Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Прах тебя побери! Владимир Казимирович Венгловский
        Владимир Венгловский
        Прах тебя побери!
        Лошадь Очкарика пала утром. Пришлось нашему атаману забирать себе коня Санька, аСаньку - ехать вдвоем сомной намногострадальном Гнедом. Прото, чтобы Санёк забрался вседло вместе сЖирным, никто инезаикался. Если судить посуммарному весу, тоэто уже выходил недвойной, адаже тройной иличетверной груз.
        Через час, втечение которого мы старались непопадаться подруку разъяренному атаману («Вотже тупая скотина, - кричалон, - какты управлял такой клячей?! А,чтоб ты сдох!»), нагоризонте показался всадник.
        - Осторожнее! Лошадь незаденьте! - гаркнул Очкарик, спрыгнул сконя, уступая седло Саньку, ивыхватил из-за спины меч. - Наменя! Наменя гоните!
        Зубы Очкарика золотом блеснули насолнце.
        - Ясен факт, - ухмыльнулся Жирный. - Наловца изверь бежит!
        Незнакомец остановился иповернул обратно.
        - Уходит, Глеб! - Санёк выхватил пистолет ивыстрелил. Пуля тутже осыпалась прахом вниз.
        - Придурок, - сказаля, прочищая ухо мизинцем.
        Санёк судивлением заглянул впистолетное дуло. Вотличие отнас он редко покидал пределы селения. Угораздиложе меня связаться стаким идиотом!
        - Давайте быстрее! - бесновался Очкарик. - Глеб, сзади заходи, отрезай ему путь!
        Всадник вдруг передумал удирать. Онвновь развернул черного коня ипоскакал нам навстречу. Ещеодин псих, встреченный мною запоследние несколько дней.
        Жирный приближался кнезнакомцу первым, раскручивая надголовой длинный меч. Основная добыча теперь ему достанется. Хотя, чтоможет быть ценного упутника, кроме коня икристалла памяти? Конь - Очкарику. Акристалл… Яопустил ладонь нахолодную рукоять меча иухмыльнулся. Мыеще посмотрим, кому что перепадет.
        Незнакомец непотянулся ксвоему мечу. Вместо этого он выхватил пистолет ивыстрелил прямехонько вгрудь Жирному.
        - В?ва?а?а! - Жирный грузно рухнул подкопыта коня.
        Яостановил Гнедого.
        Ничего себе! Прах меня побери!
        Санёк продолжал мчаться кнезнакомцу. Видимо, мысленная комбинация «Пуля, нерассыпавшаяся прахом, - смерть» струдом обрабатывалась его мозгом.
        Выстрел! Санёк упал впрах лицом вниз. Егоконь заржал иумчался впустыню.
        Очкарик намгновение остановился, подняв двумя руками меч высоко надголовой, словно отрастерянности вызывая противника начестный поединок. Путник неспеша прицелился инажал наспусковой крючок. Осколки стекол сочков нашего атамана брызнули встороны кровавым дождем… Ипистолет незнакомца уставился мне между глаз.
        Яповернул коня.
        «Н-но!»
        Поздно! Раздался грохот выстрела, пуля чиркнула полевому плечу. Отрезанувшей боли я упал, ударился головой ипотерял сознание.

* * *
        Когда я пришел всебя, тоувидел незнакомца, который сидел невдалеке икопался всумке напоясе уСанька.
        - Нихрена хорошего, - пробурчалон. - Аты лежи-лежи, невставай. Успеешь еще впрах лечь. Тебе повезло, чтоя никогда нетрачу науродов больше одной пули. Прах кпраху, - сказал он исрезал ножом кристалл сцепочки нашее Санька.
        Тело Санька рассыпалось, смешавшись ссерой пылью пустыни.
        «Прах кпраху», - тихо повторил я привычную фразу.
        Внебе светило яркое солнце. Плечо болело, норана была терпимой - пуля лишь вырвала кусок мяса. Рука нащупала рукоять меча, лежащего рядом. Быстрым движением незнакомец наступил намою ладонь иоткинул меч всторону. Потом поднял оружие иповертел вруке.
        - Ладный клинок, - усмехнулсяон. - Могутже делать, если захотят. Кристалл врукояти?
        Якивнул, настороженно следя задействиями незнакомца. Умирать нехотелось. Пальцы правой руки хрустели, носгибались. Незнакомец нагнулся иприставил острие меча кмоему горлу.
        - Молиться умеешь?
        - Не?е?т, - прохрипеля.
        - Этоплохо, - сказал незнакомец. - Воттак безбожником ипомрешь.
        Онотвел меч, оставляя нашее длинную царапину, иполез вмою сумку.
        - Ого! - сообщилон. - Даты, брат, непромах! Сколько кристаллов добыл. Небось, поубивал кучу народа, а? Зачем тебе столько?
        Япромолчал. Незнакомец пересыпал кристаллы всвой притороченный кседлу мешок изплотной ткани. Черный конь презрительно рассматривал моего Гнедого.
        - Знаешь, почему я тебя сразу неприкончил? Тебя какзвать? - вдруг спросилон, вытирая меч омою куртку.
        - Глеб, - сказаля.
        - Аменя Григорий Павлович. Нучтож, вставай Глеб. Кого-то мне твое лицо напоминает еще изСтарого Мира. Неподскажешь, кого, а?
        - Таквы жили еще допраха?!
        - Да,Глеб, жил. Япомню, каквсё начиналось. Скажу тебе даже больше - именно я ибыл этому причиной.

* * *
        Григорий высосал изфляги остатки воды.
        - Пусто, - сообщил он изаглянул внутрь.
        Последняя капля замерла накраю горлышка исорвалась вниз, осыпавшись нагубы серым прахом.
        - Тьфу! - Григорий вытер рукавом рот. - Тьфу, гадость. Надо срочно искать воду.
        Задень пути я начал привыкать кновому попутчику, нотак инепонял доконца его душу. Григорий был достаточно забавным… иопасным. Убегать я непробовал, зная, чтовтаком случае слегкостью получу пулю вспину.
        Вкобуре напоясе уГригория висел старинный револьвер. Когда я кое-как пытался перевязать рану наплече, Григорий, аккуратно, сосредоточенно высунув язык, засыпал вотверстия барабана отмеренные порции пороха ивкладывал пыжи, после чего наступала очередь самодельным круглым пулям. Вкаждую пулю вплавлен кристалл - память вселенной. Десяток таких кристаллов могли послужить чьей-то жизнью, ноГригорий распорядился иначе.
        Астрелял он здорово, будто родился соружием вруке.
        Хотя я тоже стрелял неплохо. Нотолько впределах городов. Уменяже нет специальных пуль. Ядорожу каждым добытым кристаллом, держу их длядругой цели.
        Вцентре любого селения находятся большие, величиной скуриное яйцо, кристаллы памяти. Ихинформационного поля хватает, чтобы отвоевать упраха оазис жизни радиусом несколько сот метров.
        Выйти запределы безсобственного кристалла - смерть.
        Встретиться впустыне спесочными людьми - смерть.
        Наткнуться наохочих дочужих кристаллов рейдеров - смерть… Если, конечно, тыплохо владеешь мечом.
        МечГригорий мне оставил, какипистолет. Хороший клинок, хорошая сталь. Ондостался мне ототца. Врукоять вделан кристалл, достаточный, чтобы продержать чью-то никчемную жизнь. Ия небоюсь выпустить меч изрук - убрать изполя моего кристалла. Клинок так иостанется острым смертоносным оружием, нерассыплется впрах.
        Янераз его применял. Язнаю точный счет всем кристаллам, которые отобрал уменя Григорий.
        - Скоро будет хутор, - сказал мой попутчик. - Названия непомню. Выхотели забрать здешний кристалл длясвоего селения? Яправ? Ха! Тоже мне - рейдеры нашлись. Боевики, блин.
        Япромолчал. Ябы всёравно невернулся домой. Даже сдобычей.
        - Там. - Григорий поднял вверх указательный палец. - Вкорабле наорбите целые залежи кристаллов. Хватилобы навсю Землю.

* * *
        Ихбыло четверо - первых вернувшихся межзвездных путешественников. Родная планета встретила космонавтов измененной реальностью.
        - Нетгородов, нетокеанов, нетжизни. Есть только это. - Григорий набрал пригоршню праха иподбросил ввоздух. - Прошлый мир, рассыпавшийся впыль.
        - Тыдумаешь, чтоэто ваш полет послужил тому причиной? - спросиля.
        - Незнаю. Ноотпроклятых ученых можно было ожидать чего угодно. Ониникогда незадумывались опоследствиях своих изобретений. Рассчитали теоретические основы межпространственных туннелей, ируки сами зачесались построить корабль сгипердвигателем. «Адавайте попробуем пробить границы мироздания ипосмотрим, чтоизэтого получится?» Имы получили иную реальность, хлынувшую через дыру между мирами. Прорвавшуюся кнам молодую агрессивную вселенную, меняющую физические законы итворящую собственный мир.
        Онпринялся насыпать изпраха небольшие холмики-курганы.
        - Когда мы вернулись, Земля представляла собой серую однородную массу, окутанную кислородной атмосферой. Можешь понять наш ужас. Мыбросились вчелнок ивысадились наповерхность. Катастрофа? Ядерная война? Мынепонимали, чтопроизошло. Первым рассыпался впрах Яшка Кошев. Скриком он отбежал отчелнока инанаших глазах превратился всерую пыль. Итогда капитан, Миша Федоров, приказал непокидать челнок. Мыостались. Ачерез некоторое время вокруг челнока встал изпраха призрак прошлого мира. Пыль, будто повинуясь чьей-то команде, поднималась зыбкими домами ивырастала деревьями. Люди-фантомы проходили мимо, невидянас, иисчезали заграницами миража. Ачерез сутки Яшка воплоти вернулся наборт челнока - часть старого мира вновь становилась материальной. Икапитан догадался, из-за чего.
        Григорий вздохнул. Межего пальцев сыпался прах, скатывался серой пылью посклонам холмиков.
        - Одна далекая планета запомнилась мне больше всего. Всюее поверхность покрывали заросли кристаллов, впитывающих ихранящих мириады бит информации онашей Галактике. Ну,мы это позже выяснили… Этокакголограмма - каждая частица, даже самая маленькая, является копией большего. - Григорий дотронулся досвоего кристалла, висящего нашее. - Мызаполнили кристаллами корабельные отсеки, авчелноке осталась партия после последней высадки. Мыпросто забыли ее выгрузить. Кристаллы спустились вместе снами наЗемлю. Теперь они дают жизнь, возвращают запомненное прошлое.
        Мойсобеседник помолчал, поглаживая кристалл.
        - Вместо того чтобы подняться заостальными запасами, мыподелили кристаллы иразбежались спасать родных иблизких, оживлять свои города. Челнок позади нас разлетелся впрах. Амы ушли, какновые боги, возрождая оазисы мира, сеякристаллы идаруя жизнь.
        Григорий разрушил возведенные курганы, одним движением руки сровняв их дооснования.
        - Прах! Пыль! Ничто! - сказал он идобавил: - Намнадо идти.
        - Тыхочешь вернуть челнок изабрать все оставшиеся кристаллы? - спросиля.
        Григорий неответил.
        - Нодлячелнока надо много кристаллов, - сказал я ему вспину.
        - Знаю, - ответил Григорий иобернулся. - Имне известны координаты, гдеможно поднять челнок изпраха. Поехали, намнадо добыть воду.
        «Н-но!» - Яподогнал Гнедого вслед зачерным конем Григория.
        - Может, вывернулись ненату Землю, а, Гриша? - прокричал я вслед. - Может быть, выпризываете куски всё также живущего мира вдругое измерение?
        Окосмическом корабле, доверху набитом кристаллами, яузнал гораздо раньше, ещевдетстве. Идавно шел ксвоей цели.

* * *
        - Уходите! - закричал мужик, высовываясь из-за забора. - Намненужны чужаки! Мынедадим вам воды!
        Ещенесколько взлохмаченных голов сердито смотрели сквозь щели между досками.
        Этобыл крохотный хутор внесколько хат. Подпорывами ветра поскрипывала незапертая калитка. Где-то заизгородью кудахтали куры. Вцентре, между домами, стоял колодец.
        - Мыбудем стрелять, если вы подойдете еще хоть нашаг! - прокричали стой стороны ограды. - Унас есть ружья! Вот! - Чья-то рука подняла надзабором обрез. - Пошли прочь!
        - Зряон это сказал, - криво усмехнулся Григорий инеторопливым шагом направился кхутору.
        Неужели он думает, чтоя пойду заним?!
        Псих!
        Гнедой, оставшись безседока, привычно замер наместе. Мыоставили коней - если их убьют, невыберемся.
        - Смотри, - сказал Григорий, неотводя взгляда отзабора, закоторым тревожно притихли местные жители. - Видишь, сквозь прах пробивается травинка? Ещедоначала полос земли. Стого места можно стрелять обычными пулями.
        Ясжал свой «ТТ».
        - Ясно.
        Шаг… Ещешаг.
        Григорий вскинул револьвер ивыстрелил. Кто-то вскрикнул. Чья-то ответная пуля взметнула прах умоих ног.
        Вэто время стой стороны послышался шум. Ограда сломалась, инаш нелюбезный собеседник, пролетев десяток метров, упал сосломанной шеей. Вдыре показалась большая серая фигура. Руки согромными кулаками достигали земли. Круглая голова сполным отсутствием глаз, ушей иноса крепилась ктелу безпризнаков шеи. Грудь выпирала колесом. Позади этого монстра виднелись еще двое такихже.
        Песочные люди!
        Местные пытались сопротивляться. Зазвучали выстрелы. Крики. Брань. Но,если вселении появляются песочные люди, тыдолжен быть готов кожесточенной согласованной обороне, иначе ты - труп.
        Оторванная голова местного перелетела через ограду ипокатилась попраху, оставляя кровавый след. Достигнув невидимого рубежа, онарассыпалась серой пылью.
        - Вперед! - бросил Григорий ипобежал.
        Набегу он несколько раз выстрелил впереднего песочного человека. Голова врага начала сдуваться; изпроделанных вней дыр били струйки праха. Григорий, неостанавливаясь, разрубил пополам замершее тело.
        Ясловно вышел изступора. Мечсам скользнул вруку.
        - А?а?а!
        Кулак песочника пролетел мимо моего лица, имеч пронзил тело врага. Противно хрупнуло. Ярезко выдернул клинок, именя обдало фонтаном праха. Яударил вновь. Мечразрезал повисшую ввоздухе пыль ипрошел сквозь врага, разрубая тело отшеи допояса. Половина песочника осыпалась прахом. Вторая, сцелой головой, протянула комне руку. Яподнял пистолет ивыстрелил вголову-шар.
        Бах! Бах! Бах!
        «Щелк!» - вобойме закончились патроны.
        Где-то впереди матерился Григорий, расправляясь споследним песочником.
        Через минуту все было кончено. Между домами гулял лишь ветер, разносивший окровавленные куриные перья - один изпесочных людей раздавил несчастных наседок. Мысидели возле колодца посреди тишины имертвецов. Григорий промокал грязным платком содранную нащеке кожу. Медленно развеивались ветром курганы праха, оставшиеся отпесочников.
        - Новая вселенная пытается осознать себя, - негромко сказал Григорий. - Наполни фляги. Япоищу их главный кристалл.
        Колодезный ворот приятно, по-домашнему, скрипел. Ледяная вода успокаивающе холодила дрожащие пальцы. Григорий всё невозвращался. Ябыстро подошел кего коню изаглянул вмешок.
        Ничего себе!
        Досамого верха мешок был заполнен кристаллами. Большими ималенькими - отразмеров соспичечную головку, которых едва хватилобы наподдержание существования меча, доогромных, способных поднять изпраха целый поселок. Черный конь настороженно пялился наменя сердитым глазом.
        - Подними руки иотойди, - послышалось сзади.
        Ямедленно выполнил команду иобернулся.
        - Хороший мальчик, - сказал Григорий.
        Влевой реке он держал кристалл, вправой - револьвер.
        - Язнаю, кактебя называют, - сказаля. - Ты - Черный Стрелок, убивающий всех безразбору. Тытот, кторазоряет поселки иобращает их впрах. Зачем? Зачем тебе столько кристаллов? Длячелнока хватилобы иодного большого. Ну,двух…
        «Интересно, - подумаля, - он быстрый. Успеюли я первым выхватить пистолет?»
        - Руки-то неопускай! - Григорий быстро подошел идостал изкобуры мой пистолет. - Спрашиваешь, зачем? Всёимеет свои причины.
        Онотвел всторону своего коня. Гнедой подошел комне, ткнулся головой оплечо. Григорий вскинул руку ивыстрелил. Меня забрызгало кровью Гнедого. Конь рухнул изабился вагонии.
        - Сволочь!
        - Но-но! - Григорий вынул обойму измоего «ТТ» ибросил впрах вместе спистолетом. - Прощай. Дальше я пойду сам. Тынапоминал мне озабытом друге, Глеб.
        Онуходил вместе скристаллом хутора, имир терял очертания, рассыпаясь пылью. Ябросился кпистолету, успел схватить ивставить обойму.
        - Стой!
        Нострелять было поздно. Насокружала серая безграничная пустыня нового мира. Григорий повернулся ипомахал мне рукой.
        Когда он исчез загоризонтом, япоплелся следом. Безконя недойти, ноя упрямый, прах меня побери!

* * *
        Вода! Япочувствовал ее свежесть задолго дотого, какувидел бьющий ключ. Холодная вкусная вода текла меж камней, среди которых блестел кристалл. Напридавленной камнем записке расплывалась надпись: «Подарок дляупрямца, последовавшего вслед замной».
        Япоел вяленого мяса инаполнил фляги водой. Цепочка следов тянулась кгоризонту. Туда, куда лежал имой путь.

* * *
        Челнок возвышался блестящей крылатой башней. Отэтого зрелища захватило дух - никогда я еще невидел такой громадины!
        - Нравится? - спросил Григорий.
        Мыбыли здесь только вдвоем - я иГригорий. Иеще челнок. Больше никого. Интересно, восставших изпраха здешних людей Григорий тоже поубивал?
        Моякобура расстегнута. Рука медленно опустилась, пальцы замерли надрукоятью пистолета. Григорий ухмыльнулся итоже демонстративно остановил ладонь надкобурой. Двадцать шагов… Насколько ты быстр, Григорий?
        - Тынеответил намой вопрос, Гриша, - сказаля. - Зачем ты убил столько людей?
        - Азачем живешьты, Глеб? - спросил мой враг. - Нашстарый мир обречен. Егонет! Этофантом, мертвец, агонизирующий призрак, поднятый изпраха.
        - Яживу длятого, чтобы привезти наЗемлю кристаллы, - сказаля. - Чтобы вернуть жизнь.
        - Даже ценой убитых тобою людей?
        Янеответил.
        - Что, цель оправдывает средства, да? Ая нехочу этого! Японял, чтомертвец умер окончательно илюди только мешают развиться новой вселенной. Какпаразиты. Мелкие паразиты, кусающие молодой мир. Явзорву кчертовой матери корабль вместе скристаллами. Пора закончить агонию иуступить место. Мыненужны здесь, понимаешь!
        Григорий говорил допротивного спокойно.
        Егоя тоже убью. Прямо сейчас.
        Рука Григория метнулась кревольверу. Явыхватил пистолет. Пять выстрелов слились водин.
        Ввозникшей тишине послышалось падение наземлю револьвера изруки Григория.
        - Тыбыстрый, - сказал он грустно.
        Изчетырех дыр вего теле были фонтанчики праха. Только изпятой, последней, врайоне сердца, вытекала кровь. Григорий уже наполовину был песочным человеком.
        - Я - сын капитана Федорова, - произнес я ивыстрелил снова.
        Пуля вошла влоб, затылок Григория взорвался кровавыми брызгами. Григорий упал наспину, глядя внебо открытыми еще человеческими глазами.
        Яобошел тело инаправился кчелноку.
        Отец рассказалмне, какзапустить стартовую автоматику. Каквключить автопилот ипроизвести стыковку скораблем. Язнаю многое. Ипомню.
        Ушлюза я остановился, окинув взглядом безбрежную серую пустыню.
        Яобязательно сюда вернусь.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к