вших!» - пальнула деревянная пушка, отправляя вдогонку твари огненный смерч.
        Но обезьяна, буквально спиной почувствовав угрозу, против всех законов физики мгновенно сменила траекторию, и единственной добычей огненного шара стал какой-то пушистый куст.
        - Мать! - взревел от досады коротышка. - догони её!
        Но Павел и без подсказок знал что нужно делать, опасаясь лишь за целостность хрупкой конструкции кораблика.
        Но все прошло нормально, повинуясь отточенным движениям профессионала, корабль завалился на левый борт, вдавливая пассажиров в бревна, и совсем низко опустив нос, набирая скорость устремился за успевшей оторваться макакой.
        Почуявший спасение монстр, активно работал всеми четырьмя конечностями, издали походя не на примата, а на нереально огромного быка.
        Черная, с синеватым оттенком шкура животного натягивалась, и перетекала словно ртуть, пряча под собой бугрящиеся мышцы.
        Не менее мускулистые ноги чудовища, - легко отталкиваясь от земли, рвали когтями почву, выбрасывая наверх целые куски дерна.
        Но все же это было живое, - пусть и кем-то придуманное существо, - и уйти от летящего за ним судна с охотниками оно не могло.
        Спустившись еще ниже, так что ветки растущего кустарника хлестали по носу корабля, Павел прибавил газу.
        «Вшиххх!!» - выстрелил коротышка.
        И на этот раз довольно точно.
        - [Гиббон смерти получил 145 единиц урона. Остаток жизни 210 единиц].
        Зверь споткнулся, и кубарем преодолев десяток метров развернулся навстречу кораблю.
        - Барраа!! - заорал гном и активировав топор и щит выпрыгнул за борт.
        «Ни хрена себе!» - мелькнуло в голове у Павла. - «Вот тебе и боязнь высоты!»
        «Сколько…» - глянул он вниз. - «Метра четыре точно есть!»
        Корабль заметно качнулся, и окрестности огласил привычный сумасшедший смех.
        - Аха-ха-ха-ха!
        «Вот дают!» - искренне удивился Паша. Если прыжок Гордея еще можно было списать на охотничий азарт или нечто подобное, то поступок клоуна не вписывался в эту версию.
        Ладно бы молча скаканул, но он ведь заржал! Да еще как!.. Значит боялся до чертиков… Но друга не бросил…
        - [Гиббон смерти получил 42 единицы урона. Остаток жизни 168 единиц]
        - [Гиббон смерти получил 38 единиц урона. Остаток жизни 130 единиц]
        - [Гиббон смерти получил 58 единиц урона. Остаток жизни 72 единицы]
        - [Гиббон смерти получил 30 единиц урона. Остаток жизни 42 единицы]
        - [Гиббон смерти получил 42 единицы урона. Остаток жизни 0 единиц].
        Запестрели логи боя, и монстр сдох еще до того как Павел смог развернуть корабль и приблизиться к месту схватки.
        Вы получили 545 единиц опыта. - оповестила система.
        Глава 7
        - Я, кажется, начинаю любить этот странный мир… - задумчиво проговорил коротышка, обгладывая кость случайно попавшего под раздачу оленёнка.
        - Почему странный? - удивился Павел. Для него тут не было ничего странного, обычная виртуальная реальность, каких развелось великое множество.
        - А вот сам посуди, - начал гном, - вроде типичное средневековье? И да и нет. Мечи, топоры, стрелы и прочая атрибутика…
        - Плюс магия! - добавил в последнее время молчаливый клоун.
        - Ну да. И она тоже… - согласился коротышка. - потом оказывается что тут есть летающие корабли, работающие на тех же принципах что и в реальности, с той лишь разницей что вместо реакторов здесь эти магические шары.
        - Блин, Гордей… Это же придуманный мир, тут может быть все что угодно! Хоть звездолеты волшебные, хоть боевые роботы на дровах… Сказка, одним словом…
        Гном вздохнул, и пошевелив угольки в костре, покивал головой.
        - Может… Все может быть…
        «Ну да», - подумал Паша, - когда всю жизнь бегаешь за разными монстрами поневоле задумаешься…
        Взять даже сегодня, вроде мобы, - их за день они вырезали вагон и маленькую тележку, - а все вели себя совершенно по-разному.
        Обычно, даже в самых продвинутых играх, у низкоуровневых ботов простенький алгоритм поведения, и ты хоть на голове спляши он не изменится.
        А тут все как-то иначе… Жизненнее…
        Подкинув еще пару поленьев, он полез на корабль, где прямо возле пульта оборудовал себе лежанку.
        Конечно не первый класс, - сказывалось отсутствие постельных принадлежностей, но ночь скоротать пойдет. Всяко не на голой земле..
        Перед тем как уснуть, а спать хотелось невыносимо, Павел еще раз пересчитал возможные варианты раскачки, и вновь пришел к выводу что с раскидыванием статов торопиться не стоит, во всяком случае до тех пор пока он конкретно не определился с профой персонажа.
        А очков, за день кача, прибавилось достаточно, взяв четыре уровня он получил шестнадцать плюсиков, кинув всего три из них в силу, - чтобы нацепить выбитый из монстров шмот, и еще три в выносливость, - для пущей уверенности.
        Особо хороших вещей ему не попалось, но, капризный рандом кое-чем все-же побаловал.
        Первым выпал Меч ярости, десятый уровень, повреждения вдвое против стартового, плюс двойка к ловкости и один к силе. Не артефакт конечно… Но все же кое-что…
        Следующим трофеем Павла оказались сапоги скорости, без требований к профе и расе, они подошли бы всем троим, но, так как самым незащищенным оставался Павел, обувку решили отдать ему.
        Как итог плюс два к ловкости, единичка силы, и десятипроцентный бонус к передвижению.
        Затем к нехитрому одеянию добавилась кольчужная рубашка, с минусом к ловкости, но хорошим плюсом к здоровью.
        И в конце дня параметры Павла выглядели следующим образом:
        Уровень: 9
        Сила: 4 (+1)
        Ловкость: 3 (+1)
        Интуиция: 2
        Интеллект: 2
        Выносливость: 6
        Здоровье: 60 (+20)
        Изученные умения:
        Воздухоплавание 1 ур.
        Пилотаж: 5
        Маневрирование 5
        Воздушные потоки 2
        Свободные очки: 10
        И если Паша поднял четыре уровня, то Гордей взял два, а Джордан аж целых шесть.
        Так произошло от того что слишком импульсивный и увлекающийся коротышка умудрился три раза посетить респаун, причем два из них глупо свалившись с борта корабля.
        Виной такой неудачливости гнома стал упавший с тридцать пятого моба топор.
        Огромный, на длинной, по сравнению с предыдущим, ручке, он дарил своему обладателю стабильно высокий урон, и добавлял тридцатипроцентный шанс крита.
        Но, как всегда и везде, присутствовало «НО», уровень коротышки оказался маловат до такого оружия. Вот он и буйствовал, пытаясь ускорить прокачку.
        «Интересно», - думал Паша, пытаясь устроится поудобнее, - «здесь всегда лето? Или все же приблизили к реальности?»
        Нет. Наверное все же зиму не стали включать в цикл времен года. Осень, куда не шло, а зима… Нет…
        В реале, в том которого Павел практически не знал, наличествовали все циклы, но, за свою пока еще недолгую жизнь, Паша так и не удосужился хоть одним глазком глянуть, - что же это такое, - зима…
        Говорят очень холодно. И снег. Много снега. Но пока сам не увидишь, не поймешь… Правда ведь?

* * *
        - Ты спишь? - подкрался клоун, прогоняя застывшие в голове Павла воображаемые снега.
        - Нет. - ответил Паша, удивленный самим фактом обращения Джордана, - обычно он молчал, а если и говорил что-то, то только в присутствии, и с одобрения коротышки.
        - Это хорошо… Мелькая белками глаз, кивнул Джордан. - Поможешь?
        - Ну да… Конечно. Чем смогу.
        - Вот. - предложил обмен тот. - не знаю какое лучше.
        Перед глазами Павла появилась пара колец.
        Он вроде бы их сегодня уже видел, но отчего-то не запомнил, передав сразу клоуну.
        Ведь если в команде трое, и только один из них маг, кому достается все магическое?
        Правильно, магу.
        - И чего ты хочешь? - разглядывая свойства предметов, спросил Павел.
        - Вот смотри. Одно дает плюс три интеллекта, но на нем нет бонусов, а второе ничего не дает, но бонусит скорость атаки на пять процентов.
        - И чего? Бери какое нравится, да и все… Разница-то пока не существенная. Вот как будет у тебя своего интеллекта единиц тридцать, тогда да, скорость рулит.
        - Так у меня уже есть тридцать интеллекта… - несмело прошептал Джордан.
        Павел замер.
        - Ты что, все полученные очки туда кинул?
        - Ну да… Мне Гордей посоветовал… - осознавая что сотворил что-то не то, промямлил клоун.
        - Не ври! - раздался откуда-то недовольный голос. - Я тебе как сказал? - Шутя!
        Джордан насупился, и обиженно засопел.
        - А что именно ты сказал, Гордей? - улыбаясь во все лицо, - ночью все равно не видно, - спросил Паша.
        - Что-что… - протянул коротышка, явно не желая сознаваться, - ты говорю, раньше, поумнее вроде был… Может тебе интеллект порезали?
        - И все? - засомневался Павел.
        - Что-то, вроде, еще про статы свободные…
        - Ну ладно. Магу интеллект все равно качать надо, только вот со шмотом придется повременить… - Он прикинул что выпадало интересного на клоуна, получалось что все эти предметы требуют либо силу, либо ловкость, либо и то и другое.
        - Так что господа хорошие… Тут вы малость поторопились… - добавил Паша, и не дождавшись ответа, вновь улегся на свое место.
        А ведь он прав. - думал он, вспоминая слова гнома. - Джордан, когда был там, в реальности, показался ему отнюдь не таким глупым, а Гордей вроде не был таким вредным. Веселым, - да. Но и только. Что так повлияло на них?
        - Спокойной ночи. - куда-то в темноту пожелал Павел, но коротышка молчал, исчезнув так же внезапно как и появился, а Джордан уже громко и равномерно посапывал, устроившись прямо на голых досках.

* * *
        С трудом разлепив слипшиеся веки, - будто всю ночь рыдал, Паша встал, и почувствовав внезапное бурление в животе, - никак не походящее на нормальную работу пищеварения, не задумываясь рванул в сторону ближайших кустов.
        А они, надо сказать, находились на достаточно приличном удалении.
        - Вот коротышка! Говорил ему, дольше жарить надо! А он - «с кровью, с кровью»… - негодовал Павел, на ходу снимая штаны.
        Что он делал в следующие пару минут мы пропустим, и словно на машине времени перенесемся чуть-чуть вперед.
        Разобравшись с желудком, Павел направился обратно к кораблю.
        Выбирая путь где поменьше травы, - когда бежал вперед, как-то не обращал внимания, - Паша заметил в кустах шиповника что-то необычное.
        Замерев, он присмотрелся получше, - вроде неживое… И горя любопытством, Павел двинулся к находке, старательно обходя колючие кусты.
        Дойдя до цели, он опешил. Прямо перед ним, буквально в паре метров, стоял большой, отливающий густой синевой, каменный обелиск.
        Достаточно высокий, но со временем покосившийся памятник будто просил, - помоги мне, поправь меня…
        Саймор Тролен. - Гласила надпись на устроившейся в центре камня глиняной табличке.
        Ни даты, ни фотографии на памятнике не было.
        Странное место для кладбища. - подумал он. Ладно если бы в реальном мире, - где помер там и обелиск поставили. Но здесь-то, игра… - Значит торчит он тут не просто так!
        Решив слутать трофеи, - подумав, - а что? а вдруг? Павел смело шагнул вперед!.. - и провалился.
        Ёпт! - со всего маха шлепаясь на пятую точку, ругнулся он, - вот блин…
        Не обращая внимания на боль, он вскочил, и убедившись что стоит твердо, и пол под ним проваливаться больше не собирается, - осмотрелся.
        Видно поначалу было не очень, - свет падал только через проделанное им отверстие, но когда глаза привыкли к полумраку, кое-что удалось рассмотреть.
        Первое впечатление - склеп. Он провалился в склеп.
        Наверное с вампирами…
        При воспоминании о той твари что лезла к нему в капсулу, Павел ощутил холод. Который, изморозью пробежав по телу, мог бы посоперничать с арктическим ветром, но Паша тут же успокоил сам себя.
        - Какие вампиры! Это ж другой мир!
        Только несмотря на это смелое заявление, мурашки не отступили, а в руке автоматом появился клинок.
        - Удобная вещь инвентарь!.. Хоть на горшке, но при оружии… - громко сказал Паша, и растопырив по сторонами руки - для ощущения объема - огляделся.
        Серые, покрытые мхом стены, сложенные из разнокалиберного камня, подпирали прогнивший потолок, и даже несмотря на кривизну, - может каменщик оказался не ахти каким мастером, или время постаралось - выглядели основательно и надежно.
        Прикоснувшись пальцем к одному из камней, Паша вздрогнул, то что он поначалу принял за мох, оказалось липкой и склизкой плесенью, полностью покрывавшей стены.
        - Брр… - брезгливо поёжился Павел, и не найдя ничего обо что можно вытереть руки, воспользовался своими штанами.
        - Какая гадость… - бормотал он, с тоской уставившись в синеющий наверху проём дыры. - Метра четыре… Или даже пять… Странно что я ничего не сломал… Наверное повезло…
        Не ахти какое объяснение, но Павла оно устроило. Только возникает вопрос, - думал он, - убиться то я не убился, но как обратно вылезти?
        Ждать когда придут обеспокоенные коротышка с клоуном? А если они не станут его искать? Решат что он помер, и сейчас на респе?
        «На сколько хватит у них терпения? День? Два?» - рассуждал Паша.
        Бросить они его конечно не бросят… Коротышка уж больно пешком ходить не любит… И даже искать наверное будут. Но вот найдут ли? - Это вопрос.
        Не придя в своих размышлениях ни к чему обнадёживающему, Павел решил что просто сидеть, как минимум глупо, и занялся более тщательным изучением своего случайного пристанища.
        Сначала он просто прошелся по периметру, но на стенах ничего нового не обнаружил. Тогда, решив что все равно уже испачкался, присел на корточки, и шаркая по полу руками, внимательно всматривался в темноту. А посмотреть тут было на что.
        Первое что бросилось в глаза, - чей-то дырявый носок. И хотя при ближайшем рассмотрении, он оказался просто какой-то ссохшейся тряпкой, ощущение недоумения не проходило.
        Как потом оказалось именно из таких тряпочек и состоял пол, точнее его покрытие.
        Будто кто-то изрезал целую кучу одежды, и не нашел ничего лучшего чем вывалить ее прямо здесь, в этом странном склепе.
        Решив не отступать, он стал отрывать прилипшие к полу тряпки, и содрав уже приличную кучу, нащупал что-то выступающее, своими очертаниями очень напоминающее крышку квадратного люка. А вот и ручка… - пробормотал Паша, и собравшись с силами, резко рванул ее на себя.
        [ЛОГОВО ЗВЕРЯ]. -Рекомендованный уровень посещения 30 -35!
        Паша махнул головой, словно стряхивая всплывшие перед глазами буквы, и склонившись вниз, всмотрелся в темный проем.
        Но темнота есть темнота. Разглядеть хоть что-то определенное он не смог, и решив что проще вернуться с респа, чем дождаться спасения от друзей, смело нырнул в чернеющий зев.
        Получено 80 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц.

* * *
        «Да… Вот это я дал…» - думал Паша, рассматривая макушки колыхающихся деревьев. То как прыгнул, он помнил. Но вот сам удар и последующую за ним смерть, как-то не зафиксировал.
        Еще немного полежав, - приводя в голову в порядок, Павел поднялся, и страдальчески кряхтя направился в сторону лагеря.
        - Вот коротышка… Вот упырь… Накормил олешком… Убью..
        Но как бы там ни было, за то время что потребовалось ему на дорогу, он успокоился, и с удовольствием поднимаясь на борт «корабля», поприветствовал доедающих остатки вчерашнего пиршества Гордея с Джорданом.
        - Ты где гуляешь? - не отвечая на вежливое «здравствуйте», строго спросил коротышка.
        - Да так… - не желая рассказывать о своём приключении ответил Павел. - привык по утрам бегать..
        Гном ухмыльнулся, и вновь принимаясь за трапезу ехидно бросил.
        - Уровень на пробежке потерял?
        - Точно. - Паша хлопнул себя по лбу. - Как же я сразу не заметил… - Уровень, а с ним и четыре стата, как корова языком слизала.
        - Будешь? - спросил заботливый Джордан, и протянул слегка надкусанный кусок мяса.
        Паша глянул на еду, но почувствовав что живот вновь урчит, замахал руками.
        - Нет-нет. Спасибо. Я сыт.
        Почему после респа расстройство не кончилось? - мимолетно удивился он, и не придав этому факту особого значения, уселся на свою лежанку, с удовольствием вытягивая уставшие от долгой ходьбы ноги.
        - Как знаешь. - обрадовался Гордей, и чуть не с силой вырвал из рук клоуна предложенную Павлу порцию мяса.
        Тот инстинктивно посопротивлялся, но осознав что кусок отбирает не кто нибудь, а его непосредственный командир, сдался.
        «Вот урод…» - подумал Паша, но оказалось гном не так плох. Он, подбросив трофей в руке, разорвал его на две равные части, и одну, ту что поменьше, вернул Джордану.
        Паша смотрел на них и удивлялся. Вроде такие непохожие, а представить их по отдельности как-то не получалось. Как сиамские близнецы, - только разные.
        - Какие планы? - дождавшись что коротышка наконец-то оторвался от завтрака, поинтересовался он.
        - Да все те же. - вытирая тыльной стороной рубахи, жирную после трапезы физиономию, ответил Гордей. - Качаемся. Фармим.
        - Слушай… - начал Паша, - а что ты поднял с тех персов что на корабле были?
        Он давно хотел узнать про трофеи, да и спрашивал уже, но коротышка упорно уходил от темы, не желая ничего объяснять.
        - Ничего. - отрезал тот, - Все на вырост. - и тут же, делая зверское лицо, придушенно заорал.
        - Прячемся!
        Павел ухмыльнулся, и только хотел сказать что развод глупый, и он на него не купится, как ускоренный пинком Гордея, пушинкой слетел с места, и падая куда-то в кусты успел заметить что прямо над ними, едва не касаясь макушек деревьев, - летит огромный корабль.
        Конечно расстояние и положение, из которого вынуждено смотрел Павел, внесло свои коррективы, но определенное сходство с тем «аквалангом» на котором ему довелось полетать, определенно присутствовало.
        - Замерли! - прошипел Гордей вжимаясь в землю.
        Но Паша и без команды понял что будет совсем не айс если их заметят, поэтому распластавшись по траве застыл, и двигая только зрачками жадно рассматривая медленно проплывающий силуэт.
        Длинный, - метров за сотню, а может больше, корабль летел очень медленно, будто и впрямь высматривая кого-то в лесу.
        Те несколько секунд пока он продвигался над ними, показались Павлу вечностью, и только когда корабль наконец скрылся из виду, Паша решился выдохнуть.
        - По наши души?! - все еще не решаясь говорить во весь голос, спросил он.
        - Не знаю. Но очень может быть… - ответил коротышка, уставившись куда-то в высь. И неожиданно предложил - может следом прокатимся?
        Глава 8
        - А смысл? - не согласился Паша. Он, хоть и обладая фактическим бессмертием, рисковать случайно доставшимся корабликом категорически не хотел, поэтому любой намек на возможность потерять его, воспринимал в штыки.
        - Посмотрим где сядут. Может узнаем чего-нибудь полезного. - продолжал настаивать Гордей. - Ты как думаешь? - обернулся он к Джордану.
        - Я б слетал… - глубокомысленно рассматривая ромашку, пробормотал тот.
        - Ну вот. - обрадовался гном. - Большинство за!
        Лететь куда бы то ни было, Павлу очень не хотелось, но если чужак приземлится где-то поблизости, ни кача, ни запланированного им похода в склеп все равно не получится. Так что чуть поразмыслив, он согласился с Гордеем и они дружно принялись расчищать свой транспорт от играющих роль камуфляжа веток.

* * *
        - Готовы? - повернувшись к засевшему в своей будке коротышке, спросил Паша.
        - Давай уже! - махнул рукой тот. Он конечно не был в восторге от полетов, еще с детства побаиваясь высоты, но перспектива прогуляться пешочком, прельщала его еще меньше. Поэтому Гордей собрал волю в кулак, и приготовился терпеть тяготы и невзгоды.
        Легонько тронув клавиши пульта, Павел оторвал кораблик от земли, и поднявшись чуть выше леса, полетел в ту сторону куда направился чужак.
        Причем стараясь быть незаметнее, - высоко он не поднимался, держась чуть выше леса, но с толком неработающим пультом это оказалось настолько сложно, что от постоянных порывов ветра корабль бросало из стороны в сторону, а макушки самых рослых деревьев то и дело касались брюха кораблика.
        Но, как бы там ни было, огромную, по сравнению с их малюсеньким корабликом, тушу чужого судна догнали быстро. Найдя нормальное место для посадки, - подходящую по размеру полянку, - большой корабль опустился вниз, и зависнув на высоте пары метров спустил с двух сторон трапы.
        - Повыше поднимись! - перекрикивая ветер попросил коротышка.
        Паша тронул пульт, и их легкое суденышко поднялось выше самого высокого дерева.
        Получше конечно, но все равно особо не видать ничего. - подумал Павел, и поднял кораблик еще на пять метров выше.
        - Ты куда!? Сдурел? - зашипел Гордей. - Так нас спалят на раз! Снижайся!
        Спорить Паша не стал, и вновь прикасаясь к кнопкам управления повел судно вниз, решив что лучше ничего не увидеть, чем торчать на виду у всех.
        - Спрячем корабль и пойдем, подойдем поближе! - скомандовал коротышка, ловкими взмахами топора срезая нижние ветви деревьев.
        Павел кивнул, и едва успевая подхватывать падающие как за комбайном веточки, спросил.
        - Ну и что ты надеешься узнать?
        Ему и самому было очень интересно, - кто прилетел на большом корабле и не по их ли душу, но он так же понимал что там народ наверняка прокачанный, и если они вдруг попадутся на глаза хотя бы кому-нибудь, - беды не миновать.
        - Как это что? - хмуро ответил коротышка. - Что увидим, то и узнаем! Главное не спалиться!
        И он еще чаще замахал огромным топорищем.
        Закончив с камуфляжем, договорились так, Паша, как самый быстрый, пойдет один, а Гордей с Джорданом останутся возле кораблика.
        - Если вдруг что, свисти, поможем. - Поигрывая топором, напутствовал коротышка, инструктируя Павла перед выходом.
        Правда что такое «вдруг что», не уточнил, оставляя этот вопрос на усмотрение Павла.

* * *
        Расстояние до пришельцев он преодолел легко, можно сказать на одном дыхании, но подойти на достаточную для эффективного наблюдения дистанцию не смог, лес внезапно кончился, уступив место коротко стриженому лугу.
        Устроившись возле самого крайнего куста, Павел замер.
        Ответ на вопрос, зачем эльфы, а это оказались именно они, - горделивую осанку, волосатость и характерные уши не возможно не заметить даже с такого расстояния, - посадили корабль в такой глуши, находился прямо по центру правого борта.
        Огромная, - даже в сравнении с немаленьким судном, - дыра, темным пятном зияла на золотистом корпусе.
        Что могло причинить такой ущерб максимально защищенному эльфийскому судну? - Паша даже представить не мог, но наверняка это было что-то очень и очень серьезное.
        Кроме самого факта что перед ним эльфы, с такого расстояния Паша ничего рассмотреть не мог, поэтому принялся разглядывать сам корабль.
        В момент когда он пролетал над ними, Павел решил что это такой же как и тот что они «сбили», только, может, чуть большего размера.
        Но сейчас, с другого ракурса, сходство уже не столь очевидно бросалось в глаза.
        То что оба летающих исполина принадлежат эльфийцам - факт. Но если проводить параллели, и «их» корабль сравнить с небольшим фрегатом, то сейчас перед ним стоял не меньше чем орбитальный крейсер.
        Сорок пушек с борта… - Сосчитал Паша, - с кем же воюют эльфы?
        Тем временем возле покалеченного гиганта вовсю кипела работа, эльфы спускали вниз какие-то круглые штуковины, и ярко сверкая магическими вспышками, размазывали их по периметру обожженного отверстия. Как, и что именно они делают, Паша не понял, но вскоре от огромной дыры не осталось и следа.
        - Нормально так… - удивленно прошептал Паша и тут же замер, вжимаясь в приютивший его куст.
        Прямо мимо него, буквально в паре десятков метров, торопливо, видимо стараясь успеть к отлёту, шел изящный, одетый во все зелёное, немолодой, и явно высокоуровневый эльф.
        Паша прищурился, и стараясь не смотреть прямо, - боясь что чужак его почует, - провожал взглядом торопливого незнакомца.
        Но тот все же что-то услышал, и когда Павел почти расслабился, решив что отделался легким испугом, эльф замер, и медленно развернувшись, посмотрел прямо на Пашу.
        Высокий лоб проредила морщина удивления, и сделав шаг по направлению к укрытию незадачливого наблюдателя, он неожиданно улыбнулся.
        Видя что его не спешат убивать, Павел с трудом выдавил ответную улыбку, может не совсем искреннюю, но другой, более подходящей в данной ситуации, у него не было.
        На что эльф, понимая что напугал человека, так же широко улыбаясь достал из инвентаря какой-то предмет, - что это было Павел не рассмотрел, - и аккуратно положив его на траву, помахал рукой, развернулся, и припустил к поднимающему трапы кораблю.
        Быстро, буквально за несколько секунд, - скорее всего применив какое-то умение, - он оказался возле уже затянутого на борт кормового трапа, и высоко подпрыгнув, скрылся за высоким бортиком.

* * *
        «Что это было?» - подумал Павел. В душе он уже приготовился к очередной потере уровня и пешему путешествию, но кажется обошлось…
        Провожая глазами беззвучно поднимающийся в небо могучий корабль, он еле дождался пока тот скроется из виду, и сгорая от любопытства, большими шагами пропрыгал до оставленного эльфом подарка.
        В том что это именно подарок, он не сомневался. Уж больно характерными были жесты дарителя. Оставалось узнать, что же оставил для случайно встреченного нуба, столь серьезный перс.
        [НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ] КЛАСС 3.
        Заряд 100%.
        Нехило… - ахнул Павел. Это значит они заметили нас?
        В траве, рядом с местом где лежала батарея еще что-то блеснуло.
        [ПЕРСТЕНЬ РАВНОВЕСИЯ]
        Уровень предмета 10
        Требования:
        Воздухоплавание.
        Свойства:
        Уменьшает негативные колебания, вызванные воздушными потоками.
        Значит точно. Они не только прекрасно видели их кораблик, но и заметили как неровно он шел, ведомый наверное самым неопытным пилотом этого мира.
        Спрятав предметы в инвентарь, Паша рысью метнулся обратно.
        - Все!.. - задыхаясь от бега, еле вымолвил он, - улетели!
        - Да уж видали… - хмуро протянул коротышка и тут же прямо в лоб, - узнал чего нибудь?
        Павел улыбнулся, усаживаясь на краешек плота.
        - Не только узнал, а еще и добром разжился, - довольно ответил он и предложив обмен, выложил туда подарки.
        - Спер? - оживляясь при виде добычи, поинтересовался коротышка.
        - Обижаешь. - покачал головой Павел, - подарили…
        И он подробно пересказал свои приключения.
        Дослушав до конца, Гордей задумался.
        - Это значит? - переводя взгляд с Павла на Джордана спросил он, и не дожидаясь их реакции сам же ответил, - а означает это только одно, эльфов нам можно не бояться!
        - Я бы не был так категоричен. - не согласился Павел, - может у них просто настроение хорошее было? А попадем под горячую руку? Что тогда?
        Гордей подошел к Паше вплотную, и вперившись взглядом точно ему в переносицу, спросил.
        - На том корабле кто был? Эльфы? - Павел отрицательно мотнул головой.
        - А здесь эльфы! Во! Это если ты конечно ничего не перепутал.
        - Не перепутал. Я ж не слепой… - стараясь не распалять гнома возразил Паша. Он совсем не хотел чтобы тот оседлал любимого конька нравоучений, пусть лучше считает что прав.
        - Так-то… - протянул довольный коротышка. - те парни у которых мы отняли корабль, точно не были эльфами!
        Он наконец отодвинулся от Павла, и повернувшись к нему спиной бодро запрыгнул на плот.
        - Поехали! - громко скомандовал коротышка, и найдя глазами Джордана ткнул в него пальцем и добавил, - ты на орудия!
        Паша, глядя на такое поведение Гордея, обреченно скривился, но спорить не стал, - себе дороже. И тихонько насвистывая веселую мелодию полез к своему месту.
        Поправив импровизированное кресло, состоящее из травы, тряпья и веток, он уселся поудобнее, и тронув клавиши управления заставил их маленький кораблик взмыть в облака.

* * *
        - Сюда правь! - вопил Гордей перекрикивая завывание ветра. - Сюда!
        Он загодя достал карту, и сейчас, - решив перенести место кача к более серьезным мобам, чтобы, пользуясь преимуществом которое им давал летающий плот, побыстрее прокачаться, - пытался объяснить Павлу куда им нужно попасть.
        Паша в принципе был не против, хоть и считал, что по хорошему, им бы сейчас добраться до ближайшего поселения, ибо не имея даже самых элементарных знаний о мире, в котором им возможно предстоит провести оставшуюся жизнь, надеяться на правильную раскачку не стоит.
        Но появляться нубами в чужом, и возможно враждебном городе не хотелось.
        Поэтому оставалось лишь одно, - прокачка.
        - Не туда! - орал гном. - Правее бери! Правее!
        Он вероятно забыл что вправо они лететь не могут, и нужная корректировка идет через противоположную сторону, поэтому надрывался до тех пор пока корабль не лег на нужный курс.
        Когда это произошло, он покрутил по сторонам головой, очевидно сообразив что зря сотрясал воздух, и наткнувшись на ехидно улыбающегося Джордана, еще глубже залез в свою будку.
        Павел же делал вид что ничего не замечает, полностью погруженный в управление судном.
        Рулить, с помощью подарка эльфа, стало много проще, и если бы не изначально контуженный пульт, управляемость суденышка приблизилась бы к идеальной.
        - Паша! - закричал облюбовавший место возле пушек Джордан. - Смотри! Мобы!
        Павел наклонил голову, заглядывая в щель под ногами, и действительно, слева по курсу двигалось целое стадо каких-то зверей.
        Что это и кто, с высоты не понять, поэтому Паша, - полагаясь на компенсацию перстня равновесия, - тут же заложил настолько крутой вираж, что обычно хладнокровно торчащий на носу клоун не удержался, и почти перед самой землей выдал свое коронное.
        - Аха-ха-ха-ха-хааа!
        В практически не управляемом пике скорость корабля выросла в разы, и если бы вместо магии судном управляли законы физики, - быть беде.
        Но все обошлось. Разминувшись с землей буквально на пару метров, плот поднялся в небо и набирая высоту пошел дальше.
        - Мобы бл… - ругался Павел, представляя что почувствовали всадники идущего внизу каравана, когда прямо с неба на них упало нечто страшно хохочущее и подвывающее.
        Выл кстати коротышка, он и так слишком долго терпел, пряча свой страх от окружающих, но всему приходит конец, и в данном случае им стал сумасшедший Пашин вираж.
        Впечатленный настолько, насколько это возможно, Гордей еще долго сидел забившись в свой уголок, и только когда сил терпеть естественные позывы не осталось совсем, наконец вышел.
        - Вот что я скажу тебе Паша… - подойдя к пилоту вплотную, угрожающе начал коротышка, - ты конечно молодец… хорошо летаешь… Но если, если ты… еще, еще… хоть раз, хоть раз… так сделаешь… - он вдохнул побольше воздуха, и шумно выдыхая прямо в лицо Павлу выдал, - Я тебя убью!
        После этих слов он вдохнул еще глубже, да так сильно, - что Паша как будто стал меньше ростом, вжимаясь сам в себя, - и готовясь выслушать матерную тираду опустил голову вниз, но вместо этого гном неожиданно сказал.
        - Спасибо!
        - Спасибо? - переспросил Паша. - За что?
        Коротышка фыркнул, и так же натужно дыша отвернулся тихо бросив.
        - За все.
        Ничего не понявшие Павел с Джорданом залезли обратно на плот, А Гордей, шумно ломая попадающиеся на пути ветки направился на поиск мобов.
        Он конечно не любил бегать, но воспоминания о последнем полете оказались настолько яркими, что заставить себя вернуться на место гном не смог.
        Да и искать практически не пришлось, первая цель нашла его сама.
        Гигантских размеров доисторический ящер, - конечно не такой, какими были его реальные прототипы, - выскочил как чертик из табакерки, и оглушительно рыча рванул прямо на коротышку.
        [БЕЛЫЙ ВАСИЛИСК] 45 УРОВЕНЬ.
        Обозначилась иконка.
        - Может все же к нам? - подлетая поближе к Гордею прокричал Паша.
        Но тот лишь хмуро покачал головой, и сжав покрепче щит и топор двинулся навстречу чудовищу.
        Поднимая плот повыше, Павел старался подвести его к монстру так, чтобы Джордану было удобно стрелять, и в то же время не подставляя на линию огня Гордея.
        - Готов? - прокричал он, обращаясь к клоуну.
        - Давай! - заорал Джордан отклоняя пушку на максимальный угол.
        Паша кивнул, склоняясь к пульту, и корабль, повинуясь его движениям, неуклюже клюнув носом пошел на ящера.
        - [Белый василиск 45 уровня получил 100 единиц урона. Остаток жизни 2400 единиц].
        Однако сильная тварь… - подумал Павел, разворачиваясь для второго захода.
        - [Белый василиск 45 уровня получил 130 единиц урона. Остаток жизни 2270 единиц]
        - [Белый василиск 45 уровня получил 110 единиц урона. Остаток жизни 2160 единиц].
        Тем временем монстр догнал таки маленького, особенно по сравнению с громадиной монстра, Гордея, который, закрываясь круглым щитом, с высоты походил на толстоногий гриб, с тем лишь отличием что ног у него пока было две.
        - [Белый василиск 45 уровня получил 100 единиц урона. Остаток жизни 2060 единиц].
        Так продолжалось достаточно долго, коротышка ловко прыгал из стороны в сторону, избегая зубов и когтей моба, а Джордан методично уменьшал тому ХП.
        И когда полоска жизни зверя просела почти втрое, против начальной, безнаказанно сносивший жизни монстра корабль настолько раздраконил ящера, что тот яростно забил хвостом и лихорадочно щелкая зубами, высоко подпрыгнул, и едва не поймав пастью кораблик, свалился на землю.
        - [Белый василиск 45 уровня получил 910 единиц урона. Остаток жизни 120 единиц].
        «Вжих! Вжих!» - летал топор над тушей пытающейся подняться твари.
        - Хрррырр! Мрыррр! - рычало рассерженное чудовище.
        - Аха-ха-ха-ха - ржал испугавшийся прыжка ящера Джордан.
        «Вжих! Вжих! Вжих! Вжих!» - сверкающим вихрем закрутился коротышка.
        - [Белый василиск 45 уровня получил 30 -30 - 27 -20 ?13 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц].
        Вы получили 2035 очков опыта!

* * *
        - В следующий раз надо выбирать кого-нибудь более подходящего по размерам… - вытирая с лица пот, ворчал коротышка. - Этот уж больно здоровый был… - осклабился он, и выбрав на хвосте твари место поудобнее, уселся и задрал кверху ноги.
        - Трофеи не хочешь глянуть? - спросил подошедший к туше моба Павел.
        Глава 9
        Вблизи, воткнувшееся оскаленной мордой в землю поверженное чудовище казалось еще массивнее. Даже сейчас, в виде трупа оно вызывало у Павла определенные опасения.
        - Ты скажи лучше, - мазнув из под насупленных бровей колючим взглядом, заговорил Гордей, - почему так долго?
        Действительно, если первые попадания огненных шаров наносили хороший урон, то в дальнейшем повреждения становились все меньше и меньше.
        - Не знаю. - Павел повернулся к Джордану.
        Тот, разведя руками, лишь виновато улыбнулся.
        - Может батарейка села? - предположил Паша и достав из инвентаря подаренный накопитель быстро вернулся на корабль.
        Действительно, все еще недавно яркие и плотные энергетические нити вытянулись и ослабли, трепыхаясь прозрачными полосочками.
        - Куда тебя вставить? - откидывая скрывающую шар крышку, недоумевал Павел.
        То что сердце их корабля идеально круглое, он и так знал, но все же решил еще раз проверить.
        Недолго раздумывая, по наитию, он поднес приготовленный цилиндрик батарейки к шару, и перед глазами тут же вспыхнула надпись.
        - Зарядить устройство?
        - Да/нет.
        Обалдеть… Выдохнул Паша, выбирая зарядку.
        Сразу после этого цилиндрик в его руках ожил, и из него плотным потоком пошла энергия.
        Устройство заряжено. - мелькнуло сообщение.
        остаток энергии 89% - на миг вспыхнуло над накопителем.
        Круто… - удивился Павел. Он то думал что эта штука для дозарядки чего-то небольшого, типа фонарика карманного. А оказывается, - если верить тому что показывает датчик заряда, в ней скрывается уйма энергии!
        - А я думал он вечный… - заглянул в короб, и осторожно погладив шар промолвил Джордан.
        - Угу. Я тоже на это надеялся. - Отодвигаясь в сторону, под натиском пыхтящего любопытством гнома, произнес Павел.
        - Да ладно вам. Глянь что слутал.
        Протиснулся наконец коротышка.
        Мигнула предложка, и в открывшемся окне появился длинный, черного металла меч.
        [КЛИНОК СТИХИЙ].
        Уровень предмета: 30
        Урон 70-120
        Требования.
        Сила: 30
        Ловкость: 40
        Выносливость 30
        Интеллект:10
        Свойства:
        Защита от всех четырех магических стихий 20%
        Шанс Крита + 10%
        - Мда… - недовольно протянул Паша. Опять на вырост…
        - Ну а как ты хотел? - обиделся за трофей гном. - Какие мобы, такие и вещи падают.
        - Да я понимаю все. Но хочется уже как-то приодеться… Ни оружия нормального, ни одежки…
        Паша конечно не хотел обряжаться в средневекового рыцаря, но от чего-нибудь полегче, да с хорошими статами не отказался бы…
        - Тогда чего сидим? - поднялся, показывая пример Гордей. - давай, поднимай свой аппарат. Фармить будем.

* * *
        Долгий и упорный марафон, последовавший после этих слов, закончился только когда левелы монстров просели на минимум, и ни опыта, ни нормальных вещей уже не давали.
        А брать предметы начальных уровней смысла не было, да и инвентарь всех троих оказался забит под завязку.
        Можно конечно кучей накидать на корабль, но, как предполагал Паша, все эти нубские штуки не стоили ровным счетом ничего, поэтому, перебрав добытое, они, готовясь к долгожданному выходу в люди, повыкидывали весь мелкоуровневый хлам и погрузились на кораблик.
        Джангариум, - гласила надпись на карте.
        Название хоть и читаемое, даже где-то красивое, но что скрывается под столь звучным именем никто из них не знал, поэтому действовать решили не спеша, потихонечку.
        Гордей, как самый прокачанный, - за это время он смог поднять аж пять уровней, - решил сходить на разведку.
        Если же он не вернется в оговоренный срок, Паша с Джорданом оттянутся обратно, на респаун.
        А там уже по обстоятельствам.
        Появится гном, - хорошо. Не появится, - тоже неплохо.
        Почему выбор пал на коротышку?
        Тут все просто.
        Паша единственный кто может поднимать корабль в воздух, а клоун, мягко сказать, не слишком умен. И для такого сложного задания совершенно не годится.
        Поэтому идти, кроме гнома, оказалось некому.
        Павел, издалека заметив какие-то строения на горизонте, слегка подкорректировал курс и уже через несколько минут посадил корабль возле невысокого холма. Причем приземлившись так, что со стороны городка их точно не заметили.
        - Ну ладно. - попрощался Гордей. - не скучайте тут без меня. Пойду.
        И коротышка, раскачиваясь из стороны в сторону, словно китайский болванчик, двинулся к едва виднеющимся городским воротам.

* * *
        Решивший что идти не далеко, понадеявшись на свой глазомер, Гордей все шел и шел, а они, ворота, с высоты казавшиеся достаточно близкими, отчего-то никак не хотели приближаться.
        «Сколько я уже топаю?» - думал Гордей. - «Час? Два?»
        Привыкший за годы службы к различным техническим помощникам, он инстинктивно поднял руку, и вперившись взглядом в запястье, выругался.
        - Эх!.. Чтоб тебя!..
        Надо будет при случае прикупить часы. Должны же они быть в этом нарисованном мире?
        В памяти тут же всплыл учебник по древнейшей истории, с песочными часами на картинке.
        «Не… Такие не пойдут…» - отмахнулся гном. - «Если только поставить дома на комод, да раба в придачу, чтобы переворачивал… Или лучше рабыню…» - облизнулся он.
        Там, в прошлой жизни, на первом месте у него всегда стояла служба. И о том чтобы завести семью, родить детей, он даже не задумывался. Единственное местом которое коротышка мог считать своим домом, так и называлось. - «Кошкин дом».
        Он любил царящую там атмосферу. Когда не появишься, - всегда тепло, уютно. Все тебе улыбаются…
        Повсюду красивые и веселые девочки. На любой вкус. Хочешь мулатку? - пожалуйста! Двадцать форинтов час. Что-то поэкзотичнее? - сорок форинтов!
        И даже когда ты зверски пьян, тебя встречают будто родного…
        Накормят, отмоют, спать уложат. Еще и барышню покрасившее под бочек подсунут.
        Утром конечно будет некислый такой счет, но что поделать, - это бизнес…
        С трудом развеяв сладкие грёзы, он вновь уставился на как будто ставшие ближе, городские ворота.
        Да… - хмыкнул Гордей, не Рио де Жанейро…
        Стена, собранная из вертикально торчащих, заостренных бревен, возвышалась примерно на семь-восемь метров, производя одним только своим видом неизгладимое впечатление.
        По всей ее длине, через каждые десять, пятнадцать метров, располагались небольшие сторожевые башенки, с узкими, прямоугольными амбразурами.
        Такая картина наблюдалась по всей окружности городской стены, выбивались из общей массы лишь пара башен по сторонам от ворот. Они, выглядевшие куда более массивными и гораздо лучше защищенными, хмуро смотрели на мир сквозь длинные разрезы бойниц, словно предостерегая, или предупреждая о чем-то нехорошем.
        Чем ближе Гордей подходил, тем больше ему хотелось развернуться и рвануть обратно.
        Уж больно негостеприимно все это выглядело.
        Но дело есть дело, и даже если что-то пойдет не так, максимум что ему грозит, это конфуз на респе.
        Успокоив себя таким образом, коротышка подошел совсем близко к запертым, - это днем то?! - воротам, и недоуменно разглядывая узкие щели окошек, остановился.
        - Эй! Открывайте вашу мать! - задрав голову кверху, заорал он.
        Никакого эффекта.
        Еще пару шагов, и снова.
        - Есть тут кто живой!?
        Может показалось, но вроде как что-то мелькнуло в одной из щелей.
        Обнадеженный, коротышка подошел вплотную и протянул руку к огромному, выполняющему роль дверной ручки, кольцу.
        «Бах-бах-бах!»
        Принялся долбиться он.
        «Бах-бах-бах!»
        Изнутри по прежнему не доносилось ни звука, но тяжеленная створка ворот чуть дрогнула.
        - Открывай! - заревел Гордей, и что есть мочи навалился на нее.
        - Тяжелая какая… - скрипя от усердия вместе с деревом, выдавил он.
        - И раз! И два! И три! - перешел в раскачку коротышка. - Навалиись!!
        Наконец, не выдержав напора, огромная воротина медленно поехала назад.
        - Вот и славно!
        Обрадовался Гордей, кое-как протискивая широкое тело в образовавшуюся щель.
        Оказавшись в своеобразном тамбуре, вроде шлюза, он задрал голову и напряженно уставился в зияющие по периметру, вырезанные с уклоном вниз бойницы.
        - Здравствуйте! - сбрасывая охватившее его оцепенение, поприветствовал, возможно прицеливающихся сейчас в него хозяев. - Можно?
        Но вокруг царило безмолвие.
        - Что они тут… Уснули все? - смущенный царящей тишиной тихонько пробормотал коротышка.
        Ну и ладно… Мы люди не гордые… - и он решительно толкнул ведущую из тамбура дверь.
        Ровная брусчатка, на которой он стоял, упиралась в ссохшиеся от старости деревянные стены домов, оказалась покрыта густо рассыпанным слоем песка. У стен, там куда задувал ветер, слой был толще, на дороге же, на ее открытых участках, истончался до тоненькой пленочки.
        Сами домики, будто клонированные, выглядели одинаково серо, всем своим внешним видом говоря путнику - не заходи… Нечего тебе тут делать…
        Темные, незастекленные проемы окон, уныло смотрели на залитые солнцем стены, а кое-где оставшиеся целыми двери поскрипывали в такт дуновениям ветерка.
        И если у Гордея еще оставались сомнения по поводу заселенности городка, то сейчас, когда он попал вовнутрь, коротышка понял, - жителей здесь нет.
        Ну и ладно. Нет здесь, поищем там. - сам себя уговаривал он, - Должны же хоть неписи то быть?
        И он, гулко топая огромными башмаками по шершавой от песка брусчатке, направился вдоль выстроившихся длинным рядом домов.
        С виду совершенно беспечный, Гордей, бесшабашно крутя готово по сторонам, двигался то припрыгивая, то вразвалочку, через раз подволакивая правую ногу.
        Если бы тут были зрители, они бы по достоинству оценили старания коротышки, но их не было, а значит придуривался он зря.
        Если кто и прячется, - рассуждал Гордей, косясь на чернеющие окна, - пусть думают что перед ними хромой и убогий карлик, чем сильный, и готовый ко всему боевой гном.
        Топор свой он не доставал, но на всякий случай приготовил.
        Отсчитав почти три сотни шагов, - он делал это чтобы легче было ориентироваться, - коротышка вышел на центральную площадь поселка.
        Большая, - тем более для такого места, - резко контрастирующая с окружающим пейзажем, она больше походила на плац, чем на центр крупного поселения.
        И не будь это игрой, где все зависит исключительно от причуд создателей, он бы подумал что этот пятачек остался от гораздо белее развитой цивилизации, а стена и деревянные домишки появились гораздо позже.
        Невысокое, но очень серьезно выглядевшее здание, расположенное прямо в центре площади, внешне напоминало хорошо укрепленный бетонный бункер. И если бы не широкие двери и высокие окна, в оборонительном сооружении совершенно ненужные, вполне могло бы сойти за таковой.
        Гордей, не меньше нашего удивленный увиденным, подошел вплотную к странному сооружению, и решив идти до конца, шагнул в бетонный проем двери.
        - Вы переступили порог чертога силы! - запестрело в глазах.
        - Желаете освободить порабощенный город и стать героем?
        Гордей задумался.
        - А просто поглядеть нельзя? - насторожено спросил он.
        - Желаете освободить порабощенный город и стать героем?
        Упрямо повторила система.
        Гордей хмыкнул, он не любил когда все происходит вот так, без разведки, в темную. Но решив что дальше респа он не уйдет, согласился.
        Казалось о своём согласии он даже додумать не успел, а окружавшие его стены растаяли, и коротышка оказался прямо посреди огромной арены.
        - Ахренеть! - вырвалось у него.
        Вид места в котором он оказался, действительно впечатлял.
        Не какой-то оригинальностью, нет. Скорее контрастом с окружающей действительностью.
        Круглая, поперек себя шире, арена. Высоко уходящий в небо купол, и трапециевидные, разделенные на сектора трибуны.
        Для полного сходства с цирком не хватало лишь зрителей. Но их, кроме какого-то хмурого типа на последнем ряду, не было.
        Покрутив для верности головой, Гордей убедился что все действительно так, и кроме них двоих здесь никого нет, взревел.
        - Что происходит черт возьми!?
        Человек на трибуне встал, и не отвечая на вопрос, махнул рукой.
        И в тот же миг все вокруг зашумело, задрожало и запрыгало.
        «Уууу!!» - ревели трибуны, реагируя на одиноко торчащего на арене гнома.
        «Бам-бам-бам-бам!» - оглушающе долбил барабан, выбивая причудливый ритм.
        - Что блять происходит!! - Орал ошалевший гном.
        Но его грозный, в общем-то крик, попросту потонул в шуме гудящего рассерженным ульем Колизея. Ошалело вертя башкой, коротышка пытался сообразить что делать дальше, но ничего не придумывалось.
        Пара минут, или час? Сколько продолжалось насилие над психикой гнома, он не чувствовал, - полностью потеряв счет времени.
        И оглушенный ревом и криками, момент, когда гул толпы наконец пропал и стало тихо, он не заметил.
        Дождавшись тишины, вновь занялся барабан, и немного подолбив соло, сошел на нет, а в воздух над ареной, явно пользуясь какой-то магией, вспорхнул тот самый человек, с последнего ряда. Ни крыльев, ни какой-либо поддержки у него не было.
        - Здравствуйте - Здравствуйте - Здравствуйте! - носясь под куполом, противным, каким-то бабьим голоском вопил он.
        - Сегодня у нас новый герой! - спустившись пониже, так чтобы оказаться чуть выше Гордея, он показал пальцем на коротышку.
        - Поприветствуем грозу шахтеров и строителя подземелий, неподражаемого гнома Горбача!
        Сказать, что в голове бывшего капрала войск спецназначения коротнуло, - ничего не сказать.
        Дошло даже до того, что он реально почувствовал запах горелой проводки, и не зная что делать, шумно принюхивался, водя вокруг здоровенным носом.
        - Ты чего несешь паскуда? Какого Горбача? Каких шахтеров? - покраснев всем лицом, еще громче заревел Гордей, и выхватив топор метнул его в парящего оратора.
        - Вы видите господа!? - легко увернулся тот, - дикий и необузданный карлик рвется в бой! - и поднимаясь еще выше, так чтобы стопроцентно оказаться в безопасности, развернулся в противоположную сторону.
        - Ну что же! Этого необузданного гномика я вам представил, а теперь наш второй участник!
        - ДаАаа-лиИи-лАаа! - завыл, растягивая имя по слогам, летающий человек.
        Эхо его голоса еще не погасло, а на арену прямо из зала выскочила невысокая статная девушка.
        - Никакой магии! Никаких супер способностей! Только сталь! Топор против рапиры! Сила против ловкости!
        После слов комментатора девушка достала длинный граненый клинок, немного похожий на арматуру, и подкинув его высоко вверх, играючи сделала двойное сальто и поймала вернувшееся оружие.
        - Браво Далила! Браво! - восторгался летун, - как бросает топор карлик мы видели, и я могу сказать что в этом соревновании ты определенно лучше нашего низкорослого друга!
        Толпа радостно заревела, криками одобрения встречая плоские шутки комментатора.
        - Но не будем тянуть! - продолжал вещать летающий человек, - да прольется крООвь! - страшно завыл он.
        Видимо эти слова и были неким условным стартом, потому что как только они прозвучали, стоявшая на месте девушка, резво приблизившись к коротышке, с ходу попыталась достать его своей арматуриной.
        - Да иди ты… - доставая щит и легко отбивая нацеленный прямо в лицо удар ругнулся Гордей, - тоже мне… Воительница…
        Та вновь приблизилась на расстояние удара, стараясь держаться спиной к комментатору, и заговорила.
        - Погеройствовать решил? - и только Гордей открыл рот, как ее клинок, только что монолитный, изогнулся и слегка расцарапал кожу на его лице.
        - Счет открыт! - завопил висящий над дуэлянтами человек, - один ноль в пользу нашей прекрасной Далилы!!
        - Ах ты ж курва! - удивился Гордей, неверяще смотря на рапиру девушки.
        И если поначалу он всерьез не воспринял юную прелестницу, - а она оказалась достаточно красива, - то после такого неприятного, а главное обидного пореза, пересмотрел свое отношение.
        Глава 10
        - Отсюда не возвращаются! - легко уходя от удара произнесла Далила. - Мой тебе совет, - бросай перса!
        - Да что ты говоришь! - отбивая очередной выпад девушки ответил коротышка, - Что же ты не бросила? А?
        Быстро крутясь вокруг гнома она сморщилась, и нехотя ответила.
        - Я не могу… - я тут, вроде как, живу…
        - Давно? - заинтересовавшись ее историей, в чем-то сходной с тем что произошло с ним самим, расслабился Гордей.
        Но зря, девушка, заметив что ее противник поплыл, резко сблизилась с ним, и молниеносно повторила свой опасный выпад, разрезав кожу на голове коротышки.
        - Ах ты ж! - взревел Гордей, и едва она вновь приблизилась на достаточное для укола расстояние, как он поступил совершенно не по-мужски. Наотмашь ударил с ноги.
        «Хрясь!» - подлетела на добрых пять метров Далила, и едва не свалив с орбиты не замолкающего комментатора, рухнула на песок арены.
        Зал затих. Летающий человек снизился, и всмотревшись в неподвижное тело девушки, громко объявил.
        - Неспортивно, но эффективно! похоже что первый бой остался за карликом! С чем мы его и поздравляем!
        Зал одобрительно загудел.
        - Ну а пока нашу прекрасную деву уносят, я представлю следующего героя!!!
        Встречайте! Неподражаемый! Непобедимый! Сын диких гор Артаньеды, - могучий Алехандро!!!!
        Зал заревел пуще прежнего.
        А на арену, тяжело ступая выполз здоровенный бугай.
        Поуже коротышки, но зато сильно выше ростом, новый дуэлянт играючи размахивал шипастой дубиной, не забывая при этом улыбаться и махать рукой зрителям.
        Гордей тем временем поднял брошенный в комментатора топор, и насупившись, застыл в ожидании противника.
        То что дуэли здесь необычные, он понял сразу. Ни полоски жизни, ни уровня, ни статов. Только плоть и сталь.
        Но как бы там ни было, поединок продолжался, и Гордей, примеряясь к противнику, двинулся ему навстречу.
        Отсутствие игровой атрибутики никак не смутило коротышку, - эти компьютерные задроты еще не знают что такое капрал спецназа… - думал он.
        - Хах - выкрикнул здоровяк, обрушивая дубину на Гордея.
        Точнее он думал что на него, но, как оказалось, коротышки там уже не было.
        - Хах - еще один удар, и снова мимо. Выражение на лице бугая ощутимо изменилось, транслируя окружающим легкую степень удивления, и чуть более глубокую недоумения, - мол, что это за фигня? Я же не могу промазать? Да? Или не да?
        И он снова занес дубину над головой.
        Но Гордей, поначалу осторожничающий, понял что кроме массы и роста у амбала ничего нет, - точным ударом обуха топора прямо в лоб противника, поставил точку в странном поединке.
        - Ну каков наш карла! Вы только посмотрите!.. - издевался комментатор. - дамы и господа! Этот гномик почему-то не хочет крови! Может он пацифист?
        Зал недовольно заревел.
        - Или он нас не уважает?!..
        Гордей, вполуха слушая этого летающего шута, незаметно достал тяжелый нож, один из тех предметов что добыл после убийства экипажа воздушного судна.
        [ИГЛА ТЬМЫ]. - АРТЕФАКТ. УРОВЕНЬ ПРЕДМЕТА 100.
        Урон: 350 -500 единиц.
        Требования:
        Сила: 75
        Ловкость: 120
        Интеллект: 100
        Свойства: Игнорирование любой брони. Шанс крита 50%
        Вероятность наложения дебафов 70% (парализация, отравление, оглушение).
        Но самое главное, все предметы, из тех что он собрал с убиенных летчиков, подсвечивались зеленым. Получалось так, - если на арене стирались границы между уровнями, выделяя только физические свойства, то и требования предметов становились неактуальными.
        Интересно, думал Гордей, а что со свойствами? Они то, работают?
        И особо не рассуждая - он всегда был человеком действия - метнул горевший кровавой чернотой кинжал, прямо в комментатора.
        - И ту… - вытаращив глаза, захрипел летающий, и смешно кувыркнувшись в воздухе, спикировал головой в песок.
        Трибуны притихли.
        Только что порхавший под куполом человек, прямо на глазах обрастал хитином и покрывался редкой, по виду очень жесткой, рыжей шерстью.
        Гордей напряженно думал.
        Если система молчит, и мгновенного возмездия не последовало, значит он сделал все верно. Но что дальше?
        Словно в ответ на его мысли, перед глазами запестрело логами.
        - [Вы выполнили скрытое задание].
        - [Вам присвоен статус Герой. И получены 23000 очков опыта].
        - [Поздравляем с получением уровня 16!]
        - [Поздравляем с получением уровня 17!]
        - [Поздравляем с получением уровня 18!]
        «Нормально так…» - подумал коротышка с удивлением разглядывая вновь обступившие его стены.
        Значит скрытое задание?… Однако…
        А нож!? Запоздало промелькнуло у него в голове.
        Увы. Артефакта на месте не было.
        Не привыкший расстраиваться по пустякам, а имеющий немалую цену арт для него именно пустяком и был, - зачем гному кинжал на пятидесятый уровень? Неужто там топоров нормальных не будет? - он тут же переключился на более любопытную новинку в своей инфе.
        СТАТУС - ГЕРОЙ. (30 ДНЕЙ)
        Дается за выполнение редких эпических заданий на определенный срок.
        Добавляет 30% к жизни, 30% к получаемому опыту, и позволяет трижды в сутки использовать полное исцеление.
        Как на себя, так и на членов группы.
        «Вот это славно!» - потер руки Гордей и потрогав рукой стену, убеждаясь что она не собирается исчезать, выбрался наружу.
        - О как! - не удержался он. Повсюду, за исключением места где он находился, сновали люди. Запустение и разруха чудесным образом исчезли, и даже покосившиеся домики вдруг обновились, словно по волшебству заиграв яркими красками.
        Кое-как отряхнувшись, стараясь придать более респектабельный вид потрепанной одежде, Гордей направился к стоящим возле лавки старьёвщика, о чем-то болтающим женщинам.
        - Добрый день дамы! - поздоровался он остановившись напротив.
        Девушки одновременно повернулись к нему, и коротышка с удивлением узнал в брюнетке ту самую Далилу, которую он только что припечатал ногой.
        Конечно сейчас она предстала в не столь кровожадном образе, но определенно это была она, не узнать ее красивое лицо он не мог.
        - Здравствуйте! - ответила стоящая ближе к нему девушка.
        Далила же, как показалось коротышке, отчего-то насторожилась, но тут же, развеивая его сомнения, глупо хихикнула.
        - Подскажите, милые барышни, где тут у вас горло промочить можно?
        По своему достаточно солидному опыту Гордей знал, что первым местом любого человеческого поселения где можно получить всю интересующую его информацию будет трактир, или кабак. Там где наливают и пьют в общем. Поэтому и начать решил именно оттуда. Да и поесть бы не отказался…
        - Пойдемте со мной сударь! - еще глупее улыбнулась Далила, - я подскажу.
        - Ну раз так, тогда я за вами! - обрадовался коротышка, и пристраиваясь в кильватер боевитой барышне, - он помнил как она своей живой арматуриной расцарапала ему лицо, - направился добывать информацию.
        «Три гуся». - Так назывался трактир.
        Бревенчатый, облепленный разнообразными пристройками, он представлял собой типичный пример деревенской пивнушки. Необычно смотрелась лишь покатая крыша, с одной стороны резко срезанная, а с другой упирающаяся прямо в землю.
        Внутри, сразу за дверью, располагалась короткая барная стойка, и странного вида тип за ней, то ли трактирщик, то ли сам хозяин заведения.
        В небольшом зале несколько прямоугольных столов, дверь на кухню, и ведущая наверх лестница. Естественно все деревянное, за исключением посуды и висящих на стене часов.
        - Добрый день уважаемый. - с трудом усаживаясь на высокий стул, поздоровался Гордей.
        - Выпить? Закусить? - не отвечая на приветствие, спросил трактирщик.
        - И того и другого! - шумно принюхивался к доносящимся с кухни запахам, решил не обращать внимания на наглого непися Гордей.
        Трактирщик сощурился, и еле слышно, будто боясь чего-то, прошептал.
        - А деньги то, деньги у тебя есть?
        Коротышка мысленно хлопнул себя по лбу. Ведь он только что был возле лавки старьевщика, надо было скинуть что-нибудь из кучи набранного на каче шмота.
        - Есть кое-что получше денег! - И он, кинув пару ботинок и нубское копье в окно обмена, предложил хитрому Нпс-у.
        Тот молча кивнул, и подтвердив обмен, поставил перед Гордеем здоровенную кружку с пенящимся напитком.
        - Пиво? - втягивая носом воздух утвердительно спросил коротышка.
        - И мясо. - показав взглядом на несущую большой, заставленный тарелками поднос, Далилу, ответил трактирщик.
        - Спасибо дружище! - искренне поблагодарил бота Гордей, и от души отхлебнув, направился за свой стол.
        Выставляющая аппетитные блюда с подноса на стол девушка, мельком поглядывала на гнома, и в ее взгляде он снова уловил что-то тревожное, будто она хотела ему что-то сказать, но от чего-то не могла.
        - Постой. - схватил он ее за руку. - Ты давно тут работаешь?
        Далила вздрогнула, и косясь в сторону двери на кухню демонстративно громко сказала.
        - Если вы желаете поблагодарить повара, то мсье Аранеш сейчас выйдет!
        Гордей хотел было возразить, - мол он кроме пива, на удивление оказавшегося довольно приличным, - ничего не попробовал, но взгляд девушки кричал так сильно, что есть ему как-то расхотелось.
        - Ну что ж, пойдем. - шумно отодвигая стул, согласился он, боковым зрением отмечая застывшую физиономию трактирщика.
        Шаг, еще шаг, и как только он поравнялся с проемом двери, как ее мгновенно затянуло паутиной.
        - Что за… - удивился Гордей, и не задумываясь рубанул топором по на глазах твердеющим нитям.
        «Удар! Удар! Еще удар!»
        И вот уже раззадоренный коротышка вваливается в называемое кухней помещение.
        Но то что увидел коротышка, на кухню никак не походило. Сарай. Да, с печкой, да, с какими-то столовыми причиндалами, - но все же сарай. Грязный, с земляными полами, с повсюду разбросанными пучками соломы, а главное с висящими вдоль стены продолговатыми коконами.
        И судя по их характерной форме, совсем не трудно догадаться кто скрывается под толстым слоем паутины.
        Но самое интересное Гордей увидел высоко в углу.
        - Епта… Давно не виделись! - удивленно воскликнул он, сбивая щитом очередной плевок паучьей гадости.
        Он конечно всякого повидал, особенно когда в его родной мир полезла нечисть, но к паукам отчего-то испытывал особую неприязнь.
        «Как назвала повара девушка? Аранеш?» - мелькнула мысль, - так это же в переводе с какого-то из древних языков как раз и есть паук!
        Размером с хорошую лошадь, поросший густой рыжей щетиной монстр, каким-то непостижимым образом держался на достаточно ровной стене всеми восьмью лапами.
        Можно было бы принять его за кого угодно, так мало походил он на паука, но синеватый хитин, просвечивающий через рыжую поросль, и характерные сочленения, не давали разгуляться фантазии.
        Но главным сюрпризом оказалась голова страшилища. Едва взглянув на которую, коротышка, обычно невозмутимый в любой ситуации, изумленно ахнул, - никаких восьми паучьих глаз, никакого хитина. Торчащая прямо посредине короткого округлого туловища голова принадлежала человеку. В котором, несмотря на то что существо скалилось и корчило рожи, Гордей узнал летающего комментатора.
        [АРАНЕШ. 150 УРОВЕНЬ].
        Жизнь паука, после попадания артефактного кинжала, только только начала восстанавливаться, но даже та малость что он успел набрать, грозила самыми неприятными последствиями.
        Как я уже говорил, Гордей не любил раздумывать, поэтому сложив дважды два, кинулся в атаку.
        - [Вы нанесли 12 единиц урона. Остаток жизни 567]
        - [Вы нанесли 10 единиц урона. Остаток жизни 557]
        - [Вы нанесли 16 единиц урона. Остаток жизни 541]
        Хоть коротышка и применил свой коронный, тройной удар, результат однако вышел каким-то удручающим.
        На атаку гнома паук ответил еще одним плевком жидкой паутины, но Гордею удалось подставить щит, защищая и себя, и жмущуюся к нему Далилу.
        - Уходи! - закричал он. - быстро!
        И махнув топором еще раз, отскочил обратно.
        - [Вы нанесли 10 единиц урона. Остаток жизни 578].
        Что за черт!? - не понял Гордей. Но тут же скривился, осознав горькую правду, - скорость регенерации твари, даже под дебафом, оказалась выше наносимого им урона.
        Что же будет когда это существо придет в себя?
        Ответом на этот вопрос послужил очередной плевок, и часть бурлящей паутины все же коснулась плеча коротышки.
        - [Вы получили 399 единиц урона. Остаток 1 единица].
        Вот черт! - удивился Гордей, и тут же воспользовался новоприобретенной лечилкой.
        Полоска здоровья мгновенно пришла в норму, но коротышка, не желая больше бесполезного риска, прикрываясь щитом, попятился назад.
        - Бежим! - едва они выскочили в обеденный зал, закричала Далила. - он почти очнулся!
        Оставляя разбирательства и споры на потом, Гордей поспешил за девушкой.
        Как видно город она знала на пятерку, потому что с ловкостью виртуоза лавировала между натыканными тут и там домиками и окружавшими их заборчиками.
        И только когда вконец обессиливший Гордей, совсем выбился из сил, остановилась.
        - Сейчас еще немного по центральной, а там и до ворот недалеко! - тяжело переводя дух сказала Далила.
        - Кто это был? - выдохнул Гордей.
        - Хозяин этого города. Непись.
        - Сто пятидесятый уровень, это много?
        - Для босса одиночки не очень. Но Аранеш не просто босс, он сам и есть город. Все что ты видишь - часть его самого. Пока он слаб, есть шанс вырваться, если не сможем, останемся здесь до тех пор когда кто-нибудь его не убьет окончательно.
        - Я же его убил? - ничего не понимая, спросил Гордей.
        - Он двуликий. Две части одной сущности. Ты уничтожил его человеческую ипостась, но осталась вторая, паучья. А она не в пример сильнее…
        - Ладно. - поднялся на ноги Гордей, - уговорила. Побежали?
        И они, словно заправские марафонцы, потрусили в сторону ворот.

* * *
        Гордей, когда шел сюда, как то не задумывался о том расстоянии которое прошел, и сейчас, когда густо наставленные дома закрывали весь обзор, не мог даже приблизительно сказать, правильно ли они движутся, и сколько осталось до ворот.
        - А если он за нами погонится? - на бегу спросил он. - Что тогда?
        - Аранеш не может далеко уходить от города, но на всякий случай, лучше отойти подальше. - ответила она полуобернувшись, - девушка бежала первой, - и добавила, - Если я вдруг поведу себя неадекватно, выруби меня.
        - Контролирует? - догадался Гордей.
        - Да. Пока он полудохлый я защищаюсь, но это не на долго.
        - Хорошо. - согласился он, - Только потом не обижайся.
        - Ты главное сделай, а там как нибудь договоримся. - успокоила его девушка.
        Дальнейший путь проделали молча, но когда пробегали через ворота откуда-то сзади раздалось протяжное шипение.
        - Он близко! Бежим! - закричала Далила.
        Но Гордею не надо было напоминать, он хорошо помнил как липнет раскаленная паутина, поэтому бежал так быстро, как наверное никогда еще не бегал.
        Досчитав зачем-то до десяти, он оглянулся, как раз в момент когда рыжий паук с ходу перемахнул высокий забор.
        - Твою мать! - выругался он, и понимая что они не успевают, активировав щит с топором резко развернулся вставая в защитную стойку.
        - Беги! Я задержу, сколько смогу! - выкрикнул он, но встретившись глазами с девушкой, резко махнул тыльной стороной тяжелого щита.
        Глухой удар, и она, даже не охнув, рухнула безвольной куклой к ногам коротышки.
        Глава 11
        - Ну что ж ты так неаккуратно… - раздался противный фальцет. - убить ведь мог…
        Гордей обернулся, и невольно вздрогнул. Прямо перед ним, раскачиваясь на костистых волосатых лапах, стоял паук.
        И если тогда, под дебафами, он выглядел не только отвратительно, но еще и жалко, то сейчас, полностью восстановившего силы монстра было не узнать.
        Казалось он даже в размерах увеличился, если в первый раз коротышка сравнил его с лошадью, то сейчас это создание тянуло никак не меньше чем на хорошо откормленного быка.
        Особенно красиво смотрелся хитин, игриво поблёскивающий в солнечных лучах, и если бы не торчащие в разные стороны рыжие волосы, паука можно было бы принять за нечто механическое.
        - Поднимай барышню и пойдем. - демонстративно сдвигаясь в сторону, - как бы освобождая проход, - сказал паук. И мерзко улыбаясь, добавил, - не буду же я тут обедать…
        Коротышка замер. Он видел то, чего не могло видеть чудовище.
        Позади, за спиной монстра, медленно снижаясь, планировал летающий плот, явно прицеливаясь в тварь.
        Коротышка кивнул, и закинув Далилу на плечо, резко отпрыгнул.
        Яркая вспышка, последовавшая в тот же момент, истошный визг и запах горелой шерсти, говорили что Джордан попал куда следовало. И теперь все зависит от быстроты ног Гордея.
        - Раз-два! Еще! Раз-два! Раз-два! Еще немного! - шептал гном, торопливо перебирая ногами.
        И так не особо бегучий, а сейчас еще и с грузом, он старался из-за всех сил, ежесекундно ожидая удара в спину.
        - Аха-ха-ха-ха! - эхом тревоги разнеслось по округе.
        Заподозривший неладное коротышка, на бегу перекинул Далилу поудобнее, и не останавливаясь, развернулся. Паук, вместо того чтобы преследовать Гордея с его ношей, переключился на более интересную цель. И сейчас, зацепив паутиной плот, медленно подтягивал его к себе.
        Павел пытался увести корабль выше, но не хватало мощности, толстая паучья нить развернула корабль задом наперед, - восьмилапое чудовище знало что делать.
        Осторожно положив Далилу на землю, Гордей, вытаскивая на ходу топор, побежал обратно, - «если не вмешаться, они наверняка не отобьются» - думал он. - «Срубить эту долбанную паутину, тогда Паша развернется, и клоун сможет вести огонь из пушек, точно так же как они делали охотясь на мобов. Главное подняться повыше!»

* * *
        - Что-то капрала долго нет… - в который раз пробубнил Джордан.
        Вот уже несколько часов от коротышки не было никаких известий. А ведь он должен был всего лишь разведать что да как и тут же вернуться. Но увы. Либо он забыл о договоренности, - во что совсем не верилось - не такой он был человек, либо что-то произошло.
        Павел посмотрел в сторону городских стен, и решительно поднявшись, запрыгнул на висевший в метре от земли кораблик.
        - Поехали поближе посмотрим! - обратился он к клоуну, устраиваясь за пультом. - На всякий случай за пушки сядь.
        Но тот уже и так расположился на носу, освобождая деревянные стволы от самодельных фиксаторов.
        Подлетев поближе, ничего нового они не увидели, поэтому Павел решил облететь небольшой с виду поселок.
        Заброшенный, - так он поначалу решил, городок оказался очень даже обитаемым, - то тут, то там, появлялись живущие в нем люди, иногда спокойно идущие, а иногда спешащие куда-то. Вот например как та парочка, стремительно перемещающаяся к воротам.
        - Это капрал! - закричал клоун, - я его вижу!
        - Ну да, ну да… - пробормотал Паша. Бегущий последним, действительно напоминал коротышку.
        Но самое главное было не в том что Гордей бежал. Главное понять от кого он так быстро сваливал. И похоже, Павел увидел напугавшее бесстрашного гнома существо.
        Он, а это был огромный паук, двигался немного быстрее, перескакивая с крыши на крышу. И по расчётам Павла, должен был вскоре настигнуть убегающих.
        Вдавив клавишу на пульте вниз, Паша заставил корабль лететь почти возле самой земли, и буквально через считанные мгновения оказался возле бревенчатых стен.
        Как его угораздило найти такого монстра? - думал он. Сто пятидесятый уровень, это не тридцать пятый моб, о том чтобы завалить такого - не чего и мечтать.
        И ладно бы где-то в лесу, так ведь в городе?? Как там люди то живут?
        Пока вопросы без ответов мелькали в голове Павла, руки делали свое дело.
        Рассчитав траекторию, по которой должны проследовать все трое, он подвел кораблик чуть дальше, и дождавшись когда рыжий паучище пробежит перед ним, полетел следом.
        - Ниже, ниже держи! - громко шептал Джордан, наводя орудия для сдвоенного залпа.
        На земле погоня ожидаемо закончилась, еще бы, у паука восемь лап, а у убегающей парочки всего четыре. И это на двоих.
        Подлетев максимально близко, Паша встретился глазами с Гордеем, в этот момент тот о чем - то говорил с тварью, предварительно оглушив свою спутницу. Чего он хотел этим добиться - непонятно. Но момент как он припечатал ее щитом, звезданув со всего маху, Павел видел воочию.
        - Вы нанесли 234 единицы урона. Остаток жизни 5766 единиц.
        Истошный визг ввинтился в уши, и тут же корабль содрогнулся и резко развернувшись, полетел прямо к твари.
        - Что за черт! - вырвалось у Павла, и он автоматически вдавил кнопку газа.
        Подчиняясь команде, судно медленно пошло вперед, с трудом увеличивая расстояние до паука.
        Павел еще сильнее уперся в клавишу, но скорости не прибавилось.
        Обернувшись, Паша понял в чем дело, - корму корабля, выстрелив толстенным канатом паутины, тянул на себя этот восьмилапый ужас.
        Сейчас бы расстрелять этого гада из пушек, но они на носу, и Джордан, который мог бы солнышком сжечь проклятый трос, как назло выстрелил в паука.
        Корабль еще удалялся от монстра, но с каждой секундой все медленнее, тварь, всеми восьмью лапами упершись в землю, не сдвинулась ни на дюйм; словно резиновая, растягивалась сама паутина.
        Мысли метались в черепе с бешенной скоростью, но без какого-то эффекта. - Выхода из сложившейся ситуации попросту не было.
        Надежда мелькнула на один краткий миг, - в тот момент когда Гордей бросился на чудовище сзади, - но не успел он даже поднять топор, как был отброшен страшным ударом одной из лап.
        Зависнув в воздухе, и с трудом удерживая корабль в равновесии - паучище, которого явно забавляла сложившаяся ситуация, начал раскачивать паутину, пытаясь опрокинуть суденышко.
        Наверное так чувствует себя попавшая на крючок рыба, когда ее вытягивают на берег, некстати подумал Павел.
        - Держись! - прокричал клоун. Ему удалось отцепить одну из пушек, и он, с трудом удерживая равновесие прицеливался в тварь.
        - По веревке! По веревке бей! - запоздало выкрикнул Паша, глядя как огненный шар врезается в паучище.
        - [Вы нанесли 134 единицы урона. Остаток жизни 5632 единицы].
        Прошел первый выстрел.
        А ведь если б не паутина, этого босса вполне можно было бы расстрелять с воздуха… - обреченно вздохнул Павел, корабль вздрогнул, и медленно, почти неощутимо, поехал вниз. Паук оказался сильнее.
        В этот момент Джордан выстрелил еще раз, теперь уже целясь в паутину. Но та, от попадания огня лишь забурлила, и чуть растянулась.
        И хотя, после выстрела, корабль отвоевал только что потерянное расстояние, надежды это не прибавило, - его тянуло обратно.
        Значит все таки респаун… - представил потерю летательного аппарата Павел, и в этот момент, растянув долю секунды на несколько отдельных фрагментов, корабль дернулся, и с ужасающей скоростью полетел прямо на паука.
        «Хрясь! - Бум! - Бах!»
        - [Вы получили урон 100 единиц. Остаток жизни 0 единиц].

* * *
        Едва осознав что произошло, и еще не веря своим глазам, Гордей ринулся к месту аварии.
        Да-да. Именно так.
        Растянув паутину в несколько раз, их летающий плот вдруг бросил сопротивление, и мгновенно преобразовав потенциальную энергию в кинетическую, врезался в мохнатую тварь.
        [АРАХНЕШ]. 150 УРОВЕНЬ.
        Жизнь 1 единица.
        Сильно толкаясь ногами, словно пытаясь взлететь, коротышка одним махом преодолел разделявшее его с пауком расстояние, и с чувством глубокого удовлетворения, - снес голову ненавистному чудовищу.
        - [Вы нанесли 1 единицу урона. Остаток жизни 0 единиц. Аранеш 150 уровня убит].
        - [Получено опыта 30000].
        - [Поздравляем! Вы получили 19 уровень!]
        - [Поздравляем! Вы получили 20 уровень!]
        - [Поздравляем! Вы получили 21 уровень!]
        - [Поздравляем! Вы получили 22 уровень!]
        Дрожащими руками, еще не веря собственному счастью, Гордей коснулся тела твари.
        [АРБАЛЕТ СТРАХА]. АРТЕФАКТ.
        Уровень предмета 30
        Урон 100 -130.
        Требования:
        Сила: 25
        Ловкость: 35
        Меткость: 40
        Интеллект: 15
        Свойства.
        Каждый третий выстрел критический.
        Рандомное наложение проклятий - (медлительность, отравление, паника).
        Меткость + 10.
        - Вот это вещь! - с восхищением, но в то же время сожалея что это не топор, воскликнул коротышка.
        [НАРУЧИ АРАХНИДА].
        Уровень предмета 20.
        Требования.
        Сила 30.
        Ловкость 30
        Выносливость 30
        Свойства.
        Меткость +5
        Выносливость +5
        Жизнь + 20%.
        Снижает шанс наложения дебафов на 10%.
        - Жесть! - Не удержался Гордей.
        Последний трофей оказался маленьким и невзрачным. И если бы не появившаяся надпись, он бы и не заметил его.
        [КЛЮЧ ОТ ГОРОДА ДЖАНГАРИУМ].
        Уровень предмета. 1
        Требования:
        Нет.
        Свойства:
        Дает право управления всеми городскими ресурсами.
        Коротышка застыл. Он бы не так удивился если с паука выпал: - Меч кладенец, скатерть самобранка, ковер самолет… Все что угодно. Но только не город.
        О чем еще мечтать?
        Тут же, представляя себя на месте мэра, своим заместителем он сделал Павла, а клоуна бы… назначил… Назначил…
        «Кем бы его поставить?.». - замечтался Гордей. - «Кстати! А где они!?»
        Выдернув руки из уже раскисающей, противно чавкающей массы, Гордей закрутил головой в поисках друзей.
        Но как он не бегал по полю, как не искал, ворочая тяжелые бревна, ни Павла, ни Джордана не было.
        - Кого-то потерял? - подошла очнувшаяся Далила.
        - Ага. Двое. На корабле были. - коротко проинформировал девушку он.
        Тактичная Далила, видя что низкорослый воин не в духе, не стала расспрашивать что и как, а молча присоединилась к поискам.
        Молчала она еще и потому что того что она сейчас видела, попросту не могло быть.
        Арахнеш, этот, считавшийся одним из самых неуловимых боссов, лежал сейчас дохлой, распадающейся на части тушей.
        И дело не в том что никто из игроков не мог его убить, нет. Любая нормально прокачанная пати сделала бы это без труда. Но хитрый моб, если у него была хоть капля сомнения в своей силе, никогда не показывался на люди.
        Сколько приходило в этот город топов, тех что в одиночку играючи справились бы с этой тварью, но все что они видели - маленький городок, полностью населенный неписью. С кузницей, где можно заточить оружие, с трактиром в котором никогда не переводилось пиво и эль, с домом терпимости под завязку набитым красивыми девочками, и естественно несколькими различной направленности магазинчиками.
        Ну а если игрок оказывался маленьким и слабым, то тут его и поджидал хитрый паук, пополняя таким образом свой страшный цирк.
        Поэтому у нее, и причем весьма обоснованно, возникал вопрос, - Как коротышка, с его столь незначительным уровнем и простетским оружием умудрился завалить Арахнеша, причем дважды, в обеих его ипостасях.
        И если в человеческом обличии моба можно было сравнительно легко уничтожить, то в основной, в паучьей сущности эта тварь была невероятно живуча.
        Может она бы и не задавалась сейчас этим вопросом, но оба раза когда коротконогий герой убивал чудовище, девушка находилась в отключке. Причем и тогда, и сейчас, вырубал ее именно сам добрый рыцарь.
        - Это что за нашествие? - неожиданно воскликнул коротышка, повернувшись в сторону города.
        Оттуда, по одиночке и целыми группами шли люди. Одни выходили из ворот, другие приходили откуда-то из-за стен города.
        Глядя на эту толпу Гордею становилось страшно.
        Он уже понял что и Паша и Джонатан отправились на респаун, но был еще и корабль! Точнее то, что от него осталось…
        Главное что все магические предметы на месте. Даже пушки уцелели. А само судно можно восстановить. Конечно придется постараться, но зато сделать уже не спеша, а главное так, чтобы через щели в полу не было видно землю. - Уж очень этот факт его напрягал.
        - Полагаю люди идут поблагодарить своего спасителя.
        - Откуда тут люди? Тут же одни неписи?
        - Не только. Просто все попавшие в сети паука становились его рабами, под ментальным воздействием выполняя все его требования.
        А со стороны это выглядело именно так, словно перед тобой стоит не живой человек, а один из энпиэсов. - объяснила ему Далила.
        И хотя Гордей, выслушав ее объяснения, в принципе вник в ситуацию, топор все же достал - так… на всякий случай.

* * *
        С трудом разлепляя слипшиеся веки, Павел тут же сощурился от яркого солнца, и прикрывая рукой глаза, принял сидячее положение.
        - Что это было? - пришел в себя Джордан. - Это я так жахнул?
        - Хороший вопрос Джорди. Кто б мне объяснил…
        Все что Паша помнил, это странный свистящий звук, и летящая прямо на них паучья туша.
        Потом вспыхнувшая на мгновение надпись, сообщавшая что его с нетерпением ждут на респе, - и темнота.
        Поднявшись на ноги, Паша огляделся, - коротышки нигде не было.
        Значит крохотный шансик еще есть… - подумал он, рассматривая макушки деревьев.
        - Надо идти. - Павел повернулся к клоуну. Он понимал что корабля, в том виде в каком он его помнил, больше нет, но надеялся что основные агрегаты уцелели.
        - Черт! - выругался Джордан. - Два уровня потерял!
        Павел глянул на свое инфо.
        - У меня все на месте… Только половина шмоток дропнулась…
        Подождав еще несколько минут, на тот случай если коротышка все же присоединится к ним, они вышли на край леса, и определившись с маршрутом, побежали.
        Сколько им предстояло пройти километров, Павел не знал. Но он хорошо запомнил маршрут полета, и судя по всему расстояние получалось достаточно пугающим.
        Тем более, на пути могли встретится агрессивные мобы, или, что еще хуже, недружелюбные игроки.
        Поэтому, чтобы не наткнуться на неожиданность, он старался держаться отрытых пространств, даже несмотря на то что иной раз им приходилось петлять и делать круги.
        И вот так, переходя с бега на шаг и наоборот, они медленно, но неуклонно продвигались к цели.
        И когда, на второй день пути, вдалеке появились очертания деревянного городка, Павел чуть не запрыгал от радости.
        Без всякой разведки, памятуя к чему это привело в прошлый раз, они направились напрямик к воротам.
        - Есть кто живой? - сложив руки рупором прокричал Джонатан.
        Глава 12
        Из окошка правой башни высунулась взлохмаченная голова, мельком глянула, и тут же исчезла.
        Павел постоял, подождал немного, и не зная что предпринять, подумывал уже искать обходной путь.
        Но не пришлось; огромная створка двери натужно отъехала назад, и в образовавшемся проеме возник человек. Ну как человек. Гном.
        Или карлик, это смотря с какой стороны смотреть. Вроде бы, кроме роста, у этих двух рас были еще какие-то отличия, но Павел ничего о них не знал, поэтому и решил что это гном.
        - Добрый день. - вежливо поздоровался Паша. - мы ищем нашего друга, - гном Гордей. Не слышали о таком?
        - Привет. Вы наверное Павел и Джордан? - отходя в сторону, улыбнулся маленький человечек. - Гордей говорил что вы должны подойти.
        - Да? - удивился Павел, а где он?
        - Пойдемте. - пригласил человечек, - я покажу.
        Павел переглянулся с клоуном, на что тот пожал плечами, и не видя препятствий, они направились вслед за гномиком.
        Городок, - как показалось им когда они прошли за стены, - выглядел бедно и грязно, и первое что бросилось в глаза, убогость обветшавших строений. Но, справедливости ради, отнюдь не всех. Кое-где виднелись очень даже неплохо сохранившиеся домики. Бревенчатые, как и все вокруг, с красивыми резными наличниками на окнах, черепичными крышами, и аккуратненькими крылечками, они будто только что перенеслись сюда, и не успели еще состариться и зарасти грязью.
        «В принципе», - думал Павел, глядя на покосившееся крыльцо дома, мимо которого они проходили, - «если приложить руки и кое-что поправить; - получатся очень даже неплохие жилища».
        Пройдясь таким образом по узкой, расположенной вдоль стены улице, они вскоре вышли на местный проспект, на котором уже вполне могли разъехаться пара всадников.
        Здесь картина вырисовывалась более обнадеживающей, ни одного кривого или грязного дома, кустики подстрижены, заборы покрашены, стекла, за распахнутыми ставнями, блестят чистотой. Настораживало только одно, полное отсутствие жителей.
        Павел хотел было спросить куда все подевались, но как-то постеснялся, решив что со временем все выяснится.
        По проспекту шли недолго, он закончился упираясь в центральную площадь.
        И первое что он увидел, были стоящий прямо перед Павлом, недостроенный огромный плот, снующие повсюду люди, и сияющий как медный таз коротышка.
        - Здорово пропащие! - закричал он, ловко спрыгивая с окутавших судно лесов.
        [ГНОМ ГОРДЕЙ. 22 УРОВЕНЬ].
        - Вот это ты подрос! - удивленно встретил его Паша. И улыбаясь, глядя на встречающего их Гордея, добавил, - не в смысле роста, я про уровень.
        - Повезло! - отмахнулся счастливый коротышка. - ты лучше на это посмотри! - кивнул он на недостроенный пока корабль, - сказка!
        Действительно, то что Павел издалека принял за огромный плот, оказалась подставкой, на которой как раз и строилось само судно.
        Гротескный корпус, - правда пока не очень, кое-каких деталей не хватало, но при должном воображении, а с ним у Павла все в порядке, можно допустить что он действительно вскоре станет таковым. Косые, с наклоном к корме, три мачты, и в центре, пока еще только в виде каркаса, большая, наверное человек на десять, надстройка.
        - Глянешь? - предложил коротышка.
        На что Павел, не в силах оторвать взгляд от строящегося корабля, просто кивнул.
        Через минуту, когда схлынул первый поток удивления, Паша обратил внимание что работающие на стройке игроки, не скрывают свою инфу.
        Здесь был эльф восемьдесят шестого уровня, гном пятьдесят второго, и еще несколько высокоуровневых персов.
        - С чего это они помогают? - оглянувшись на коротышку спросил Павел.
        - Ты ж ничего не знаешь!.. Гордей улыбнулся, он предвкушал с каким удовольствием будет сейчас пересказывать друзьям свои приключения.

* * *
        - Вот так все и было. - закончил повествование он. - Ни убавить, ни прибавить!
        Павел задумался. Перспективы, открывающиеся перед ними, не только обрадовали его, но и напугали. И он не мог решить, чего было больше, испуга, или все-таки радости.
        - Доступ к руководству и форумам можно настроить? - спросил он.
        - Ага. Далила сказала что он есть изначально у всех, это только на нас система глюканула. Вот. Лови.
        Павел выделил ссылку, и скопировав ее, убрал в трей. «Пусть грузится», - подумал он.
        - Пока отдохните, заодно посмотри что и как, - предложил коротышка, обращаясь к Павлу, и часиков через шесть, ну или как сами решите, обсудим что дальше делать.
        - Окей. Согласился Паша, поднимаясь из-за столика.
        - Девочка вас проводит, - добавил Гордей.
        Тут же, как по мановению волшебной палочки, появилась молодая эльфийка.
        Высокая, почти одного роста с Павлом, с копной густых золотистых волос, красиво рассыпающихся по плечам, прямым и гордым взглядом, она показалась ему настолько прекрасной, что могла бы прямо сейчас, одной своей улыбкой, заставить Пашу съесть свои носки.
        «Ничего себе „девочка“» - подумал оторопевший Павел, через силу отводя взгляд.
        [АНХЕН. 78 УРОВЕНЬ]. - полыхнуло над ней. Видимо заметившая реакцию Павла, она решила его немного отрезвить.
        - Ниче себе… - машинально «поприветствовал» «девочку» он. - Ой! Здравствуйте!
        - Привет. - снисходительно улыбнулась та, и переходя сразу к делу сообщила, - вам выделили один из домов на третьей улице.
        - А название у нее есть? - поинтересовался Джордан, пригибаясь чтобы не стукнуться об косяк.
        - Нет. Здесь все по номерам. - невесело улыбнулась эльфийка. - Это Арахнеш придумал, очень порядок любил… Даже игроки у него все пронумерованы…
        - Анхен… - нерешительно заглядывая в лицо красотки, начал Павел, - Гордей говорил что в поселке народу много было, куда все подевались?
        - Тут все просто. - поправляя выбившуюся из прически прядь, ответила девушка, и проследив за взглядом Павла, недовольно сморщившись застегнула пуговку на блузке, - попав в лапы паука, все кто мог побросали персов, остались лишь те кто физически не мог этого сделать.
        Ответив на вопрос, она ТАК глянула на него, что он окончательно оробел, и в молчании дойдя до нужного дома, с сожалением попрощался с эльфийкой, после чего неловко столкнулся в дверях с клоуном, и буквально упал внутрь.

* * *
        Там, достаточно неожиданно, оказалось очень даже уютно. Ничего лишнего, можно сказать по-спартански, но Паша искренне обрадовался, ему порядком надоели ночевки под открытым небом.
        Разделив с Джорданом спальные места, - тот выбрал себе длинный топчан возле стены, - Павел улегся на доставшуюся ему кушетку, и закрыв глаза принялся листать руководство.
        Посвятив этому занятию почти час, из всего засилья типовых фраз и штампов он смог выделить следующее;
        Виртуальный мир, в котором они оказались, называлась «Мирела».
        Обычная фантезийная реальность, где есть место и чистому волшебству, - там все решают колдуны и колдуньи, зачастую выходя далеко за рамки, - и так называемой техно магии, когда на помощь волшебной палочке приходит учебник физики.
        Население представлено несколькими расами; людьми, эльфами, гномами, карликами орками и гоблинами. Плюс стоящая особняком нежить. Ее смешанный состав, в котором отметились представители всех народов, по сюжету являлся врагом номер один, и своей силой мог вполне поспорить со всем живым населением.
        Но с появлением игроков ситуация поменялась, создавались альянсы, как грибы росли различные сообщества, объединения, и тому подобные сборища. И вот они то, зачастую серьезно враждуя меж собой, разрушили всю сюжетную линию, сделав противостояние с нежитью практически неактуальным.
        Оно и понятно, какой интерес бить бестолковых мертвяков, когда есть сосед - урод? Вот люди и занялись «самобичеванием».
        С течением времени эти сообщества укрупнялись, подминая под себя мелкие гильдии и кланы, и в конце концов, разделив единственный континент примерно пополам, образовали два громадных государства, со своей армией, правительством, и прочими, присущими человеческому обществу структурами.
        Окончательно поделив мир на двое, на какое-то время они успокоились, воюя с нежитью, и потихоньку торгуя друг с другом. Но со временем появились спорные территории, возникающие из-за них мелкие стычки, потом дальше, серьезнее, и в конце концов эта возня переросла в полномасштабную войну.
        Естественно никто не отменял привычного игрового процесса, просто у игроков появилась реальная цель, качаясь, достигнуть определенных уровней, чтобы затем стать полезным на войне.
        Эльфийка, с которой они познакомились, как раз возвращалась с прокачки, но зайдя в показавшийся ей милым городок, попалась в ловушку к пауку.
        Сколько времени девушка провела здесь, она не знала. Постоянный ментальный контроль твари настолько извращал реальность восприятия, что поначалу она не помнила даже собственного имени.
        Но то что ее ждали в армии Гардариса, - так называлось одно из государств, - девушка помнила, правда не могла вспомнить кто конкретно, и где.
        Павел этого еще не знал, но точно так же обстояли дела со всеми кто находился сейчас в поселке, кто-то в большей степени, кто-то в меньшей, но все пострадали от паука Арахнеша…
        Листая руководство, Павел нашел то что искал, и внимательно изучив найденную информацию, открыл окно статистики.
        Уровень 15
        Сила: 14 (+1)
        Ловкость: 13 (+1)
        Интуиция: 2
        Интеллект: 2
        Выносливость: 10
        Здоровье: 100 (+20)
        Изученные умения:
        Воздухоплавание 1 ур.
        Пилотаж: 5
        Маневрирование 5
        Воздушные потоки 2
        Свободные очки: 10
        В принципе не все так печально… - сопоставив свои статы с эталонными, подытожил он, немного прокачать ловкость, чуть-чуть кинуть в силу, в вынос, и средненький боец из него получится… Пилот правда тоже так себе…
        Решив ничего не предпринимать, Павел перешел к другому разделу, там где описывались виды существующих в этом мире мобов. Но хватило его ненадолго, рассматривая жутковатые картинки, он незаметно уснул.
        - Подъем! - рявкнуло где-то над ухом.
        Паша приоткрыл глаз, и, по физиономии коротышки поняв что ничего страшного не случилось, накрываясь подушкой, отвернулся.
        - Подъем боец!
        И вот Павел уже летит кубарем на пол.
        - Ты офигел!? - взъярился он, но желание наподдать Гордею растворилось, едва Паша вспомнил о размерах его кулаков, поэтому оставалось одно, - ругаться!
        Но и здесь не свезло, прямо перед глазами лежащего на земле Павла появилась изящная женская туфелька.
        - Здрасьте… - поднимаясь, буркнул Паша в спину тактично отвернувшейся девушке.
        - Привет. - повернулась она.
        Ожидая увидеть знакомую эльфийку, он уже хотел было назвать ее по имени, но увидев перед собой незнакомку, вновь брякнул.
        - Здрасьте. - и сделав недолгую паузу, сглатывая возникший в городе ком, добавил, - Паша.
        - Далила. - представилась улыбающаяся девушка, и чуть наклонила голову, - очень приятно.
        Может Павлу казалось, но она смотрела на него таким взглядом… Что у него совершенно пропал голос.
        «Сначала эльфийка, теперь эта… Да что со мной такое!?» - мелькнуло в голове.
        Он конечно знал что ее красота, - совсем не обязательно настоящая, может в реальности это толстая прыщавая корова, но поделать с собой ничего не мог, и беспомощно открыв рот, хлопал губами до тех пор, пока подошедший вплотную коротышка, со всей силы не хлопнул его по спине.
        - И ему приятно! - хрипло рассмеялся гном. - Пошли! аппарат принимать будешь!
        При мысли об отремонтированном, точнее заново отстроенном корабле, Паша вмиг забыл про даму, и сорвавшись с места вновь столкнулся с нерасторопным Джорданом.
        После упорной борьбы с негабаритным магом, он все же вывалился на улицу, и дождавшись пока все выйдут, вцепился в Гордея, на ходу выспрашивая у него подробности произошедшего в их отсутствие.
        Тот, понимая что Павлу интересно практически все, отвечал коротко и емко, - по военному. И пока они шли, почти полностью пересказал всю хронологию.

* * *
        Дойдя до места, Павел застыл как вкопанный.
        Высокий, едва ли меньше десяти метров, корабль стоял на уложенных рядком бревнах, опираясь на такие же бревенчатые подпорки.
        Его рубленный корпус, - в нем практически не было плавных линий, напоминал ему древний морской миноносец, из тех что сейчас рисуют в комиксах.
        Три наклонных мачты под хорошим углом забирались в небо, а восемь пушек с борта добавляли суровости.
        - А пушки откуда? - еле дыша спросил Павел.
        Коротышка пожал плечами.
        - Ни откуда. Это муляжи.
        Паша недоуменно переспросил.
        - Что?.. Муляжи?..
        - Ну да. Они самые. - подтвердил Гордей.
        - А зачем? - Павел искренне не понимал, для чего делать ненастоящее оружие.
        - Зачем-зачем… Чтобы боялись! - переваливаясь с ноги на ногу рыкнул коротышка, - пошли на корабль!
        Где переступая, где перепрыгивая, а где и просто обходя разбросанные повсюду остатки досок и бревен, они добрались до трапа, и прогибая его до тяжелого скрипа, поднялись наверх.
        - Вот это да… - прошептал Паша, боясь что сейчас проснется, и все это исчезнет.
        Он и снаружи показался ему большим, но то что он увидел внутри окончательно сразило его.
        Ровные, - будто лакированные, - высокие борта, возвышались над палубой почти на полтора метра, а ряд квадратных, с откидывающимися крышками бойниц, удобно чередовался с местами для канониров и их орудий.
        Нос корабля украшала закрытая, по типу танковой, орудийная башня, с торчащими из нее пошарпанными пушечками.
        «Это наверное с плота, боевые…» - предположил Паша.
        На корме виднелась такая же башня, только более сплюснутая, с длинными, занимающими место пушек, обманками.
        А в центре палубы, во всю длину корабля, разместилась здоровенная надстройка, объединяющая в себе и жилой модуль, и рубку, и все технические помещения.
        Открыв на удивление легкую и не скрипучую дверь, Павел мельком осмотрел пустое пока еще пространство, и вопросительно глянув на коротышку, спустился вниз, в бездонное нутро корабля.
        Первым, бросившимся в глаза, нужным ему объектом, был центральный модуль, тот что отвечает за «плавучесть», его закрепили так мощно, что вырвать эту штуковину, можно только разломав весь трюм.
        - Так… - покрутил головой Паша. - а где шар?
        - Прямо перед тобой. - кивнул, показывая на круглое отверстие в стене Гордей.
        Павел присел, и дрожащими от волнения руками, - а вдруг не заработает? Сдвинул крышку.
        Шар выглядел пустым. Ни капли магии. Этим то и объясняется внезапное падение плота, батарейка села…
        Паша тут же достал подарок эльфа, и поднеся его вплотную к «двигателю» мысленно направил в него энергию.
        Поначалу ничего не происходило, и когда у него уже стали неметь руки и ноги, аккумулятор наконец потеплел, и осторожные хвостики, чем-то похожие на струйки дыма, медленно потянулись к шару.
        Минута… Две… Пять…
        Тридцать семь процентов показывал индикатор, когда поток магических струй наконец прекратился.
        Стараясь вспомнить что он делал в прошлый раз, Паша вновь сосредоточился, мысленно представляя основные, подпитываемые магией детали, и открыв глаза отчетливо увидел окрепшие потоки энергии, устремившиеся в разные стороны.
        - Фух… - Выдохнул он. - Вроде получилось…
        Поднявшись с пола, Павел решительно направился в рубку; - по логике вещей она должна находится где-то в передней части.
        - Наверх. - показал на неприметную лестницу Гордей, - пульт сверху.
        Ловко вскарабкавшись, Паша оказался в малюсеньком, но уютном отсеке, где на торчащей прямо из пола тумбе, красовался шикарный штурвал.
        - Вах… - это что?.. Паша не мог поверить своим глазам. Но перед ним действительно был самый настоящий штурвал.
        - Немного переделали. - пояснил Гордей. - Я рассказал как ты летаешь… И как ноешь на дибильное управление… Вот гномы и придумали тебе… аналог… Попробуешь?
        Скользнув взглядом по лицу друга, Паша понял что тот переживает не меньше чем он сам, и согласно кивнув, подошел к тумбе.
        Легонько потянув штурвал на себя, Павел почувствовал как неподвижный корабль оживает, вздрагивая всем своим большим и нескладным телом.
        «Еще чуток… Еще…» - Вибрации погасли, грохот обваливающихся креплений пропал, и Павел, убедившись что судно поднялось на достаточную высоту, осторожно маневрируя, развернулся, и подав от себя, повел машину в разгон. Повинуясь командам пилота, корабль, немного клюнув носом, резво набирал скорость.
        - Летим!!! Ёоуууу!! - восторженно вопил Гордей, задыхаясь от радости и резких порывов ветра.
        А Паша, глядя на счастливого до безобразия друга, наслаждался ощущением полета, постепенно ускоряясь и немного покачивая корабль из стороны в сторону.
        Забираясь все выше и выше, он наконец достиг потолка доступной ему высоты, и с удовольствием вдавливая почти до упора штурвал, направил корабль вниз, - по типу пикирующего бомбардировщика, - упиваясь давно забытыми ощущениями.
        - Аха-ха-ха-ха! - захохотало где-то позади, и обернувшийся Павел, только и успел заметить тень улетающего в даль Джордана.
        Глава 13
        - Что ж ты так неаккуратно? - хмуро рассматривая поникшего Джордана, спросил Гордей.
        Тот еще ниже опустил голову, молча внимая капралу. Не особо умный от природы, да еще повредившийся при переносе, клоун походил на большого ребенка, которого, за серьезную шалость отчитывает отец.
        - Три уровня… - продолжал укорять незадачливого десантника коротышка, - псу под хвост… Ладно хоть лететь за тобой не пришлось…
        Обосновавшись в поселке, первое что они сделали, посетили обелиск, и прикоснувшись к нему рукой, перенесли туда точку воскрешения, проще говоря респаун.
        Поэтому, вывалившийся из корабля клоун, оказался в городе намного раньше.
        - Да ладно тебе, с кем не бывает… - остудил коротышку Павел, и похлопав Джордана по плечу, добавил, - ты лучше скажи как свалиться умудрился?
        - Задумался. Поднялся, залез на мачту, хотел на рубку запрыгнуть… А тут вдруг корабль резко вниз пошел… Вот я и не удержался…
        - И как тебе полет? Стоит повторить? - сам Павел неоднократно катапультировался в атмосфере, и иногда, если важность добытых сведений, или еще что-то, не менее значимое, тянуло выше возможной потери левелов и статов, - намерено отключал парашют.
        Но в любом случае, он то, падал вместе с кабиной, а клоун улетел так, - налегке.
        - Поначалу страшно. Дальше вроде ничего… Потом опять страшно… - напряженно вспоминая, - мыслительный процесс отражался на его лице - ответил Джордан.
        - Надо страховочных фалов наделать, не знаю как другие, но наш кораблик получился достаточно шустрым… - Павел, когда поднял судно в воздух, удивился прыти деревянной конструкции, при его то размерах… Хотя чего это он… Магия же…
        - Как скажешь. Сделаем… - согласился коротышка. - Вопросик один надо решить… - без паузы добавил он. - Важный!..
        Павел подождал, но продолжения не последовало.
        - Ну? - поторопил он, - говори уже…
        Вместе ответа ему пришел запрос на обмен.
        - Что это? - не понял Павел, но выведя характеристики предлагаемого предмета обомлел.
        - Откуда? - не веря своим глазам спросил он. - Сначала корабль, потом ключ от городка… Фантастика…
        - Ты не сильно то зарься. - закрыл обмен Гордей, - это уже не наше.
        - Теперь вообще не понял. - замотал головой Паша. - Как так?
        - Я поменялся. - сухо сказал коротышка.
        Павел совсем потерялся. Поэтому промолчал.
        - Нам этот набор хижин ни к чему. Все равно отнимут. А корабль нужен. - короткими, обрывистыми фразами отчитывался Гордей, - да и приютят нас тут завсегда. Как родных встретят.
        Коротко, но емко ответив на поставленный вопрос, Гордей замолчал, ожидая что ответит Павел.
        Формально, он еще не ответил на предложение эльфа, но прекрасно понимал что другого может и не последовать.
        - Ну и правильно! - улыбнулся Паша. - какие из нас градоначальники…
        Он то подумал что эльфы, практически заново построившие корабль, сделали это из чувства безмерной благодарности, но нет. Корыстный интерес как всегда на первом месте.
        - Еще нам помогут с прокачкой. - подсластил пилюлю Гордей. И добавил - К тому же с тобой хочет поговорить Эдуард.
        - А кто это? - кроме красивой эльфийки, Паша ни с кем не успел познакомиться.
        - Один из эльфов. Самый крутой.
        - Хорошо. Поговорим. - кивнул Павел, - а что ему нужно?
        Коротышка хмыкнул, как то подозрительно косясь, но все же ответил.
        - Мне он не говорил, но похоже ему нужен пилот.
        Павел удивился.
        - Зачем? Слетать куда-то?
        - Не знаю. Сам спросишь.
        Коротышка поднялся, подойдя к узкому окну каюты, и привстав на цыпочки, - не хватало роста - сообщил;
        - А вот и Эдик.
        Действительно, к трапу корабля подходила пара эльфов.
        Один, словно сошедший с обложки журнала для женщин, шел чуть впереди, и постоянно оглядываясь на своего спутника, что-то говорил.
        Идущий позади внимательно слушал, и периодически вставляя какие-то замечания, для наглядности размахивал не по росту длинными руками.
        Одеты эльфы были почти одинаково, - легкие зеленые куртки, штаны такого же цвета, но более вытертые, высокие сапоги и узкие остроугольные шапки.
        Дойдя до корабля, тот что повыше и покрасивше, остался, а длиннорукий легко запрыгнул на трап, и уже через несколько секунд стучался в дверку каюты.
        - Открыто! - пробасил Гордей.
        Появившийся на пороге эльф замер, и не входя внутрь спросил, приглашающе взмахивая рукой.
        - Может на воздух выйдем?
        - Можно и на воздух. - согласился коротышка, и толкая Павла перед собой, двинулся к двери.
        Не попытаться затормозить, было бы не спортивно, поэтому Паша уперся ногами в пол, стараясь не дать себя сдвинуть. Но гном даже не понял что тот сопротивляется, и словно бульдозер вытолкнул его наружу.
        - Рад приветствовать! - протянул руку эльф. - Эдуард. - представился он, а над ним на секунду загорелась иконка - 96 уровень.
        - Павел! - ответил на неожиданно крепкое рукопожатие Паша, и не желая затягивать обмен любезностями добавил, - о чем вы хотели поговорить?
        Эдуард улыбнулся.
        - О тебе. Точнее о твоем навыке, о воздухоплавании.
        - А что с ним не так? - насторожился Павел. Он всегда с опаской относился к подобным людям, - мягко стелет, да жестко спать. Так характеризовал таких типов инструктор по выживанию.
        - Нет-нет! - замахал руками эльф, - с твоим навыком все в порядке, даже я бы сказал более чем в порядке.
        Успокаивая Павла, и делая вид что говорит искренне, Эдуард, или как назвал его коротышка - Эдик, нет-нет да и посматривал на застывшего изваянием Гордея, всячески намекая что в этом разговоре он лишний.
        Но Коротышка никак не реагировал, а Паша делал вид что ничего не понимает, простодушно при этом улыбаясь.
        Убедившись что остаться тет-а-тет не получится, эльф грустно вздохнул, и сделав страдальческое лицо, решил говорить как есть.
        - Ты не удивился что по твоей - он задумался, подбирая нужное слово, - пусть будет «профе», ничего нет? - наклонив голову набок, и изменив выражение лица со страдальческого на очень умное, обратился он к Павлу.
        - Да пока не очень. - пожал плечами Паша. - Я толком то и не смотрел ничего…
        Эдик снова вздохнул.
        Как-то так я и предполагал… - промолвил он.
        В этом мире, изначально, воздухоплавание прерогатива высокоуровневых магов воздуха, - тут эльф сделал паузу, и дождавшись полного внимания, продолжил, - но даже они могут только поднять корабль и вести его ровно и неторопливо.
        А я был свидетелем того что случилось с Арахнешем… - чтоб ему пусто было! - выругался Эдик, - и то как летаешь ты, - две большие разницы.
        Павел не очень понимал про что говорит эльф, поэтому пока просто кивал головой.
        Нет, конечно тупицей он не был, слова Эдика прекрасно доходили до него, но отсутствие знаний о здешнем мире и о его устройстве, не давали принять сказанное как данность.
        - Принято считать что до сотого уровня навык пилотирования открыть невозможно, да и то, возможность поднять его и получить дополнительные способности, у каждого мага сугубо индивидуальна. Поэтому, в основном, воздушные суда здесь двигаются подобно морским исполинам, медленно и печально.
        - Ясно. Буду знать.
        Паша понял что эльф его вербует, но пока конкретного предложения не последовало, предпочел отмолчаться.
        - Ты не подумай что у меня к тебе шкурный интерес, - угадав его мысли произнес Эдик, - мне лично, - сделав ударение на этом слове, - глубоко по барабану к кому ты прибьешься в итоге. Я не принадлежу ни к одному из альянсов… Но! - видя что коротышка открыл рот пытаясь вставить свои пять копеек, Эдуард повысил голос, - Но! Хоть я и вольный торговец, - тут эльф запнулся, - точнее именно потому что торговец, я хочу предложить свои услуги.
        И он замолчал, буравя Павла глазами.
        Первым очнулся коротышка. Он угрожающе присел, как делал всегда перед атакой, и подойдя вплотную к эльфу выдал.
        - Сколько?
        Это «сколько» прозвучало с такой интонацией, что горящий предвкушением хороших барышей, взгляд Эдика мгновенно потух.
        Да и Паша, глядя на лицо коротышки, ожидал чего угодно, - спора, ругани, драки в конце концов… Но то, что личность неотесанного и жесткого капрала, окажется столь многогранной… попросту лишило его дара речи.
        - Поговорим? - смирился эльф.
        На что Гордей ухмыльнулся, и подмигнув Павлу, увлек Эдика за собой.
        Но поговорить им не дали.
        В районе ворот что-то бахнуло, и в небо поднялся сноп огня.
        - Поднимай корабль! - скомандовал эльф, в одно мгновение скидывая личину торговца.
        Павел потянул штурвал на себя, сразу же разворачивая корабль в сторону огненного столба.
        - Ниже держи! Как можно ниже! - заняв место на носу, вновь закричал Эдуард. - Сможешь?
        - Обижаешь… - осклабился Паша, и снизил громадину судна настолько, что брюхом буквально шоркал по гладким булыжникам мостовой.
        Со стороны улицы где в основном обитали жители городка, наперерез кораблю бежали эльфы.
        Привыкший к цифрам, Павел автоматически пробормотал.
        - Семеро. Плюс Эдик.
        Себя он не считал, толку от него как от бойца немного, разве что оттянет на себя чуток дамага, да и то вряд ли…
        Коротышка же, если не смотреть на уровень, выглядел внушительно, и возможно мог бы принести пользу.
        «А Джордан?» - вспомнил верного канонира Паша, но волновался он зря, тот уже устроился на носу, и сейчас проверял углы наклона орудий.
        Поравнявшись с так и не поднявшимся судном, эльфы шустро попрыгали на борт, и Эдуард, быстро расставляя их вдоль бортов, зычно скомандовал.
        - Полный вперед!
        - Есть полный вперед! - перекрикивая ветер проорал Паша, и уперевшись ногами в пол, резко потянул штурвал на себя.
        Корабль тут же взмыл вверх, да так быстро, что Павел почувствовал как его придавило ускорением.
        Закрутив головой, убеждаясь что ничего не выпало и не отвалилось, Паша с удовольствием почувствовал устремленные на него со всех сторон уважительные взгляды, - «наверное так их еще не катали», - подумал он.
        Расстояние до ворот сократилось так стремительно, что пока он купался в восхищении окружающих, корабль вылетел за пределы города, и набирая скорость удалялся прочь.
        - Разворачивай! - положил руку на плечо Павлу появившийся рядом Эдик. - Только прямо в лоб не лети, пройди так, чтобы маги отстрелялись, и сразу выше бери.
        Покосившись на готовящихся к бою эльфов, Паша только сейчас обратил внимание на тот факт что все они маги, - маги воды.
        - Высота? - уточнил он.
        - Метров тридцать, можно чуть ниже. Сможешь?
        Не отвечая на глупый вопрос, Павел толкнул штурвал от себя, и огромная махина, набирая скорость, пошла вниз.
        Ждали их, или нет, Паша не знал, надеясь что Эдуард владеет ситуацией, и напавшие на город сходу не подпалят корабль.
        И когда разогнавшееся судно опустилось до тридцати метров, Павел с силой потянул штурвал вверх и вправо, так чтобы левый борт, на котором расположились маги, встал прямо против ворот, возле которых тусовались нападавшие.
        Судно застонало, и натужно затрещав всеми соединениями, подчинилось.
        Автоматически приняв давно мелькающее перед глазами приглашение в группу, он замер от ужаса, с земли, прямо на него, полетели огненные шары.
        Глядя на приближающуюся лавину огня, Паша внутренне сжался, очень надеясь на то что у эльфов есть чем ответить.
        И действительно, на пути огня встали водяные стены, и приняв на себя удар, шумно испарились.
        Сразу после этого, искрящаяся лавина воды устремилась вниз, и едва отделившись от рук выпустивших ее магов, распалась на отдельные, мгновенно заледеневшие струи, сверкающими стрелами понеслась к воротам.
        - [Вы нанесли 345 единицы урона]
        - [Вы нанесли 246 единицы урона]
        - [Вы нанесли 563 единицы урона].
        Замелькали ласкающие душу надписи.
        - Во дают! - радовался, подводя корабль для повторной атаки Паша.
        - [Вы нанесли 543 единицы урона]
        - [Вы нанесли 743 единицы урона]
        - [Вы нанесли 264 единицы урона].
        Не успевая читать Паша фиксировал лишь сообщения о получении новых уровней, с удовольствием предвкушая быструю прокачку.
        В очередной раз повернув судно боком, он наконец смог рассмотреть нападавших.
        Человек пятнадцать, или около того, они отчаянно бегали возле стен, пытаясь укрыться от холодных и беспощадных стрел.
        Магов среди них не было, - их вынесли в первые секунды боя, а оставшиеся без магической поддержки рыцари бестолково потрясали мечами, крича что-то обидное.
        - Одного живым! - перекрикивая шипение срывающейся с ладоней магов мерзлой воды, прокричал Эдуард.
        Сам он за весь бой абсолютно ничего не сделал, лишь громко корректируя цели.
        Три уровня… - жесть! - сам себе прокомментировал Павел сажая корабль прямо у ворот.
        - У меня два. - хрипло, потеряв в бою голос, кроме как криком, ничем не помогший эльфам, проговорил коротышка. - Как мы их!
        - Угу… - покивал Паша, - «особенно ты…» - добавил он уже мысленно.
        - Примерно про это я и говорил… - сменил тему Гордей. - Пока городом владел паук, это был вроде как ничейный перевалочный пункт, а теперь это частная собственность. Которую нужно охранять.
        - Тебя Эдик не напрягает? - пока они одни, спросил Павел.
        - Нет. - отрицательно мотнул головой коротышка, - поясни.
        - Да как-то он быстро переменился… - задумавшись, - «что же в этом странном эльфе не так», - ответил Паша. - только что строил из себя прожжённого торговца, и тут же - вылитый генерал.
        Гордей обернулся.
        - А… Это ты…
        Оставивший свой пост на носу судна к ним подошел клоун.
        - Ловко ты просек… - ухмыльнулся Гордей. - он в реале действительно военный. Был.
        Звание правда не скажу, но никак не меньше полковника.
        Теперь пришла очередь удивляться Павлу.
        - Он тебе сам сказал?
        Коротышка почесал затылок и подбирая слова ответил.
        - Нет. Не говорил. Только я и так вижу. Не первый год в армии.
        - Он похож на нашего командира. - Вмешался молчавший до сих пор Джордан.
        - Особенно когда орет. - добавил коротышка.
        Глава 14
        - Все в порядке? - словно из ниоткуда появился Эдик. - Чем-то помочь?
        - А чем вы можете нам помочь? - проявил инициативу Джордан.
        Эльф улыбнулся, и протянул руку открытой ладонью вверх.
        - Что это? - прищурившись спросил коротышка.
        Он понял что Эдуард принес какой-то презент, но не мог рассмотреть какой именно.
        - Перстеньки на плюс пять интеллекта. - не стал тянуть эльф.
        - Мм..? - недоуменно протянул Паша.
        - Трофеи. - и Эдик ссыпал колечки в руку Гордею.
        Ожидавший чего-то более существенного, Павел недовольно сморщился, и эта его гримаса не укрылась от внимательного эльфа.
        - Что-то не так? - спросил он.
        На что Паша, понимая что врать не стоит, - все равно раскусит, - решил отделаться полуправдой.
        - Я просто подумал что эти, - кивнул он в сторону захваченного рыцаря, - побогаче будут…
        Эдуард выдавил из себя некое подобие улыбки, означающее - я понял что ты выкручиваешься, но не хочу чтобы ты понял что я понял. - и спокойно ответил, - это не часть, это все трофеи… Больше ничего не было.
        Паше стало стыдно за свою меркантильность, и он, что-то пробурчав, отвел взгляд в сторону.
        - Ладно, разберемся. - хлопнул в ладоши Гордей, прерывая неловкое молчание. - Нам бы пожрать чего-нибудь!..
        Задумавшийся эльф улыбнулся, и спросил.
        - Пешком пойдем, или полетаем?
        Не знаю… - пожал плечами Паша, - Мне в принципе все равно, но как-то стремно корабль бросать.
        - Я пешком уже во как находился! Взлетай давай. - подталкивая Павла к штурвалу, буркнул коротышка. - Пока все не съели…
        И Павел, в сопровождении эльфа и гнома, - Джордан остался в орудийной башне, - вернулся в рубку.

* * *
        Через некоторое время в трактире.
        - Значит ты не полетишь с нами? - обгрызая огромную баранью ногу, рыгнул коротышка.
        Эльф грустно вздохнул, и выпустив под потолок несколько дымных колец, потушил сигарету.
        - Нет. Не полечу… - покачал головой он. - И вам не советую.
        По пути в трактир, еще в рубке корабля, Гордей попытался вернуться к прерванному нападением разговору, но эльф упорно увиливал, отчего-то не желая говорить на эту тему.
        Тогда коротышка, раздосадованный несговорчивостью Эдика, предложил ему и его ребятам присоединится к экипажу. Но и тут его ждала неудача, Эдуард улыбнулся, и будто чему-то радуясь, ответил отказом.
        - Не пойми меня превратно, Гордей, - говорил он, - но я не могу покинуть город, ведь то что случилось сегодня, это только первая ласточка, желающих поживиться будет ой как много. - он вздохнул, - и не все такие нубы, как эти мега-воины…
        - Не скрою, - продолжал он, - я хотел уговорить вас остаться здесь, с нами, но вижу что на одном месте вы не усидите, поэтому попрошу только об одном одолжении.
        - О каком? - в унисон спросили Гордей с Павлом.
        Не отвечая, эльф посмотрел на двери трактира, которые, словно подчиняясь его взгляду открылись, запуская внутрь ту самую эльфийку, что так понравилась Павлу.
        - Её нужно отвезти в ближайший крупный город. - жестом показывая девушке на свободный стул рядом с собой, ответил Эдик.
        - Причем как можно скорее. - кивком головы отвечая на приветствия, добавила эльфийка.
        - А что за город? Какой-то конкретный, или просто ближайший? - уточнил Паша.
        - В принципе можно в ближайший, но тут надо еще подумать, не всегда короткий путь, на самом деле оказывается коротким. - ответила девушка.
        - А мы что с этого будем иметь? - изучающе рассматривая обглоданную кость, поинтересовался Гордей.
        Он еще не договорил, а выражение лица Эдуарда уже изменилось, превращая его из «своего парня» в «скрягу-спеклянта».
        - Ну, во-первых, прокачка. - загибая пальцы правой руки, начал перечисление он.
        - Не пойдет. - возмутился Гордей. - прокачку ты обещал плюсом к кораблю, в обмен на ключи от города. Да мы и сами в состоянии качнуться. Тем более сейчас!
        - Не перебивай пожалуйста… - нахмурился эльф, мгновенно одев личину генерала. - Если ты имеешь ввиду отстрел мобов с воздуха, - это не прокачка, а издевательство. Тратить драгоценные ресурсы на такую мелочь… Глупо… Ты хоть знаешь, сколько стоит зарядить маной ваше судно?
        Гордей мотнул головой.
        - Откуда? - буркнул он.
        Для зарядки одного бата, - батарейки, - поправился эльф, видя что они не понимают, - требуется как минимум пара высокоуровневых магов, причем не боевых, а раскачанных исключительно под ману.
        Думаешь много желающих играть таким персом?
        - А боевые почему не могут?
        - Мочь то они могут, вот только потребуется их уже не пара, а десять пар, и заряжать они будут очень долго.
        Полное восстановление маны происходит за определенное время, причем количество ее роли не играет, что сотня очков, что тысяча, через час, у кого-то раньше, полоска маны достигнет максимума. И естественно что цены на такую услугу очень высоки.
        - А вот этот аккум? - достал из инвентаря свою батарею Павел. - Почем будет зарядить?
        Эдик посмотрел на нее, и тут же ответил;
        - Максимальная емкость этого бата двести тысяч очков, и стоить он будет порядка тридцати золотых дирхемов.
        Как выяснил Паша листая руководство, золотой дирхем эквивалентен сотне серебряных, или тысяче медных, а вот что можно приобрести в обмен на желтый кружочек, он не знал. Информации о ценах, предполагая их рыночное образование, в руководстве не было.
        Эльф, видя что озвученная им цифра, впечатления ни на кого не произвела, счел нужным пояснить;
        - За эти деньги можно купить полный комплект амуниции для пятидесятого уровня. Включая не самое дешевое оружие.
        Павел сглотнул.
        Он конечно предполагал что зарядка требует определенных усилий, но никак не ожидал что настолько определенных…
        - Для сравнения, - продолжил Эдуард, - нанять полноценное пати, с высокоуровневыми танками и дамагерами, с магами поддержки и лекарями, обойдется в пять, максимум десять, золотых дирхемов.
        - Жестко… - Павел грустно посмотрел на остаток энергии в батарее, и вздохнул, - вот блин…
        И если после услышанного он расстроился, прикидывая сколько денег они выбросили на воздух, то коротышка и ухом не повел.
        - Ладно. - промолвил гном, - дальше давай!
        Эдуард переглянулся с Анхен, и вернулся в перечислению.
        - Во-вторых. - загнул второй палец он, - вам и самим не помешает попасть в мало-мальски приличный город.
        - Нас и тут неплохо кормят… - еле слышно прокомментировал коротышка.
        - Это только ты так считаешь? - теребя пальцами свисающую со лба прядь волос спросила эльфийка. - Павел? - посмотрела она на задумавшегося парня.
        - Я? - смутился он, пропустив мимо ушей вопрос, и сейчас лихорадочно пытающийся вспомнить что сказала Анхен - я как все.
        Но тут эльфийка протянула руку, и положив ее поверх Пашиной, повторила, - Павел?
        Перед глазами юного пилота замелькали настолько яркие и реальные картинки предстоящего путешествия, что он, едва справившись с дрогнувшим голосом, произнес;
        - Когда летим?
        Наваждение тут же рассеялось, а ухмыляющийся эльф поспешил зафиксировать факт согласия.
        - Ну вот! Давно бы так!
        И предупреждая отрывшего рот и побагровевшего коротышку, Эдик подбросил в руке большущий кошель, и с характерным звоном шлепнул его перед Гордеем.
        - Три! - добил сопротивляющегося гнома он.

* * *
        - До Дангельса, - это тот город в который вам нужно попасть, - ходу около недели. - раскладывая на столе точно такую же карту как у Павла, начал эльф. - Но тут конечно все сугубо индивидуально, я не знаю всех характеристик судна, поэтому буду рассчитывать исходя из средних параметров.
        - Плюс, по пути возможны нежелательные встречи, и они тоже займут какое-то время. - поворачивая карту к себе, добавила девушка.
        - Но вы ведь не отправите нас одних? - уточнил коротышка.
        - Пара магов, танк и сама Анхен. - это все чем я могу пожертвовать. - развел руками эльф. - Мне нужно как-то удерживать город.
        - Значит мы полетим за помощью? - не отрывая глаз от так и лежащей поверх его ладони руки девушки, спросил Паша.
        - Практически. - кивнул Эдуард. - Вам нужно будет закупить кое-что, и нанять десяток сильных бойцов.
        - А кое-что, это что? Или секрет? - сощурив глаза, переспросил подозрительный коротышка.
        - Нет конечно, не секрет. - улыбнулся эльф. - для развития городка нам нужны некоторые компоненты, купить которые можно лишь с аукциона.
        - А развитие, это как? - спросил Павел, почувствовав внезапное просветление.
        Эльф замер, и старательно пряча глаза, слегка подтормаживая ответил.
        - Сейчас это не город, и даже не поселок… Деревенька в лучшем случае… - эльф замер, выдерживая паузу, и спросил обращаясь к Павлу.
        - Ты читал про устройство и создание населенных пунктов?
        Паша задумался.
        Вроде бы что-то такое было, но сочтя что к нему это никак не относится, просто перелистнул страницу.
        - Нет. Не интересовался. - ответил он, подозревая что сейчас услышит.
        - В общем здесь, в этом мире, - как наверное и в подавляющем большинстве других реальностей, основать поселение, так чтобы оно нормально функционировало, нельзя.
        Но зато, есть возможность развить из существующих уже населённых пунктов полноценный город, со всеми вытекающими отсюда последствиями…
        - Последствиями в виде огромных прибылей и безграничных возможностей? - съязвил Паша.
        - Да брось ты… - вздохнул Эдик. - Ты же не думаешь что вы втроем могли бы удержать поселок?
        - Нет конечно. Я так, просто пофантазировал… - еле сдерживаясь чтобы не нахамить, ответил Павел.
        Он конечно понимал что шанса не то что развить, а даже просто оборонять город у них не было, но засевшая в нем жаба упрямо квакала, намекая на творящуюся вокруг несправедливость.
        - И я совсем не уверен что в конечном итоге мы все же не потеряем этот городок. - продолжал оправдываться Эдик. - Те кого мы отправили на респ, уже сейчас разносят весть о свободном, никем не занятом поселке… Это еще хорошо что он находится на задворках империи, будь он поближе, я бы даже не пытался удержать его.
        Эдуард, а он действительно когда-то был генералом, много повидал в своей жизни, и хотя привык полагаться только на свои силы, очень надеялся на этого молодого парня и его несуразных друзей.
        И если их необычный внешний вид скорее отталкивал, - а что хорошего в криво прокачанных, ничего толком не соображающих нубах? - то увидев что эти парни умудрились сделать за столь короткий срок, Эдуард пересмотрел свои первоначальные взгляды.
        Взять хотя бы Пашу, парень никому не рассказывал чем занимался в реале, но Эдик, за годы службы научившийся разбираться в людях, догадывался что он либо сам был кибером, либо имеет непосредственное к ним отношение.
        Вот только как он оказался здесь, на Мирелле? Это вопрос…
        Насколько знал Эдуард, а его служба почти не касалась виртуала, - во всяком случае настолько, чтобы он свободно ориентировался во всем многообразии реальностей, - киберов берегли пуще зеницы ока, с самого рождения приучая к жизни за гранью, в одной из рваных реальностей.
        То что такие миры называют рваными, или взорванными, Эдик узнал давно, еще в учебке, когда заканчивал третий курс. Именно в том, так запомнившимся ему году, - первая любовь, первый поцелуй, - и полезла на Землю всякая гадость. А на момент когда он окончательно переселился на Миреллу, этих виртуальных дыр насчитывалось уже около трех десятков. Только судя по тому, как «плавает» в магических терминах, и путается в названиях холодного оружия Павел, - он явно не из мира меча и магии. Плюс его сумасшедшая тяга к полетам и постоянно проскальзывающие специфичные словечки… Это точно не рядовой игрок.
        Вот только что он делает здесь? В мире техномагии?
        Да и гном с колдуном… Кто они?
        Вроде самые обычные ребята, но даже изменения, вызванные перемещением сознания в игру, не смогли вытравить из них армейскую выправку и знакомые манеры.
        Гордей, - или как его периодически называет их третий, - капрал, явно притворяется, корча из себя недалекого, ворчливого гнома. Он явно умнее чем кажется, но отчего-то предпочитает не показывать это.
        Маг же… Нет, не маг. Колдун скорее… Уж больно странно он ведет себя… Наверное самая странная личность из всей троицы… Если первые двое еще как-то прощупываются, то этот выглядит совершенно безликим, пустым. Понятно лишь одно, парень - хладнокровный убийца.
        Но как бы там ни было, кроме этих ребят доверится некому… Город надо удержать любой ценой, другого шанса не будет.
        И если уж в его распоряжении оказался воздушный корабль, надо использовать это с максимальной пользой.
        Три года назад, когда он, благодаря внучке, попал сюда, Эдик и представить не мог что так глупо попадется в ловушку проклятого арахнида.
        И только по прошествии очень долгого времени, - сколько прошло конкретно, он не знал - Эдик понял, спасать их никто не собирается, и кроме самих себя рассчитывать не на кого.
        Долгие месяцы он учился сопротивляться ментальному воздействию Арахнеша, пока наконец не смог кое-как закрывать разум от противных паучьих щупалец. Не постоянно, только в моменты когда паук, отвлекаясь на что-то, ослаблял контроль.
        И лишь со временем, он смог более-менее сносно сопротивляться твари.
        Но даже полностью скинув удавку со своего разума, Эдик понимал, что свободен лишь до тех пор, пока для паука он один из многих, а стоит ему сосредоточиться конкретно на нем, никакая защита не поможет.
        Вот так, потихоньку приспособившись жить в окружении марионеток, он стал мысленно подбирать себе команду.
        Сначала, исподтишка подсматривая за поведением товарищей по несчастью, выбирал тех, кто по его мнению не просто играл, а так же как и он переселился в Миреллу полностью, навсегда распрощавшись с реальностью.
        Затем он выбрал самых сильных из них, и всячески старался помочь им скинуть контроль паука.
        С кем-то, это удавалось достаточно быстро, а кто-то, не поддавался подолгу.
        К моменту когда наконец случилось чудо, и они стали свободны, Эдуард успел сколотить приличную команду.
        Эльфы, люди, гномы, карлики. Кого только тут не было… Разных рас, профессий и уровней, они должны были стать основой создаваемой Эдиком армии.
        Да-да. Именно армии. Не потому что эльфом двигали какие-то амбиции, нет. Просто отдавший семьдесят с лишним лет службе генерал не представлял себе других других формирований, кроме армейских.
        Назваться полком? - мелко. Дивизией? - некрасиво. А вот армия… Это да… Это круто…
        Когда он помогал своим людям освободиться от ментального контроля, пределом его мечтаний был побег.
        Если из полусотни спасется хотя бы четверть, - хорошо. Половина, - отлично.
        А о том что сотворил гном с товарищами, он и мечтать не мог. И тут такой подарок.
        «Поэтому, только вперед!» - подгонял себя Эдик. - такие шансы выпадают раз в жизни.

* * *
        - Ну что ж! - Гордей поднялся из-за стола, привлекая внимание задумавшегося эльфа, - раз такое дело, - протянул, перегибаясь через стол мозолистую руку, - мы готовы!
        Дальнейшие сборы напоминала аврал. Покидали еду, воду, куча каких-то коробок и мешков, - как объяснила эльфийка, - на продажу. Пара таких же как у Павла батареек с маной, и собственно загрузился сам экипаж.
        Павел и Анхен заняли рубку, - сбылась мечта парня, Коротышка и Вартак - маг восемьдесят третьего уровня, устроились на носу, Джордан, как всегда занял место канонира, а здоровенный мужик, танк восьмидесятого уровня, тот самый с которым на арене дрался Гордей, и второй приданный им маг, устроились в кают-компании корабля.
        Глава 15
        - Поверни направо, примерно на воон… ту скалу - выглядывая через боковое окно вниз протянула эльфийка.
        Павел послушно крутнул штурвал.
        - Сколько еще? - спросил он, имея ввиду оставшееся расстояние.
        - Судя по карте, к вечеру должны быть на месте. - мечтательно закатывая глаза ответила Анхен.
        Конечно лететь, всяко лучше чем по земле топать, но ей так хотелось выспаться на нормальной постели, помыться в ванной, и главное, - об этом она мечтала все время пока томилась в плену у Арахнеша, - выпить чашечку крепкого, только что сваренного, черного кофе.
        - Это радует. - вымучено улыбнулся Паша, продолжая корректировать курс. Он, привычный к долгим перелетам, все же подустал, за время проведенное в полете поспать получилось всего часов пять, да и те, одним глазом возле штурвала.
        И если бы не Анхен, оказавшаяся приятной собеседницей, он бы, вместе с кораблем, точно где-нибудь рухнул.
        Но им еще повезло, по плану Эдуарда полет должен был занять неделю, но, то ли он оказался не сильно сведущ в летательной технике этого мира, то ли построенный эльфами корабль настолько превосходил известные ему аналоги.
        А может быть он предполагал что в пути могут возникнуть какие-то накладки, и поэтому так посчитал. И хотя ничего страшного не произошло, отчасти он оказался прав, совсем без приключений не обошлось;
        Сначала, где-то на середине пути, за ними увязался огромный гномий дредноут, но Паша прибавил газу, и тихоход отстал. Затем пару раз по кораблю открывали огонь с земли, и хотя стреляли редко и не точно, коротышка заставил подняться повыше, не желая рисковать всей операцией.
        И все бы ничего, но с набором высоты падала температура, и хотя Вартак, маг огня, накастовал для каждого из членов экипажа магическую грелку, летелось не особо комфортно. Так то, оно может и не холодно, но пронизывающий ветер, свободно гуляющий по судну, мгновенно вытягивал тепло из тела.
        Выход из этой ситуации был, о том что окна можно закрыть специальными, небьющимися стеклами, Павел знал, и теперь, испытав все неудобства полета над облаками, с нетерпением ждал прилета в город, - первое что он сделает - решил он, - застеклит рубку.
        Вообще, чем ближе становился город, тем больше Павел задумывался над тем что же будет дальше?
        «Вот прилетели мы в город», - думал Паша, - «Где приземлиться?» «Так чтобы и недалеко, и корабль под присмотром… Оставлять кого-то сторожить? Точно. Так и сделаем… Только кто остается? Джордан сразу отпадает… Сколько времени они проведут в городе? Или эльфийка все сделает быстро и сразу обратно?»
        Ответов на эти вопросы у него не было, но Паша все же пытался планировать.
        В первую очередь дойти до торговцев, и хотя бы заскринить прилавки.
        Затем в башню магов, - в таком большом городе она точно должна быть. Там разжиться литературой по техномагии.
        Потом посетить квартал гномов, - по словам Эдика они делают хорошие пушки. И если все устроит, купить и установить на корабле. А то как-то не солидно, такой аппарат, а оружия кот наплакал…
        И только он представил как будет смотреться корабль, ощетинившись не этими бестолковыми обманками, а настоящими магическими пушками, как по перепонкам ударил заливистый смех клоуна.
        - Аха-ха-ха-ха!
        Не раздумывая и не осматриваясь, - так его учили в академии ВКС, - Павел резко бросил корабль вправо и тут же вниз, закручивая громоздкое судно вокруг своей оси.
        - А-аааа!.. - истошно крича сорвался в неизвестность неуклюжий танк.
        - Ммать… - с трудом удерживая рвущийся из рук штурвал прошипел Паша.
        Какого хрена этот толстокожий делал на палубе? он же должен быть в кают-компании… По нужде что-ли отлучился?…
        И Павел, - представив как упакованный как консерва рыцарь летит вниз, тряся в полете хозяйством, - растекся в гримасе от рвущегося наружу смеха. - «Главное чтобы энурез не заработал…» - некстати подумал он.
        «Может зря я так резко?» - пришла запоздалая мысль.
        Но нет, все правильно. - В месте где только что находился корабль, расцвел ледяной цветок. Он, зависнув на мгновение, как-то странно набух, и тут же взорвался миллионом сверкающих лезвий.
        Видя что уйти из под удара не удастся, Паша чуть докрутил уходящий в пике корабль, подставляя под несущиеся ледяные иглы прочное днище.
        Корпус судна затрясся, заставляя пилота до скрежета сжать зубы, и навалиться всем телом на штурвал, но конструкция выдержала, и уже через мгновение Павел закладывал очередной вираж, уводя корабль от удара о землю.
        «Главное уйти из под огня» - говорил инструктор в центре подготовки, - думать и рассуждать будете потом, если живы останетесь…
        Паша, привыкший управлять совсем другими аппаратами, еще не совсем хорошо чувствовал деревянную конструкцию, - и из-за всех сил вытягивая на себя штурвал, молился чтобы тот не отвалился в самый ответственный момент.
        - Мама… Ой… - зажимая рот рукой, вжалась в угол перепуганная эльфийка.
        Наверное это её «Ой» прибавило Павлу сил, и он, не обращая внимания на треск рвущихся сухожилий и стремительно уменьшающуюся полоску жизни, - все же почти смог уйти от столкновения с землей, отделавшись всего лишь потерей всех трех мачт.
        Разогнавшись в пике, корабль продолжал набирать скорость, и отвернуть от внезапно появившегося прямо перед Павлом изящного эльфийского кораблика, он уже не смог, успев лишь чуть задрать нос судна.
        Страшный грохот рвущегося дерева, и треск ломающихся мачт протараненного эльфийца, вывел Павла из состояния оцепенения, он буквально почуял как его тяжелый драккар сминает своего более легкого противника, и окрыленный осознанием того, что они выжили и сохранили корабль, повел израненное судно вверх, под прикрытие облаков.
        - Мы живы? - спустя минуту, осторожно выглядывая в окошко спросила Анхен, - как это возможно?
        Паша поначалу не понял что она обращается именно к нему, так сильно погрузился в процесс управления.
        - Паша? - позвала эльфийка.
        - Да-да… - повернулся Павел. - ты что - то спросила? Прости, задумался…
        - Почему мы живы? - повторила Анхен.
        - Почему? - Непонимающе повторил Павел, - просто нам повезло, а им нет.
        Девушка замолчала, обдумывая слова сумасшедшего пилота.
        «Сглаз Марики». - одно из самых мощных заклинаний магии воды, причем размер разорвавшегося ледяного сгустка говорил о том что кастовал его немыслимо сильный маг, и то что они после этого еще живы, - невероятно. - думала эльфийка. Сам же факт того что все происходившее с кораблем не случайность, а вполне осознанные маневры Павла, до нее или еще не дошел, или девушка просто не задумывалась над этим.
        - Нас могут догнать! - вдруг выпалила она. - Там очень сильные маги!
        Анхен подскочила, и высунувшись чуть ли не по пояс наружу, испугано всматривалась в расстилающиеся под килем облака.
        - Кто? - Не понял Паша, расслышав только первую часть фразы.
        - Маги! - перекрикивая ветер ответила Анхен. - Эльфийские маги!
        Павел потянулся к ней, благо размер рубки позволял, и осторожно обхватив за талию, не отпуская при этом штурвала, - затащил внутрь.
        - Какие маги Аня? - он давно хотел назвать ее так, но как-то не решался.
        Девушка вздрогнула, и удивленно уставившись на Павла, ответила.
        - Ты что, не видел Сглаз?
        Паша недоуменно моргнул. Ему приходилось наблюдать женские истерики, но тут он растерялся. Видимо умом от страха тронулась, - подумал он. А вслух сказал.
        - Ты присядь, успокойся… Никто тебя не сглазит, я всех прогнал… Хорошо? - улыбнулся он, стараясь выглядеть спокойным и доброжелательным.
        «Вот тебе и хай левел… - баба, она и в Африке баба…» - думал он.
        Но девушка уже взяла себя в руки.
        - Кого ты прогнал? - гневно тряхнув растрепанной челкой, выпалила она. - Это заклинание такое! Массовое! Сглаз Марики!
        - Ааа… - Протянул Паша, прикидывая, как теперь вернуться на прежний курс. - Ну ладно. Магия ведь… - не стал спорить он.
        В этот момент дверь в рубку открылась, и едва не застряв в проеме, к ним протиснулся коротышка.
        - Пашка! - заорал он, от души хлопая Павла по плечу. - Мы сделали их! Ёхо-оооУ!
        И подхватив эльфийку, выскочил на палубу.
        - Ты видела что он творил!? - кружа девушку вокруг себя, делился радостью гном, - нет, ты видела это!? - Бах! Хрясь! - в шепки! Знай наших! - еще сильнее раскручивая эльфийку, радостно тряс головой гном.
        - Я бы попросил занять места согласно боевому расписанию! - вмешался Павел. - Если не хотите повторить подвиг Алехандро!
        - Ух ты! - остановился Гордей. - Точно! А где он?
        Этот большой и добродушный парень успел понравится коротышке, в отличии от магов он не заносился, упирая на свой высокий уровень. А познакомившись поближе, они как-то сразу подружились, и всю дорогу болтали, обсуждая важные для любого мужика темы; Женщин, оружие, и конечно же выпивку.
        Но прямо перед атакой, Алекс - так называл его гном, вышел по надобности, только вот обратно уже не зашел…
        Вырвавшись из цепких лап Гордея, Анхен юркнула в рубку, гневно шепнув Павлу.
        - Не пускай его сюда!
        И дождавшись когда все еще приплясывающий Гордей скроется за дверью кают-компании, решительно повернулась к Павлу.
        - Рассказывай! - потребовала она.
        Паша мысленно улыбнулся, - отпустило все же… - подумал он, и решая с какого момента начать повествование, осторожно маневрируя, положил судно на нужный курс.
        - Когда Джордан предупредил об опасности, - вспоминая тревожный хохот, начал он, - я увел АЛЛИГАТОРА с траектории возможной атаки вправо.
        Но видимо сделал что-то не так, и сорвался в пике… Потом, когда эта штуковина лопнула, постарался чтобы нас не порезало льдинками… Еле вышел из штопора, мачты вон… потерял… - обернулся он на корявые пеньки.
        Затем, кое-как не врезавшись в землю, протаранил чей-то небольшой кораблик…
        Павел подумал, вспоминая, не забыл ли чего… - Все. - не найдя более ничего важного, закончил отчет он.
        Эльфийка задумалась. Известные в этой реальности способы управления летательными аппаратами не предполагали таких сумасшедших пируэтов. Вся суть полетов заключалась в поднятии судна в воздух, выбора нужного курса, и посадки.
        Воздушные бои проходили так же спокойно и размерено. Корабли вставали друг напротив друга, и методично обменивались ударами.
        То что произошло сейчас, на ее глазах, ну почти… Не укладывалось в голове. Ведь если логически подумать, маг, запустивший сглазом, мог шутя заморозить куда более мощное судно. Но они живы, а он нет…
        «Ну и ладно…» - решила она, - «главное отбились, а дальше видно будет!»
        - Мы правильно летим? - спохватилась она.
        - Ага. Я вернулся на прежний курс. - не отрываясь от штурвала ответил Паша.
        Анхен задумалась. Под ними облака, и Павел не мог вслепую найти ориентиры.
        - Ты же не видишь землю? - насторожено спросила она.
        - А я по солнцу. - кивнув на сияющий диск, ответил Паша. - подальше отлетим, - на всякий случай, и пониже спустимся…
        «Логично…» - подумала девушка. Ей никогда не приходилось самостоятельно ориентироваться, если не считать поиск маршрута по навигатору, поэтому то, что можно использовать в качестве ориентира солнце, стало для нее откровением.
        Дальнейший путь прошел без приключений, и уже через несколько часов, - после атаки Павел увеличил скорость, - они посадили корабль недалеко от городской стены.
        - Пойдем втроем, - распоряжалась Анхен, - Я, Гордей, и Вартак.
        Еще в воздухе эльфийка разбила надежды Павла, используя железобетонный аргумент - судном управлять мог только он.
        И теперь ему приходилось надеяться на коротышку, просить о чем-то девушку или Вартака он постеснялся, у них своих дел хватало.
        Поэтому, дождавшись когда вся троица покинет борт, Паша поднял корабль метров на десять, - чтобы никто не залез, - и прямо в рубке завалился спать, оставив Джордана следить за порядком.

* * *
        Спустившись на твердую землю Гордей обрадовался, - хоть поверху и быстрее, а земная твердь как-то надежнее!
        И если он так думал всегда, то остальной экипаж понял это, только после устроенной Павлом акробатики.
        Поэтому, едва зайдя за городские стены, все трое пошли степенно и неторопливо, наслаждаясь, что пол под ними не качается, а легкий ветерок не грозит отправить на перерождение.
        - Где встречаемся? - спросил у обсуждающих что-то магов коротышка.
        - А ты разве не с нами? - недоуменно разглядывая низкорослого спутника, вопросом ответила эльфийка.
        - Ну… Как-бы да. У меня планы. - отчего-то занервничав, поник Гордей.
        - Какие? Можно узнать? - вмешался молчавший всю дорогу маг.
        - Да вот… По магазинам хотел пройти… В башню заглянуть… Ну и еще кое-куда…
        - Ну в магазин нам все нужно. - покровительственно кладя руку на плечо коротышки произнес Вартак, а в башню зачем?
        - Паша просил книжки посмотреть, про магию…
        - Значит не разделяемся! - подвела итог Анхен, - нам тоже в башню желательно наведаться… Но сначала трактир!
        Трактиры, и другие, подобные ему заведения, выполняли не только функцию общепита, но и являлись местом где всегда можно что-то узнать, что-то продать или купить, а также нанять бойцов, или наняться самому.
        Вот в такую пивнушку и направлялись эльфы, надеясь что за время проведенное ими в городе, наберется нужное количество воинов.
        Дверь скрипнула, и впустив их внутрь, шумно захлопнулась.
        Большой, но отчего-то полупустой зал, отделанный в стиле дикого запада, всего несколько овальных столов, с расставленными на них салфетками в прозрачных стаканах, и длинная, украшенная оригинальной резьбой, барная стойка.
        Главной достопримечательностью которой естественно был сам трактирщик.
        Мрачный, но одновременно услужливый, он успевал делать кучу дел одновременно, а именно; протирал стаканы, смешивал коктейль для шумной компании карликов, разговаривал с сидящим напротив него посетителем, и писал что-то в толстенную тетрадь.
        Типичный непись. - решил коротышка, и решительно направился к нему.
        - Пива! - с трудом взгромоздившись на высокий стул, рыкнул он.
        Но трактирщик и глазом не повел, продолжая протирать стаканы.
        - Ты что, глухой? - опираясь на перекладину стула, привстал Гордей.
        Но и так никакого эффекта не последовало.
        Разъярявшись, он хотел было стукнуть тупого бота, но подошедшая Анхен все испортила.
        - Добрый вечер уважаемый! - Вежливо поздоровалась она.
        - Леди. - склонил голову трактирщик, - рад приветствовать вас в нашем скромном заведении!
        После взаимного приветствия над обоими на миг вспыхнули цифры уровней.
        [ВАСИЛИЙ. 136 УРОВЕНЬ].
        - Ох… - выдохнул Гордей. Он никак не ожидал увидеть за стойкой не бота.
        - Как тут вкусно пахнет… - втянув носом воздух, промурлыкала эльфийка. - А можно нам попробовать источник этого божественного аромата?
        Василий улыбнулся.
        Он понимал что это простая лесть, но, доброе слово и кошке приятно.
        - Конечно. Буквально пару минут. - еще раз склонив голову ответил он. - А пить что будете?
        - Нам три чашечки кофе сразу, и еще одну, чуть позже, если можно. - вновь улыбнулась девушка.
        - Мне бы пива… - тихонько протянул коротышка, и отчего-то пытаясь стать незаметнее съёжился.
        Трактирщик вопросительно взглянул на Анхен.
        - Кофе. - хмуро глянув на гнома, произнесла она, - черный кофе.
        Гордей вздохнул. Поэтому то он и хотел идти порознь… - Навязались тут… - тихонько буркнул он и съехав с высокого стула поплелся за облюбованный Вартаком столик.
        Глава 16
        «Кролик в сметанном соусе с травами и форелью».
        Именно этот запах учуяла эльфийка, и вскоре, благодаря ее обонянию, у них в тарелках красовались части кроличьей тушки, кусочки рыбы, и нечто светло серое, с зелеными вкраплениями, с виду, если не обращать внимания на цвет, напоминающее прошлогодний кисель.
        - Мм…. - попробовав кусочек мяса, заурчала девушка. - вкусно…
        - А на вид не очень… - опасливо озираясь на трактирщика, проворчал коротышка, но есть начал. Да так споро, что буквально через минуту с сожалением разглядывал блестящее дно тарелки.
        - Кофе? - подошел мальчик служка.
        - Да-да, быстро ответила Анхен, и если можно повторите одну порцию жаркого… Нашему другу одной оказалось мало…
        - Спасибо. - благодарно кивнул Гордей. Он конечно мог и сам заказать, но побаивался хозяина заведения.
        Следующие полчаса прошли быстро, насытившись, оказавшимся нереально вкусным, кроликом, все трое смаковали свежесваренный черный кофе.
        Допив первую чашку, эльфийка встала, и попросив Гордея с Вартаком подождать ее за столиком, подошла к барной стойке.
        - Вторую? - услужливо поинтересовался трактирщик.
        - Да, конечно. - кивнула Анхен. - Я тут выпью, если позволите.
        Василий кивнул, и продолжая протирать бесконечные стаканы спросил;
        - Вас интересует что-то еще?
        Дождавшись, когда принесший чашку служка, отойдет подальше, эльфийка ответила.
        - Да. Мне нужно набрать небольшой отряд.
        Василий застыл, видимо общаясь с кем-то в чате, и отложив в сторону стакан проговорил.
        - Мой процент, одна пятая от суммы контракта. - и сделав паузу добавил, - устраивает?
        - Абсолютно. - не торгуясь согласилась девушка.
        - Диктуйте. Записываю. - пододвигая пухлую тетрадь, он достал из кармана ручку.
        - Да тут все просто. Десять-двадцать хаев, уровни чем выше, тем лучше. Никаких ограничений кроме одного, они должны быть из живущих здесь. Полный онлайн.
        - Срок? - коротко спросил трактирщик.
        - Вчера.
        - Контракт? - не удивился Василий.
        - Стандартный, на месяц. С возможностью продления.
        - Понял. Сделаю что смогу. - снова погружаясь в себя, ответил Василий.
        Ожидая что он скажет еще что-нибудь, эльфийка посидела пару минут, но так и не дождавшись, допила кофе и направилась к выходу.

* * *
        Город, после сытного обеда, казался ей гораздо свежее и интереснее, даже суетливо спешащие по своим делам люди выглядели более приветливыми и доброжелательными.
        - Здесь недалеко должен быть магазинчик, «Три кота» называется, - сказала она, - трактирщик посоветовал.
        - Причем тут коты? - удивился Гордей. Он считал что у всего должны быть говорящие названия, и оружейный магазин - «Три кота» - не вписывался в его трактовку.
        Коротышка и город представлял как-то иначе. Еще только услышав название, - Дисгардиум - ему представлялись высокие шпили башен, основательные, с открытыми балконами и барельефами на колоннах здания, огромные крепостные стены, и обязательно мощенные серым камнем мостовые.
        Но еще с воздуха он понял, - название не соответствует реальному положению вещей.
        Из всего вышеперечисленного более-менее соответствовала стена, да и то, лишь издалека. Вблизи же это претенциозное сооружение оказалось деревянным, а то что Гордей принял за камень, - наляпанная сверху донизу глина.
        В общем не город, а недоразумение.
        Хотя и у их городочка название звучное, так-что…
        Даже неписи здесь какие-то более колхозные чем наши, - да еще и заторможенные, будто сонные.
        «Единственным исключением», - так подумал Гордей, был трактирщик, но и тут его ждало разочарование, причем едва не переросшее в конфликт.
        - Кажется здесь… - неуверенно остановилась Анхен.
        Яркий, можно сказать броский фасад магазинчика сильно отличался от окружающей его серости, бросаясь в глаза своим ядовито желтым цветом.
        - Тут наверное водяные пистолеты с пистонами продают… - поделился своим мнением маг. - может еще поищем?
        Но эльфийка уже решительно открывала округлую, такую же желтую дверку.
        - Добрый день. - донесся тоненький голосок.
        Не желая отставать от девушки, коротышка в два прыжка приблизился к двери, и не давая ей закрыться, протиснулся внутрь.
        - Ахренеть… - Невольно вырвалось у гнома.
        Маленький снаружи, внутри магазин просто убивал размерами.
        Длинные стеллажи, с развешанными на них мечами и секирами, уходили куда-то в дальние дали, а широкие прилавки буквально ломились от обилия всяких браслетов, колечек и прочего вспомогательного барахла. Плюс ко всему, вдоль одной из стен стояли наряженные в полную броню, ростовые манекены.
        Коротышка замер. Взгляд его заметался от одного топора к другому, а сам он, ничего кроме сверкающего оружия не замечая, неуверенно двинулся вперед.
        - Чем могу помочь? - Перед самым носом Гордея, прямо из ниоткуда, возникла девушка-кошка.
        Конечно не такая мохнатая, как настоящие представители этого семейства, но определенно с примесью их породы.
        Чуть выше коротышки, статная фигурка с выделяющейся грудью и в короткой юбочке, - еле скрывающей белье, она определенно должна была привлекать покупателей мужского пола. Но только не в этот раз.
        Уверенно сдвинув ее в сторону, наверное даже не понимая что делает, Гордей подошел к стеллажу и уставился на висящую напротив секиру.
        - Ахренеть… - еще раз выдохнул он. - Какая цаца…
        Шикарно выглядящая внешне, секира привлекла внимание коротышки не только своим видом, - параметры, вот на что запал гном.
        [Секира хаоса]. Класс предмета: Артефакт.
        Уровень предмета 50.
        Урон 450 -750
        Сила + 10
        Выносливость + 20
        Каждый, нанесший повреждения удар, увеличивает урон на 5%
        Получается, - беззвучно шевеля губами и загибая пальцы прошептал коротышка, - если считать по минимуму, пятый удар будет мощнее первого на полторы сотни хп, а десятый почти вдвое…
        Плюс возможность заточки…
        Разобравшись со статами, он оторопело посмотрел на незамеченный ранее ценник.
        Сорок пять золотых дирхемов.
        - Ахренеть… - третий раз вылетело у коротышки, правда теперь уже не так восторженно…
        - Не переживай. - толкнул огорченного гнома подошедший Вартак. - это не то место где нужно искать хорошее оружие.
        Гордей взглянул на него, и не говоря ни слова отвернулся.
        - Здесь можно купить расходники, обменять батареи, запастись провиантом… А оружие, тем более артефактное, добывается только в бою. - продолжил увещевать маг, не обращая внимания на фырчащего коротышку. - Еще можно хлам всякий скинуть… Но тоже наверное лучше у мелких лавочников.
        О том что инвентарь забит всякими интересными и не очень штуковинами, Гордей забыл. Но сейчас, после слов мага его словно осенило, - ведь есть куча того что можно выгодно продать!
        - А почему не здесь? - подозрительно всмотрелся в лицо Вартака он.
        - Цены хорошей не дадут. - пожав плечами ответил тот, - у этого магазина другие приоритеты.
        Но коротышке не терпелось, и он предложил магу обмен, положив в окно эпичный браслет на восьмидесятый уровень.
        - Сколько за такой дадут? - поинтересовался он.
        На жизни и силу… - задумался маг. И что-то прикидывая в уме предположил, - монет пятьдесят, может чуть больше…
        Коротышка замер, не в силах поверить в удачу.
        - Так что половину дирхема ты выручишь! - спустил его на землю маг.
        Коротышка надулся, и не поверив оценке товарища, подозвал девушку кошку.
        - Продать хочу! - громогласно заявил он, выискивая глазами эльфийку.
        Но той почему-то нигде не было.
        - Одну секунду. - взглянув на браслет, ответила кошка. И прямо из воздуха достав большую кожаную папку, чуть ли не с головой нырнула в нее.
        - Сорок серебряных дирхемов. - через минуту озвучила она. Или четыреста медью.
        На сотню меньше чем оценил маг… - разочарованно подумал коротышка. - Даже если продать все что есть, едва ли три золотых наберется…
        И он с грустью посмотрел на висящую за стеклом секиру.
        «Ладно», - решил Гордей, - «поживем увидим…» Может действительно что-то поинтересней упадет…
        Не то чтобы он прямо сейчас нуждался в красавице секире, - все же до пятидесятого еще нужно прокачаться, просто в реальной жизни, когда он служил в спецвойсках, коротышка привык что его уважают, на него равняются, а некоторые даже побаиваются.
        А тут, в виртуальной реальности, он, хоть и выглядел почти также, - широкие плечи, бугры мышц, каменное лицо, - по сути не представлял из себя практически ничего, и вынужден был унижаться перед всякими уродами.
        Взять хотя бы трактирщика, подумаешь… хай левел… А кто он по жизни? Так же крут как и здесь? Или сопляк какой занюханный?
        И коротышка цеплялся за любую возможность вернуть привычное ему уважение.
        - Пойдем. Анхен ждет. - позвал Вартак.
        И Гордей, бросив косой взгляд на предмет вожделения, двинулся к выходу.
        - Эх… Паша ведь просил заскринить прилавки с мечами… - запоздало подумал он.
        - Ну что, выбрал что нибудь? - отвлекаясь от перечисления заказанного в магазине, спросила эльфийка.
        Коротышка промолчал, отчего-то обижаясь на весь мир.
        - У Гордея губа не дура… От горшка два вершка, а уже на артефакты заглядывается! - усмехаясь ответил за него маг.
        И тут же, поймав укоризненный взгляд грозно сопящего гнома, поспешил добавить, - без обид! Я просто так сказал…
        - А что за артефакт? - заинтересовалась девушка.
        Гордей продолжал молчать, и отвечать вновь пришлось Вартаку.
        - Секира с набором урона, каждый удар добавляет пять процентов к следующему.
        - А требует?
        - Пятидесятый. Немного дает вроде к силе и ловкости.
        - Не к ловкости. - ожил коротышка, - к выносливости.
        - Да один хрен… - возразил маг, - за эти деньги это ничтожно мало…
        - Сколько просят? - повторила Анхен.
        - Сорок пять голды.
        - Действительно, дороговато… - покачала головой она. И видя что коротышка совсем скис, добавила, - сегодня зайдем еще кое-куда, может там будет что-то по карману.
        - Это не к гномам ли? - Поинтересовался маг.
        - К ним. Все равно пушки заказать еще нужно.
        И хотя никаких указаний от Эдика насчет вооружения корабля не было, Анхен понимала что под управлением Павла, это не менее серьезная сила чем пати хорошо прокачанных магов, и если они хотят удержать город, скупиться не стоит.
        «Тридцать золотых». - вспомнила она выделенную коротышке сумму. Этих денег не то что на пушки, их даже на пару новых мачт не хватит! А ведь кроме пушек кораблю необходимо еще очень многое…
        Заметив что Гордей с Вартаком отстали, рассматривая что-то в кустах, эльфийка поторопила спутников.
        - Вы чего застыли? Нам еще в трактир успеть нужно!
        - Уже бежим! - отозвался маг, и они чуть не наперегонки, рванули за девушкой.

* * *
        Гномий квартал оказался не так далеко как показывала карта, сказывалась ли погрешность допущенная картографами, или путники просто так легко шли, но как бы там ни было, вскоре они уже заходили в невысокие, под стать обитателям этого места, ворота.
        Крепкие каменные дома, размером с среднестатистическую баню, аккуратные газоны, выровненные и подстриженные под одну гребенку, и снующие туда-сюда важные гномики.
        - Трактир? - останавливаясь и сверяясь с картой спросил маг. - Или сразу к верфи?
        - В трактире нам делать нечего, перекусим на обратном пути у Василия, - ответила эльфийка. А до верфи идти в самый конец, - она кивнула в сторону торчащей вдалеке башни с пришвартованным к ней огромным дредноутом.
        - Я предлагаю забежать ненадолго в лавку гнома Карела. Василий сказал что у него может быть что-то полезное для нас, но человек он, то есть гном конечно же, поправилась девушка, немного странный, зато трофеи скупает по хорошим ценам. - и она посмотрела на коротышку.
        Тот нахохлился, видимо, не расставшись с мечтой стать обладателем секиры, но явно заинтересовался.
        - Нам вот сюда, и потом по прямой. - подойдя вплотную к магу, и всматриваясь в карту сообщила эльфийка.
        Быстренько сообразив в какую сторону идти, они двинулись на поиски таинственной лавки.
        Вот первый перекресток, за ним направо, а дальше все прямо.
        Гордей хоть и принадлежал к расе гномов, чувствовал себя гигантом, попавшим в цирк лилипутов.
        - Постой! - тормознул он проходящего рядом малыша.
        Тот послушно остановился, и задрав кверху голову уважительно поздоровался.
        - Слушай, нам надо найти лавку Карела, покажешь? - присев на корточки, так что оказался даже ниже гномика, спросил коротышка.
        - Конечно. - кивнул мелкий. - Только сначала вы должны мне помочь.
        - Чем? - не понял Гордей.
        - Оставь его. - обернулась Аннэ. - Он квесты нубские раздает.
        Но Гордей еще не полностью проникся атмосферой игры, поэтому все же поговорил с малышом.
        Оказалось, у него есть старшая сестра. Точнее была, но примерно год назад пропала. И с тех пор гномик ходит по городу, и просит всех встречающихся помочь найти ее.
        Согласившись помочь, по возможности, Гордей еле поспевал за показывающим дорогу малышом.
        Как оказалось, случайно перевернув карту, они пошли совсем в другую сторону, а лавка находилась прямо там, откуда они отправились ее искать.
        - Добрый вечер! - открыв дверь в больше напоминающее землянку помещение, поприветствовал хозяев Гордей.
        Но на приветствие никто не откликнулся.
        - Есть кто живой? - стараясь разглядеть что скрывается в полумраке комнаты крикнул он еще раз.
        - Есть.
        Последовал лаконичный ответ откуда-то из под ног коротышки.
        Медленно опуская глаза вниз, Гордей никого не увидел.
        - Может дашь мне домой зайти? - вновь прозвучал недовольный голос, и чья-то рука пихнула его в бок.
        Коротышка дернулся в сторону, едва удерживая стремительно рванувшееся куда-то сердце, позади него, поддерживая тростью огромную шапку, стоял очень старый гном.
        - Здрасьте… - понимая всю абсурдность ситуации, поздоровался он.
        - Вы чего то хотели, юноша? - не отвечая на приветствие ответил гном.
        - Продать кой-чего, и купить… - не понимая кто перед ним, непись, или полноценный игрок, осторожно ответил Гордей.
        - Ну ладно. Проходи. - просто ответил старик.
        Оглянувшись по сторонам, но отчего-то не увидев ни эльфийки ни мага, коротышка последовал за дедом.
        Как и в жёлтом магазине, здесь тоже оказалось гораздо просторней чем можно было ожидать, но конечно же не настолько.
        Диван, пара кресел, и колченогий, явно антикварный столик. Вот и вся обстановка жилища странного гнома.
        «Метров сорок…» - подумал Гордей, оглядывая комнату.
        - Сорок пять. - словно прочитав его мысли буркнул хозяин. - Сорок пять метров и двадцать сантиметров… если вас интересует конкретика… - добавил он.
        - Понятно. - не зацикливаясь на том, что гном откуда-то узнал его мысли, - мир то магический, всяко бывает - пожав плечами ответил Гордей, и тут же продолжил;
        - Я продать хотел кое-что…
        Хозяин тем временем снял плащ, повесив его на вбитый прямо в стену гвоздик, и еще раз поправив шляпу, сел в глубокое кресло.
        - Показывай. - промолвил он.
        Чтобы иметь представление о уровне цен, которые даст дед, коротышка достал тот самый браслет что показывал девушке кошке.
        - Вот. - подойдя поближе протянул он трофей.
        - Один золотой. - мельком глянув назвал цену старый гном. - Еще есть чего?
        Гордей кивнул.
        - Мелочь выкладывай на столик, а оружие вдоль стены поставь.
        Еще раз кивнув, коротышка сделал как велел хозяин лавки.
        Вещей оказалось достаточно много, - он даже удивился, откуда столько? Но старик в течении минуты рассортировал всю кучу, поделив на несколько частей, - для наглядности, - пояснил он. И назвав сумму за каждую из кучек, выжидательно уставился на коротышку.
        Десять золотых… - и обрадовался, и расстроился Гордей.
        С одной стороны это было гораздо больше того на что можно было рассчитывать. С другой, он надеялся на чудо, - но его не произошло.
        Глава 17
        А вы можете определять вещи? - вспомнив о непонятной статуэтке, спросил Гордей.
        - Смотря что… Смотря что… - набивая табаком трубку ответил старик.
        Коротышка заглянул в практически пустой инвентарь, - там оставались лишь предметы с которыми он не хотел расставаться, - и найдя в самом дальнем углу черную фигурку, материализовал ее на ладони.
        - Вот. - протянул он руку.
        Тот замер, едва увидев статуэтку.
        - Откуда она у тебя? - чуть слышно прошептал гном.
        Коротышка напрягся, и почуяв что вещь как минимум непростая, убрал ее обратно.
        - Да так, по случаю досталась… - как можно небрежней, ответил он.
        - Уходи! - внезапно, будто увидев в коротышке что-то ужасное, почти закричал старик.
        Гордей напрягся.
        - А деньги? - спросил он, медленно отступая к двери.
        Гном поднялся, подскочил к Гордею и вложив ему в руку горсть золота, вытолкал наружу.
        - [Внимание! Вы получили скрытое задание]. - выводя надпись перед глазами коротышки, сообщила система.
        Ничего себе… - присвистнул Гордей, и разжав кулак, уставился на мерцающие желтизной кружочки. Даже навскидку, их было гораздо больше чем полагалось за все его трофеи.
        - Десять, пятнадцать, двадцать пять, шесть, семь… Двадцать семь золотых монет.
        Коротышка ухмыльнулся, - за какие-то десять минут он умудрился удвоить свое состояние.
        Теперь, если после покупки пушек, от первоначальной суммы что-то останется, можно вернуться в желтый магазин, и попытаться сторговать секиру.
        Хотя… Зажатое в ладони золото так приятно грело руку, что расставаться с этими тяжелыми кружочками, ему совершенно не хотелось..
        Впереди еще куча неубитых мобов, бесконечная прокачка, так неужели ему не повезет?
        Взять хотя бы арбалет. Классная вещь! Повезло ведь?!
        Ему то он конечно ни к чему, а вот Павлу, за неимением альтернативы, очень даже подойдет. Гордей хотел отдать его сразу, но как-то не представлялось случая, а потом и вовсе забыл..
        - Вот ты где! - вынырнули из-за угла запыхавшиеся маг с эльфийкой. - Нашел?
        Коротышка посмотрел сначала на них, затем на дверь квартиры старого гнома, и решив никого не посвящать в произошедшее, соврал;
        - Найти то нашел, только дома никого нет… Пол часа стучу…
        И для пущей убедительности забарабанил в дверь.
        - Ну вот. Никого. - огорченно разводя руками сообщил он. - Пойдем к верфи?
        Анхен на секунду задумалась, уж очень трактирщик заинтриговал своим рассказом про мрачного гнома старьевщика, но времени, ждать когда тот вернется, не было, им предстояла целая куча куда более важных дел.
        - Ладно… Не долбись… Пошли пушки покупать… - скомандовала девушка, и показывая пример, резко развернулась.

* * *
        Верфь нашли быстро. Да и чего ее искать, если из любой точки города видна высоченная башня с висящим рядом гномьим кораблем?
        Никакой охраны на входе, только указывающие направления таблички, да и те, на совершенно непонятном языке.
        И, если издали казалось что тут царит тишина и спокойствие, то оказавшись внутри, они попали в водоворот из мельтешащих повсюду гномов.
        Большие и маленькие, худые и толстые, эти деловые мини-коротышки занимались каждый своим делом. Кто катил тележки с бревнами, кто нес на себе толстенные доски, а некоторые, наиболее рослые, забивали в землю огромные сваи.
        Но даже они, выглядящие здоровяками на общем фоне, едва дотягивали до плеча Гордея.
        - Ну и куда нам? Только подумал Гордей, а шустрая эльфийка уже поймала одного из торопыг, и о чем-то расспрашивала его.
        Пытаясь прислушаться к разговору, коротышка не заметил как прямо напротив тормознул какой-то очкастый недоросль.
        - О! Какая дылда! - тыча в Гордеево пузо пальцем, пропищал мелкий. - на корабль чтоль пришел устраиваться? Так не возьмут! Здоровый ты очень! Я таких бугаев отродясь не видал! - и, состроив обидную рожу, «малыш» помчался дальше.
        - Вот нахал! - смотрел в след убегающему гномику Гордей. - И почему не возьмут? Что я, на палубе не помещусь?
        «А может я и не гном вовсе? - Но нет. Все так. - Гном. В инфе так и записано: Гордей. Гном 24 уровня».
        Вот что за напасть такая? В том, родном мире, он, хоть и поперек себя шире, на фоне своих сослуживцев выглядел… Как бы получше сказать?.. Приземисто, что-ли?..
        А теперь, тут, для эльфов и людей - коротышка, а соплеменники, дылдой кличут…
        Не то чтобы он сильно огорчался из-за этого, нет, но какой-то стремноватый осадок все же оставался.
        - Пойдемте! - прервала его горестные размышления эльфийка, - а то опоздаем!
        Пристраиваясь в кильватер колонны, Гордей зашагал следом, и когда окончательно запутался в бесконечных закоулках, они наконец вышли на открытое место.
        Но открытым, оно казалось только в вечернем полумраке, на самом деле тут и ступить было негде.
        Он даже поначалу не понял чем все забито. Бревна какие-то… Будто на лесопилку попал… Но присмотревшись, понял, - то что искали. - Пушки. Пушки повсюду. Стоя, лежа, кучами и штабелями, маленькие и большие, длинные и короткие, казалось их так много, что они заполняют все видимое пространство, оставляя свободными лишь узенькие проходы.
        - Вам чего? - спросил кто-то невидимый.
        Гордей присмотрелся.
        То что он принял за кучу, оказалось аккуратно сложенным домиком, причем все из тех же пушек.
        А в нем, немного приоткрыв ставни, торчала лохматая голова, и снизу вверх пытливо рассматривала Гордея.
        - Почем? - поведя рукой вокруг себя, поинтересовался он.
        - А… - протянула голова, - так вам дрова нужны?.. Это не ко мне… Я по пушкам… - и сильно хлопнув ставнями, голова исчезла в темноте.
        - А я тебе про что толкую? Это не пушки что-ли? - возмутился Гордей, и от души пнул кажущийся крепким домик.
        Но, на беду, тот оказался не настолько прочным, как думал коротышка, и как-то испуганно вздрогнув, шумно завалился на бок.
        - [Вы нанесли 500 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц].
        - [Гном Гринго убит].
        - [Вам присвоен статус - «Отступник» и начислено минус 5 очков к репутации].
        - Не понял… - меняясь в лице, развел руками Гордей.
        Но объясняться было поздно, кромко крича и топая, отовсюду лезли гномы, и с ходу доставая топоры и секиры, бросались на ошарашенного Гордея.
        Естественно ждать, когда его убьют, он не стал, и, вооружившись топором и щитом, бросился навстречу.
        - Хрясь! - тяжелый топор обрушился на самого смелого гномика.
        - [Вы нанесли 133 единицы урона. Остаток жизни 117 единиц].
        - Ага! Обрадовался коротышка, и тут же нанес еще один удар, целясь туда же.
        - Хрясь! - скользнув по шлему, лезвие топора срикошетило, и не удержав равновесие, массивный гном повалился набок.
        - Стоять! - хлестко рвануло по перепонкам.
        Коротышка, открывая глаза, застыл на вдохе, и только осознав что голос принадлежит эльфийке, смог осторожно выдохнуть.
        И если бы не знакомые интонации, он ни за что бы не признал в появившемся из ниоткуда элементале, Анхен.
        И так довольно высокая, а в этом обличье еще на голову выше, девушка парила над землей, а вокруг нее со всей округи собирались тучи.
        - Назад!!! - завыло небо.
        Теперь голос эльфийки совсем потерял человечность, напоминая непонятным образом и громкие раскаты грома, и мягкое шептание дождя.
        Видя такое дело, гномы, опуская оружие попятились, и отойдя на приличное расстояние, удивленно уставились на разошедшуюся девушку.
        И вроде дело пошло к перемирию, но тут.
        - Он убил Гринго! - звонко выкрикнул гном, с самой длинной бородой.
        - Гринго! Гринго! - заскандировали остальные.
        - Он должен умереть! - тыча корявым пальцем в сторону коротышки еще громче завыл бородач.
        - Умереть! Умереть! - вновь подхватила толпа, и с неизбежностью прилива двинулась на Гордея.
        - Ну уж нет… - видя что дело швах, зашипел тот, и расправив плечи закрутил топором над головой.
        - Чёртовы неписи! - плевался Гордей. - Привязались на мою голову!
        То что игроков тут не было он понял в тот момент когда в первый раз навалившаяся на него толпа не смогла причинить ему особого вреда.
        Будь тут кто-то, хотя бы равный Эдику, Гордей бы умер, не успев достать топорик.
        Так что осознав что перед ним не люди, он совершенно позабыл что такое страх, размахивая топором направо и налево.
        - [Вы нанесли 143 единицы урона. Остаток жизни 57 единиц].
        - [Вы нанесли 57 единицы урона. Остаток жизни 0 единиц].
        - [Астрахан 16 уровня убит].
        - [Вы нанесли 150 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц]
        - [Кенеж 12 уровня убит!]
        Удар, реже два, требовался чтобы успокоить очередного желающего попробовать остроту топора коротышки. К слову сказать коротышкой он тут не выглядел, скорее наоборот, смотрелся будто великан в детском садике, не оставляя ни малейшего шанса своим оппонентам.
        Но всему приходит конец, и когда Гордей отправил очередного бородатого элемента на респаун, - или куда там попадают неписи после смерти? - прямо перед его носом что-то взорвалось, и из дымного облака появился серьезный бородатый дядька.
        Ростом пониже Гордея, не такой широкий, он может и выглядел не столь впечатляюще, но горящие над ним цифры отбивали всякую охоту лезть в драку.
        [ПОРТУР. 145 УРОВЕНЬ].
        - Кхе-кхе. - закашлялся вновь прибывший, - ох уж эти спецэффекты… - отмахиваясь от висевшего дыма пробормотал он. - Вы что-то хотели? - вместо ожидаемых проклятий мирно поинтересовался дядька.
        Гордей обомлел.
        - Пушки… Пушки хотел купить…
        - А чего на лесопилку пришли? Неписей моих поломали? - делано хмурясь, спросил дед.
        Коротышка понял, что прямо сейчас, никто убивать его не собирается, и осмелев ответил.
        - Да они сами набросились… Я случайно домиком одного придавил… Вот они и…
        - Ладно. Дело прошлое. - махнул рукой дядька, - сколько пушек и каких?
        - Здравствуйте! - подтянулись Анхен с магом.
        - Элементали? - сдвинув в кучу брови, нахмурился дед.
        - Перевертыши. - поправила его Анхен. - Полукровки.
        - Ясно. - вновь повернулся к Гордею дед. - Так сколько пушек?
        «Так… С борта по восемь, плюс в запас…» - впервые задумался о требуемом количестве коротышка.
        - Двадцать.
        - Калибр? - продолжил допрос гном.
        Если в обычном оружии Гордей разбирался не хуже энциклопедии, то с деревянным ни разу не сталкивался.
        Поэтому задрав голову кверху, показал на гномий дредноут.
        - Как у этого!
        - Дед покосился сначала на корабль, потом на Гордея, и решив что тот знает о чем просит, ответил.
        - Пять золотых штука.
        Прикинув в уме сумму, коротышка поправился.
        - Тогда шесть!
        Дед пожал плечами, видимо впервые сталкиваясь с таким покупателем, и обернувшись к замершим в благоговении работникам лесопилки, позвал того, что громче все кричал.
        - Поди сюда!
        Тот хмуро двинулся вперед, вытягивая бородатое лицо так, чтобы всем стало понятно, - он недоволен.
        - Слушаю вас, хозяин. - опустил гном голову.
        - Узнаешь у господина… - тут он прервался, и вопросительно глянул на коротышку.
        - Гордея. - представился тот.
        - Узнаешь у господина Гордея адрес, и доставишь ему шесть двадцатых калибров.
        Отдав приказ, он многозначительно глянул на коротышку, и дождавшись пока тот передаст ему тридцать золотых, растворился в огненной вспышке.
        - Куда орудия тащить? - Высокомерно задирая подбородок, спросил бородатый гном.
        Гордей не знал что ему ответить, адресов в поле не было, но тут на помощь пришла эльфийка.
        - Южные ворота, шестнадцатипушечный дрокар.
        Гном хмыкнул. И еще выше задрав подбородок убежал прочь.
        - Ну вот. Одно дело сделано. - сказала Анхен, и поправляя прическу спросила.
        - Как у тебя с репутацией?
        Этот момент отчего-то ускользнул от внимания Гордея, поэтому открыв инфу он сразу помрачнел;
        Репутация - 45%
        Статус - враг народа.
        - Что значит «враг народа»? - понимая, что ничего хорошего в этом звании точно нет, спросил коротышка.
        Маг ухмыльнулся.
        - Теперь убить тебя захотят очень многие. Как думаешь, сколько за него дадут? - повернулся он к эльфийке. - монет двести медью?
        Девушка кивнула, и покосившись на висящий возле башни корабль, ответила;
        - Это не важно. Главное выйти отсюда, и желательно тем же составом…
        Словно отвечая ее мыслям, вокруг стали собираться недовольные гномы.
        - Эй! Дылда! - пронзительно закричал тот самый малыш что встретился по пути сюда.
        Гордей медленно повернулся.
        - Да-да! Я к тебе обращаюсь! - притопывая маленькими ножками, продолжать визжать гномик.
        - Вот блин… Ну что за напасть такая… - коротышка замер, и одними губами прошептал;
        - Вы идите. Я один быстрее вырвусь. Как закричу, бегите. - и не дожидаясь ответа заорал, кидаясь на гномиков.
        - Барра!!!

* * *
        Аннэ понимала, что с коротышкой передвигаться по чужому городу будет сложно, но оставить его одного не могла, поэтому едва он бросился вперед, она вновь приняла форму элементали.
        И они, - разъяренный до икоты Гордей, девушка в образе смерча, и огненный джин, в которого перекидывался маг, пошли на прорыв.
        О том что логично последует за этим, никто не подумал.
        Пожар, который вызвали элементали, тушили долго.
        И неизвестно чем бы все кончилось, но в дело вступили серьезные маги воды, и только тогда, приложив огромные усилия, огонь удалось остановить.
        Хорошо еще, что на этой свалке бракованных пушек, не было ничего ценного, и у хозяев города не возникло претензий к зачинщикам, так что все трое отделались лишь полной потерей репутации с расой гномов.
        - За убийство любого из нас полагается бонус к репе, и хороший дроп. - рассуждал он. А если мы перебьем друг друга?
        Допустим я зарублю Анхен, она заморозит мага, а он спалит меня? Что тогда? Всем по плюс пять в репу?
        А если Паша будет убивать нас по очереди, собирая по пятерке с носа, то через какое-то время может рассчитывать на звание Героя расы?
        Так и не придя ни к какому выводу, он одиноко сидел за приютившимся в уголке столиком, потихоньку потягивая черное эльфийское пиво.
        Шесть человек. Все что удалось найти за такой короткий срок… - отчитывался трактирщик. - Если бы не пожар на территории гномов… - принюхивался он к пропахшим едким дымом нанимателям.
        Один эльф-лучник 89 уровня, два мелишных танка, 67 и 74-го, и три мага воздуха, 45, 90, и сотого левелов.
        - Весь улов… - грустно подытожил Василий. Он то рассчитывал на хорошие чаевые, обычно так и было, ищущих куда бы наняться, всегда много, но тут не свезло…
        - Ужинать будете? - предложил он.
        Анхен задумалась на мгновение, но тут же улыбнулась, и попросила собрать провизии на дюжину бойцов дней на пять-шесть.
        - Сможете? - еще раз улыбнулась она, щелкая по полированной поверхности барной стойки, золотой монетой.
        - Конечно. - смахивая монету в ладонь, добродушно улыбнулся трактирщик. - Вы искали что-нибудь необычное для вашего малыша? - и видя что до эльфийки не доходит, кивнул на попивающего пиво Гордея.
        - Ну да. - сморщилась девушка, - одни проблемы от него… - У вас что-то есть?
        Трактирщик кивнул, и быстро стрельнув глазами, положил на стол большой синий перстень.
        [ПЕРЧАТКА ТОРИНА. АРТЕФАКТ]. - прочитала эльфийка.
        Уровень предмета: Нет.
        Требования:
        Сила 50
        Ловкость 50
        Выносливость 50
        Свойства:
        Увеличивает урон топорами и секирами, кратно остатку жизни.
        Начинает действовать при уровне здоровья менее 1%. (есть ограничение).
        - Хм… - покачала головой Анхен, - спорный артефакт…
        - А вы представьте, простенький топорик, урон пусть будет возле сотни… И остаток хп, скажем 10 единиц. Что получается? 1000?
        Так ведь? Десять на сто? А если остаток 15, а урон оружия 500? Посчитали?
        Эльфийка кивнула.
        - Сколько?
        - Тысяча. - одними губами произнес Василий.
        Девушка улыбнулась, и поднимаясь с места бросила.
        - Провиант пусть нам на корабль принесут.
        - Постойте! - схватил ее за руку трактирщик. - Ваша цена?
        Анхен прикинула остаток кассы, и отняв еще сотню монет, на всякий случай, ответила.
        - Пятьсот. - и видя что тот собирается торговаться, добавила, - это последняя цена.
        Василий замер, очевидно переговариваясь с кем-то, и не отпуская руку девушки ответил.
        - По рукам!
        Глава 18
        Отлёт из города получился сумбурным, ни с кем не прощаясь, они банально сбежали, - причем полетели в ночь, надеясь сбить с толку возможных преследователей.
        Загрузив судно всем что удалось закупить, ничего толком не разбирая и не раскладывая, задерживаться не стали, и отдохнувший за время стоянки Павел, повел корабль на восток.
        Коротышка же, пересидев в трюме набор высоты, коротко пообщавшись с новенькими, занялся установкой орудий, поровну раскидав их по бортам. На носу же, решив что нападать они ни на кого они не собираются, оставил пока старые пушчонки.
        После этого, не теряя времени, он приступил к крепежу батарей, поставив их в трюме, так чтобы в случае быстрого разряда, - например если придется много стрелять, - корабль не «пошел ко дну».
        После чего, боясь потерять с таким трудом добытые вещи, - заказанные Эдиком тюки с товарами, - проконтролировал чтобы их отнесли туда же. Далее, вернулся к инструктажу новобранцев, заставив их закрепиться на палубе.
        Новенькие правда поворчали, не понимая для чего привязывать себя веревками, ведь летит себе, и летит кораблик. Как по бульвару катится… Но спорить не стали, послушно зафиксировавшись линями.
        Их недоумение конечно понятно, воздушные корабли этого мира передвигались выдерживая четкую линию горизонта. А если и падали, - то совсем. Не пытаясь хоть как-то повлиять на этот процесс.
        Но коротышка оказался достаточно убедителен, и хоть и без особого желания, его слушались, время от времени переглядываясь меж собой, - мол, наниматели то у нас, странные люди однако…
        И каково же было удивление новобранцев, когда при обстреле с земли, в этот раз достаточно активном, Павел, уводя корабль из под огня, несколько раз прокрутил его вокруг своей оси. И если бы не лини, - пятью членами экипажа стало бы меньше.
        - Я не пойму, - ругался коротышка сразу после обстрела, - это опять случайность? Тут так по всем палят? Или мы только такие везучие?
        Можно было подумать что на маршруте поставили засаду, но о том, куда они полетят, не знала ни одна живая душа, даже сам Павел. Да и будучи в городе, всем с кем приходилось общаться, говорили что прилетели с севера, и соответственно возвращаться будут туда же.
        - Наверное. - ответил Паша. Он также задавался этим вопросом, и не находил на него внятного ответа.
        Если верить эльфийке, в городе они ни с кем не делились информацией, а те кто оставался на судне, просто физически не могли никому рассказать. - С момента прибытия, корабль висел в десяти метрах над землей. Тут хочешь не хочешь, а погулять не пойдешь.
        Да и атака с земли не выглядела спланированной заранее, обстрел начался уже вслед, вдогонку.
        Но, на всякий случай, Павел поднялся повыше, за второй слой облаков, и пролетев еще около часа на запад, лег на нужный курс. Благо кое-какие навигационные приборы, коими являлись компас и альтметр, - естественно магические - эльфийка приобрела в городе.
        - Ты бы посадил ребят за пушки, мало-ли… - обратился Паша, к оккупировавшему рубку Гордею. - И Ане скажи, пусть щиты приготовят.
        Нехорошее предчувствие, мучающее Павла с самого вылета, не давала ему спокойно рулить, а именно сейчас, особенно нервировало пилота.
        Позвав Джордана, он оставил его в рубке, крепко накрепко запретив прикасаться к штурвалу, а сам решил выйти на палубу. Там, проверив подключение пушек к ядру, он обошел корабль, проверяя надежность креплений и готовность экипажа, и только хотел спустится в трюм, как оставленный в рубке Джордан что-то прокричал, тыча пальцем вверх.
        - Мать моя! - вырвалось у Павла.
        Сверху, сильно кренясь на нос, приближался огромный корабль.
        Широкий, с высокими мачтами, он бодро вспарывал воздух массивной грудью, опускаясь им наперерез.
        Секунда, и Павел, запрыгнув в рубку, уже толкает штурвал от себя, заставляя расслабившихся новичков взмыть в воздух.
        - Где Аня?! - перекрикивая гудящий, в так и не застекленных рамах, ветер закричал Павел, - Аню! Аню позови!
        Джордан замер, осмысливая посыл, и поборов свои страхи, пополз исполнять поручение.
        Бросая корабль то влево, то вправо, Павел смотрел на реакцию преследователей.
        Но вопреки его надеждам, чужак, повторяя маневры Павла, упрямо висел на хвосте, компенсируя неповоротливость, высокой скоростью.
        Не давая подобраться ближе, на расстояние прицельной стрельбы, Павел вновь и вновь кидал корабль в разные стороны, заставляя преследователей менять курс и терять скорость.
        «Как оторваться?» - думал он, даже не помышляя о сопротивлении.
        Шанс, укрывшись облаками, уйти от непосредственной угрозы, был, - выйдя из прямой видимости, он мог сменить курс и оторваться, но чужаки скорее всего каким-то образом отслеживали их перемещения.
        Иначе как они умудрились найти их? Явно не случайно…
        - Нам не хватит магов чтобы прикрыться щитами! - выкрикнула залетевшая в дверь эльфийка.
        Но Павел, занятый поиском выхода из непростой ситуации, не услышал ее, в этот момент в его голове зрел план, и когда он уже был готов приступить к его выполнению, от чужого корабля, словно насмехаясь, отделилась огромная серая туча, и угрожающе раскрыв пасть, - в самом прямом смысле слова, бросилась вдогонку.
        - Это что еще за херня?! - выпучил глаза Павел, и тут же, подчиняясь интуиции и какому-то звериному наитию, потянул штурвал на себя, задирая нос корабля вертикально вверх, и посчитав до пяти, резко подал вперед, разминувшись с тучей буквально на пару метров.
        Мертвая петля. Он делал ее тысячу раз, но на нормальной, современной технике, а тут, чуть ли не на ковре самолете, едва не сорвался в штопор.
        Мгновенно разворачиваясь, следом за ускользнувшей добычей, ревущее от ярости облако рвануло следом, вновь отставая буквально на секунду, вот-вот грозя заглотить наглый кораблик.
        Но Павел того и добивался. Крутнувшись для успокоения еще раз, он направил драккар прямо на чужака, стараясь удержаться чуть выше его ватерлинии.
        Если издалека он не мог видеть всех подробностей, то сейчас корабль-агрессор предстал перед ним во всей красе: Длинный и широкий корпус, похожий на плоское корыто с высокими бортами, ощетинился со всех сторон жерлами орудий. Высокий нос, украшенный страшенным драконом, низкая, оборудованная тремя орудийными башнями корма, и торчащие под наклоном, - так же как на их корабле, - высоченные мачты.
        Вблизи чужое судно оказалось настолько огромным, что заметавшиеся по палубе люди, - они явно заметили пикирующий сверху корабль, - выглядели словно муравьи на теле слона, мелкие, шустрые, и какие-то бестолковые.
        Вцепившись обеими руками в штурвал, - а от перегрузки его сильно трясло, - Паша уперся ногами в пол, и всем телом давил выпрыгивающий из рук штурвал вперед, пытаясь уйти от столкновения.
        - Аааа!!! - заорал он, понимая что еще мгновение, и они впечатаются прямо в корму чужака, и когда он с ужасом закрыл глаза, понимая что ему тупо не хватает сил, кто-то навалился сзади, и упрямый калач наконец-то пошел вперед.

* * *
        - Что это было!? - все еще стискивая Павла огромными ручищами, проревел коротышка. - Мы чуть не убились!
        Но Паша не отвечал, он, выравняв несущийся с дикой скоростью драккар, смотрел на гибнущее в агонии судно преследователя.
        Грозный корабль еще летел, но прямо на ходу терял куски корпуса, мачты, пушки, и орущих, размахивающих конечностями человечков.
        Проследив за взглядом Павла, Гордей замер, и осознав что они победили, еще сильнее стиснул пилота в объятиях.
        - Давай ближе к ним! - чуть не расцеловывая Пашу, кричал он, - Там трофеев будет!! Во!! - и он провел рукой на уровне подбородка, - разбогатеем!!!!
        Но Паша и без его подсказок разворачивал судно, просто делал это не спеша, понимая, что этот раунд все-таки остался за ними.
        Помучавшись в агонии еще пару минут, исполинское судно наконец врезалось в землю, и, пропахав ров длиною в добрую сотню метров, замерло.
        - Готовы? - оглядываясь на рассыпавшийся вдоль бортов экипаж, спросил Паша.
        - Так точно кэп! - подпрыгивая от нетерпения, отозвался Джордан. Предстоящая миссия радовала его как ничто другое, что-что, а помародерить он любил…
        Зависнув над потерпевшим крушение кораблем, Павел удивился поистине исполинским размерам судна. Его новый корабль, который он считал достаточно большим, с легкостью разместился бы на корме этого гиганта, а в любая, даже самая маленькая орудийная башня оказалась больше чем вся их кают-компания.
        Снизившись еще ниже, он облетел все по кругу, и убедившись что никто и нигде не шевелится, завис метрах в пяти над землей.
        «Наверное когда чужак упал», - думал Павел, - живых на нем уже не было. Кто-то выпрыгнул сразу, видя что корабль попал под свою же магию, кто-то умер уже от ее последствий. Но так или иначе, «приземлилось» судно уже без экипажа.
        - У вас пять минут! - скомандовал он, и страшно сожалея что сам он не может позволить себе покинуть рубку, посадил корабль.
        Глядя на свой ликующий экипаж, с радостью тормошащий многочисленные ящики, сундуки, сумки и прочие прелести трюмов и кают разбившегося кашалота, он тихонько сполз в угол, и с удовольствием прикрыв глаза, забылся сладким сном.
        - Готово! - перегнувшийся через оконный проем рубки Гордей, тихонько тронул Павла за плечо. - Поднимайся давай!
        Паша открыл глаза, и глядя сначала на висящее в зените солнце, а потом на доверху забитую всякой всячиной палубу, резко вскочил.
        - Сколько я спал? - понимая, что точно не пять минут, для проформы спросил он.
        - Достаточно. - ответила Анхен. - Поэтому сейчас нужно тикать отсюда. - и видя что Павел хочет спросить что-то еще, добавила, - все на борту, можно лететь.
        Паша, только хотевший было высказать все что думает, случайно поймав взгляд девушки, решил промолчать. И ничего не говоря встал, и взявшись, за ставший родным штурвал, поднял корабль в воздух.
        Поднявшись метров на сто, он грустно вздохнул, - на небе ни облачка, и опустившись чуть выше макушек деревьев, толкнул штурвал вперед.

* * *
        Дальнейший полет прошел без приключений, конечно пришлось загодя облетать все подозрительные отметки на карте, но в итоге, к городку они подлетели очень вовремя.
        Еще издали заметив разноцветные всполохи, Павел опустился настолько низко, что казалось драккар брюхом задевает кончики торчащей повсюду колючей травы. И подлетев практически вплотную, к осаждавшей ворота, серьезно подготовленной пати, состоящей из нескольких дюжин разноуровневых игроков, и пользуясь тем что никто не обращает на него внимания, мгновенно разогнав судно, врезался прямо в толпу.
        - [Эльф Ардок 75-го уровня получил 1235 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц]
        - [Эльф Ардок 75-го уровня убит]
        - [Гном Телепак 91-го уровня получил 1790 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц]
        - [Гном Телепак 91-го уровня убит]
        - [Эльф Валле 102-го уровня получил 2054 единицы урона. Остаток жизни 0 единиц]
        - [Эльф Валле 102-го уровня убит].
        Запестрели логи, но читать все подряд он не успевал, поэтому просто убрал мельтешащие перед глазами буквы в сторону, продолжая утюжить поле боя.
        Если смотреть так, навскидку, после сумасшедшего тарана, в живых осталось меньше половины пати, и видя такую многообещающую картину, из забаррикадированных ворот города, хлынули, приунывшие было защитники.
        - Баррааа!!! - накрывая поляну диким ревом, врезался в строй полуживых эльфов обезумевший Гордей.
        - Ахах-ха-аха-ха - паля из бортового орудия, огнем и безумным смехом поддерживал его клоун.
        И если поначалу удары коротышки не особо достигали цели, то после того как он пропустил пару плюх, и полоска жизни упала до минимума, а Анхен и Вартак наложили на него несколько щитов, - им сами было интересно как сработает перстень, - на поле началось настоящее веселье.
        - [Эльф Алех 96-го уровня получил 1423 единицы урона. Остаток жизни 0 единиц]
        - [Эльф Алех 96-го уровня убит]
        - [Гном Njnja 71-го уровня получил 752 единицы урона. Остаток жизни 0 единиц]
        - [Гном Njnja 71-го уровня убит].
        Хорошее колечко… - мелькнула мысль, и Павел, видя что бог войны окончательно перешел на сторону осажденных, медленно, стараясь не сбивать прицел, столпившимся возле борта бойцам, повел корабль вверх.

* * *
        Через некоторое время, городок.
        - Откуда? - Эдуард стоял посреди заваленной трофеями палубы. Хотя и выглядел он прямо сказать не очень, сгорбившийся, почерневший, - сказывались многочисленные смерти и посмертные дебафы, но взгляд его оставался прежним, острым, ничего не пропускающим, пронизывающим человека насквозь.
        Столкнувшись с этим его рентгеновским взором, Паша инстинктивно отступил за широкую спину коротышки. Но из-за разницы в росте спрятаться не удалось.
        - Добыли в бою… - пришла на помощь эльфийка.
        - Интересно… - протянул Эдик, и потерев пальцем, один из стоящих стопочкой аккумуляторов, прочитал, - Гильдия «Жернова войны».
        На мгновение его взгляд помутнел, видимо, в поисках информации, эльф переключился на внутренний интерфейс, и спустя десять секунд он промолвил.
        - Молитесь, чтобы это оказались не они… - и подойдя к куче разнообразной брони, - чего тут только не было, наручи, шлемы, кольчуги… принялся быстро перебирать ее, отыскивая клейма.
        - Можете не молится. Видимо вы обнесли одну из самых могущественных гильдий… - и он, потирая виски спросил, - хоть не спалились?
        - Может нам вернуть все это? - заговорил, страдальчески сморщившись, - душила жаба - Вартак.
        - Они нас чуть не угробили, и если бы не Паша, - кивнул Гордей в сторону пилота, - не видать бы нам ни корабля, ни города. Так что..
        Коротышка замолчал, и вперед выступила Анхен.
        - Они не будут ничего предъявлять. В конце концов они сами себя сбили.
        И она, со всеми подробностями пересказала хронику стычки.
        Внимательно выслушав, эльф снова потер виски, и просветлев лицом, - из рассказа эльфийки получалось, что это на самом деле не что-то криминальное, а самые что ни на есть боевые трофеи, - спросил, - Арты есть?
        Аня заговорщически улыбнулась.
        - Есть. И достаточно много. Похоже что они закупились где-то, и тащили оружие на передовую. А нас решили за компанию грабануть..
        - Вот это и напрягает… Что у вас есть такого, что заинтересовало бы гильдийцев? Да еще до такой степени, что они решились на грабеж? Наши артефакты, они и за шмот то не считают…
        Насколько он знал, гильдия Жерновов не разменивалась на мелочи, предпочитая работать по-крупному. А тут вообще беспредел… Может все же не они? Но тогда кто еще может летать на таких громадинах? Имперцы?.. Эти конечно тоже могут, но тогда бы и клейма стояли их гильды… В общем засада…
        - Денег много взяли? - вспомнив о потраченных на оборону финансах, спросил Эдик.
        Эльфийка на секунду задумалась, видимо подсчитывая доход, полученный «мародерством», и ответила:
        - Три тысячи золотом, пятнадцать серебром, и почти сотня меди.
        - Нифига себе! - подскочил коротышка, - а моя доля где?
        Анхен медленно повернула голову, и высокомерно задрав нос, ответила:
        - Ты не забыл про колечко? Маленькое такое?
        Гордей машинально отодвинулся, и пряча лицо, пробормотал:
        - А оно что, дорогое?
        Эльфика всплеснула руками.
        - Тысяча голды! И это со скидкой!
        - Что за кольцо? - поинтересовался эльф. - Можно посмотреть?
        Коротышка еще ниже опустил голову.
        - Множится остаток жизни, когда меньше процента остается, на средний урон. На выходе получается почти чит.
        Эдик почесал затылок, и быстро прикинув что-то в уме, спросил.
        - Так один удар, и все. Смысл какой?
        - Ну сегодня очень даже ничего получилось… - пожала плечами девушка. - Скольких ты вынес?
        Гордей поднял глаза к небу, и подняв логи с гордостью выпалил:
        - Троих, сто плюс, и семерых, чуть поменьше! Три левела поднял!
        - И что, никто не ответил? - не поверил эльф.
        - На нем щитов было, - пояснила эльфийка, больше чем пальцев на руках…
        - Ну да, в принципе неплохое колечко… - протянул Эдуард, - специфичное только очень…
        Глава 19
        Даже не интересуясь мнением Павла, Эдик распорядился перенести трофеи в городок, и уже через пятнадцать минут палуба опустела.
        - И как это понимать? - расстроено разводил руками Гордей. - Он что, и нашу долю унес?
        Паша улыбнулся, и заговорщически подмигнув, спросил:
        - Ты хочешь сказать, не притырил ничего?
        Но коротышка уже отвернулся, и делая вид что не услышал вопроса, продолжал увещевать.
        «Ну так то да», - думал Павел, - нехорошо получилось… Не честно… Он конечно не рассчитывал на половину добычи, но хоть что-то должно перепасть экипажу?
        Павел огляделся. Джордан, Гордей, да он сам… Нету… Нету никакого экипажа! Есть только их бестолковая троица… А раз нет экипажа, то доля ему не положена… Ну да… - рассуждал Паша, - наверное как-то так…
        - Горюете? - внезапно появился эльф.
        Паша вздрогнул от неожиданности, и не смотря в лицо Эдика, что-то неразборчиво буркнул.
        - Зря. - продолжил эльф. - Это барахло вам ни к чему, а в развитии города очень поможет. - он замолчал, и достав из инвентаря позвякивающий мешочек, ловко бросил его Павлу.
        - Полегчало? - дождавшись когда Паша откроет мешок, поинтересовался он. - Тысяча золотых.
        - Это нам? - оживился наблюдающий за разговором Гордей, и потянулся к мешку.
        Но Павел дернулся, уворачиваясь от загребущих лап, и почти без замаха, отправил мешочек обратно эльфу.
        - Оставь. Нам ни к чему. - сухо сказал он. И предупреждая реакцию коротышки, добавил, - Вот и Гордей так считает!
        Эльф улыбнулся. То-ли радуясь жесту Павла, то-ли глядя на реакцию коротышки, - тот стоял, и словно рыба, «громко» шевелил губами.
        - Ну что ж, - ответил он, - я рад что не ошибся в тебе. - Деньги нам сейчас очень нужны, - добавил подобревший Эдик, и отходя, от загораживающей вид на крепостную стену рубки, поднял руку, показывая куда-то правее ворот.
        - Вот эта башня, - он повернулся к коротышке, - как раз стоит тысячу золотых дирхемов.
        Там куда смотрел эльф, будто по волшебству, росла на глазах массивная каменная каланча.
        Дождавшись, когда она поднимется метров на пять выше забора, Эдик продолжил.
        - Теперь, это твоя личная башня, Гордей.
        Коротышка замер.
        - Если, - то есть когда, - поправился Эдик, - тебе придется участвовать в обороне города, ты за нее отвечаешь. Там твое место. - и эльф буквально пронзил его «генеральским» взглядом.
        - Так точно! - заревел Гордей. И едва сдерживаясь, чтобы не кинуться на грудь эльфу, поднес руку к своей широкой шляпе, и повторил, - Так точно!
        Паша хмыкнул. Проведя всю сознательную, да и бессознательную жизнь в виртуале, он не был так вымуштрован как коротышка, но и его тронула эта, по его субъективному мнению, хорошо срежиссированная сцена.
        - «Эдик мудрый человек», - думал он, и если он действительно дорос до генеральского звания, а насколько он знал, генерала не дают за красивые глаза, - все у них получится. Главное, как говаривал его незабвенный учитель, - «не бздеть и не оглядываться!»
        Выждав несколько секунд, давая прочувствовать всю значимость момента, эльф заговорил, обращаясь к Павлу:
        - Тебе, Паша, надо прямо сейчас отогнать корабль на площадь, судну требуется ремонт, да и доработать кое-что не помешает, - он провел рукой по внутренней части оконного проема, - застеклить… лафеты переделать…
        О том что пушки, да и многое другое, нужно как-то закрепить, Павел знал, и даже набросал кое-какие чертежики, но пока не задумывался над реализацией.
        - Согласен. - кивнул он.
        - Затем! - не дал себя перебить Эдик. - Я тут подготовил список кандидатов для твоего экипажа, - вот, протянул он сложенный вчетверо листок, - я подумал что нападение, для нас пока не столь актуально, поэтому предлагаю включить в состав нескольких магов поддержки, с хорошо прокачанными щитами, пару сильных дамагеров, - на всякий случай, и до полного комплекта добить танками. - поймав непонимающий взгляд Гордея, пояснил, - абордажная команда.
        Паша развернул листок и пробежался по списку. Двадцать пять человек.
        - Спасибо. А всех можно забрать?
        Эльф усмехнулся.
        - Нет. У нас сильный недокомплект, сам же видишь… Бери из расчета - по минимуму. Задания у тебя будут по типу - полетел, забрал, привез.
        Павел задумался.
        - То есть человек на десять я могу рассчитывать?
        Эдик кивнул.
        - Да, десять, - максимум двенадцать…
        Поговорив с эльфом еще немного, в основном обсуждая достоинства и недостатки кандидатов, Павел, посадив драккар возле так и не разобранных лесов, сошел на землю.
        «Ладно, с экипажем более-менее понятно, надо бы и собой заняться…» - решил он.
        Балбес Гордей, будучи в городе, не сделал ничего из того о чем просил Паша, но, на удивление, нужные ему книги добыла Аня. Где и как она их достала, девушка не сказала, но в одном из деревянных ящиков его дожидалась пара фолиантов из магической библиотеки.
        И сейчас, дойдя до трактира, он, облюбовав себе местечко в уголке, достал здоровенные книжищи, и заказав себе кувшин яблочного сока, принялся за чтение.
        «Развитие магии воздуха может пойти по трем направлениям; атака, поддержка, и техно-магия. Плюс отдельным классом идут элементали».
        «Ну вот», - подумал Павел, хоть какая-то конкретика… и продолжил чтение.
        «Техномаг, в свою очередь также имеет возможность выбора, - магия полета, или аккумулирование маны».
        Ну ладно. С этим понятно… Но я то ни разу не маг… Смотрим дальше.
        Ближний бой - воин мечник. Так… выбор оружия, подклассы… навыки… прокачка…
        Странно. Про воздухоплавание нет ни слова… Может во второй книге?
        И он принялся со всей тщательностью изучать второй фолиант.
        Но, сколько бы Паша не кропел над книгами, ничего нового это не давало. Везде одно и то же. Техномаг воздуха - воздухоплавание.
        А воинов с возможностью прокачки пилотских навыков не бывает…
        Ладно, смотрим статы..
        Уровень: 21
        Сила: 10 (+5)
        Ловкость: 15(+5)
        Интуиция: 5 (+4)
        Меткость 1
        Интеллект: 15 (+6)
        Выносливость: 10 (+10)
        Здоровье: 100 (+80)
        Изученные умения:
        Воздухоплавание 1 ур.
        Пилотаж: 5
        Маневрирование 10
        Воздушные потоки 5
        Свободные очки: 6
        Опыт 115654/120000
        Из их троицы Паша снова был замыкающим, если Гордей поднял уже 32 левел, Джордан 29, то Павел довольствовался скромным двадцать первым.
        Но, нормального оружия для его калечной раскачки у него не было, и Павел, с сожалением глянув на клинок стихий, - до него Павел вообще пока не дорос, перевел взгляд на подарок Гордея, тот хоть и подходил по уровню, но статов требовал настолько высоких, что Паша и от него отвернулся.
        Надо бы спросить у Ани, может подберет что-то приличное… С прокачкой наверное пока что не получится… Хотя с другой стороны, в ПВП падало достаточно опыта, может, не так, как с хорошей пати в данже, но за неимением лучшего…
        Словно отвечая на его мысленный посыл, в трактир зашла эльфийка и Вартак. Они, не замечая сидящего в углу Павла, подошли к стойке, и что-то сказав трактирщику, сели за ближайший столик.
        - Можно? - решив не прятаться, Павел подошел к ним со своим кувшином.
        - О, привет. Конечно. - подвинул стул маг.
        - Привет Паш, - кивнула Анхен. - Пообедал?
        Аппетита у Павла не было, но он решил не отбиваться от коллектива и ответил,
        - Нет. Не успел.
        - Добавь еще порцию! - крикнула эльфийка, обращаясь к трактирщику.
        Паша уселся, и решив не тянуть, спросил.
        - Со статами разобраться не поможете?
        - Не вопрос. А что там сложного? - удивился Вартак. - Сила - Ловкость - Вынос. Кидай поровну да и все..
        - Ща. - остановил его Паша, и заскринив инфо, отправил обоим.
        Маг хрюкнул, а эльфийка вытянула губы трубочкой, и протянула.
        - Ууу… Как все запущено… Мутант?
        Павел нахмурился. Так его еще не называли.
        - Почему сразу мутант? - вместо Павла возмутился маг, может это новый класс? А что? Вполне реально..
        - Плюсы чем поднял? - принимая тарелки у трактирщика, спросила Аня.
        - Браслеты, перстни, амулеты. Собрал все что попадалось получше. - ответил Паша.
        - А на воздухоплавание почему не одеваешь? - удивился Вартак, и тут же, догадавшись, ответил сам себе, - А! Они ж для магов!..
        - Вот вот… - грустно улыбнулся Паша. - Ни воином, ни пилотом нормальным не могу стать..
        - Ну знаешь! - хором воскликнули друзья, - если то что ты творишь в воздухе, это не пилотаж, причем высший, то мы тогда не маги!
        - Но как же быть с параметрами? Я даже артефактное оружие не могу поднять, с пониженными требованиями - воскликнул Павел.
        Аня пожала плечами, и на секунду задумавшись, высыпала на стол кучку бижутерии.
        - Сейчас подберем. Оружие какое?
        Паша, не раздумывая, выложил туда же на стол подарок Гордея.
        - О! Крутая игрушка! Нубский арт! - схватил арбалет маг - почем такой?
        Паша пожал плечами.
        - Гордей из паучка вашего выбил. Цены не знаю.
        Друзья переглянулись.
        - Раритетная вещь получается… Памятная… - вздохнул, вспомнив проведенные под контролем Арахнеша месяцы, Ватрак. - что тут у нас с требованиями?
        [Арбалет страха. Артефакт].
        Уровень предмета 20
        Урон 100 -130.
        Требования.
        Сила 25
        Ловкость 35
        Меткость 40
        Интеллект 15
        Свойства.
        Каждый третий выстрел критический.
        Рандомное наложение проклятий(медлительность, отравление, паника).
        Меткость + 10.
        - Жестко… - покачала головой эльфийка, - силу и ловкость мы можем бижей поднять, а вот с меткостью что делать?
        Маг на несколько секунд застыл, вероятно переговариваясь с кем-то в чате, и отмирая довольно ухмыльнулся.
        - Может точнуть его?
        - Опасно. Да и где камни взять? - посмотрела на него эльфийка.
        - Все есть. И камни, и стайлер. Вопрос в деньгах. - определенно, Вартак решил уговорить ее на опасный эксперимент.
        Но Павел, услышав про деньги, нахмурился. Все его состояние состояло из пары найденных во время стоянки медяков.
        - Сколько? - заинтересовалась Анхен. - И кто точить будет?
        В этот момент дверь трактира открылась, и на пороге появился какой-то странный тип.
        Распущенные волосы, водопадом растекающиеся по плечам, почти полностью скрывали лицо, но их никак не хватало чтобы прикрыть поистине бычью шею. Она, шея, росла из настолько раскачанного тела, что Павлу показалось будто это не человек, а нечто вроде минотавра, только безрогий.
        Оглядевшись, явно привыкая к царящему внутри полумраку, бугай уверенно направился к их столику.
        - Вот сейчас и спросишь, - глядя на эльфийку, произнес Вартак. И вставая из-за стола, шагнул навстречу подошедшему.
        - Здорово Карл! - словно давнего товарища, поприветствовал гостя он.
        - Привет! - ответив на рукопожатие, парень протянул руку Павлу. - Приятного аппетита!
        - Присоединяйся, тут вкусно кормят! - похвалил кухню трактира маг, и добавил - хотя и альтернативы нет!
        Павлу сразу показалось что этого качка он где-то видел, да иначе и быть не могло, населения то, - раз и обчелся… И когда здоровяк заговорил, вспомнил где именно. Это один из новеньких, тот самый танк что особенно громко орал, когда их кораблик чуть не столкнулся с чужаком.
        - Да я поел недавно! - отказался тот, - может только сока хлебну…
        И он, не спрашивая ни у кого разрешения, схватил со стола Пашин кувшин, в один миг выливая его в себя.
        - Ну так что у вас? - пробасил он, возвращая пустую посуду на место.
        - Вот. - коротко ответил Павел, пододвигая арбалет к бугаю.
        Он конечно все понимал, магия и тд, но образ человека, проводящего столь тонкую операцию, - а заточка или апгрейд предметов, тем более артефактных, в любой реальности требовал определенных, весьма специфичных навыков, - никак не подходил этому не по-детски раскачавшемуся жлобу.
        - Да я не точу. - правильно расшифровал его взгляд здоровяк. - у меня камни есть. Хорошие! - и сграбастав арбалет толстыми ручищами, Карл протянул, - Фии… - зачем его точить? Только деньги тратить… Это ж нубство…
        - Не твое дело. - оборвала его Анхен. - сколько за камни хочешь?
        Амбал задумался, и понимая что конкуренции у него нет, зверски завысив цену, выдал.
        - Триста!
        Аня молча посмотрела на него, и ничуть не смущаясь, покрутила у виска пальцем, - ты совсем совесть потерял? - Завелась она, - думаешь я не знаю откуда у тебя эти камушки?
        Лицо бугая мгновенно покраснело, шея надулась буграми вен, при виде которых Паша судорожно вжался в стул. Он уже буквально физически ощущал как от удара здоровенного детины, летит куда-то в сторону барной стойки, - не будет же здоровяк бить женщину? А с МАГОМ они друзья. Значит остается только он, непрокачанный нуб Павлик.
        Но он недооценил девушку. Точнее ее умение влиять на мужчин. Или неумение. Это как посмотреть…
        - Сидеть! - прошелестело пространство.
        Паша медленно повернулся. Вместо, только что с аппетитом уплетающей отбивную, красавицы, искрясь брызгами мелких молний, и страшно шипя парило нечто.
        - Нет! Не надо! - бросился между готовым к бою воздушным элементалем и моментально заросшим сталью доспехов гигантом, Вартак. - Не надо!
        Паша еще ниже сполз вниз, на всякий случай доставая свой супер меч.
        Но драки не случилось.
        - Ну что ж вы как дети то малые? - не понятно откуда, заговорил Эдик. - Из-за пустяка готовы перебить друг дружку… - вздохнул он. - Не по-людски это…
        И только когда эльф вышел на более освещенный участок, Павел успокоился. «Теперь точно драки не будет». - подумал он.
        Ему не показалось странным что неожиданно появившийся Эдуард мгновенно отрезвил дуэлянтов, они, хоть и поддались эмоциям, оказались людьми здравомыслящими, и не провоцируя многократно превосходящего в силе эльфа, мирно уселись обратно.
        - Ну и чего не поделили? - подходя к столику, и жестом подзывая трактирщика спросил Эдик.
        - Да так. - опустил голову Карл, - торговались немножко…
        Паша едва сдержал рвущийся наружу нервный смех. - «поторговались…» - повторил про себя он, - «торгаши епта…»
        - А это предмет торгов? - кивнув на арбалет, уточнил эльф, и обратившись к подошедшему бармену, попросил то же самое что и у остальных.
        - Почти. - пряча глаза ответила Аня. - Точнуть хотели…
        - Тебе? - Эдик посмотрел на Павла. Тот кивнул.
        - Камни есть? - ни к кому конкретно не обращаясь спросил Эдуард.
        Здоровяк засопел, и нехотя положил перед собой несколько разноцветных кристаллов.
        - Не плачь. - обронил эльф, глядя в глаза Карлу, - сочтемся…
        И выбрав из общей кучки несколько не самых крупных, сжал их в кулаке, потряс, и сдвинув ладони вместе, принялся с силой перетирать потрескивающие камушки.
        Проделав такую операцию около минуты, он раскрыл ладони, и явно довольный увиденным, взялся за арбалет.
        Тот, под воздействием его рук затрясся, и на мгновение исчезнув из вида, появился вновь.
        - Нихрена себе… - вырвалось у Павла.
        [Арбалет страха. Артефакт (+ 4)]
        Уровень предмета: 20 Артефакт.
        Урон 150 -200.
        Требования.
        Сила 20
        Ловкость 27
        Меткость 25
        Интеллект 9
        Свойства.
        Каждый третий выстрел критический.
        Рандомное наложение проклятий(медлительность, отравление, паника).
        Меткость + 15.
        - Нравится? - довольно поинтересовался Эдик.
        Глава 20
        Просидев в трактире еще около часа, Паша покинул это замечательное место, и весьма довольный обновкой, точнее обновками, - кроме арбалета, ему наконец собрали приемлемый доспех, в котором, если начнется заваруха, он мог рассчитывать прожить подольше, - направился на площадь, посмотреть как продвигается ремонт и перестройка судна.
        Эта броня, - думал он, - хоть и не самая красивая, - а чего еще ожидать от собранной, из внешне не подходящих друг к другу частей, - с лихвой компенсировала неказистый внешний вид бонусами к хит поинтам, и очень неплохой для двадцатого уровня защитой.
        Ну а про арбалет и слов нет. Урон, криты, дебафы… Замечательная вещь! А главное, стрелять можно не выходя из рубки корабля! Прицельная дальность правда никакая, но зато в упор почти полностью игнорит любую защиту! Хотя он не мог представить, как из арбалета стрелять в упор? Это же не автомат? Три раза выстрелил, и заряжай по-новой… А это кстати, достаточно трудно. И самое главное, что ждать пока ты перезарядишься, никто не будет… Выходит, что только издалека…
        Так, на ходу размышляя, он и добрался до зажатого ремонтными лесами драккара.
        - Как продвигается? - здороваясь, поинтересовался он у одного из ремонтников.
        Тот остановился, довольный что появился повод перевести дух, и стараясь ничего не упустить, стал перечислять.
        - Старые лафеты сняли, сейчас колдуют над новой конструкцией, поручни по периметру прикрутили, и дополнительные ременные крепления воткнули, Вацлав и Генрихом стекла вставляют. - отчитался он.
        - Спасибо. - поблагодарил гнома Павел, а лафеты где собирают?
        - Да вот, - махнул рукой тот, - прямо до угла, а там справа ворота увидишь..
        И следуя указаниям гнома, Паша отправился в расположенную на месте старого склада мастерскую.

* * *
        Подходя к покосившимся воротам, Паша ожидал увидеть нечто вроде лесопилки, но все оказалось совсем не так.
        Маленькая комнатка, в прошлом служившая бытовкой, а в ней, перед установленном на треноге ватманом, пара эльфов упражняются в черчении.
        - Здесь отверстие! А там заглушку ставим! - ругался тот что повыше, - и вообще! Как она поворачиваться будет?
        - Добрый день! - дождавшись паузы, поздоровался Паша.
        - Привет! - даже не повернувшись в его сторону, продолжал вещать высокий, - Ну а это ты зачем нарисовал? Как они поймут твою закорюку? Это ж не токаря! Маги!
        Паша подошел поближе, и с удивлением уставился на рисунок.
        - Если мне не изменяет память… - потирая виски, пытаясь точно вспомнить где он видел нарисованное эльфом, - это… - еще сильнее напрягся он, - это турель системы Гартина-Свинта!?
        Эльфы удивленно уставились на него.
        - Ну вроде как да. Она самая. - подтвердил высокий. - Только у нас спор вышел, - он говорит что место для поворотного кулака тут, а я думаю что здесь! - и он с силой ударил ладонью по ватману.
        Паша подошел ближе, и наклонившись над чертежом, внимательно всмотрелся.
        - А по моему вы оба не правы. - ошарашил эльфов он. - Здесь нет кулака, в этой плоскости турель двигается за счет опорных подшипников.
        - А ведь точно! - хлопнул себя по лбу высокий, - как же я мог забыть?! Стирай его отсюда! - легонько толкнул он напарника.
        Павел улыбнулся, незадолго до того как оказаться здесь, ему пришлось чуть ли не на коленке ремонтировать точно такую же турельку, только размерами побольше.
        Низкий эльф прямо при нем затер ненужную деталь, и снимая рисунок с импровизированной подставки, быстро выскочил за дверь.
        - Куда он его? - спросил Паша.
        - В мастерскую. Там заждались уже…
        Решив не мешать людям работать, Павел направился обратно на корабль, попутно рассматривая многочисленные изменения в облике города.
        Первое, и самое важное, из того что бросалось в глаза, это усиленные каменные башни. Немного меньшего размера чем та, что Эдик «подарил» коротышке, они опоясывали городок на всем протяжении стены.
        Причем бойницы их располагались не только с внешней стороны, но и с внутренней. Видимо на случай если кто-то прорвется за стену.
        Не особо разбираясь в фортификации, Паша не мог не заметить того как они выстроены. Ни единой щелочки, ни выступа, ни ямки, на стенах башен не наблюдалось, хотя с виду они мало чем отличались от того что он видел в картинах про древних людей.
        Если в каждую из бойниц лицевой стороны поставить по хорошо прокачанному стрелку, - думал Павел, - получится самая настоящая крепость, даром что маленькая…
        Даже он со своим арбалетом пригодился бы, и дистанция нормальная, и под защитой… Три болта выпустил, и на перезарядку, еще три, и снова за камень. А если учесть, что каждый третий выстрел критический, - урон выходит серьезный… Плюс дебафы…
        - «Ту-ру-ру-ру!» - затрубил дозорный на одной из наблюдательных вышек.
        - «Бам-бам-бам» - подхватил набат.
        «Блин!» - расстроился Паша. - «Куда бежать?» - К кораблю смысла нет, - толку то от него одного? Может в башню? Хоть посмотрю что и как там…
        И Павел, под воздействием боевого запала, - еще бы, в такой то броне и с артефактной пушкой! - заскочил на первый этаж каменной башни.
        Там, пропрыгав до площадки с бойницами, он расстроился, на ней никого не было.
        «Ну да, а чего я хочу то? Людей на все не хватает! Да и атака, вроде, опять на ворота…»
        Представив как коротышка под бафами врезается в толпу нападающих, Паша грустно вздохнул, но тут протренькала иконка вызова в чат.
        «Жди на корабле!» - писал Эдик. - «к воротам не суйся!»
        «Ок. Понял». - ответил Паша, но эльф уже погасил окно чата.
        «До корабля идти всего ничего, а если бегом то вообще рядышком», - подумал Паша, на всякий случай облачаясь в броню.
        Жаль зеркала нет… - пробормотал он, и прошелся по периметру, заглядывая в каждую бойницу.
        «Ну что», - кивая самому себе, решил он, - нормальный обзор, и дойдя до той амбразуры что смотрит в сторону ворот, устроился поудобнее.

* * *
        Гордей был сегодня в ударе.
        Договорившись с парочкой водяных магов, он тренировался умирать.
        Не специально конечно, но в основном так и получалось.
        Суть его идеи заключалась в том, чтобы вступать в схватку уже с минимальным количеством жизни, причем буквально с парой хитов.
        После первых попыток стало понятно что колечко еще коварнее чем показалось вначале.
        Оно работало при одном проценте не от общего здоровья, со всеми плюсами и бонусами вещей, его максимальный уровень оказался ограничен тысячей хитов. Вот и выходило, учитывая в данном случае не к месту быструю регенерацию, для нанесения серьезного урона у него оставалось чуть менее сорока секунд.
        Узнав от Павла про возможность заточки оружия, он договорился с Эдиком, и тот точнул ему секиру на плюс три, подняв урон почти в половину.
        И теперь, теоретически, если Гордею удавалось выжить, за эти тридцать-сорок секунд, он был способен вырезать маленькую армию.
        Судите сами; средний урон секиры - триста хп, множим, тоже по среднему, на пять, получаем полторы тысячи дамага с одного удара.
        При условии что на коротышку будут наложены щиты, сорок секунд он в любом случае протянет, а это порядка десяти ударов.
        После чего он юзает свою геройскую лечилку, и продолжает ковырять врагов. Правда уже не так успешно…
        Потом респаун, и можно начинать по-новой. Конечно будет уже сложнее, - посмертный дебаф никто не отменял, да и так свободно размахивать секирой, после первого раза ему не позволят. Но все же, все же…
        Может до полноценного берсерка он и не дотягивал, ни внешне, ни по результативности, но в этом тоже был свой плюс - берсерка видно сразу, и если команда слаженная, такую угрозу моментально нейтрализуют, - танки принимают удары, связывая боем, а маги забрасывают дамагом.
        Поэтому, когда коротышка услышал сигнал тревоги, как раз совпавший с окончанием дебафов, он стремглав метнулся к помогающим ему магам.
        - Давай! - еще издали кричал он, - к воротам!
        Но напоминания в данном случае были излишни, что такое тревога, и алгоритм действий при звучании рога, жители городка знали преотлично, тут же бросая свои дела и выдвигаясь на передовую.
        Поэтому, когда коротышка залетел в «свою» башню, ее «экипаж» был готов к бою.
        - Серьезные ребята… - посмотрев на подходящих к городу, пробормотал он.
        - Сколько их? Не считали? - повысив голос, тем самым придавая ему командирский оттенок, обратился он к раскладывающим вдоль амбразур стрелы и арбалетные болты эльфам.
        - А чего их считать… - обреченно улыбнулся активный пессимист Грег, - сколь ни есть, все наши…
        - Ну да - ну да… - покивал Гордей, все же принимаясь пересчитывать готовящуюся к нападению пати.
        - Сто сорок три! Через минуту объявил он. - Плюс минус…
        Посчитать точно постоянно перемещающихся игроков оказалось достаточно сложно, да и расстояние немаленькое…
        Но самым неприятным было не количество гостей, а то что они притащили с собой четыре стреломета, явно рассчитанных на защиту от воздушных атак.
        Если бы это были обычные орудия, как у древних греков, он бы и в ус не дул, попасть в управляемое Павлом судно они бы никак не смогли, но стрелометы оказались магическими, с аналогичными, самонаводящимся ракетам, стрелами.
        Значит с воздуха поддержки не будет… Если конечно десяток щитовиков на корабль не посадят… Но это вряд ли, их и так не хватает…
        Ведь чтобы привлечь народ, Эдику и его людям нужно доказать что за ними сила, а для этого требовались серьезные финансовые и людские резервы. А где их взять?
        Это пока приходят стихийно созданные группы, они еще как-то отбиваются, а что будет если слухи о практически ничейном городе дойдут какой-нибудь мощной гильды?
        Но это все лирика, - как говаривал незабвенный комбат, - проблемы надо решать по мере поступления, - или не решать вообще!
        - Первым делом выбиваем магов поддержки! - принялся командовать коротышка. - бьем дружно по одной цели!
        - Угу. Ага. Щазз… - отзывались стрелки.
        По их скучным и недовольным рожам легко читалось отношение к непонятно откуда взявшемуся нубу. Но они как могли держались, если бы не просьба Эдика, давно бы выкинули этого мелкого крикуна.
        Гордей прекрасно видел отношение стрелков, но не обижался. Он отлично понимал что уважение нужно заслужить. В конце концов тут не армия, и в бою, даже в таком, ненастоящем, никто не будет подчиняться незнакомому человеку.
        Поэтому командовал просто так, по привычке. Делая это скорее для себя, чем для занимающих амбразуры хаев.

* * *
        - Ваша задача вовремя подносить аптеки, и как можно чаще кидать на воскресающих! - гордо выпятив впалую грудь, распоряжался карлик.
        - Кто все понял, разрешаю выполнять!
        Закончив таким образом инструктаж, маленький, в смысле роста, - уровень малыша давно перевалил за сотню, карлик, доставая огромный эльфийский лук, побежал на стену.
        Строй игроков зашатался, и они, о чем-то перешептываясь меж собой, двинулись к пустующему пока обелиску.
        В прошлый раз тут повернутся негде было… А количество штурмующих казалось гораздо меньшим… - думала Далила, переставляя местами абилки, - что-то получится сейчас?
        Поначалу, после убийства Арахнеша, она хотела податься куда-нибудь ближе к центру, там и поинтереснее, и с прокачкой полегче… Но что-то не отпускало ее, какая-то недосказанность, что-ли…
        Вроде бы и толку от неё - чуть. Но когда она все же решилась, с ней заговорил Эдик, теперешний хозяин городка, лично подошел, и потратив на разговор с полчаса драгоценного времени, уговорил остаться.
        Она может и не поддалась бы на уговоры, но было еще кое-что, точнее кое-кто. Ей очень хотелось пообщаться с широким гномом.
        Еще тогда она хотела подойти к нему, но видя что он все время чем-то занят, и вокруг него одни хай-левелы, - как-то не решилась.
        А сегодня, заметив что он тренируется на арене, при этом регулярно появляясь у обелиска, почти подошла, но все испортил дурацкий сигнал тревоги.
        Сказать отчего ее тянуло к коротышке, - так за глаза называли его друзья, - она не могла. Ведь по логике вещей, человека, на которого он так похож, здесь стопроцентно быть не может.
        В первые дни на Мирелле, сбежав из реального мира, с бьющейся в конвульсиях земли, Далила думала что нашла здесь, в этой реальности, свой новый дом. Но, к сожалению, все сложилось как-то не так, - не так, как она себе это нафантазировала.
        Ведь изначально, мир меча и магии представлялся ей чем-то волшебным, лишенным всей той грязи что скопилась на земле. Там, в реале, полезшие со всех сторон зомби, вампиры, и прочие страшные монстры, погрузили планету в хаос. В котором, как в одной из нафантазированных человечеством игр, обыгрывался худший из сценариев, - сценарий постапокалипсиса.
        И ей, в этом страшном кошмаре, в ее персональном кошмаре, сразу досталась главная роль.
        История девушки походила на сотни и тысячи таких же; потеряв в первые дни вторжения всю свою семью, и скитавшись по родному, но до основания разрушенному городу, она, к своей беде, прибилась к группе каких-то отморозков.
        Хотя по началу девушка думала что попала к сталкерам, - смелым людям, охотящимся за нечистью и артефактами.
        Но эта иллюзия рассеялась вместе с ушедшим за горизонт солнцем. Облюбовав для ночевки подземный супермаркет, приютившие ее молодчики напились, и до утра, словно эстафетную палочку, передавали полуживую девушку друг другу.
        Как она выжила, и не сошла с ума, Далила не помнила. Не выдержав страшной действительности, ее мозг просто отключился, отрешился от страшной и грязной реальности.
        Впоследствии, не замечая ничего вокруг, она покорно выполняла все что ей приказывали, не чувствуя при этом ни боли, ни злости, ни отчаяния. Сколько продолжался ее личный ад, она не помнила, очнувшись лишь в момент когда голова дергающегося на ней верзилы, лопнула словно перезрелый арбуз, и заливая пространство мозгами и кровью, бедолага забился в конвульсиях.
        Не осознавая что произошло, - даже сам факт того что она давно уже здесь, не поддавался ее пониманию, - девушка завизжала, с отвращением спихивая с себя дохлую тушу насильника. А когда рядом что-то бахнуло, и прямо через стену в помещение въехал танк, она вообще отключилась.
        Очнулась Далила уже в госпитале, или правильнее будет сказать в дурдоме, где, проходя курс лечения, она попыталась вспомнить тот день, день своего второго рождения.
        Но как Далила не мучилась, ничего, кроме лица одного из спасших ее солдат, вспомнить не получалось.
        Она и его то, запомнила оттого что из длинной цепочки, по очереди тащивших ее бойцов, он единственный оказался без шлема.
        Потом был долгий период реабилитации, во время которого она так же оставалась в больнице, помогая врачам и медсестрам, но поблизости случился очередной прорыв реальности, и ее, в числе других пациентов, эвакуировали.
        Перебравшись вместе с госпиталем на новое место, Далила познакомилась с молодым врачом.
        Легкий флирт, - ничего серьезного, но, знакомый с ее историей доктор, дал девушке шанс начать новую жизнь, переместив сюда, в этот магический мир.
        Но и тут, реальность вновь оказалась недобра к Далиле, маги, окружавшие ее, как на подбор оказались темными, не по внешности, - по сути, рыцари бестолковыми, а сама она выбрала не самый удачный для жизни класс.
        Вновь решив начать сначала, девушка отправилась на другой конец материка, но, как на зло, попала в лапы паука.
        И, хотя в случившемся хорошего было мало, именно здесь она узнала что не все маги темны, рыцари тупы, и даже среди мужиков иногда встречаются нормальные люди.
        - Ты аптеки приготовила? - спросил низкорослый эльф двадцать шестого уровня.
        Далила кивнула.
        - Хорошо. - продолжил эльф. Я буду дебафы сбивать, а ты лечи. Главное не проворонь, у моих кастов обратный эффект есть, хп снимают.
        - Это как? Ты стрелять их что-ли будешь? - удивилась девушка.
        - Нет конечно, улыбнулся эльф, говорю же, эффект такой…
        Далила снова кивнула.
        - Как скажешь.
        Она, ни о чем кроме как о коротышке, думать не могла. Поэтому, - есть у него обратный эффект, или нет, ее как-то мало волновало…
        Глава 21
        - Все! - рыкнул занимающий вторую от Гордея амбразуру стрелок. - Щас рванут!
        Коротышка буквально впился глазами в готовое к штурму войско. Не особо разбирающийся в разнообразии рангов, видов и типов, он интуитивно понимал насколько опасен тот или иной игрок.
        Взять к примеру построившихся в первом ряду танков. Здоровенные, с огромными щитами и длинными мечами, в лихих кавалерийских шлемах с нашлепками, они не воспринимались коротышкой как нечто опасное, а вот те что чуть позади… Мелкие, возможно гномы, в одинаково серых доспехах, без каких либо украшений, синхронно двигающиеся даже в простом строю, эти невзрачные товарищи просто таки источали угрозу.
        Или стоящие поодаль маги. Одни выглядели словно шуты на ярмарке, разодетые на манер папуасов. Как петухи которые думают что броский наряд и вызывающее поведение отпугнет врага и привлечет курицу, эти - наверное молодые ребята, могли победить только в том случае, если противник решит умереть от смеха.
        Другие, а их казалось гораздо меньше, предпочитали одежку попроще, - серые или черные балахоны, в основном с капюшонами, узловатые, из обычного дерева посохи, и подвязанные веревочками волосы. Эти парни, хоть и выглядели будто нищие пилигримы, но исходящая от них угроза ощущалась в каждом жесте скромняшек.
        Но, кроме этих двух типов игроков, был еще и третий, самый опасный.
        Безликие, теряющиеся на фоне своего окружения, они вели себя настолько неприметно, что казалось это и не люди вовсе, а всего лишь их бесплотные тени.
        Один, внимательно рассматривая ворота, сидел возле осадного орудия, перебирая в руках черно-белые четки. Второй, еще более прозрачный, стоял привалившись к стреломету, и лениво, зажав бутылку двумя пальцами, то и дело подносил ее ко рту, бросая при этом вопросительные взгляды на третьего, - очевидно ожидая команды к началу штурма.
        А тот на кого он смотрел, гипотетический третий, (могли ведь быть и те, кого Гордей вообще не замечал) замер между рядами воинов, оставаясь при этом практически невидимым.
        «Вот с него то и надобно начать» - подумал коротышка, а вслух сказал:
        - Первая цель тип в черной броне с крестом.
        Стрелки молчали. То ли просто не желая отвечать, то ли не поняли, кого он имеет ввиду.
        Наконец один из них произнес;
        - Не вижу тут никого с крестом…
        Коротышка вздохнул.
        - Внимательней смотрите… - устало повторил он, и для наглядности показывая пальцем проговорил;
        - Воон… Рядом с ним, перс стоит с желтым ростовым щитом…
        Стрелки примолкли, всматриваясь в шевелящийся строй.
        - О! - обрадовался тот что больше всех ерничал, - я кажется вижу! Черный матовый? Да?
        - И я вижу! - подхватил второй.
        - И я! И я!
        Восклицали остальные.
        - А вон того, возле катапульты? Видите?
        Бойцы умолкли, вновь пытаясь высмотреть невидимку.
        - Это где? Прямо возле, или где-то около?
        - На уровне правого колеса.
        Подсказал коротышка.
        - Есть! Я вижу! - прозрел один.
        - Я тоже! И я! - подхватили другие стрелки.
        - Это наши первоочередные цели. Если сможем хотя бы одного вывести из игры, - большое дело сделаем. - наставлял Гордей. - Только без команды не бейте, дождемся когда им хп подсобьют, тогда все вместе, разом.
        - А кто они такие-то? - спросил первый стрелок.
        Гордей задумался. Конечно он мог и ошибиться, считая что эти парни ключевые фигуры чужого войска, но чутье ветерана обычно не подводило старого капрала, и поэтому ответил.
        - Не знаю. - мотнул головой Гордей. - Но то, что каждый стоит десятерых, - как минимум, - это факт!
        Стрелки недоверчиво засопели.
        - Сомневаетесь? - усмехнулся коротышка.
        - Да нет… Применять магию отвода глаз способны немногие. А чтобы вот так, на виду у всего гарнизона… - уважительно проговорил стрелок из третьей амбразуры.
        Тем временем, словно почуяв что-то, перс с крестом повернулся, и внимательно посмотрел на башню в которой находился Гордей.
        Тот вздрогнул. Ему показалось что от пронзительного взгляда невидимки, у него даже волосы на голове зашевелились.
        Не отрывая глаз от башни, человек поднял вверх руку, и, словно повинуясь его жесту, небо на чужим войском вздрогнуло, мгновенно собравшись в сине-черную тучу выплюнуло из себя тысячу молний, обрушивая всю эту дикую энергию на стены города.
        Гордей, отпрянув от бойницы, непроизвольно зажмурился, а когда открыл глаза, на месте, казавшихся неразрушимыми ворот, зияла огромная, обугленная дыра.
        Едва дым рассеялся, как первый ряд закованных в доспехи воинов громко заревел, и, обнажая мечи и секиры, ринулся к разрушенным воротам.

* * *
        Смотревший в другую сторону Павел не понял, что так сильно громыхнуло, но момент когда враги пошли в атаку, он расслышал очень хорошо, да и как не услышать? Рев сотни, бьющихся в боевом экстазе, глоток звучит едва ли не громче влетающего атмосферного истребителя.
        Сообразив что произошло что-то очень нехорошее, он, перебегая от бойницы к бойнице, пытаясь понять что именно, не обращал никакого внимания на мигающую иконку входящих сообщений.
        И только когда Паша, решив что пропустит все самое интересное побежал к кораблю, заметил одиноко пульсирующий конвертик.
        От Эдика! - понял он, и не читая, - и так понятно что тот просит помочь, попытался ответить, но получил системное сообщение - «Данный персонаж мертв, или находится вне игры».
        «Вот черт!» - кляня себя за тупость, беззвучно матерился Павел. «Что такого должно произойти, чтобы Эдика так быстро вынесли?» - думал он.
        Еще перед тем как забраться в башню, Павел прикидывал расстояние отделявшее его от драккара, и ему казалось что тот стоит очень близко, но сейчас, из-за всех сил перебирая ногами, Паша уже не был так в этом уверен.
        Поворот! Еще один! - Еще!
        Блин! Пять минут! - посмотрел он на время отправки сообщения, - это же целая вечность!
        На миг ему показалось что он потерялся меж маленьких домиков, свернув где-то не там, и он буквально завыл от досады и злости, но, не давая окончательно упасть духом, перед ним появился величаво застывший корабль.
        В три прыжка преодолев последние метры, Паша уловил какое-то несоответствие, и уже залетая на палубу, осознал - здесь куча народу.
        «Откуда?» - отстраненно удивился Павел, - Но тут же узнал гнома, у которого спрашивал дорогу, эльфов чертежников… Остальные вроде незнакомы, но и так понятно, - это те самые люди, что занимались ремонтом его судна.
        Низкоуровневые, плохо одетые и с простеньким оружием, они стояли плотно прижавшись к друг другу, оставляя свободным лишь небольшой проходик для Павла.
        И когда он, ввалившись в рубку, тут же схватился за штурвал, толпа на палубе загудела словно рассерженный пчелиный улей.

* * *
        Умирая в четвертый раз, Гордей уже не соображал, как и что ему делать. То-ли ждать обкастов, снимающих дебаф, то-ли сразу кидаться в драку.
        Но так или иначе, выносили его мгновенно, - после того как он в одиночку ушатал кучу народа, его выделяли и подсвечивали, как наиболее приоритетную цель для держащихся позади лучников и магов.
        Умирать конечно не хотелось, тем более вхолостую, и он, застыв в нерешительности, думал как поступить.
        - Не спеши! - раздался знакомый голос.
        От неожиданности Гордей дернулся, едва не столкнувшись с непонятно откуда появившимся Эдиком.
        - Вон того чела видишь? - кивком головы показывая направление, спросил тот. - рубится чуть правее ворот, в черной с отливом броне.
        Гордей присмотрелся, и без особого труда нашел человека на которого указывал эльф, - это был тот самый тип с крестом, еще б такого не заметить…
        Высокий, даже по людским меркам, с ног до головы запакованный в железо рыцарь, бился в центре вражеского строя, размахивая огромным двуручным мечом, не давая защитникам вернуть утраченное пространство.
        Еще в самом начале боя основная часть обороняющих ушла на респаун, попав под мощнейший магический удар. Плюс неожиданная потеря ворот, и как следствие утрата первоначальных позиций.
        И если прямо сейчас ничего не предпринять, нападающие окончательно задавят еще сопротивляющиеся башни. «А там и вовсе… конец…» - думал Гордей.
        - Сейчас тебя обкастуют, секунд тридцать поживешь. Твоя цель тип в черной броне. - произнес эльф.
        - Ты смеёшься? Я его даже не пробью… - невесело ухмыльнулся коротышка. Перс, на которого показал Эдик, впитывал в себя громадное количество урона, ничуть не беспокоясь об этом. Уровня, - думал Гордей, - ближе к ста тридцатому, или артами увешан с ног до головы. А может и то и другое…
        - А тебе и не надо. - успокоил его эльф, - главное отвлечь секунд на двадцать-тридцать. Дальше моя забота.
        - Ну если так… - согласился гном, - кастуйте…
        Баф на здоровье поднял хитпоинты до тысячи, - но лишь на пару минут, воздушный щит, водяной, и до кучи огненный, сделали коротышку практически неуязвимым для всей, кроме земляной, магии, - касты на лечение, иммунитет к проклятьям и отравам… Всего и не перечислишь.
        После последнего каста последовала команда на старт, и пробивая коротышке дорогу, вперед ломанулись два здоровенных танка. Блокируя основной урон, они прорвались сквозь строй врага на правом фланге, заставив тех кто рубился в центре, сдать немного назад.
        «Осталась минута!» - мысленно охнул пробившийся вместе с топами Гордей, - «а этот бронированный хрен никак не реагирует!»
        И тут же, словно услышав мысли коротышки, черный рыцарь рванулся к месту прорыва.
        - Давай! - вылетело сообщение.
        Топающие впереди гнома здоровяки расступились, и подхватив коротышку под руки, бросили его прямо к цели.
        - Ааа!!! Сцукооо!!! Держии!!! - с диким криком, отрабатывая свое задание, Гордей, размахивая топором, врезался прямо в огромного воина.
        - [Вы нанесли 0 единиц урона. Остаток жизни 3526 единиц].
        - [Вами получено 0 единиц урона. Остаток жизни 987 единиц].
        - [Вами получено 0 единиц урона. Остаток жизни 987 единиц].
        Запестрели логи. Но Гордей просто сдвинул их в сторону, даже не вникая в смысл, очень надеясь что хай-левел сделал тоже самое.
        И, по-видимому, так и произошло. Здоровяк так увлекся, пытаясь убить страшного карлика, - а он отлично видел, как Гордей разорвал весь левый фланг, что ни на что другое не обращал внимания.
        И когда до конца действия скастованных на коротышку бафов осталось меньше пяти секунд, на рыцаря обрушился град из острейших ледяных стрел, и прямо за его спиной внезапно появились Эдик и Анхен.
        Объединив усилия, они слаженно ударили в спину черного воина, и уверенные в своем успехе, сместились дальше, продолжая наносить мощные удары по всему периметру вражеского строя.
        От слаженной атаки магов рыцарь подался вперед, и упав на колено, сорвал с головы шлем.
        - Нифига себе! - только и успел удивиться Гордей, как пущенная чьей-то умелой рукой молния, отправила его к обелиску.
        Сколько прошло с момента как его отправили на респ, Гордей не знал, с каждой смертью, время до воскрешения возрастало, и какой раз его убивают он уже не понимал.
        Превозмогая наседающую со всех сторон боль, - шутка ли, бесконечные респауны! Коротышка буквально впился глазами, в гудящее прямо у камня воскрешений, побоище.
        Да-да. Вы не ослышались. Именно так, и ни как иначе. Побоище.
        Где наши?.. - Где не наши!? - Разобрать невозможно. Повсюду вспышки молний, искры льда, и поднимающиеся прямо из земли элементали.
        Никакого строя, никакой системы. Кто куда, и чем горазд!
        Единственное что коротышка понял, прежде чем вместе с влетевшим прямо в глаз арбалетным болтом померк свет, - защитники проиграли. Город пал.

* * *
        От отчаяния, или еще от чего, но Павел так быстро поднял корабль в воздух, что его добровольные пассажиры, не удержавшись на ногах, с матюгами покатились по палубе, громко вспоминая не только чью-то маму, но и какого-то криворукого пилота.
        - Ты чего так не аккуратно!? - с размаху впечатавшись в косяк, зашипел, зажимая разбитый лоб, невесть откуда взявшийся Джордан.
        - Отстань! - сквозь стиснутые зубы выплюнул Павел. Он может быть и обрадовался бы появлению клоуна, но злость на самого себя все еще переполняла его, попутно заставляя ненавидеть весь мир.
        Подав штурвал вперед, Паша быстро сокращал расстояние до ворот, которых, как он только что увидел, уже не было. И, судя по всему, бой сместился почти к самому обелиску.
        - Как! - во весь голос заорал Паша. - Как блядь!!! Как!!!
        - Пто пак? - прогудел Джордан, - вместе со лбом он разбил еще и нос, и теперь страшно гундосил.
        - Ничего. - буркнул Паша. - Злюсь.
        На что Джордан, не желая провоцировать, лишь молча покачал головой.
        - Спроси у народа, щитами прикроют? - кивнул на судорожно вцепившихся в поручни пассажиров Павел.
        Клоун хмыкнул, и так же ничего не говоря, выскользнул за дверь.
        Пытаясь что-то придумать, Паша осторожно, стараясь не пугать людей на палубе, сменил курс, стараясь не приближаться к эпицентру бойни.
        Он видел что фортуна не на стороне защитников, и от того, что так случилось во многом благодаря именно ему, Павлу хотелось выть от отчаяния. Еще и эти… Толку-то от них!..
        Ни пушек, ни нормального экипажа!.. Ему бы сейчас десяток щитовиков и столько же канониров!
        Тут он конечно покривил душой, ни маги, ни пушки, особо положение исправить уже не могли. Разве что оттянули бы на себя несколько хаев.
        «Как же так?.». - мрачно рассуждал Паша. - как они разбили ворота?
        - Нет. Не могут. - вернулся Джордан.
        - Что? - забыл, о чем спрашивал Паша, и тут же вспомнив, добавил, - почему не могут?
        - Магов нет. - понурился клоун. - Ни одного.
        Узнавать у Джордана, про его умения Павел не стал, слишком хорошо помня пресловутое солнышко.
        - А кто есть? - спросил он.
        - Нубы. Все как один. - совсем поникнув, «обрадовал» клоун.
        Если уж он говорит что палуба забита нубами… - подумал Паша.
        - Постой… А чего они тогда припёрлись? - удивленно воскликнул он.
        - Сбежать хотели. Вместе с тобой…
        Павел помотал головой.
        - А ты? - спросил он Джордана.
        Тот еще ниже опустил голову и еле слышно пробормотал.
        - И я…
        Паша замер на секунду, - он от чего-то решил что эти побелевшие от страха людишки, думая что он полетит в воротам, хотели помочь, пусть и по мере своих скромных сил.
        «Ладно клоун…» - думал Павел, - «он вообще головой повредился… но эти то? Неужели им не стыдно?»
        - Что ж… Будет вам побег…
        Если еще минуту назад он думал о жизнях доверившихся ему игроков, то сейчас, они волновали его меньше всего. Да и какие жизни? Это ведь игра, здесь смерти нет… Разве что опустят до первого левела, да шмот выбьют… Делов то…
        - Ну что Джорди? - толкнув притихшего клоуна локтем, весело окликнул Паша. - повеселимся?
        Тот лихорадочно закивал.
        - Иди на нос. За пушки.
        Эти малышки избежали участи своих старших товарок, - решив что они и так неплохо смотрятся, их оставили на корабле.
        «Не ахти что, конечно…» - думал, разворачивая корабль на новый курс Павел, - но… Как говорится… Что имеем…
        Он конечно же не рассчитывал ни на пушки, ни на клоуна, - просто находясь в рубке, Джордан испортил бы ему все веселье. А этого Паша допустить не мог…
        Дождавшись пока клоун скроется из виду, Павел, довернув штурвал, установил нужный угол, открыл инвентарь, пролистывая в самый конец, и найдя давно забытое колечко, воткнул его в слот.
        Активировать ускорение? - вспыхнула надпись.
        Соглашаясь, Паша ощутил как корабль затрясся мелкой дрожью, будто где-то внутри заработал мощный двигатель, и мгновенно разгоняясь до какой-то немыслимой скорости, понесся вперед.
        Высота падала, скорость росла, и Паша, замечая краем глаза, как за бортом мелькают деревья, и понимая страх орущих на палубе нубов, гася вибрации, навалился на штурвал, с восторгом глядя на стремительно приближающийся обелиск.

* * *
        Не так давно Далила думала что все, сейчас то уж точно жизнь наладится. А что, вокруг друзья, впереди перспективы, даже дом свой есть…
        Но сейчас, спрятавшись под каким-то камнем, еле дыша от воздействия дебафов, она с ужасом наблюдала как гибнут последние из защитников города.
        Эдик, темноволосая эльфийка, Вартак, и еще человек пять или шесть топов.
        Вот и все что осталось от еще недавно многочисленного гарнизона.
        Но и их уже оттеснили в сторону от обелиска, а там, шутя и стебаясь, оставшиеся в живых агрессоры, резали появляющихся в посмертии игроков.
        Кто-то из оживших пытался скрыться, кто-то дать отпор… Но увы, сил не хватало. Их ловили, рубили мечами, секирами, жгли огнем и морозили льдом.
        И с каждой новой смертью защитники обрастали дебафами, теряя уровни и вещи.
        А что такого? весело… Это ведь игра… Правда?
        Похоже и ее заметили… Уже зная что сейчас произойдет, Далила с трудом поднялась, и едва успела сделать пару шагов, как вокруг завыло, загудело, и поднимая глаза вверх, она увидела что-то размытое, несущееся с огромной скоростью, и грохочущее.
        - Аха-ха-ха-ха-ха!!!
        Глава 22
        Только открыв глаза, Павел, тут же, несмотря на кровавый туман посмертия, поднялся, и с трудом припоминая «на чем остановился», осмотрелся.
        И увидев то, что совсем не хотел видеть, а не заметить ошметки разлетевшегося на мелкие кусочки драккара, он попросту не мог, бессильно сел на землю.
        Вами изучено новое умение: Пилот камикадзе.
        Добавляет к наносимому при падении судна под вашим управлением 5000 единиц урона по площади 0,2 гектара.
        «Во пля… Главное вовремя…»
        - Ты как? - поддерживая, поднимающегося Павла, участливо спросил Вартак.
        Паша сощурился, и с трудом сфокусировав взгляд на говорившем, ответил;
        - Бывало и лучше…
        - Посиди пока, сейчас обкастуют… Я бы и сам, но не могу, заминусован по полной…
        Только сейчас Паша обратил внимание что все параметры мага далеко в красной зоне, а сам он потерял четыре уровня.
        - Эко тебя… - сочувственно покачал головой Паша. - А Гордей где?
        Маг оглянулся, и заметив возле обелиска пошатывающегося гнома, показал на него пальцем.
        - Вон он! Чего ему сделается? - через силу улыбнулся маг, - все в минусах, только он при своих остался…
        - Угу… - согласился Павел, - это он может… Везучий…
        - Да не… - сказал маг, - везение тут не при чем. Ты бы видел как он, едва живой, щитами завешивался, и с топором своим в самую гущу бросался… Его потом специально пасти стали, как особо опасного…
        Услышав такую характеристику, Паша улыбнулся, - довели бедного коротышку до ручки… - подумал он, и вспоминая что ему предстоит выволочка за то что всех подвел, спросил.
        - А Эдик?
        - Трофеи собирает. - хмыкнул Вартак. - ему тоже неслабо досталось… - и о чем-то вспомнив, добавил, - мы ведь уже решили что придется с первого левела качаться. Даже пошутили между делом по этому поводу… А потом бац! И ты свалился… Что, педаль заело?
        Паша поежился, вспоминая столкновение с землей, точнее происходящее за миг до этого: вроде и понимаешь что не умрешь, а все равно страшно…
        - Ага. Ногу свело. Обе. - мрачно ухмыльнулся он.
        Маг кивнул, мол, шутку понял, и повернувшись навстречу подошедшим волшебницам, обрадовался.
        - А вот и наши спасительницы идут…
        Сухо поздоровавшись, обстановка не располагала к флирту, девушки споро принялись за работу, и уже через минуту, после нескольких обкастов, Павел почувствовал себя гораздо лучше.
        - А вам пока лучше полежать. - не давая подняться магу, усаживала его обратно одна из волшебниц. - Иначе все может стать еще хуже! - увещевала вторая.
        - Ладно. Выздоравливай. - видя что эта парочка не отстанет от Вартака пока он, или не выздоровеет, или не сдохнет, попрощался Паша, ковыляющей походкой направляясь на осмотр места падения судна, рассчитывая что хоть какие-то детали остались.
        - Блин… Как же так? - бормотал он, распинывая обгоревшие куски обшивки.
        Умом понимая что магия, магией, а после такого удара, надеяться на восстановление судна бессмысленно, он все равно бродил по пепелищу, высматривая что-то в обломках.
        - Живой? - окликнули его.
        Павел вздрогнул, и выбрасывая только что поднятый камень, повернулся на звук.
        - Здравствуй Эдик. Здравствуй Аня. - понуро поздоровался Паша.
        - Ну ты красавчик! Я то думал, летишь себе куда глаза глядят, главное подальше отсюда, а тут ба-бах!!! - всплеснув руками, подпрыгнул степенный эльф, - и всех в капусту!
        - Так уж и всех? - буркнул Павел.
        - Почти. Тех кто в стороне был, потом добили! - Эдик просто лучился счастьем, искренне и бескорыстно делясь им со всем миром. - Еще бы, ведь он уже распрощался с мечтой, а тут такое…
        - Я то думал что ты разумный парень, и последуешь моему совету, - продолжал он, - даже нубов предупредил, мол идите на корабль, вас дядя Паша покатает…
        Павел замер.
        - Ты о чем? Кого предупредил?
        - Ну как кого? - удивился эльф, - Ремонтников наших, тех что кораблик твой чинили. Ты с ними не разговаривал что-ли?
        - Ну как-то не пришлось. Только с Джорданом чуток пообщался…
        - В любом случае ты молодец! - резюмировал эльф. - С меня премия! Чего хочешь проси!
        Паша горько улыбнулся.
        Когда он заметил сообщение от Эдика, решил что нужно срочно лететь на помощь, и второпях тут же забыл о нем, даже не прочитав.
        «Забирай всех кого можешь, и улетай». - писал эльф.
        И вместо того чтобы быстренько ретироваться, он угробил драккар.
        А о том что испытали в этот момент доверившиеся ему нубы Паша и думать не хотел… Вот Джордан! Вот уродец! Нет чтобы по-человечески объяснить!..
        Хотя, если погасить бушующие эмоции, вызванные потерей судна, пусть прочитал бы он, смог бы сбежать?
        Навряд ли. - соглашаясь сам, с собой успокоился Павел.
        - А я знаю что поднимет настроение нашему герою… - заговорила до сих пор молчавшая Анхен.
        - Мм? - повернулся к ней Эдик.
        - Корабль. Новый, красивый корабль. Ни о чем другом он сейчас и думать не может.
        Подтверждая правильность мыслей эльфийки, Паша тяжко вздохнул.
        Эдик надул щеки, и со свистом выдыхая, выдал.
        - Фиии… - всего то? А где дворец с видом на море? Гарем на семьдесят мест? Пароход с белыми трубами? - и тут же, без паузы, - Ты ему что, не сказала?
        Девушка покачала головой.
        - Не успела.
        - Насчет корабля не беспокойся, все что нужно для постройки у нас есть, хотели для себя смострячить небольшой пакет-бот, но раз уж так вышло… - смотря прямо в глаза, огорошил Эдик.
        - Не такой правда здоровый, - имея ввиду драккар, продолжил он, - но зато, побыстрее чуток…
        Не поверивший Эдику, Павел осторожно спросил, - откуда?
        - Ты ж сам привез. Анхен купила один комплект. У гномов. - усмехнулся эльф.
        Как и что закупила эльфийка, он и в самом деле не интересовался, принесли что-то, убрали в трюм. Делов то.
        Но настроение, которое казалось, никогда не вернется, стремительно улучшалось, и повеселевший Павел уже ни о чем не мог думать, кроме как о новом аппарате.
        - Когда начнем строительство? - не в силах утерпеть, спросил он.
        - Вот с этим пока сложно. Дней пять уйдет на восстановление стены и башен. Да еще народу качнуться не помешает, многие сильно просели в левелах… Так что, я думаю в районе пары недель, может немного меньше…
        - Ок. - просто сказал Паша. Он в принципе готов был и дольше ждать, лишь бы получить желаемое.
        - Тебе тоже качнуться не помешает. - высказалась эльфийка.
        - Можно. - согласился Паша, а про себя подумал, - «все лучше чем бревна таскать».
        Да и статы у него уж больно неказистые, ничего и не нацепишь толком… Арбалет конечно хорошая штука, но, как он сегодня имел «счастье» убедится, «ружжо» это, хорошо лишь для кача, да и то, сомнительно.
        - Я вас покину. - когда они почти дошли до обелиска, сказала Анхен, - нужно на склад заскочить, трофеи отсортировать, и расходку людям раздать.
        Эдик кивнул, и махнув рукой, разрешил.
        - Иди.
        - А когда кач запланировали? - спросил Павел.
        - С сегодняшнего дня. - удивил Эдик. - группами по пять человек.
        - А где?
        - Неподалеку есть долина мертвецов. - показал куда-то на восток эльф. - там серьезные твари, если грамотно все делать, три-четыре уровня за день можно брать.
        Паша прикинул: Они за сутки и больше набивали…
        - Я не про нубов. Три уровня, - это для сотых левелов. Плюс минус… - считал эмоции Павла, эльф.
        Паша кивнул. Уточнение важное.
        - А нам туда можно? - спросил он.
        - Нужно. Но только прицепом, без фанатизма, - иначе сожрут.
        Перед глазами Павла отчетливо встала та тварь, что выковыривала его из капсулы, и он, поддавшись мимолетному импульсу, спросил.
        - А без дохляков если?
        Эдик улыбнулся.
        - Ты не забыл, что в этом мире война с нежитью, и есть основная сюжетная линия?
        Паша конечно знал что где-то тут гуляют трупаки, но пока сам не столкнулся, верить отказывался.
        - Они такая-же часть этого мира как и мы с тобой. - Неписи.
        - Это ты о чем? - не понял Павел.
        Эльф задумался на секунду, и медленно, словно подбирая слова, ответил:
        - Я имею ввиду, что потеряв тело, и привязку к реальности, а так же возможность покинуть игру, мы сами стали частью программы.
        - Поэтому неписи? - догадался Паша.
        - Ага. - подтвердил Эдик.
        - Давно хотел спросить тебя… - продолжил он, - ты не заметил что в игровую механику вмешиваются физические законы?
        - Почти с самого начала. - ответил Павел, - я даже думаю что вскоре здесь можно будет не только кидаться огнем и льдом, а стрелять из нормальных, пороховых пушек… А ты что-то конкретное видел?
        - Ну… - протянул эльф - сначала мелочи какие-то проскальзывали… Думал баги… Репорты писал…
        Потом, когда выявил закономерность, перестал админов мучать… Догадался, что они ни чем помочь не смогут.
        - А здесь как оказался? - спросил Паша. Он давно хотел узнать Эдика поближе, но, как-то повода, для разговора по душам, не представлялось.
        - Да тут все просто. Возраст. - вздохнул эльф. - Мне ведь сто три года… Если с теми что в игре…
        - Ахренеть… - вырвалось у Павла. Он то думал что Эдику, - теперь уменьшительное имя царапало слух - лет сорок, может чуть больше… Но ведь не сотня?
        - А что ты удивляешься? - ухмыльнулся, довольный произведенным эффектом, эльф. - я жить хочу. Это кажется, что от жизни можно устать… Но нет… Мне сотня, и я пока не устаю. Нет, если конечно ты какой-нибудь коптящий небо имбицил, или инвалид калеченный - тьфу-тьфу - сплюнул он, тогда да. Устать можно… Но это не мой случай.
        - А кем ты был там, на земле?
        - Легче спросить кем я только не был… - вздохнул эльф. - Если в общих чертах, - военным. - он почесал затылок, и будто бы сам удивившись, - это если с шестнадцатого… Да! Семьдесят лет верой и правдой… - и он снова вздохнул. - А ты?
        - У меня все еще проще. Родился, и на службу…
        - Кибер?
        - Угу. Летчик. Комэск пять.
        - Звание? - в голосе эльфа зазвучало уважение.
        - Капитан. - ответил Паша. - только у нас этим никого не удивишь, среди киберов, куча пятнадцатилетних офицеров. Министерству обороны так проще зарплату начислять…
        - А в виртуале?
        - Там да. Там заслуженно… Офицер-эксперт. - улыбнулся Павел, вспоминая как гордился не так давно полученными погонами, опередив парней из его выпуска минимум на два звания.
        - Это у нас кто? Майор? - спросил Эдик.
        - Не… Тоже Капитан. Майор мне светил бы годика так через три…
        - Ясно. А я генерал-полковник ВКС в отставке. - едва не козырнув, представился эльф. - Был.
        «Вот ведь какая жизнь сложная и удивительная штука» - подумал Павел, - «кто бы мог подумать что эльф, волшебник, кидающийся файрболами и кастующий проклятья, оказывается столетним генералом в золотых погонах!»
        - А Анхен? - внезапно спросил Паша. - Кто она?
        - Моя правнучка. - просто ответил эльф. - она первая ушла сюда.
        Павлу было очень интересно узнать как и почему она это сделала. Но спрашивать он не стал, считая что если Эдик захочет, расскажет сам.
        - Когда в городке, где мы жили, произошел прорыв, - догадываясь о моральных терзаниях Павла, продолжил эльф - она оказалась единственной выжившей.
        Тут он замолчал, словно вспоминая то, что вспоминать не хочется, но видя что к ним направляется Вартак, сказал только,
        - Она не знает что я это я, так что и ты помалкивай. - и заговорщически подмигнул Павлу.
        - Слушаюсь мой генерал! - топнул ногой Паша.
        Оставив эльфа с магом, Паша двинулся на поиски коротышки и клоуна, по словам Эдика, отправка первой группы запланирована на вечер. И если раньше Паша бы задался вопросом; - когда он успел спланировать? То теперь все встало на свои места. За сто лет можно и не такому научиться…
        Возле ворот, где вовсю кипела работа, Паша и нашел отдыхающего коротышку.
        - Ты чего тут? - отвлекая Гордея от созерцания дыры в половину этажа, поинтересовался Паша.
        - Да вот… Думаю… - скосив взгляд на подошедшего Павла, глубокомысленно ответил гном.
        - Понятно. - посмотрел Паша на дыру. - Интересно, чем это так?
        - Да хрен знает… - я как раз возле ближней амбразуры стоял. Сразу на респ.
        - А клоун где?
        - Да вон он. - кивая на группу перетаскивающих здоровенное бревно людей, ответил коротышка.
        - Ясно. Работает значит… - покивал Паша. - Нас тут на прокачку позвали, по взрослому… Ты как?
        - Да я всегда готов, ты же знаешь. Надоело в нубах ходить…
        Паша встал, рассчитывая успеть дойти до складов, и напоследок поинтересовался;
        - Ты чего такой задумчивый? Влюбился?
        Гордей, поднимаясь на ноги хмыкнул, и смерив Павла испепеляющим взглядом, бросил сквозь зубы.
        - Тебя не касается…
        «Да… Плохо дело…» - подумал, глядя в спину решительно шагающему коротышке Павел, и крикнул ему вдогонку. - Выходим через два часа!

* * *
        - Значит так. - Инструктировал новичков лидер группы. - Вперед не лезем, не отстаем, по сторонам не засматривается. В этих местах одно лишнее движение - стопроцентная смерть.
        [ВАЛЬТЕР. ВОИН 89 УРОВНЯ].
        Именно он вел пятерых хаев, включая его самого, и троицу нубов, коими и являлись пока Паша с друзьями.
        Высокий, голубоглазый танк, походил бы на школьного учителя, если бы не бычьи бицепсы, каждый из которых казался размером с Павла, и широченная шея, заканчивающаяся где-то в районе ушей.
        А так, лицо, улыбка, неизменные очки, - стопроцентный ботаник.
        И если внешностью он отыгрывал свое танковое амплуа, то мозги у парня работали что надо, позволяя с легкостью справляться с командованием.
        Глава 23
        Долина мертвецов, поначалу показалась Павлу совсем не соответствующей своему названию.
        Представьте себе заканчивающуюся морем низменность, почти полностью покрытую аккуратненькими лесочками, с кое-где виднеющимися окнами голубых озёр и извивающимися лентами рек. Представили? Приятная картина, не правда ли?
        Вот и Павлу, когда он смотрел на эту красоту, совершенно не верилось что где-то там, на берегах этих игрушечных озёр, среди зеленеющих дубов и клёнов, прячется абсолютное зло, только и ждущее подходящего момента, чтобы впиться тебе в глотку.
        И, даже точно зная, что ощущение безопасности мнимое, верить в это очень не хочется.
        Поэтому, когда буквально через полчаса, идиллию спокойствия нарушила кучка умертвий, Паша выдохнул, - все встало на свои места.
        Первым услышал шептунов (так меж собой называли умертвий) - Вальтер, и подняв вверх руку, - подавая знак остальным, - замер.
        Паша поначалу ничего не понял, внезапно столкнувшись со спиной, резко остановившегося коротышки, но быстро сообразив что случилось что-то серьезное, тоже застыл. Какое-то время ничего не происходило, но вскоре и до него донесся тихий неразборчивый шепот.
        По безмолвной команде Вальтера заняли круговую оборону, и приготовив оружие принялись ждать.
        Шепот то усиливался, то стихал до еле слышимых колебаний, и когда заскучавший было Павел расслабился, на них напали.
        Действовали твари решительно, и не в лоб, - как какие-нибудь тупые зомби, - а грамотно распределив роли, со всех сторон.
        Невысокие коротконогие крепыши с длинными когтистыми руками, двигались настолько быстро, даже не смотря на короткие конечности, что Паша различал только очень неуловимо скачущие серые тени. И если бы не похожий на шепот шум, создаваемый их шелушащимися телами, это были бы полноценные невидимки.
        - Держитесь за спинами! - размахивая коротким мечом, выкрикнул Вальтер, он сдерживал сразу двух монстров, и едва успевал парировать удары.
        - Кастую! - закричал, вытягивая руки, маг воды, и тут же оба танка, окутавшись прозрачными щитами, рванули вперед.
        - [ «Умертвие» 45 уровня получило 150 единиц урона. Остаток жизни 300 единиц].
        - [ «Умертвие» 45 уровня получило 168 единиц урона. Остаток жизни 132 единицы].
        - [ «Умертвие» 45 уровня получило 132 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц. Умертивие убит].
        - Первый готов! - обрадовался Павел, и поудобнее перехватив меч, попытался атаковать из-за спины танка.
        - [ «Умертвие» 40 уровня получило 190 единиц урона. Остаток жизни 210 единиц].
        - [ «Умертвие» 40 уровня получило 194 единиц урона. Остаток жизни 16 единиц].
        - [ «Умертвие» 40 уровня получило 16 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц. Умертивие убит].
        - Вот черт! - расстроился Паша, только он нашел удобную позицию, как в монстра вонзились одна за другой три ледяные стрелы
        - [ «Умертвие» 50 уровня получило 101 единицу урона. Остаток жизни 399 единиц].
        Отводя в сторону замелькавшие логи, Паша наконец-таки рубанул сцепившуюся с Дарелом, танком 89 уровня, тварь, но безрезультатно. Его слабенький меч не смог пробить толстую шкуру шептуна.
        Но Паша не сдавался, схватив клинок двумя руками, он лихорадочно замолотил им словно банным веником.
        И видимо делал это настолько усердно, что тварь наконец обратила на него внимание.
        [Вами получено 208 единиц урона. Остаток жизни 8 единиц].
        Павел отшатнулся, но монстр уже замахивался снова.
        - [ «Умертвие» 50 уровня получило 95 единиц урона. Остаток жизни 304 единиц].
        - [ «Умертвие» 50 уровня получило 124 единиц урона. Остаток жизни 180 единиц].
        - [ «Умертвие» 50 уровня получило 180 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц. Умертивие убит].
        Ударил цепью молний, маг воздуха, из-за спины танка.
        Вами получено 2540 единиц опыта.
        Прочитав лог опыта, Павел обрадовался, - если так пойдет, - думал он, я к ночи тридцатый возьму.
        Оглянувшись на остальных, молча собирающих выпавшие с шептунов трофеи, он удивился их недовольными физиономиям. «Может экспы мало отсыпали?» - мелькнула мысль.
        На самом деле, лица, много раз бывавших здесь игроков, не отличались особым удовлетворением не из-за опыта, Они, смирившись с тем что единственного пилота надо качать, хоть и делились опытом, но совсем не желали, благодаря бестолковым нубам, отправиться на перерождение.
        - Тебе на каком языке объяснить? - хмуро посмотрев на Пашу, спросил Вальтер.
        - В смысле? - не понял тот. - Что объяснить?
        - Тьфу бл… - сплюнул тот самый танк которому попытался помочь Павел. - нубьё непуганое…
        - Вам сказали не лезть? - посмотрел на всех троих Вальтер. - Или не сказали?
        Паша кивнул.
        - Сказали.
        - Тогда что? - продолжил Вальтер. - Что-то непонятно? Или со слухом беда?
        - Извини. Я помочь хотел..
        Тут конечно Паша покривил душой, он прекрасно понимал что толку от его помощи не будет, но уж очень хотелось попробовать новую игрушку.
        Перед самым отходом Эдик подарил ему артефактный мечик, и хотя вся его артефактность заключалась в понижении требуемого уровня, Паша радовался как ребенок. Ну и естественно не откладывая в долгий ящик испытал.
        - У тебя вроде арбалет есть? - не меняя выражения лица спросил Вальтер.
        Павел кивнул.
        - Вот и стреляй… Еще раз под руку попадешься, хилить не стану.
        - Хорошо. Понял. - коротко ответил Паша. Он, если был в чем-то виноват, никогда не оправдывался и не юлил, считая это занятие крайне недостойным.
        - Вот и славно… - буркнул Вальтер, и оглядев присутствующих, распорядился:
        - Щиты на всю группу кастаните…
        Дальше продвигались совсем медленно, периодически отбиваясь от попадавшихся мертвяков, и когда вышли на берег небольшого озерца, - первой запланированной точки, - солнце уже садилось.
        Занимайте позиции вдоль берега, если прижмет, прыгайте прямо в воду… - напутствовал Вальтер, - нежить, водичку то, не больно приветствует…
        - Круто… - хрипло прошептал коротышка наклоняясь к Паше. - Еще и поплаваем…
        Но тут, прерывая его, в лесу кто-то завыл. Протяжно так…
        - Мертво-волки. - объяснил встревоженным нубам Вальтер. - Не бойтесь, пока рано.
        - Угу. Рано чего? Боятся? - хмыкнул Паша, ежась от пробирающего до костей воя.
        Вроде бы ничего ничего страшного, подумаешь, волки… Но то, с каким выражением на лице о них говорил Вальтер, - как минимум не добавляло оптимизма.
        Ничего не отвечая Вальтер отвернулся, и высматривая что-то под ногами, направился в сторону леса.
        - Тебе сколько до следующего левела? - присаживаясь на песочек рядом с Джорданом, спросил Паша.
        Тот поднял голову, отрываясь от созерцания камешков, и улыбаясь ответил,
        - Тыща. Я уже три уровня взял. - похвалился он. - А тебе?
        Павел открыл инфо, не доверяя памяти - уж больно быстро менялись цифры - произнес;
        - Почти десятка. Мне почему-то мало экспы падает…
        Может случайность, а может и нет. Клоун взял уже три уровня, - это учитывая что он и до этого обгонял Павла, и между левелами у него гораздо больший разбег. Или, это от того что он не только магией пуляет, но и танков бафает? Тогда почему и коротышка быстрее прокачивается? Тот вообще никуда не лезет… Я то хоть стреляю… - рассуждал Павел. Он пока поднял чуть меньше двадцати тысяч, и кач в группе уже не представлялся ему столь радостным событием.
        Расстроившись он в очередной раз открыл инфо:
        Уровень: 22
        Сила: 11 (+10)
        Ловкость: 15(+20)
        Интуиция: 5 (+4)
        Меткость 25 (+15)
        Интеллект: 15 (+6)
        Выносливость: 14 (+20)
        Здоровье: 140 (+200)
        Изученные умения:
        Воздухоплавание 1 ур.
        Пилотаж: 5
        Маневрирование 10
        Воздушные потоки 5
        Свободные очки: 6
        Умения:
        Камикадзе.
        Опыт 125314/130000.
        Полученные за уровень очки он кинул в выносливость, хоть и шмоте с хорошими бонусами, а без щитов, шансов, не то что победить самого мелкого из шныряющих тут мертвяков, а хотя бы выдержать пару ударов, у Павла не было.
        - Щиты! - кричал несущийся к берегу Вальтер. - Щиты млять!!
        От кого он так ломится? - только и успел подумать Паша, как из лесу выскочил огромный белый волчище.
        [МАТЕРЫЙ МЕРТВОВОЛК. 125 УРОВЕНЬ]. - прочитал он.
        - Вот уж нихрена себе… - паникуя, прошептал Джордан. - Может нам сразу, того, в водичку?
        - Солнышко готовь. - посоветовал Павел, доставая арбалет.
        - Видали! - подбежал запыхавшийся коротышка, в перерывах между прокачкой он трепался с Дарелом, расспрашивая обо всем что касалось прокачки. - Ща порвет!
        Паша покачал головой.
        - Не сможет. Он один а нас много.
        Словно в ответ на его утверждение, делая его как минимум спорным, из леса выскакивали новые волки.
        - А вот и стая… - угрюмо вертя топором, констатировал Гордей.
        - Может на дерево? - предложил клоун.
        - Идея хорошая, - кивнул коротышка, только где ты деревья то видел? Там они все… в лесу…
        - Семнадцать. - автоматически посчитал волков Паша.
        Гордей кивнул. И заглядывая под обрывистый берег, предложил.
        - Тут кстати отмель есть, может попробуем?
        - Ты думаешь они в воду не полезут? - с сомнением протянул Паша. Он уже смирился с тем что вот-вот попадет на респ, и сейчас прикидывал чем нужно заняться в первую очередь.
        - Да чем черт не шутит. - пожал плечами Гордей. - Попытка не пытка.
        «Можно попробовать», - подумал Паша. - «заодно и узнаем, на самом деле нежить воды боится, или Вальтер так пошутил…»
        - Пойдем? - пряча секиру в инвентарь оглянулся коротышка, и смело шагнул с обрыва.
        Паша вздрогнул, ежась от мысли о том, что сейчас весь промокнет, но оглянувшись на разрывающих свою добычу волков, - Вальтера и его группы хватило буквально на минуту, - смешно взмахнув руками, съехал вниз.
        - Давай скорее! - закричал коротышка, - здесь вход в подводный грот есть!
        Павел еще раз оглянулся, обрыв закрывал весь обзор, и проваливаясь сразу по пояс, прыгнул в воду.
        - Где твой грот? - стуча зубами от холода спросил он, но еще не договорив увидел сам.
        [ «ГРОТ СПЯЩИХ»] - мигнула надпись. - Желаете войти?
        Позади страшно завыли, и тут же последовавшие всплески, буквально заставили всех троих принять приглашение.

* * *
        Ожидавший попасть в пещеру где со всех сторон капает, и передвигаться можно только по колено в воде, до нитки промокший Паша поначалу не поверил своим глазам - там куда их забросили, оказалось совершенно сухо.
        Темно, мрачно, попахивает затхлостью, но без грязных, поросших вонючей плесенью стен, скользких камней и прочих атрибутов подводных пещер.
        - Да неужели… - удивленно присвистнул он, и присмотревшись, тут же пожалел что тут нет воды и липких стен.
        Помещение без воды, - чему так обрадовался Павел, оказалось банальным вампирским убежищем, где как раз сейчас, и спали эти самые вампиры.
        Павел осторожно прошелся вдоль стенки, и с трудом сдерживаясь чтобы не чихнуть, - сказывались холодные ванны, - наклонился над самым большим саркофагом.
        [ДРЕВНИЙ ВУРДАЛАК 200-Й УРОВЕНЬ].
        Лицо древнего упыря один в один походило на тварь с которой он столкнулся еще там, на Земле, но если тогда Паша перепугался до чертиков, то сейчас сдержался, зная что тут игра, смерти нет, и в любом случае дальше респа он не улетит.
        Поэтому он просто стоял перед спящим страшилищем, и сосредоточено изучая его сморщенную рожу, размышлял как поступить в данной ситуации.
        - Давай башку ему отрежем!? - прошипел подкравшийся сзади коротышка.
        Не ожидавший его появления Павел, резко дернулся, и едва не свалившись прямо на саркофаг, развернулся.
        - Дурной? - в ответ просипел он. - А если проснется?
        - Ну и пусть. Чего нам терять? - доставая секиру сказал Гордей. - Давай?
        Паша глянул на топор, потом на спящего упыря, и покачал головой.
        - С одного удара не убьешь. Надо что-то другое придумать.
        - Сжечь? - кивая на в панике застывшего Джордана? предложил Гордей.
        Павел вспомнил пресловутое солнышко, и вновь покачал головой.
        - Ты думаешь поможет? Вальтер говорил они света не боятся…
        - А еще он говорил что нежить воду не любит… - возразил Гордей.
        В этот момент тело в гробу зашевелилось.
        - Т-сс!! - прижимая палец ко рту, зашипел Паша. И жестами увлекая Гордея за собой, направился к только что замеченной им нише.
        Подойдя ближе, Павел увидел что это не просто углубление в стене, а полноценный, уходящий куда-то в темноту, каменный тоннель.
        - Пойдем? - одними губами спросил он.
        Гордей кивнул, и вся троица, держась друг за друга, медленно двинулась вперед.
        Паша шел первым, в кромешной тьме, на ощупь, осторожно переставляя ноги, и так же по привычке считая шаги.
        - Долго еще? - прошептал, вцепившийся в Павла коротышка.
        - А я почем знаю? - не поворачиваясь, ответил Паша, - я вижу столько же, сколько и ты!
        - А ты чего, что-то видишь? - не поняв сарказма, или сделав вид что не понял, - была у него такая привычка, под дурачка косить, - удивился коротышка.
        - Идиот… - беззвучно прошептал Павел.
        Услышал его гном, или нет, Паша не знал, но плечо не отпустил, хотя и не проронил больше не слова.
        Шестьсот тридцать два шага сделали они, прежде чем впереди забрезжил едва видимый свет.
        Пройдя еще немного, они наконец расцепились, и достав оружие, осторожно двинулись дальше.
        - Что там? - близоруко щурясь, сказывалось долгое блуждание в темноте, спросил Джордан.
        - А хрен его знает… Мешки какие-то висят…
        Продвинувшись еще ближе, они поняли что перед ними такое же убежище, только здесь вампиры не лежали в саркофагах, а висели под потолком, завернувшись в крылья.
        - Твою мать… - выругался Паша, - час от часу не легче…
        - Там дальше ход есть. - показал на похожий проем Джордан.
        - Точно. Только надо поторопиться, наверху уже стемнеет скоро… Эти, - ткнул он на висящих упырей, - могут проснутся.
        - Согласен. - осторожно ступая, так чтобы поменьше шуметь, двинулся к проходу Паша.
        Он надеялся что убежища располагаются по убывающей, если в первом, спящие твари были крупнее этих вдвое, - самым высоким уровнем у висящих был сотый, то дальше последовательность продолжится, и в конце концов они найдут добычу себе по силам.
        Глава 24
        Но увы, надеждам Павла сбыться не удалось, еще на подходе к следующему гнезду, возглавляющий колонну коротышка, уловил какие-то звуки.
        - Тсс… - прижав палец к губам, повернулся он.
        Все замерли.
        Поначалу Паша ничего не слышал, но потом, прислушавшись подольше, тоже стал кое-что различать. То-ли одеждой кто-то шуршит, то-ли мыши возятся…
        Но как бы то ни было, рисковать не стали, решив часок пересидеть в переходе. - Очень надеясь что упыри друг к другу в гости не ходят.
        - Ну что? пойдем? - Прошептал сидевший позади Павел. - или еще подождем?
        - Да вроде стихло все… - едва слышно ответил Гордей, - можно попробовать…
        И они осторожно, стараясь не шуметь, двинулись вперед, к гнезду вампиров.
        - Никого… - так же шепотом оповестил друзей, вышедший из тоннеля Павел. - Улетели…
        Помещение в которое они попали, являлось точной копией предыдущих двух, с той лишь разницей что кроме тоннеля из которого они пришли, других проходов не было.
        - И что дальше? - тщательно обследовав стены, спросил Джордан.
        - Что-что… - буркнул, рассчитывавший найти здесь что-то кроме мышиного помета и толстого слоя пыли, коротышка, - есть другие варианты?
        - Да как-бы нет… - неуверенно развел руками клоун.
        - Тогда топаем обратно. Может там повезет…
        И они, еще раз оглядев покинутое упырями гнездышко, отправились в обратный путь.
        - Надо постоять немного, послушать… Может там есть кто… - предложил Паша когда дошли до второго гнезда. Он конечно рассчитывал что твари уже убрались, но тут отчего-то решил с осторожничать.
        - Да брось ты… Что там может быть кроме говна мышиного? - задвигая назад остановившегося Павла, резко сказал коротышка.
        И проходя вперед, видя что спутники в нерешительности замерли, нарочито громко добавил.
        - Да не бздите вы!.. Я сто раз так делал когда…
        Где, и когда он «так делал», пояснить Гордей не смог, подброшенный невидимой силой куда-то к потолку.
        - Ааа!!.. - заорал он.
        - Аха-ха-ха-ха! - присоединился Джордан, тут же пуляя солнышком.
        Причем Павел, предполагая что клоун поступит как обычно, едва успел пригнуться, и доставая оружие, прыгнул вслед улетевшему коротышке, на ходу разряжая арбалет.
        - [Упырь 125 уровня получил 36 единиц урона. Остаток жизни 423 единицы]
        - [Упырь 125 уровня получил 43 единицы урона. Остаток жизни 382 единица]
        - [Упырь 125 уровня получил 127! - единиц урона. Остаток жизни 296 единиц].
        «А он похоже с неполным здоровьем!» - обрадовался Павел, больно ударяясь о каменный пол.
        И хотя представшая перед ним картина ни чем, по идее, не радовала, но все же просевшая больше чем на три четверти полоска жизни вампира, и мигающий символ ослепления, - работа солнышка, давала хоть какие-то шансы.
        «Да он еще и под проклятьем!» - совсем осоловел Павел, над головой упыря, до кучи, висело чье-то сильное благословение, - этакое проклятье наоборот.
        - [Упырь 125 уровня получил 59 единиц урона. Остаток жизни 237 единиц].
        Присоединился к обстрелу Джордан.
        Но вампир, занятый добычей, и не думал отвечать, подтянув бешено орущего коротышку к себе, он остервенело впился ему в шею.
        - [Упырь 125 уровня получил 40 единиц урона. Остаток жизни 197 единиц].
        - [Упырь 125 уровня получил 35 единиц урона. Остаток жизни 245 единиц].
        - [Упырь 125 уровня получил 157 единиц урона. Остаток жизни 320 единиц].
        - Да он же жрет его! - воскликнул Павел, видя что здоровье вампира растет, и следующими тремя болтами отправил полудохлого Гордея на респ.
        - [Упырь 125 уровня получил 80 единиц урона. Остаток жизни 260 единиц].
        Выстрелил, додумавшись воспользоваться посохом клоун.
        - [Упырь 125 уровня получил 37единиц урона. Остаток жизни 223 единицы].
        - [Упырь 125 уровня получил 55 единиц урона. Остаток жизни 168 единиц].
        - [Упырь 125 уровня получил 167 единиц урона. Остаток жизни 1 единица].
        - Черт! - отчаянно завизжал Павел, подлетая куда-то под потолок, и с ужасом понимая что сейчас его просто съедят.
        - [Упырь 125 уровня получил 45 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц].
        - [Древний вампир убит].
        Опыт 10897
        - Поздравляем с получением уровня 23!
        Лежа на камнях, и стремительно теряя хп, читал вспыхивающие один за другим логи Павел.
        - Оставшись в живых после укуса древнего вампира, вы получаете иммунитет к отравлению 10%.
        Круто… Подумал Паша, с трудом сосредотачиваясь на содержимом инвентаря.
        Так-с… где тут они… перебирал страницы со всякой мелочью Павел, - Есть! - наконец нашел он нужный антидот.
        Отравление от укуса отнимало по пять хп в секунду, поэтому действовать нужно быстро…
        - Использовать? - появилась надпись, едва он приложил белую капсулу к руке.
        Естественно… - успел подумать Павел, прежде чем вырубиться.
        И даже отключившись, выпав из реальности, этого виртуального мира, он не смог избавиться от переполняющего сознание страха - перед глазами так и стоял страшный оскал упыря.

* * *
        Очнувшись от тряски, а это неунывающий Джордан тащил его на плечах, Паша автоматически попытался встать, но не ожидавший что едет на спине товарища, с грохотом свалился вниз.
        - Ай бл… - вырвалось у Павла.
        - Прости… - помогая подняться, прогудел клоун. - Я не хотел..
        - Да ты что Джорди, все нормально, я даже не ударился… - Паша не стал расстраивать здоровяка, хотя долбанулся прилично… Вообще логарифм боли в этом мире работал довольно странно, можно порезав палец, упасть в обморок, а без руки или ноги, спокойно продолжать бой.
        - Я подумал что они могут вернуться, поэтому решил отнести тебя. - отчитался он.
        - И долго мы уже идем? - уловив след сомнения в голосе клоуна, спросил Павел.
        Тот задумался, и видимо посчитав что-то в уме, ответил.
        - Долго. Третий переход.
        Паша опешил. «Какой третий? Если тоннелей только два?» - подумал он.
        - Ты ничего не перепутал? - на всякий случай спросил он, хотя знал точно - до десяти Джордан считать умеет.
        - Нет. - помотав головой подтвердил тот, - точно третий.
        Понятно. Значит в первом гнезде было два прохода - озвучил он. Другого объяснения не мог придумать - просто не заметили.
        - Да, кстати, - опомнился клоун, - я трофеи собрал с этого… Вот… И он выложил перед Павлом несколько вещей.
        [Плащ Тьмы]
        Класс предмета - Эпический.
        Уровень предмета: 100
        Требования.
        Сила: 50
        Ловкость: 90
        Выносливость 30
        Интеллект:25
        Свойства:
        Отвод глаз 95%
        Действует только в ночное время суток.
        - Хорошая вещь, но не по росту… - вздохнул Павел, и перешел к следующему трофею.
        Кольцо крови.
        Уровень предмета: 30
        Требования.
        Сила: 35
        Ловкость: 20
        Выносливость 40
        Интеллект:15
        Свойства:
        Вампиризм 10%
        - Вот это наш размерчик! - обрадовался Паша. Мне конечно рановато, но Джордану в самый раз будет.
        Сдвинув плащ в сторону, он вернул перстень клоуну, и прикоснувшись к последнему предмету, с виду напоминающему баклажан, тут же брезгливо одернул руку.
        - Сердце нежити. - ингридиент. - гласила надпись.
        Конечно противно, - подумал он, но взять все-таки нужно, вдруг ценная штука?
        - Это все? - обратился он к заскучавшему клоуну.
        - Вроде, - пожав плечами ответил тот.
        - Раз все, тогда пошли… посмотрим как отсюда выйти…
        При мыслях об обратном пути, Павла охватило уныние, - «даже если мертвоволки ушли», - думал он, - им все равно не вернуться без поддержки хаев. Разве что они встретятся с новой группой? По идее Эдик не дурак, и не дождавшись нас у обелиска наверняка начнет поиск…
        - Вот я идиот… - высказался Паша, и хлопнул себя по лбу. - Гордей ведь расскажет что и как… И по-любому приведет сюда большую пати.
        Еще до выхода на прокачку Вальтер говорил что главное не нарваться на упырей, - «эти твари очень хитрые, и если видят что группа им не по зубам, не нападают. Ну а если уверены в своих силах, тогда люди обречены. Если бы гнездо их найти…» - мечтал он. - «Вот тогда б мы порезвились…»
        - Надо где-то переждать. - повернулся он к Джордану. - Да и сами мы отсюда не уйдем, даже если и выберемся из озера… Там или шептуны, или еще какие твари…
        Может тогда убьем друг друга? - неожиданно предложил клоун. - шанс дропа гораздо меньше..
        Паша задумался. Понимая что им в руки попала невероятно ценная вещь, пусть и не конкретно для него, - позволить потерять такой трофей он никак не мог.
        Даже не очень знакомый с рынком артефактов, - точнее совсем не знакомый, Павел знал что такие плащики на дороге не валяются, и используются отнюдь не на каче. Да там и толку от него нет - на мобов отвод глаз не действует.
        А если предположить что какой-то мега сильный маг, или воин пройдет ночью в лагерь врага, и по тихой перережет там кучу народа? Или сопрет что-то важное? Карты там, архивы какие…
        Девяносто пять процентов инвиза - заметят только если нос к носу столкнутся.
        В общем, возможностей, эта штука представляла очень даже не мало. Так что нужно постараться сохранить трофей.
        И в этом смысле идея клоуна очень неплоха, шанс дропа только что поднятой вещи, - при гибели от руки (ноги) моба практически стопроцентный, - хотя может выпасть и что-то другое, а вот при дуэли, или суициде, пятьдесят на пятьдесят, и что-то подсказывало Павлу, что это гораздо выше, чем ждать подмогу, или прорываться с боем.
        Да и какой бой? С этим вампирюгой им повезло, как наверное везет раз в жизни, - дико сильный, старый, хитрый, но обложенный проклятьями (благословениями) и всего с десятью процентами жизни. Как понял Паша, упырь отлеживался после какой-то мега крутой заварушки, потому-что так проклянуть мог только очень сильный маг, причем с довольно редкой специализацией.
        Не сильно заморачиваясь с ненужной ему информацией, Паша все же обратил внимание на ветку высокоуровневых волшебников, что там и как, он почти не запомнил, перед глазами стояла только картинка из магической книжки, - изображенный там свирепый бородатый дядька, размахивая тяжелым посохом, заставлял корчится похожую тварь.
        Но даже при всех этих бонусах, убить Древнего получилось лишь случайно.
        Ведь если б Джордан не саданул солнышком, ослепив при этом и так полуслепую тварь, Павел не смог бы так спокойно стрелять, а коротышка гораздо быстрее послужил бы донором для вампира. Ну и все из этого вытекающее…
        - Давай попробуем. Забирай. - доставая плащ, сказал Паша.
        - Зачем? - не понял Джордан. - пусть у тебя будет.
        - Я тебя убью, и если он не выпадет, убьюсь сам, а если все же не повезет, буду ждать тут. - посвятил клоуна в свои планы он.
        - А если и у меня выпадет, и тебя убьют? - спросил Джордан.
        - Блин, ты достал! Если! Если! - повысил голос Павел, и перебросив клоуну плащ, достал арбалет.
        Джордан побледнел, и отворачиваясь, попросил.
        - В голову не стреляй только.
        - Мозги боишься потерять? - ухмыльнулся Павел, и определившись где у клоуна сердце, выстрелил.
        - [Джордан. Маг 32 уровня получил 400 единиц урона. Остаток жизни 0 единиц].
        - Твою то маму… - поник Паша, снимая с тела клоуна выпавший все-таки плащ.
        Вот как так? - первый раз улыбнулась удача… И такой вот катехизис… Что такое катехизис, Паша не знал, да и как-то не пытался узнать, его вполне устраивало что этом неприличным словом, его первый комэск называл все что его не устраивало, огорчало, или просто оказывалось непонятным.
        Теперь оставалось либо идти, с очень большой вероятностью погибнуть, потеряв трофей, либо ждать когда его придут спасать.
        Но в любом случае ночью не пойдут, и даже если все же рискнут, не факт что успеют. А обитатели гнездышек уже скоро вернутся на ночевку… И как они отреагируют на отсутствие товарища? Может и никак, но Павлу казалось что все же как-то отреагируют. И не так, как хотелось бы ему…
        Поэтому Павел, уже не раздумывая достал арбалет, и уперев его в пол, навалился на ложе всем телом.
        Боли не было, лишь тугой толчок, куда-то в область сплетения, и вот уже Паша хлопает глазами возле обелиска.
        Первым делом открыв инвентарь, он лихорадочно перелистывал страницы, ругая себя за привычку подбирать всякую всячину, пока наконец не вспомнил о логах, и убедившись что он ничего не потерял, кроме штрафа в виде четырех уровней, жутко обрадовался.
        - Прибыл? - подавая руку поднимающемуся Павлу, с улыбкой спросил Эдик.
        - Как видишь! - обрадованно ответил тот, и замечая стоящего за спиной Вальтера, кивнул, приветствуя его.
        - Я вижу тебе прокачка в минус пошла… - недовольно покачал головой Эдик. - Как ты так умудрился?
        - Штраф за суицид. - объяснил Павел, - домой сильно захотел.
        - Вампиров испугался? - подошел ближе Вальтер.
        - А где Джордан? - не обращая внимания на подколку, спросил, обращаясь к эльфу Паша.
        - Гордея пошел искать. Сказал что ты не задержишься, и мигом испарился. Так что с суицидом? Ты сам себя пристрелил что-ли?
        Или… - умолк Эдик, - или трофеи??
        - В яблочко! - ответил Павел, и представляя реакцию эльфа, передал ему плащ.
        Тот осторожно взял его, и уставившись куда-то в пространство, заперебирал губами.
        - Ну фига себе!.. - прикоснулся к зажатому в руках Эдика плащу Вальтер. - Да за такой подарок я б и до первого обнулился!
        Эдик тем временем отвис, и осторожно держа на руке плащ, спросил, едва сдерживая эмоции.
        - Что хочешь за него?
        Паша улыбнулся. И задушив в себе беснующуюся жабу, ответил.
        - Ничего.
        Эдик вопросительно поднял брови, но спорить не стал, пряча плащ в инвентарь.
        - Мне он ни к чему, и уровень не тот, и профа. С кораблем то меня все равно заметят… - пояснил, улыбаясь Павел.
        - А продать? - предположил Вальтер.
        - Хм… - хмыкнул Паша, делая вид что не задумывался над такой постановкой вопроса, - Продать? - переспросил он, и почесав затылок ответил, - А продать жалко…
        Эдик с Вальтером переглянулись, и эльф задумчиво произнес.
        - Ладно, сочтемся… Иди пока в трактир, собери всех наших, такой трофей обмыть не мешает…
        В трактире оказалось довольно многолюдно, и подойдя к стойке, Паша попросил не занимать пару дальних столиков, когда они освободятся.
        Трактирщик кивнул, принимаясь как обычно протирать стаканы, а Паша занялся «приглашениями», тем, кого считал «своими».
        Гордей, Джордан, Аня, Вартак. Плюс сам Павел, Эдик, ну и может еще Вальтер, как никак тоже причастен к трофею, хоть и косвенно…
        Вот все свои, - думал Паша, - негусто…
        Глава 25
        Когда все наконец собрались, - долго ждали только самого Эдика, - неписи потащили закуску, - выпивка, в виде пузатого кувшина вина и узкогорлой бутылки с чем-то покрепче, стояла на столе с самого начала.
        - О-о!! - громко удивился коротышка. - откуда столько? Отродясь такого выбора не имелось!
        - Все для вас. - улыбнулась в реверансе, симпатичная официанточка. - Любой каприз. - и многообещающе скользнула взглядом по широким плечам гнома.
        Коротышка было открыл рот, чтобы ответить нечто подобающее в таких случаях, но тут же закрыл его, натолкнувшись глазами на стоящую у стойки Далилу.
        - Я щас. - шумно сдвигая стул, поднялся он. - Один момент.
        Он уже несколько раз замечал направленный на себя взгляд девушки, однажды даже хотел подойти, спросить, - не случилось ли чего? Но никак не получалось, или она куда-то сбегала, или сам коротышка отвлекался и забывал о своём намерении.
        Но теперь, после трех подряд опрокинутых стаканов, он четко сфокусировал оба глаза, и роняя пустые стулья пошел к стойке.
        - Привет. - поздоровался он. - пообедать пришла?
        Девушка молча кивнула.
        Гордей задумался, - уместно ли пригласить ее к их столу? - и не найдя никаких препятствий, произнес:
        - Пойдем к нам. Там такие блюда… - М-м… Пальчики оближешь!
        И не слушая робкие возражения девушки, сгреб ее в охапку, и направился обратно к друзьям.
        - Прошу любить и жаловать! - усаживая ее на свое место, пророкотал гном, - Дарила!
        Представляя спутницу, он как-то не подумал что эти люди, проведя кучу времени бок о бок, давно друг друга знают, и когда улыбнувшийся эльф поправил его.
        - ДаЛила, - делая упор на букве л, произнес Эдик.
        Коротышка сильно удивился.
        - А я что сказал? - пытаясь исправить ситуацию, спросил он. И тут же, решив что кашу маслом не испортишь, добавил, - а впрочем неважно. Я ее в любом случае уже пригласил. - и поднимая сидящего рядом Павла вместе со стулом, сдвинул его подальше. - Пардон. - извинился он.
        - Ну вроде все в сборе? - дождавшись пока все усядутся, Паша поменял приборы местами, - свою тарелку он уже испачкал салатом, - и не дожидаясь ответа, вопрос то был риторическим, продолжил, - тогда с меня тост!
        Он встал, и подняв до краев наполненный бокал, произнес.
        - Красиво не умею, поэтому коротко и по сути. - счастливым взглядом обвел он всех присутствующих, - У каждого человека, - тут он сделал паузу, - есть индивидуальный праздник, - день рождения! Этот день, для кого-то желанный, кому-то уже приевшийся… - он посмотрел на эльфа, - был у нас всех там, - показал он куда-то в потолок. - А здесь, в нашем новом мире, фактическое рождение потеряло всякий смысл. - Павел замолчал, акцентируя внимание слушателей на сказанном. И дождавшись полного осознания, - даже Джорданом, - продолжил - Поэтому! Братья и сестры… Предлагаю считать этот день, - десятое ноября… Нашими общими именинами! С днем рожденья! - заревели вместе с ним, будто репетируя заранее, остальные. - УраАа!!!
        Следующие несколько часов все ели и пили, иногда даже с тостами, и под конец, когда вышло отведенное на отдых и расслабон время, заговорил мгновенно протрезвевший эльф.
        - Ну что господа и дамы… Засиделись мы что-то, пора и честь знать… - и он с кряхтением поднялся со стула. - Всем доброй ночи, а Павла и Вальтера я жду у себя через пятнадцать минут.
        Сказав это, Эдик встал, и уверенно направился к выходу.
        Паша с Вальтером переглянулись.
        - Пошли? - глянув на дверь, спросил Павел.
        Вальтер кивнул, и поднялся из-за стола.
        Жилище себе Эдуард выбрал исходя из соображений целесообразности, недалеко от ворот, чтобы в случае чего быстро отреагировать. Естественно, домик не впечатлял особым убранством, просто потому что в этом районе особого выбора не было, все строения казались одинаково ветхими и неказистыми.
        Тем не менее, прихода гостей, он ждал усевшись в глубокое кожаное кресло, стоящее возле невесть откуда взявшего белого рояля.
        Музыкальный инструмент, пара стульев, стол и собственно само кресло, вот и все убранство обиталища мудрого эльфа.
        - С именинами сам придумал, или подсказал кто? - с порога задал вопрос хозяин.
        - Сам. Ты же сказал - «про трофей трендеть не надо», а обмыть нужно… вот я и придумал повод. А что, что-то не так? - встревожился Павел.
        - Да нет. Все нормально. Очень даже к месту… - пожал плечами эльф.
        - Ты нас для этого пригласил? - нахмурившись, спросил, как всегда серьезный Вальтер. Он даже за столом в основном молчал, а на выдаваемые кем-нибудь шутки, лишь скептически поджимал губы. Но именно эти качества и привлекли внимание Эдуарда, в бою и на прокачке как правило не до смеха.
        - Нет. - улыбнулся эльф. Хотел кое-что сообщить вам, сказал он, и многообещающе замолчал.
        - Ну не томи уже! - не выдержал паузы Павел. - Хотел - говори!
        - Мне только что письмо пришло, от администрации. Админы объявили о начале великого ИВЕНТА. - напустив торжественности, ответил Эдик.
        - И что это за ивент? - осторожно поинтересовался Вальтер.
        Эльф наклонил голову, и уйдя в себя отчетливо заговорил, явно зачитывая пришедшее послание.
        Уважаемый наместник.
        С двенадцатого числа, сего месяца, и по двадцатое число месяца следующего, состоится великий исход нежити.
        Рекомендуем вам укрепить свое поселение, и собрать все имеющиеся в распоряжении силы.
        С Уважением. Администрация проекта.
        Закончил читать Эдик.
        - И в чем прикол? - не понял Павел.
        - Ну… - протянул эльф, - как минимум нас не будут беспокоить постоянные нападения охотников до халявы…
        - И за время осады, а я думаю что выглядеть это будет именно так, мы все хорошенько качнемся. - добавил Вальтер.
        - Вот такая у меня для вас новость… - подытожил эльф.
        - А мы справимся? - засомневался Павел. - народа не маловато для таких передряг?
        Он конечно понимал что нежить бывает разная; но сталкивался лишь с достаточно сильными ее представителями, взять хотя бы тех же шептунов, не говоря уже о вампирах: и если представить что их будут тысячи - никакие стены не помогут.
        - Ну… - протянул Эдик, - тут два варианта: либо справимся, либо нет…
        Обсудив еще кое-какие моменты, Паша с Вальтером разошлись по домам, а неугомонный эльф отправился на склад, - ему что-то приспичило пересчитать.
        Дойдя до выделенных им апартаментов, Павел, даже не открывая дверь, уже знал что и коротышка и клоун дома, их оглушающий храп слышался еще с начала улицы.
        Прекрасно ориентируясь по этим могучим звукам, он на ощупь дошел до своей кровати, и не раздеваясь, плюхнулся на ее продавленную плоскость.
        Ощутив что наконец-то дома, и еще один сумасшедший день подошел к концу, Паша расслабился, и попытался задремать. Но сон не шел, в голову лезли какие-то мысли, обрывки чьих-то фраз, из разряда: - «что-то, где-то слышал, но не знаю что и где».
        Плюс ко всему он никак не мог утихомирить разбушевавшуюся жабу, она и так-то ворчала, а после того как Эдик высказал предположение сколько может стоит такой плащик на рынке; - а по его словам это как минимум двести тысяч золотом, Паша окончательно потерял контроль над неугомонной жабенцией.
        Умом то он конечно понимал что даже если в его руках окажется столь значимая сумма, - нормально распорядится ею он не сможет, спустив все на какую-нибудь фигню, но эмоции настолько захлестывали его, что ни о каком сне не было и речи.
        Пытаясь отвлечься от мерещившихся горшочков с золотом, он стал обдумывать сказанное эльфом, и чем больше думал, тем больше приходил к выводу что ему очень нужен новый корабль. Пусть небольшой, мест на десять, но главное скоростной и маневренный.
        Если верить тому что рассказывал Вальтер, а он уже бывал на мероприятиях, подобных надвигающемуся ивенту, - нежить будет нападать волнами.
        Поначалу попрут все кто медленно ходит, пытаясь задавить количеством. Ну тут все понятно, болтов и стрел на всех хватит, - даже не считая что основной ударной силой будут опять же маги со своими огненными шарами и ледяными молниями. Но за первой волной пойдет вторая, а за ней третья, четвертая…
        Корабль бы тут оказался бесценным помощником. Взлетел повыше, и долби сколько угодно, хоть из пушек, хоть стрелами… Главное батарейки менять вовремя, да и все… Халява…
        Покрутившись еще немного, Павел наконец пришел к внутреннему консенсусу, и буквально - так ему показалось, - через минуту заснул сладким сном.
        - Вставай лежебока! - как возмездие за бессонную ночь, над ухом грохотал коротышка. - Эдуард к себе требуют!
        Услышав знакомое имя, Павел наконец вырвался из цепких объятий морфея, и с трудом приоткрыв глаза, кое-как принял сидячее положение.
        - Кто сказал что здесь похмелья нет… - прохрипел он. - Оно у меня во рту… или это кошки нагадили?..
        - На вот… Попей… - сунул ему в руку стакан с приятно пахнущей жидкостью, Гордей.
        Сделав оценивающий глоток, Павел тут же присосался к божественному напитку, и на мах прикончив его, выдохнул;
        - Еще!
        Но мог бы и не просить, в другой руке коротышка уже держал добавку.
        И только прикончив и её, Паша смог нормально соображать.
        - Что мы пили? Трезвые же уходили?
        Гордей засмеялся.
        - Ну как-то так. Пьянства нет - похмелье есть.
        Он тоже испытал нечто подобное, но привычный к многодневным запоям, перенес это дело стоически.
        - Ты иди давай, два раза Эдик уже за тобой присылал. - поторопил коротышка. И за рассол спасибо ему передай! - уже в спину крикнул он.
        Павел вышел на улицу, и удостоверившись что солнце на месте, направился к воротам. Но так далеко идти и не пришлось, Эдик стоял перед использовавшимися для ремонта судна лесами, и что-то старательно внушал окружившим его гномам.
        - Звал? - подойдя к раздающему указания эльфу, и дождавшись когда он закончит, спросил Паша.
        - Что, - повернулся Эдик, - плохо?
        На этот вопрос Павел решил не отвечать, считая его риторической данью вежливости. И повторил:
        - Чего звал то?
        Эльф мигнул. И уставившись прямо в глаза, ответил.
        - Да вот, посоветоваться решил, какой тебе кораблик вылепить. - еще раз мигнул он. - На вот. Посмотри. - и протянул Павлу пачку бумаги.
        - Наброски. - пояснил он, увидев недоумение на лице Павла, и снова мигнул.
        - Понятно. - разглядывая карандашные рисунки, ответил Павел. - Чего мигаешь?
        - Реакция на похмелье. - объяснил эльф. - пьяным не был, но болею зверско. Феномен…
        - Странно что Гордею ничего… Пил то больше всех! - возмутился Павел, и выбрав из кипы листов пару, вернул Эдику. - Вот эти вроде ничего.
        - Джейсон! - поворачиваясь к стоящим в сторонке гномам, громко позвал эльф. И когда один из них подбежал к ним, передал ему листочки, - Вот что-то вроде этого.
        Тот взял рисунки, и мельком глянув, коротко ответил.
        - Сделаем.
        Сказать что Паша удивился, - ничего не сказать. Ведь Эдик обещал построить корабль гораздо позже, а выходит что уже на днях судно будет готово. Это конечно преотлично, - думал он, но тогда нужно пересматривать все планы.
        - Ты так не радуйся. Даже если начнут прямо сейчас, готово судно будет не раньше чем дней через шесть-семь. - глядя в спину уходящим гномам, Эдик спустил Павла на землю. - Народа не хватает… Из двадцати башен хорошо если половину забьем.
        - Ну и ладно. - отмахнулся Павел. Он все равно рассчитывал как минимум на месяц. Да и ивент не даст заскучать.
        - Значит не расстроился? - улыбнулся эльф.
        - Нисколько. Всему свое время. - философски ответил Паша.
        - Это правильно. - опять мигнул Эдик. - Порулишь пока наземным флотом.
        - В смысле? - округлив глаза, переспросил Павел. Он конечно понимал что если есть море, должны быть и корабли, но сочетание «наземный флот» - навевало сомнения, что имеются ввиду именно морские корабли.
        - Это я образно. Пойдешь на башню.
        - А причем тут флот? - совсем растерялся Паша.
        - Людей не хватает, - принялся объяснять Эдик, возьмешь трактирщика и девок евоных, расставишь пушки по бойницам, и чем тебе не корабль?
        - Интересно. - хмыкнул Паша. - Это что, я должен буду неписей стрелять учить?
        - Не неписей. Трактирщика. - поправил эльф.
        - А он что, не непись? - совсем не понимая куда клонит Эдик, начинал заводится Паша.
        - Ты попробуй, а там посмотрим. - не стал уговаривать эльф, и заметив кого-то, помахал рукой. - А вот и твоя команда. - мигнув два раза подряд, сообщил он.
        Проследив за взглядом Эдика, Паша оторопел. Возглавляемые хромающим на обе ноги трактирщиком, к ним направлялись пять расфуфыренных девиц.
        - Лопни мои помидоры… - пробормотал он, вспомнив еще одно выражение незабвенного комэска.
        Тем временем колонна подошла, и.
        - Наряд по кухне прибыл! - отрапортовал трактирщик.
        Эльф подошел к нему, и внимательно осмотрев прибывшее подразделение, повернулся к Павлу.
        - Знакомься. Это Джон. - представил он непися. - Джон будет помогать тебе.
        Вот бляха муха… - подумал Павел, и хотел было послать Эдика с его бабьим батальоном, как на башнях, причем по всему периметру, завыли тревожные трубы, и тут же, словно пробуждаясь, во всю загудел набат.
        - Зомби!!! - закричал кто-то, - Зомби идут!!!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к