Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Велесова Светлана: " Ученье Свет Только Объясните Это Темным " - читать онлайн

Сохранить .
Ученье - свет. Только объясните это темным Светлана Велесова
        Вероника, Ника, Никулечка... Светлая ведьма в современном мире. Мечтая о взрослой жизни, приехала поступать в университет. Новые друзья, новые наставники и первая любовь. Но все в одночасье переменилось, когда в ночных клубах стали пропадать подростки, а твоим друзьям грозит та же участь. Затеянное ребятами расследование привлекает внимание спецслужб и вызывает ярость темного колдуна, в чьи дела они неосторожно влезли. Хватит ли у Ники сил защитить друзей - новообращенных оборотней? Или стоит забыть о законах колдовского мира и попросить помощи у людей, которые открыли ей доступ к новым знаниям, перевернувшим не только все ее устои, но и саму жизнь?
        Светлана Велесова
        Ученье - свет. Только объясните это темным
        Глава 1
        В этом году лето выдалось засушливое. Дождей не было уже месяц. Зеленая трава пожухла, и ее давно на сено покосили. Некогда синее небо выцвело, став пыльно- серым. И ни одного облачка, который день. Только яркое солнце и жара - в тени градусов сорок. А на солнце и того больше. Зато пшеницы уродилось много.
        Разделенные лесопосадками квадраты полей уходили за горизонт, словно золотое море. Скоро начнется страда. Комбайны будут гудеть и днем и ночью, пока не соберут весь урожай. Тогда и дождик можно позвать. А до тех пор никак. Иначе колхоз останется без денег.
        Вероника, Ника, Никулечка, как иногда ласково называла ее бабушка, легко крутила педали велосипеда, крепко держась за руль, ловко объезжая рытвины и ухабы на разбитой грузовиками проселочной дороге. Скрипело несмазанное колесо, и плохо прикрученное крыло гремело, стоило ей налететь на камень или кочку.
        Навстречу с ревом, поднимая тучи пыли, несся грузовик. Ника свернула на обочину. Остановилась и приставила руку козырьком к глазам, чтобы рассмотреть водителя.
        - Привет, дядя Витя! - закричала она, махнув мужчине.
        Грузовик резко затормозил и из кабины выглянул мужчина в кепке и клетчатой рубашке с рукавами, закатанными до локтя. На его обветренном загорелом лице появилась широкая улыбка.
        - Привет, Никуська. Опять в район?
        - Ага, - Ника улыбнулась. - А вы оттуда?
        - Точно, - мужчина утер рукавом пыль с потного лица. - Что вчера не сказала? Я бы тебя свозил туда и обратно, а так по самой жаре пилить придется.
        - Ничего, я привычная.
        - Тогда, бывай, - мужчина махнул рукой и надавил на газ. - Передавай привет бабе Наде.
        - Обязательно передам, - она еще раз улыбнулась и помахала на прощанье отъезжающему грузовику. Выждав, пока осядет пыль, Ника выкатила велосипед на дорогу, ловко оттолкнулась от земли и поехала дальше.
        Чтобы не ощущать жару, шепнула слово. Воздух вокруг нее стал заметно прохладнее. Простенькое погодное заклинание. Правда, его надо обновлять снова и снова. Зато колдун из соседней деревни не узнает, что она опять балуется силой, и не устроит бабушке разнос за то, что та не может держать в узде молоденькую ведьму.
        - Выдаст нас всех твоя Ника. Житья от военных потом не будет. Прознают о нашей силе, почитай, конец свободе, - возмущался дед Иван, когда она на спор с соседскими мальчишками наловила на реке больше всех рыбы. Пацанам было невдомек, что караси и красноперки, зачарованные колдовством, сами набрасывались на ее крючок. Отсюда и невиданный улов. А вот колдун почувствовал и устроил им с бабушкой настоящую бучу.
        Надежда Васильевна его выслушала, пообещала принять меры. Даже хворостину выломала, а когда закрыла за дедом калитку и вернулась в дом, вместо обещанной порки посадила ее за книжки.
        Да не простые школьные, а тайные, колдовские, передаваемые из поколения в поколение, так как в их роду постоянно рождались ведьмаки и ведьмы. А поломанную веточку воткнула в палисадник и заставила прорастить ее в землю. Следующей весной на веточке распустились пышные цветы сирени. Нике тогда было восемь. С тех пор ни разу Иван Кондратьевич не поймал ее на нарушении негласных правил, принятых у наделенных силой. И хотя подозревал, что его дурачат, признавал, что бабушка хорошо ее обучила.
        В район Ника приехала в двенадцать часов. Приковала велосипед к тоненькой березке и проскочила на почту поперек женщины, хотевшей закрыть ее на перерыв.
        - Я быстро. Мне только узнать, не было ли писем, - извинилась Ника, устремляясь к заветному окошку.
        - Девушка, мы уже закрыты! - возмутилась женщина. Но шуметь не стала. Закрыла дверь, чтобы больше никто не прорвался, и пошла в подсобку, ставить чайник и разворачивать принесенные из дома пирожки.
        На почте было прохладно, сумрачно и тихо. Пахло газетами, нагретым сургучом и мылом, которым с недавних пор здесь торговали.
        - Здравствуйте, тетя Варя, - Ника повисла на стойке, глядя щенячьими глазами на почтальоншу.
        - Ника, опять ты в самый перерыв приехала.
        - Я не нарочно, - к умильным глазкам добавилась виноватая улыбка. Конечно, она сделала это нарочно, чтобы лишний час не болтаться без толку в районе.
        Бабушка просила ее поработать в саду с деревьями, в последнее время на них стала заводиться тля. И зря терять время ей вовсе не хотелось. - Для меня есть почта?
        - Нет, - женщина виновато развела руками. - Почему Надежда Васильевна не напишет заявление о доставке почты на дом? Зачем сюда ездить за столько километров?
        - Для тренировки, - соврала Ника, не моргнув глазом. - Хочу поступать в физкультурный ВУЗ.
        - Ты же на одни пятерки училась? - удивилась Варвара Никитична. - Могла выбрать профессию получше. Вон у нас в колхозе скольких специалистов не хватает.
        - Тетя Варя, - рассмеялась Ника. - Какой из меня специалист? Бабушка говорит, несерьезная я, а прыти много. Да и на бюджетное отделение в физкультурный обязательно поступлю. Там на три свободных места один поступающий. А для учебы в другом ВУЗе, знаете, сколько деньжищ надо? Во сколько.
        И она развела руки в стороны, изображая огромную охапку денег. Тетка покивала, соглашаясь, что не каждому по карману сейчас обучаться в университетах. Ника поддакнула, какая жизнь плохая и, распрощавшись с женщинами, вышла на улицу.
        Итак, писем нет. Сама она давно привыкла, что от мамы с папой письма не приходят месяцами. Они у нее геологи. Ищут новые месторождения нефти и прочих ископаемых. А вот бабушка опять расстроится.
        Порывшись в карманах шорт, нашла пятнадцать рублей мелочью и решила прикупить баранок к чаю, но потом вспомнила, что бабушка обещала испечь пирожки, и, так и не придумав, на что их потратить, поехала домой.
        Опять замелькали поля и лесопосадки. Все так же гремело крыло. Пару раз ее обгоняли грузовики, обдавая дорожной пылью. Вскоре заблестела извилистая речка и Ника, не задумываясь, свернула к ней умыться и отдохнуть. Она всегда здесь останавливалась. Место тихое. От дороги далеко. Если вздумает искупнуться, никто не заметит из-за высокого пригорка, скрывающего от чужих глаз именно этот участок реки. Только макушки деревьев видно.
        Спрыгнув с велосипеда, повела его по траве, держа за руль. Не сразу заметила следы шин, а когда увидела два черных джипа, остановившихся у самой реки, тихонько уложила «железного коня» в высокую траву и шмыгнула в кусты, пока ее не заметила разгулявшаяся компания молодых людей.
        Разложившись на берегу с водкой и закусками, пятеро парней и две девушки выпивали, громко смеялись над откровенно пошлыми анекдотами. Купались, жарили шашлыки и опять подсаживались к импровизированному столу, чтобы выпить. Один из парней, с виду самый накачанный из всех, притянул хихикающую девушку к себе и полез целоваться.
        Понятно. Городские решили отдохнуть. Попятившись назад, Ника ткнулась пяткой в руль, чуть не задев звонок. Возблагодарив высшие силы, что по дурости себя не выдала, осторожно подняла велосипед с земли и уже собралась тихонько вернуться на дорогу, как услышала испуганный вскрик девушки:
        - Витя, нет!
        - Да ладно тебе. Неужели не знала, зачем мы сюда едем? - парень, судя по голосу, был совершенно пьян. Испуганно вскрикнула другая девчонка. Парни загоготали. - Ребята, держите мою цыпу. А Ленку заприте в джипе. Сначала натешимся с одной, потом примемся за другую. Я же говорил, будет клево.
        - Нет! Не надо, прошу вас, - до девушки дошло, что сейчас будет, и она ударилась реветь. - Витя. Не надо. Я не хочу.
        Вторая завизжала, когда двое парней подхватили ее под руки и поволокли к машине. Оставшиеся трое смахнули с покрывала стаканы и одноразовые тарелки и, повалив девушку на землю, стали срывать с нее купальник.
        Нике стало дурно. О таких зверствах она знала только из новостей. Как и знала, что парни на крутых машинах останутся безнаказанными. Девчонки из страха перед их богатыми родителями не посмеют заявить в полицию.
        Решение пришло само собой. Не зря бабушка учила ее не только колдовство творить, но и прислушиваться к едва слышному шепоту высших сил. Будь она обычной девушкой, не зазорно струсить и помчаться за помощью. Но она не обычная девушка. И раз оказалась в этом месте именно сейчас, значит должна помочь. Иначе что она за ведьма?
        Тихонько положив велосипед обратно на траву, Ника через кусты подобралась ближе. Сосредоточиться получалось с трудом. Девушка кричала, пытаясь отбиться от накачанных бугаев. Вторая билась в стекла, запертая в машине. Парни, выкрикивая пошлости, подбадривали Витьку. Похоже, он у них главный «массовик-затейник», значит, получит самым первым. Ника сплела заклинание. Сила дрожала на кончиках пальцев, готовая в любой миг сорваться и ударить по цели. Но она медлила. Она впервые призывала к действию столь могущественные силы. От задуманного бешено колотилось сердце, чуть ли не выпрыгивая из груди. Но еще страшней было представить, что с ней сделают парни, если не получится. Понимая, что медлить больше некуда, зажмурилась, плавно и нежно отпустила на волю колдовскую силу.
        Сначала ничего не произошло. Девушка тихо всхлипывала и уже не пыталась вырваться из рук четырех удерживающих ее парней. Витька стоял на коленях, похваляясь своей силой, как вдруг все вокруг замерло.
        Деревья перестали шуметь. Вспорхнувшая птица замерла в полете, зависнув прямо в воздухе. В реке остановилось течение. Парни статуями застыли над девушкой, больше смахивая на уродливых горгулий, чем на людей. И тишина вокруг. Страх морозом пробежал по коже, заставив Нику выглянуть из кустов, посмотреть, что она наделала.
        - Кажется, я остановила время, - в другое время ее постигло бы великое потрясение от собственной глупости, если бы она уже не была потрясена.
        От страха заскулила девушка, та, что не Ленка. Ленка притихла в машине. Ника очнулась.
        - Спасай подругу, и бегите дуры! Скоро они очнутся, - закричала она, хватая велосипед. Если ехать через поля, до села не так далеко. Километров шесть. Будь у парней обычные машины, только бы они ее и видели. Но у них внедорожники. От них на велосипеде далеко не уедешь. Враз догонят. И Ника, вопреки здравому смыслу, скатилась с пригорка к реке.
        Ленка уже выбралась из машины. Ее подруга успела накинуть на себя платье, и теперь они, дрожа от страха, озирались по сторонам, не зная, в какую сторону бежать. До города еще дальше, чем до ближайшего села.
        - Водить умеете? - Ника бросилась к первому джипу. Залезла на водительское сиденье и открыла капот. Выскочила и, зачерпнув ведром из-под шашлыка воды в речке, плюхнула на двигатель. Потом еще раз. Она понятия не имела, подействует ли это на внедорожник, говорят, у них есть какая-то защита от заливания водой.
        Но ничего умного навскидку в голову не приходило. Ника разбиралась только в тракторах и машинах отечественного производства, которые от такого варварства однозначно заглохнут дня на два.
        - Ты кто? - девушки, все еще пребывая в шоке, наконец, обратили внимание на нее.
        Ника посмеялась бы. Вопрос глупее некуда. Но надо уносить ноги. Засунула свой велосипед на заднее сиденье другого джипа и, запрыгнув на водительское сиденье, открыла дверцу с пассажирской стороны.
        - Электричка в город уходит через пятнадцать минут. Эти очнутся раньше. Если хочется еще пожить, мигом в машину. - И, видя, что две клуши, прижавшись, друг к дружке, не двинулись с места, чуть со злости не стала колотиться головой о руль. Угораздило же ее наткнуться на таких дур. - Считаю до трех и уеду одна. Раз.
        Повернув ключ в зажигании, Ника завела мотор и подпрыгнула от испуга, когда двигатель взревел на всю мощь. Звук отрезвил и подружек, и они одна поперек другой кинулись в машину.
        Схватившись за руль и вжимая в пол педаль газа, Ника направила машину через речку в поле и через него напрямик к железнодорожной станции. Девчонки, вдвоем сжавшись на соседнем кресле, повизгивали, когда машина подпрыгивала на ухабах. Не умея водить такого монстра, Ника с перепугу перепутала педали тормоза и газа, и машина встала, словно вкопанная, посреди поля. Ее бросило на руль, больно ушибив грудь. Девушек чуть не размазало по лобовому стеклу. Одна сползла без чувств под ноги. Лена, которой досталось меньше переживаний, трясущимся руками пристегнулась, от греха подальше, ремнем безопасности и расширенными глазами глянула на нее.
        - Прости, - нащупав нужную педаль, Ника опять газанула, и джип сорвало с места.
        Их трясло, кидало во все стороны. Ника мысленно просила прощения у помятой пшеницы, обещая завтра поднять, чтобы скрыть следы от председателя колхоза. И то и дело оглядывалась назад, в страхе ожидая увидеть погоню на другом джипе.
        Вскоре они выскочили с полей на дорогу, тянущуюся вдоль железнодорожной ветки.
        - На станцию не поедем. Бросим машину в подлеске. У вас деньги на билет есть?
        Лена закивала головой.
        - Да, есть, - отстегнув ремень, перегнулась на заднее сиденье, пошарила там и перетащила вперед две дамские сумочки, порывшись в одной, показала ей кошелек.
        - Убери. А носовые платки есть?
        - Нет. Только влажные салфетки.
        - Сойдет. - Нику перестало колотить, чему немало способствовало отсутствие погони и близость показавшейся вдали станции. Только теперь до нее начали доходить масштабы неприятностей, в которые она вляпалась. Если ее заклинание оказалось не полным, то парни видели ее и могли запомнить. Она не хотела их всех заморозить. Только одного. Вернее одну единственную часть тела, чтобы парень списал свою немощь на водку и ничего не заподозрил. Теперь же оставалось уповать, что заклинание вышло настолько мощным, что вместе с телом заморозились и все чувства. Надежды мало, но все же…
        - Зачем тебе салфетки?
        - Стереть отпечатки. Или хочешь сесть за угон машины? Думаешь, ваши дружки все забудут и оставят вас в покое? - Ника бросила короткий взгляд на Лену и опять сосредоточилась на дороге.
        Девушка всхлипнула и заревела.
        - Приведи в чувство подругу, - прервала Ника бесполезную истерику. Ей самой было тошно. Хотелось забиться бабушке под мышку и зареветь. Но кто-то должен помочь этим глупышкам. Сами они не в состоянии даже билет купить.
        Лена, получив указания к действию, как ни странно, успокоилась, хотя слезы еще продолжали катиться. Похлопала по щекам подругу, пока та не очнулась, и помогла сесть рядом с собой на сиденье. Девушка была совсем плоха. Взгляд остекленевший и совершенно бессмысленный. Если бы парни успели над ней надругаться, верная кандидатка в утопленницы.
        Ника стиснула зубы от накатившей злости. Нельзя быть такой хлюпкой. И тут же одернула себя. Кто она такая чтобы их судить. Девчонки выросли в обычной городской среде. Их не готовили с самого рождения быть ведьмой, а значит, всегда быть готовой отразить любой удар или принять верное решение, если попадешь в неприятности, как сейчас.
        Не доезжая станции, Ника свернула машину в лесополосу, чуть не врезавшись в дерево. Хорошие у джипа тормоза. Заглушила мотор и мгновение сидела, уставившись в пространство. Могло показаться, что она приходит в себя от шока. На самом деле она слушала, нет ли поблизости какой опасности.
        - Все тихо. Выходим.
        Лена первая выпрыгнула наружу. Помогла выбраться подруге, оставив ее стоять, словно куклу, а сама взялась помогать Нике, вытирать салон от отпечатков пальцев.
        - Не опоздаем на электричку? - голос у девушки был тих, но тверд. Истерика прошла.
        Ника глянула на небо. Она по солнцу лучше ориентировалась, чем по часам.
        - Успеем. Ты бы сама оделась.
        Лена только сейчас сообразила, что до сих пор в купальнике. Кинулась к своей сумке и надела легкий сарафан.
        Вдвоем они трижды вытерли всю машину. Им бы на мойке премию выдали за качество и скорость. Ника взяла велосипед, Лена - под руку подругу, повесив на плечо обе сумки, и они чуть ли не бегом поспешили к станции. Можно было и бегом, но Ленина подруга еле шла, спотыкаясь на каждом шаге.
        Послышался гудок электрички, извещающий о своем приближении.
        - Держи ее, - не выдержала Ника, и когда Лена взяла подругу за плечи, сложила пальцы крестиком, шепнула слово и тронула девушку посередине лба. - Бегом до железнодорожной станции. Остановишься на перроне.
        И к полному изумлению Лены, ее подруга подчинилась и не хуже спортсмена-бегуна устремилась по дороге.
        - Что стоишь, побежали! - Ника рванула первой, на бегу запрыгнув на велосипед. - Запрыгивай на багажник, только не завали нас, - предложила она Лене, видя, что та безнадежно отстает.
        Велосипед вильнул под двойной тяжестью, когда девушка неуклюже села на багажник. Ерунда, ездили с подружками и по трое. Тем более, подгоняла гудящая сзади электричка. Уже слышался стук ее колес. Ника оглянулась и обмерла от страха.
        На дороге показался второй джип, на бешеной скорости догоняющий электропоезд. Наверно, она никогда раньше так быстро не ездила. Лена поджала ноги, что есть силы, обхватив ее за талию и что-то шепча себе под нос.
        Выскочив на перрон, и едва не сбив с ног ожидающих электричку сельчан, Ника бросила велосипед на асфальт и толкнула застывшую Лену к кассам.
        - Купи три билета и багажный для велика.
        - А Наташка?
        Ее подруга в это время, не осознавая, что надо остановиться посреди перрона, чесала к его дальнему краю.
        - Я ее поймаю.
        - Девушки! В чем дело?
        - Чего толкаетесь!
        - Хулиганки! - возмущались пассажиры.
        Ника извинялась, протискиваясь сквозь них. Опять не рассчитала с заклинанием.
        Забыла указать, на перроне, какой именно станции Наташе нужно остановиться. Кляня себя последними словами, догнала девушку уже у гравийной насыпи и, сняв с нее подчиняющее заклятье, схватила под локоть и поволокла обратно.
        Подъехала электричка. Диспетчер объявила остановку три минуты и разрешила посадку. Народ, похватав сумки и баулы, ломанулся в двери трех вагонов. Ника пихнула Наташу Лене и, схватив велосипед, подперла их под спины, чтобы быстрей лезли.
        - Быстрее, быстрее.
        - Да прекратите вы толкаться! - возмутился дядька, которого Лена пихала обеими руками в поясницу.
        - Девушки, вы куда с велосипедом? - возмутилась кондуктор.
        - У нас багажный, - Лене удалось втиснуться вместе с подругой в тамбур, плотно заставленный сумками. И протянула руку Нике.
        Ника опешила. Не ожидала она помощи от девушки. Но отказываться не стала. Еле затащила велосипед, который для этого пришлось поставить стоймя на заднее колесо. И пока Лена предъявляла кондуктору их билеты, выглянула на перрон. Джип был близко, но не достаточно, чтобы успеть до отправления электрички. Неужели пронесет?
        На весь вокзал объявили отправление. Электровоз просигналил. Дернулись вагоны.
        - Все в порядке, - кондукторша, наконец, оставила их в покое и отправилась в вагон проверять билеты других пассажиров.
        Ника видела, как джип резко затормозил и развернулся, чтобы объехать вокзал и отправиться в погоню за поездом. Отлично.
        Метнувшись к противоположной двери, еле отперла ее и кивнула Лене.
        - Толкай подругу и прыгай следом.
        - З…за… зачем? - бедная девушка начала заикаться.
        - Затем, что ваши дружки едут с нами вровень и будут на следующей станции раньше нас. Хочешь с ними пообщаться?
        - Н… нет!
        - Тогда прыгай, пока электричка не набрала скорость.
        И подавая пример, выкинула из поезда велосипед и прыгнула первой, успев сгруппироваться. Прокатилась кубарем по гравийной насыпи и остановилась лежать в траве, раскинув руки и глядя на чистое безоблачное небо.
        - Съездила, блин, на почту.
        Проводив девушек до автостанции и посадив на автобус, Ника покатила покореженный велосипед домой. После падения с поезда заднее колесо виляло восьмеркой, бампер окончательно отлетел, а руль перекосило так, что большую часть пути пришлось волоком тащить его за собой. Иначе он норовил все время уехать куда-нибудь в кусты.
        Такими темпами домой она вернулась уже под вечер. В том, что бабушка в курсе ее выходки, Ника не сомневалась. Но вот что на это скажет дед Иван? Пока шла домой, успела передумать кучу вариантов. Даже радость от того, как ловко обвела вокруг пальца городских парней, немного поутихла, сменившись беспокойством. По всему выходило плохо. Заклинание такой силы не почувствует только пень. Даже люди, далекие от колдовства, могут почувствовать внезапное недомогание в виде слабости или головокружения. Спишут на жару, так ничего и не поняв. Но это не значит, что не поймут другие.
        Дойдя до своей улицы, сбавила шаг. И вовсе не усталость тому была причиной, а самый настоящий страх. Все-таки она нарушила главное правило - не отличаться от людей. И если парни ее запомнили, то объяснение с Иваном Кондратьевичем - это только начало неприятностей.
        Бабушка ждала у калитки. За деревянным забором, выкрашенным белой краской, виднелся утопающий в цветах и зелени одноэтажный дом. Саманная хата, побеленная известкой. Крыша крыта старым шифером, местами почерневшим от времени и поросшим мхом. Окна с резными ставнями. Такая же резная отделка на крыльце, где под козырьком свили гнездо ласточки. Птенцы уже летали, и над двором с утра до ночи слышался их неугомонный свист.
        Увидев внучку, Надежда Васильевна с заметным облегчением вздохнула и, обняв за плечи, завела во двор. Пес Барбос от радости соизволил встать из-под раскидистого ореха и вильнуть хвостом. Ника машинально послала ему волну симпатии и обещание позже почесать за ухом. Пес от радости гавкнул и опять разлегся на земле.
        - Бабушка… - начала она извиняться, но та ее перебила:
        - Ты все правильно сделала, - и потрепала ее по голове.
        Ника вывернулась. Она уже не маленькая.
        - Дед Иван знает?
        - Пойдем в дом.
        Ох, не понравились ей слова бабушки. Оставив велосипед у сарая, Ника поднялась на крыльцо и вошла в дом. На светлой застекленной веранде в плетеном из ивовых прутьев кресле сидел Иван Кондратьевич. Чайный столик накрыт на двоих. На нем давно остывший самовар, чашки с недопитым чаем, вазочки с медом и вареньем и блюдо ароматных пирожков. Рядом с креслом дорожный чемодан. Руки колдун сложил на рукояти черной трости. И одет странно. В белый льняной костюм, шляпа на краешке стола. Ника никогда раньше не видела его таким. Обычно он выглядел как обычный деревенский житель. А тут настоящий городской интеллигент.
        - Явилась, кулема?
        - Иван Кондратьевич… - начала оправдываться она и замолчала под тяжелым взглядом. Дед Иван хоть и был стар, но взгляд имел тяжелый, столько в нем было внутренней потаенной силы. Вот и сейчас она замолкла на полуслове, не зная, что сказать.
        - Ника, сядь, - бабушка села в другое кресло и указала ей на табурет.
        Только сейчас она заметила стоящие в углу сумки и странную тишину в доме. Не работало радио, и окна все закрыты, отчего на веранде стояла духота.
        - Это еще зачем? - Ника кивнула на сумки, села и стянула с блюда пирожок. Бабушка налила ей чаю, положив в него вместо сахара ложку меда.
        - Мы уезжаем.
        Ника чуть не подавилась.
        - Куда? Зачем?
        - Я тебе расскажу, - Иван Кондратьевич переставил чемодан к себе ближе и надел шляпу. - Сдала ты всех нас, Ника. Теперь придется уехать раньше срока. Жаль, дом продать не успею. Но чего уж теперь. Не впервой все начинать с нуля. Надя, ты уже решила, куда подашься?
        Бабушка глянула не на Ивана Кондратьевича, а на нее, отчего Ника забеспокоилась еще сильнее. У нее даже аппетит пропал, и она положила недоеденный пирожок обратно на тарелку.
        - Отправлю Веронику в город. Ей все равно надо поступать в университет. А сама уеду за Урал. У меня там сестра двоюродная.
        - Я поеду с тобой, - Ника подпрыгнула на табурете.
        - Нельзя тебе со мной, - Надежда Васильевна посмотрела на нее одновременно с гордостью и грустью. - Сегодня ты заявила о себе как самостоятельная ведьма. Отныне ты и я сами по себе.
        - Но как же так? - Ника не могла поверить, что все происходящее - не сон. И, тем не менее, странное преображение Ивана Кондратьевича, бабушкина серьезность и дом, приготовленный к отъезду, - все говорило о том, что они действительно уезжают. Причем, дальше каждый идет своим путем. И от этого становилось очень страшно.
        - Пойду я, пожалуй, - Иван Кондратьевич встал. Надел шляпу, взял чемодан. Другой рукой подцепил трость и, молодея прямо на глазах, направился к дверям. Остановился на пороге, чтобы оглянуться в последний раз.
        Ника сидела с открытым ртом, не веря, что за несколько секунд седой старец превратился в молодого парня. «Дед» Иван улыбнулся веселой улыбкой. Зажав в одной руке трость и чемодан, отсалютовал им шляпой.
        - Еще свидимся, девчонки, - и исчез.
        - Позер, - хмыкнула Надежда Васильевна. И, видя ее удивление, посоветовала. - Посмотри внутренним зрением.
        Ника изменила фокус зрения и увидела, как через двор к калитке идет размытая фигура человека с чемоданом.
        - Невидимость?
        - Она.
        Ника встала и хотела убрать со стола, но бабушка ее остановила.
        - Оставь. За пару дней варенье с медом не прокиснут. Как заметят, что дом стоит пустой, кто-нибудь залезет и заберет себе. А пирожки возьми с собой. В поезде поешь. Нечего на станциях покупать всякую ерунду да еще втридорога.
        Ника застыла, забыв и про мед и варенье, и немытые чашки.
        - Бабушка, но куда же я поеду? И почему мне нельзя с тобой?
        - Поедешь в «N», поживешь в квартире родителей. Я тебе в малую сумку положила ключи, записку с адресом и деньги, а в большую собрала вещи и все что может пригодиться на первое время. Поступай в университет, как и планировала. И никогда… - бабушка взяла за плечи и заставила смотреть себе в глаза. - Никогда сюда не возвращайся. По крайней мере, ближайшие пять лет.
        Увидев, что она готова разреветься, Надежда Васильевна порывисто обняла внучку, прижала к себе и погладила по голове.
        - Ну же, Никулечка. Расставаться не страшно. Я буду тебе писать. И ты ко мне обязательно приедешь. Только обещай, что не раньше, чем отучишься хотя бы год. Ты бы все равно уехала учиться через месяц. Так зачем так переживать? Подумаешь, расстояние между нами будет чуть больше, - тут бабушка щелкнула ее по носу и вытерла с ее щек предательские слезы. - Или я все-таки освою этот ваш Интернет, и будем с тобой общаться по этому, как его?
        - Скайпу?
        Надежда Васильевна кивнула.
        Ника сквозь слезы улыбнулась и крепко-крепко обняла бабушку. Во всем мире не было человека родней ее. Она любила маму с папой. Но они приезжали редко. И то на пару дней чтобы привезти денег, засыпать подарками и опять уехать в очередную экспедицию. А бабушка всегда была рядом с ней. Лечила от простуды, рассказывала на ночь сказки. Гоняла веником соседских пацанов, когда они дразнили ее за тощую фигуру и выпирающие ребра и коленки. Отчитала учительницу в школе, когда та вздумала занижать ей оценки за обнаруженную у себя в столе жабу.
        - Я тебя люблю, очень-очень.
        Надежда Васильевна зарылась пальцами в шевелюру у нее на голове, окончательно растрепав косу. И произнесла голосом, надломленным от переполнявших чувств.
        - Я тоже люблю тебя, Никулечка.
        Они постояли так минуту. Потом разом шагнули друг от друга. Надежда Васильевна пошла по комнатам, в последний раз проверяя, все ли взяла из того, что можно унести в руках. Ника не пошла за ней, боясь, что не совладает с чувствами и заревет.
        Схватив сумки, вынесла их во двор. Барбос зевнул во всю пасть.
        - Бабушка!
        - Здесь я, - Надежда Васильевна вышла на крыльцо, провернула ключ в замке, да так и оставила торчать в дверях.
        - А как же он? - Ника указала на лениво взирающего на них пса.
        - Возьми с собой, - женщина неопределенно повела плечом и взяла объемный старый чемодан. - Или не бери. Будет только напоминать о прошлой жизни. А в селе не пропадет. Кто-нибудь обязательно к себе возьмет.
        Ника решительно подошла к Барбосу, отстегнула от цепи и, подхватив свои сумки, свистом позвала с собой. Пес вскочил и побежал за ней.
        - Я и так сегодня слишком много потеряла, - она оглянулась на бабушку. - И не хочу терять его. Ты говорила, у родителей большая квартира.
        - Вот и правильно. Будет охранять жилье, пока будешь в университете.
        Надежда Васильевна вместе с ней вышла за калитку, где их уже поджидала запыленная машина такси. Водитель вышел, открыл багажник и помог погрузить их сумки.
        - Куда едем, дамы?
        Мужчина открыл перед Надеждой Васильевной дверь.
        - В район, - бабушка кокетливо улыбнулась. Пропустила вперед себя пса, тут же развалившегося на половине заднего сиденья и села сама. Таксист смущенно кашлянул в кулак, прежде чем захлопнуть дверь и сесть за руль.
        Ника тряхнула головой. Наверно, ей показалось, или бабушка, как и Иван Кондратьевич, немного помолодела? Определенно, сегодня день богат на чудеса. Села впереди, сильно хлопнув дверью.
        - Простите, - извинилась она за расшатанные нервы.
        - Ничего, - водитель не обиделся за то, как она обращается с его машиной. - Так куда в районе? - покосился в зеркало заднего вида на хорошенькую пассажирку.
        - На вокзал.
        Глава 2
        Мерный перестук колес. Покачивание вагона, приглушенные голоса уставших от долгого пути пассажиров. И непередаваемая смесь запахов пота, еды с чесноком и технического мазута. Хорошо, ее секция в плацкартном вагоне далеко от туалета. А кому-то не повезло. Зато сэкономили пару сотен на билетах.
        Лежа на верхней полке, Ника смотрела, как за окном проплывают елки и березки. Изредка мелькали обветшалые деревеньки. Полустанки, похожие друг на друга, словно братья-близнецы. Скорый поезд проносился мимо них, делая остановки только в крупных городах. Всего этого она насмотрелась до тошноты. Скорей бы уже приехать.
        В стекле, словно в зеркале, отражались ее попутчики. Две тетки заняли обе нижние полки, заставив все проходы объемными сумками. Напротив занимал верхнюю полку муж одной из теток. И, когда те ложились спать, делал ей недвусмысленные намеки, какая она хорошенькая, и не страшно ли ей путешествовать одной?
        Не страшно. Бабушка позаботилась о том, чтобы она рано стала самостоятельной, каждое лето, отправляя ее на три месяца во всевозможные санатории и детские спортивные лагеря. Благодаря этому она в неполные восемнадцать объездила пол России, облазила все горы и обходила все степи и леса. Только на Байкале не была и не видела гейзеры Камчатки.
        - Вероника, спишь? - окликнула ее тетя Маша. Та, что путешествовала одна. Ника для себя прозвала ее купчихой. Полная, веселая. Светлые крашеные волосы испорчены завивкой. Румяное от выпитой водки лицо. Блестящие серые глаза и в любой ситуации веселая улыбка. Замечательная женщина.
        - Неа, - Ника зевнула, устроив себе потягушки.
        - Тогда слазь, будем пить чай.
        - Сеня, - Тамара Сергеевна постучала снизу по полке мужа. - Ужинать пора.
        - Ужинать - это хорошо, - Семен Петрович убрал под подушку подборку газет
«Спид-Инфо». Кое-как развернулся на полке и тяжело спрыгнул вниз. - Что тут у нас? - потянул носом, довольно потирая руки.
        Прежде чем спуститься, Ника прихватила с третьей, багажной, полки пакет со своими продуктами. Обув сандалии, подсела к столу. Не любила она топтаться ногами по чужим полкам. Хоть и временная, а все равно кровать.
        - У меня есть рыбные консервы, - предложила она, доставая банки из пакета.
        На столе уже исходили паром четыре кружки чая, вокруг были разложены в бумаге на фольге купленные во время последней остановки жареные цыплята, ломти хлеба, помидоры и огурцы.
        - Что за ужин без ста грамм, - Семен Петрович жестом факира извлек из сумки под ногами бутылку водки. К ней четыре стопки и подмигнул ей. - Ника, будешь?
        Жена отвесила ему подзатыльник.
        - Не спаивай ребенка, - и уже ей. - Не слушай его. Лучше бери курочку, кушай. А консервы оставь себе. Они тебе во время студенческой жизни еще ой, как пригодятся.
        Ника не стала настаивать, но и не убрала консервы со стола, зная, что после третьей стопки их обязательно откроют. Так и вышло. Она допивала чай с пряниками, а Семен Петрович уже приноравливался к кильке в томатном соусе с открывалкой из складного ножа.
        - Спасибо, я поела, - собрав пустые кружки, встала и отправилась их мыть.
        Выстояв у туалета очередь из двух человек, тщательно вымыла стаканы, а у выхода столкнулась с Семеном Петровичем, вышедшим покурить. Мужчина был уже изрядно пьян и, завидев ее, сально улыбнулся.
        - Постой, куда же ты спешишь?
        - Надо вернуть стаканы проводнице, - она попыталась обойти мужчину, но он с неожиданной силой прижал ее к стене, подталкивая обратно к туалету.
        - Подождет твоя проводница. Пойдем, Никочка, я такое покажу.
        Ника увернулась от пьяного поцелуя и со всей силы стукнула мужчину ногой туда, куда бить нельзя. Еще бы и носом приложила о колено, да руки заняты стаканами. Так что мужику крупно повезло. А то могла со злости и нос сломать.
        Мужчина сложился пополам, схватившись за причинное место.
        - Сучка. Ты ответишь за это.
        - Я выросла в селе и не с такими кобелями справлялась, - склонилась к его уху, звякнув стаканами в железных подстаканниках, и тихонечко шепнула, - Угомонитесь уже, Семен Петрович, или я пожалуюсь вашей жене.
        От волнения бешено колотилось сердце. Развернувшись на пятках, хотела убежать, но вдруг остановилась. Желание сойти на первой же станции неожиданно прошло, сменившись пламенем вдохновения помогать всем окружающим.
        - А знаете что? - шагнув обратно к медленно выпрямляющемуся мужчине, улыбнулась. - Давайте-ка, я закодирую вас от пьянства. И в жизни начнет везти, и сделаете жену счастливой.
        И не успел Семен Петрович опомниться, как она со всей дури заехала ему в лоб стаканами, зажатыми в руке. Мужик и съехал по стеночке на пол. Зато заклинание намертво впечаталось в его шестую чакру. Оценив начавшие сразу же происходить изменения в его ауре, Ника довольно улыбнулась.
        - Вот теперь все будет хорошо.
        Аура, будучи грязно-серой, светлела прямо на глазах. Разорванные куски медленно соединялись в целый энергетический кокон, энергия перестала утекать в никуда. И чем больше ее будет, тем меньше будет тяга к пагубным привычкам. Конечно, пройдет не один месяц, прежде чем все слои окончательно очистятся. Главное, чтобы Семен Петрович не сорвался, не запил. И для закрепления эффекта… Ника оглянулась по сторонам. Никому не было до них дела. Вот и хорошо. Меньше свидетелей больше шансов, что ее не будут отвлекать и все получится. Присев на корточки, поставила стаканы на пол и положила ладони на лоб Семена Петровича. От них сразу пошло тепло. Мужчина бессознательно улыбнулся, сполз по стенке еще ниже и вдруг оглушительно захрапел.
        От неожиданности она вздрогнула, а потом улыбнулась.
        - Девушка, что тут у вас? Перегородили всю дорогу.
        Ника подняла взгляд. Над ней стоял мужчина, рвущийся в туалет.
        - Человеку плохо. Вы не поможете?
        - Конечно-конечно, - мужчина засуетился, кликнул ближайших мужиков, и вместе они оттащили Семена Петровича обратно к жене и уложили на полку дальше спать.
        - Огромное, вам спасибо, - женщина принялась причитать о том, как надоел ей этот пьяница, и одновременно благодарить мужчин за помощь. Причем ее благодарность выражалась бутылкой водки, всученной им в руки чуть ли не силком.
        Ника только покачала головой и пошла отдавать стаканы проводнице. С такой женой Семен Петрович долго трезвенником не проживет.
        Зато на этом инцидент с приставаниями был исчерпан, и до конца пути Семен Петрович ни разу не потянулся к рюмке, хотя женщины продолжали пить. Пару раз она ловила на себе его испуганные взгляды. Мужчина понимал, что с ним что-то происходит, но не знал, как объяснить жене внезапно пропавшую тягу к алкоголю. Ника делала вид, что она тут ни при чем и тихо посмеивалась в подушку, когда Тамара Сергеевна, накладывая пухлую ладонь мужу на лоб, интересовалась, не заболел ли он?
        В «N» приезжали ночью. Проводница включила свет в вагоне и стала будить пассажиров за час до остановки. Сонно зевая, Ника сдала постельное белье, скатала матрац и подняла полку. Сумки она собрала вечером. И, подражая Незнайке, легла спать одетой, зная, какая очередь выстроится в туалет.
        - Бог мой, Ника, зачем ты тащишь с собой игрушку? - Тамара Сергеевна от удивления на время прекратила трамбовать в пакет последние свои вещи, когда Ника, пользуясь отсутствием тети Маши, извлекла из-под ее полки огромную мягкую игрушку.
        - Это пес Барбос, - она помахала женщине плюшевой лапой. - Барбос, познакомься с Тамарой Сергеевной, - и рассмеялась, увидев до крайности изумленный взгляд женщины. Вздохнула и заговорила уже серьезно. - Мне подарила его бабушка. И я, чтобы не скучать по ней, взяла его с собой. Разве он не прелесть?
        - Какой-то он… - Тамара Сергеевна не могла подобрать слов, чтобы описать косматое чудо с репехом на ухе. Видимо, в ее понятии, мягкой игрушкой мог быть только розовый слон и куклы в бальных платьях, а не такие вот … Барбосы, - глаза у него добрые.
        Ника кивнула и, зажав псину под мышкой и взвалив сумки на плечо, потопала в тамбур, чтобы первой покинуть поезд. За два дня она свыклась с мыслью, что прежней жизни не вернуть, и ей не терпелось вступить в новую, взрослую жизнь. Вот только надо было надеть спортивный костюм и кроссовки, а не маечку, шорты и кеды на тоненький носок. Она совсем упустила из виду, что в другом регионе будут другие ночи, не жаркие, наполненные ароматом мяты, ночной фиалки и спеющих абрикос, а промозглые и холодные. И, кажется, на улице идет дождь. Протерев запотевшее окно, в котором проплывал светящийся редкими огнями огромный город, убедилась, что так и есть. По стеклу стекали косые полосы дождя. На мокром асфальте отражался свет уличных фонарей, и только изредка проезжающие машины подтверждали, что город не вымер и ждет утра, чтобы зажить суетной жизнью, так отличной от размеренной жизни затерявшегося на просторах степи села.
        Постепенно тамбур наполнился людьми, сумками, коробками. Кто-то вез с собой еще и лыжи. Несмотря на протесты женщин, мужчины курили. Одна молодая пара пыталась успокоить хныкающего малыша, не желающего просыпаться и норовящего доспать на плече у мамы.
        - Посторонитесь, - проводница подвинула людей. Перед ней раздвинули чемоданы, и она, открыв дверь, держа в руке флажок, выглянула наружу. Поезд заходил на станцию.
        Сразу подуло холодом, заставив после тепла неуютно ежиться. Малыш заплакал. Юная мама стала его качать, пытаясь успокоить, пока муж искал в упакованных вещах зонт. На вокзале объявили о прибытии их поезда. Народ зашевелился, толкая друг друга сумками, толпился в тамбуре, пока поезд не остановился, и проводница первой не спрыгнула на перрон.
        Ника еле протиснулась с сумками и Барбосом в узкие двери и сразу же ступила в лужу. Матерчатые кеды промокли. По голым плечам и руками потекли ледяные капли дождя, и, вжав голову в плечи, она рванула в здание вокзала. Гулким эхом диспетчер объявляла о прибывающих и отходящих от других перронов поездах. Народ толпился, суетился, кто-то дремал в зале ожидания. Пахло шурмой, кофе и жареными пирожками. В круглосуточных ларьках торговали всякой ерундой, которая могла пригодиться в дороге. Ника просто потерялась во всей этой толпе и, выйдя в город с другой стороны вокзала, облегченно перевела дух. Хоть и шел дождь, но все не так шумно. Признаться, она устала от людей.
        Выбрав первое попавшееся такси, назвала водителю адрес и всю дорогу до дома смотрела на проносящийся мимо город.
        - Впервые в «N»? - таксист с добродушной улыбкой поглядывал на нее через зеркало заднего вида.
        - Да, - Ника сильней обняла плюшевого Барбоса, чтобы хоть капельку согреться. Надо будет пересмотреть весь гардероб. Если здесь так холодно летом, то что будет зимой?
        - Поступать?
        Она кивнула. Мужчина улыбнулся еще шире.
        - Уже знаешь куда? Или куда возьмут по баллам?
        - В архитектурный.
        - Серьезно, - таксист одобрительно хмыкнул. - У моего кума пацан перешел на третий курс. Жалуется, что учиться трудно.
        Настал ее черед хмыкать.
        - Я трудностей не боюсь.
        - Оно и видно. Одна в такую даль.
        Ника не ответила. Она спала. Проснулась от толчка, когда машина остановилась в темном дворе возле высокого дома. Свет фар выхватил из темноты мокрые стволы деревьев, лавочки, кусты и беседку у подъезда.
        - Приехали.
        - Спасибо, - изо всех сил подавляя зевоту, Ника расплатилась с таксистом, удивившись астрономической сумме. За такие деньги она бы дома всю ночь каталась между районом и селом. Забрала вещи и Барбоса и осталась стоять под дождем, пока таксист, мигнув ей на прощанье светом фар, не скрылся в тоннеле под домом, ведущем на оживленную проезжую часть.
        Поднявшись на две ступеньки к дверям подъезда, столкнулась с первой проблемой. У нее были ключи от квартиры. Но, пока ее родители были в разъездах, соседи установили домофон. Трезвонить им в пять утра, чтобы пустили ее домой, Ника не рискнула. Вместо этого оглянулась, нет ли кого? Хотя кому охота ночью гулять по такой погоде? Но все равно. Город не село, мало ли кому в такой час не спится. Но вокруг только шелестел дождь. Положив руку на панель домофона, шепнула слово, отпирающее замок, и вздрогнула от испуга, когда в ночной тиши громко запиликало, возвещая, что дверь открыта.
        Опять пришлось протискиваться с сумками мимо все время норовящей закрыться двери. И кто придумал такую систему? Нельзя было сделать что-нибудь попроще… Вздохнула. Это все усталость и недосып. Утром все будет видеться совершенно по-другому.
        В подъезде горел тусклый свет. Полуразрушенная от старости лестница вела наверх. Ника сверилась с адресом на бумажке. Квартира номер шесть. Если их по четыре на площадке, значит ей на второй этаж. Дойдя до высокой двустворчатой деревянной двери со старой облупившейся зеленой краской, сгрузила вещи на пол и минуту стояла с ключом в руках. Она не знала, что у мамы с папой есть квартира в городе. И понятия не имела, что ее там ждет. Вставив ключ в замок, осторожно провернула. Еще осторожней открыла дверь, взяв вещи, вошла в длинный коридор и захлопнула ее ногой. Щелкнул автоматический замок, и она осталась стоять в кромешной тьме.
        Постепенно глаза привыкли, вычертив в темноте распахнутые межкомнатные двери. Через окна в квартиру попадал свет ярко освещенных улиц. Похоже, дом находится в самом центре. От него веяло стариной, затхлостью, пылью и древней силой. Никто другой не почувствовал бы ее. Но она была ведьмой и безошибочно определила, что когда-то очень давно, еще до того, как квартиру купили ее родители, здесь проживала могущественная ведьма. Она ощущала ее силу, наполняющую пол, стены и даже потолок, образуя своего рода защитный кокон, тогда как присутствие мамы с папой ощущалось едва заметной нитью. Они были здесь с посредником всего один раз. Договор купли-продажи подписали в регистрационной палате и больше никогда сюда не приходили.
        - Они купили ее для меня, - осознание столь простого факта потрясло ее. Ника и подумать не могла ни о чем подобном. Бабушка не особо распространялась о делах родителей.
        Годами копившаяся пыль забилась в нос, вызвав громкий чих. Наваждение ушло, почесав нос, Ника оставила сумки у стены и принялась шарить по стенам в поисках выключателей. Нашла один, пощелкала, но свет так и не включился. Похоже, нет электричества.
        Она уже вполне освоилась в темноте. Хватало света с улиц, чтобы обследовать свое новое жилище. Пятикомнатная квартира, в прошлом коммунальная, но со временем полностью выкупленная и подвергшаяся кое-какому ремонту, располагалась в центре города в старинном, судя по высоким потолкам и межкомнатным дверям, дореволюционном доме. Обстановки нет. Зато есть допотопная печка, ржавая раковина на кухне и сантехника в туалете. Вода и газ отключены. В этом она убедилась, наткнувшись на опломбированные счетчики. Утром это может стать проблемой. Зато из окон открывался потрясающий вид на одну из центральных улиц.
        Вдоль нее набережная. Широкая река, несущая свои воды с морской залив. Разведенный мост, и на другом берегу старинная крепость, о которой она читала только в книжках.
        - Барбос, иди сюда, - кликнула собаку.
        Игрушка, оставленная в коридоре на полу, вздрогнула и ожила. Пес вскочил на лапы, встряхнулся и потрусил к ней, цокая когтями по паркету. Ткнулся лобастой головой ей в руку.
        Ника присела на корточки, от души тиская собаку.
        - Ты мой хороший. Ты моя умница.
        Пес от радости вилял хвостом и все норовил лизнуть ее в лицо.
        - Фу, Барбос. Пойдем, тебя надо выгулять. Заодно посмотрим, есть ли где поблизости круглосуточный магазин.
        Переодевшись в джинсы, куртку и кроссовки, прицепила к ошейнику собаки поводок и, заперев дверь, вышла на улицу. Все так же шел дождь. На улице светлело. Из подъезда напротив вышел мужчина и бегом направился к машине. Мигнула выключенная сигнализация. Хлопнула дверь, и завелся мотор. Ника вошла в тоннель под домом, стараясь держаться ближе к стенке и придерживая рвущегося побегать Барбоса. Не хватало, чтобы их тут задавили. Черный Мерседес проехал мимо и тут же растворился во все увеличивающемся потоке автомобилей. По тротуару спешили к автобусной остановке редкие прохожие, пряча под зонтиком или за рукавом зевки. Улучив момент, Ника перебежала дорогу. Спустилась с набережной к реке и спустила с поводка Барбоса. Пес от радости трижды промчался по берегу туда-сюда, пока она, дрожа от холода, мокла под дождем, и, сделав свои дела, вернулся.
        Магазин они нашли за три квартала от дома. Ника успела позавидовать собаке и пожалеть, что не последовала ее примеру. Купив три пятилитровые бутыли воды, пачку печенья и пару пакетиков быстрорастворимого кофе с сахаром и сливками, чуть ли не бегом затрусила домой.
        В этот раз не пришлось взламывать замок на подъездной двери. Женщина средних лет, в плаще, держа наготове зонт, как раз выходила из подъезда.
        - Подождите, - Ника схватила дверь за ручку, не давая ей закрыться. - Спасибо.
        Женщина удивилась. На миг остановилась, видимо, хотела поинтересоваться, кто она такая. Но Ника, проскочив мимо, взбежала по ступеням и скрылась за лестничным пролетом. Потом она обязательно перезнакомится со всеми соседями. А сейчас хотела только одного: выпить горячего кофе, завернуться в пальто и завалиться спать прямо на паркете.
        Утро началось с того, что в доме не обнаружилось никакой посуды. Пришлось печенье запивать холодной водой прямо из бутылки. А так хотелось горячего сладкого кофе. И к нему бабушкиных пирожков с капустой. Шмыгнув носом от не к месту накативших воспоминаний, Ника закрутила пробку на бутылке и уже внимательней присмотрелась к новому месту жительства.
        При свете дня квартира не выглядела такой убитой, как показалось ночью. Конечно, ремонт ей требовался, но были вещи поважней обоев и побелки. Итак, с чего начать? Бабушка приучила ее решать проблемы постепенно. Поэтому первым делом внесла сумки из коридора в комнату и начала с ревизии того, что у нее имелось. Вывалила из малой сумки на пол всю наличность. Достала блокнот, карандаш и все покупюрно пересчитала.
        - Мдаааа, не густо, - с одной стороны, казалось, денег очень много, а на самом деле, если не покупать ничего лишнего, имеется в виду, мебель во всю квартиру, заплатить сразу за шесть лет обучения в университете и разумно тратить, ей хватит на пару лет. А дальше что? - Что - что? Ведьма я или где? Заработаю.
        Открыв сумку с вещами, вытряхнула их все на пол. Бабушка положила в нее все, что влезло, но не все вещи, что у нее были. Кое-что придется докупить. Вот и непредвиденные траты.
        Барбос, найдя место у окна, приподняв ухо, прислушивался к тому, как она недовольно бормочет себе под нос. На приглашение пойти гулять, встал лапами на подоконник, глянул в окно, по которому до сих пор барабанил дождь, и улегся обратно.
        - Ну и ладно, - Ника махнула на него рукой, надела джинсы, футболку, сверху кофту на молнии с капюшоном и, заперев дверь, остановилась на площадке. Конечно, можно обойтись без ключа к замку на подъездной двери. Но однажды кто-нибудь заметит, что его у нее нет, и начнут задавать ненужные вопросы.
        Постучала к одним соседям, потом к другим. Никто не ответил. Только занесла руку, чтобы постучать в восьмую квартиру, как дверь на цепочке приоткрылась и в щелку выглянула старушка.
        - Чего шумишь? Если что продавать, то иди отсюда. Нам ничего не надо.
        - Я ваша новая соседка из шестой квартиры, - Ника поспешила представиться, пока старушка не захлопнула дверь перед ее носом. - Вероника Селезнева, - увидев, что соседка сняла цепочку и приоткрыла дверь шире, приободрилась. - Не подскажете, где можно взять ключ от домофона?
        - Давно тут никто не жил, - женщина оказалась не такой старой, как ей показалось вначале. Просто в мешковатом халате и слегка растрепанная. Лицо морщинистое, еще хранящее следы былой красоты. Глаза от старости выцвели, став почти белыми. Тонкие губы и завитые химией короткие волосы причудливого фиолетового оттенка. - Как, говоришь, тебя зовут?
        Ника была уверена, что старушка прекрасно расслышала ее имя, но решила не вредничать, и представилась еще раз.
        - Вероника Селезнева, - силой подавила внезапное желание добавить «Ваша Светлость». Осознав, что чуть не ляпнула, внимательней присмотрелась к «старушке», а то была у нее в родственниках одна такая «бабушка» и ее друг «дедушка». Неужели та самая колдунья?
        - А ты не смотри. Заходи, выпьем чаю. Надька, как позвонила сказать, что ты едешь, все глаза проглядела. - Старушка улыбнулась. - Заходи-заходи, чего встала? Или думала, тебя оставят без присмотра?
        Ника шагнула в коридор чужой квартиры, осматривая старинную мебель красного дерева и обитые китайским шелком стены. Старушка пошаркала на кухню по мозаичному паркету и засуетилась у плиты, ставя начищенный до блеска медный чайник на газовую печку.
        Кухня, такая же большая, как и у нее в квартире. Старинный, как и вся обстановка, гарнитур, антикварный круглый стол и к нему четыре стула на изогнутых ножках. На столе белоснежная скатерть. Поверх нее вазочка с печеньем и конфетами. На окнах невесомые занавески и отодвинутая на одну строну подвязанная кистью тяжелая портьера.
        - Достань из буфета чашки, - старушка оглянулась, когда Ника не двинулась с места. - Я не представилась?
        - Нет.
        - Зови меня бабушка Настасья. А чашки достань. Чайник уже вскипел.
        Ника больше не верила во всяких «бабушек», но чашки достала. Вместе с блюдцами. К ним заварник и маленькую вазочку с кусковым сахаром. Все из тончайшего белоснежного фарфора без всяких украшений. Она боялась представить, сколько все это может стоить. Понимала, что зависть плохое чувство. Но ничего не могла с собой поделать. В доме у бабушки Настасьи было так уютно и красиво, а ей до такого красить и красить свою квартиру. И работать лет двести, чтобы накопить при нынешних зарплатах на такую посуду и остановку.
        Хозяйка тем временем достала банку с чаем, кинула в заварник две ложи с горкой и залила кипятком.
        - Не стой, садись. Пока заваривается, как раз и поговорим. А то знаю я вас, молодых. Ни минуты не сидите на месте. Все спешите куда-то не успеть.
        Ника села. С одной стороны, она не боялась странной соседки. С другой - чувствовала себя под ее взглядом очень неуютно. Бабушка Настасья села от нее напротив, сложив сухие морщинистые руки перед собой.
        - Слышала я о том, что ты учудила. Нехорошо. Хотя намерения похвальны.
        - Вам бабушка сказала?
        Женщина разлила по чашкам ароматный чай, добавила себе два куска сахара и взялась мешать ложечкой, позвякивая по фарфоровым стенкам. На ее вопрос только улыбнулась.
        - Кондрат проболтался.
        - Иван Кондратьевич? - Ника уже ничему не удивлялась. Похоже все магическое сообщество наслышано о ее «подвигах». Чувствуя, что краснеет, схватила чашку и спряталась за ней, дуя на кипяток, чтобы остывал быстрее.
        Соседка рассмеялась.
        - Это для тебя он дед Иван. А на самом деле его Кондратием зовут. Меняет имя туда-сюда, чтобы не путаться.
        - Разве можно забыть, как тебя зовут? - Стянув из вазочки сушку, сунула ее в чай, чтобы размякла.
        - А ты поживи триста лет, навыдумывай себе имен, посмотрю, как ты будешь в них путаться. Но, да не об этом разговор сейчас. Уже надумала, что будешь делать?
        - Пойду учиться. Денег на хороший университет хватит. А потом работать.
        - Вот и умница, - женщина встала, опять открыла буфет, ища в нем что-то. Зазвенели переставляемые хрустальные бокалы. Посыпались монеты. - Куда же я его дела? Ах, вот он.
        Ника привстала посмотреть. Оказывается, ее соседка хранила запасные ключи в салатнике. Впрочем, многие так делали.
        - Вот, возьми. Знала, что однажды явишься, и заказала лишний, - перед Никой на стол лег ключ от домофона. - Куда сегодня планировала пойти?
        - Надо подключить свет, газ и воду. Потом купить что-нибудь из посуды. И по хозяйству. Ничего ведь нет.
        - Не покупай карту, как обычно это делают приезжие, - посоветовала ей соседка. - Тренируй пространственную магию. А я до вечера посмотрю, что из моих книжек дать тебе почитать. Уже можно.
        - Но разве мне надо еще учиться? - Ника удивилась. Она-то считала, что, зазубрив пять томов уложений жизни магического сообщества, и в совершенстве освоив двенадцать томов заклинаний, знает все, что только можно. И все, что ей остается, - это нарабатывать практический опыт и следить, чтобы не выходить за рамки. А оно вон как получается.
        Женщина рассмеялась.
        - Что ты. То, чему тебя учила Надежда, только начало. Самое интересное впереди. И, как сказал один философ, нет предела совершенству, - она встала, и Ника была вынуждена встать следом. - Заходи вечерком на чай. Поболтаем. Давно я никого из своих не видела. Вдруг что интересное покажу?
        Решив начать с хозяйственных вопросов, Ника столкнулась с серьезной проблемой. У нее было свидетельство о собственности на квартиру, нашла на дне сумки среди прочих документов. Но ей не было восемнадцати, и коммунальные службы отказывались подписывать с ней договор и, соответственно, подключать свет, газ и воду.
        Выйдя из отделения горгаза, сунула руки в карманы кофты и подняла лицо к небу. Ливень закончился и теперь дождь лишь слегка накрапывал. Потоки машин проносились мимо, заставляя ее морщиться от выхлопных газов. Люди заполонили тротуары, проходили мимо, не обращая внимания на одиноко стоящую девушку. Витрины кафе и магазинов, щедро разукрашенные рекламой, не манили. Хотелось бабушкиной стряпни. Борща со сметаной. Или просто жареной картошки на сале с луком.
        Поняв, что зверски проголодалась, Ника дала себе установку найти недорогой магазин поблизости от дома. И еще, надо накормить и выгулять Барбоса. Иначе он все двери погрызет. И посоветоваться с бабушкой Настасьей. Положим, без воды и газа она проживет. Канализация действует, а чай можно пить холодным или магией подогреть. Вместо электричества есть свечи. Но такая же загвоздка возникнет и при поступлении в университет. Ей исполнится восемнадцать в сентябре, когда занятия уже начнутся. До тех пор ни одна дирекция не подпишет договор и не примет от нее денег за обучение.
        Прикрыв глаза, провела первую настройку по сторонам света. Потом вторую, более детальную, привязав к земле места, где успела побывать. В мыслях выстраивалась трехмерная голографическая карта города, где она красными точками отмечала нужные ей места. Желтым цветом обозначила бабушку Настасью. Себя она всегда изображала светящейся синей точкой. Оценив пройденное за день расстояние, удивилась. Ничего себе, она ушла от дома. Чтобы до вечера вернуться, придется часть пути проехать на метро.
        Очередной толчок в плечо, заставил ее очнуться и отойти немного в сторону, чтобы не мешать прохожим. Один недостаток работы на местности, пока составляешь мысленную карту, на время теряешь связь с реальностью.
        Ближайшую станцию метро нашла по подземным пустотам под ногами. Люди не чувствовали вибрации, а она четко ощущала, как под землей движутся поезда. Очень странное ощущение, будто еще шаг - и провалишься в пропасть. Хотя под ногами твердый асфальт. Чуть приглушив восприятие, Ника уже через пять минут вышла к входу в подземку. Купила билет, прошла вместе с толпой через турникет и ступила на эскалатор. По станции подземки гуляло эхо, унося под высокий свод людские голоса. Из тоннелей тянуло холодом, пахло сыростью и мазутом. Слышался грохот подъезжающей электрички. Выбрав свое направление, Ника, двигаясь в толпе людей, встала в ожидании поезда, и когда он приехал, чуть не запаниковала, когда ее сдавили со всех сторон и буквально внесли в вагон.
        - Внимание! Осторожно! Двери закрываются!
        Лязгнули закрывшиеся двери. Поезд тронулся и только тогда народ стал распределяться по вагону, занимая немногие места, где можно сесть. Встав у окна, Ника рассматривала отражения людей в стекле.
        Странные они. Слушают музыку, заткнув уши наушниками от плеера. Читают. Витают в своих мыслях. Какой-то парень вообще спит, сдвинув кепку на глаза. Студент, наверное. И никто ни с кем не разговаривает. Для нее это было дико. В селе, где жителей полтысячи, она знала всех в лицо и половину по имени-отчеству. Невозможно пройти по улице, не поприветствовав соседей, не пожелав здоровья или доброго дня. А тут многомиллионный город. Огромное количество людей, и при этом человек чувствует себя одиноким и порой никому не нужным. Как так?
        - Станция Приморская! - объявил женский голос из динамика. В окна ударил свет, когда электричка въехала на очередную станцию. Заскрежетали тормоза. Народ зашевелился. Вместе с открывшимися дверями в вагон со станции ворвался шум и гам.
        Люди потоком хлынули из вагона. Новые пассажиры спешили занять освободившиеся места. Ника переместилась в уголок, чтобы ее не толкали лишний раз. Ехать еще три остановки, и она решила потратить время на внесение в ментальную матрицу города новых ориентиров. В объемной модели заняли свое место станции метро. Подземные перекрестки соединились темными полосами тоннелей и переходов. Кропотливая работа, требующая хорошей памяти, пространственного воображения и сосредоточенности, чтобы довести плетение карты до абсолютной точности. Поэтому не стразу почувствовала, что за ней следят. Это все приглушенное восприятие. Не ослабь она его, давно почувствовала навязчивый тяжелый взгляд. Незаметно осмотревшись, не увидела никого подозрительного. Но чувство слежки никуда не ушло. Двое. Один с тяжелой энергией, значит, надо искать мужчину с хорошо развитым физическим телом. Или полный, или качок. Второй интеллектуал. Ощущался как невысокого роста парень с грязно-серой энергией зависти и корысти. Что им от нее надо?
        Ответ пришел неожиданный - квартира. А это значит, что следят за ней давно.
        - Вот черт! - дернулась бежать, но усилием воли заставила себя стоять на месте. В поезде и метро от них не скрыться. А вот оказавшись на поверхности… Ника скрыла улыбку, опустив лицо. Не повезло им повстречаться с ведьмой, для которой отвести глаза и исчезнуть на самом видном месте - пара пустяков.
        Мысленно добавила к списку покупок еще несколько пунктов. Придется позаботиться о безопасности своего жилища. Жаль, в городах не живут домовые. Может, стоит съездить в одну из тех полуразрушенных деревень, коих так много в центральной России? И поискать домового там? Вдруг кто согласится переехать к ней в квартиру?
        Бабушка Настасья встречала ее на лестничной площадке.
        - Заходи, разговор есть.
        - Сейчас, только сумки домой занесу, - тяжело дыша, Ника поставила огромные пакеты с покупками у ног и полезла в рюкзак за ключами.
        - Потом занесешь.
        Тон ведьмы не предполагал дискуссий. Ника послушно подхватила пакеты. Сгрузила их в коридоре и пошла за соседкой к ней на кухню. Что случилось, спрашивать не стала. Уже догадалась, что ее трюк с отводом глаз не удался. Скорей всего, у ее преследователей уже имелся точный адрес ее квартиры. А следили за ней, дабы убедиться, что живет она в ней одна. Поэтому Ника ничуть не удивилась, когда бабушка Настасья отодвинула занавеску и указала на двух парней, околачивающихся возле дома. Как она и определила. Один высокий спортивного вида с бритой головой. Второй щуплый. Можно даже сказать симпатичный. На такого никогда не подумаешь, что он замышляет против тебя зло.
        - Твои орлы?
        - Мои.
        Опустившись на стул, Ника в двух словах поведала соседке о злоключениях всего дня в надежде, что она подскажет, как выпутаться из этой ситуации. Но ее ждал сюрприз.
        Задернув занавеску, бабушка Настасья улыбнулась ей улыбкой доброго садиста.
        - Замечательная идея с домовым. Пробуй. А я пока придержу их.
        Вот и вся помощь. Плыви или тони, Никуля. Кто тут мечтал о самостоятельности? Получи и распишись. Эх, не зря бабушка все время говорила: «Бойся своих желаний. Они могут запросто осуществиться.» Вот и получается, что со всеми проблемами придется разбираться ей самой. Но один вопрос все же стоит обсудить.
        - А как же учеба? Если не поступлю, придется пропустить целый год.
        - Знания - это сила. Тут я обязана тебе помочь, - снизошла до ее проблем колдунья. - Подавай документы в приглянувшийся университет и ни о чем не беспокойся. А в качестве домашнего задания подумай, в каком виде должна выражаться моя помощь. Вдруг твоя идея будет в сто раз лучше моей.
        Глава 3
        После разговора с колдуньей черные риэлторы оставили ее в покое. Понимая, что это ненадолго, Ника наложила на окна, двери, канализационные, водопроводные и газовые трубы сигнализацию, а поверх нее многослойную защиту от воров, пожара, потопа и отравления бытовым и химическим газом. Два дня провозилась с вентиляционными шахтами. Их выходы обнаружились в самых неожиданных местах. Даже за батареей в предполагаемой гостиной. Выложилась до предела, но это того стоило. По степени защищенности ее квартира теперь не отличалось от бомбоубежища.
        А потом навела справки о расценках на пятикомнатные квартиры в старом жилищном фонде и поняла, что ее жизнь не стоит и ломаной копейки. Надо срочно искать домового. Но все никак не могла выкроить время проехать по деревням в поисках сговорчивой нечисти. Зато подала документы в три университета и записалась в секцию Айкидо в нулевую группу. Раньше она никогда не интересовалась боевыми искусствами. Хватало легкой атлетики и секции по туризму. Зато теперь вопрос о личной безопасности стал более чем насущным. Хорошо, тренер оказался сговорчивым и согласился принять от нее документы с пропиской и справку из поликлиники через пару недель после начала занятий.
        Дни летели, наполненные хозяйственными хлопотами. Ника чувствовала себя хомяком, обустраивающим жилье к зимовке. Пару дней металась с выбором, в какой комнате обосноваться. Хотелось красивый вид из окна на крепость и идущие по реке баржи и прогулочные катера. Но яркий свет фонарей и гул машин не давали ночами спать. Не помогли и занавеси, купленные на ближайшем рынке. Потом приглянулась комната рядом с кухней. Маленькая, уютная, выходящая окнами во двор. Но и там Ника не задержалась больше чем на одну ночь. Почти полное отсутствие растительности за окном наводило на нее тоску. Не хватало обширных полей до самого горизонта. Ясеней, шелестящих листвой на ветру. Ласкового солнца. Раскаленного воздуха, наполненного ароматами земли и цветущего разнотравья. Птичьего щебета по утрам и в вечерних сумерках пенья соловьев. Сколько она уже здесь? Восемь дней? За это время солнце выглянуло только раз. Первые пару дней вообще шел дождь. И вот уже который день стоит пасмурная погода. По утрам над рекой поднимается туман. Гуляя с Барбосом, она постоянно мерзла, пока не плюнула на все и не стала надевать куртку.
И это в середине августа! Когда дома стоит жара плюс тридцать пять. Спеют яблоки, а на базарах торгуют дынями, персиками, арбузами и виноградом без косточек.
        В конце концов, она обосновалась в комнате с балконом. Из-за ужасного остекления не было видно унылый запущенный двор со старыми скрипучими детскими качелями.
        Дзиииинь!
        Звонок в дверь вернул ее к реальности. Спрыгнув с подоконника, где она намывала высокие кухонные окна, Ника бросила тряпку в ведро с водой и, вытирая руки полотенцем, пошла открывать двери. Барбос ринулся вместе с ней встречать гостей. За последние три дня у нее перебывали почти все соседи. Вдруг кого-то еще пробрало любопытство, что же за личность поселилась с ними в одном подъезде?
        Удивительное дело. Оказывается, никто в подъезде не знал, что квартира который год стоит пустой. Они вообще не знали, что в их подъезде есть квартира с шестым номером. И теперь дружно удивлялись, куда смотрели их глаза. Куда, куда? Туда, куда им отвела их бабушка Настасья. Ника все больше убеждалась, что квартира раньше принадлежала ей. Но по какой-то неведомой причине колдунья решила ее продать, переселившись в квартиру гораздо меньших размеров. Она крупно подозревала, что дело вовсе не в деньгах и сложности содержать такую огромную жилплощадь на трудовую пенсию. Но пока воздерживалась от разговоров на эту тему. Чувствовала, придет время, и женщина сама ей все расскажет.
        Дзинь! Дзинь! Дзиииииинь!
        Кто-то нетерпеливый продолжал звонить. Барбос зарычал и вздыбил шерсть на загривке. Ника насторожилась. Раньше пес ни на кого так не реагировал. Сбавив шаг, неслышно подошла к двери и, прижавшись ухом, прислушалась к своим ощущениям. Это не те, чьего появления она ждала и опасалась каждый день.
        Сняв цепочку, открыла дверь и улыбнулась парню и девчонке. Бабушка Настасья говорила ей о них. Близнецы брат и сестра из двенадцатой квартиры. Дети той самой женщины, с которой она столкнулась в день приезда.
        Парень оказался чуть выше сестры и шире в плечах, что сразу выдавало в нем спортсмена. Девушка пониже и тонкая, как тростинка. Оба черноволосые. У нее волосы до пояса и ровная челка. У него короткая модная стрижка, делающая похожим на плейбоя. У обоих яркие голубые глаза, опушенные черными ресницами. Она хорошенькая, как куколка. Он очень симпатичный. И при этом, как и положено близнецам, удивительно похожи друг на друга. Оба в голубых джинсах, белых футболках. На ногах удобные кроссовки. Будто только что вернулись с тренировки. В руках у девушки четыре пакета сока. У парня три коробки с пиццей.
        Барбос высунулся в подъезд и принялся обнюхивать гостей. Рыкнул на парня, на что тот только фыркнул. И завилял хвостом перед его сестрой, от радости пытаясь лизнуть ее за руку. Краснея за поведение питомца, Ника схватилась за ошейник и оттащила пса от визитеров.
        - Фу, Барбос. Иди в дом, - затолкав его в квартиру, обратилась к близнецам. - Простите, обычно он ведет себя прилично.
        - Ты Вероника? - парень дождался ее кивка. - Я Денис, - указал на себя, потом на сестру. - А это Дашка. Мать сказала, ты наша новая соседка. Вот пришли знакомиться, - и продемонстрировал коробки с пиццей.
        - Привет, - Даша улыбнулась и, исхитрившись удержать одной рукой пакеты с соком, другую протянула для рукопожатия. - Наша мама Анна Николаевна Воронцова. Мы из двенадцатой. Пустишь к себе? Или посидим на улице?
        - Проходите, - Ника посторонилась и опять была вынуждена схватить Барбоса, решившего, что открытая дверь - это приглашение погулять, и ринувшегося в подъезд на лестницу.
        - Резвый он у тебя, - Денис с интересом осматривал обшарпанные стены коридора. Заглянул в пару пустых комнат. И то и дело косился на идущего за ним по пятам Барбоса. - Что за порода?
        - Барбосовская, - рассмеялась Ника, видя недоумение на лицах близнецов. Она уже поняла, что здесь мало кто заводит питомцев из искренней любви к животным. Все больше для престижа. - Проходите, только у меня не на чем сидеть и некуда положить пиццу, кроме как на пол. Его я уже отмыла. Правда, пока только на кухне.
        Расположились на полу с удобствами. Денис с Барбосом поделили место под окном у батареи. Даша сидела напротив нее, скрестив ноги по-турецки. И как ей это удается в таких узких джинсах? Сама Ника так объелась пиццы, что развязала тесемку на шортах, чтобы пояс не давил на оттопыренное пузо. Привалившись спиной к стене, вытянула ноги, стараясь не задевать кроссовками Дениса.
        Посиделки затянулись. За окном давно стемнело, и зажженные свечи добавили пустому помещению капельку уюта. Расходиться не хотелось. Ребята оказались общительными, с прекрасным чувством юмора. Разговор вертелся о том, у кого какое было детство. Денис рассказал о спортивной спецшколе. О ежедневных тренировках по шесть часов. В шестнадцать лет он уже был мастером спорта по плаванию и прыжкам в воду. Вот откуда широкие плечи и поджарая фигура без единой капли жира. Мать надеялась сделать из него олимпийского чемпиона, а он, гоняя на скутере, попал в аварию, сломал ногу, и о спорте пришлось забыть на целый год. Месяц отлежал в больнице. За это время пересмотрел планы на дальнейшую жизнь. Он с детства бредил просторами вселенной, мечтал стать космонавтом и работать на международной космической станции. Пока предки были на работе, и ему приходилось одному валяться дома с ногой в гипсе, подтянул знания по физике, химии, математике и астрономии, экстерном сдал экзамены в школе и поступил в университет на астрофизический.
        - Мать была в шоке, - смеялась Даша. - Неделю вся квартира воняла сердечными каплями.
        - Зато отец меня одобрил, - Денис тоже улыбался, вспоминая семейные дебаты на тему, быть ему пловцом или космонавтом.
        - Даш, а ты уже решила, куда будешь поступать? - на мгновение Нике захотелось уговорить девушку поступать вместе с ней. С подругой всяко будет веселей. Но, как оказалось, Даша уже определилась с планами на жизнь.
        - Я буду учиться на соцработника и по окончании университета уеду в Африку работать в благотворительной миссии. Хочу помогать людям. А ты? На кого хочешь учиться?
        - Я подала документы в архитектурный, - Ника запнулась, не зная, сказать - не сказать? Не покажется ли ее мечта на фоне грандиозных планов покорения космоса и спасения невинных слишком… обычной? - Хочу сделать этот мир красивым.
        На мгновение повисла тишина, очень неуютная в пустой квартире.
        - Круто, - первым пришел в себя Денис. - Тогда за успех в осуществлении желаний.
        Они подняли пластиковые стаканчики с соком и тожественно чокнулись.
        - Почему ты не купишь посуду? Предки мало денег дали? - Даша скомкала стаканчик и бросила в пакет, специально отведенный для мусора.
        - Да нет. Деньги есть. Просто я на днях заходила на чай к бабушке Настасье…
        - Ну, ты нашла на кого равняться, - перебил ее Денис - Настасья Валерьевна из княжеского рода. Ее дед во время революции остался в России, и за служение правому делу его имущество не подверглось конфискации. Я даже боюсь представить, сколько стоит вся ее обстановка по сегодняшним расценкам.
        Что-то подобное она подозревала. Слишком нетривиальная бабулька.
        Потянувшись за последним куском пиццы, сиротливо лежащим на картонке, поняла, что не осилит, и предложила Даше. Та хоть и хрупкая на вид, зато аппетит зверский. Ника могла ей только позавидовать. Сама она при всей стройности после многих лет занятий спортом имела развитые мышцы. Из-за чего никогда не будет выглядеть хрупкой и изящной.
        - Дашь, съешь кусочек. Не отдавать же его Барбосу? Он и так сегодня слопал тройную порцию.
        - Не могу, - девушка похлопала себя по животу. - Оставь себе на завтрак.
        У Дениса запиликал мобильный в кармане.
        - Простите, девчонки, я на минуту, - и вышел поговорить в другую комнату, прикрыв дверь. Даша встала с пола.
        - Тебе помочь убраться?
        - Не нужно, - Ника с трудом встала на ноги. Собрала коробки и пустые пакеты из-под сока в пакет для мусора. Туда же отправились остальные пластиковые стаканы и тарелки. - Вынесу утром.
        Барбос протяжно зевнул во всю пасть и опять уронил голову на лапы.
        - Даш, - Денис заглянул на кухню. - Мне надо бежать. Передашь маме, что я не долго?
        Сестра махнула на него рукой.
        - Беги. Так уж и быть, прикрою.
        - Тогда всем пока.
        Парень умчался. Даша еще немного потопталась в коридоре. Почему-то без брата она чувствовала себя неловко. Скомкано попрощалась, пообещав зайти завтра, и убежала по лестнице на свой этаж.
        Закрыв за девушкой двери, Ника увидела Барбоса, наблюдающего за ней с другого конца коридора.
        - Вот и первые друзья. Посмотрим, что из этого получится. - Улыбнулась и пошла домывать окно на кухне.
        На следующий день Даша зашла к ней в восемь утра.
        - Не разбудила?
        - Я рано встаю, - Ника посторонилась, пропуская девушку в квартиру.
        Барбос приоткрыл один глаз, одарил девушек ленивым взглядом и опять притворился спящим. Ника недавно с ним гуляла, скормила вчерашний кусок пиццы и потратила полчаса на вычесывание блох из косматой шерсти. Так что у него были все основания чувствовать себя счастливым.
        - Кофе будешь? Правда, у меня только растворимый из пакетиков, - предложила Ника, возвращаясь обратно в комнату. Она с утра пораньше затеяла в ней уборку и, наконец, добралась до балкона. Пока квартира стояла пустая, сквозь щели в неплотно подогнанных стеклах набилось много мусора и пыли, и даже завелись осы.
        - Я завтракала, - Даша вошла за ней и с интересом осмотрелась. - Смотрю, ты только начинаешь обустраиваться. Хочешь, спрошу у мамы, вдруг у нас на даче есть ненужная мебель. Не придется на покупку тратиться.
        - Даш, у меня есть деньги. Мои родители геологи и постоянно в экспедициях. Зарплаты у них хорошие, а на что им ее в тундре тратить? Вот и скопилось достаточно.
        - Тогда предлагаю пройтись по магазинам. Заодно покажу город. Поверь, туристам далеко не все самое интересное показывают.
        Ника выглянула в окно. Опять пасмурно. А с утра светило такое солнышко.
        - Хорошо, только переоденусь, а то я вся в уборке.
        День получился замечательным. Ника все больше убеждалась, что с Дашей они подружатся. И пусть учиться будут в разных университетах, зато живут по соседству. Можно вместе делать домашние задания. Только надо купить ноутбук и подключить электричество.
        - Даш, а твой брат разбирается в технике? - уставшие после долгой пешей прогулки, они забрели в летнее кафе. Купив по вазочке мороженого и по молочному коктейлю, решили передохнуть. Соседние два стула были завалены пакетами с покупками. Надо в следующий раз брать чуть меньше денег. Даша в порыве превратить ее из деревенской простушки с городскую фифу увлеклась так, что Ника, невольно поддавшись ее энтузиазму, потратила гораздо больше, чем планировала.
        - Ты хочешь что-то купить? - девушка с аппетитом поглощала молочное лакомство, чем вызывала улыбки людей за соседними столиками.
        - Ноутбук. Он понадобится для учебы.
        - Сейчас, - отложив ложечку, Даша полезла в сумочку, достала телефон и позвонила брату. - Алло, Дэн. Ты сейчас где? … Что надо? … Надо купить ноут Нике. Да… ага… поняла. Тогда до вечера.
        Ника выскребла последнее мороженое со дна вазочки, поборов искушение вылизать дно, словно кошка. Вряд ли ее поймут. Зато у нее есть целый бокал коктейля. С трубочкой и шапкой из взбитых сливок, посыпанных шоколадной крошкой. Ммммм, вкуснотища.
        - Что он сказал?
        - У него сегодня какое-то мероприятие с пацанами. Предложил завтра.
        Ника кивнула, соглашаясь. Ноги гудели, и еще одного тура по магазинам она просто не выдержит.
        - Отлично. Только давайте после обеда. С утра хочу пробежаться по университетам, узнать, зачислили, не зачислили.
        - Так позвонить можно. Зачем бегать? - Удивилась Даша, беря с нее пример и трубочкой, вместо ложки, собирая с коктейля сливки.
        - У меня нет телефона. И забыла в приемной комиссии спросить номер, - видя, как от удивления у Даши взметнулись брови, улыбнулась. - Брось, мне все равно надо бегать. Заодно покажу Барбосу парк, где мы сегодня были. Думаю, ему там понравится. Даже озеро есть, где можно уток погонять.
        - Ты такая же чокнутая, как Дэн. Он тоже забросил профессиональный спорт, но до сих пор три раза в неделю ходит в плавательный бассейн. Ладно, потопали домой. А то что-то есть хочется.
        Вспомнив, что по части еды у нее полный голяк, Ника, тем не менее, согласно кивнула. Не без труда собрала со стульев пакеты. Даша взяла часть из них и они, не сговариваясь, побрели к трамвайной остановке. Сорок минут езды в жуткой толчее в третий раз за день убедили Нику, что зря она забросила тренировки… Тренировки? ТРЕНИРОВКИ?!
        - О Боже! Я совсем забыла! - Воскликнула она. - Даш выходим у спортивного магазина. Мне кимоно надо купить.
        - Зачем? - Бедную девушку так прижали к стеклу, что ее распластало по нему, словно консервированную медузу.
        Ника пихнула локтями соседей. Получила тычок в бок. Отдавила нахалу ногу.
        - Да подвиньтесь хоть немного. Вон в центре полно свободного места.
        - Тебе надо, ты и двигайся, - высокий спортивного вида парень, в джинсах и майке-борцовке с банданой на голове, нагло окинул их с Дашей взглядом. - И вообще, с пакетами ехали б вы, девчонки, на метро.
        - Может, ты нам такси оплатишь? - Ника еще раз пихнула его. Исхитрилась схватить Дашу и не без труда протиснула их обеих к выходу. - Тоже мне, умник нашелся.
        Парень где-то над головой хмыкнул. Ну и рост у него. Выше остальных пассажиров. Широкие загорелые плечи. И на лицо очень симпатичный. Заметив, что его разглядывают, парень сощурил зеленые глаза и понимающе улыбнулся. Ника вспыхнула до корней волос и резко отвернулась, мол, это не она только что любовались прекрасным образчиком мужчины. А на ближайшем повороте, когда трамвай ощутимо тряхнуло при переходе на другие рельсы, навалилась на него в надежде, что он не удержится и завалится на сидящих пассажиров. Парень натиск выдержал. Только чуть напрягся, отчего она спиной почувствовала его железные мускулы. И когда трамвай выровнял движение, и всех по инерции качнуло в другую сторону, обнял ее за талию, не дав сразу отстраниться. Склонился и шепнул на ухо.
        - Хорошая попытка.
        Сдержав смешок, Ника пихнула его локтем, чтобы отлепился, и вместе с Дашей вывалилась из остановившегося трамвая. И что теперь? Это не их остановка и до дома еще топать и топать.
        - Он на тебя до сих пор смотрит, - Даша улыбалась, глядя ей за спину.
        - Пусть, - Ника присела, поставила сумки на асфальт и притворилась, что завязывает шнурок на кроссовке. Все лучше, чем стоять посреди улицы, словно дура. - Все равно больше не встретимся.
        За спиной загрохотал трамвай и тронулся с места. От ближайшего кафе пахло шашлыком. Народ продолжал толпиться на остановке, бросая на них косые взгляды. Мимо проносились автомобили. Трамвайная ветка располагалась посреди дороги. И надо еще исхитриться перейти на тротуар, чтобы тебя не задавили.
        - Зря ты так думаешь, - улыбаясь от уха и до уха, Даша смотрела, как она возится со шнурком. - Могли бы познакомиться.
        Ника и сама так думала. Парень ей понравился. Не только внешне. Было в нем что-то такое. Некая сила, делающая его мужчиной. А не великовозрастным хлюпиком, на которых она сегодня вдоволь насмотрелась в магазинах.
        - И что предлагаешь? Бежать за трамваем и кричать на всю улицу, давай познакомимся?
        Бедную девушку скрючило от смеха. Кто-то хмыкнул. Ника, резко вставая, оглянулась и хрястнулась макушкой о подбородок парня. Он нагибался помочь ей встать, и явно не ожидал от нее такой прыти. У него лязгнули зубы. Она же, охнув от боли, села на асфальт.
        - Что б тебя, - в глазах плясали звезды. В голове пульсировало. Железный он что ли? Даша звонко хохотала, глядя на них обоих.
        - Ты всегда такая? - парень протянул ей руку, больше не рискуя нагибаться.
        Чувствуя себя полнейшей дурой, особенно из-за слов, которые он прекрасно слышал, иначе с чего ему быть таким довольным, Ника отпихнула его руку и, собрав, валяющиеся на земле пакеты, встала.
        - Обойдусь без твоей помощи.
        - Маленькая колючка. Ярослав, - он все еще протягивал руку.
        Ника глянула на нее как на ядовитую змею. Окинула парня уничижительным взглядом. Ей все еще было стыдно за свои слова. Словно сама ему навязывалась. И потому злилась на него еще больше. И кто сказал, что у женщин есть логика?
        - Прости, что не пожимаю, руки заняты.
        У нее, и правда, было в каждой руке по три больших пакета. У одного после толчеи в трамвае порвались ручки. Ника держала его за угол, но он так и норовил выскользнуть из вспотевших от волнения ладоней.
        - Ее зовут Вероника. А меня Даша, - девушка пожала парню руку и мило улыбнулась. - Не поможете донести сумки? До дома совсем чуть-чуть осталось.
        Ника едва удержала насупленное выражение лица. Не повезло ему. До дома еще как минимум, три километра. И надо по пути зайти в спортивный магазин. Она совсем забыла, что у нее сегодня тренировка.
        На тренировку она не бежала - летела. Неизвестно зачем решив выстирать совершенно новое кимоно, чуть не проморгала время выходить из дома. Пришлось в спешном порядке сушить его магическим теплом. Ну и что с того, что рукава чуть подгорели? Зато не будет выглядеть новеньким. Подумают, что она занимается уже давно. Перебегая дорогу между несущимися автомобилями, получила вдогонку громкий гудок рассерженного водителя. И, одним прыжком преодолев последний участок дороги, выскочила на тротуар. Кого она обманывает? Будь у нее хоть какая-то подготовка, ее бы не определили заниматься с шестилетними детьми. Учиться - это хорошо. Но если они начнут смеяться…
        - Смотри, куда несешься! - воскликнул мужчина, на которого она налетела, не увидев за поворотом.
        - Простите, - закружив его, обежала и юркнула в темноту подземного перехода.
        На улице стремительно темнело. И чем ярче загоралась неоновая реклама витрин, тем оживленнее становилось на тротуарах.
        Глянула на часы. До начала занятий пятнадцать минут, а до спортивного клуба полтора квартала. Успеет. И опять бегом по тротуару, мимо домов, сверкающих витрин, то и дело поглядывая на взбесившуюся минутную стрелку, решившую посоревноваться в скорости с секундной.
        В четвертый раз за день пожалев о собственной лени, влетела в фойе, полное людей, потеснив какую-то мамочку с ребенком, и остановилась под часами. Без пяти. Времени как раз переодеться и в восемь ноль-ноль уже быть в зале. Не дав себе времени отдышаться, устремилась к вахте сквозь толпу родителей и малышей.
        - Добрый вечер, - продемонстрировала пожилой женщине новенький пропуск.
        - Зачем так спешить? - вахтерша открыла турникет, пропуская ее на территорию клуба. - Первый раз на занятия?
        - Ага, - Ника перевела дух. Воздух, наконец, полностью заполнил легкие, уняв отдышку.
        - Тогда тебе вон в тот зал. Там сегодня сборы новеньких.
        - Спасибо, - она уже устремилась в коридор к раздевалкам.
        Рванула дверь и застыла. Полураздетые парни переодевались к тренировке. Те, кто уже отзанимался, выходили после душа, обернув бедра полотенцем. Молодые ребята и постарше, все как один, обернулись на резкий звук. Немая сцена длилась всего мгновение.
        - Простите, - отчаянно краснея, под дружный хохот Ника захлопнула дверь и ринулась дальше по коридору. Совсем обалдели владельцы клуба? Таблички надо вешать. А ничего мальчишки. С Ярославом им, конечно, не сравниться. Но у старших тоже есть на что посмотреть.
        И чего, спрашивается, вспомнила о новом знакомом? Проводил до дома, и ладно. В квартиру она его не пригласила. Слишком много чести. Номера телефона у нее нет, чтобы обменяться. Попрощались у подъезда и на том расстались. И все равно осталось чувство, что зря так просто отпустила. Хороший парень. Но, да что теперь сожалеть об этом. Он знает, где она живет. Захочет увидеться - всегда может на лавочке подкараулить.
        В женской раздевалке было не так многолюдно. Пять мелких девчушек переодевались под неусыпным оком бдительных мамаш, не забывающих напомнить чадам, что, прежде чем надеть кимоно, нужно снять шорты. Поздоровавшись, Ника облюбовала шкафчик в дальнем закоулке, отсюда не видно дверь, а значит и ее, если кто войдет.
        Открыв железную дверь шкафчика, повесила в него рюкзак, разулась и, встав чистыми носками на лавку, стала раздеваться. Из чуть приоткрытой двери душевой тянуло сыростью и пахло мылом. На потолке лампы дневного люминесцентного света. Узкие горизонтальные окна под самым потолком. За ними ночная темень, а здесь светло. Как же она соскучилась по электричеству. Свечи это красиво, но до определенного предела. Девчушки захихикали, когда она чуть не грохнулась с зашатавшейся лавки в попытке, не слезая с узкой деревяшки, надеть штаны. Ника улыбнулась и подмигнула им, понимая, что ее брезгливость выглядит немного глупо. Но не хотелось босыми ногами вставать на грязный пол.
        Зал, где проходил сбор новичков, оказался полон. Дощатый пол, выкрашенный зеленой краской. По центру коричневые маты. У стен с деревянными лестницами лавки. Сейчас на них сидели родители, вполголоса разговаривая друг с другом. Детвора бесилась на полу. Оставив кроссовки у входа в зал, Ника перебежала на цыпочках по полу и села на маты в ожидании тренера. Дети шушукались, хихикали. Показывали родителям на нее пальцами, недоумевая, что такая дылда делает в их группе. Взрослые шикали на них, призывая быть скромнее и не показывать на пунцовую от смущения тетю пальцами с козюлями. Вот, возьми платочек, вытри, а то дядя тренер как увидит, что ты размазываешь их по матам, будет очень сильно ругаться.
        Из открытых дверей слышалось, как в других залах тоже идут занятия. Короткие реплики тренера, удары падающих тел и стоны расползающихся по матам учеников. Ника уже не думала, что прийти сюда было хорошей идеей. Может, стоило подыскать другую секцию? Опять заняться легкой атлетикой? Рассказы Дениса напомнили, что она не сдала всего три норматива для получения мастера спорта и…
        - Добрый вечер, - в зал вошел тренер, и все разговоры стихли, как и улетучились ненужные мысли из головы. Ника наравне с мелюзгой застыла сусликом, глядя на мужчину. Среднего роста, он двигался удивительно мягко, бесшумно ступая босыми ногами по матам. Приятное улыбчивое лицо. Небольшие залысины. Волосы коротко острижены. Он встал перед ними, немного расставив ноги и сцепив руки в замок. - Меня зовут Александр Георгиевич.
        Окинул всех внимательным взглядом. Заметил ее и поманил к себе.
        - Подойди.
        Ника легко вскочила на ноги, и, чувствуя себя неловко на перекрестке взглядов детей и родителей, подошла к тренеру.
        - Вероника. Ты говорила, что раньше занималась спортом?
        - Легкой атлетикой. Бег на короткие и длинные дистанции, прыжки через перекладину, метание молота, - смешки стали громче, а у Александр Георгиевича от удивления взметнулись брови.
        - Оригинальный спорт для девушки. Ладно, пошли, с тобой будет заниматься другой тренер.
        Извинившись перед остальными, он подождал, пока она обует кроссовки, и отвел в другой зал. Здесь было пусто. Из приоткрытых окон тянуло прохладой. Слышалось, как неподалеку шумит оживленный проспект.
        - Жди здесь.
        Она кивнула и осталась одна. Разулась, прошлась по матам. Избавившись от напряжения, что придется заниматься под перекрестными взглядами родителей и их чад, почувствовала небывалый прилив сил. Тело стонало, требуя нагрузки, и она не удержалась, прошлась колесом через весь зал.
        - Неплохо для начала.
        Естественно, слова тренера прозвучали в момент, когда она стояла вниз головой. Локти подломились, и она рухнула на маты. Вот черт. Сердце бешено заколотилось и пропустило удар, когда парень поднял ее за шкирку и поставил перед собой.
        Ника смахнула упавшую на глаза челку, перекинула косу через плечо и недовольно буркнула:
        - Добрый вечер.
        Господи, ну почему так тесен мир? Какой шанс дважды встретить его в один и тот же день в многомиллионном городе? Правильно практически нулевой. Но он здесь, смотрит не нее и не может поверить своим глазам.
        - Вероника? - у Ярослава было такое удивленное лицо, что она не выдержала и улыбнулась.
        - Где б еще встретились?
        - Я собирался завтра зайти к тебе… - он тряхнул головой, сгоняя оцепенение. - Так ты и есть моя новая ученица?
        А у него красивые волосы. Короткая стрижка днем была скрыта под банданой. Сейчас темные пряди красиво обрамляли мужественное лицо. Узкие, сверкающие зеленью глаза. Прямой нос. Красиво очерченный подбородок. А ну соберись, одернула она себя.
        - У нас будут индивидуальные занятия или меня определят в группу?
        - Это мы и должны решить, - Ярослав вдруг расплылся в донельзя довольной улыбке и отошел от нее на шаг. - Покажи мне, что ты можешь?
        - В смысле? - у нее в голове вихрем пронеслось, что бы она могла сделать с парнем и опять зарделась. Он наверняка не это имел в виду.
        - Ударь меня.
        - Зачем?
        - Ты пришла заниматься? Или протирать кимоно, сидя на матах и любуясь, как тренируются другие? Кстати, где ты его успела подпалить?
        - Сушила после стирки. Ты будешь разговаривать или учить?
        Парень без всяких маханий руками, криков «Кья» и задирания пяток выше головы шагнул к ней, сделал подсечку и, схватив за запястье, аккуратно уронил на маты, вывернув за спину руку. Придавил коленом и довольно усмехнулся.
        - И снова у моих ног. Мне это начинает нравиться.
        После тренировки Ярослав отпросился у Александра Георгиевича, проводить ее домой. Ника не стала возражать, устав с ним спорить. После того как парень полтора часа бросал ее на маты, валял, не щадя гордости, и, в довершение, заставил полчаса неподвижно стоять в совершенно дурацкой позе, будто она сидит верхом на лошади, она до хрипоты доказывала Александру Георгиевичу, что хочет обратно в группу шестилеток.
        Владелец клуба, он же главный тренер, он же в прошлом чемпион Европы по Айкидо Александр Георгиевич Красин, с улыбкой выслушал ее претензии и в конце вдохновенной тирады спросил мнение Ярослава. Тот пожал плечами и согласился тренировать младшую группу. Ника озверела. Мужчины над ней поржали. Напоили чаем для успокоения нервов и, убедив, что индивидуальные занятия - лучшее, что может предложить ей клуб для достижения быстрых и, главное, прочных результатов, отправили домой.
        На улице стояла ночь. Над проезжей частью горели фонари. Тротуары освещались витринами магазинов. Народ, в основном, молодежь, толпился возле кафе или модных клубов, откуда при каждом открытии дверей вырывалась грохочущая музыка. Настроение у Ники было отличным. Нервное возбуждение после тренировки улеглось. Осталась приятная усталость во всем теле. Но самое главное, она была готова переселиться в клуб и тренироваться день и ночь, лишь бы иметь доступ к благам цивилизации.
        Стрельнув глазками на Ярослава, повисла на его руке.
        - Ярослав, а ты утром сильно занят? Часов в шесть?
        Парень бросил на нее удивленный взгляд.
        - Мне на работу к девяти. А в шесть утра я абсолютно свободен. Приглашаешь к себе в гости?
        - Дурак, - она пихнула его кулаком в бок.
        Ярослав притворно охнул и потер ребра.
        - Я так понял, в гости напрашиваться еще рано. Тогда зачем я тебе понадобился в такую рань?
        - Хочу тренироваться.
        Не признаваться же ему, что ей понравилось у них в душе. И за полчаса блаженства она готова терпеть два часа его измывательств. Только надо будет мочалку пожестче взять и шампунь сменить, а то волосы стали напоминать копну соломы. Скоро вместо расчески придется вилами чесать.
        - Мне надо срочно осилить курс самообороны. Сам понимаешь, одинокая девушка… в большом городе… - она сделала многозначительно выражение лица.
        Ярослав мгновенно стал серьезным.
        - У тебя неприятности?
        - С чего ты взял? - ее удивление было совершенно искренним, и парень ей поверил. Если Ярослав узнает, что за ее квартирой объявили охоту черные риэлторы, более тесного знакомства с ним не избежать. Он захочет ей помочь, привлечет друзей, и падут на их головы огроменные неприятности. Оно ей надо - на душу такой грех брать? Сама потихоньку разберется. Они бы не была и в тысячу раз так спокойна, если бы за ней не стояла древняя сила колдовства. - Просто я всю жизнь занималась спортом и без постоянных нагрузок дохну.
        - Это мне знакомо. Можем в выходные в парке молот пометать. Я достану, честно, - у парня от веселья заблестели глаза, уголки губ подрагивали от едва сдерживаемой улыбки. - Ради того, чтобы посмотреть, как ты это делаешь, я готов встать в пять утра.
        - Отлично. Тогда в субботу в шесть в Лесогорском парке у пруда. Покажу, как я умею метать молот по движущимся мишеням. И прихвати пару котлет. Познакомлю тебя с Барбосом, иначе без гостинца он тебя насмерть загрызет.
        - Ты серьезно?
        - Конечно. Барбос, знаешь, как серьезно относится к моей охране, - она сама чуть не захихикала. Представить Барбоса нападающим на парня не получалось, хоть ты тресни. Скорее он подставит пузо и позволит ему себя без устали чесать.
        Ника глянула на Ярослава… и выпала из реальности. Нахлынуло виденье… сильные, загорелые пальцы парня зарываются ей в распущенные волосы. Смеющиеся зеленые глаза становятся все ближе… Сердце дрогнуло и понеслось вскачь в предвкушении поцелуя. Еще никто никогда не целовал ее по-настоящему. Дыхание перехватило и хотелось смеяться от всепоглощающего счастья…
        Почувствовав обжигающе горячее дыхание на своих губах, сморгнула наважденье и отшатнулась от склонившегося к ее лицу Ярослава.
        - Совсем сдурел! - попятившись от ничего не понимающего парня, коснулась затылка. Никто не касался ее волос. И коса на месте. Никто ее не расплетал.
        - Вероника?! - он ничего не понимал. - Я всего лишь хотел тебя поцеловать. Ничего другого. Честно.
        - Иди, с другой целуйся, - злые слезы навернулись на глаза. Зачем он так?
        Крутнувшись на пятках, бросилась бежать, плетя заклинание отвода глаз. Теперь он ее не заметит, даже если пройдет на расстоянии вытянутой руки. Оглянулась. Ярослав метался среди людей, не зная, куда она делась на ровном месте.
        - Вероника! Прости! - поняв, что она от него прячется, Ярослав стал всматриваться в темные закоулки между домов и, хотя она стояла в тридцати шагах, парень ее не видел. Испуганное выражение лица сменилось на угрожающее. Видимо, он догадался, что она за ним наблюдает. - Если ты завтра не придешь в клуб, я найду тебя. Не забывай, я знаю, где ты живешь, так что прятаться бесполезно.
        Развернулся, сунул руки в карманы джинсов и зашагал в другую сторону. Ника улыбнулась, наблюдая, как он растворяется в толпе. В нем определенно что-то есть. Иначе с чего ей стоять посреди улицы и глупо улыбаться.
        Оказавшись недалеко от своего дома, шмыгнула в кусты и поползла на четвереньках, опасаясь, что Ярослав ждет ее на лавке. Но парня не было. Зря только руки и коленки вымазала. Немного расстроившись тем, как он быстро сдался, вошла в подъезд, поднялась на свой этаж и столкнулась на лестничной клетке нос к носу с бабушкой Настасьей.
        - Явилась?! - то ли облегченно, то ли с упреком произнесла она и засеменила к открытой двери своей квартиры.
        - У меня сегодня была первая тренировка, - почему-то возникло желание оправдаться, хотя Ника за собой никакой вины не чувствовала.
        Старушка в дверях обернулась.
        - Лучше бы поехала по деревням домового искать, чем дурью маяться, - и вдруг смягчилась. - Зайди ко мне завтра в полдень. Раз ты решила изучать самооборону, познакомлю тебя с одним человеком. Он всему, что нужно, в два счета тебя научит.
        Ника загорелась. До сих пор колдунья дала ей почитать только одну книжку, и ту по неизвестной истории одного малоизвестного автора. Сейчас было модно писать о том, чего не освещали в официальных хрониках. И, поскольку эти хроники в ответ на вал информации хранили гробовое молчание, к заявлениям типа «Гитлер на самом деле спаситель мира» никто не относился серьезно. Книжку она честно прочла от корки и до корки за один день и вернула владелице. И больше ничего необычного в их отношениях не было. Соседи как соседи. Ника заходила к ней на чай, помогала убираться в квартире, делала закупки в магазине. Хотя втайне надеялась на другое. Так неужели она выдержала некую проверку, и теперь ее будут учить по-настоящему?
        - Обязательно зайду. Спасибо вам, бабушка Настасья.
        Старушка рассмеялась.
        - Погоди благодарить. Вдруг не потянешь.
        Но Ника уже знала, что потянет. Носом землю будет рыть, но потянет. Заперев на замок двери своей квартиры, пошла на кухню, заваривать мятный чай. Она уже приловчилась не зажигать для этого свечи. Хватало света фонаря над подъездом. Выглянула в окно. Ярослава не было.
        А чего ты ждала? Шарахаясь от него, как от чумного? И что с того, если бы поцеловал? Тряхнула головой, отгоняя несвойственные ей мысли. Может она не самая примерная девочка. Но не гулящая - это точно.
        Опять выглянула в окно. Фонарь освещал по-сиротски пустую лавочку. Ярослав так и не пришел. Хотя она дала ему фору и потратила на обратный путь почти вдвое больше времени, чем нужно. Одним глотком выпила весь чай и пошла ложиться. Сонный Барбос пришел из глубины квартиры и растянулся у нее под боком. Ника погладила лобастую голову, потеребила уши и, завернувшись в тонкое шерстяное одеяло, вытянулась на матрасе, постеленном прямо на полу.
        Но сон не шел. Повертевшись с боку на бок, пихнула пса, думая, что ей просто не хватает места. Барбос послушно сполз на пол, но беспокойство никуда не делось. Мало того. Оно переросло в стойкое нехорошее чувство. Словно беда нависла, но не над ней, а над кем-то из ее знакомых.
        Рывком, сбросив одеяло, пошла на кухню. У нее редко бывали такие предчувствия. Природа щедро одарила ее магическим даром, но среди прочих талантов ясновидения не было. Поэтому бабушка в лепешку расшиблась, максимально развив в ней интуицию. И если душа не на месте, сжимается от страшного предчувствия, значит, с кем-то действительно стряслась беда. Погремев кастрюлями, достала блестящую сковородку. Плеснула в нее воды из бутылки и, усевшись на полу у окна, где было больше всего света, провела рукой над донышком.
        Рябь исчезла, по краям появилась корка льда, с треском заморозив всю сковороду до самой ручки. Зажгла свечу. Провела пламенем по поверхности ледяной корки, заставив ее блестеть не хуже зеркала, и стала всматриваться в задвигавшиеся тени.
        Минуту спустя появилось изображение темной комнаты. Ника повела сковородкой, словно объективом камеры. Куда это она попала? Магическое око послушно показывало ей шкаф, окно с плотно закрытыми жалюзи. У одной из стен спортивный велосипед. Рядом с ним куча вещей, небрежно сваленная на пол. Кроссовки сорок пятого размера с засунутыми в них носками. Боксерская груша и перчатки. Тумбочка у кровати. Электронные часы на ней высвечивали три утра. Мускулистая рука свесилась с кровати на пол. Ника повернула сковородку. Появилось плечо, узкая спина, переходящая в мощные плечи, другой рукой парень обнимал подушку. Кто это у нас? Сдвинув око, уставилась в темный затылок Ярослава.
        От неожиданности вздрогнула, выпустила ручку сковородки и прижала заледеневшие ладони к пылающим щекам. О Боже! Она умудрилась попасть к нему в спальню. Какой стыд и срам! Глянув еще раз, убедилась, что изображение никуда не делось, парень мирно спал, от жары распластавшись на широкой кровати. Простыня почти сползла на пол, явив ее взору крепкие ягодицы и согнутую в колене ногу.
        - Он спит голый? - чувствуя себя ужасно неловко, но не в силах побороть распирающее любопытство, Ника дрожащими пальцами взялась за ручку сковородки и закончила осмотр… исключительно спальни. Никакая напасть парню не угрожала. Наверное, ее занесло сюда по ошибке. - Угу, или разыгравшиеся гормоны.
        Минуту боролась с искушением еще немного полюбоваться на спящего Ярослава. Махнула рукой над сковородкой и отправила око в дальнейший поиск.
        Глава 4
        Того, кто взбудоражил ее чувства, Ника нашла только через полчаса. Оказывается, он все время перемещался, поэтому магическое око не успевало его поймать и показать точное местоположение. Но когда остановился, и картинка стала четкой…
        Она в ужасе выронила сковородку.
        - Денис? Нет, только не это.
        Забыв, что посуду надо разморозить, обо всем забыв, она помчалась одеваться и цеплять на Барбоса ошейник с поводком. Присутствие пса должно благотворно подействовать на психику Дениса. Если он вообще способен соображать и осознавать, кто он. Вид парня заставлял сердце от жалости обливаться кровью. Как она могла раньше не заметить? Ведь все признаки были налицо.
        Пять минут спустя она тарабанила в двери бабушки Настасьи.
        Та открыла на удивление быстро и сразу впустила ее в дом.
        - Вы знали! - упрекнула она колдунью.
        - Конечно, - соседка провела ее опять на кухню, впервые не возмутившись, что Барбос топчет ее персидские ковры. - С момента, как ты приехала, я ждала этого каждый день.
        Подойдя к буфету, стала выставлять из него на стол стопки тарелок, картонные коробки, чтобы добраться до чего-то, спрятанного у дальней стенки.
        - Вот держи, - в руках старушки блеснул серебряный ошейник с поводком. - Может пригодиться, если он опять перекинется зверем. Тогда тебе с ним не совладать. Придется силой тащить домой.
        - Я знаю, - Ника сунула ошейник на дно рюкзака. До инициации оборотень почти не отличим от человека. Но после первого обращения все меняется. Если Денис упрется, нужен будет локомотив, чтобы сдвинуть его с места. На такой случай нет ничего лучше заговоренного серебра. И еще, надо раздобыть парню вещи. Не предлагать же ему старушечий халат? А в ее джинсы он попросту не влезет. - Спасибо.
        - Рано благодарить. Иди, и во что бы то ни стало, приведи его домой.
        Ника решила, что стучать к соседям в три ночи, обрадовав новостью, что их любимый сын - оборотень, наверно, не стоит. Поэтому она не придумала ничего лучше, как постучаться в окошко к Даше. Ну и что, что третий этаж? Не десятый же?
        Едва удерживаясь на фигурном парапете, Ника доползла по карнизу до нужного окна и тихо постучала. Барбос, сидя на земле, привязанный за поводок к беседке, свесив голову набок, наблюдал за хозяйкой, распластавшейся пауком на отвесной стене.
        Минут через десять тихого постукивания окно приоткрылось, явив сонно протирающую глаза Дашу.
        - Стас? Совсем очумел, в четыре утра кидаться камнями в окна? - девушка высунулась наружу, столкнувшись с ней нос к носу, и от удивления шарахнулась назад. - Ника?
        - Привет, не впустишь? - Ника взобралась на подоконник и запрыгнула в комнату. - Думала, ты никогда не проснешься.
        Даша ошарашено наблюдала, как она мечется по маленькой уютной спальне, заглядывая в шкафы и тумбочки.
        - Вот черт. Я думала, вы с братом живете в одной комнате. Даш, ты не могла бы принести его вещи. Штаны там, рубашку и не забудь кроссовки.
        Девушка окончательно запуталась.
        - Ник, вы что, с Дэном…? - Даже в темноте было видно, как она покраснела от своей догадки.
        Ника вспыхнула следом.
        - Нет! - воскликнула чуть громче, чем следовало, и опять перешла на шепот. - Просто он… ну, он голый, и ему нужно во что-нибудь одеться, чтобы вернуться домой. Ты не могла бы поспешить? А то скоро рассветет, и его могут увидеть.
        - Я с тобой, - Даша сорвалась с места.
        Быстро смоталась в комнату брата, притащила охапку вещей и, кинув к ее ногам, бросилась одеваться. Ника отобрала футболку, треники, носки от разных пар. Некогда ей было искать в темноте одинаковые. Схватила кроссовки, надеясь, что не два левых. Сунула все это в рюкзак, затянула тесемку и повесила на плечи.
        - Я готова, - Даша оделась на ее манер. В джинсы, кроссовки, футболку и поверх толстовку.
        - Отлично, - похвалила Ника девушку за оперативность и полезла в окно.
        Даша - следом и только между первым и третьим этажом поинтересовалась.
        - А почему мы не вышли через дверь?
        Ника прыснула со смеху. Действительно, почему? Да потому, что у нее от волнения мозги отшибло. Даша тоже хихикнула. Барбос встретил их появление, радостно вильнув хвостом.
        Отвязав его от беседки, Ника не хуже гончей взяла след на магическую привязку, успешно поставленную на Дениса через магическое Око. Несясь, словно сумасшедшая, по тихим пустынным улицам, иногда оглядывалась посмотреть, не отстает ли Даша. Та держалась чуть позади нее. А ведь говорила, что не спортсменка. Что значит кровь и гены оборотней.
        - Ник, а куда мы бежим? Я думала он у тебя в квартире.
        - Ага, щас, - Ника как представила, сколько бы ушло денег на ремонт, если бы Денис впервые обернулся в ее квартире. И это притом, что у нее нечего крушить. Хорошо, владельцы ночного клуба не будут знать, кому предъявить счет. Иначе не получилось бы сохранить двуипостасность парня втайне от его родителей. Ника не думала, что они долго останутся в неведении. Скоро и Дашу постигнет та же участь. Поэтому она и не стала отговаривать девушку идти с ней. Пусть знает, какое ее ждет будущее.
        Скорей всего, их родители, будучи людьми, с малой толикой генов оборотней, сами не знали, что наследственность их далеких мохнатых предков проснется в детях. Но чем дольше они будут пребывать в неведении, тем больше шансов у близнецов освоиться в новой жизни и не попасть на живодерню или в психбольницу.
        Представив, во что ввязывается по доброй воле, Нике захотелось побиться головой об стену. Но и отказ не был предусмотрен. Это ее появление послужило катализатором. Жили они до этого без всяких приключений, а тут она приехала. Вот магический фон и перенасытился. Утешало одно: бабушка Настасья обещала протянуть руку помощи, если будет очень трудно. Вон даже серебряный ошейник с шипами внутрь подарила, на случай, если они найдут Дениса в зверином облике.
        Вскоре показался Лесогорский парк. Рассвет только занимался. Восходящее солнце осветило макушки деревьев, заставляя утренний туман рассеиваться и опадать росой на ухоженный газон. Первые лучи пробивались сквозь просветы в деревьях, тогда как в тени было еще темно. Пахло опавшей листвой. От близкого пруда тянуло свежестью и пахло тиной и, как ни странно, рыбой. Барбос от воодушевления гавкнул и, вырвавшись вперед, помчался по гравийной дорожке в глубину парка.
        - Но это… - Даша поравнялась с ней, и они перешли на шаг, чтобы отдышаться. - Мы были здесь вчера.
        - Ты рассказывала Денису? - Ника остановилась, схватившись рукой за бок, чтобы унять колики. Час бега и такой результат. Кажется, она теряет форму. Чувства говорили, что Денис где-то поблизости. Значит можно не беспокоиться о случайных прохожих и пару минут передохнуть.
        - Ну да. А причем тут это?
        - Их всегда по первому разу тянет на природу. Хорошо, что он о парке вспомнил. До пригорода я бы не добежала. А на электричке боюсь, было бы слишком поздно.
        Ника не стала говорить Даше, что, если они не отловят Дениса и не отведут домой, его поймают Темные, и тогда не видать ему больше воли. Оборотни у них на положении рабов. Или того хуже, домашних питомцев.
        Отдышавшись, пошла вперед, вглядываясь в просветы между деревьев и прислушиваясь к шелесту в кустах. Привязка была довольно общей. Денис мог быть где угодно в радиусе километра, большего она не могла сделать через магическое око.
        Даша хлопала глазами, осмысливая слова, и как всегда пришла к неверному выводу.
        - Он что? Наркотики попробовал? И как ты узнала куда идти? Позвонить он не мог. У тебя нет телефона.
        - Даш, давай ты сама все увидишь. Иначе мои ответы покажутся бессмысленными.
        - Ник, не пугай меня. Что с Денисом?
        - С ним все в порядке. Просто… ой! - Ника рухнула на четвереньки и заползла в кусты. Барбос на брюхе полез следом. Даша, не спрашивая, юркнула за ними и только когда они, как следует, закопались в опавшие листья и траву, шепотом поинтересовалась.
        - Это тоже часть плана по спасению Дениса?
        - Нет, - пискнула Ника. Глянула на часы, показывающие полшестого, и пару раз приложилась лбом о землю. Как она могла забыть, что сегодня суббота?
        Вид зевающего Ярослава с молотом в руках, прохаживающегося около пруда и то и дело поглядывающего по сторонам, вызвал у нее истеричный смех. Где он между вчера и сегодня нашел молот? Ограбил спортивную школу? Или магазин стройтоваров?
        - Прекрати хрюкать, - Даша пихнула ее в бок и высунулась посмотреть, что ее так насмешило. - Ой, мамочки. Маньяк!
        - С чего ты взяла?
        - Ты видела его дубину?
        - Даш, это Ярослав, - Ника почувствовала, как у нее от смущения заалели щеки. - У нас тут вроде как свидание.
        - Да? А зачем ему дубина?
        - Это молот.
        - Еще хуже.
        Ника опять хрюкнула от смеха. И тут затрещали кусты на другой стороне дорожки. Ветви разошлись в стороны, явив во всей красе голого Дениса. Парень выскочил на открытое место, прикрывая срамное место обеими руками, дико заозирался по сторонам. Взгляд у него был совершенно безумный. Весь грязный, словно вывалялся в сточной канаве. На груди и ногах глубокие царапины. Лицо тоже расцарапано до крови.
        - Денис! - Даша рванулась к брату.
        Парень вздрогнул, глянул на выдирающееся из кустов лохматое, покрытое листьями чудовище и дал деру. Девушка за ним.
        Барбос с громким лаем вскочил на ноги.
        Кляня, на чем свет стоит, Дашкину неосторожность, Ника выскочила из укрытия и ринулась за ними.
        - Денис! Постой! Это я Даша, - кричала девушка.
        Парень мчался напролом через кусты и клумбы, проскочил мимо озера, подняв тучи брызг на мелководье, и собрался скрыться в густо заросшем овраге.
        - Дашка, не ори, не видишь, он нас боится!
        Ярослав обернулся на шум. Глаза расширились, когда мимо него проскакал Денис. За ним Даша. Барбос решил, что это новая игра, и просто скакал кругами, громко лая.
        - Что встал! Кидай! - Ника неслась следом
        - Кого? - Ярослав не понял, что от него хотят. И вовсе растерялся, когда она поравнялась с ним и, видя, что парень не въезжает в происходящее, выхватила из его рук молот, крутнулась вокруг своей оси и, что есть сил, метнула.
        Железная кувалда, просвистела над головами впереди бегущих. Спикировала вниз и, треснув Дениса между лопаток, отправила его в продолжительный полет через овраг в кусты крапивы.
        И сразу стало тихо!
        - Ты его убила! - Взвизгнула Даша, кидаясь за братом в густые заросли.
        Ника согнулась от усталости и, упершись руками в дрожащие колени, никак не могла отдышаться. Скосила из-под челки глаза на Ярослава и улыбнулась шальной улыбкой.
        - Я же обещала показать, как кидаю молот по движущимся мишеням?!
        - Я впечатлился, - только и нашелся, что сказать, до крайности изумленный Ярослав. Еще бы. Шесть утра - и уже такие стрессы. Поскреб в задумчивости щеку. Вынул из кармана спортивных штанов сверток пергаментной бумаги в полиэтиленовом пакете и отдал ей. - У меня не было котлет для твоей собаки. Жареное мясо подойдет?
        И как это всегда бывает, вдруг, откуда ни возьмись, появились люди. Из-за поворота посыпанной гравием дорожки показались два бегуна. За ними, догнав и перегнав, со свистом пронеслись велосипедисты. На берегу озера нашли себе место йоги. Сели в позу лотоса, закрыли глаза и дружно запели:
        - Оооооооммммм!
        - Хватаем Дениса и уносим отсюда ноги, - Ника свистнула Барбоса. - Ярослав, побудь на стреме, пока мы с Дашкой его оденем.
        - Может, вызовем катафалк? Я слышал хруст позвоночника.
        - Тебе показалось, - не став развивать тему, Ника шмыгнула в овраг. Не объяснять же Ярославу, что оборотня огрей рельсом по хребту - он и не почешется, а тут какой-то молот. Кстати, где он?
        Найдя метательное орудие в кустах, закидала его листьями, решив вернуться за ним позже. Преодолела спуск в овраг, взбежала по пологому склону и раздвинула заросли крапивы, открывая нерадостный вид распростертого лицом вниз Дениса и рыдающей над ним Даши.
        - Хватит реветь, - шикнула она на девушку и невольно оглянулась.
        Барбос не пошел с ней, предпочтя остаться с Ярославом. Развалившись у его ног, пес тяжело дышал после бешеной гонки за голубями. Парень присел на корточки и чесал ему спину и за ушами, при этом не забывая смотреть по сторонам, нет ли поблизости посторонних.
        Ее кольнула ревность. Никогда еще Барбос не проявлял столь явной симпатии к незнакомцу. Предатель. Получишь ты у меня педди гри, как же. И спокойствие Ярослава настораживало. Для ничего не понимающего в происходящем он ведет себя очень странно.
        - Ник, он не приходит в себя, - Даша подняла зареванные глаза.
        - Ерунда. Очнется, будет как новенький, - скинув рюкзак, Ника вытряхнула из него вещи и… густо покраснела. Она знала, как выглядят парни без одежды. Но все равно смотреть на Дениса было до крайности неловко. Пересилив стеснение, протянула девушке трико. - Даш, он твой брат. Надень ему штаны. А я все остальное, ладно?
        Но и вдвоем одеть молодого оборотня оказалось не так просто.
        - Какой он тяжелый, - пыхтела Даша, ворочая брата со спины на бок, чтобы подтянуть штаны. Ника возилась с его руками и головой, натягивая на него футболку.
        - Это потому, что мы не завтракали, - нашлась она с ответом.
        В ближайшее время чудовищный метаболизм оборотня заставит Дениса сильно измениться. И кое-какие изменения уже произошли. Его скелет стал весить вдвое больше. Отсюда такая неповоротливость. Но об этом она расскажет Даше позже. Желательно в присутствии бабушки Настасьи, иначе ей просто не поверят.
        Кое-как справившись с одеждой и затянув шнурки на кроссовках, они попробовали его поднять. И рухнули все вместе. Денис оказался просто неподъемным.
        - Ярослав! - позвала она на помощь. Пришлось на время забыть, что вечером у нее двухчасовая тренировка, и у парня будут все возможности удовлетворить свое любопытство. Угу. Уткнув ее носом в маты, заломив руки и сев верхом. Прецедент уже известен.
        Он появился неожиданно. Только ветка качнулась за его спиной. Словно он мгновенно переместился. Следом за ним, с треском продираясь через заросли кустов, появился донельзя довольный Барбос и тут же принялся обнюхивать бесчувственного Дениса.
        - Звала?
        От неожиданности Ника вздрогнула и, прежде чем подумать о последствиях, просканировала ауру Ярослава. Она сотни раз проделывала это прежде. Знала, что без разрешения делать это ни в коем случае нельзя. Просто ее маленькое отступление от правил почти всегда оставалось незамеченным обычными людьми. Вот и расслабилась.
        Ярослав сканирование почувствовал. Его аура мгновенно покрылась защитным полем, скрыв мысли и чувства под однотонной серой пеленой. Вскинув голову, поймал ее ошарашенный взгляд. Сощурил глаза и отрицательно качнул головой. Мол, больше так не делай.
        Ника побледнела. Впервые кто-то, кроме бабушки и Ивана Кондратьевича, отреагировал на ее действия. А потом залилась краской.
        - Прости. Это вышло случайно. Ты напугал меня.
        - Проехали.
        - Это вы сейчас о чем? - Даша ни слова не поняла из их разговора.
        - Ни о чем. Ярослав, не поможешь донести Дениса до остановки?
        - Без проблем.
        Парень перекинул руку бесчувственного Дениса через шею. Рывком поставил его на ноги и взвалил на плечо. Ника поднырнула под другую руку, чтобы помочь Ярославу. Молясь всем Богам- покровителям, чтобы он не заметил несовпадения между комплекций Дениса и его весом. Пусть думает, что ей стыдно за оплошность и она, таким образом, пытается ее загладить.
        - Даш, смотри, чтобы Барбос не отставал, - Ника старалась не встречаться взглядом с Ярославом. Это ж надо было так опростоволоситься. Но и ее можно понять. Она не привыкла на каждом углу натыкаться на ведьму или колдуна. Интересно, Ярослав затребует право на Дениса? И кто он, Светлый или Темный?
        - Ну и тяжелый он. А по виду не скажешь, - парень остановился, чтобы передохнуть. Ника тоже была вынуждена остановиться. Они уже почти вышли из парка. Осталось совсем чуть-чуть.
        Оглянулась. Нашла взглядом Дашу, куском мяса приманивающую Барбоса. Тот, как ослик из сказки, радостно виляя хвостом, бежал за ней.
        - Давно увлекаешься экстрасенсорикой?
        Ника не сразу сообразила, что Ярослав говорит с ней. А когда поняла суть вопроса, огромный камень свалился у нее с души. Он не Светлый и не Темный. Он из нового поколения людей, пытающихся своими силами овладеть тем, что ей дано с самого рождения.
        - С двенадцати лет, - она знала, что необычные способности у детей открываются с началом полового созревания. Так что ее ответ был максимально близок к истине. - Даш, ты идешь? - позвала она девушку. Хотелось быстрей оказаться дома. Подальше от любопытных взглядов случайных прохожих.
        На трамвайной остановке выяснилось, что у них с Дашей нет денег. Они так спешили отыскать брата девушки, что просто не подумали о том, как будут возвращать его домой. Вдвоем с мольбой взглянули на Ярослава.
        - Не займешь денег на три билета? Я отдам, - пообещала Ника. Барбос гавкнул в подтверждение ее слов. Мол, верь хозяйке, если она пообещала, обязательно исполнит.
        - Вы собираетесь везти его на трамвае? - Ярослав смотрел на них, как на полных дур.
        - Эм… м… м… - Ника закусила губу чтобы не рассмеяться. - Я надеялась, что он очнется.
        Парень покачал головой, признавая поражение перед неоспоримой женской логикой.
        - Я поймаю такси.
        Домой доехали за десять минут. У подъезда Ярослав расплатился с водителем, и когда машина уехала, сгрузил все еще бесчувственного Дениса на лавочку. Повисла неловкая пауза.
        - Ну все, пока? Спасибо, что спонсировал. Я тебе отдам сегодня на тренировке. - Ника сделала знак Даше, хватать Дениса и тащить его в подъезд, пока Ярослав не увязался с ними. И тут подняла глаза на окна своей квартиры. - О, нет!
        Все окна покрылись толстым слоем инея. Она только сейчас вспомнила, что забыла снять заклинание со сковороды.
        - Твоя квартира? - догадался Ярослав, с любопытством рассматривая морозный рисунок на стеклах, будто сейчас не август, а середина января.
        - Холодильник сломался, - нашлась Ника. - Совсем взбесился. Дверца не закрывается, вот и намерзает иногда. Даша, чего встала. Поднимай брата, и потащили его к бабушке Настасье.
        Кто бы ее слушал. Даша, от удивления разинув рот, взирала, как изморозь медленно перебирается со стекол на оштукатуренные стены.
        - А откуда у тебя холодильник?
        - Вчера купила, - зашипела она, видя, как Ярослав начинает улыбаться. Схватив за руку Дениса, потащила его к подъезду. Парень понемногу приходил в себя. По крайней мере, шевелил ногами и тряс головой, пытаясь прогнать из нее туман.
        - Правла? - девушка оторвалась от чудного зрелища. - Тебе разве подключили электричество?
        Ярослав захохотал. Ника вдавила ключ от домофона в кнопку, со злости чуть не разбив хрупкую пластмассу. Если бабушка Настасья узнает про забытое заклинание, измывательства в спортивном зале покажутся ей морским курортом.
        - Ты идешь? Или так и будешь стоять? - прикрикнула она на Дашу, старательно не встречаясь взглядом с Ярославом.
        Тот понял, что его не собираются приглашать.
        - Чтобы сегодня в восемь была на тренировке. Ясно?
        - Ясно, ясно, - дверь, наконец, поддалась ее попыткам открыть одной рукой, другой она все еще поддерживала шатающегося Дениса.
        - Ника? - парню удалось сфокусировать на ней взгляд. - Что со мной случилось? Я ничего не помню.
        Бабушка Настасья решила поговорить с Денисом с глазу на глаз, а их с Дашей выставила прочь, отправив по домам. Даша домой идти не захотела. Позвонила маме, извинилась, что ушла ни свет, ни заря, никого не предупредив.
        - Мам, я у Вероники. Мы просто ходили погулять… да, Денис с нами… почему трубку не берет? Не знаю. Он куда-то вышел. Сказал, вернется через час… Нет, мам, все в порядке… да, к обеду придем домой. Все, целую, пока.
        Убрав телефон в карман, оглянулась. Из квартиры бабушки Настасьи не доносилось ни звука.
        - Как думаешь, о чем они там говорят?
        Чтобы не врать, Ника неопределенно пожала плечами. Она примерно представляла, о чем пойдет разговор. А вот реакцию парня не бралась предугадать. Она бы тоже на месте колдуньи экранировала квартиру от посторонних звуков. Мало ли, как он воспримет новость, что космонавтом ему уже никогда не стать.
        - Потом узнаем. Ну что? Рискнем? - она кивнула на дверь своей квартиры. Хорошо, Настасья Валерьевна разрешила оставить у нее Барбоса. Ника не представляла, как удержать собаку, чтобы та случайно не угодила в действующее заклинание и не замерзла насмерть. Тут самим бы уцелеть.
        - Ник, а что случилось? Откуда у тебя лед в квартире? - глаза у девушки засветились любопытством.
        - Зайдем, расскажу, - набравшись храбрости, она открыла дверь.
        За порогом простиралось царство Снежной Королевы. Пол, потолок, стены, межкомнатные двери - все было покрыто толстым слоем инея. Свет проникал сквозь заиндевевшие окна, отчего все выглядело сине-голубым.
        Она первая шагнула внутрь. Даша вошла следом и замерла, не веря своим глазам.
        - Ничего себе! - вместе с восклицанием изо рта вырвалось облачко пара, и тут же иголками инея осело у нее на кофте.
        - Не так уж и холодно. От силы минус шесть, - Ника заперла дверь. Ключ сразу же примерз к замку.
        Она едва успела отдернуть пальцы, чтобы тоже не примерзнуть к двери. Кажется, она погорячилась с определением температуры. Какие минус шесть? Все минус пятьдесят. Если немедленно не деактивировать заклинание, они через минуту превратятся в две сосульки.
        - Ни к чему не прикасайся. И дыши через нос, иначе обморозишь легкие, - предупредила она Дашу и бегом направилась на кухню.
        Злосчастная сковорода обнаружилась там, где она ее бросила. Памятуя о собственном предупреждении, не стала за нее хвататься. Простерла руки, сплела деактивирующее заклинание и снопом разноцветных искр стряхнула его на ручку.
        Сначала ничего не произошло. А минуту спустя в квартире резко потеплело. Трескучий мороз сменился обычной августовской температурой, и Ника с ужасом осознала, что если с инеем ничего не сделать она затопит нижнюю квартиру.
        - Открываем окна и хватаем тряпки. Тебе тазик или ведро? - Предложила она на выбор Даше.
        - Для чего?
        - Лужи собирать. У нас тут, как в сказке «Двенадцать месяцев», за зимой наступил март. И сразу за ним апрель. - И, словно подтверждая ее слова, с потолка закапало. Иней на стенах стал рыхлеть и оползать вместе с остатками побелки, образуя мутные разводы на полу. Ника горестно вздохнула. Хана паркету.
        С уборкой справились за час. Заодно поведала подруге, что она ведьма. Даша на это заявление только фыркнула. Оказывается она давно и основательно увлекается фэнтези, поэтому ничуть не удивилась.
        Они дотирали пол в коридоре. Настежь распахнутые окна пропускали воздух с улицы, выветривая сырость и высушивая стены и потолок с отсыревшей штукатуркой. Только бы не заволокло небо тучами, и не пошел дождь. Спать на сыром паркете удовольствие ниже среднего. Матрац промок, как и остальные вещи и теперь сушился, перекинутый через окно застекленного балкона. А может, ну его, это остекление? Хотя, с такими щелями в окнах, пусть лучше будет. Меньше будет дуть, когда начнутся холода.
        Дотерев последнюю лужу и выжав воду из тряпки в поломойное ведро, Ника со стоном разогнула спину и села на пятки. Утерла пот со лба и перекинула косу через плечо. Надо купить шпильки. Иначе так и будет во время уборки елозить ей по полу вместо щетки.
        - Вот такие дела, Даш.
        - Круто, - девушка тоже закончила домывать свой участок пола, оглянулась, к чему бы прислонить ноющую спину, и, не найдя ни одной сухой стены, села, скрестив ноги. - Слушай, а разве нельзя делать уборку с помощью магии?
        - Можно, но бабушка заставляла меня делать всю работу по дому самостоятельно. Нельзя полагаться только на магию. Да и бытовые заклинания требуют много силы, - врала. Можно было покончить с уборкой щелчком пальцев. Но после перевоплощения Дениса Ника боялась колдовать, чтобы не спровоцировать обращение Даши. После слов бабушки Настасьи она теперь тоже чувствовала, как магический фон от переизбытка силы искрится и издает электрический треск. Одно неосторожно сброшенное с пальцев заклинание - и будет большой «Бах!«. - Лучше, когда в доме есть домовой. Тогда основная часть забот ложится на него.
        - Ты серьезно? И что он делает?
        - Нуууууу, - Ника почесала нос. Сдунула челку и, когда та упала обратно на глаза, откинула ее назад. - Например, не дает в доме скапливаться пыли. Следит, чтобы не забивалась канализация. Отгоняет нечисть. Не дает скрипеть полу и дверям. Да много чего. Но самое главное, он экранирует использование магии. Вот сейчас, например, мне лучше не колдовать. Не важно, как далеко отсюда живут другие ведьмаки и ведьмы. Любое волшебство сразу становится заметным. А с домовым ты словно под невидимой защитой. Он поглощает излишки магии, нормализуя магический фон. Это его пища. И получается, что и мне, и ему от этого только польза. Хочешь, поехали завтра со мной в какое-нибудь заброшенное село? Попробуем уговорить домового переехать в город.
        - Конечно, хочу, - от воодушевления у Даши загорелись глаза. А в следующее мгновение потухли. - Прости, наверное, не получится. У меня сегодня и завтра лекции на подготовительных курсах в институт.
        - Тогда съездим в другой раз, - Ника глянула на ведра и брошенные тряпки. Надо все это убрать. И пусть квартира сохнет. - Ну что, последний рывок, и сходим в магазин, купим чего-нибудь пожевать?
        Хорошо, она отдала сумку с деньгами на хранение бабушке Настасье. Хоть они избежали «всемирного потопа».
        - А может, ко мне? Заодно искупаемся, - Даша оттопырила свою промокшую после уборки кофту. На ней явственно проступали следы известковой побелки. Джинсы на коленях тоже были мокрыми, и хлюпало в кроссовках.
        От душа Ника отказываться не стала. Вдруг еще и накормят? И, если совсем повезет, дадут выспаться в нормальной кровати. Ее матрац вряд ли за один день высохнет. Стоит хоть немного побаловать себя удобствами.
        Дашина мама встретила их со скептической улыбкой.
        - Где вас носило? Что вы так выделались?
        - У Вероники прорвало трубу. Пришлось ликвидировать последствия. А чем это так вкусно пахнет? - Даша сунулась на кухню, но мама завернула ее обратно и подтолкнула в сторону ванной.
        - Сначала мыться, переодеваться, и только потом завтракать. Даша, дай Веронике халат Дениса и его тапочки.
        - Спасибо, - Ника смущенно улыбнулась.
        - Не нужно стесняться, - Анна Николаевна улыбнулась и ушла на кухню, откуда пахло блинами и жареной яичницей.
        - Кто там? - послышался мужской голос.
        - Даша с подругой.
        - Это папа, - Даша потащила ее к себе в комнату переодеваться. - Ты, главное, его не бойся. Он с виду очень грозный, а на самом деле добряк.
        Ника и не думала бояться. Быстро переоделась в сухие вещи и по праву гостя первая отправилась купаться.
        Полчаса спустя они с Дашей, умытые и благоухающие шампунями, сидели на кухне, пили вкуснейший зеленый чай и заедали не менее вкусными блинами. В отличие от изысков бабушки Настасьи, квартира, где проживало семейство Воронцовых, была обставлена в современном стиле и оснащенная новейшей бытовой техникой. Кем бы ни работали родители Даши, жили они в достатке. Правда, им не удалось выкупить все пять комнат бывшей коммуналки. Две спальни отошли соседям. Но они были довольны и трехкомнатной квартирой.
        - Так куда запропастился Денис? - Анна Николаевна оглянулась от плиты, где готовила зажарку для картофельного рагу с мясом. Рядом на сковородке тушилась капуста, скорей всего, тоже на гарнир к мясу.
        Виталий Дмитриевич - отец Даши - выглянул из-за газеты, ожидая от них ответа. Перед ним стояла чашка свежесваренного крепкого кофе и на тарелке пара галет с тонкими ломтями красной рыбы, украшенной укропом. Кажется, бедного мужчину посадили на диету, судя по тому, как он поглядывал на блины и розетки со сметаной и сгущенкой. И ничего он не страшный. И очень даже симпатичный. Теперь Ника поняла, на кого похожи близнецы. Черные волосы на висках мужчины тронула седина, придав его лицу еще больше благородства. И хотя синие глаза смотрели строго, в уголках губ угадывалась улыбка.
        Ника с Дашей переглянулись.
        - А… а он… - девушка взглядом утопающего попросила у нее помощи. Воображение отказывало ей в придумывании причины, почему брат по ночам бегает в парке голый.
        - Бабушка Настасья попросила его починить кран… - Ника запнулась, когда почувствовала под столом пинок от Даши, поняла, что ляпнула что-то не то, но продолжала вдохновенно врать. - Как починит, сразу придет.
        - Прямо водопроводная эпидемия, - удивилась Дашина мама.
        Виталий Дмитриевич стукнул газетой об стол.
        - Денис чинит кран? Когда он умудрился стать сантехником? Я третий день прошу его отвезти машину в сервис.
        - Виталий, не начинай, - вступилась за сына мать. - Мальчик проявляет уважение к старшим.
        - Ну да, как же. И во сколько мне обойдется это его уважение? Если он что-нибудь испортит в чужой квартире…
        - Всем привет, - Денис совершенно бесшумно вошел на кухню. Никто не слышал, как хлопнула входная дверь, поэтому на какой-то миг все опешили. Он же схватил блин и, подтянув ногой табурет, подсел к столу.
        - Денис, что у тебя за вид? - Анна Николаевна в ужасе смотрела на его грязную футболку, исцарапанные руки и лицо.
        Зная, что парень зверски хочет есть, Ника придвинула к нему тарелку с блинами.
        - Чинил кран, - он незаметно ей подмигнул.
        Она покраснела. Даша хихикнула.
        - И как? Кто победил? Ты или он? - Виталий Дмитриевич скептически отнесся к трудовым подвигам сына.
        - Я, конечно. Я его просто выдернул. Теперь там работает бригада слесарей.
        Мужчина хмыкнул, мол, что я вам говорил. Даша с обожанием смотрела, как он ест. Анна Николаевна подставила ему тарелку с яичницей с луком и помидорами. Она приготовила ее себе, но, как любая мать, не пожадничала для сына.
        Ника поняла, что ей пора собираться, и встала из-за стола.
        - Спасибо вам за все…
        - Не уходи. Есть разговор, - парень дернул ее за халат, заставив сесть обратно.
        - Сейчас?
        Денис забрал у отца чашку с кофе, выпил одним глотком и потащил ее к себе в комнату. Усадил на разобранный диван и закрыл дверь на замок. Ника осторожно вытянула из-под себя простынь. Встать она не решилась, потому как парень явно был немного не в себе.
        Дверь осторожно толкнули и, убедившись, что она заперта, не стали ломиться.
        - Денис, что случилось?
        - Ничего, мам. Я только поговорю с Вероникой с глазу на глаз.
        - Денис?! - Раздался Дашкин голос.
        - Дайте нам минуту!
        За дверью стихло.
        - Держи себя в руках, - посоветовала ему Ника.
        - Я пытаюсь, - парень сел за компьютер и зачем-то его включил. Видимо, привычные действия помогали ему совладать с эмоциями. - Тебе хорошо. Ты с этим живешь с детства, а как мне дальше жить?
        Он повернулся к ней на крутящемся кресле. Ника знала, что ее ждет этот разговор, и успела к нему морально подготовиться.
        - Так же, как и раньше, - она старалась говорить как можно спокойнее. Хотя не ощущала спокойствия внутри. Нужно помочь Денису примириться со случившимся. И она старалась изо всех сил. - Только придется сменить университет. Тебе нельзя проходить медкомиссию. Или подожди пару лет, пока не закончится перенастройка организма. Когда изменения физиологии закончатся, ни один тест не покажет, что ты оборотень.
        - Оборотень, - он выдохнул это слово едва слышно. Ника чувствовала, как оно повисло в воздухе, выдавая отчаяние Дениса. Желание все вернуть назад. И следом за ним понимание, что ничего уже не изменить, и от этого злость на неизвестные силы, сыгравшие с ним такую шутку. Минуту он смотрел куда-то мимо нее.
        Ника мышкой сидела на краешке дивана, боясь пошевелиться. Пусть думает. Ему придется много переосмыслить в своей жизни. Но именно от этих нескольких минут будет зависеть, примет он изменения, как дар, или назовет проклятьем.
        - Ладно, надо с этим быстрей кончать.
        Парень встал со стула, подошел и, не успела она опомниться или остановить, опустился пред ней на колени, взял ее за руки и заглянул в глаза.
        - Ты предъявляешь на меня свои права?
        В первое мгновение она испытала шок. А потом взор застлала ярость.
        - Это она тебе сказала? - из горла вырвалось змеиное шипение. Ее душила злость на несносную старуху. Вот старая кошелка. Грымза недоделанная. Ника подозревала, что она Темная, но до последнего надеялась, что это не так.
        - Разве так не положено? - Денис ничего не понимал. Но это не его вина.
        Ника заставила его сесть рядом с собой на диван, и с силой сжала его ладони.
        - Конечно, нет. И, Денис, поклянись мне жизнью Даши и своих родителей, что больше никогда в жизни ни перед кем не повторишь эти слова.
        Она уже в достаточной мере успокоилась, чтобы осознать. Темная или нет, Настасья Валерьевна поступила благородно. Могла сама опутать Дениса заклинанием подчинения и делать с ним, что пожелает. Но решила преподнести его в подарок ей. Потому и убедила неизвестно каким образом произнести начальную фразу ритуала подчинения. Только, спрашивается, зачем? Она не такая. Бабушка учила ее любое проявление жизни чтить как равное себе. Весь этот мир был сотворен из единого источника. Поэтому в нем все равны. Даже Темные с их непомерной гордыней и чувством превосходства над людьми - тоже часть проявления Божественной Любви. Поэтому она никогда в жизни не посягнет ни на чью свободу. И скорее умрет, чем отдаст свою.
        - Ник, объясни, что происходит? Настасья Валерьевна сказала…
        - Забудь о ее словах, - ее вдруг посетила грандиозная идея. - Слушай! Даша говорила, что у вас есть дача. Давай смотаемся туда на пару дней? Тебе полезно побыть вдали от всех, чтобы прочистить мозги. Заодно поищем мне домового. Как тебе идея?
        Денис бледно улыбнулся.
        - Тебе когда-нибудь говорили, что ты чокнутая?
        Глава 5
        Электричка уносила их прочь из города. Близнецы спали, сидя напротив. Денис облокотился головой о стекло. Даша склонила голову ему на плечо. Их вещи стояли на полу у ног. Барбос спал тут же. Только ушами шевелил, когда рядом раздавался особо громкий звук. Вагон был полон. Еще бы, утро выходного дня. Разговоры, смех и людской гомон. В основном, пенсионеры, все лето проживающие на даче и лишь изредка приезжающие в город для пополнения запасов. И только в конце вагона большая компания парней и девчонок с рюкзаками и гитарой собиралась пару дней провести в палатках на природе.
        За окнами электрички опять проносились елки и березки. Мелькали заливные луга. Деревеньки. Но ей было не до красот. Слова колдуньи до сих пор звучали у нее в ушах:
        - Ну и дура! Ничего бы с вами не случилось. Подержала бы мальчишку при себе пару лет, пока будет учиться выживать в нашем мире, и отпускай потом на все четыре стороны. А теперь на него начнется настоящая охота. А он еще совсем зеленый. Не сможет за себя как надо постоять.
        Ника выслушивала гневную отповедь, повесив голову и не поднимая на колдунью глаз. Ситуация - хуже некуда. Оказывается, она не могла больше требовать у Дениса подчинения. Такое право дается каждому лишь раз. Но почему? Почему ей никто об этом не рассказал?
        - Меня бабушка этому не учила, - единственное, что она могла сказать, чтобы оправдать себя.
        - Дура твоя Надька. Просила, чтобы тебя отдали на обученье мне. Так нет, посчитали, что при родной бабке тебе будет лучше, и посмотри, что выросло? Сама дуреха и парня загубила.
        - Я не знала, что можно отпускать. Я думала подчинение - это насовсем.
        - Посмотрите, она думала, - старушка поджала губы. Потом, видимо, успокоилась и добавила намного мягче.
        - Что делать будешь?
        - А что я могу?
        - Мне откуда знать? Твоя оплошность - тебе и ответ держать.
        Электричка дернулась и стала тормозить.
        - Станция Зеленый мыс. Остановка три минуты! - объявили по всем вагонам.
        Денис встрепенулся. Толкнул сестру.
        - Даш, проснись. Наша остановка.
        - Как, уже? - девушка проснулась и схватилась за рюкзак, разбудив Барбоса.
        Они похватали вещи и едва успели выскочить из электрички следом за компанией туристов.
        - Фух, - выдохнул Денис. - Чуть не уехали дальше на десять километров. Пришлось бы возвращаться через лес.
        С отъездом электрички стало тихо.
        - И куда теперь? - Ника осмотрелась. Одноколейная ветка затерялась среди глухих лесов.
        - Туда же, куда движется народ, - Денис взвалил самый большой рюкзак на плечи и взял две объемные сумки. Анна Николаевна расстаралась и снабдила их на два дня всем «самым необходимым». Теперь им предстояла донести все это необходимое до дачи.
        Ника спустила с поводка Барбоса. Тот от радости гавкнул и умчался вперед по хорошо утоптанной дорожке. Идти через лес было недалеко. Всего пара километров. Туристы где-то свернули и быстро потерялись в дебрях, а они вместе с другими дачниками благополучно добрались до поселка.
        Дачный кооператив «Зеленый Мыс» представлял собой современный поселок из трех улиц и сотни домов. Крайние участки расположились на берегу большого озера с парой островов, поросших елками и березками. Там жили крутые. Потому как у причалов были привязаны скутера и пара моторных лодок. Кругом дикий непролазный лес и тишина. Ника не расстроилась даже из-за пасмурной погоды. Ничто не могло испортить природной красоты. Это в городе без солнца тоскливо и уныло. А здесь дышалось полной грудью. Хотелось окунуться в свинцовую гладь воды и плыть, пока не выдохнешься от усталости. А потом зайти в дом, выпить горячий чай с вареньем или медом и до утра слушать, как дождь тарабанит по крыше и стучит в окно.
        - Погоди, ты еще дом не видела, - правильно понял ее восторг Денис.
        Дом, и правда, оказался великолепным. Один из тех, что располагались на берегу. Деревянный. Построенный по финской технологии, он, словно солнышко, выделялся ярким золотистым срубом на фоне сине-зеленых елок и серого неба. Даша открыла дверь, приглашая всех внутрь. Как ни звали с собой Барбоса, пес наотрез отказался идти в дом. Его гораздо больше устраивала улица и красивая овчарка, взирающая на них через забор.
        - Обалдеть, - сгрузив сумки на пол, Ника окинула взглядом уютную гостиную с камином. Через широкий проем виднелась вполне комфортабельная кухня. Лестница с резными перилами вела на второй этаж. - И не страшно оставлять такой дом без присмотра?
        - За ним смотрит наш сосед, - Денис свалил сумки на диван. - Роман Евгеньевич живет здесь круглый год, вот и смотрит, чтобы никто по домам не лазил. Ему к пенсии дополнительный доход, и нам спокойно, что не ограбят. Ну что девчонки, располагайтесь. А я пока пойду, поздороваюсь.
        Даша понесла пакеты с продуктами на кухню. Ника остановила парня у порога.
        - Без меня в лес не ходи. Или, на крайний случай, возьми с собой Барбоса. Если потеряешься, он приведет тебя домой.
        По взгляду парня поняла, что он внял предупрежденью. Молодой еще. Во время обращения может забыть, что он человек. Нике было любопытно посмотреть, в кого он перевоплощается. Но спрашивать об этом оборотня, желающего сохранить в тайне свою вторую ипостась, считалось дурным тоном.
        Пока Денис где-то пропадал, они с Дашей распаковали сумки, определили, кто и где будет спать. Ника выбрала себе комнатку с видом на озеро. Несколько раз чихнула, пока заправляла кровать. Сколько же пыли здесь скопилось?
        Естественно, она решила ее убрать. Заодно вымыть пол. Даша, услышав, что она гремит шваброй и ведром, тоже подключилась к процессу. Ну, а там, как всегда. За комнатами подверглись уборке коридор, лестница и весь первый этаж с кухней и подсобками. Вскоре дом блистел чистотой. С подоконников исчезла пыль. Сквозь вымытые окна стало поступать гораздо больше света. От выбитых покрывал и диванных подушек пахло свежестью. Все продукты были расставлены в подключенный холодильник.
        Перекусив блинами и бутербродами, пошли полюбоваться на озеро. Трава закончилась там же, где кончался лес, переходя в широкий песчаный берег. В метре от воды валялись прелые щепки и пучки водорослей. Ветер гнал над озером легкую волну. Вообще, погода не радовала. Скорей всего, к вечеру пойдет дождь.
        - Холодная, - Даша отряхнула мокрую руку, сунула в карман толстовки и отошла на шаг, чтобы не намочить кроссовки.
        - А по мне, так в самый раз, - Ника присела на корточки и опустила покрасневшие после уборки руки в прохладную воду. Какой-то день сегодня уборочный. Сначала выдраили ее квартиру. Теперь вот дачу близнецов. - Можно будет ночью искупаться.
        - А ночью-то зачем?
        - У меня купальника нет. Не думала, что пригодится, вот и не стала покупать.
        - Знаешь, если Денис тоже соберется, я с вами пойду, - расхрабрилась Даша.
        Ника рассмеялась.
        - Устроим купание нагишом. Все равно луны нет. Никто ничего не заметит. Ну, что? Пошли в дом, готовить ужин? А то от блинов только больше есть хочется.
        Денис явился уже под вечер. Они успели начистить картошки и сварить соус из тушенки. Заварили чай. Даша из подвала принесла банку меда.
        Хлопнула дверь в коридоре. Стукнули скинутые с ног кроссовки, и парень нарисовался на пороге.
        - А вот и я, - потянул носом. - Чем это так вкусно пахнет? Тушенка?
        Даша, увидев брата, от неожиданности выронила тарелку. Та с грохотом упала на пол и разлетелась на куски.
        - Денис?! - девушка зажала рот рукой, сдерживая испуганный визг.
        Ника движением пальцев машинально склеила черепки. Левитацией подняла с пола абсолютно целую тарелку и водрузила ее на стол.
        - Хвост убери, а то нацепляешь на него блох, - против воли улыбнулась. Денис не придумал, как объяснить сестре, что с ним происходит, и решил просто показать. - Надеюсь, соседи тебя в таком виде не заметили?
        - Я был осторожен. И спасибо, что отправила со мной Барбоса. Умный пес. Он случайно не из нашей породы?
        - Нет, - Ника подошла и потрепала парня по взлохмаченным волосам. От него пахло лесом. Глаза лихорадочно блестят, а губы так и норовят расползтись в идиотской улыбке от уха и до уха. Ухватила его за кончик хвоста и погладила удивительно мягкий черный мех. - Кот?
        Парень не выдержал и улыбнулся, было видно, что его прямо распирает кому-нибудь похвастаться. Кажется, за психику можно больше не опасаться. Денис быстро осваивается. И что самое главное, ему это все начинает нравиться.
        - Пантера.
        - Ого. Индийские предки. Далеко вас занесло, - кажется, ее проблемы только что выросли в геометрической прогрессии. Ну почему он не оказался заурядным волком? Теперь понятно, почему бабушка Настасья предупредила ее о том, что за парнем может начаться настоящая охота. За право обладания оборотнем пантерой Темные поубивают друг друга. - Не вздумай проболтаться. Тут же окажешься на поводке.
        - Денис. Ника! - Даша напомнила им, что она еще здесь. - Что все это значит?
        - Скажи ей, - Денис пихнул ее, предлагая говорить с сестрой вместо него.
        Ника уже поняла, что крайняя во всей этой истории она, поэтому повернулась к девушке и развела руки.
        - Я ведьма, колдунья, называй, как хочешь, а вы с братом - оборотни.
        Бум! Бамц! Бамц! Бамц!
        Теперь уже три разбитые тарелки валялись на полу, и между черепков покоилась в обмороке Даша.
        - Боюсь представить, что с ней будет, когда придет время обратиться, - Ника глянула на застывшего парня. Мдаааа. Не такой он ожидал реакции от сестры. Но что поделать? Не у всех нервы крепкие. - Чего встал? Потащили ее наверх.
        Денис сам отнес сестру на второй этаж, уложил в кровать и остался подождать, пока она очнется, чтобы поговорить по душам.
        Ника вернула тарелкам прежний вид. Поставила на полку, налила себе чай и вышла на широкую террасу. Они с Дашей, еще днем, вынесли из подсобки плетеный стол и к нему два кресла. Устроилась в одном из них, подложив под спину мягкую подушку. После всего, что сегодня произошло, ей отчаянно требовался отдых.
        Можно даже немного помедитировать. С террасы открывался красивый вид на озеро, небо в тучах и чернеющий в наступающих сумерках лес. А еще было очень приятно на прохладном воздухе маленькими глотками пить горячий ароматный чай. Чем тебе не медитация.
        Прибежал запыхавшийся Барбос, радостно тявкнул и улегся у ее ног. Бока собаки ходили ходуном. После долгого бега пес вывалил язык. Но при этом выглядел абсолютно счастливым. Еще бы. Это не город, где все время приходится сидеть взаперти в квартире и гулять только на поводке.
        - Набегался? - Ника запустила пальцы ему в густую шерсть на загривке. - Не дал мальчишке заблудиться?
        - Гав! - пес от умиления вильнул хвостом.
        Ника улыбнулась.
        - Я знала, что ты у меня умница.
        - Любите собак?
        Из сгущающихся сумерек выступил мужчина средних лет. Камуфляжного цвета брюки. На ногах тяжелые военные ботинки. Защитного цвета майка без рукавов. Обветренное загорелое лицо. Коротко стриженные русые волосы подернуты сединой. Цепкий взгляд охватил всю картину целиком. Сразу видно - военный. Потому и на пенсии в пятьдесят лет.
        - Вы, наверно, Вероника?
        - А вы Роман Евгеньевич? - Ника улыбнулась соседу. Хотя внутренне вся сжалась. Не любила она, когда вот так из темноты появляются всякие незнакомые личности.
        - Он самый, - мужчина кивнул и взошел на террасу.
        - Присаживайтесь. Хотите, чаю принесу?
        - От чая не откажусь, - сосед сел в свободное кресло.
        Ника вернулась в дом, остановившись у лестницы, крикнула:
        - Денис! Даша! Спускайтесь, у нас гости.
        Пока сервировала поднос, парень сбежал вниз.
        - Кто пришел?
        - Говорит, сосед, - Ника не стала спрашивать, как чувствует себя Даша. Будь ей совсем плохо, парень не оставил бы ее одну.
        - А, дядя Рома, - Денис улыбнулся, помахал мужчине рукой через окно. - Сейчас вынесу еще кресла. И, Вероника, давай что-нибудь поедим. А то у меня скоро желудок прилипнет к позвоночнику.
        Ника прыснула со смеха. Вот он, настоящий мужик. Что ему превращение в какого-то оборотня. Тут более важная проблема - чем его накормят.
        Роман Евгеньевич согласился с ними поужинать. Спрашивал Дениса, как поживают родители, чем занимается отец. Поблагодарил за чай. Похвастался, что это его мед. У него, оказывается, прямо на участке стоят три улья. Ему одному столько меда не съесть, вот и продает соседям. И уже уходя, предупредил.
        - Захотите искупаться, идите вдоль левого берега. На правом у меня сети стоят. Ждите утром свежей рыбы на уху.
        - Спасибо, - Денис по-взрослому пожал мужчине руку, проводил до калитки, разделяющей их участки, и вернулся помочь ей отнести чайник и посуду в дом.
        В доме было уже темно. Парень сходил в подвал, запустил автономный генератор и, о чудо, загорелся свет. Пока она мыла посуду, он налил себе еще чай и нацелился съесть все печенье.
        - Как Даша? - Ника оглянулась на парня. - Поговорил с ней?
        - Да. Но она не желает слушать. Ник, а это обязательно с ней произойдет?
        Ей не хотелось разочаровывать парня. Хотя его не поймешь. Вроде, беспокоится за сестру. Близко к сердцу принимает ее страхи и в то же время хочет, чтобы она стала такой же, как он, лишь бы не быть одному оборотнем.
        - Боюсь, это только вопрос времени.
        - А почему с предками это не произошло? Знаешь, я не уверен, что они вообще в курсе.
        - Я не сильна в генетике. Но мне кажется, у ваших родителей по отдельности не хватило хромосом оборотней для полноценного обращения. Что-то из их способностей они получили: хорошее здоровье, выносливость, потрясающую работоспособность. Я так понимаю, у твоего отца собственный процветающий бизнес? Но только, соединившись в тебе и Даше, хромосом стало достаточно, чтобы превратить вас в полноценных оборотней.
        Ника домыла последнюю чашку и села напротив Дениса. Поставила локти на стол, и устало опустила подбородок на ладони.
        - Не пойму, о чем вы говорили с бабушкой Настасьей? Если мне приходится объяснять тебе элементарные истины?
        Парень ухмыльнулся.
        - Теперь я понимаю, что о всякой ерунде. Слушай, давай переберемся в гостиную, и ты расскажешь мне свою версию?
        - Откроем окна, а то воздух до сих пор затхлый, и затопим камин, чтобы ночью не замерзнуть!
        - И не будем включать свет! Это ведь будут страшилки?
        Они переглянулись и покатились со смеху.
        Денис смотался за дровами. Она принесла из спален теплые шерстяные пледы. Август или нет, в северных широтах в это время года ночами бывает очень холодно. Может, оборотням и не грозит радикулит от сквозняков, а она человек и должна беречь свой организм, как зеницу ока.
        Представив, что сделает с ее организмом Ярослав, когда она придет в понедельник на занятия, пропустив два дня, Ника приуныла, а потом махнула рукой. У нее была уважительная причина, и если будет ругать, то… то… то пусть поставит ей двойку! Вот! В конце концов, она не его собственность. И о том, что они встречаются, тоже речь не шла. А суббота и воскресенье - законные выходные.
        - Готово! - Денис развел в камине огонь. Закрыл топку дверцей из жаропрочного стекла и разместился на диване.
        Ника выдала ему плед, хотя теперь он вряд ли будет мерзнуть, даже если придется ночевать голым на снегу. Сама устроилась в кресле поближе к огню и, дождавшись, пока на стенах и потолке замелькают отсветы огня, начала свой рассказ.
        - Давным-давно, еще на заре времен, вселенная была пропитана магией насквозь. Каждое живое существо, вплоть до растения и камня, было наделено ей. И все могли общаться. Это было время равенства всего живого перед своим создателем. Но, как это всегда бывает, кто-то оказался более упорным в поисках и применении новых знаний. Кто-то предпочитал, как и раньше, жить в единении с природой. Но, по замыслу Бога, во вселенной правит равновесие. Она не терпит перекосов. Те, кто шел по пути знания, стали ведьмами и ведьмаками. Они искали путь с помощью своих сил управлять реальностью. Кто искал гармонии с миром, им стали открываться его глубины. Чувствующие единство с растениями стали называть себя друидами. Они на самом деле могут превращаться в деревья. Многие так ими и остались, храня память о тех днях, и по сей день. Те, кому ближе оказались животные, превратились в оборотней. Кто работал с природой, стали повелителями элементалов. Но были и такие, кто не хотел познавать тонкую структуру мира. Их интересовало только то, что происходит в реальности. И опять высший порядок вмешался в восстановление
равновесия, подарив им знания о технологиях.
        И вот мы приходим к самому главному. Во все времена существовали добрые, злые и нейтральные. Поскольку добро и зло - это концентрированная сила, таких людей немного. Остальные, дабы не нарушать равновесия, сохраняют нейтралитет. Были войны за территории, за влияние, за власть над миром. Они гремели и утихали. Тебе это должно быть знакомо из уроков истории, которую ты знаешь. На сегодняшний день установилось шаткое равновесие. И все равно, те, кем правит эгоизм и жажда власти, норовят подчинить себе других, дабы ощущать собственное могущество, мы их называем Темные.
        Поэтому нас с детства учат сражаться не на жизнь, а на смерть. Знания и сила, коими мы обладаем, сосредоточенные под властью более могущественного существа, могут нарушить равновесие. Что за этим последует, никто не знает. Старейшины говорят, для восстановления изначального порядка мир может быть уничтожен. Но попытки перетянуть «одеяло» на свою сторону никогда не прекращались. Я не знаю, почему оборотни не просчитали возможность вашего рождения. Может быть, потому, что встреча носителей спящих генов одного вида так далеко от родины на самом деле столь мала, что никто не придал этому значения. Но чудеса случаются. Ваши родители встретились. Родились вы с Дашей. И теперь только от вас зависит, чью сторону вы примете или предпочтете сохранить нейтральность. Только должна предупредить. В отличие от остального человечества, среди наделенных знаниями и силой, чтобы сохранить нейтралитет, надо обладать колоссальной силой. Сейчас она вам недоступна. Может быть, когда-нибудь в будущем. Но до него надо дожить. И желательно сохранить свободу. Вот такой расклад, Денис. Как поступить - решать тебе. Но я боюсь
за Дашу. Она слишком хрупкая и нежная. Может не выдержать и сломаться. Вы близнецы. Я вижу вашу связь. От выживания одного зависит, выживете ли вы оба. Поэтому, что бы ни случилось, ни при каких обстоятельствах не бросай ее.
        - Я справлюсь.
        Они с Денисом одновременно посмотрели вверх. На втором этаже, вцепившись руками в перила, на ступеньках сидела Даша. Девушка встала, спустилась вниз и села рядом с братом. Он обнял ее за плечи и легонько встряхнул.
        - Не трусь, Дашка. Прорвемся.
        - Ника ты нам поможешь? - голос у девушки оказался на удивление тверд. Ее рассказ помог ей принять решение. В темноте было видно, как светятся глаза у близнецов. Похоже, обращение девушки в пантеру состоится со дня на день.
        - Конечно, помогу! Куда я теперь от вас денусь, - Ника скинула плед, встала, потянулась и глянула с задорной улыбкой на близнецов. - Айда, купаться?
        Денис первым добежал до озера. Сорвал с себя майку. Запрыгал на ноге, снимая кроссовки. Штаны полетели следом на песок, и он с разбега врезался в черную воду, подняв тучи брызг.
        - Ты будешь купаться? - Даша во все глаза смотрела, как она раздевается.
        - Конечно, - Ника уже стянула с себя толстовку и расстегивала джинсы.
        Они специально включили свет на террасе, чтобы иметь ориентир. Свет отражался от кромки леса на участке, ложился на траву и отсвечивал от набегающих на берег волн. А за его границей не было горизонта. Черная гладь озера сливалась с черным небом, создавая ощущение, будто смотришь в бездну.
        Сев на песок, она стянула кроссовки, заткнула в них носки и, избавившись от джинсов и футболки, побежала к воде. С разбега нырнула с головой. Ледяная вода приняла разгоряченное тело, заставив мгновенно вынырнуть, хватая ртом воздух. Слишком резким оказался переход. Когда первый шок прошел, Ника помахала девушке рукой.
        - Дашка, давай к нам.
        - Психи! - крикнула та, садясь на берегу. - Вода холодная, как можно в такой купаться?
        - Так в этом весь и кайф! - Денис вынырнул рядом с Никой, только лишь затем, чтобы надавить ей на макушку, притопив, и бросился прочь, зная, что ему за это будет.
        - Ах, так? - Ника послала ему волну вдогонку.
        Парень ушел под воду. Долго не показывался на поверхности и вдруг вынырнул прямо перед ней. Схватил в охапку и вместе с собой утащил на дно. Ника брыкалась, пихалась. Заехала коленкой ему в живот, заставив разжать руки, вынырнула на поверхность и быстро поплыла в сторону острова. Адреналин бурлил в крови. Чувствуя, что парень пустился за ней вдогонку, она плыла изо всех сил. Первобытное чувство страха, что тебя догонят, придало ей сил.
        Он нагнал ее почти на берегу. Повалил на мелководье, придавив всем телом. Берег с ярко освещенным домом остался далеко. Вокруг них сгустилась мягкая обволакивающая тьма. Тихо плескались волны, шелестели сосны над головой. Тяжело дыша после сумасшедшего заплыва, они с улыбками смотрели друг на друга.
        Денис склонился над ней. С него капала вода. Волосы торчали ежиком. Тело напряглось, обрисовав красивый рельеф мускулов. Ника поняла, что ее сейчас поцелуют, и была совсем не против. За этим и плыла сюда. Ощущение волшебства этой ночи кружило голову. Уверенность, что ей по силам остановить парня в любой момент, придала смелости, и она бросилась в новые ощущения, словно в омут.
        И вдруг случилось то, чего просто не могло быть. Не Денис целовал ее. Ярослав с улыбкой покрывал ее лицо мягкими поцелуями. И когда коснулся губ, она думала, что умрет, настолько сладким оказался поцелуй. Дыхание опять перехватило от всепоглощающего счастья. Кружилась голова и хотелось чтобы это никогда не прекращалось…
        - Никочка. Ты такая хорошенькая.
        Шепот Дениса вернул ее к реальности.
        Видение пропало так же неожиданно, как и появилось. И она поняла, что с огромным удовольствием поменяла бы одного парня на другого. Но Ярослав был далеко. А у Дениса окончательно снесло крышу.
        - Денис, не надо, - прошептала она, пытаясь высвободиться из его объятий.
        - Почему? - он потерся о нее, показывая, что совсем не против продолжить начатое.
        Ника попыталась вывернуться. Денис перекатился на спину, и она оказалась сверху. Парень обхватил ее руками за талию и не собирался никуда пускать.
        - Денис, пусти. Я не хочу, - она хотела встать и вдруг почувствовала, как парень, с улыбкой глядя ей в глаза, расстегивает ей лифчик.
        - Давай. Нам будет хорошо.
        - Нет. И прекрати меня лапать, - она оторвала его руки от своей спины.
        Он тут же стащил с нее кружевную вещицу, бросил в воду и впился в шею жестким поцелуем. Ника почувствовала, как его тело раскалилось, став невыносимо горячим. Еще немного, и зверь завладеет его разумом, и тогда он станет по настоящему опасен.
        - Денис! - она схватила его за волосы и оторвала от себя. - Очнись! Это не ты, слышишь? Это в тебе проснулся оборотень.
        - Пусть! - у парня окончательно помутился разум. - Я все равно хочу тебя.
        Они опять перекатились. Ее вжали лопатками в песок, не позволяя двигаться.
        - Денис! Это уже не смешно, - пыталась она достучаться до его рассудка, пока это еще возможно. Если ей придется воспользоваться магией - это будет жестко.
        Но он не слушал. Удерживая ее за запястья, прокладывал поцелуями дорожку от шеи вниз. И вдруг рывком взлетел в воздух, оставив ее лежать на песке. Завис на мгновение и невидимым толчком был отправлен в горизонтальный полет прямиком в озеро.
        Не ожидавшая ничего подобного Ника приподнялась на локтях и всмотрелась в темноту.
        - Денис?
        Парень вынырнул, смахнул с лица прилипшую челку и стал выбираться из воды.
        - Это ты меня?
        По его голосу, Ника поняла, что сексуальный дурман развеялся и перед ней прежний Денис. Не выдержав, всхлипнула от облегчения, что больше не надо с ним бороться.
        - Ник? - парень все отлично помнил. Это слышалось по его испуганному голосу. - Ник, прости. Я не знаю, что на меня нашло.
        Он уже почти вышел на берег, как был отброшен обратно в воду. Словно кто-то невидимый не подпускал его.
        - Что за черт? - Парень вынырнул, шумно отплевываясь от попавшей в рот воды. На этот раз он отлетел далеко. Метров за шесть от берега. - Ника, не смешно.
        - Это не я! - Ей, наоборот, было смешно. Потому как, едва парень опять добрался до берега, его отпинали обратно в озеро, загнав по шею в воду.
        Начав понимать, в чем дело, Ника села на песке в позу лотоса, закрыла глаза, сосредоточилась и вышла из своего тела. На берегу стоял озверевший Ярослав. И как только Денис попытался выбраться на берег, толкнул его обратно и, когда парень упал, дал ему пинка под зад.
        - Драная кошка, - его трясло от злости.
        Эмоции перехлестывали через край, заставляя ее ощущать их как свои собственные. Бешеная ревность, что это не он с ней на берегу. Обида выворачивала душу, что другому позволила себя целовать, а от него убегает в ночь. Безумный страх, что опоздай он на пять минут, и могло случиться непоправимое, и огромное облегчение, что успел как раз вовремя.
        Интересно, Ярослав знает, что в этом слое реальности можно с легкостью читать чужие чувства? Скорей всего да, но не подозревает о ее присутствии, вот и не закрылся.
        Тем временем, Денис опять предпринял попытку выбраться на берег.
        - Ты посмотри, какой упрямый!
        - Он тебя не слышит, - Ника послала парню мягкую волну нежности, чтобы хоть как-то успокоить. - Спасибо, что пришел на помощь.
        - Вероника?! - Ярослав оглянулся и обалдел, увидев ее в этой реальности. А потом словно очнулся. В два шага преодолел разделявшее их расстояние, схватил за плечи и начал выговаривать, каждый раз хорошенько встряхивая:
        - Если ты еще раз вытворишь такую глупость… - при этом его злость быстро улетучивалась, сменяясь желанием надавать ей по заднице за такие выходки. - Я чуть с ума не сошел, когда почувствовал твою панику.
        Запнувшись, Ярослав прекратил ее трясти, и заключил в крепкие объятия. И на нее опять обрушился шквал его эмоций. Желание больше никогда от себя не отпускать и размазать по асфальту любого, кто посмеет к ней прикоснуться хотя бы пальцем. Ого! Она и подумать не могла, что у него к ней такие чувства. Мгновение размышляла, а оно ей нужно? И неуверенно обняла за талию, уткнувшись носом ему в рубашку. Объятия тут же стали крепче, и ослепительная радость Ярослава захлестнула их обоих.
        - Моя! Никому не отдам, - шепнул он, целуя ее в макушку.
        Отлично. Кажется, она только что приобрела собственного Отелло. Мамочки! И что она будет с ним делать? Что-что? Перевоспитывать, конечно.
        - Как ты меня нашел?
        Ярослав не успел ответить. Его в спину ударила головой огромная черная кошка, и они втроем повалились на песок. Денис, непонятно каким образом продолжая оставаться человеком, умудрился перенести сознание в дух пантеры и тоже вывалился в астрал.
        - Мррмяяяяу!
        Он вцепился в Ярослава, разодрав ему лапами руку от плеча до локтя. Запрыгнул на него и нацелился на горло.
        - Денис! Нет! - Ника бросилась к ним. И была отброшена дерущимися парнями. Оказалось, Ярославу не требовалась помощь, чтобы надавать кому-то по усатой морде. Его движения были скупыми и выверенными до миллиметра, выдавая мастерское владение своим астральным телом. Ранение в этом мире не отразилось на его боеспособности. Денис раз за разом улетал то в кусты, то опять в озеро. И каждый раз вновь кидался на противника. В этом облике парень не понимал, что Ярослав не враг. И пытался защитить ее от незваного агрессора.
        - Угомони его, а то покалечу! - Ярослав в очередной раз увернулся от когтей Дениса и, оказавшись у пантеры за спиной, схватил за шкуру и швырнул в сторону деревьев. На этот раз полет оборвался ударом о ствол. Пантера взвизгнула и, потеряв сознание, съехала на траву. Ярослав обернулся к ней. - Убирайся отсюда. И вытащи придурка из воды.
        Ника кинулась к своему телу, все так же неподвижно сидящему на мелководье.
        - Вероника! - она оглянулась. Ярослав был убийственно серьезен. - Увижу нечто подобное еще раз, убью обоих.
        Парень растворился среди теней, а она, очнувшись, бросилась вытаскивать из воды бесчувственного Дениса. Это его астральный зверь валялся в кустах, а парень мог запросто захлебнуться. Еле вытащив его на песок, перевернула на спину, и припала ухом к груди. Хвала Богам-покровителям, дышит.
        Парой увесистых пощечин привела его в чувство.
        - Пришел в себя? Давай, Дениска, открывай глаза, - краем глаза заметила, как пантера тоже очнулась, превратилась в серебристое облако, подлетела к парню и вошла в его тело через солнечное сплетение.
        Денис согнулся, зайдясь диким кашлем. Пару минут не мог отдышаться и только потом спросил:
        - Вероник, что это было?
        - Ты пытался покусать мастера по астральному Айкидо. И, кстати, поздравляю, ты только что освоил технику, которой оборотни обучаются много лет. И хватит лыбиться. Надо возвращаться, иначе Даша вызовет спасателей по наши души.
        Девушка все так же ждала их на берегу. И когда они уставшие вышли из воды и повалились на песок, подбежала к ним.
        - Где вы были? Я уже хотела вызвать береговую охрану! Денис, что ты ржешь?
        Нику тоже пробрал смех. Хорошенькое купание у них вышло.
        Парень сел и стал рассматривать синяки, покрывающие все его тело.
        - Знаешь, Ник, я, пожалуй, больше не рискну с тобой целоваться. Это опасно для здоровья.
        - И не надо, - Ника с трудом поднялась на ноги, подошла к своей одежде и натянула футболку. - Кажется, у меня теперь есть близкий друг, и он резко против поцелуев с другими парнями. Даша, что ты так смотришь?
        - Вы чем занимались на том острове?
        Ника фыркнула.
        - Не будь ханжой. Подумаешь, пару раз поцеловались.
        - Я вижу. Еле на ногах держитесь.
        Ника не стала развивать тему. Собрала остальные вещи в охапку вместе с кроссовками и побежала к дому. Адреналин пошел на спад, и стало очень холодно.
        Смыв под горячим душем с себя песок и как следует промыв от него волосы, замотала голову полотенцем, переоделась в пижаму и отправилась спать. Зарылась под одеяло и мгновенно уснула крепким здоровым сном без всяких сновидений.
        Глава 6
        Проснулась она ближе к полудню со страшной ломотой во всем теле. Сказывались события вчерашнего дня. Невероятная тишина в доме заставила насторожиться, соскочить с постели и броситься вниз по лестнице. Гостиная была пуста. И на кухне тишина.
        С улицы послышался звонкий Дашин смех и заливистый лай Барбоса. Завернувшись в брошенный на диване плед, Ника вышла на террасу.
        У стационарного кирпичного мангала кашеварил Роман Евгеньевич. От чугунного котелка пахло готовящейся ухой. На углях в решетке запекались стейки красной рыбы. Даша бегала по двору, играя в мячик с Барбосом. Тот с удовольствием его ловил, приносил обратно и, кидая к ногам девушки, вилял хвостом и громко гавкал, требуя начать игру сначала. Под навесом Денис с виртуозностью профессионального повара нарезал на салат овощи, умудряясь жонглировать сразу пятью ножами.
        - Всем доброе утро.
        - О Ника, привет, - Даша помахала ей рукой.
        - Вероника! - Роман Евгеньевич оглянулся. - Как спалось?
        - Замечательно, - буркнула она, подошла к столу, стащила у Дениса из-под ножа огурец и уселась в кресло.
        - С чего такая мрачность? Не выспалась? - у парня было отличное настроение. Он весь буквально светился от излучаемой энергии.
        Она только в книжках читала о способности оборотней чуть ли не мгновенно восстанавливать утраченные силы. Наверное, это очень хорошо. Но когда тебе плохо, столь чудовищные дозы оптимизма вызывают только раздражение.
        - Все в порядке.
        - Эй, ты обиделась на вчерашнее?
        - Вот еще. Было бы на что обижаться.
        - Тогда съешь помидорку и прекрати киснуть.
        Ей в ладони упал спелый помидор. Ника шмыгнула носом.
        - Хочу персик.
        - Ты, случаем, не беременна? - Денис захохотал. И тут же получил помидором в лоб. Тепличный овощ оказался на редкость упругим: отскочил, упал ему в руки, и его тут же покрошили на салат.
        Ника еще раз обвела взглядом двор. Все, кроме нее, заняты каким-то делом.
        - Если никому моя помощь не нужна, тогда я умываться.
        - Давай быстрей. Уха уже почти готова.
        Ника вернулась в дом. Поднялась в свою комнату за чистыми вещами, прихватила зубную щетку с пастой и отправилась умываться. Ей только сейчас в полной мере стало открываться, что же произошло на острове на самом деле.
        Она замерла со щеткой в зубах, глядя на свое отражение в зеркале.
        Итак, что ей известно? Во-первых, Денис после обретения второй ипостаси стал эмоционально неуравновешен. Теперь с ним будет хлопот невпроворот. А скоро начнет чудить и Даша. Ей теперь раздвоиться, чтобы уследить за обоими? Наверное, стоит поставить на близнецов маяки, чтобы знать, где они находятся. И неплохо почитать хоть какую-нибудь книжку по психологии молодых оборотней. А может, найти им наставника? Взрослого оборотня? Неплохой вариант, только оставим его на потом. Если она сама не справится.
        Теперь Ярослав.
        Ох, Ярослав, Яр, Ярославушка. Кто же ты такой? Не может обычный человек в двадцать пять лет обладать такими способностями. Ты, наверняка, лучший ученик у Красина, так почему до сих пор не побеждаешь в соревнованиях мирового уровня, и о тебе не говорит вся спортивная общественность? Почему учитель держит тебя в тени, заставляя заниматься с молодежью, словно прячет под своим крылом, и тебя это полностью устраивает? И что мне делать с твоей внезапно вспыхнувшей влюбленностью?
        Ника закончила чистить зубы, прополоскала рот и опять посмотрела на себя в зеркало. Да, хорошенькая, можно сказать, красивая. Каштановые волосы до пояса, которые она обычно заплетала в косу. Большие, чуть раскосые как у лисички, серые глаза, опушенные густыми ресницами, бледная кожа. Тонкие черты лица, навевающие мысли о благородных предках. Она многим парням нравилась. Но чтобы так основательно сносило крышу после пары дней знакомства? Она просто не знала, как на это реагировать. Ярослав ей нравился. Ладно, слукавила. Она увлеклась им, но не настолько, чтобы терять голову. Тогда откуда все эти странные видения, где она влюблена в него по уши? Ведь каждый раз, вспоминая о тех мгновениях, ее вновь и вновь охватывает чувство всепоглощающего счастья.
        - Вероника! - в дверь с силой постучала Даша. - Ты там уснула? Выходи немедленно. Дядя Рома, сказал, уху надо есть горячей! Остынет, будет не такая вкусная.
        Ника последний раз махнула расческой по кончику косы, откинула ее себе за спину и открыла дверь ванной.
        - Есть хочу просто зверски.
        - Денис сказал тоже самое.
        Ника напряглась. Не хотелось продолжения вчерашних разговоров. Но, похоже, Даша не собиралась упрекать ее по поводу поцелуев с ее братом.
        - Ник, а как оно будет?
        - Что? - она не сразу поняла, о чем говорит Даша.
        - Превращение? - девушка выглядела встревоженной сверх меры.
        - Поговори с братом. Он больше меня знает об этом.
        - Говорила, но он рассказывает такие страсти. Сначала выкручивает, потом что-то отрастает.
        Ника рассмеялась.
        - Ох, уж, эти мужчины с их точными описаниями. Просто доверяй своей интуиции, и все будет в порядке. А почему ты заговорила об этом? Что-то чувствуешь?
        - Не знаю. Я понятия не имею, что должно произойти, и до ужаса боюсь, что это случится в неподходящем месте.
        - Давай сегодня сходим в лес? - она приобняла девушку за плечи, чувствуя себя на ее фоне ужасно умной и невероятно взрослой.
        Даша кивнула, и они поспешили на террасу, пока уха окончательно не остыла, а у мужчин не лопнуло терпение.
        После обеда Роман Евгеньевич предложил покатать их на катере по озеру. Естественно, они согласились.
        Такой красоты Ника никогда не видела. Сегодня было не так пасмурно. Низкие тяжелые тучи превратились в обыкновенное серое небо, отменяя дождь. Прохладный воздух бил в лицо. Хрустальные брызги летели во все стороны. Озеро оказалось просто огромным. И островов на нем гораздо больше, чем видно с берега. На одном даже кто-то построил дом. Но это надо быть очень богатым, чтобы позволить себе такое удовольствие.
        - Хотите, покажу что-то интересное? - Прокричал сквозь шум мотора Роман Евгеньевич? - Обнаружил на прошлой неделе.
        Они дружно закивали. Денис стоял рядом с мужчиной, глядя вперед. Они с Дашей устроились на сиденье сзади. Неожиданно девушка с силой вцепилась ей в руку, до крови вдавив ногти в кожу.
        - Ника, кажется, начинается, - у Даши глаза от страха стали просто огромные.
        Ника задергалась, не зная, как быть, куда бежать. У подруги уже радужка сменилась, полностью став черной, и началось изменение лица. А в катере, как на подводной лодке, или все вместе сходят на берег, или остаются… тоже все вместе. А у них на бору один посторонний.
        - Ника! - Отчаянный крик Даши заставил ее действовать. Нашарив под сиденьем какую-то железку, она встала, замахнулась и, что есть силы, приложила Романа Евгеньевича по затылку.
        - С ума сошла! - Заорал Денис, с ужасом наблюдая, как мужчина падает на дно лодки. Оставшись без управления, катер заложил крутой вираж и понесся прямиком на остров.
        - Руль держи! - Ника бросила гаечный ключ, перескочила через бесчувственного мужчину и схватила в охапку Дашу.
        Девушку била конвульсия обращения. Денису хватило взгляда, чтобы понять серьезность положения.
        - Я никогда не водил катер! - парень вцепился в руль, не зная, куда его крутить.
        Ника его не слушала, сосредоточившись на Даше.
        - Даша, Даша, успокойся, слушай мой голос, все хорошо. Ты умница, красавица, я знаю, ты справишься. Видишь, у тебя уже и хвост есть. Лапами меня не бей. Не бей, сказала. Вот так, тихо, тихо, хорошая киса.
        Парень вытаращился на них, наблюдая за обращением сестры. Своего-то он не видел. И напрочь позабыл, что катер несется на деревья.
        - Денис!!!!
        Он вовремя очнулся, выкрутил руль у самого берега и, резко развернув катер, повел на глубокую воду. Вывел на середину озера и заглушил мотор.
        Дрожащей рукой утер пот со лба и обернулся посмотреть, как у них дела. Ника баюкала, примостившуюся верхней частью тела на ее коленях новообращенную пантеру. А потом его взгляд упал на Романа Евгеньевича.
        - Надеюсь, ты умеешь лечить людей, так же как калечить, - бледный, словно мел, Денис сполз на дно качающейся на волнах лодки ощупал голову мужчины. - Хорошо, кожу не рассекла и не пробила череп. Там вот такая шишка, - он сел на пятки и наградил ее угрюмым взглядом исподлобья. - А если бы ты его убила?
        - Не убила же, - Ника чесала пантере шею, заставляя ее жмурится от удовольствия, и тарахтеть громче, чем мотор на лодке. Честно говоря, она боялась, что действительно убила ни в чем не повинного человека. Но тогда она действовала в состоянии аффекта, не зная, как еще защитить Дашу. И сейчас вздохнула с огромным облегчением, что не взяла грех на душу. Но мутило ее все равно. И руки тряслись как у заправской алкоголички.
        - И что предлагаешь ему сказать, когда очнется?
        - Что ты на меня так смотришь? - не выдержала она укоризненного взгляда парня. - Скажем, что налетели на подводный камень, вот его и приложило затылком во время падения.
        - Он не поверит. Роман Евгеньевич полковник в отставке. Служил в спецвойсках. Да он нам такое устроит. Небо с овчинку покажется.
        - Предлагаешь показать ему Дашу? Мол, простите, не хотели, чтобы вы увидели настоящего оборотня?
        - И что с того, если бы увидел? Он знает нас с детства. Он бы поверил.
        - Ты дебил, Денис! Знаешь, что мне подарила для тебя Настасья Валерьевна? Поводок и серебряный ошейник. Не останови я тебя тогда, носить тебе его до самой смерти. Хочешь, чтобы Даша обзавелась таким же украшением и была рабыней тысячелетнего колдуна? Очнись! Ты больше не в своем мире. Там, куда ты попал, выживает сильнейший. Или погибает в неравной борьбе за место под солнцем.
        - Мрррмяф! - поддакнула ей Даша и потерлась о ее руки, мол, чеши, чеши меня.
        - О чем ты говоришь? - парень во все глаза смотрел на шипящих на него кошек.
        - О том, что ты под страхом смерти никому не проболтаешься, что вы с Дашей оборотни. Даже своим родителям. Ты меня понял?
        - Но…
        Даша с рыком прыгнула ему на грудь, повалила на спину и не сильно, но ощутимо укусила за мочку уха.
        - Уууууй! Даш, ты чего! - парень ощупал поврежденье и завопил. - Ты мне его прокусила!
        Ника хихикнула.
        - Вставишь серьгу, - потом оценила диаметр дырки и покатилась со смеху. - Тоннель смотреться будет гораздо лучше.
        - Дашка, я тебя убью! - Денис схватился за ухо, прикрыв его рукой. - Как я теперь друзьям на глаза покажусь? С прокушенным ухом?
        Даша от неожиданности того, что натворила, села, вывалила язык и стала передними лапами стирать с него капли крови, при этом, фыркая и мотая головой, будто ее сейчас стошнит.
        Ника от смеха сползла на дно лодки. Да уж. С близнецами она точно не соскучится.
        Прошло уже пять часов. Даша до сих пор продолжала оставаться пантерой. Ника с тоской смотрела на берег. Съеденная за обедом рыба ушла в небытие, и желудок издавал периодическое голодное урчание. Можно приманить рыбу поближе к катеру и поймать ее руками, но есть сырой? Нет уж, увольте.
        - Если до темноты не вернемся, за нами вышлют береговую охрану, - Денис покосился на сестру. Даша мирно спала, вытянувшись на дне лодки. Чувствовала она себя прекрасно и не собиралась превращаться в человека. - Что будем делать?
        - Я думаю, - Ника сидела на скамейке, поставив локти на колени и положив подбородок на ладони. - Надо плыть.
        Они несколько раз пытались завести катер сами и, кажется, что-то в нем сломали, потому как в последний раз двигатель подозрительно громко чихнул и заглох окончательно, больше не подавая признаков жизни.
        - Куда? - Денис обвел рукой водную гладь. Ближайший к ним берег тонкой полосой виднелся на горизонте.
        - Кто у нас мастер спорта по плаванию? Бери Дашу, и дуйте за помощью. Спрячешь сестру в подвале, и никто ни о чем не догадается.
        - У меня есть идея лучше, - Денис хлопнул себя по лбу. - Как мне раньше это не пришло в голову.
        - Не прижало к стенке, - буркнула Ника, наблюдая, как парень роется в вещах сестры.
        - Вот! - с сияющей улыбкой он продемонстрировал дорогущий Дашин коммуникатор. Встал поближе к борту катера, чтобы самому не вывалиться, и вытянул руку над водой…
        Пантера прекратила притворяться спящей, вскочила на ноги и утробно заворчала, обнажая белоснежные клыки.
        - Давай, Дашка. Перекидывайся обратно, или я выброшу его в воду. Вот смотри…
        - Отдай! - ни Ника, ни Денис не успели заметить, как хищная кошка превратилась в девушку и с воплем кинулась на брата, выдирая у него из рук дорогую сердцу игрушку. - Я убью тебя, паршивец. Это мамин подарок на восемнадцатилетие!
        Ника умирала со смеху. Денис с хохотом пытался защитить лицо от ногтей девушки. Превращение в оборотня произвело в Даше разительную перемену. Вместо милой девушки она даже в человеческом обличии продолжала оставаться хищницей.
        Надавав брату тумаков по ребрам, она выдрала у него из рук телефон, подышала на экран, заботливо протерла и, не понимая, чего они ржут, вскинула брови.
        - Что смешного? Мама сказала, если я потеряю его или сломаю, следующий буду покупать за свои кровные.
        - Дашка, ты бы оделась? Вдруг дядя Рома очнется, - парень старательно отводил взгляд от сестры, продолжая ухмыляться от уха и до уха.
        Даша испуганно ойкнула - до нее только сейчас дошло, в каком она виде - и бросилась одеваться. Бережно спрятала телефон в карман толстовки. Не удержалась и погрозила брату кулаком.
        - Никогда больше так не делай.
        - Только если ты обещаешь больше не упрямиться.
        - Уговорили. А знаете, это не так страшно.
        - Я же говорил тебе, будет здорово! - у Дениса загорелись глаза. Наконец-то нашлась родная душа, с которой можно обсудить все с ними произошедшее.
        Ника в пол уха слушала, как близнецы делятся впечатлениями. Ее больше заинтересовали две стремительно приближающиеся к ним точки, возникшие на горизонте.
        - А я не знал, что делать, когда захотелось почесать ухо.
        - А ты оказался на редкость невкусным.
        - Тебе, правда, было плохо? Мы же, вроде, хищники, должны есть сырое мясо.
        - Фууууу. Я ни за что не буду. Ник, а это правда?
        - Что? - она отвлеклась от созерцания горизонта и глянула на близнецов. Потом на Романа Евгеньевича. В голове начал формироваться новый план, как замести следы своей преступной деятельности.
        - Нам надо есть сырое мясо?
        - Что за чушь? Вы в первую очередь люди. Что-то звериное в вас со временем проявится, но, если не будете контролировать инстинкты, зверь начнет доминировать, и однажды вы не сможете вернуться к человеческому обличью, а ну, подняли дядю Рому и приложили затылком о скамейку. Надо чтобы удар был от ребра, а не тупого предмета иначе любой врач поймет, что мы врем.
        От резкой смены темы разговора, близнецы зависли, а когда увидели, как она тащит мужчину за голову к диванчику, чтобы как следует об него треснуть, услышали шум приближающихся катеров береговой охраны, бросились ей на помощь.
        - Ты страшная женщина, - Денис придержал мужчину за плечи. При этом то и дело оглядывался на уже различимые катера и на них людей в черной форме. - Ник, у них бинокли!
        - Только не сильно! - взвизгнула Даша, когда Ника зажмурилась и совершила удар.
        - Ничего не хрустнуло? - сама она не слышала. От страха сердце бухало набатом, заглушая все остальные звуки. Ощупав мужчине шею, нашла новую шишку, наливающуюся поверх старой.
        Денис побледнел. Дашу колотило. Роман Евгеньевич от неожиданности очнулся, повел глазами в одну сторону, в другую, увидел склоненные над ним испуганные лица подростков.
        - Вы в порядке?
        - Дядя Рома! - Даша со слезами бросилась на грудь мужчине. - Мы так боялись.
        Настал черед Дениса сползать по борту катера. Ника сползла за ним следом. Вообще-то она любила людей и старалась помогать им по мере сил. Но что-то в последнее время у нее все больше проявляются наклонности Темной. И это пугало ее гораздо больше, чем упрекающие взгляды близнецов.
        - Ну же, детка не плачь. Все нормально, - мужчина попытался сесть и оторвать от себя Дашу, охнул и ощупал на затылке шишку. - Чем это меня так? Ничего не помню.
        - Мы плыли. Вы управляли катером, а потом вы вдруг упали в обморок, - лепетала Даша. Версию с ударом о подводный камень они отмели сразу, так как невозможно было сымитировать удар о днище лодки, и решили валить все на здоровье мужчины. Хотя по виду он здоров, как бык, но в его возрасте всякое случиться может. Ну а внеплановое медицинское обследование ему точно не повредит. - Мы так испугались, - глаза у девушки от слез уже стали красными.
        - Тише, тише, - Роман Евгеньевич проникся ее страхом. - Голова у меня крепкая. Судя по ощущениям… - тут он повертел головой, повел плечом, пару раз хрустнув шеей, ставя позвонки на место, - сотрясения нет, а остальное до свадьбы заживет. Сильно испугались?
        - Дядя Рома, - вид у Дениса был самый виноватый. - Кажется, мы сломали двигатель, когда хотели завести катер.
        - Это не страшно, - мужчине удалось пересесть на скамейку. - Железяку починим, главное, что с вами ничего не случилось, - он одобрительно глянул на парня. - Ты взял управление?
        Денис кивнул, краснея.
        - Молодчина.
        Ника забилась в угол, мечтая оказаться в другом месте. Ее ощутимо подташнивало от всей этой лжи. Но страх, что Роман Евгеньевич каким-то образом узнает о том, что сегодня произошло на озере на самом деле, заставлял держать язык за зубами. Лучше бы она пошла с Дашей в лес, как и планировала, а Денис отправился с ним на катере.
        Минуту спустя, подняв волны и обдав их тучей брызг, прибыли представители береговой охраны. Пришлось заткнуть совесть и вплотную заняться собственным спасением.
        Спасатели отбуксировали их домой. И настоятельно рекомендовали Роману Евгеньевичу обратиться за помощью к врачу. Но он отмахнулся, мол, нечего беспокоиться о такой ерунде. И попросил Дениса помочь чинить катер, и пообещал, если починят, дать ему завтра пару уроков управления.
        У парня от радости заблестели глаза.
        - Конечно, помогу, - обернулся к ним. - Дашь, позвонишь маме?
        - Позвоню. А вы, как закончите, приходите ужинать. Мы с Никой что-нибудь вкусненькое придумаем.
        Денис переменился в лице.
        - Ника, ты умеешь готовить? А то я не очень доверяю Дашиной стряпне.
        Она через силу улыбнулась. Шли бы они уже. Не было сил смотреть как Роман Евгеньевич то и дело потирает шишку на затылке. Ее так и подмывало перед ним покаяться и в искупление вины… тут ее мысли споткнулись. Она понятия не имела, как загладить свою вину перед мужчиной, при этом не раскрыв всей правды.
        - Я знаю способ приготовить вкусное мясо.
        - Отлично. Но скоро нас не ждите, - мужчина улыбнулся, сграбастал подмышку Дениса и повел под навес, куда уже с помощью лебедки спасатели вытащили из воды катер.
        Дождавшись, пока за ними закроется калитка, Ника свистнула Барбоса и отдала ему остатки ухи. Ей нужен был котелок, чтобы на открытом огне отварить мясо крупными кусками, а потом подать его с пожаренными на гриле овощами. А процеженный бульон, разлить по пиалам сдобрить острым молотым перцем и присыпать зеленью. Вопрос, где взять парное мясо?
        И тут ее взгляд упал на подругу.
        - Даша, - позвала она ее елейным голосом, отчего та сразу насторожилась. - А не хотела бы ты отправиться на охоту?
        - Н…нет! - девушка от нее попятилась.
        Ника наступала, загоняя Дашу к плетеному креслу, пока та не споткнулась. Не устояв на ногах, девушка в него свалилась, и она нависла над ней, упершись в подлокотники, не давая выбраться.
        - А надо, - сощурила глаза и заговорщицки ей улыбнулась. - Тебе ведь понравился вкус крови Дениса?
        Девушка побледнела.
        - О чем ты говоришь? Дэн мой брат!
        - Вот именно. И, чтобы ты не превратилась в людоедку, нужно перебить вкус человеческой крови. Выбирай, на кого будем охотиться? Конечно лучше на кабана, но он умный, а ты пока не очень хорошая охотница. У оленя тоже мясо вкусное. Но, боюсь, они тут все на учете и у каждого на ухе бирка с электронным чипом. Кто остается?
        - З…за…заяц? - Даша сползла по креслу чуть ли не на пол. В лице ни кровинки, а в глазах огонь. Ей уже владел азарт охоты.
        Ника постаралась скрыть от нее свой страх. Что было бы, не заметь она тогда в лодке, как яростно Даша отказывалась есть сырое мясо? Плохой из нее учитель для молодых оборотней, если она об их физиологии даже элементарных вещей не знает.
        В лес уходили тайком, чтобы Денис и Роман Евгеньевич их не заметили. Отошли на пару километров.
        - Все, теперь можно перекидываться.
        - Отвернись, я стесняюсь.
        Ника повернулась к Даше спиной.
        Вокруг них был старый лес. Покореженные ели, покрытые лишайником и висячим седым мхом. Под ногами пружинит влажный дерн, в некоторых местах издавая чавканье. Наверно они приблизились к окраине болот. Пахло сыростью и гнилью. Кроны сомкнулись над головой, полностью скрыв небо и погрузив лес в вечные сумерки. Несмотря на мрачность, холодность и кажущуюся неприветливость Нике здесь очень нравилось. Гораздо больше, чем в городе. Жаль не получится выбираться сюда на каждые выходные. Родители близнецов не так поймут, если она будет все время напрашиваться к ним в гости.
        Ее игриво толкнули в спину.
        - Уже? - Ника оглянулась. Подруга в облике пантеры, сидела рядом с пеньком, на котором аккуратной стопкой лежала ее одежда. - Кивни, если понимаешь меня.
        Пантера утвердительно кивнула. Кончик хвоста метался из стороны в сторону, выдавая нетерпение зверя.
        - Чувствуешь дичь?
        - Мрррмяф! - кошка вскочила и бесшумно бросилась в лесную чащу.
        Ника запихнула в рюкзак Дашины вещи и бросилась следом, на бегу закидывая его за плечи. Кричать, чтобы подруга ее подождала, не стала. Вдруг спугнет дичь. И так авантюра с охотой грозила обернуться новыми неприятностями, если они не вернутся домой до темноты.
        Через час бега по пересеченной местности у нее, наконец, открылось второе дыхание. Пантера давно скрылась из вида, и Ника бежала за ней, ориентируясь строго по маяку.
        Шум вдали заставил прибавить скорость. Дыхание со свистом вырывалось из груди, но человеческие крики заставили забыть о себе и бежать что есть сил. Кажется, Даша нашла туристов. От страха, чем это может обернуться, Ника сплела заклинание паутины. Раньше она с ее помощью ловила рыбу. Сейчас молилась Богам-покровителям, чтобы не пришлось ловить в нее обезумевшую от запаха и вкуса крови Дашу. Воображение рисовало жуткие картины убийства, заставляя ее бежать на грани человеческих возможностей.
        Выскочив на поляну с выпученными глазами и бешено колотящимся сердцем, застала картину полного хаоса. Перевернутые рюкзаки, поваленные тенты и палатки. Гитара с порванными струнами валялась на земле. Парни носились по лагерю, гоняя палками пантеру, пытающуюся прорваться к мангалу с шашлыком. Девушки визжали, сбившись в кучу на границе лагеря. Кто-то убежал подальше в лес, найдя убежище на деревьях.
        - Лови ее!
        - Бей!
        - Держи!
        - Сам лови, ты видел клычищи!
        - Пацаны откуда она здесь?
        - ДАША!!!!!!
        Вопль Ники перекрыл бедлам, заставив всех на миг замолкнуть.
        - НЕМЕДЛЕННО КО МНЕ! Простите, я не думала, что вы так близко. Вот и спустила с поводка, - пока никто не успел одуматься, материализовала сеть у себя за спиной и, вытянув ее в подобие веревки, накинула на шею ошалевшей от погони Даше. - Негодница. Ребята, она не опасна.
        Ника сделала самые честные глаза. Естественно ей не поверили. Трое ребят перехватили покрепче дрыны в руках, приготовившись отбиваться, если зверь вздумает напасть.
        - Она ручная. Отец привез из-за океана еще котенком. Даша скажи «Мяу».
        - Мяу, - и еще одна пара «честных» глаз воззрилась на перепуганную молодежь.
        Девчата цепляясь, друг за дружку, стали выглядывать из-за палаток. Парни переглянулись. То, что пантера слушалась хозяйку, придало им смелости подойти чуть ближе.
        - Вот видите, она совершенно не опасна. Просто жутко любопытная, - Ника потрепала девушку по холке, незаметно, но ощутимо ущипнула ее за шкуру, и процедила сквозь зубы: - ты зачем поперлась сюда, дура? Я сказала ловить зайцев, а не воровать готовые шашлыки.
        Высокий парень с вздыбленной шевелюрой нервно рассмеялся, опустил дрын и хотел подойти еще ближе.
        - Ррррмяв! - рыкнула на него Даша.
        Отпрыгнув назад, он опять выставил перед собой палку.
        - Что-то не похожа она на миролюбивую кису.
        - Это ведь пантера? - другой парень, поправив съехавшие набок очки, разглядывал Дашу с огромным любопытством.
        Ника наградила умника глупой улыбкой. Приходилось изо всех сил изображать избалованную дочурку богатых родителей, дарящих своим чадам экзотических животных, не задумываясь при этом о безопасности других людей.
        - Не чистокровная. Помесь иначе бы папе не позволили провезти ее через таможню. Вы нас простите, - Ника обвела рукой полнейший погром в лагере. - Но нам пора. И потянула упирающуюся Дашу в лес.
        - Делаем ноги, пока нам не накостыляли по одному месту, - торопила она подругу.
        Та, почуяв запах жареного мяса, не желала уходить и все рвалась обратно. Ника упиралась и тянула ее за собой. Получалось комично.
        - Подождите!
        Она застыла и очень медленно обернулась, с силой натянув поводок, удерживая на месте Дашу.
        - Я могу компенсировать ущерб. Триста долларов хватит? - с лучезарной улыбкой Ника протянула парню деньги.
        Тот споткнулся. Ошалело воззрился на купюры в ее руках. Взъерошил волосы, вздыбив их еще больше.
        - Я не об этом. Мы это… давайте отдадим вам шашлык, а вы держите вашу… кису от нас подальше, идет?
        - Идет! - Ника улыбнулась еще шире. Кажется, проблема с ужином только что решилась самым чудесным образом. Его даже готовить не придется. Только нужно горячим донести до дома и порезать к мясу овощей и зелени. И когда обмен купюрами и мясом произошел, от души похвалила Дашу. - Удачно поохотилась! Правда, дороговато.
        - Мрррмяф!!!
        - Ты права. Деньги - это фигня. Главное, не наелась человеческого мяса. Это говорит о высоком показателе ума. Я горжусь тобой, Даша.
        По пути домой Ника учила Дашу работать с маяками. Девушка должна была в облике пантеры почувствовать маяк, установленный на дом, и найти к нему кратчайшую дорогу. Тот, кто считает, что оборотень может только перевоплощаться в зверя, глубоко заблуждается. Им доступна пространственная магия, и, как продемонстрировал Денис, управление собственным сознанием, способным перемещаться между двумя ипостасями. Чем они владеют еще, Ника собиралась выяснить в ближайшие дни. Устала она от сюрпризов. Хотелось ясности и четкого понимания, во что она вляпалась.
        Двумя черными тенями они скользили между деревьев. Выбросив руку вперед, спустила с пальцев три энергетических шара. Может, пантеры и обладают ночным зрением, вон как Даша ловко перепрыгивает через валежины, а ей не хотелось свернуть шею, не рассчитав прыжок через овраг. Шары полетели вперед, освещая едва заметную тропу. Темнота расступилась. Ветви деревьев, стволы и дерн подсветились голубым светом. Бежать стало намного легче. Поэтому домой успели вовремя. Судя по голосам, Роман Евгеньевич с Денисом заканчивали с починкой катера.
        Упершись одной рукой в забор и глотая прохладный воздух, Ника погасила осветительные шары, словно мотыльки, кружащие над головой. Скинула с плеч рюкзак, за время прогулки потяжелевший килограмм на двадцать.
        - Одевайся, - швырнула его пантере и предусмотрительно отвернулась. Пару мгновений спустя Даша зашуршала одеждой.
        - Здорово побегали, - в голосе подруги слышалось ликование. От нее во все стороны исходила бурлящая искристая энергия, которой она зарядилась во время бега.
        Ника, словно сдутый шарик, сползла по забору на траву.
        - Давай в следующий раз ты побегаешь с Денисом?
        - Ник, ты чего? Устала?
        Ника только покачала головой. Усилием воли заставила себя подняться на ноги и следом за Дашей перелезла через забор. Оставив девушку разогревать шашлыки, поплелась в душ. После кросса футболкой можно было смело мыть полы. Не могла же она появиться за столом в таком виде. Вот еще один плюс оборотничества. Сколько бы ты ни пробежал, от тебя никогда не будет вонять потом.
        Отрегулировала воду, сделав ее приятно теплой, встала под тугие струи и уперлась лбом в кафель. После сумасшедшей гонки голова кружилась. Руки и ноги, отвыкшие от нагрузки, ощутимо подрагивали. Видел бы ее сейчас тренер. Всыпал бы за лень по мягкому месту.
        Выкрутила кран с горячей водой, выключив ее полностью, и стиснула зубы, когда ее окатило ледяной водой. Потом, наоборот, сделала воду обжигающе горячей и так несколько раз. Контрастный душ помог вернуть утраченные силы. Так что к ужину она вышла бодрая, словно это не она пробежала только что двадцать километров. Даша суетилась у мангала, выслушивая похвалы Романа Евгеньевича и Дениса за великолепно приготовленное мясо.
        - Я не знал, что ты умеешь готовить, - Денис уплетал за обе щеки нежнейшее ароматное мясо, почти полностью сгрызая ребра.
        Роман Евгеньевич только хмыкнул.
        - Эк ты проголодался. Смотри, не подавись.
        - Так вкусно же! Ник, а ты чего не ешь? - парень только сейчас обратил внимание, что она, поставив локти на стол и уперев подбородок в сложенные ладони, с умильной улыбкой наблюдает, как он ест.
        - Не хочется.
        - Так и скажи, что самые лучшие куски вы с Дашкой уже съели.
        - Так и есть, - Ника улыбнулась.
        Подошла Даша с последней порцией шашлыков.
        - Ой, я про хлеб забыла.
        - И кетчуп захвати! - крикнул ей вдогонку Денис.
        - И нож, если можно, - попросил Роман Евгеньевич.
        - Нет, ну надо же. Дашка умеет готовить.
        - Девка, этим все сказано.
        - Роман Евгеньевич! - возмутилась вернувшаяся из дома Даша.
        - Дашунь, прости. Милая девушка, умеющая потрясающе готовить мясо. Будь я на двадцать лет моложе, женился бы на тебе, ей Богу.
        Веселые голоса, шутки, смех, все смешалось, и Ника поняла, что куда-то уплывает. Проснувшись, не сразу поняла, почему болит спина. Оказывается, она уснула прямо в кресле. Кто-то укрыл ее теплым пледом. Под голову заботливо подсунули подушку. С улыбкой потянулась и приоткрыла глаза. Свет на террасе погасили, оставив только неяркий светильник над входной дверью, стилизованный под кованый фонарь. В доме тоже тишина. Умаялись котятки.
        - Проснулась? - тихий голос из темноты.
        - Роман Евгеньевич? - Ника выпрямилась в кресле и плотней закуталась в плед. С озера дул холодный ветер, раскачивая бамбуковую «музыку ветра», подвешенную под карнизом. - Который час?
        Мужчина глянул на часы:
        - Без четверти два.
        - Так поздно? А вы почему не идете спать?
        Он ответил вопросом на вопрос:
        - Что случилось на озере на самом деле?
        Молодец полковник. Время для допроса лучше не придумать, когда после сна в голове сплошная каша и можно, не подумав, сболтнуть лишнего.
        - Вам стало плохо…
        - Я знаю, что такое официальная версия, - полковник чуть изогнул уголки губ в намеке на улыбку. - Но мне интересно знать, что случилось на самом деле.
        Ника захлопала глазами, изображая полное непонимание.
        - Мы с Дашей сидели сзади и видели только, как вы покачнулись и стали падать. Катер несся на большой скорости, вот мы и не успели подхватить вас.
        Роман Евгеньевич окинул ее серьезным взглядом.
        - Что ж, не хочешь говорить - не надо. Зато я буду предельно откровенен. Я знаю Дашу и Дениса с самого рождения. Но вчера и сегодня не узнаю их. Они никогда не врали, а сейчас, что ни слово - ложь с небоскреб размером. Может, это преддверие взрослой жизни ударило им в голову, а может, дружба с тобой.
        - Роман Евгеньевич! - возмутилась Ника. - Я-то тут причем?
        Взгляд мужчины стал жестким, и она поняла - шутки кончились.
        - Я считаю - это ты оказываешь плохое влияние на близнецов. И обязательно позвоню Виталию, чтобы принял меры, - мужчина встал. - И держись подальше от Дениса, или думаешь, я не вижу, куда ты нацелилась?
        У Ники отвисла челюсть. Она думала, ее обвинят в покушении на убийство, а ей вменяют в вину, что она задурила парню голову с целью выйти за него замуж. Не выдержав, хрюкнула от смеха, а потом и вовсе расхохоталась.
        - Что смешного? Скажешь я не прав?
        Ника замотала головой, не в силах успокоиться. Потянула на себя, начавший сползать плед, натянув его до подбородка.
        - Можете спать спокойно. Мне не нужен ваш «золотой» мальчик. Так и передайте Виталию Дмитриевичу и заодно успокойте Анну Николаевну. Не видать им меня в качестве невестки. Что до остального, - она тоже встала, спать хотелось неимоверно, и истрепанные нервы требовали, чтобы им дали хотя бы пару часов покоя. - Вы бы показались врачу, как советовали спасатели, я где-то читала, что обмороки - первый признак малокровия.
        - Именно так я и сделаю, - мужчина опять глянул на часы. - Часа через четыре. Спокойной ночи, Вероника.
        С этими словами он ушел, а она отправилась наверх потрошить рюкзак Дениса. Вытащила из него ноутбук, расположилась на кухне и, подключив интернет, полезла в сеть проверять, когда в город отправляется первая электричка. Не потому, что хотела трусливо сбежать, а для того, чтобы убедиться, что правильно поняла намек полковника. Сейчас, прокручивая в памяти их разговор, Ника все больше убеждалась - Романа Евгеньевича не волновало содержание ее ответов. Он интуитивно оценивал, когда она врет, а когда говорит правду. Отсюда эта нелепица про ее планы на Дениса. Это называется контрольный тест, когда ответ заранее известен. Вопрос - верна ли ее догадка?
        Так и есть. Первая электричка отходила от станции ровно в шесть. Их только что загнали в «вилку». Уехав, «не попрощавшись», они подтвердят свою вину. Останутся - полседьмого мужчина отправится в поликлинику, и обычный рентген изобличит их за две минуты.
        Ника невольно восхитилась. Ай да Роман Евгеньевич, так качественно устроить им ловушку мог только бывший контрразведчик. Или они бывшими не бывают? Ладно, допустим, он получит доказательства вины и разбойного нападения. Ника постучала пальцами по гладкой поверхности ноутбука. Если они будут молчать и дальше, что он будет делать с этими доказательствами? Сдаст в полицию? И что тогда? Играть в Мальчиша-Кибальчиша или Зою Космодемьянскую? Глянула на часы на стене. Четвертый час. Наверное, стоит пойти и доспать остаток ночи. Утро вечера мудренее. И три головы всяко лучше, чем одна.
        Утро принесло свои сюрпризы.
        - Денис, какого черта ты дрыхнешь со мной, а не в своей постели? - едва проснувшись, Ника поняла, что спит не одна. Парень прижался к ее спине и по-хозяйски обхватил рукой, вторую они оба использовали вместо подушки.
        - Это не я с тобой сплю, это ты свалилась на меня во сне, - мурлыкнул парень и, убрав руку, до хруста потянулся.
        Она только сейчас поняла, что они вдвоем уютно расположились на полу. Одеяло почти сползло с кровати и вывалилось из пододеяльника, вместе с ним потянулась и простыня, опутав их с Денисом и превратив в чудовище с двумя головами и двойным набором конечностей.
        - Пусти меня, - Ника не без труда выпуталась из постельного белья и села, скрестив ноги. - Ты зачем пришел? Негде спать? Или кровать жесткая?
        - Мне просто хотелось быть рядом. Я же не лез к тебе в кровать.
        Ника вскипела:
        - Денис, давай сразу договоримся. То, что случилось на острове - был дурной сон. У меня есть парень, и если он узнает, что ты ночами шастаешь спать ко мне на коврик - выдергает тебе усы и оторвет хвост.
        - Ууууу какая бука, - Денис зевнул, сел напротив и еще раз потянулся.
        Ника потеряла дар речи. Она знала, что после обращения физиология оборотней меняется очень быстро. Но воочию увидела только сейчас. И без того мускулистое тело парня налилось силой. Красиво очерченные мускулы перекатывались под кожей, словно тугие канаты. Широкий разворот плеч, чуть выступающие ребра. Взгляд, словно магнитом, притянуло к прессу кубиками и тонкой полоске черных волос уходящих от пупка за резинку треников. Парень, заметив ее взгляд, хмыкнул.
        - Точно не хочешь повторить?
        Было видно, что он дурачится… но голос. Эти мурлыкающие нотки с сонной хрипотцой… Ника тряхнула головой. Вспомнилось, как однажды бабушка рассказывала ей про оборотней:
        - Опасайся их магнетизма, Ника. Они умеют манипулировать людьми. Причем делают это неосознанно, на уровне инстинктов. Не успеешь оглянуться, как будешь плясать под их дудку, выполняя все капризы и просить еще.
        - Знаешь что? Выметайся из моей комнаты, - вскочив, Ника схватила подушку и треснула его по голове.
        - Эй! Ты что делаешь? - парень, хохоча, прикрыл руками голову.
        - Брысь, я сказала! - Ника схватила вторую подушку.
        Он понял, что пора тикать, и выскочил в коридор. Ника за ним.
        - Сдаюсь! Сдаюсь! - дурачился Денис.
        Вот как относиться к нему серьезно? Ее тоже пробрал смех.
        - Если ты еще раз посмеешь ко мне прокрасться! Вот тебе! Вот!
        Хохоча, они скатились с лестницы и замерли: Денис, все еще обхватывая руками голову, она с занесенными для удара подушками.
        - Доброе утро Роман Евгеньевич, - выдавила из себя Ника, опуская руки. Пальцы разжались и подушки упали на пол.
        - Дядя Рома? - парень удивился, каменному выражению лица полковника. - Что-то случилось?
        - Вероника, выйдем, надо поговорить, - мужчина смотрел только на нее.
        У парня расширились глаза. С кухни вышла Даша с чашкой дымящегося кофе.
        - Может, сначала позавтракаем? Я приготовила бутерброды.
        Попытка разрядить обстановку не удалась. Роман Евгеньевич окинул Нику взглядом и вышел за дверь, решив дожидаться ее снаружи.
        - Он все знает, - Даша была бледна, как мел.
        Денис поднял подушки с пола и кинул на диван.
        - И что теперь?
        Ника пожала плечами. Что бы теперь ни было, назад дороги нет.
        Сменив пижаму на джинсы, футболку и толстовку, завязала волосы в хвост и выпросила у Дениса кепку.
        - Тебе зачем? - пока брат мотался за головным убором на второй этаж, Даша придвинула ей чашку кофе.
        Ника выпила ее одним глотком, от волнения не чувствуя вкуса, по той же причине отказалась от бутербродов. Желудок завязался узлом, отказываясь принимать пищу.
        - Не хочу смотреть ему в глаза.
        На пару секунд повисла пауза. По лестнице скатился Денис.
        - Вот.
        Надев кепку, пониже опустила козырек и, пожелав близнецам не поминать ее лихом, отправилась на «расстрел».
        Роман Евгеньевич ждал на берегу озера. Услышав, что она идет, оглянулся.
        От страха дрожали руки, и Ника сунула их в карманы толстовки. Остановилась от полковника в двух шагах.
        - О чем вы хотели со мной поговорить?
        Мужчина оглянулся на дом, потом опять окинул ее взглядом.
        - Давай пройдемся.
        Она не стала возражать. Тревога, волнами исходящая от брата с сестрой, не улучшала настроения. Хотелось мыслить самостоятельно, а не под влиянием эмоций близнецов.
        На берегу было пустынно. У причалов на легкой волне качались лодки. Пахло гниющими водорослями. Влажный песок проваливался под ногами, оставляя глубокие следы. Отойдя от поселка на пару сотен метров, они, не сговариваясь, остановились.
        Роман Евгеньевич осмотрелся по сторонам, заприметил у кромки леса поваленное дерево.
        - Присядем?
        - Почему нет.
        Ника села боком на дерево. Она не собиралась прятаться или строить из себя виноватую. Да, треснула по голове. На то была причина, в которой она не признается. И если Роман Евгеньевич не собирается за это привлекать ее к уголовной ответственности, что ж, огромное ему спасибо.
        Мужчина, наоборот, сел лицом к озеру. Упер руки в колени, и долго смотрел, как мелкая волна набегает на песчаный берег, потом глянул на нее.
        - Ничего не хочешь мне сказать?
        Ника выдержала пристальный взгляд.
        - А надо? Вам и так обо всем известно.
        Уголки губ мужчины дрогнули. Видимо, его впечатлила ее наглость.
        - Могла бы для начала извиниться. Или тоже скажешь, не за что?
        - Извиняются, когда раскаиваются. По мне видно, что я раскаиваюсь в содеянном?
        - А ты нахалка.
        - Есть такое, - и, к полной неожиданности полковника, она сменила тему. - Роман Евгеньевич, вам довелось повоевать?
        - Есть такое, - улыбка мужчины стала явной.
        - Наверно, сразу офицером? - бровь полковника поползла вверх, намекая, что он хоть и удивлен переменой темы, но внимательно ее слушает. - И были моменты, когда вам приходилось принимать правильные решения, идущие вразрез с вашей совестью и жизненными убеждениями?
        - Я понял, к чему ты клонишь, но причем тут Даша и Денис?
        Ника не ответила. Пусть напряжет мозги. Улик они оставили достаточно. И если она правильно поняла характер Романа Евгеньевича, он просто так этот случай не оставит. Будет копать дальше. И, скорей всего, докопается до правды. К тому времени близнецы уже достаточно освоятся в новом качестве и смогут дать любые объяснения, устраивающие их, а не ее.
        - Сколько тебе лет?
        На этот раз она оказалась не готова к резкой смене темы разговора.
        - Через месяц исполнится восемнадцать.
        Роман Евгеньевич на пару секунд задумался
        - Для несовершеннолетней ты рассуждаешь слишком здраво и ведешь себя как взрослый человек. Тебе самой не кажется это странным?
        - Меня так учили, - Ника сделала самые честные глаза и мягко улыбнулась. Не говорить же полковнику, в самом деле, что ей доступен опыт прошлых жизней. Не память, кем она была, имя, национальность время и место жительства - нет. Скорее интуитивное понимание ситуации - что сказать и как правильно поступить, чтобы не навредить себе и ближним.
        Это явление встречалось довольно часто. Многие колдуны и ведьмы сами пробуждали в себе опыт прошлых воплощений. Обычно это происходило на рубеже ста лет. Но бабушка посчитала, что он будет полезен ей уже сейчас. Как в воду глядела, что, не успев стать самостоятельной, она огребет неприятностей больше, чем сможет расхлебать.
        - Хорошие у тебя были учителя.
        - Это точно, - ее горестный вздох поведал полковнику историю ее детства, до краев наполненного учебой.
        Мужчина усмехнулся и потрепал ее по голове, сдвинув кепку на одно ухо.
        - Я буду приглядывать за тобой и близнецами, - его взгляд был таким же красноречивым, как и ее вздох. Мол, только попробуй сделать что-нибудь противозаконное - я тут же окажусь рядом, и последствия не заставят себя ждать.
        Ника удивленно расширила глаза. У них, определенно, соревнование, кто кого сильнее удивит. Она и не мечтала о таком окончании разговора.
        - Я очень на это надеюсь, Роман Евгеньевич, - совершенно искренне заверила она мужчину, окончательно сбив его с толку.
        Зато, когда возвращались домой, Ника чувствовала, что между ними установилось шаткое перемирие, основанное на тайне, которой она окутала себя и близнецов, и его желании во что бы то ни стало вывести ее на чистую воду.
        Глава 7
        После разговора с полковником Ника устроила близнецам пробежку по лесу. Ей требовалось снять нервное напряжение, а Даше и Денису - как следует освоиться в облике зверей. Двухчасовой забег по пересеченной местности помог успокоиться и уложить сумбурные мысли. Ничего страшного не произойдет, если Роман Евгеньевич докопается до правды. Если он действительно любит близнецов, то сумеет сохранить тайну. Тогда она и попросит у него прощения. Успокоив такими мыслями бунтующую совесть, она свистнула пантерам, разворачивая их обратно к дому.
        Роман Евгеньевич ждал на террасе. Он собрал им три сумки с гостинцами и вызвался проводить до железнодорожной станции. Никто не возражал. Почему-то вещей оказалось в два раза больше, чем они привезли с собой. Даша вдруг решила забрать с собой с чердака плюшевого медведя, с которым играла когда-то в детстве, и какие-то книжки, а Барбос наотрез отказался расставаться со старым, дырявым, давно сдувшимся мячом.
        Электричка пришла точно по расписанию. Роман Евгеньевич помог им занести сумки в вагон. На прощанье обнял Дашу, Денису, как взрослому мужчине, пожал руку, ей сдержанно кивнул и, пожелав счастливого пути, пообещал как-нибудь заехать в гости - проверить, как у них дела. Близнецы от такой «радости» разом скисли но, как положено воспитанным детям, заверили, что папа с мамой будут рады видеть его у себя в гостях. Хорошо, объявили отправление электрички, а то обмен любезностями мог растянуться еще на час.
        Вагон оказался практически пустым. Основная масса дачников и отдыхающих уехали еще вчера, поэтому расположились с относительным комфортом. Подложив рюкзак под голову, Ника всю дорогу проспала, даже во сне слыша сопение Барбоса, жующего остатки резинового мяча и перешептывания близнецов, не устающих делиться впечатлениями.
        В городе пришлось взять такси. Никому не хотелось тащиться с сумками в общественном транспорте. Вспоминая произошедшее на даче, со смехом ввалились в подъезд, поднялись на ее этаж, и тут у нее пропало всякое веселье. Придержав за поводок Барбоса, оглянулась на близнецов.
        - Ну что, до завтра? - Ника старалась не показывать свой страх, продолжая улыбаться.
        - Ага, - Денис взвалил на себя все сумки, оставив сестре только плюшевого медведя, и потопал на свой этаж.
        - Пойдешь вечером на тренировку? - Даша еще на даче замучила ее вопросами о Ярославе. Уж очень ей хотелось знать, как теперь будут развиваться их отношения.
        Нике и самой было интересно, но ввиду новых обстоятельств, выяснение отношений с Ярославом, не самая главная ее печаль. Оборванные нити охранных заклинаний, болтающиеся возле замка на двери, говорили, что в ее отсутствие кто-то побывал в квартире.
        - Куда я денусь, - она не могла дождаться, когда Даша уйдет.
        - Потом расскажешь? - девушка хитро улыбнулась, и крепче обняв медведя, пошла домой.
        Дождавшись ее ухода, пошарила по карманам, потом в бесчисленных кармашках рюкзака. Нашла косметичку, достала зеркальце и сплела заклинание магического ока, настроенного на поиск скрытых заклинаний. Не хотелось угодить в ловушку, если в квартире побывал кто-то из своих.
        Как она и ожидала, на замке была иллюзия, создававшая впечатление крепко запертой двери. Судя по отпечатку магии, ее поставила бабушка Настасья. Сам замок был выворочен с корнем и от первого прикосновения упал вовнутрь квартиры на пол. Дверь скрипнула и тихонько приоткрылась, словно приглашая войти внутрь.
        - Вероника? Что-то тебя не было видно на выходных, - по лестнице спускалась соседка с пятого этажа, неся в руке пакет с мусором.
        Ника изобразила бурные поиски куда-то запропастившегося ключа, радуясь, что иллюзия, запертой на замок дери, еще на месте.
        - Ездила на природу отдыхать. О, нашла, - она победно улыбнулась и продемонстрировала соседке ключ. - Вечно не могу его найти. Хоть вешай на веревочке на шею.
        Соседка улыбнулась и пошла по своим делам, а она сунула ключ в карман, проверила настройку ока и запустила его в квартиру. Тщательно осмотрела пол, потолок, стены и межкомнатные проемы. Не поленилась проверить под раковиной и ванной и все воздуховоды. Никаких сюрпризов.
        - Ну что, рискнем? - глянула на Барбоса.
        - Гав! - пес вскочил на лапы, и первый ринулся в квартиру, лбом открыв дверь.
        Проведя тщательный осмотр, Ника убедилась, что дом чист от посторонних заклинаний. Даже вещи оказались почти не тронутыми. Только порылись в сумке, где она, за неимением шкафа, хранила свою одежду. Кто бы это ни был, к магии он отношения не имел никакого. Скорей всего за нее опять взялись черные риэлторы.
        Слова колдуньи подтвердили ее догадку.
        - Я тебя предупреждала, а ты, вместо того, чтобы заниматься делом, всякой дурью маялась, - они расположились у нее на кухне. Настасья Валерьевна, для успокоения, налила ей травяной чай с мелиссой и мятой. Предложила пирог со сливами, но Ника отказалась. После рассказа соседки аппетит пропал напрочь.
        Оправдаться ей было нечем, потому и молчала, глядя в чашку. Ничего бы с ней не стало, поживи она пару дней в не вымытой квартире. Зато сейчас бы не ломала голову, как бандиты попали внутрь… кстати, а как они смогли пройти через охранную систему?
        - Там не только замок сломан, - несмело глянула на соседку. Было стыдно признаваться с собственной не компетенции - Они прошли через охранные плетения.
        - Это я их пустила, - женщина с невозмутимым видом, надкусила малмеладку.
        Ника вытаращилась на нее в полном недоумении, вот так новости.
        - Зачем вы это сделали?
        - Чтобы не заподозрили неладное и не обратились за помощью к одному из наших.
        - В смысле? - от недопонимания ситуации голова кипела, словно забытый на плите чайник. - Тогда зачем было ставить на квартиру магическую защиту? Проще установить обычную сигнализацию и сдать ее на пульт охраны полиции. Настасья Валерьевна, что-то вы мудрите. Без вашего вмешательства они бы никогда не узнали, где я живу. А теперь мне придется заказывать решетки на окна и вставлять бронированную дверь.
        - Ничего не надо. Погоди пару дней. Просто тут такое дело, - женщина взялась усердно мешать свой чай, хотя Ника точно помнила, сахар она себе не добавляла. - У одного парнишки был амулетик странный. Если за ним стоит реальная сила, нам одним не справиться. Но может, он его случайно где-то взял и носит, не зная, какая в нем заключена сила. Я на него следилку повесила. Сейчас он в каком-то баре куролесит. Придет домой, тут мы и будем знать, свой он или какой залетный.
        - И что с того?
        - Того, - передразнила ее колдунья. - Если кто-то из наших затеял неладное, это коснется всех и тебя в первую очередь. Если простая случайность - изымем у парня амулет, отвадим от тебя и твоей квартиры, и будем жить, как раньше.
        Ника призадумалась.
        - А если за ним действительно, стоит сила, как вы узнаете кто это?
        - Очень просто, - Настасья Валерьевна все-таки добавила себе в чай ложку сахара и принялась мешать его уже по настоящему. - Позвоню знакомым, кто-нибудь что-нибудь да знает.
        У Ники глаза загорелись от возбуждения.
        - Много наших проживает в городе?
        - Больше чем тебе кажется.
        - А среди них случайно нет оборотней? Мне бы книжку, какую почитать по их воспитанию.
        Взгляд колдуньи повеселел.
        - Что, тяжко?
        - Очень.
        С Настасьей Валерьевной они договорились, что соседка будет держать ее в курсе отслеживания парня с амулетом. Вот только Ника крупно сомневалась в ее словах. Она уже поняла, что колдунья нацелилась завладеть артефактом, во что бы то ни стало, и не собиралась в этом ей мешать.
        Вернувшись в квартиру, поняла, что не сможет в ней жить, пока есть реальная угроза нового вторжения. Покидав в рюкзак вещи для тренировки, оставшиеся сложила в сумку, взяла на поводок Барбоса и, наложив на дверь иллюзию, будто она замкнута, ушла из дома. Об оставленной хозяйственной утвари заботилась меньше всего. Пусть воруют. Может, хотя бы это их утешит.
        Оставалось решить вопрос, где пожить «пару» дней. В гостиницу не пустят, угораздило же ее родиться в сентябре. Будь ей восемнадцать, столько бы проблем решилось, а так приходится вертеться, словно уж на сковородке. Проситься на ночлег к близнецам не стала. Только зашла предупредить, что уедет на несколько дней.
        - Мы же только что вернулись, - Даша пригласила ее в квартиру, но Ника дальше коридора не пошла.
        Из своей комнаты выглянул Денис.
        - О, Ник, привет, а ты что опять с сумками?
        - Она уезжает, - Даша оглянулась на брата и опять повернулась к ней. - Куда на этот раз?
        - За домовым, - Ника уже решила, если не найдет ночлег, отправится по деревням искать себе домового. В сложившихся обстоятельствах это уже не блажь, а насущная необходимость.
        - А нам с тобой можно?
        - Не в этот раз. К тому же я не надолго
        - И как с тобой связаться? - Даша забеспокоилась.
        - Ты ведь так и не купила себе телефон? - Денис отвлекся от компьютерной игры и тоже вышел в коридор.
        - До сих пол он был без надобности.
        - Это не дело, - парень нахмурил брови. - Возьми мой.
        - С ума сошел? - Ника не собиралась брать чужой телефон. Только кто бы ее слушал. Он мигом смотался к себе в комнату, принес еще не распакованный рюкзак, порылся в нем и чуть ли ни силком вручил ей аппарат.
        Она так и застыла с ним в вытянутых руках. Дорогая модель, лучше, чем у Даши.
        - Я не умею таким пользоваться.
        - Разберешься. Только не отвечай ни на какие звонки, кроме Дашиных, ладно?
        - Э…э…да. Хорошо… ладно. Тогда покажи, как он включается и выключается, и на всякий случай подзарядный дай.
        Оказалось, ничего сложного в смартфонах нет. За пять минут она освоила простейшие функции - как позвонить Даше и ответить на ее звонок, и, распрощавшись с друзьями, отправилась гулять. До тренировки три часа, надо провести их с пользой.
        Первым делом, навестила вокзал и сдала большую сумку с вещами в камеру хранения. Заодно поинтересовалась маршрутами пригородных электричек. Вдруг действительно придется проехаться по деревням.
        Теперь самое интересное. В магазине косметики купила четыре маленьких зеркальца и отправилась в ближайший парк. За что она любила этот город - среди шума и суеты оживленных улиц, всегда можно найти уголок спокойствия и тишины.
        В понедельник днем, здесь было практически безлюдно. Две молодые мамочки с колясками, отдыхали, пока малыши спят. Неподалеку прогуливался пенсионер с собачкой. Ни те, ни другие не были помехой ее затее. Воздух, деревья и земля поглотят излишки магии, и никто не догадается, что она собирается тут немного поколдовать.
        Спустив Барбоса с поводка, отправила его бегать за голубями, а сама, удобно устроившись на скамейке, в тени раскидистых деревьев, взялась плести сложное заклинание - синтез магического ока и запоминания изображения. Еще в детстве ей понравилась идея в мультике, где на одной планете растут зеркальные подсолнухи, словно видеопленка, записывающие все, что происходит вокруг них. Ей нужно записать только одно изображение. И чтобы не сидеть в кустах неизвестно сколько, карауля преследователей, решила опробовать давнишнюю идею.
        Итак, у нее четыре зеркала. По одному надо установить возле входа в управление водоканала и горгаз. Именно там за ней установилась слежка. Нужно узнать, где именно. Теперь, когда хотя бы один из тех парней явится на встречу за новой наводкой, зеркало распознает его по отпечатку ауры, сделает фотоснимок, и навсегда запечатает в своем отражении. Для сотворения такого заклинания не требуется много силы. Нужно хранить всего одно изображение. И ей даже не обязательно при этом присутствовать. Как только снимок будет сделан, он отразится во второй паре зеркал, которые всегда будут при ней. Их она зачаровала по принципу магического ока, постоянно отслеживающего первые зеркала.
        Конечно, маяк, что навесила на парней бабушка Настасья, намного лучше. Но ей ясно дали понять, до поры до времени не вмешиваться в это дело. Сейчас! Она не собиралась сидеть и ждать, пока преступники опять вломятся к ней в квартиру. И даже, если ее расследование ничего не даст, она не будет сидеть без дела, медленно сходя с ума от беспокойства.
        Волнения и колдовство отняли последние силы, в основном, моральные. Зачаровать зеркала пол дела. Их еще надо установить. И почему жизнь такая сложная? Как хочется, чтобы в ней появилась пауза, просто жить. Откинувшись на спинку скамейки, Ника минут двадцать смотрела в просветы между деревьев на голубое небо. Природа решила вспомнить, что сейчас лето и солнышко припекало так, словно она опять у себя на юге.
        - Я не потесню?
        - А? - выпрямившись, узрела перед собой высокого тощего типа с сумкой с ноутбуком подмышкой. Парень щурил глаза от солнца и явно намеревался присесть рядом с ней.
        Покосившись по сторонам на пустые лавочки, поняла, что с ней просто хотят познакомиться. Улыбнулась, сдувая с лица челку.
        - Нет, что вы, я уже ухожу, - сыграла она дурочку, будто им вдвоем на лавке будет тесно. Свистнув Барбоса, прицепила к его ошейнику поводок, и, чувствуя спиной, разочарованный взгляд, отправилась на поиски ближайшего кафе… подкрепляться морально и физически.
        На тренировку она пришла за пятнадцать минут до начала занятий. Заметно нервничая перед встречей с Ярославом, вошла в фойе клуба…
        - С собаками нельзя, - грозная вахтерша остановила ее у турникета. - У нас тут дети. Вдруг у твоего пса бешенство?
        - Нет у него бешенства, - опешила Ника от такого напора. Барбос, словно почуяв, что спор из-за него, прижал уши к голове и притиснулся к ее ногам.
        - А справка где? Без справки идите на улицу, а здесь нельзя, - женщина указала на табличку на стене.
        Ника растерялась, кому в селе нужна справка для собаки, сидящей на цепи? Приехав в город, она даже не подумала, что Барбоса надо своидть к ветеринару. И что теперь? Ломиться через вахту и кричать, позовите Ярослава? Еще подумают, что она сама бешенная. Постояв немного, вышла на улицу. Сбросила рюкзак и села на тротуар. Пес сел рядом и боднув головой, лизнул в щеку, мол, не обижайся на меня хозяйка.
        - Ты ни в чем не виноват, - потрепав его за уши и погладив по голове, покосилась на зеркальные стекла клуба. В золотистой поверхности отражались идущие мимо прохожие и несущиеся по проспекту автомобили. Мысли опять вернулись к Ярославу и ее пробрал смех. - Надеюсь, у него скоро лопнет терпение, иначе придется ждать до конца занятий.
        - Гав! - пес от радости, что у нее хорошее настроение завилял хвостом и улегся рядом с ней на тротуар.
        Скоро ей надоело сидеть просто так. Пройдясь вдоль окон, прижалась лицом к стеклу, пытаясь хоть что-то рассмотреть сквозь зеркальную поверхность.
        - Не видно нифига.
        Барбос, не открывая глаз, дернул ухом, мол, он все слышит, но гавкать такая лень. Ника хмыкнула и опять уселась на асфальт. Честно говоря, она сегодня замоталась. Если вспомнить, что еще утром проснулась на даче у близнецов, то у нее выдался чертовски длинный день. К тому же сегодня было жарко как никогда. Даже с наступлением вечера, духота не спала, а только усилилась за счет нагревшегося за день асфальта и бетона.
        Идущие мимо прохожие не обращали на нее внимания. Один иди два удивленно посмотрели и пошли дальше по своим делам. Только дети, покидающие клуб после занятий удивленно перешептывались и спешили быстрей уйти. Неприятно все это. Чтобы не смущаться, Ника надела кепку, надвинула козырек на глаза, скрестила руки на груди, привалилась спиной к стене, и только на минутку прикрыла глаза.
        - Ну и как это понимать?
        Сладкий плен сна не желал отпускать, и поначалу казалось, что гневный голос ей просто снится.
        - Вероника!
        От испуга распахнув глаза, Ника осторожно приподняла пальцем кепку и узрела над собой Ярослава. Отелло в бешенстве, вот это она попала.
        - Давно ты тут сидишь?
        Как тяжело вставать. Барбос с подвыванием зевнул, встал на лапы и отряхнулся. Она еле разогнулась, отряхнула шорты и только сейчас заметила, что на улице давно стемнело. Над проспектом зажглись фонари и… о ужас! Пока она спала, какие-то сердобольные дяденьки и тетеньки накидали ей на рюкзак мелочи… и не только. Среди монет лежали бумажные купюры, причем в некоторых она опознала доллары и евро.
        - Мд, интересно, на ужин в кафе хватит? - присев на корточки, сгребла деньги с рюкзака в ладонь и пересчитала. - Ого, можно устроить целый пир, - подняла на парня смеющийся взгляд. - Приглашаю!
        И когда Ярослав не ответил, пожала плечами.
        - Не хочешь, как хочешь, - если у кого-то нет чувства юмора, не ее проблемы. Сунув деньги в карман, закинула за спину рюкзак и свистнула, убежавшего в кусты, Барбоса. - Пошли ужинать, с меня котлета.
        Кафе обнаружилось неподалеку. Заняв столик на улице под навесом, раскрыла меню, выискивая что-нибудь вкусненькое, и ничуть не удивилась, когда рядом отодвинулись два стула. На один Ярослав бросил спортивную сумку, на второй сел сам.
        - Тебя не пустили в клуб из-за собаки?
        - Какой ты догадливый, - опустив меню, помахала официантке. - Девушка, примите, пожалуйста, заказ.
        Пока она заказывала себе пиццу с колой и котлету для Барбоса, Ярослав не сводил с нее глаз.
        - А вам? - обратилась к нему официантка.
        - Воды без газа, - и когда девушка отошла, спросил устало. - Почему меня не позвала?
        Ника невольно им залюбовалась. Белая майка-борцовка выгодно подчеркивала бронзовый загар накачанного тела. Темные волосы растрепались после тренировки. Зеленые глаза так и сверлят, ожидая от нее ответа. До чего хорош - чертяка, как любила выражаться ее бабушка.
        - Но мы же встретились, - она наивно хлоппнула ресницами. - Заплатишь или потратим мои кровно заработанные?
        Парень хмыкнул и полез в сумку за бумажником. А, увидев, с каким аппетитом она ест, заказал целую пиццу и два бокала свежее выжатого сока.
        - Это все мне? - от умиления, захотелось чмокнуть Ярослава в щеку.
        - Но! Но! Один мне, - он в последний момент выхватил у нее один стакан. Хотел что-то сказать, но у нее в рюкзаке заиграла мелодия вызова.
        - Извини, - вытерев жирные пальцы салфеткой, достала телефон глянула на экран и с облегчением выдохнув, убрала обратно. - Это не меня.
        Ярослав выгнул бровь.
        - Звонят и не тебе?
        - Это телефон Дениса, дал на время, чтобы я была на связи, - еще не договорив, почувствовала, как от Ярослава повеяло арктическим холодом. Улыбка исчезла с его лица, оставив деловую сосредоточенность.
        - Доедай быстрей. С тобой Александр Георгиевич хочет встретиться.
        Не удивительно, что у нее пропал аппетит. Скормив Барбосу остатки пиццы, они в полном молчании вернулись в клуб. Вахтерши уже не было. Только уборщица домывала полы и протирала от пыли цветы в холле. Свет почти везде выключен. Только в глубине коридора падал отсвет из ярко освещенного зала.
        Все так же, не говоря ни слова, Ярослав провел ее туда и замер на пороге. Ника тоже остановилась. Даже Барбос, впечатленный зрелищем, как тренируется настоящий мастер, не сводил глаз с Александра Георгиевича Красина.
        Мужчина коротко кивнул, но подошел не раньше, чем закончил тренироваться.
        - Добрый вечер Вероника.
        - Я тоже так хочу! - выпалила она прежде, чем успела поздороваться. - Ой! Простите, Александр Геогиевич. Добрый вечер. Но это, правда, было великолепно.
        - Спасибо, - мужчина скупо улыбнулся и, накинув на шею полотенце, жестом пригласил в свой кабинет.
        Она хотела сесть на диванчик у выхода, но Ярослав подтолкнул в спину, снял с нее рюкзак и, надавив на плечи, усадил в кресло прямо перед столом учителя. Сам встал за ее спиной, словно страж.
        Красин плеснул себе воды из графина, сделал пару глотков и сел на свое место.
        - Ярослав рассказал мне о твоих необычных способностях. Давно осознанно выходишь из своего тела?
        - С шести лет, - было глупо отпираться и еще глупей надеяться, что Ярослав не поделится со своим учителем. Эх, надо было взять с него страшную клятву, чтобы молчал, но да что теперь.
        Мужчина тем временем продолжал спрашивать.
        - И для чего ты используешь эту способность?
        Ника прикинулась наивной дурочкой:
        - А разве ее можно для чего-то использовать? Я обычно учила стихи или английский язык, если не хватало времени днем. Да и происходит это не так часто, чтобы шибко беспокоиться.
        Она сама не заметила, как от волнения перешла на деревенский говор.
        - Не скажи, - Ярославу надоело стоять, и он уперся в спинку кресла, положив на нее локти. Ника вздрогнула, почувствовав его дыхание на волосах. - Действовала ты вполне уверенно. Только я не понял. Почему тот парень выглядел в астрале, как кошак?
        - Я откуда знаю? - Ника удивленно оглянулась на Ярослава. Увидела, как от напряжения он сжимает скулы. - До сих пор ревнуешь?
        Александр Геннадьевич рассмеялся, глядя на них обоих.
        - Я рад, что вы вместе. Но хотел спросить. Как ты на счет того, чтобы повторить выход? Не пойми неправильно. Просто не каждый день ко мне приходит ученик, - тут мужчина отвесил ей шутливый полупоклон. - В данном случае ученица, с такими данными. Я могу многому научить… если захочешь.
        Выпросив пол часа, чтобы переодеться, Ника отправилась в раздевалку. Вот он вожделенный душ. Немного мучаясь совестью, что заставляет Александра Геннадьевича ждать, тем не менее, она сполна насладилась благами цивилизации. Даже волосы вымыла. Когда еще представится искупаться в следующий раз. Переодевшись в кимоно, вернулась в зал. Ярослав тоже переоделся.
        - Готова? - Красин взял ее за руку и вывел в центр зала. - Тебе как удобно? Сидеть или лежать? - увидев, как она залилась краской, строго предупредил. - Прекрати смущаться. Пока вы в зале, ты и Яр мои ученики. Свои амурные дела будете решать вне клуба. А сейчас соберись.
        Мужчина усадил ее на маты, сел напротив и закрыл глаза.
        - Я жду вас по ту сторону завесы, - и провалился в транс.
        Вот черт, он знает ведьмовское название астрала. Ника глянула на Ярослава.
        - Зачем ты ему сказал?
        Парень пожал плечами, садясь в позу лотоса.
        - Он бы все равно узнал. Таких мастеров как Красин единицы на всю Россию. Все, я пошел.
        Его тоже не стало. Ника это ощутила по тому, как тело парня одеревенело. Верный признак, что душа бродит где-то далеко. Настала ее очередь. Нервничая, долго не могла найти удобную позу. Для нее не принципиально было садиться в позу лотоса. В отличие от обычных восточных техник, где выход осуществлялся волевым усилием у нее все подчинялось извечному женскому - хочу или не хочу. И сейчас она отчаянно не хотела покидать собственное тело. В конце-концов, плюнула на все, улеглась на спину, сложила руки на животе и медленно закрыла глаза.
        - Вероника?
        Оглянувшись на зов, увидела идущего по зеленой поляне, усыпанной желтыми одуванчиками, Александра Геннадьевича. Яркое солнце просвечивало сквозь кружевную листву берез. Слышалось пенье соловьев и «легкие» наполнил чистый воздух.
        - Где мы? - она с интересом рассматривала новый облик учителя. Мешковатые штаны, свободная льняная рубаха, вышитая по вырезу и воротнику красными узорами. Босые ноги утопали в траве. В этой реальности у Красина были волосы до плеч и короткая бородка, делающая его похожим на жителя древней Руси.
        - Я создал это место, чтобы никто не отвлекал от медитаций.
        - А где Ярослав? - она еще раз осмотрелась. Насколько хватало глаз, со всех сторон их окружал лес. И хотя она знала, что в любую минуту может покинуть это место, осторожность еще ни разу ее не подвела. Поэтому она не дала мужчине подойти слишком близко. - Почему его еще нет?
        - Он всегда опаздывает, - мужчина, видя, что она пятится назад, остановился в пяти шагах и улыбнулся. - Тебе нечего бояться. Сюда никто не проникнет кроме нас. Я хорошо защитил это место.
        Это она тоже чувствовала. Размер поляны был строго ограничен. И не доверяй она Красину, запросто могла решить, что угодила в астральную ловушку, но пока он здесь бояться нечего.
        Странный он, не Светлый и не Темный, но при этом очень сильный. Создавать свои ареалы в астральном мире могли далеко не все колдуны и ведьмы. И у него не было метки. Среди ее коллег это было общепринятой нормой - ставить на ауру особую метку. Свою она сейчас замаскировала, чтобы не вызывала ненужного любопытства. Такая метка давала знать из какого ты дома, кто тебя учил, и кто сейчас твой покровитель. Это помогало избегать множества проблем. Но она же служила и началом множества конфликтов. Поэтому их с малолетства обучали сначала технике защиты, и только потом нападению. Вот и сейчас, она не сводила глаз с Красина, словно хищник, отслеживая малейшее его движение. Не хотелось, по глупости, оказаться запертой здесь навечно.
        Ярослав появился сначала как облако тумана, медленно приобретающее человеческие очертания. Он не стал экспериментировать с одеждой, предпочтя остаться в кимоно.
        - Учитель, - отвесив Александру Геннадьевичу поклон, подошел ближе.
        - Я рад, что у вас получилось. Не будем терять время. - Тренер сел на траву. Ярослав последовал его примеру. Наверно не один раз бывал здесь.
        Ника потопталась и тоже села.
        - Я же говорю, здесь нечего делать.
        - Это тебе так кажется. Ты не пробовала летать?
        - Пробовала.
        - И?
        - Толку куда-то лететь, если все это не настоящее.
        Ярослав фыркнул. Красин покосился на парня и усмехнулся.
        - Смотри, какая практичная. А если так?
        В мгновение ока поляна и вместе с ней деревья сменились звездным небом. Под ними с бешеной скоростью удалялась Земля, пока Луна не достигла гигантских размеров, и они оказались сидящими на ее поверхности.
        - Как вы это сделали? - на этот раз она действительно была впечатлена. Путешествовать в пределах Земли могла любая ведьма или маг. Но чтобы путешествовать на другие планеты? - Это же все настоящее! Яр, мне страшно!
        - Смотри на меня! - Ярослав взял ее за руки и заставил смотреть себе в глаза, чтобы у нее голова не кружилась от бесконечного космоса. От страха она боялась отвести от него взгляд и, хотя понимала, что в этой реальности у нее нет сердца, оно бухало так, что в абсолютной тишине космоса, звучало боем кремлевских курантов.
        - Я же говорил, что Александр Геннадьевич величайший мастер, - в отличие от нее парень чувствовал себя нормально. Неужели бывал здесь раньше? По-видимому, да.
        - Для первого раза хватит, - услышала она голос Красина, посмотреть на мужчину не рискнула, так как до дрожи боялась отвести взгляд от зеленых глаз. Ей казалось, малейшее движение, и ее унесет в открытый космос.
        Потом было ощущение стремительного полета, резкий удар входа в тело. Вернулось ощущение жесткой поверхности матов, но взгляд еще не воспринимал реальность. Перед ее взором зияла чернота бескрайнего космоса, усыпанного звездами. И только почувствовав, как Ярослав с нежностью вытирает слезы на ее щеках, окончательно вернулась в свое тело.
        - В первый раз всегда так.
        - Совсем дурак? - улыбнувшись сквозь слезы, неуклюже села. - Думай, что ляпаешь.
        Ярослав не понял, чем ей не понравились его слова, а когда дошло, покраснел, как вареный рак.
        - Я не это имел в виду.
        - Так, это уже без меня, - Александр Геннадьевич встал с матов. - Ну что? Полетаем еще раз?
        - Сейчас? - Ника пришла в ужас от одной мысли, что ее опять утащат на Луну.
        - Нет. На сегодня хватит. Вы как, по домам или будете заниматься?
        Она глянула на Ярослава, потом на Красина и, набравшись храбрости, выпалила:
        - А можно я здесь останусь… до утра, - и пока мужчины пребывали в легком шоке, объяснила причину столь необычной просьбы. - У меня дома нет света, газа и электричества. Это всего на пару дней. Можно? - Она щенячьим взором снизу вверх смотрела на Александра Георгиевича.
        Мужчина смущенно прокашлялся и глянул на ученика.
        - Яр, реши эту проблему. Только не надо ночевать в клубе.
        Парень кивнул и поспешил встать, но она все равно увидела его довольную улыбку.
        - Ника, жду тебя в холле через пол часа.
        Она не могла отказать себе в удовольствии и искупалась еще раз. Надев родные шорты, еле натянула на влажное тело майку. Носки тоже оделись со скрипом, зато ноги сами нырнули в растоптанные кроссовки. Осталось решить, что делать с волосами. Оставить распущенными? Она не привыкла ходить простоволосой, да и капало с них, вон уже вся спина мокрая. В косе до утра не высохнут. Не придумав ничего лучше, завязала их в высокий хвост, и только сейчас поняла, что прихорашивается, зная, что ее ждет симпатичный парень. Это что-то значило. Раньше, собираясь на свидание, никогда не задумывалась о том, как выглядит - не голая и ладно. А тут хотелось понравиться. Жаль, косметичка осталась в сумке на вокзале. Сейчас бы она ей точно пригодилась.
        Барбос терпеливо ждал, пока она закончит вертеться перед зеркалом. Ника не спешила. Покусала губы для яркости, пощипала себя за щеки, а то после путешествия на Луну, слишком бледная. В последний раз одернула майку, закинула рюкзак за плечи и поманила за собой Барбоса.
        Ярослав терпеливо ждал у выхода. В клубе уже давно никого не было, и огромный пустой холл освещался огнями с улицы, проникающими сквозь стеклянную стену.
        - Я готова.
        - Не прошло и года, - он распахнул перед ней дверь, вышел следом, замкнул клуб и с помощью пульта опустил на окна ролетные жалюзи. На всякий случай вручную проверил, хорошо ли все закрылось.
        Ника не думала, что в клубе есть что-то ценное. Кому нужны маты и цветы в кадках, но основательность Ярослава порадовала.
        - Куда теперь? - взявшись за лямки рюкзака, качнулась с носка на пятку.
        - Сильно устала? - Ярослав убрал ключи в карман, повесил свою сумку на плечо, и они пошли по проспекту неспешным шагом.
        Погода выдалась замечательная, ни холодно, ни жарко. Не будь она такой уставшей. С удовольствием бы погуляла.
        - Вообще-то да. Тот еще денек выдался.
        - Тогда домой. У меня двушка, разместимся.
        Ника еле сдержала улыбку. Она так и думала, что парень предложит пожить у него.
        - Я не против, только учти, мне еще нет восемнадцати.
        - Это предупреждение? - Ярослав явно удивился.
        - Полезешь целоваться, без всяких предупреждений получишь в бубен, ясно? - она опять еле сдержалась, чтобы не расхохотаться. Надо было видеть выражение его лица, такое разочарование. - Если что-то не устраивает, отведи меня в гостиницу. Мне самой не сдадут номер.
        - У меня есть отличный диван в зале, а ты займешь спальню, так устроит?
        - Между ними есть дверь? А то я слышала сейчас модно делать всякие перепланировки, - Ника изо всех сил старалась говорить серьезно. Можно подумать ее действительно заботила собственная безопасность, просто нравилось смотреть, как Ярослав дергается при каждом ее слове, будто он какой-то маньяк, заманивающий к себе жертву.
        - Дверь есть, но без замка. Если так меня боишься, подопрешь изнутри стулом, я дам тебе самый крепкий. Еще дед во время войны сделал.
        Кажется, она его обидела. Ничего, как говорила бабушка - на обиженных воду возят. Мелькнула мысль отказаться от совместной ночевки, но потом передумала. Поставит на дверь простейшие ловушки, если сунется, не убьет, а на будущее научит.
        Несколько минут шли молча. Неожиданно Ярослав заговорил:
        - Денис - это он был с тобой на выходных?
        Ника не выдержала и хрюкнула от смеха.
        - Долго мучился?
        - Не смешно. Ник.
        - А, по-моему, смешно, - она забежала вперед и пошла задом наперед, чтобы видеть выражение его лица. - Между прочим, зря ревнуешь. Денис просто друг и ничего больше, - и пока Ярослав не взбесился, улыбнулась самой очаровательной улыбкой. - Брось дуться, испортишь наше первое свидание.
        - А у нас свидание? - Ярослав в два шага настиг ее, притянул к себе и, зажав подмышкой, заставил идти прямо.
        Кажется, гроза прошла мимо. Ника улыбнулась, только так, чтобы парень этого не заметил и, обняв его рукой за талию, пошла рядом.
        - Чего молчишь?
        Он, правда, ждет от нее ответа? Ей было так хорошо с ним и хотелось идти молча, чтобы не спугнуть это волшебное чувство.
        Ярослав хмыкнул и обнял еще крепче. Так они и дошагали до его подъезда.
        Несмотря на поздний час, на лавочке сидели бабульки и едва они подошли ближе, начали шушукаться и перешептываться, бросая любопытные взгляды. Рука парня на ее плечах напряглась, когда они прошли сквозь «строй». Тут он был вынужден ее выпустить, чтобы достать ключ от домофона.
        - Смотри, Никитична. Опять новую привел.
        - Тише ты, - зашептала другая бабулька. - Молодой парень, что ты хочешь.
        - Кабы не случилось беды. Смотри, девчушка совсем молоденькая.
        - А собака-то, собака, настоящий волкодав. Каких сейчас только не заводят.
        Ника стояла к ним спиной и потихоньку давилась смехом. Как это все знакомо. Бедный Ярослав, пока открывал дверь, еле сдерживался, чтобы не ответить что-нибудь резкое и чуть ли не силой втянул ее в подъезд.
        - Я живу на восьмом этаже и обычно хожу пешком, но если хочешь, поднимемся на лифте.
        Она оставила без внимания его резкий тон. Любому будет неприятно, когда без спроса лезут в твою жизнь.
        - Сегодня я предпочту лифт, - и сама нажала на кнопку.
        Пока ждали, Ярослав молчал, а потом вдруг выпалил:
        - Я расстался с девушкой два месяца назад. Мы вместе жили пол года, так что не удивляйся, если в квартире обнаружишь какие-нибудь ее вещи, она не все забрала, а я так и не успел выкинуть.
        - Я не собираюсь лазить у тебя по шкафам.
        Волшебное чувство, владевшее ей, еще пять минут назад, испарилось под натиском реальности. Ника первая вошла в раскрывшиеся двери лифта, впустила Барбоса, обернулась и, нажав кнопку восьмого этажа, загородила дорогу Ярославу.
        - Ты же предпочитаешь пешие прогулки?
        Двери захлопнулись, лифт поехал. А она смотрела на лакированную поверхность внутренних панелей и не понимала, какой бес ее дернул так ответить. Парень не виноват, что она не первая, кто побывает у него в квартире. Боги-покровители, она и не думала, что он девственник, тогда откуда это чувство гадливости? Словно она девушка второго сорта? Не выдержав, ткнула в кнопку и застопорила лифт между этажами. Не стоило принимать его предложение. Лучше бы переночевала у бабушки Настасьи. Это еще не поздно сделать. Решившись, вернула лифту движение, но остановила его на пятом этаже и, укоротив Барбосу поводок, побежала вниз, пока Ярослав не сообразил и не бросился за ней следом. Добежала до второго этажа, там ноги подкосились и, глотая рыдания, села на ступени. Что же она делает? Барбос жалобно заскулил и чтобы как-то ее утешить, прижался к боку, согревая своей косматой шерстью.
        Вскоре сверху послышались шаги. Ярослав молча сел рядом и подождав, пока она вытрет слезы, встал и подал руку.
        - Пойдем, отведу тебя в гостиницу.
        - Не пойду.
        - Ника, что за капризы?
        Она встала, пряча от него глаза. Вытерла грязные ладони о не менее грязные шорты. Истерика, и вместе с ней злость, куда-то испарились. Было очень стыдно за свое поведение. Но, что хуже всего, она не знала, как вернуть, исчезнувшее тепло в их отношениях.
        - Я боюсь ночевать в гостиницах. Особенно в таком большом городе, - ничего умней сходу придумать не смогла. Несмело глянула на Ярослава и поняла, как больно ему сделала. Он тоже старался на нее не смотреть. Вот тебе и первое свидание - блин комом.
        - Пойдем. - Ярослав быстро побежал по ступеням вниз. Ей ничего не оставалось, как побежать следом.
        Вылетев из подъезда, он зашагал вглубь спального района. Сумки при нем не было. Видимо успел занести в квартиру или бросил перед дверью, увидев, что лифт едет вниз.
        - Куда ты меня ведешь? - она еле поспевала за его быстрым шагом.
        - Поживешь у моей мамы, - бросил, не оборачиваясь, и зашагал еще быстрее.
        Ника незаметно перевела дух, кажется, еще не все потеряно.
        Больше он с ней не разговаривал. Только, когда остановился у подъезда другого дома крепко взял за руку, чтобы она опять не убежала.
        - Кто? - послышался сонный голос из динамика на двери.
        - Мам?
        - Ярослав? Это ты? - голос у женщины казался очень удивленным. Дверь сразу же открылась.
        Мать Ярослава жила на первом этаже. Лампочка здесь не горела, и свет появился, только когда она открыла дверь квартиры.
        - Привет мам, это Вероника. Она у тебя переночует? На собаку не смотри. Добрейший пес и почти не гавкает.
        Сказал и исчез, словно его и не было. Только подъездная дверь хлопнула.
        - Ну, входи, - ее окинули взглядом, словно на таможенном досмотре. - Нечего стоять на пороге. И не смотри, он не вернется.
        Окончательно сникнув, Ника вошла в квартиру. Едва закрыв за ней дверь, женщина сразу закурила.
        - Меня зовут Мария Николаевна. Спать будешь на раскладном кресле, других спальных мест нет. Собаку на балкон и обуй тапки, у меня ковров нет.
        Проще было сказать, что в квартире есть. Однокомнатная хрущевка с балконом-лоджией. В комнате вместо дивана два раскладных кресла. Напротив телевизор на тумбочке годов шестидесятих. Барбос недовольно заворчал, когда Ника отвела его на балкон и закрыла дверь, но послушно лег среди деревянных ящиков с картошкой и каких-то банок. Тапки обувать не стала, памятуя наказ бабушки, никогда не носить чужую обувь. Проще потом носки выкинуть, чем подцепить грибок на ногти.
        - Чаю будешь? - женщина выглянула с кухни. В одной руке чайник, в другой, почти докуренная сигарета. На ней был старый ситцевый халат. На ногах мужские тапки на три размера больше. Лицо хоть и приятное, но какое-то усталое, словно она давно прекратила бороться с жизнью, плывет по течению и ей совершенно неважно, куда оно ее вынесет.
        Стало до тошноты тоскливо. Захотелось убежать в ночь и до утра бродить по улицам, но Ника себя сдержала и вежливо улыбнулась.
        - Да, спасибо. Вам помочь?
        - Не нужно, - женщина сунула сигарету в зубы и, махнув рукой, позвала за собой на кухню.
        Здесь было также неуютно. Старенький гарнитур. Голубой кафель, требующий, чтобы его срочно заменили. Старинный стол из тех же шестидесятых и два основательных деревянных табурета, покрашенных десятью слоями краски.
        - Садись, расскажи о себе. Чего это сынок, приволок тебя ко мне посреди ночи? - Мария Николаевна указала ей на табурет между столом и стенкой, а сама зачиркала спичками, поджигая газовую горелку.
        - Я поступать приехала. Познакомилась с Ярославом в клубе, он и предложил пожить пару дней у него, пока у меня не уладится вопрос с квартирой.
        - Раз предложил, чего не осталась? - под чайником загудело синее пламя, женщина достала две пол литровые кружки, заварку в пакетиках, порылась по шкафам и развела руками. - Сахара нет, будешь конфеты?
        - Нет, спасибо, - она и чая не хотела, но невежливо было отказаться.
        - Так чего у сына не осталась? - затушив одну сигарету в пепельнице, Мария Николаевна сразу же закурила следующую.
        - Может, я пойду? Вам неприятно мое общество, - Ника встала со стула, но ее тут же усадили обратно.
        - Сиди. Посмотри ка, она обиделась. Переночуешь, а потом иди куда хочешь, чтобы сын не думал, что я тебя посреди ночи выгнала.
        Чай пили в гробовом молчании. Потом Мария Николаевна отправилась стелить ей кресло, а она пошла в ванную.
        Как хорошо, что удалось искупаться в клубе. Честное слово, лучше бы она там ночевать осталась. В ванную с ржавыми потеками по стенкам из ржавых кранов, не полезла - побрезговала. Ника даже ко сну переодеваться не стала. Как была в шортах и майке, так и забралась под одеяло. К этому моменту женщина уже потушила свет и легла спать.
        - Спокойной ночи.
        - Да спи уже, - послышалось с другого кресла.
        Ночь прошла в мучениях. Горбатые спинки отдавили ей все ребра. Утром встала разбитая и не выспавшаяся. Барбос тихонько скребся на балконе, прося, чтобы его выпустили. Обув кроссовки, Ника на цыпочках подошла к спящей женщине и осторожно тронула за плечо:
        - Мария Николаевна?
        Та заморгала сонными глазами.
        - Почему не спишь в такую рань?
        - Мне Барбоса выгулять надо, и пойду я. Закройте за мной дверь.
        Женщина неохотно встала, нащупала ногами тапки, подождала, пока Ника выпустит собаку с балкона и пошла за ней.
        - Ты заходи, если захочешь.
        От неожиданности она застыла.
        - Спасибо за приглашение, - а что еще можно сказать, чтобы не выглядеть неблагодарной? - Если будет время, обязательно.
        - Я серьезно. Может, даже уберусь к твоему приходу, - увидев, что она пребывает на грани шока, женщина замахала руками. - Ладно-ладно. Это я так к слову, чтобы быть вежливой. Иди, куда собиралась.
        Ника пулей вылетела из подъезда и чуть не упала, споткнувшись о ноги Ярослава. Скрестив руки на груди, парень сидя спал на лавке. От тычка мгновенно проснулся, подхватил ее в сантиметре от земли и поставил на ноги.
        - Ты в порядке?
        Поводок выпал из рук, и Барбос умчался в палисадник. И слава Богам-покровителям. Если бы он почувствовал ее настроение, обязательно покусал бы Ярослава.
        - Ты что тут делаешь? - зашипела она на парня.
        - Тебя караулю.
        - Ты сумасшедший?
        Ярослав вдруг улыбнулся, и крепко ее обнял. Ника вздохнула и уткнулась лбом ему в плечо. Им обоим надо лечиться иначе их отношения добром не кончатся. Кто-то сядет за убийство. И это точно будет не Ярослав.
        - Просто, пришло в голову, что здесь первый этаж, и ты можешь запросто сбежать, и я больше тебя не увижу. Я прав? - он взял ее за подбородок и заглянул в глаза.
        Он был во всем прав. И в том, что она пол ночи думала о том, как сбежать. И в том, что на занятия, после всего случившегося идти не собиралась. И то, что он провел ночь у подъезда, не желая ее терять, просто в голове не укладывалось.
        - А если бы я вылезла через балкон?
        - Этот? - Уже откровенно улыбаясь, Ярослав развернул ее к балкону, на котором курила Мария Николаевна. Оказывается, он выходил во двор, а не на противоположную сторону дома.
        - Помирились? Ну, тогда я спать, - женщина затушила сигарету и скрылась в глубине квартиры.
        - Ах ты… - не зная, на кого больше злится, Ника сделала попытку вырваться.
        Ярослав с легкостью удержал, прижав ее спиной к себе и крепко держа за талию. Подождал, пока она прекратит брыкаться, и шепнул на ушко:
        - Пойдем ко мне? Позавтракаем, я уйду на работу, и ты нормально выспишься.
        - Нет, - Ника еще дулась, хотя понимала, что деваться ей особо некуда. Слежка зеркалами пока результатов не принесла. Даша и Денис думают, что она в деревне. Домой возвращаться нельзя…
        - Обещаю ключи с собой не брать и по возвращении стучаться.
        - Нет, - она уже еле сдерживала улыбку.
        - Я пиццу заказал. Еще горячая.
        Вот и как на него после всего дуться?
        Глава 8
        Как Ярослав и обещал, они вместе позавтракали. Потом он быстро засобирался на работу, показал, где лежат ключи, как запирается дверной замок. Предупредил, что нужно по нему стукнуть иначе ключ не провернется. Разрешил съесть все содержимое холодильника, смылить в душе всё мыло и шампуни и, спать, сколько захочется, и в половине девятого вылетел из дома, отчаянно опаздывая в офис.
        Его основная работа стала для нее еще одним сюрпризом. Оказывается, он работает программистом в фирме, создающей компьютерные игры.
        - С ума спятить, - Ника повертела в руках стопку дисков, к созданию которых он приложил свое умение. Поставила на полку над компьютером и с интересом осмотрелась.
        Самое удобное место, где она бы поставила диван, занимал большой угловой стол с компьютером. Ярослав рассказал, что часто работает дома. Это сейчас ему нужно в офис, сдать сделанную работу. В остальном, обычная холостяцкая квартира, в меру убранная, в меру комфортная. Возникло желание убраться или хотя бы разложить вещи по местам, но вовремя опомнилась. Пусть все будет, как привык Ярослав. Иначе после ее уборки он не найдет ни одной пары одинаковых носков.
        Побродив по комнате, плюхнулась на диван и включила телевизор. Он тоже поразил ее до глубины души. Мало того, что размером в пол стены, от него еще тянулись провода к колонкам, расставленным по всей комнате и каким-то приборам назначения которых, она даже не пыталась разгадать. Не разобравшись с пультом, не смогла включить звук, не нашла кнопок на телевизоре и с сожалением его выключила.
        Вернувшись на кухню, вымыла посуду, досуха вытерла полотенцем все тарелки и поставила стопкой на столе, не желая лазить по шкафам. Остатки пиццы завернула в фольгу и убрала подальше в холодильник. Вернулась в зал и поняла, что ее словно магнитом тянет к его спальне. Пока Ярослав был дома, она даже не глянула в ее сторону, а теперь, когда его нет…
        Комната оказалась именно такой, какой она увидела ее в магическом оке. Тот же шифоньер. Тумбочка с электронными часами, не заправленная кровать. Спать на ней она не собиралась, памятуя, что парень спит голый. Умилилась, воочию увидев боксерскую грушу и перчатки, сваленные кучей у стены за шкафом.
        Поиски велосипеда, привели на балкон. Свесившись с перил, долго смотрела на колышущиеся внизу кроны деревьев, а над ними огромное бескрайнее голубое небо, в котором лениво кружилась стая голубей. С высоты восьмого этажа открывался вид на другие высотки и дворы со стоянками машин и оборудованными детскими площадками. Хороший район. Почти центр и вдали от шума. Почему-то мелькнула мысль, что здесь будет хорошо детей растить. Вон даже крыша садика видна и с игровых площадок на всю округу разносился веселый гомон малышей.
        Опомнившись, покрутила пальцем у виска. Какие дети? Они едва знакомы. И вообще, ей учиться надо, искать работу, а не о детях думать. Вернувшись в квартиру, распахнула все окна, впуская в нее свежий воздух. Это у нее от недосыпа и недостатка кислорода всякие мысли лезут в голову.
        Барбос разлегся на сквозняке под балконной дверью. Она устроилась на диване. Положила под голову подушку в виде черепахи, укрылась пледом и провалилась в сон.
        Первую тревогу, она почувствовала еще во сне. Приснилась бабушка и долго выговаривала ей за безответственность. Рывком сев, мгновение не могла понять, где находится. Потом вспомнила, что это квартира Ярослава и тут взгляд упал на телефон, лежащий в ногах поверх покрывала. Ника точно помнила, что не вынимала его из рюкзака. Схватив аппарат, стала лихорадочно нажимать кнопки, путаясь в различных функциях, постоянно попадая не в то меню, чертыхнулась, помянув нечистого недобрым словом, добралась до записной книжки, набрала Дашин номер и долго смотрела на ясный день за окном, пока слушала длинные гудки в трубке.
        - Ало? - сонный Дашин голос, слышался, будто со дна колодца.
        - Даш, привет. У вас все в порядке?
        - Ник? - девушка зевнула и заговорила уже бодрее. - Вполне. До утра с Дэном отдыхали в клубе. А ты где? Нашла, кого хотела?
        - Пока нет, в поиске, - врать было неприятно, но что поделать. - Денис тоже дома?
        - Я не помню, мы уходили порознь.
        Сердце сжалось от нехорошего предчувствия.
        - Дашь, посмотри.
        Девушка хихикнула.
        - Все-таки он тебе нравится, - послышались шаги, Даша шла в комнату брата. - Как у тебя прошла встреча с Ярославом? Или ты уехала, так и не повидавшись?
        - Почти нормально. Поругались. Помирились, Даш, что с Дэном?
        - Его нет, - в голосе Даши было столько удивления.
        А у нее оборвалось сердце.
        - Я сейчас приеду.
        - Ник, да все нормально. Наверно заночевал у кого-то из друзей.
        Ника поняла, что девушка пытается успокоить их обоих. По голосу было слышно, что она тревожится за брата.
        - Слушай, у тебя его телефон. Позвони Петру, Артему или Сергею, он был с ними, когда я уходила.
        Ника отключилась и принялась опять шарить в телефонной книжке. Нашла три Сергея, два Петра и одного Артема. Набрала его номер и опять долго слушала гудки. Никто не ответил. Тогда она позвонила обоим Петям. Один звонок остался без ответа. Второй Петр оказался сокурсником Дениса по институту и понятия не мел где он, так как не шлялся по ночным клубам, а провел ночь, сидя за учебниками, готовясь к вступительным собеседованиям.
        Первый же Сергей ответил на звонок, но в трубке послышался нервный, срывающийся на рыдания женский голос.
        - Сергея нет, это ты Даша?
        - Да, я ужасно беспокоюсь за брата, он не ночевал дома.
        - Они в полиции, мне только что позвонили из отделения.
        Ника с силой сжала телефон, чтобы он не выскочил из ослабевших пальцев. Что бы не натворили эти оболтусы, оборотня нельзя сажать в клетку. Они этого не выносят, а, учитывая их природную агрессивность - это может плохо кончиться, если он будет в этой клетке не один.
        - Я сейчас приеду.
        Отключив телефон, мгновение раздумывала - позвонить Даше или нет? Нет. Потом она ей все расскажет, а сейчас нельзя тратить ни секунды.
        Закрыв глаза, нашла Дениса в пространственной модели города. Его зеленая точка жизни была окружена ярко красным ореолом, указывающим на реальную опасность, и висела в кромешной тьме. У нее не было модели для района, где располагался участок полицейских.
        Подскочив к компьютеру Ярослава, включила и еле дождалась, пока он загрузится.
        - Прости, что лезу без спроса, дело очень срочное - неизвестно перед кем извинившись, села в его кресло. Первым делом проверила соединение с Интернетом. Оно было и скорость очень хорошая. Вывела на огромный экран карту города, наложила на нее свою модель и, выдрав листок из, валяющегося на столе, блокнота, записала адрес и вызвала такси.
        Пока машина ехала, в том же блокноте, чиркнула записку для Ярослава.

«Меня не жди. На занятиях тоже. И дома не ищи, меня там нет. Присмотри за Барбосом. Он ест все что угодно, лишь бы оно было с мясом»
        Почесала за ухом огрызком карандаша и дописала - «Увидимся в астрале»
        Схватив рюкзак, ключи, заперла дверь, предварительно треснув по замку, и спрятала связку между оконными рамами в подъезде, наложив на них невидимость так, что ключи увидит только Ярослав.
        Ждать лифт, не было никакой мочи. Сбежав вниз с восьмого этажа, распахнула дверь подъезда. Как хорошо, что такси уже подъехало. Иначе она бы вся извелась.
        Распахнула дверцу и села на переднее сиденье.
        - Вот адрес, - сунула водителю бумажку. - Как можно быстрей, пожалуйста.
        - Быстрей, так быстрей, только за это доплатить придется, - мужчина повернулся к ней в пол оборота.
        Ника достала из рюкзака измятые купюры и вложила в протянутую ладонь.
        - Этого хватит?
        Мужчина пересчитал, удивленно присвистнул. Спрятал доллары и евро в нагрудный карман рубашки и от души посоветовал.
        - Ты бы пристегнулась.
        Она только сильней вцепилась в свой рюкзак.
        Таксист выполнил обещание. Через деясь минут стремительной езды, он остановил машину возле нужного участка.
        - Твоя остановка, детка.
        - Спасибо.
        Перед входом в здание, остановилась, переводя дух и унимая бешеное сердцебиение. Одернула майку, потуже затянула резинку на волосах и, придав лицу спокойное выражение, вошла внутрь.
        - Вы к кому? - остановил ее дежурный.
        - Добрый день, - Ника улыбнулась, включая на всю катушку ведьмовское обаяние. Мужчина сразу расплылся в ответной улыбке. - Вы не подскажете, к кому мне обратиться? Моего брата с друзьями сегодня ночью арестовали, за дебош в ночном клубе.
        - Ах, эти, - мужчина набрал на телефоне внутренний номер. - Иван Сергеевич, тут сестра одного из наших хулиганов…
        - Желает повидаться с братом, - шепнула Ника, облокачиваясь на стойку перед дежурным, чтобы вырез ее майки оказался у него под носом.
        - Желает повидаться с братом, - повторил за ней полицейский, чуть не окосев в попытке рассмотреть больше, чем было доступно в вырезе. Выслушал следователя и зажал рукой трубку. - Как фамилия?
        - Воронцов Денис, - она опять улыбнулась, воздействуя на дежурного легкой эмпатией. Это не гипноз, к которому у него может быть выработанный иммунитет. Эмпатия дурманила чувства, имея схожий эффект с воздействием феромонов. Сейчас ей нужно было любыми способами вызвать к себе расположение полицейских. Желание пожалеть ее расстроенные чувства, защитить, оградить от всех неприятностей. Сложное колдовство, если учитывать, что внутри ее колотит от страха и злости на Дениса. Угораздило же его так вляпаться.
        - Второй этаж, кабинет двести шесть. Это дело ведет Уримцев Иван Сергеевич, -мужчина положил трубку и указал ей вглубь коридора, где виднелся вход на лестницу.
        - Огромное спасибо.
        Ника послушно прошла через металодетектор, сдав на досмотр другому полицейскому свой рюкзак. Дождалась, пока он проверит ее паспорт и внесет данные в журнал. Естественно в паспорте было написано, что она Дарья Воронцова. Иллюзию она навела еще в такси. Получив назад рюкзак, еле удержалась, чтобы бегом не взлететь на второй этаж. Усилием воли заставила себя идти спокойно и уверенно. Еще раз глубоко вдохнула перед кабинетом следователя, постучала и услышав: «Да, да» уверенно вошла.
        - Добрый день, Иван Сергеевич, - она танцующей походкой, подошла к столу и села на краешек стула. - Я Даша Воронцова. Скажите, я могу повидаться с братом, и как на самом деле плохи у него дела?
        Майор Уримцев оказался мужчиной хорошо за сорок. Чуть лысоват, строг, подтянут. Острый взгляд серых глаз окинул ее всю сразу.
        - Отдыхали вместе с братом?
        - Только до половины ночи, - Ника спокойно выдержала его взгляд.
        - А почему не пришли родители? - мужчина стал перебирать папки на столе, пока не нашел с именем Дениса. Положил перед собой, раскрыл, что-то в ней прочел и опять глянул на нее. - Мой помощник уже три часа не может дозвониться ни до Виталия Дмитриевича, ни до Анны Николаевны. И там и там говорят, что их сегодня нет на работе.
        Ника вызвала пространственную карту, разыскивая родителей Дениса, и была крайне удивлена, когда обнаружила их на даче в компании Романа Евгеньевича - ну дела. Хотя вот оно ее спасение. Пока они будут там, нужно, как можно быстрей вытащить Дениса и его друзей из кутузки и замять это дело с клубом.
        - У них выдался редкий выходной, и они отдыхают на даче.
        Майор хмыкнул.
        - И поэтому вы пустились во все тяжкие. Телефон на даче есть? - он нажал на кнопку коммуникатора. - Андрей, зайди, - вызвал он своего помощника.
        Это был провал. Она так не хотела впутывать в это дело родителей Дениса. Теперь придется объяснять, кем являются их дети. Не каждый родитель способен этому поверить и тем более принять. Но у нее в запасе был последний шанс. Она достала телефон и продиктовала номер… Романа Евгеньевича.
        Пока Андрей созванивался с полковником, Ника и майор мерились взглядами. Она чувствовала себя спокойно, зная, что Роман Евгеньевич не подведет.
        - Он просит вас к телефону, - помощник удивленно глянул на нее потом на Ивана Сергеевича, тот кивнул и взял трубку параллельного телефона, чтобы прослушать разговор.
        Ника чувствовала, еще немного и у нее сдадут нервы. Подрагивающей от волнения рукой взяла трубку, протянутую ей помощником.
        - Алло? Роман Евгеньевич? Это Даша. Мама с папой далеко?
        На том конце повисла пауза, но только на мгновение.
        - Дашунь привет. Что у вас лучилось, что отца разыскивает милиция? У вас там все в порядке?
        - Нет. У Дениса неприятности.
        - Роман Евгеньевич? - вмешался в разговор майор. - Я так понимаю, вы друг семьи, могу я поговорить с родителями парня. Дело очень серьезное…
        Ника слушала разговор и понимала, что дело дрянь. И какая она умница, что привлекла к этому полковника. Интуиция подсказывала - он единственный поможет ей вытянуть Дениса. Оказывается, парни устроили вечеринку по случаю зачисления в университет (как бы не вылетели, так и не начав учиться) хорошо выпили, и у Дениса сорвало крышу. Судя по показаниям свидетелей, и владельцев клуба сначала он агрессивно реагировал на все замечания угомониться и покинуть заведение. Потом устроил драку с одним из посетителей и когда охранники хотели вывести дерущихся на улицу, сломал одному ногу, другому вывихнул руку, и врачи не могут поставить сустав на место, не повредив сухожилия, сделав охранника калекой. Естественно все это вылилось в большую драку. Вызвали полицию и всех, кто оказался к ней причастен, арестовали и до сих пор допрашивают. Друзья Дениса скорей всего отделаются штрафом и покрытием убытков нанесенных клубу, а парню грозит от трех до пяти лет тюрьмы за хулиганство и нанесение физических увечий.
        Ника зажмурилась. На том конце провода повисла зловещая тишина.
        - Я поставлю в известность родителей парня, но не раньше завтрашнего дня. Они в заповеднике вне зоны доступа.
        Она видела по пространственной карте, что Роман Евгеньевич вышел из дома и бродит по берегу озера, чтобы его не слышали родители Дениса.
        - Иван Сергеевич? - голос полковника был тверд, как гранитная скала. - Даша нас слышит?
        Майор бросил на нее взгляд и кивнул на трубку, разрешая говорить.
        - Я здесь.
        - Слушай меня, вот номер сотового, - Ника впопыхах чуть не выронила ручку, протянутую ей помощником следователя.
        - Записываю.
        Мужчина продиктовал ряд цифр. Краем глаза она заметила, как майор нахмурился.
        - Роман Евгеньевич, - начал он, но тот его не слушал и продолжал говорить с ней.
        - Это номер семейного адвоката. Сейчас же свяжись с ним и пусть без него Дениса не допрашивают. Майор, я надеюсь, вы понимаете, последствия, если с парнем во время допроса без свидетелей что-нибудь случится?
        - Да как вы смеете!
        - Отставить майор.
        Это было произнесено так спокойно и так властно, что даже Ника выпрямила спину. Майор побагровел.
        - Я вас засужу за такие обвинения.
        - Сначала доберитесь до меня. Если есть такое желание, а, судя по вашему голосу, есть, свяжитесь с моим начальством, - и Роман Евгеньевич назвал еще один номер.
        Андрей записал и кивнул шефу:
        - Есть.
        - Проверь, - одними губами шепнул майор, и парень вылетел из кабинета.
        - Теперь ты «Даша» - войдя в раж, Роман Евгеньевич, продолжал отдавать приказы.
        Интересно, только она услышала кавычки вокруг имени? Судя по всему нет, вон как заблестели глаза следователя.
        - Да?
        - Я ОЧЕНЬ прошу тебя не лезть во все это. Понятно? Позвони адвокату, дождись, убедись, что он встретился с Денисом, и жди дома моего приезда. Я ясно выразился?
        - Более чем.
        - А теперь положи трубку, выйди из кабинета и дай мне поговорить со следователем.
        Ника положила трубку, встала со стула и, выйдя в коридор, сползла по стенке. Хотелось выть от собственного бессилия. Будь она в клубе, могла не допустить всего этого. А теперь не поможет даже колдовство, какой бы сильной она ни была ведьмой. Слишком много свидетелей. Слишком много официальных документов.
        Из соседнего кабинета выскочил помощник следователя и с выпученными глазами бросился в кабинет шефа.
        - Иван Сергеевич, знаете, что это за ведомство?
        Дверь с грохотом захлопнулась. Ее даже не заметили. Ника осмотрелась. В коридоре кроме нее никого не было, кажется, начался перерыв на обед. Это ее шанс поговорить с Денисом без свидетелей. Вскочив на ноги, бесшумно побежала по коридору, читая надписи на табличках у дверей. Ей срочно нужно было в туалет.
        Найдя искомое, убедилась, что в туалете пусто, заперлась в самой дальней кабинке, опустила крышку унитаза и уселась на него как на табурет. Как ни жалко было снимать заклинание с зеркал, следящих за водоканалом и горгазом, одним придется пожертвовать. Одно хорошо, на зеркало уже наведено заклинание всевидящего ока. Осталось его перенастроить и пустить по отделению в поисках Дениса.
        Насмотревшись американских фильмов, проверила вентиляционные шахты. Мдааа, Россия вам не Америка в нашу вентиляцию не пролезет даже кошка, так что этот вариант, как способ добраться до парня, не подходит. Тогда она пустила око блуждать по этажам, попутно нанося на пространственную карту здания все кабинеты, развилки коридоров, окна, посты охраны и что более важно, расположение видеокамер. Это человеку можно отвезти глаза на раз два и пройти рядом абсолютно незаметно, а технику не обманешь. Даже если окутать себя невидимостью, на видеозаписи все равно проявится смазанная тень. К ее досаде, в здании оказалось полно видеокамер. Придется поломать голову, как их обойти.
        Наверно стоило последовать совету Романа Евгеньевича, отправиться домой и ждать его там. Но она нашла Дениса. Парень сидел на корточках, забившись в угол и схватившись за голову руками. Сокамерники столпились в другом углу, боясь к нему подходить. Они не понимали причину своего страха, и инстинктивно держались как можно дальше от обезумевшего хищника, готового в любой момент напасть. Денис был на грани смены ипостаси и едва сдерживается. Если ему сейчас же не вколоть дозу успокоительных транквилизаторов, никакой адвокат не поможет. Парень получит пожизненный срок за убийство с особыми зверствами.
        О, Боги-покровители, она забыла позвонить адвокату.
        Набрав номер, услышала в трубке приятный мужской голос.
        - Семен Аркадьевич слушает.
        Ника не стала представляться. Сказала, что звонит по поручению полковника, и обрисовала сложившуюся ситуацию, предупредила, что родители парня пока ничего не знают, Роман Евгеньевич уже едет ему на помощь, и попросила приехать как можно быстрей. Адвокат заверил, что уже в курсе и будет в отделении так быстро, как только сможет.
        - Вы наверно Вероника?
        Ника вздохнула.
        - Да.
        - Я попрошу вас, меня дождаться.
        - Я буду здесь. Только я представилась Дашей и чтобы вы меня узнали - на мне белая майка, синие шорты и у меня длинные каштановые волосы, собранные в хост.
        - Понятно, - ей послышалось или мужчина весело хмыкнул? - где вы сейчас?
        - Я нужна Денису. Встретимся в камере.
        Открылась входная дверь. Зажав рукой динамик телефона, Ника поджала ноги и затаилась. Послышались шаги, стукнула дверь соседней кабинки. Адвокат еще что-то говорил, но она его не дослушала, сбросила вызов и полностью отключила телефон. Вскоре в туалете опять стало тихо.
        Облегченно выдохнув, свесила ноги на пол. Она точно сегодня поседеет. Повесив перед внутренним взором пространственную карту, отметила на ней три видеокамеры, мимо которых нужно пройти, чтобы оказаться возле камер предварительного заключения.
        У нее только что родилась отличная идея, как обмануть систему видео наблюдения. Ее план был прост. Если нельзя магией обмануть технику, то надо ее на время отключить или создать помехи. Осталось обеспечить себе алиби и можно действовать.
        Закинув рюкзак на плечо, вся в расстроенных чувствах, спустилась в приемную.
        - Ну, как? Поговорили со следователем? - дежурный заметил ее удрученный вид и проявил участие. - Вижу, что да. Вы девушка только не расстраивайтесь. В жизни всякое случается.
        - Я знаю, - Ника выдавила из себя улыбку. - Спасибо вам.
        Покинув здание участка, свернула за угол, достала паспорт, сунула его в задний карман шорт, наложила на рюкзак невидимость, раскрутила и закинула на дерево. Потом за ним вернется, когда будет время. Теперь она сама. Невидимость это только красивое название. На самом деле создавалось поле, действующее на подсознание людей, заставляя их бессознательно огибать ее стороной, и проходить мимо, не фиксируя органами чувств. Жаль нельзя так же воздействовать на видеокамеру, но для хитрой техники нашлась другая хитрость. Убедившись, что прохожие ее не замечают, сверилась с планом района и, вознеся молитву Богам-покровителям, стала действовать. Считая шаги до ближайшей трансформаторной подстанции, засекла время. Семь с половиной минут. Диверсию решила вызвать здесь, чтобы не вызвать подозрения отключением электричества в одном здании. Станция располагалась во дворе неподалеку, и идеально подходила для ее планов. Убедившись, что рядом никого нет, взломала замок и проникла внутрь.
        Сколько оборудования и приборов. Главное не нанести серьезный вред иначе от резких скачков электричества у жителей окрестных домов погорят холодильники, телевизоры и работающие компьютеры. Интуиция подсказала, где искать нужный прибор, неполадки в котором должны вызвать перегрузку. Повесила на него три сферы с заключенной в них чистой энергией. Заклинание сдерживания должно было последовательно высвобождать энергию из каждого шара, создавая сбои в снабжении электричеством. Запустив отсчет, покинула станцию, не забыв запереть за собой дверь.
        Секунды стремительно складывались в минуты, заставляя пребывать в крайнем напряжении. К входу в здание отделения полиции, где была первая видеокамера, она подошла точно в момент, когда произошел первый сбой. Ей повезло, что в это время никто не входил в двери. Успев войти внутрь, на миг застыла в мертвой зоне, вне видимости видеокамер. Второй сбой. Стремительно прошла мимо недоумевающего дежурного, не понимающего, что случилось с электричеством. Шесть секунд и она в коридоре, ведущему к камерам с задержанными.
        Ни секунды передышки. Каждый шаг, каждый вдох строго в соответствии с планом. Сердцебиение зашкаливало. Чтобы не выдать себя нервным дыханием до боли закусила нижнюю губу, стараясь как можно тише дышать носом.
        Еще один всплеск, который она почувствовала, как удар по нервам. Еще одна видеокамера и пульт слежения на пару секунд вышли из строя.
        - Что за черт, - полицейский, стукнул по потухшему экрану, когда электричество на миг выключилось. Но оно быстро восстановилось, и экран снова засветился, отображая квадраты различных изображений, поступающих со всех камер. - Вот так-то.
        Мужчина расслабился и опять развалился в кресле, но ее уже рядом не было.
        Наплевав на осторожность, Ника неслась на шум драки. Только бы не опоздать, и только бы не услышали полицейские. На бегу, плетя заклинания для взламывания замка, врезалась в камерную решетку, открыла замок, влетела в камеру и запрыгнула сзади на Дениса:
        - Отпусти его!
        Денис замер. Остальные задержанные отступили. Она чувствовала, как у парня напряглись плечи.
        - Отпусти, - попросила, и парень ее услышал.
        Разжал скрюченные пальцы, выпуская из захвата горло какого-то рецидивиста. Огромный, весь татуированный мужик рухнул на пол. Из его горла вылетали только хрипы, видимо мальчишка продавил ему трахею. Дружки оттащили его в дальний угол. Остальные притихли.
        - Денис, все в порядке, - обхватив его ногами за талию, Ника удерживалась на его спине, а сама, обняв за шею, гладила по волосам, шептала ему на ухо. - Все хорошо, я рядом, скоро все закончится, - при этом эмпатией посылала ему чудовищные дозы спокойствия, чтобы остановить начавшееся обращение, пока никто не заметил клыки и когти и не впал в истерику.
        - Вероника? - парень вздрогнул, оглянулся, увидел ее воочию и удивленно выдохнул. - Ты здесь?
        - Ага, - она дурашливо улыбнулась, чувствуя, как отлегло от сердца. Вертикальные зрачки Дениса вновь стали круглыми, и ярость зверя стала сходить на нет.
        - Но как?
        - Что за хрень? - очнулся один из верзил. - Парень, ты попал. Ты покалечил моего друга…
        - Скажи спасибо, что не убил. - Ника спрыгнула на пол и встала между Денисом и бандитом. Обвела взглядом притихших мужчин. - Я сейчас опять замкну камеру. Чтобы никто не смел рыпаться. И кто проболтается, что я здесь, тому не поздоровится - и, вспомнив слова Романа Евгеньевича, добавила. - Я ясно выразилась?
        В абсолютной тишине, шагнула к решетчатой двери и заперла себя вместе с Денисом и его сокамерниками.
        - Вероника, что ты делаешь? - казалось, парень был растерян больше всех. - Тебе нельзя здесь быть.
        - Это мне решать.
        - Эй, девушка, - из соседней камеры послышался веселый смех. - А ты сама, кто такая?
        Ника оглянулась, ища взглядом шутника и, найдя, улыбнулась.
        - Медсестра для маньяка.
        На пару минут повисла шокированная тишина, в которой раздавались хрипы мужика, чуть не задушенного Денисом.
        - Покажите, пожалуйста, - присев перед ним на корточки, отвела от горла его руки.
        Верзила таращил глаза, но не делал попыток увернуться, пока она ощупывала ему шею и кадык.
        - Глубоко вдохните, - мужчина судорожно вдохнул и тут же зашелся кашлем. - Эй, медленнее, а теперь постарайтесь не шевелиться.
        Удивительно, но он ее послушался. Приложив ладонь, Ника просканировала гортань на наличие внутренних повреждений. Все цело, только сильная отечность и множественные синяки - это не смертельно.
        - Жить будете, - вынесла вердикт и села на скамью рядом с Денисом.
        - Я сейчас сделаю так, что про нас забудут, и не будут слышать, о чем мы говорим. Не отодвигайся, чтобы не оказаться за пределами поля и держи глаза в оба. Скоро приедет адвокат и вытащит тебя отсюда.
        Пока она плела заклинание звукоизоляции и невидимости, парень сидел, упершись руками в край лавки и свесив голову, смотрел на свои кроссовки.
        - Зачем ты это делаешь?
        Ника закончила сложное плетение, активировала заклинание и прижалась к его боку, чтобы самой не вывалиться за границы поля. Народ в камерах разбрелся по углам и вернулся к прерванным разговорам, словно их здесь и не было. Конечно, они вспомнят о ненормальном парне и странной девчонке, едва поле ослабнет и иссякнет, но сейчас никто не полезет к ним с дурацкими вопросами… кроме Дениса, разумеется. Она только что спасла его от пожизненного срока, а он распустил нюни.
        - Что именно тебе не нравится? Не даю тебе стать убийцей или опекаю, как маленького?
        - Я рад, что ты меня остановила. Но не чувствую угрызений совести, - парень отвел взгляд и заговорил очень тихо. - Я смотрел в его глаза, видел, как жизнь покидает его тело, - и вдруг резко повернулся к ней. - Ник, мне нравилось это чувство и я боюсь, что в следующий раз не удержусь, не смогу остановиться…
        - Дэн, - прервала она его. - Все нормально.
        - Нормально? - Денис смотрел на нее, как на сумасшедшую. - Нормально, что мне нравится убивать?
        - А что ты хотел? Ты наполовину зверь, - парень вздрогнул, и Ника поняла, что зашла не с того бока. Нельзя сейчас на него давить. - Как тебе объяснить, - ага, и заодно самой себе. - Ты не зверь, но уже и не человек. Ты оборотень. И новые инстинкты - если думаешь, что со временем сможешь их подавить, стать таким как прежде, лишь для собственного удовольствия перекидываясь пантерой, забудь. Этого не будет. Ты изменился. И сейчас ты борешься с самим собой, а это верный путь к сумасшествию. Что, по-твоему, здесь произошло?
        Парень молчал, ожидая, продолжения. Но она не собиралась облегчать ему понимание. Ей и так с трудом далась вся эта психология, откуда и слова взялись? Теперь его черед. Пусть включает голову.
        Видя, что она молчит, парень нахмурился. Пару минут водил взглядом по людям, в камерах. Когда его взгляд остановился на друзьях в камере напротив, желваки заходили на скулах и пальцы сильней сжали край скамьи.
        Боги-покровители, что на самом деле случилось в клубе?
        Денис резко отвернулся и пристальней всмотрелся в сокамерников, а потом его глаза расширились:
        - Я знаю, что случилось.
        - Расскажи мне.
        - Мне не понравился его запах, - парень кивнул на мужика, которого чуть не задушил и, видя, что она пребывает в легком шоке, пояснил. - Он у них главный, пахнет по-другому. Это бесило страшно, но я сдерживался, пока этот козел не решил показать, что будет со мной на зоне…
        - И ты поставил его на место, - мама, дорогая, он чуть не убил человека, за то, что ему не понравился его запах. Сразу потянуло кислым потом от собственного тела и захотелось срочно искупаться, или хотя бы умыться, но нужно было завершить
«лекцию» - Лидерство, территория, дальше по аналогии, - и, не выдержав, спросила. - У тебя есть носовой платок?
        - Нет, а тебе зачем?
        - За надом.
        Они переглянулись. Напряжение, владевшее парнем, потихоньку спало. Пару минут сидели молча, и вдруг Денис выдал:
        - Лидерство, территория и девушки? - Ника почувствовала, что краснеет. Денис хмыкнул и шепнул. - Ты очень вкусно пахнешь.
        И тут же схлопотал по шее.
        - За что?
        Ответить она не успела.
        В коридор вошел полицейский с ключами. За ним высокий подтянутый мужчина и две женщины. Глаза, опухшие от слез, носы красные. Завидев своих мальчишек, слезы опять полились ручьем:
        - Петя! Петенька!
        - Сережа.
        Кажется, друзей Дениса выпускают. Парень рядом с ней судорожно вдохнул. Ника положила руку ему на колено и ободряюще сжала.
        Обе женщины еле дождались, пока полицейский откроет замок и выпустит мальчишек из камеры. А потом кинулись обнимать.
        - Варя хватит, - осадил жену мужчина и, подойдя к рослому светловолосому парню, со всей силы отвесил ему подзатыльник. - Это тебе за материны слезы.
        Парень не ответил. Стоял насупленный. Вторая женщина с сыном поспешили уйти, пока отпускают.
        Денис вышел из защитного поля, подошел к решетке и пожал другу руку.
        - Бывай.
        - А ты? - Сергей, выглядел виноватым, что он выходит, а друг остается в камере.
        - Я не пропаду. Предки уже позвонили адвокату.
        - Сергей, на выход, - отец толкнул его в затылок, понукая двигаться.
        - Что смотрите, - полицейский окинул оставшихся неприязненным взглядом.
        Народ зашевелился, расползаясь по лавкам.
        - Парень ты откуда взялся? Тебя только что здесь не было, - очнулся пьяный бомж, тыкая в Дениса пальцем.
        Ника сняла поле, пока народ ни о чем не догадался.
        - Мы все время были здесь. Хотите, закодирую от пьянства?
        - Да ну вас, - бомж отвернулся и принялся рыться по карманам. - Сволочи, сигареты и те забрали. Мужики, закурить есть?
        - Окстись папаша. - Татуированный мужик, дружок калеченного, встал с лавки. Бомж, тут же слился с обшарпанной стенкой. Денис напрягся. Но тот лишь почесал спину и сел обратно.
        Еще час прошел в напряженном ожидании.
        Ника не выдержала и покаялась, что ни в какую деревню она не ездила. Совесть и так замучила, а в камере обострилась многократно. Денис признался, что они с Дашей так и подумали, а потом, резко сменив тему, рассказал о произошедшем в клубе. Следователь не преувеличивал, за одним исключением в деле не было ни слова, что конфликт начался из-за девушки.
        - Теперь я понимаю, почему у меня крышу сорвало от той девчонки. Но тогда мне казалось, что она меня просто дразнит. И ведь почти не пил, а в голове все помутилось.
        - Тебе делали экспертизу на алкоголь? - Ника так и подпрыгнула на лавке. Боги-покровители, как она раньше об этом не подумала? - Кровь брали на анализ?
        - И на алкоголь и на наркотики - это обычная процедура. Ник, ты чего так взвинтилась?
        Она схватилась за голову.
        - Денис, это катастрофа. Если они проверят кровь больше чем на алкоголь, представляешь, что они в ней увидят?
        - Слушай. У меня и так голова от всего пухнет. Давай будем думать об этом, уже по факту, ладно?
        Его спасло появление адвоката, иначе бы она надавала ему подзатыльников. В мгновение ока, закутавшись в три слоя защитного поля, с интересом присмотрелась к Семену Аркадьевичу. Высокий, красивый сорокалетний мужчина. Чуть насмешливый взгляд из-за очков в золоченой оправе, дорогой костюм, кожаный дипломат. Он шел впереди полицейского и остановился перед дверью камеры.
        - Ну, здравствуй Денис. Задал ты мне работу, - оглянулся на представителя закона. - Выпускайте.
        - Тебе повезло парень, - полицейский загремел ключами. - Пока идет следствие, тебя освободили под подписку о невыезде.
        Денис, забыв о ней, шагнул в коридор, и только сейчас Ника осознала свою ошибку. У нее получилось прийти сюда, но выйти она не сможет. Надо или звать на помощь или брать пример с графа Монтекристо и рыть подкоп на волю. У нее как раз в кармане шорт завалялась пятирублевая монета. На ближайшие двадцать лет работы хватит.
        Глава 9
        Когда первый приступ паники прошел, Ника устроилась на полу у стенки, рядом с храпящим бомжем, закольцевала питание защитных полей от внутренней силы, чтобы они не спали, пока ее здесь не будет, и вышла в астрал.
        Тому, кто никогда здесь не был, эта сторона мира может показаться сном о реальности. Вроде бы тот же самый мир, только законы другие. Хочешь летать - лети, если хватит веры, в то, что тебе это по силам. Расстояния ничего не значат. Можно за мгновение преодолеть тысячи километров, но если не знаешь куда идти, будешь блуждать вечно.
        Окинув взглядом сокамерников, прошла сквозь стену и устремилась на поиски Ярослава. Она понятия не имела, где находится его работа, и потому решила дожидаться его дома.
        Подумала и оказалась в полутемном коридоре его квартиры. Качнуло от сильного головокружения. Силовые поля, делающие ее тело невидимым забирали слишком много сил, значит, времени у нее мало. Не хотелось лишиться чувств от истощения в камере, полной мужчин, не обремененных моралью.
        Ярослав еще не возвращался, записка так и лежала у компьютера, придавленная ковриком для мышки, чтобы от сквозняка не улетела. Осмотревшись, поняла, что, убегая, забыла закрыть балконную дверь и окна.
        - Зато, как следует, проветрилось.
        - Гав! - Барбос, почувствовав ее присутствие, прибежал с кухни и, виляя хвостом, припал к полу.
        - Что ты там делал? - зайдя на кухню, пришла в ужас. Неизвестно каким образом, пес открыл холодильник, съел в нем всю колбасу, вытаскивая пиццу, распотрошил фольгу, опрокинул молоко и рассыпал весь творог. За время, пока холодильник стоял открытый, он начал размораживаться и на пол из морозилки натекла большая лужа. - Ты вредитель, а не собака.
        - Гав! Гав! - Барбос, от радости, что хозяйка вернулась, прыгал вокруг нее, еще больше развозюкивая грязь на кухне.
        И ведь ничего нельзя убрать, даже захлопнуть холодильник. Она не пока что не умела воздействовать на материальные предметы.
        Встречать Ярослава, вышла на лестничную площадку и уселась на ступени, памятуя, что он предпочитает ходить по лестнице пешком. Пару раз проехал лифт. Один раз остановился, выпустив молодую девушку с годовалым ребенком на руках и сложенной коляской, возвращающихся с прогулки.
        С трудом открыв дверь своей квартиры, девушка протолкнула коляску в коридор. Ребенок захныкал, когда его поставили на пол.
        - Я не могу тебя взять, видишь, мама занята.
        Малыш заплакал еще громче, девушка захлопнула дверь, и в подъезде опять стало тихо.
        Ника, подперла голову руками. Почему у всех нормальная жизнь, а у нее вечно все не слава Богу?
        Вскоре послышался легкий бег. Ярослав взбежал на седьмой этаж, даже не запыхавшись. Сумка на плече, в руках бумажные пакеты. Остановившись на площадке между этажами, осторожно, чтобы не упали, поставил пакеты на пол и достал ключи из оконной рамы. До этого широкая улыбка медленно погасла.
        - Что ж. Этого следовало ожидать.
        Уже не так спешно преодолел последний лестничный пролет, открыл дверь и вошел в квартиру. Ника проскользнула следом, чувствуя, как на душе скребут кошки.
        - Я не обещала ждать!
        - Гав! Гав! - Барбос с порога кинулся к Ярославу, чуть не повалив его на пол.
        - Что, хозяйка смылась без тебя? - увернувшись от собаки, он прошел на кухню, сгрузить пакеты с продуктами, увидел учиненный собакой беспорядок и со злости с силой захлопнул холодильник. - Кого-то в пылу бегства забыли покормить, да Барбос?
        - Гав! - пес ткнулся ему в ладонь, и Ярослав, остывая, потрепал его по косматой голове. - Знаешь, я почти поверил, что она меня дождется.
        Поставив пакеты как можно выше, чтобы, унюхавший вкусности, Барбос не разодрал их в клочья, стянул с себя майку, швырнул на тумбочку в коридоре возле зеркала и пошел в ванную. День сегодня выдался очень жаркий.
        Пока он мылся, Ника от нетерпения пританцовывала под дверью, чувствуя, как ее минуты утекают, словно вода в песок. А он, словно назло ей, не спешил выходить из душа. Куда ему торопиться? Работу сделал, девушка, которую хотел порадовать собственноручно приготовленным обедом, ушла. До тренировки, куда она может и не прийти, еще полно времени. Почему бы не мыться пол часа?
        Наконец, вода перестала шуметь, парень вышел и, Ника поняла - астральные сущности умеют краснеть, хотя ни разу о таком не слышала.
        С темных влажных волос Ярослава вода ручьями стекала по мокрой спине, обрисовывая рельефные мускулы. Капельки воды, в лучах солнца, блестели на загорелых плечах. Разворот плеч, которому позавидует любой атлет, широкая грудь, переходящая в узкую талию. Пресс кубиками и убегающая вниз полоска черных волос… длинные мускулистые ноги. Хорошо обернул бедра полотенцем, иначе бы ее астральная сущность хлопнулась в обморок от такого зрелища.
        - Ну, ты и… водоплавающий. Сколько можно мыться?
        - Гав! - поддакнул ей Барбос.
        - Сейчас дам тебе мяса, все равно не буду его готовить, - парень хотел пойти на кухню.
        - Сотой! Куда! Записка у компьютера!
        Естественно Ярослав ее не слышал. И тогда ей на выручку пришел Барбос, прихватил зубами край полотенца и потянул его обратно в комнату.
        - Ну, хорошо, туда так туда, - Ярослав не сопротивлялся, понимая, что собаке от него что-то нужно.
        Забежав вперед, Ника встала у окна.
        - Веди его сюда, - она знала, что Барбос ее слышит. - Вот умница, Эй, не тяни так полотенце, я еще не готова к такому зрелищу!
        Ярослав успел подхватить сползающее полотенце и для верности завязал его на узел.
        - Зачем ты меня сюда привел?
        - Гав! Гав! - Барбос запрыгал перед столом, а потом поставил на него передние лапы и облаял монитор.
        Ника была готова его расцеловать, кто-то заслужил неделю кормежки отборным мясом.
        Парень склонился над компьютером, повел мышью и экран вспыхнул, выходя из ждущего режима.
        - Она забыла его выключить? - и тут его взгляд упал на записку.
        - Наконец-то. Барбосушка, ты самый умный пес на свете.
        - Гав!
        Ярослав прочел ее послание и хмыкнул.
        - Еще ни разу в жизни меня не приглашали на свидание в астрал. Твоя хозяйка переплюнула всех моих бывших.
        - Гав! - Барбос, от злости на непонимучего человека боднул его в живот, и только тогда Ярослава осенило.
        - Она здесь?
        - Угу, тута я тута!
        - Гав!
        - Вот черт! Ник, я сейчас, не уходи, слышишь?
        - Куда я денусь?
        Ярослав кинулся в ванную и вышел из нее уже в штанах. Уселся на пол, облокотился спиной о диван, закрыл глаза, сделал два плавных глубоких вдоха и мгновение спустя, оказался рядом с ней.
        - Привет, - помахала она ему рукой.
        Парень удивился, увидев ее сидящей на компьютерном столе. А что? Очень удобно. К тому же, Ника могла поклясться, ни одна его девушка не позволяла себе ничего подобного - компьютер программиста это святое. С него даже пыль стирать нельзя без разрешения, не то, что усаживаться мягким местом.
        - Я думал, ты опять сбежишь, на этот раз надолго, - подойдя вплотную, одной рукой обнял ее за талию, другой коснулся подбородка и, не успела она опомниться, поцеловал.
        Возмущенный вопль застрял в горле, когда ее опять охватило знакомое чувство всепоглощающего счастья. Ничем не экранированная сияющая волна ударила по Ярославу, многократно усилилась его чувствами и вернулась обратно, принеся едва заметное разочарование, что все происходит не в реале.
        - А в глаз? - млея от счастья, Ника нашла в себе силы напомнить, о данном обещании. Чтобы сильно не расслаблялся.
        Ярослав тихо рассмеялся.
        - Думал ты забудешь.
        - Ничего подобного, - нехотя вывернувшись из его объятий, соскочила со стола и прошлась по комнате. - Вообще-то я пришла по делу.
        - Внимательно слушаю.
        Теперь он стоял, облокотившись о компьютерный стол, скрестив руки на груди, и с улыбкой наблюдал, как она, нервно ломает пальцы в поисках нужных слов.
        - Ты можешь устроить мне побег?
        - Смотря откуда.
        Остановившись от Ярослава в двух шагах, чтобы не надрал уши, набралась храбрости и выпалила:
        - Из тюрьмы.
        - Это шутка?
        - Вообще-то нет.
        Парень выпрямился.
        - Ты сейчас где?
        - В камере предварительного заключения в отделении полиции.
        - Как ты там оказалась? - от удивления у него брови взметнулись вверх.
        Отлично, можно собой гордиться. Ей удалось за пол часа, дважды удивить его до полной каши в мыслях.
        - Тебе не понравится мой ответ.
        - Вероника!
        - Дениса ночью арестовали за драку в клубе.
        Ярослав сощурился. Он не экранировал свои чувства, и она сполна ощутила его злость и старательное подавляемую ревность, хотя он продолжал внешне оставаться совершенно спокойным.
        - Ник ты обещала, что с ним все кончено.
        - Я обещала с ним больше не целоваться, - вчера ей удалось обойти острый угол, но похоже проблема никуда не делась. Больше нельзя прятаться за отговорками в надежде, что она однажды чудесным образом исчезнет. Если Ярослав упрется, это будет конец их отношениям. - Денис был и останется моим другом. Он чуть не убил человека. Отчасти в этом есть моя вина. И если я могла это предотвратить - я это сделала.
        - Допустим, я приму такое объяснение…
        Ника облегченно выдохнула, но Ярослав вернул ее на землю.
        - Я сказал, допустим. С твоим другом я еще поговорю на эту тему. А теперь, если хочешь, чтобы я помог, объясни, в чем проблема. Почему ты не можешь оттуда выбраться?
        Ника рассказала о звонке Даше. О том, как узнала о драке от родителей друзей Дениса. Как, представившись его сестрой, говорила со следователем. Пришлось вскользь объяснить, кто такой Роман Евгеньевич и почему она обратилась за помощью именно к нему, а не родителям парня. О том, как именно узнала, что Денис находится на грани срыва, и о причинах к нему приведших, умолчала, но по взгляду Ярослава поняла, что когда он ее вызволит, краткой версией событий она не отделается. И в довершении, рассказала, как прошла мимо видеокамер, и тем самым заперла себя в ловушке. Зато Денис не сорвался. Теперь он условно на свободе, а она в компании анти социальных элементов надеется, что ей хоть кто-нибудь поможет.
        Во время всего рассказа, ощущая чувства парня, как свои собственные, вместе с ним прошла все стадии офигевания, от удивления до последней стадии бешенства.
        Он выслушал ее не перебивая, и в конце выдал:
        - Звиздец, Ника. Ты хоть понимаешь, что наделала?
        Она не ответила, каждая минута пребывания в астрале теперь давалась ей с большим трудом. Кажется, ее время вышло.
        - Мне пора уходить. Больше нет сил.
        В следующее мгновение она очнулась в своем теле. Ужасная слабость не позволила встать. От голода кружилась голова. Похоже, на путешествие и одновременное удержание щитов, организм выкачал все силы.
        Окинула взглядом сокамерников. Те же угрюмые лица. За время ее отсутствия ничего не изменилось. Только после уютной квартиры Ярослава, наполненной солнечным светом, решетки, обшарпанные стены камеры и невозможность отсюда выбраться, воспринимались как особо изощренное издевательство - увы, заслуженное.
        Потянулись минуты, переходящие в часы, муторного ожидания. Только вера в то, что парень ее не бросит, помогла справиться и с голодом и ужасной вялостью. Вскоре живот прекратил бурчать. Сделала пару дыхательных упражнений, по заимствованию энергии, ну и грязи нахваталась от своих соседей, зато немного восстановился внутренний резерв.
        И сразу услышала в мыслях голос Красина.
        - Наконец-то. Час зову тебя. Вероника с тобой все в порядке? - она почувствовала веселую улыбку Александра Георгиевича. - А то кто-то от тревоги не может соображать, а мне нужна его ясная голова.
        Ника была в шоке. Красин умеет читать мысли? Причем, она готова голову отдать на отсечение, в его предках нет колдунов и ведьм. Он всему научился сам.
        - Вероника, соберись, иначе мы тебя никогда не вытащим, - тут мужчина откровенно рассмеялся. - Ну и задачку ты задала.
        - Ник, у тебя все нормально? - прорвался в ее мысли голос Ярослава.
        Она впала в шок. И этот тоже читает мысли? Куда мир катится? И знает ли о том, как далеко продвинулись люди кто-нибудь из Старших?
        - Ник?
        По голосу парня, поняла, что он волнуется за нее и еще как. Теплая волна облегчения прокатилась по всему телу, восстановив еще немного сил, ранее тратившихся на переживания и ненужные сомнения. Он ее не бросил. Искал решение, вон даже Александра Георгиевича привлек к спасательной миссии.
        - Ник! - голос стал угрожающим. - Ник, ты меня слышишь?
        - Да, - она старалась скрыть слезы, но Ярослав услышал.
        - Не реви, мы тебя вытащим.
        - Какие вы еще дети, - голос Александра Георгиевича был спокоен и полон уверенности, что они затеяли плевое дело и через пару минут все решится. - Вероника, слушай меня внимательно. Твоя задача, что бы ни происходило оставаться спокойной. Сможешь?
        - Запросто, - она немного приободрилась. - Что я должна делать?
        - Я сейчас поделюсь с тобой силой, как почувствуешь, что еще немного, и ты лопнешь, выметайся из своего тела.
        Ника была в шоке. Человек, который ее едва знает, предлагает отдать часть своей жизненной силы, только затем, чтобы исправить последствия ее необдуманных поступков? У нее был огромный объем резерва магической силы. Но одно путешествие на луну опустошило его почти полностью. И потом она вычерпала все до последней капли. В нормальной обстановке он восстановится сам собой чрез восемь часов сна, а Красин потеряет пару лет жизни. Она не могла принять от него такой дар.
        - Я закрыла все каналы, сила не поступит. Попробую справиться своими силами. Говорите, что нужно делать.
        - Вероника, что за глупости? Открывайся, иначе твои тонкие тела сгорят, не сумев вместить мое сознание.
        Это был уже не просто шок. Не может быть, чтобы людям стало известно так много. Знание о том, что кроме двойника есть еще более высокие уровни, хранилось в величайшей тайне. За его распространение непосвященным можно было поплатиться жизнью. Потому что умение одновременно осознавать себя на всех этих уровнях автоматически делало любую ведьму или колдуна Старейшиной. Эти мужчины и женщины стояли вне иерархии колдовского мира. Об их легендарной силе складывали легенды. Их почитают, и каждое их слово - закон, которому подчиняются все, и главы родов и трехлетние волшебники только-только осознающие, что с помощью своей силы могут стянуть из запертого буфета, спрятанную там конфету.
        - Я не могу.
        - Так, мне это надоело. Прости, Вероника.
        И не успела она муркнуть, как оказалась на лесной поляне рядом с Александром Георгиевичем. Здесь тоже ничего не изменилось, кроме самого хозяина. Мужчина не стал менять свой облик и явился таким, какой он на самом деле.
        - Верните меня обратно! Сейчас же! - Ника чувствовала, что Красин ее запер. Ареал был закрыт, и никто кроме его владельца не мог уйти отсюда.
        - Это для твоего же блага, потом скажешь мне спасибо.
        Мужчина исчез. Она думала ее оставили здесь, чтобы в нужный момент не взбрыкнула и не испортила операцию по собственному спасению, но ее тоже дернуло и с бешеной скоростью повлекло обратно в тело. Толчок и она на месте. Только все было не так, как минуту назад. От слабости и вялости не осталось и следа. В закрытые глаза бил яркий свет, рождая оранжевые блики. При судорожном вдохе жаркий воздух наполнил легкие. Это не камера в следственном изоляторе. Пока она решалась открыть глаза, Барбос прыгнул на нее и, повалив на ковер, стал вылизывать лицо и шею.
        - Фу, Барбос, - открыв глаза, отстранила от себя собаку, и тут ее взгляд упал на собственные руки. Крепкие загорелые мужские пальцы, локти покрыты выгоревшими на солнце волосками, закатанные рукава фиолетовой рубашки. Взгляд переместился на живот и ниже. Рубашка заправлена в черные брюки, застегнутые на талии кожаным ремнем. Красин, выходя в астрал, разулся, снял носки, и теперь она любовалась на его босые ступни. Шевельнула одним пальцем, потом всеми сразу.
        - Боги-покровители, что вы натворили?
        - Саш? - Ярослав, сидя за компьютером, оглянулся через плечо. - Вразумил ее?
        Ника захлопала глазами. Она что? Переместилась в тело Александра Георгиевича? А он получается, в ее? Ей как-то сразу поплохело. Чужое тело непривычно реагировало на обычные команды. У нее не получалось даже сесть. О чем предупреждал Красин? Если ему сейчас очень тесно в теле семнадцатилетней девчонки, то ей в его теле очень просторно. Оно ощущалось не просто большим - огромным. Словно она уменьшилась в размерах до годовалого ребенка или Красин вырос до семи метров. Но это бред, иначе как бы он поместился на полу в квартире Ярослава?
        - Саш? - парень сорвался с кресла, встал рядом с ней на колени. Отпихнул надоедливого Барбоса и встряхнул ее за плечи. - Ты как?
        Ника не знала смеяться ей или плакать.
        - Да все нормально, - еле ворочая чужим языком, проговорила она и рассмеялась, услышав непривычный мужской голос. - Хотя нет, были времена получше.
        - Ник? - Ярослав недоверчиво всмотрелся в ее лицо. - Это ты?
        - Как ты узнал?
        Он помог ей сесть, подтащил к дивану и прислонил к нему спиной, не поднимая с пола.
        - Однажды Сашка проделал это со мной. У меня тогда не получалось… В общем, ты тут посиди пока, а то он на меня уже орет. Сама справишься?
        Ника кивнула, Барбос, дождавшись, пока Ярослав вернется к компьютеру, на пузе подполз к ней и опустил голову на колени, напрашиваясь, чтобы ему почесали за ушком.
        Ника хмыкнула, честно почесала ему и за ушком и даже спину, а потом поняла, что умрет от любопытства, если не узнает, что делает Ярослав. Кое-как справившись с контролем над движением, встала, осторожно подошла и заглянула ему через плечо:
        - Ничего себе, это же система видео наблюдения в отделении полиции. Как ты это сделал?
        Вообще пребывание в чужом теле вызывало странные ощущения. Может она просто в шоке, но адаптация произошла на удивление быстро. Руки как руки, ногами тоже может двигать. Глаза смотрят, уши слышат. Немного заносит при хождении и резкой остановке, но это оттого, что мужчина сильней ее, тяжелей килограмм на тридцать и для управления такой махиной ей приходилось постоянно осознавать, что это не ее тело. Стоит забыться и она тут же начнет спотыкаться. А так вполне ничего. Только жарко, зачем он в такую погоду надел рубашку с рукавом?
        - Возьми стул, сядь и не отвлекай, - видимо Ярославу надоело, что она дышит ему в затылок.
        Оглянувшись не нашла никакого стула и осталась стоять за его спиной. Парень невпопад кивал, пребывая на мысленной связи с Александром Георгиевичем. Вывел на экран еще одно окно, где на черном фоне одна за другой стремительно бежали строчки какой-то программы. Ника совершенно не понимала, что и как он делает, но когда на другой половине монитора вместо изображений начала мелькать серая рябь, поняла, что все идет хорошо.
        - Готово, он на улице.
        - Так быстро? Ой! Передай, там возле отделения есть тополь, на его ветках висит мой рюкзак, пусть заберет.
        Парень на мгновение прикрыл глаза, передавая ее сообщение, и только сейчас Ника поняла, как он устал. Кажется, ее выходка стоила ему немалых нервов.
        - Трудно было?
        - Взломать компьютерную сеть распределительной подстанции снабжающей электричеством треть города, чтобы создать помехи? Ты сама как думаешь?
        - А зачем ты ее взламывал? Можно было просто закоротить тот же прибор, или вообще его вырубить я бы сказала, где и как.
        - Без тебя нашли. Я тебе сейчас кое-что покажу, - Ярослав повернулся к монитору, вывел на него схему района, где располагалось отделение полиции, еще два нажатия клавиш и на экране появилось изображение с видеокамеры у подъезда жилого дома.
        Знакомый двор, подстанция и возле нее ремонтный фургон. Рабочие то входили внутрь станции, то выходили, чтобы взять необходимый инструмент. Расположились они основательно. Вон сколько ящиков с оборудованием сняли с машины.
        - Я этого не делала. Импульсы были минимальной силы.
        - Это ты расскажи диспетчеру, принявшему аварийный сигнал, - Ярослав кивнул на монитор, где продолжали суетиться рабочие аварийной бригады, и нажал кнопку, сворачивая все рабочие программы. - Александр Георгиевич уже на подходе, просит поставить чай, у тебя сильнейшее обезвоживание.
        Пока Ярослав заваривал чай и повторно ставил кипятиться полный чайник, Ника сидела в сторонке. От всех кухонных работ ее отстранили после двух разбитых чашек и еле пойманной тарелки. Парень делал все сам, то и дело, поглядывая на дверь. Заразившись его нервозностью, она тоже косилась на трубку домофона, но аппарат молчал, неожиданно раздался слабый стук.
        Ярослав кинулся открывать. Ника привстала со стула, любопытно же посмотреть на себя со стороны. Дверь распахнулась, и на пороге возникло нечто. Бледное до синевы. Глаза ввалились, губы синие, и такое ощущение, что за прошедшие сутки она похудела на пятнадцать килограмм.
        Красин в ее теле шагнул за порог и повис без чувств на руках ученика. Ярослав без видимых усилий подхватил его-ее и отнес на диван. Ника влетела в комнату. Не хватало, чтобы мужчина умер, и она навсегда застряла в его теле.
        - Что случилось? Я чувствовала себя нормально.
        - Идиотка, ты не открылась, и он сжигает тебя, - Ярослав повел руками над ее телом отыскивая блоки и пытаясь их снять.
        Она уже ничему не удивлялась. Мир окончательно и бесповоротно сошел сума. А она отстала от жизни, как вымерший мамонт.
        - Дай я.
        Парень подвинулся. Засучив сползшие рукава рубашки, Ника встала на колени возле дивана и стала пальцами нажимать на определенные точки на теле. Красин задышал чаще, минуту спустя на щеках проступил румянец, и когда она заканчивала снимать блоки на ступнях, обморок перешел в глубокий сон. Все это время Ярослав внимательно следил за ее действиями. Последнюю точку нашел сам и раньше, чем она ее коснулась, надавил пальцем на выемку у основания большого пальца.
        - Похоже на акупунктуру, но другая техника воздействия. Ты словно ключами отпирала запертые замки. Где ты такому научилась?
        - Бабушка показала, - Ника села на пятки, всматриваясь в свое лицо. - Это так странно. Выходя в астрал, я вижу свое тело. Но там сознание работает иначе и это воспринимается как норма. А сейчас я даже не знаю, что должна чувствовать.
        - Охотно верю, - теперь, когда угроза жизни учителю миновала, Ярослав вздохнул свободнее, словно до этого его грудь сдавливали тиски. - Пошли пить чай.
        Встав, он взял ее за локоть и увел на кухню.
        - Тебе чай, кофе или молоко?
        - А что пьет Александр Георгиевич?
        - Он пьет только воду, - парень достал из навесного шкафа чашки и поставил их на стол.
        - Тогда воды, - поймав его удивленный взгляд, вздохнула. - Я бы выпила двойной кофе, но как говорят, со своим уставом в чужой монастырь не суйся, вдруг у него организм не приучен к повышенной дозе кофеина.
        - Умно.
        Перед ней поставили стакан и до верха наполнили чистой водой из крана с фильтром. Сделав пару глотков, Ника прислушалась к ощущениям, такое впечатление, что она пила одну лишь воду с самого рождения. Удивительное чувство свежести и обновления, а еще она поняла, что тяга к кофе у нее в голове, тело с содроганием реагировало на одни только мысли о напитке, а ей его хотелось, хоть ты тресни - чудно.
        - Можно я посмотрю на себя?
        Парень фыркнул
        - Зеркало в коридоре, - глотнул горячего чая, поморщился, вылил половину в раковину и разбавил холодной водой.
        Ника выбралась из-за стола прошла в коридор, включила свет и минут пять всматривалась в отражение. Умом понимала, что этот мужчина сейчас она. Но не было соответствия между внутренним ощущением себя и внешним проявлением.
        Ярослав подошел и встал сзади, допивая свой чай. Их взгляды встретились в отражении.
        - Как ощущения?
        - Очень-очень странно.
        Он кивнул на, валяющийся на полу, рюкзак.
        - Включи телефон. Тебя уже обыскались, - и опять ушел на кухню.
        Она схватила рюкзак, вынула телефон и застыла с ним в руках.
        - Как ты узнал?
        - Слишком много информации, рядом с маленьким предметом. У тебя уже штук двадцать пропущенных вызовов. Что можно быстро приготовить из мяса? Или скормим его Барбосу, а сами где-нибудь поужинаем?
        Барбос, услышав, что на кухне открылся холодильник, примчался с балкона, и, пихнув Ярослава, сунул голову внутрь.
        - Вот он у тебя настырный.
        Ника включила телефон, и сразу стали поступать СМСки о пропущенных звонках. Их оказалось ровно двадцать. Войдя на кухню, уставилась на Ярослава, словно первый раз знакомы.
        - Ты видящий?
        - Скорее знающий. Так что делаем с мясом? - парень перестал рыться в холодильнике, выпрямился и, опершись о его дверцу, улыбнулся. - Это так странно говорить о том, что составляет большую часть моей жизни, и при этом любимая девушка не считает меня психом.
        Из всех его слов, Ника услышала только - любимая. Стало ужасно неловко, и она поспешила увести разговор в сторону от щекотливой темы.
        - Я семнадцать лет говорила об этом только с бабушкой. А сейчас у меня из всех знакомых только Роман Евгеньевич верит, в науку, теорию Дарвина и в то, что в дальний космос человечество полетит на ракетах.
        - Это он звонит?
        Ника глянула на вибрирующий в руках телефон. На дисплее была фотография Даши.
        - Это Даша. Как я ей отвечу?
        - Давай я, - Ярослав взял у нее трубку и ответил на вызов. - Привет, это Ярослав, помнишь меня? Нет, Вероника сейчас не может взять трубку, что ей передать? Я понимаю, что это очень важно, но она не подойдет. Даша, прекрати, ничего я с ней не сделал.
        Ника хихикнула, услышала, как это звучит в исполнении голосовых связок Красина, и покатилась со смеху. Ярослав от смеха повис на дверце холодильника. Они его точно сегодня разморозят. Минутная пауза:
        - Кто говорит?
        В следующее мгновение Ярослав посерьезнел, минут пять слушал молча, не перебивая. Ника вздохнула, умеет полковник заставить себя слушать.
        - Я вас понял. Но и вы меня поймите, Вероника не может вам ответить.
        Опять тишина. Она поймала себя на том, что грызет кулак. Скоро от такой жизни у нее всплывут все детские вредные привычки, от которых бабушка отучила ее с таким трудом.
        Тихонько подойдя к холодильнику, оттащила от него Барбоса. Пес с расстройства, что ему не дали мяса, повесил уши и улегся под окном в надежде, что люди одумаются и сжалятся над ним несчастным. Он же столько полезного сегодня сделал.
        - Не надо на меня орать, - Ярослав заходил по кухне, резко остановился и протянул ей телефон. - Ответь сама, он несет какой-то бред про оборотней и что ты во всем этом замешана.
        - Так и есть - Ника взяла телефон. И как ответить? Здравствуйте Роман Евгеньевич, не обращайте внимания, что у меня мужской голос, я немного охрипла, пока звала на помощь? Жаль полковник не поймет шутки. Эх, была, ни была. - Алло?
        Глава 10
        За пять минут до приезда Романа Евгеньевича, Даши и Дениса, Александр Георгиевич пришел в себя.
        - Вероника, - позвал он слабым голосом.
        Она примчалась из кухни и присела на край дивана.
        - Как вы себя чувствуете?
        - Почти в норме, - мужчина сел, мотнул головой, удивленно пощупал свесившиеся через плечо длинные волосы, почему-то улыбнулся и глянул на нее. - Дай руку.
        Ника сжала собственные пальцы и в то же мгновение повисла в черной пустоте, рывок и она охнула, сознав, что вновь оказалась в своем теле. Захлопала глазами, глядя, как Александр Георгиевич встал, потянулся и широко улыбнулся.
        - Как хорошо. Яр, что у тебя есть съестного, прежде чем нам начнут трепать нервы?
        - Вы все слышали? - Она хотела встать и не смогла, теперь и собственное тело ощущалось как чужое. То же несовпадение размеров, словно оно стала в три раза больше.
        - Я все время был здесь, просто не мог очнуться, пока полностью не адаптировался, - мужчина потрепал ее по голове. - Ну, у тебя и система, насилу разобрался. Сложнее только в компьютере Ярослава. Яр, что с едой?
        - Ничего, - парень зашел в комнату. - Эта животина, - он пихнул, прибежавшего вслед за ним Барбоса. - Съела все, что только можно, даже мясо из пакета стащил, зараза - подойдя к наставнику, от души обнял. - С возвращением.
        - Спасибо, - Красин похлопал его по спине и тут запиликал домофон. - А вот и гости.
        Ярослав пошел открывать. Красин расположился на диване и вел себя так, словно к нему приехала любимая теща. Ярослав тот вообще не понимал из-за чего шум гам. Ника вздохнула, ничего скоро поймет. Интересно, поменяется его отношение к ней и близнецам, после того как она расскажет правду? Что до нее, то если она раньше нервничала, переживала, подыскивала нужные слова, то теперь чувствовала себя совершенно спокойно. Правда на ее стороне и если Роман Евгеньевич узнал обо всем с бухты-барахты - не ее вина.
        Ярослав давно держал дверь открытой и как только полковник с близнецами вышли из лифта, впустил их в квартиру.
        - Проходите, - чтобы не толкаться в коридоре, вернулся в зал.
        Следом за ним влетела Даша и кинулась к ней.
        - Ника, прости, я все рассказала, - от избытка эмоций, девушка чуть не сбила ее с ног. - Я не хотела, но мне было страшно… прости, прости меня, пожалуйста.
        А у самой лицо зареванное, волосы заплетены в косу. Ника раньше никогда не видела, чтобы Даша их плела. Всегда носила распущенными.
        Денис, пропустив полковника, остановился в дверном проеме в зал и, сунув руки в карманы джинсов, исподлобья смотрел на всех присутствующих. Похоже, ему здорово влетело от адвоката и Романа Евгеньевича. Зато полковник с их прошлой встречи ничуть не изменился. По-военному собранный и взгляд, словно у коршуна, выслеживающего добычу.
        - Ник, скажи, хоть что-нибудь? - девушка заломила руки, глаза блестят, еще немного и опять заплачет.
        - Даша, все нормально, - интересно, сколько раз сегодня прозвучала эта фраза? Такое ощущение, что они все друг друга пытаются в этом убедить.
        - Я так не считаю, - полковник направился к ней, но ему преградил путь Красин.
        - Роман Евгеньевич? - он протянул руку для пожатия. - Красин Александр Георгиевич.
        Полковник пожал руку.
        - Рад знакомству. Но я пришел поговорить с Вероникой. У меня к ней очень много вопросов.
        - Поверьте, у меня не меньше, и не только к ней. Почему вы бросили девушку в отделении, даже не попытавшись ей помочь?
        Ника еле сдержала смех. Роман Евгеньевич не предполагал, что у нее появится защитник. Если честно, она сама не ожидала, что Красин за нее вступится. Ярослав подошел, встал сзади и, обняв за талию, уперся подбородком ей в затылок.
        - Сейчас он порвет твоего полковника.
        Почувствовав его улыбку, и сама невольно улыбнулась. Приятно, когда ты кому-то не безразлична.
        - Отлично, раз вы затронули эту тему, - полковник осекся и внимательней всмотрелся в мужчину. - Погодите, тот самый Красин?
        - Мы знакомы? - Александр Георгиевич выглядел удивленным.
        Ника тоже удивилась. Вот так встреча. Глянула на Ярослава в поисках ответа, но он был так же растерян, как и его тренер.
        - Вы трижды отказались работать на мое ведомство, даже тренером не захотели стать, - пояснил Роман Евгеньевич. - Должен сказать, вы многих удивили своей стойкостью.
        Она сжалась от предчувствия беды. Умеет же полковник двумя словами выбыть почву из-под ног оппонента. Начавшее спадать напряжение вновь взвинтилось до предела, но Александр Георгиевич в очередной раз удивил всех своей необычной реакцией. Фыркнул, как довольный кот и добродушно усмехнулся.
        - При всем моем нежелании с вами сотрудничать, я слишком часто встречаюсь с представителями вашей организации. Но что-то мне подсказывает, на этот раз ведомство не в курсе ваших дел, не так ли?
        Роман Евгеньевич кивнул.
        - Совершенно верно. Один звонок и все проблемы могли решиться пару часов назад. Но после рассказа Даши, я решил выступать, как частное лицо, - тут он прямо взглянул на Красина. - И мне чертовски пригодится ваша помощь.
        - Титаны сложили оружие и объявили перемирие, - шепнул ей на ухо Ярослав.
        Ника облегченно выдохнула. Сразу появилась слабость в ногах, и захотелось повиснуть на обнимающих ее руках. Только сейчас она поняла, как была напряжена все это время. К тому же усталость и зверский голод, давали о себе знать.
        - Эй, - Ярослав встряхнул ее, не давая сползти на пол. - А ну стоять.
        Все обернулись в их сторону. Александр Георгиевич тут же оказался рядом и помог Ярославу усадить ее на диван.
        - Это из-за меня, я же говорил, не соответствуем по объему, - пощелкал пальцами у нее перед глазами. - Ты как?
        - Отпустило, - откинувшись на спинку дивана, потерла лоб. - Такое ощущение, что мой резерв увеличился втрое, а заполнить его пока нечем.
        - Так и есть, - мужчина улыбнулся и задорно подмигнул. - Хорошенько отдохнешь, через пару дней освоишься, и сил хватит махнуть на Марс, Попробуем на следующей неделе?
        - Ни за что! - она кивнула, на Дениса. - Это он мечтает стать космонавтом, его берите, а у меня куча дел на Земле.
        Ага, и одно нужно решить прямо сейчас. Собравшись с духом, встала и подошла к Роману Евгеньевичу.
        - Простите, что ударила вас. У Даши началось первое обращение. Мы не хотели, чтобы вы это видели. А потом не придумали ничего умнее, как спихнуть все на ваше слабое здоровье.
        Мужчина окинул ее очень странным взглядом и коротко кивнул, принимая извинения.
        - Я понимаю, ты мне не доверяла, и по-своему защищала этих оболтусов, - тут он усмехнулся, словно поражаясь сам себе. - Если честно я заготовил пару розг для следующей встречи. Но после твоего звонка из отделения полиции, и всего что я узнал после, приходится в ускоренном темпе переосмысливать многие вещи.
        - Как интересно, - Александр Георгиевич испытующе глянул на девушку, а потом на ее брата. - Значит вы оборотни?
        - Я смотрю, вы не удивлены, - полковник с хитрым прищуром, взглянул на Красина.
        - Приходилось сталкиваться, - Красин улыбнулся, словно вспомнил забавный случай, и попросил Дениса. - Покажешь?
        Парень пожал плечами, мол, почему нет.
        - Только пусть девчонки выйдут.
        - Даша, тебя ведь Даша зовут? - Красин улыбнулся девушке. - Прогуляйтесь с Вероникой до ближайшего кафе и купите что-нибудь поесть. Ярослав, выдай девушкам на карманные расходы.
        - Я не оставлю Дениса, - заупрямилась Даша, но Ярослав взял ее за плечи и вывел в коридор.
        - Ничего с ним не случится. Мы посмотрим на его вторую ипостась, интересно же. Ник, держи бумажник, купи, что понравится и обязательно свежей зелени и фруктов. И заберите с собой Барбоса.
        Ей вручили поводок и на пару с Дашей мягко вытолкали в подъезд. Девушка с тревогой оглянулась на захлопнувшуюся дверь.
        - Не волнуйся, просто им нужно поговорить без нас, пошли, - и Ника потянула подругу вниз по лестнице. Ей тоже нужно собраться с мыслями. Ясно же, как белый день - после разговора вопросов будет гораздо больше.
        В кафе решили не ходить. Придумав, что можно быстро приготовить из свежих продуктов, зашли за покупками в супермаркет. Взяли две корзины и остановились на развилке.
        - Я по молочному ряду, хлебу и фруктам, - вызвалась Даша. - Никогда не понимала, как мама умудряется выбирать свежую рыбу или мясо.
        Ника улыбнулась.
        - Не жила ты в селе, где все это мясо хрюкает, мычит и кукарекает. Ладно, я поняла, беру на себя мясной ряд, и напитки, встречаемся у кассы.
        Повернув в свою сторону, Ника стала быстро продвигаться вдоль нужных рядов. Барбоса пришлось привязать к батарее у входа. Охранник обещал присмотреть, но все равно тревожно. Пес так и не приспособился к жизни в городе, и все время норовил удрать или на детскую площадку, или умчаться за стаей голубей. Можно было послать в магазин одну Дашу, но как та только что призналась, за покупками в их семье всегда ходила мама.
        - Вероника?
        Оглянувшись на знакомый голос, улыбнулась матери Ярослава.
        - Мария Николаевна? Где бы еще встретились.
        - Это точно, - женщина подошла и заглянула к ней в корзину. - Я смотрю у вас с Яром все серьезно, - она кивнула на двухкилограммовую упаковку свиных антрекотов и небрежно, словно ей вовсе не интересно, поинтересовалась. - Как он там?
        - Хорошо. Тренируется, работает. А можно я завтра зайду к вам в гости?
        - С какой стати?
        Ника опешила.
        - Вы же сами приглашали, помните?
        - Аааа, тогда ладно, приходи. Но только после шести. Я работаю.
        - Можно пройти? - женщина с тележкой, потеснила их к прилавку.
        Разговор оборвался, говорить больше было не о чем и они, распрощавшись, двинулись каждая в свою сторону, Мария Николаевна в хлебный отдел, а она поспешила к кассе, откуда ей уже махала Даша.
        - Ты где застряла, уже наша очередь.
        - Простите, извините, - Ника протолкалась в начало очереди. - Да так, знакомую встретила.
        - Вам вместе считать? - женщина кассир взяла связку бананов из корзины Даши и положила на электронные весы.
        - Да, - Даша стала выкладывать из корзины свои покупки, чтобы женщине было удобнее. - И посчитайте пакет, - продвинувшись вперед, стала складывать в объемный пакет уже пробитые упаковки творога, пакеты молока, еще горячий хлеб в шелестящей упаковке, бананы, персики, корзинку абрикос и упаковку огурцов с помидорами для салата. - Не знала, что у тебя есть знакомые в этом районе.
        - Это мать Ярослава, - Ника поставила свою корзину перед кассиром и, наткнувшись на удивленный взгляд подруги, отмахнулась. - Потом расскажу, - взяла с подставки у кассы три шоколадных батончика и положила рядом с остальными покупками. Ей всегда после мяса хотелось чего-нибудь сладкого.
        В один пакет все не влезло, пришлось брать второй. Расплатившись, забрали Барбоса, и вышли на улицу.
        Даша глянула, как она сгибается под тяжестью продуктов и забрала себе ее пакет и на слабые попытки возразить, отрезала.
        - Выглядишь как узник Освенцима, а я с недавних пор заметила, что стала намного сильней.
        - Тогда ладно! - Ника раскрыла один шоколадный батончик, надкусила и замычала от удовольствия. - Как вкусно.
        - Не знала, что ты любишь сладкое, - Даша действительно с легкостью несла два объемных пакета, словно они ничего не весят.
        - Обожаю, - выкинув обертку в урну, Ника укоротила Барбосу поводок, а то он своей беготней мешал другим прохожим. - Если бы ты знала, какие пироги с яблоками и абрикосами пекла моя бабушка. Сколько ни пыталась повторить, такие, как у нее никогда не получались.
        - Ты печешь пироги? - от удивления Даша, даже остановилась.
        - Конечно, - Ника удивилась реакции подруги. - Это же просто. Ставишь тесто, готовишь начинки и в духовку. Правда, возиться долго - часа три. И по такой жаре не хочется. В квартире потом не продохнешь. У нас была летняя кухня. В ней готовили, делали закрутки. Нажаришься за день, зайдешь в дом, а там прохладно. Только занавески от сквозняка ходят… - запнувшись, Ника замолчала. От накативших воспоминаний стало грустно, а от понимания, что это время больше не вернется, хотелось зареветь.
        Поняв, что настроение у нее упало, Даша тихонько шла рядом, больше не пытаясь завести разговор.
        Соседки у подъезда Ярослава, проводили их любопытными взглядами. Еще бы, такая новость. Вчера была одна девушка, а сегодня сразу две. Такого на их памяти еще не было. Еле поместившись в лифте с сумками и собакой, поднялись на восьмой этаж, где их встретил Ярослав, забрал пакеты и отнес на кухню.
        - Долго вы.
        - Барбосу нужно было погулять, - Ника скинула кроссовки и пошла следом. - Как поговорили?
        Она заметила, что Красин и Роман Евгеньевич оккупировали компьютер. Денис стоял на балконе и вглядывался в темнеющее небо, думая о чем-то своем, наверно о звездах, иначе оттуда на лице такое мечтательное выражение.
        - Ничего так, - Яр выложил покупки на стол. - Решили сами готовить?
        - Я рассказала Даше, как замариновать мясо. Через пол часа его можно будет жарить.
        - Она еще и пироги печет, - Даша вошла на кухню. - Я готова, где у тебя лук, соль, перец и большая кастрюля.
        Ника усмехнулась и, оставив подругу пытать Ярослава, пошла, искать рюкзак. Он обнаружился в спальне. Парень убрал его из коридора, и бросил на небрежно заправленную кровать. Достав кимоно, тихонько прошмыгнула через зал и заперлась в ванной. Ей срочно нужно было смыть с себя тюремную грязь и постирать майку и шорты, чтобы до завтра высохли. Если она правильно поняла, активные действия начнутся с раннего утра.
        Удивительно, как запах жареного мяса, может быстро собрать всех на кухне. Причем разместились на меленьком пространстве с большим комфортом. Выдвинули на середину стол, расставили вокруг него стулья. Ярослав притащил из комнат кресло от компьютера и одну прикроватную тумбу. Кинули на нее диванную подушку, и получился отличный табурет. Правда пришлось открыть окно, чтобы ночная прохлада проникала в дом, а то от работающей конфорки и собравшихся людей было очень жарко.
        - Тренируешься? - Роман Евгеньевич, кивнул на ее кимоно.
        - Пытаюсь, - Ника перевернула шкварчащие антрекоты на другую сторону. Даша рядом крошила в большую миску салат из огурцов и помидоров. По единогласному решению, заправку решили сделать из сметаны, предварительно добавив в салат лук, болгарский перец и почти всю зелень. Пучок кинзы оставили для мяса. Ника еле убедила мужчин, что это не отрава. Стразу видно северяне, не привыкли к жгучим специям и ароматным травам. Ничего, вот будет времени чуть больше, она еще и пирогов напечет с яблоками, творогом и с капустой, для тех, кто не любит сладкое.
        - Так что вы решили? - пока мясо жарится до золотистой корочки, можно на пару минут отвлечься от сковородки.
        - Роман Евгеньевич проверит владельцев клуба, - Красин не выдержал и, намазав кусок хлеба сметаной, съел его просто так. Видимо обмен телами и у него вызвал зверский аппетит. Она тоже таскала у Даши из-под ножа то огурчик, то кусочек помидора. - Попробует договориться о решении дела миром. Заявление еще можно отозвать, если пострадавшие, - тут он прекратил жевать и весело улыбнулся. - Чудесным образом исцелятся и врачи признают, что поставили ошибочный диагноз - это по моей части.
        Он еще и целитель. Если бы у нее не было Ярослава, Ника была готова влюбиться в этого мужчину.
        - Что до вас…
        Ага, это он имеет в виду ее, Дашу и Дениса, послушаем-послушаем, какую им определили участь.
        - Сидите дома, тише воды, ниже травы и нос высовываете только на тренировки.
        - Какие тренировки? - Даша отвлеклась от резки и оглянулась на брата. Тот сидел с самым кислым видом. Видимо его уже просветили насчет «светлого» будущего.
        - В городе тренировать вас буду я, - обрадовал всех Красин и, судя по тому, как хмыкнул Ярослав, его тоже включили в их команду. - А на выходные вы поступаете в полное распоряжение Романа Евгеньевича. Договориться, чтобы Дениса выпускали из города, не составит проблем, если следователь будет точно знать, где и с кем он находится.
        - С тренировками может возникнуть серьезная проблема, - Ника ловко перевернула антрекоты на другую сторону и долила немного масла. - Для оборотней должна существовать своя система, учитывающая их обе ипостаси, а я такой не знаю. Мне обещали достать книжку, но пока это случится, уходит драгоценное время. Навыки, приобретенные в первые дни после обращения, становятся основополагающими на всю оставшуюся жизнь. Даша, Денис не обижайтесь, но мне проще запереть вас в каком-нибудь подвале, остановить время, и держать в стазисе, пока я не прочитаю пару тройку томов по психологии и физиологии оборотней.
        - Может, стоит поступить проще, - Роман Евгеньевич тоже не выдержал одуряющих запахов, витающих по всей кухне, и взялся жевать веточку кинзы. - В городе проживает несколько миллионов жителей. Неужели среди них не отыщется хотя бы один оборотень? Думаю практический опыт полезней книжного.
        - Я думала над этим, - первая порция мяса пожарилась. Переложив его со сковороды на блюдо, Ника поставила его на стол, предварительно посыпав антрекоты кинзой и замаринованным в уксусе луком. - Но дело в том, что оборотни живут кланами. И если они узнают о существовании близнецов, их заберут и отдадут на воспитание приемным родителям, а, учитывая их наследственность, то скорей всего отправят в Индию. И не сбрасывайте со счетов колдунов и ведьм, мечтающих обзавестись симпатичной домашней зверушкой. Денис рассказал вам о ритуале подчинения?
        - Нет, - полковник наградил насупившегося парня суровым взглядом и обратил взор на нее. - Можно подробней на эту тему?
        - Да тут все просто, - она положила новые антрекоты на сковороду, убрав лук, в котором они мариновались. - Кто сильней тот и получает все самое лучшее. Одиночки не выживают. Поэтому оборотни группируются в кланы, мы живем семьями, насчитывающими до нескольких сотен ведьм и колдунов, повелители стихий хоть и живут малочисленными группами, но тут у них в помощниках земля, воздух, вода и огонь. Не каждый колдун рискнет вступить в схватку с извергающимся вулканом.
        - Дел, - протянул полковник. - И как быть? Саш, ты упоминал, что сталкивался с оборотнем, может, сможешь его найти и по-тихому приставить к нашим ребятам? Чтобы без лишних вопросов и отрыва от семьи и места жительства?
        Александр Георгиевич помрачнел и отрицательно качнул головой.
        - Нет, он погиб много лет назад, так что ждем, что у Вероники решится с книжками. Ты уверена, что сможешь их достать?
        - Салат, - Даша водрузила в центр стола миску с салатом и выдала мужчинам вилки и тарелки. - Кому хлеба?
        - Мне, - уплетая мясо за обе щеки, Денис поднял руку. - А добавки можно?
        - Можно, - Ника сняла со сковороды новую порцию мяса. - Настасья Валерьевна обещала достать, вопрос когда. Слушайте, а нам обязательно сидеть дома? - глянув на мужчин, наткнулась на их веселые улыбки.
        - Что я вам говорил? - пробубнил с набитым ртом Денис.
        Это он о чем?
        Рядом хихикнула Даша.
        - Признаю, ты хорошо обучена, - Красин в отличие от остальных не притронулся к мясу, зато за троих налегал на салат. - За Ярослава я ручаюсь, но как быть с близнецами? Уверена, что без присмотра они опять ничего не натворят?
        Ника поджала губы. Красин использовал запрещенный прием, зная, что теперь она не спустит с ребят глаз, даже если для этого придется упиться кофе и не спать круглые сутки.
        - А если сделать так: вы берете с собой Дашу, мне кажется, у нее могут быть неплохие задатки целителя, ведь не зря она выбрала социальный институт, а я пойду с Романом Евгеньевичем. Чувствую не все так просто с этим клубом.
        Ярослав с Денисом переглянулись. Похоже, ни тот ни другой не горели желанием провести время в компании друг друга. И пока они не успели возразить, склонилась к уху Яра и, кивнув на Дениса, тихонько шепнула:
        - Твой шанс с ним поговорить.
        Парень хмыкнул.
        - Мясо горит, - и шлепком по попе отправил ее к печке, за что заработал ложкой в лоб.
        - Думай, прежде чем распускать руки.
        Вокруг раздался веселый смех.
        - Что, заработал? - Красин пихнул ученика в бок. - С такими девушками надо обращаться осторожно, а то не успеешь опомниться, как получишь в назидание заячий хвост.
        - Или слоновий хобот, - Ника оглянулась и наградила парня серьезным взглядом. - В натуральную величину.
        Засмеялись все, кроме нее и Ярослава. Война взглядов длилась мгновение. Парень кивнул, давая понять, что внял предупреждению, и впредь будет относиться к ее словам серьезно. Она резко отвернулась и перевернула на другую сторону последние антрекоты. Вот так-то, в следующий раз будет знать, как лапать ее при людях.
        Вопреки ее ожиданиям, Роман Евгеньевич не остался ночевать и сманил с собой Красина. Тот подозвал к себе ученика:
        - Ярослав, проследи, чтобы ребята сегодня осталась у тебя.
        - Хорошо, учитель.
        - Эй, у нас есть, где ночевать, почему мы должны остаться здесь? - Денис вышел в коридор, где мужчины в общей куче искали свою обувь.
        - Денис, не дури, - полковник взял его за плечи и слегка встряхнул. - Мне нужно вернуться в поселок и объяснить ситуацию твоим родителям, Поверь, они будут рады узнать, что вы с Дашей под присмотром. И очень расстроятся, узнав, что ты натворил, так что не усложняй мне задачу.
        Ничего не ответив, Денис вырвался из рук мужчины. Даша обняла Романа Евгеньевича:
        - Удачно доехать.
        - Спасибо, - он коротко обнял ее в ответ и, отстранив, нагнулся зашнуровать ботинки.
        Красин пожал руку Ярославу и вышел в подъезд. Полковник вышел следом. На прощанье оглянулся.
        - Головой за них в ответе, - пригрозил он ей и Ярославу и, не став дожидаться лифта, побежал вниз.
        - С чего такое доверие? - Ника подождала, пока Ярослав закроет дверь на замок, и пошла вместе с ним на кухню, помогать подруге, убирать со стола и мыть посуду.
        Но к раковине ее не подпустили. Парень усадил ее за стол, приставил тарелку с мясом, выложил в нее весь оставшийся салат, вручил вилку и приказал:
        - Ешь.
        - Действительно, ты за весь вечер не съела ни куска, - поддержала его Даша и положила рядом последние два куска хлеба.
        - Перебила аппетит, пока готовила, - Ника вяло ковырялась в тарелке, выискивая в салате огурцы и словно не замечая сочный антрекот. Странно, обычно она никогда не отказывалась от мяса, а сейчас почему-то не хотелось. - Что вы рассказали обо мне Роману Евгеньевичу, что он сменил гнев на милость?
        - Ничего, - парень скидывал кости в мусорное ведро и передавал тарелки Даше. - Его впечатлил твой поступок, когда ты примчалась в отделение спасать мальчишку.
        - Между прочим, у меня имя есть, - Денис нарисовался в дверях кухни. Все такой же мрачный и угрюмый из-за того, что его не отпустили домой.
        - У меня тоже, - парировал Ярослав. - Или до сих пор дуешься, что получил по ребрам? Еще раз полезешь к Веронике целоваться, я тебе их все переломаю и не позволю с тобой нянькаться, - выпрямившись, Ярослав посмотрел на Дениса. - Тебе сколько лет? Восемнадцать? Может пора за ум взяться? И самому защищать девчонок, а не ждать, когда они вытащат твою задницу из неприятностей?
        - Да что ты обо мне знаешь? - Денис побледнел.
        - Яр не надо, - Ника накрыла его ладонь своей. - Ему и так трудно…
        - Трудно? - перебил ее Ярослав, стряхнул ладонь со своей руки и с силой сжал кухонное полотенце. - Что-то я не замечал у Даши особых трудностей, а она ведь тоже недавно обернулась. Вот, что я скажу, у тебя развилось гипертрофированное чувство мамаши, и Денис бессознательно этим пользуется. Хочешь и дальше с ним нянчиться - пожалуйста, но я в этом не участвую.
        Швырнув полотенце на стол, Яр вылетел с кухни. В наступившей тишине оглушительно громко шумела вода, стекая по горе тарелок в раковину. Даша первая спохватилась и выкрутила краны, пока вода не перелилась через край и не потекла на пол.
        - Пойду, поговорю с ним, - встав из-за стола, Ника вышла с кухни.
        Войдя в темный зал, заметила силуэт Ярослава на балконе. Парень стоял, облокотившись о перила, и смотрел вниз.
        Подойдя сзади, обняла его за талию и прижалась щекой к спине.
        - Не сердись.
        Ярослав напрягся, выпрямился вместе с ней и, развернувшись в кольце ее рук, взялся за перила, не спеша обнимать в ответ. Не на такую реакцию она рассчитывала. Вздохнув, Ника разжала объятия и встала рядом.
        - Ты прав, но нельзя высказываться так резко.
        - А как надо, чтобы до вас дошло? Ник, детство кончилось. Опоздай ты на пять минут, и Денис мог убить этого мужика прямо на твоих глазах. Что бы ты тогда делала? Отсидела за него пожизненный срок? Лишь бы у Денечки не пострадала психика?
        - Говори тише, на кухне окно открыто он услышит.
        - Да пусть слышит…
        - Шшшш, - Ника прижала палец к его губам и улыбнулась. - Сегодня у всех был тяжелый день. Обещаю завтра над этим серьезно подумать.
        Неожиданно Ярослав улыбнулся, обнял ее и, нагнувшись, вдохнул аромат ее волос.
        - Что ты в нем нашла, что защищаешь с яростью тигрицы?
        Обняв парня за шею, она потянула его еще ниже, подставляя губы для поцелуя.
        - Как ты и сказал, маленького ребенка, которому нужна моя помощь
        - Я все слышу, - Денис высунулся в соседнее окно.
        - А ну брысь отсюда, не видишь, взрослые целуются, - Ярослав сорвал тряпку с сушки для белья и запустил ее в Дениса. Прищепки с треском сломались и полетели вниз.
        Ника прыснула от смеха.
        - Это были мои шорты.
        Раздался возмущенный вопль. Парень, получив мокрыми шортами по физиономии, инстинктивно их отбросил, и они полетели с восьмого этажа, словно воздушный змей, планируя над детской площадкой.
        Ника свесилась посмотреть, куда приземлятся, чтобы сбегать подобрать.
        - Брось, завтра куплю новые, - Ярослав опять притянул ее к себе.
        - Вот еще, - она притворилась, будто не понимает, чего он хочет. - Это были мои любимые.
        - Ник!
        - А?
        - Не доводи до греха, иначе я изнасилую тебя прямо на балконе, дай поцелую и пойдем спать.
        Естественно она дала себя поцеловать. Надо же сравнить, чем отличается поцелуй в реальности от поцелуя в астральном мире. Как оказалось ничем. То же чувство всепоглощающего счастья заставило ее забыть обо всем на свете. И о шортах, парящих где-то над гаражами, и о Даше, моющей за стеной посуду и кусающую губы, чтобы не засмеяться, и о Денисе, захлопнувшем, кухонное окно, чтобы не смущать их своим присутствием.
        Хорошо Ярослав помнил, что обещал не идти дальше поцелуев, пока она сама этого не захочет. Отстранившись, прижал ее к груди, где бешено колотилось его сердце.
        - Вы с Дашей ляжете в спальне, а мы с Денисом займем зал.
        - Угу, - от переизбытка эмоций за этот долгий - долгий день она засыпала прямо в его объятиях.
        Он это понял, подхватил на руки, отнес в спальню и, уложив в кровать, укрыл тонким шерстяным одеялом.
        - Спи, сероглазое счастье.
        Глава 11
        Утро следующего дня началось с военной побудки. Приехавший в пять утра из поселка Роман Евгеньевич, разбудил парней звонком домофона. А три минуты спустя, проснулись и Ника с Дашей, когда на всю квартиру разнеся его бодрый голос.
        - Вставайте, лежебоки! Хватит спать! Быстро умылись, переоделись и через пятнадцать минут собрались все на улице, - он достал секундомер и включил таймер. - Время пошло.
        Хлопнула дверь, пустив сквозняк по залу, и опять стало тихо, только многоголосый птичий щебет врывался в распахнутые окна.
        - Черт, словно в армию вернулся, - Ярослав потер заспанное лицо.
        Ника первая шмыгнула в ванную, успев захлопнуть дверь прямо перед его носом.
        - Нечего зевать, - рассмеялась она, услышав недовольное ворчание за дверью.
        И так, сколько у нее времени? Пятнадцать минут минус три, чтобы спуститься на улицу. Оставшееся время делим на четыре, значит, у нее на все про все три минуты. Ничего себе, она не успеет даже зубы почистить, а еще душ принять надо. Захотелось плюнуть на все и, умывшись, опять лечь спать. Вот только Роман Евгеньевич не шутки шутить к ним приехал, поэтому Ника очень постаралась и уложилась в две минуты сорок две секунды и, прихватив с собой расческу, освободила ванную следующему
«новобранцу».
        - Ваш полковник в своем уме? - раздался удивленный и одновременно возмущенный возглас Ярослава.
        - Ты о чем? - войдя в зал, Ника застала парней, распаковывающими сумку, оставленную Романом Евгеньевичем посреди комнаты.
        - Психов в контору не берут, - Денис приложил к себе черные армейские трусы.
        Ярослав держал в руках армейскую майку цвета хаки. Швырнул ее на диван и опять стал рыться в сумке и в полном обалдении выложил трусы и майки перед собой на пол.
        - Четыре комплекта, все строго по размеру. Я это не надену.
        Даша вышла из ванной.
        - Что это вы тут делаете?
        Ника глянула на часы, они неумолимо тикали, приближая время выхода. Кинувшись в коридор, схватила свои кроссовки.
        - Ты куда? - Яр, как хозяин уступил Денису ванну и сейчас смотрел, как она судорожно зашнуровывает шнурки.
        - За шортами. Я видела, как они упали на кусты возле соседнего подъезда.
        - Стой, - парень поймал ее у дверей. - Они на балконе, надеюсь, высохли.
        Ника расцвела улыбкой.
        - Ты сходил за ними? Спасибо, - от радости, что не надо никуда бежать, чмокнула Ярослава в щеку и умчалась переодеваться.
        Спустя семнадцать минут пятьдесят шесть секунд они стояли у подъезда. Ежились от утренней прохлады и ждали реакции Романа Евгеньевича. Барбос жался к ее ногам, страшась грозного полковничьего взгляда.
        Мужчина демонстративно глянул на таймер, давая понять, что они опоздали, а потом проехался по поводу их одежды.
        - Я принес вещи, почему не надели?
        Все молчали. Никто не хотел спорить и первым получить выговор за «невыполнение приказа». Яр одолжил Денису вместо джинсов свои шорты, сам надел удобные спортивные штаны и майку. Даше перепали трикотажные бриджи, и ярко розовая футболка со стразами, бывшей Ярослава. Оказывается, ее вещами был забит целый отдел шифоньера. Ника осталась в своих майке и шортах, только взяла у парня белые носки, свои она еще с вечера оставила отмокать в хлорке в ванной.
        - Понятно, - мужчина еще раз окинул их скептическим взглядом и решил посвятить в план действий, ради которого выдернул из постелей. - С этого дня, со мной или Александром вы будете каждое утро бегать. Нагрузка по нарастающей. Начнем с пяти километров, плюс по километру за каждую минуту опоздания. Еще километр за несоблюдение формы. Задача понятна?
        Молчание стало ему ответом. Полковник довольно потер руки и, приготовившись бежать вместе с ними, рявкнул:
        - Чего встали? Побежали!
        Всю дорогу он подгонял их, ругая, на чем свет стоит за то, что еле шевелятся, за лень, из-за которой теперь не могут нормально пробежать каких-то восемь километров. Даша попыталась возмущаться, но только сбила дыхание и долго тяжело дышала, пока после шестого километра у нее не открылось второе дыхание, и Роман Евгеньевич погнал их еще быстрее.
        К моменту, когда они остановились у дома, где проживали Вероника и Денис с Дашей, с них сошло семь потов, дышали так, словно они стадо носорогов, сбежавших из ближайшего зоопарка, распугав свистом из легких всех дворовых кошек… все, кроме полковника и Ярослава. Они даже не запыхались. И конечно Барбос. Вот кто, засидевшись в квартирах, был рад размяться.
        - Даша, Денис, - окликнул брата с сестрой Роман Евгеньевич. - Живо домой.
        - Но я ключи оставила в сумке дома у Ярослава, - Даша еле разогнулась. Продолжая сжимать рукой бок. Ей труднее всех далась эта пробежка.
        - Ваши родители вернулись, они вам откроют.
        Близнецы, мигом забыв об отдышке и о возмущении, что их заставляют бегать, испуганно переглянулись.
        - Вы им рассказали?
        - Только об аресте Дениса, так что готовься парень, тебя ждет знатная головомойка.
        Денис скис, но понимая, что оттягивать разговор бесполезно, подошел к дверям подъезда и нажал вызов своей квартиры:
        - Мам, это мы с Дашей.
        - А как же одежда? Вещи? - Даша глянула на Ярослава.
        - Можете прийти вечером, - парень глянул на часы. - Мне через час на работу, потом тренировки в клубе, а после девяти я буду дома.
        - Боюсь, нас не выпустят одних, - девушка оглянулась на брата. Тот ждал ее, придерживая дверь, чтобы не закрылась. - Ника, может, ты принесешь? Ты же все равно сейчас вернешься с Ярославом?
        Она глянула на парня, Яр смотрел на нее, было видно, что он совсем не против, если она переедет к нему с вещами. И это после того, как они повстречались пару дней? Еще чего!
        - Зайдешь? - Ника кивнула на окна своей квартиры.
        - Зайду, - парень улыбнулся.
        - Роман Евгеньевич вы с нами? - пригласила Даша мужчину, но он отказался.
        - У меня есть пара дел. Но после обеда загляну обязательно.
        Близнецы убежали объясняться с родителями. Ярослав пожал руку полковнику, пообещав быть с ним на связи и не спускать с Ники глаз, даже когда он на работе и на том расстались. Поднялись на ее этаж, и только она хотела снять иллюзию с замка. Как дверь соседней квартиры отворилась и из нее выглянула бабушка Настасья.
        - О, ты не одна? - старушка удостоила Ярослава самого пристального взгляда и недовольно поджала губы. - Как будет время, загляни, разговор есть.
        - Вероник, - парень тронул ее за локоть, пока она не ответила. - Я рад, что ты меня пригласила, но мне через час, как штык надо быть на работе, давай в другой раз?
        - Ладно, как хочешь.
        - Тогда увидимся на тренировке, - он сжал ей руку, чтобы не унывала, и побежал вниз по лестнице, перепрыгивая через три ступеньки.
        Ника свесилась с перил, посмотреть, как он выйдет из подъезда. Неужели за утро не набегался? Похоже, для него отмахать восемь километров, что слону дробина. Кажется, она с близнецами крепко влипла. Если не полковник с Красиным, то Ярослав не даст им валяться на диване. Вот чуяла она, что на тренировку соберется вся компания.
        - Ушел он, что ты там высматриваешь? - окликнула ее бабушка Настасья.
        Вздохнув, Ника выпрямилась.
        - Вы хотели поговорить? По поводу амулета?
        - И об этом тоже, только собаку запусти к себе, я только что пол вымыла.
        - Ты учиться собираешься?
        Все та же кухня, закипающий чайник. На столе вазочка с разноцветным мармеладом и две чашки. В заварнике душистые травы ждут, когда их зальют кипятком, чтобы наполнить кухню чарующим ароматом.
        - Учиться? - не поняла Ника, а когда сообразила, о какой именно учебе говорит бабушка Настасья, покраснела. - Я как раз сегодня собиралась пройтись по университетам, узнать куда зачислили, а куда нет.
        - Не нужно, - перед ней на стол легли четыре конверта. - Вчера принесли. Я забрала их из твоей почты, зная, что забудешь и опоздаешь с подачей документов. Ты хотя бы помнишь, что осталась всего неделя?
        Она не помнила. Забегалась, забыла и теперь было неимоверно стыдно, что соседка взяла на себя труд напомнить, что кроме магических проблем есть еще земные, и не так давно она мечтала стать знаменитым архитектором.
        Вскрыв поочередно все конверты, Ника прочла содержимое и не особо удивилась, узнав ответ. Да она способная ученица и у нее превосходные балы по ЕГЭ, но все бюджетные группы уже укомплектованы. Зато они будут счастливы, если она будет учиться у них в университете на хозрасчетном отделении, и рады довести до сведения абитуриентки Вероники Селезневой, что оплата выбранного ею курса составляет вот такую сумму и что первый взнос нужно внести не позднее, чем за неделю до начала занятий. Дальше прилагался график, предлагающий производить оплату по семестрам, по годам и сразу за все обучение, буде у нее такое желание и соответствующая сумма.
        - Ну что? Определилась? - соседка заварила чай, разлила по чашкам и села за стол. - Или еще думаешь?
        - Я давно определилась. Просто не знала, пройду по балам или нет, - Ника отложила три письма в сторону, оставив перед собой ответ из Международной Академии, чьи студенты с третьего курса, если учились на отлично, имели шанс проходить практику заграницей, в кампаниях архитекторов с мировым именем, тем самым, зарабатывая собственный авторитет. Она мечтала в ней учиться. Специально три года отзанималась в вечерней художественной школе, когда узнала, что без ее диплома в академию не поступить. Естественно и оплата за обучение, соответствовала международному престижу. Почти в два раза больше чем в других университетах. А это значило, что придется потратить все родительские сбережения и искать работу уже сейчас иначе ей попросту будет не на что жить.
        Мелькнула мысль, что можно переехать к Ярославу, у него наверняка хорошая зарплата, да и парень будет рад, а ее квартиру выгодно сдавать, но Ника тут же отмела эту мысль. Не привыкла она быть обязанной. Бабушка учила, что всего в жизни она должна добиваться сама, иначе грош цена этим достижениям. Тогда, как вариант, можно пустить к себе студентов. Все равно четыре комнаты будут пустовать, потому что теперь не на что будет покупать мебель, но где она наберет четырех ведьм или колдуний? А обычных девчонок нельзя иначе сама не сможет колдовать. На шесть лет отказаться от своей сути, нет, на такую жертву она не пойдет. Значит, остается что? Правильно работа.
        Свернув письмо и положив его в задний карман шорт, Ника отпила чай и поняла, что глупо улыбается. От радости, что она прошла, и заветная мечта получила реальный шанс осуществиться, внутри все пело и ликовало.
        Настасья Валерьевна тоже улыбалась, не иначе, подхватив от нее счастливую волну.
        - Довольна?
        - Конечно! Я сегодня же отнесу документы и напишу заявление, только как произвести оплату? - она опять достала письмо, чтобы уточнить дату и тут ее лицо вытянулось от удивления и радости сразу поубавилось. - Первоначальный взнос нужно оплатить до пятницы. Настасья Валерьевна? Что мне делать?
        - Это ты мне скажи. Помнишь, о чем мы договаривались? Ты предлагаешь план, а я помогаю тебе его осуществить.
        - Может, вы за меня заплатите? От своего имени? И не надо ничего мудрить.
        - Не пойдет. Не ровен час, разругаемся. Я ведь могу денежки от своего имени и обратно взять. Как тогда учиться будешь? Вылетишь из академии и пойдешь мести улицы? Давай другой план.
        Ника задумалась, а потом ее осенило. Она ведь сама вчера так делала, и все получилось.
        - Тогда давайте наведем морок на ваш паспорт. Изменим серию, номер, кем и когда выдан, и фамилию с именем поставим бабушкину, вряд им понадобится ксерокопия. Ведь буду учиться я, а им только данные в договор вписать. И получится так, будто она за меня платит.
        - Это мне уже больше нравится, только про ксерокопию заранее узнай, на них мороки не отражаются.
        - Да знаю я, - Ника поежилась, вспомнив вчерашнюю историю с видеокамерами. Если техника и дальше будет внедряться такими темпами в повседневную жизнь людей. Колдунам и ведьмам придется отказаться от волшебства или уйти жить в леса, иначе внимания спецслужб не миновать и тогда прости, прощай вольготная жизнь. - А что у вас с парнем с амулетом? Что-нибудь выяснили?
        - Выяснить выяснила, но пока ничего конкретного, - соседка встала из-за стола. - Беги, вижу, уже не терпится. И кстати, дверь почини.
        - Я могу вернуться к себе? - Ника тоже встала и помогла убрать чашки в раковину.
        - Можешь, и как хотела, поставь железную, для надежности, а защиту на окна я тебе покажу. Заклинание из арсенала Темных, но жить захочешь и не такому научишься.
        Ника застыла с вазочкой с мармеладом в руках. Она хотела убрать ее в буфет, но после слов колдуньи боялась шевельнуться и отвести от нее взгляд.
        - Что смотришь? - старушка улыбнулась. - Ведь сразу догадалась, кто я, так чего теперь глаза таращишь?
        - Бабушка Настасья, но как же так? Я Светлая, как вам можно меня учить?
        - Глупая ты, но по молодости прощается. Подрастешь, сама во всем разберешься, а сейчас иди, не то везде опоздаешь.
        Ника пулей вылетела в подъезд, влетела к себе в квартиру и, прижавшись спиной к двери, медленно переваривала новую информацию. Светлая в ученицах у Темной ведьмы и совет Старейшин это одобряет. День ото дня жизнь становится все интересней и интересней. Но в одном Настасья Валерьевна права, надо поторапливаться.
        - Прости, Барбос, сегодня ты остаешься дома.
        Пес уткнулся лбом ей в колени и лизнул руку, намекая, что он не прочь покушать и потопал на кухню, зная, что еда хранится там.
        Ника высыпала ему в миску целый пакет сухого корма, потрепала за уши и помчалась в академию, забежав на минутку опять к соседке, чтобы взять подлинные документы и немного денег. Ее рюкзак, как и сумка Даши, остался в квартире Ярослава, а после восьмикилометровой пробежки, не хотелось пешком идти через пол города, лучше на метро доехать, сэкономив силы и кучу времени.
        До академии она добралась за сорок минут. Комплекс старинных зданий, утопал в зелени вековых дубов. А вокруг тьма тьмущая автомобилей. Студенты, собираясь после летней практики и каникул и отметившись в деканате о прибытии, толпились перед главным корпусом, встречая друзей, делясь последними новостями и указывая дорогу абитуриентам. Те, в компании родителей, на фоне старшекурсников походили на вылупившихся цыплят, не знающих куда идти, и как себя вести, чтобы выглядеть как настоящие студенты.
        Оказавшись посреди пестрой, шумной, веселой толпы, Ника сама невольно улыбалась. Она знала, куда ей идти. Лавируя между группами студентов и их родителей, прошла к главному корпусу, поднялась по парадному крыльцу и, миновав охранника на входе, оказалась в огромном фойе.
        Здесь было сумрачно, прохладно и так же многолюдно. Следуя по стрелкам-указателям, развешенным на стенах, поднялась по широкой лестнице на второй этаж и нашла нужную аудиторию, у дверей которой толпилось человек тридцать.
        - Кто последний?
        Высокий худощавый парень оглянулся и смерил ее уничижительным взглядом, в кокором читалось: «Понаехало тут деревенщины»
        - Я буду.
        - Тогда я за тобой, - привстав на цыпочки и вытянув шею, Ника попыталась рассмотреть из-за спин поступающих, как быстро движется очередь, но ничего кроме закрытой двустворчатой двери не увидела.
        Длинный коридор, куда выходили двери сразу нескольких аудиторий, гулким эхом разносил голоса абитуриентов, пришедших кто сам, кто с родителями, обсуждающими драконовские условия поступления в академию и будущую учебу.
        Отдышавшись, прислонилась к стене, ощущая, как постепенно успокаивается бешеное биение сердца, перестают беспорядочно мельтешить в голове мысли, становясь плавными и неторопливыми. Она уже поступила. Ее зачислили. Осталось уладить формальности в виде подачи документов, подписания договора, заплатить за обучение и ближайшие шесть лет можно не беспокоиться о своем будущем. То, что придется работать, она не переживала. Лучший вариант, получить работу прямо в академии, на кафедре своего факультета, чтобы совмещать ее с учебой, но это в идеале, а там как получится.
        Парень и перед ним три девушки, то и дело бросали на нее косые взгляды. Девчонки хихикали, парень закатывал глаза, всем видом показывая, что таким курицам, как они не место среди архитекторов с мировым именем. Ника еле сдерживала улыбку. Подождем до первой сессии, там увидим, кто будет хмыкать, а кто автоматом получать зачеты.
        Дверь открылась и худенькая, неуверенная в себе девушка с решительно настроенной мамой, покинули кабинет приемной комиссии. Вместо них прошел парень, и очередь сдвинулась на один шаг.
        - В общежитии мест нет, если необходимо жилье, обратитесь в агентство, - миловидная женщина с короткой стрижкой, в деловом сером костюме, сидя за преподавательским столом, глянула на нее поверх очков в тонкой оправе.
        - Спасибо, мне есть, где жить, - Ника положила документы на стол.
        Преподаватель, развернула паспорт, сверила фамилию со списком и, поставив галочку, пролистала все страницы.
        - Вы еще несовершеннолетняя, - она не спрашивала, а просто констатировала факт. - Кто будет заключать договор на обучение?
        - Бабушка, - у нее было полтора часа, пока стояла в очереди, чтобы обдумать еще одну идею. - Скажите, а можно заключить договор на один семестр, а потом его продлить уже на мое имя?
        Преподаватель поправила очки, окинув ее удивленным взглядом, явно не понимая, зачем ей такие сложности.
        - Уточните этот вопрос в бухгалтерии, - вернув паспорт, женщина сложила остальные документы в папку и положила ее в стопку на краю стола.
        Покинув аудиторию, Ника спустилась вниз на вахту и уточнила у охранника, где бухгалтерия и как в нее пройти. Настасья Валерьевна заронила в ее голову дельную мысль. Сегодня у них хорошие отношения, а завтра неизвестно, как сложится жизнь и лучше ни от кого и ни от чего не зависеть, даже от колдовства.
        В бухгалтерии тоже удивились ее просьбе, но, выслушав, почему она хочет разделить договор, уверили, что это возможно. Попутно она выяснила еще одну удивительную вещь. Совершенно не обязательно, чтобы оплату производил родственник, так что им с соседкой не придется ничего мудрить. Но взамен, дама в бухгалтерии попросила произвести оплату за первый семестр уже сегодня, пообещав через час подготовить договор.
        Ух как она летела домой, жалея, что не умеет телепортироваться. Промчалась по лестнице на второй этаж и затарабанила в дверь квартиры бабушки Настасьи.
        - Что шумишь? - старушка открыла дверь.
        Ника, чуть не сбив ее с ног, ворвалась в квартиру, схватила за руку и потащила ее в зал.
        - Пожалуйста, одевайтесь, мы должны ехать. Я все узнала, нам не надо колдовать, но оплату нужно произвести сегодня иначе меня не примут.
        - Да угомонись ты, - Настасья Валерьевна стряхнула ее руку и пошла одеваться. Скрывшись в спальне, попросила из-за закрытой двери. - Вызови такси.
        Схватив телефон, Ника пару мгновений смотрела на трубку.
        - А какой у такси номер?
        Колдунья фыркнула.
        - Ладно, я сама.
        Пока женщина собиралась: утюжила темно синий пиджак с юбкой, к ним белую блузку, укладывала волосы и подкрашивала глаза и губы, Ника вся издергалась. Так и хотелось поторопить, но понимала, что именно сейчас спешка может ей выйти боком. А колдунья словно нарочно, тянула время. Одевшись, трижды проверила содержимое своего ридикюля, вспомнила, что забыла паспорт, вернулась за ним в спальню. Потом отсчитала нужную сумму из ее сумки с деньгами, которую хранила у себя в сейфе. Трижды ее пересчитала. Дважды уже звонила девушка-оператор, сообщая, что такси ждет у подъезда. Ника подпрыгивала от нетерпения, и чуть не взвыла, когда Настасья Валерьевна по второму кругу пошла, проверять выключила ли печку? Не забыла ли закрутить краны? И только уверившись, что в ее отсутствие с квартирой будет все в порядке, вместе с ней вышла в подъезд, и еще пять минут, после того, как закрыла все замки на двери, проверяла, хорошо ли они заперты.
        - Теперь можем ехать.
        Ника молча подставила соседке локоть и когда та на него оперлась, спустилась вместе с ней вниз, где их ждал, такой же издерганный водитель такси, едва они сели, сразу же рванувший с места.
        Медленно бредя по Лесогорскому парку, Ника не могла до конца поверить, что у нее получилось. За один день подать документы, заключить договор и оплатить первый семестр обучения. После того, как все юридические формальности были улажены, ей на кафедре за такую оперативность выписали студенческий билет под номером один, тут же для него сфотографировав. Правда фотография получилась не очень, с бешеным взором, челка торчит во все стороны, зато улыбка, как у золотой рыбки, сумевшей обдурить вредную старуху. В каком-то смысле так и вышло. Настасья Валерьевна не одобрила ее план, дробить договор, но уже сидя в бухгалтерии, когда в него вносили данные ее паспорта, ничего не могла сделать. Поэтому, как только в ее присутствии отпала необходимость, вручила ей квитанцию об оплате и на такси отбыла домой. А Ника, закончив дела в академии, совершенно счастливая отправилась гулять.
        Мимо пробежала малышня, пиная разноцветный резиновый мячик, и умчалась дальше по дорожке. За ними спешным шагом, чтобы не выпускать из вида, шли две молодые девушки, крича малышам, чтобы не ходили к воде.
        Озеро блестело под лучами солнца. На его берегу было полно людей - купающихся и загорающих. В основном подростки, догуливающие последние дни каникул.
        Надо будет на выходных вытащить сюда Ярослава и устроить настоящее свидание вдвоем, а то у них постоянно, куча мала получается. Ой! Она совсем забыла, что обещала его матери зайти в гости.
        Глянув на солнце, поняла, что до шести вечера у нее уйма времени и надо провести его с толком. Первое, что она сделала, купила еще пару зеркал и возобновила слежку за черными риэлторами. И пусть пока ее затея не принесла результатов, хуже от нее не было.
        Съездила на вокзал, забрала сумку с вещами и, бросив, не разбирая, пошла мириться с бабушкой Настасьей, надеясь, что она объяснит ей толком, почему не одобрила идею разделить договор.
        - А ты сама как думаешь?
        На этот раз они сидели у нее в гостиной. Колдунья успела переодеться в домашний халат и, устроившись в любимом глубоком кресле, до ее прихода листала журнал, а сейчас отложила его на столик и смотрела на нее, сцепив перед собой руки в ожидании ответа.
        - Честно сказать? - Ника сидела на огромном диване, чувствуя себя под взглядом колдуньи очень неуютно.
        - Конечно.
        - Я не понимаю, чем вам не нравится моя идея.
        - Не понимаешь? А если бы ты сейчас вернулась, а я уже с твоими денежками съехала в неизвестном направлении? И не было никакой возможности меня найти? Сколько можно быть такой беспечной, Вероника? Когда ты поймешь, что не все люди будут относиться к тебе по-доброму и если предлагают помощь, то, только надеясь с этого что-то получить.
        Ника вспомнила Ярослава и Красина. Они без раздумий пришли к ней на помощь, когда она застряла в полицейском участке. Боги покровители, неужели это было вчера? Такое ощущение, что прошла целая вечность. И ни тот ни другой не высматривали в этом выгоду для себя. Роман Евгеньевич готов глотки рвать за близнецов, хотя они не его дети. Или в философии Настасьи Валерьевны что-то не сходится, или ей просто не доводилось сталкиваться с добротой и бескорыстием.
        - И какая выгода вам, помогать мне?
        Старушка сощурила выцветшие глаза, и тонкие губы сложились и довольную улыбку.
        - Я рада, что ты поняла, что моя помощь будет тебе чего-то стоить. Я знаю, ты тоже следишь за парнем с амулетом, - и не успела Ника удивиться ее осведомленности, колдунья вскинула руку, прося дать ей договорить. - Так вот, ты и твои друзья должны помочь мне получить этот амулет.
        - Не нужно впутывать сюда Дашу и Дениса, - тут же ощетинилась Ника, вставая на защиту близнецов. - Я посмотрю, что смогу для вас сделать, но мне нужно больше информации.
        - Получишь через два дня, - тонко выщипанные брови иронично изогнулись. - Только с чего ты решила, что котята тебе помогут? Пока они для тебя одна обуза. Нет, Вероника, я имела в виду других твоих друзей, а теперь иди, хочу немного подремать.
        Внутри все клокотало от бешенства, а от собственной глупости, слезы щипали глаза. До одури хотелось что-нибудь разбить вдребезги. Да так, чтобы осколки было не собрать. Увы, вся посуда у нее была из пластика, а от швыряния сумки с одеждой и пинания матраца никак не удавалось спустить пар.
        Темная обхитрила ее, дав понять, что не вернет ей оставшиеся деньги, пока она с Ярославом и Красиным не раздобудут ей треклятый амулет.
        Барбос, забившись между раковиной и печкой, прижал уши к голове, наблюдая, как Ника носится по квартире.
        - Дура, дура, дура! - ругала она себя, смахивая с щек предательские слезы.
        Увы, слезами горю не поможешь. Ей в жизни не заработать столько денег, чтобы оплатить обучение, даже если она будет голодать все шесть лет. Можно взять в долг у Ярослава, или попросить его взять на себя кредит… и расплачиваться потом натурой? Лучше она вовсе не будет учиться и пойдет мести улицы, как предсказывала колдунья.
        - Какая же я дура, - обозвав себя в последний раз, Ника без сил опустилась рядом с Барбосом и от души выплакалась в его косматую шерсть.
        Пес поскуливал, желая ее утешить, лизал лицо, руки, заглядывал в глаза, пока она не успокоилась.
        - Ладно, друг, что-нибудь придумаю, - решительно смахнув слезы, Ника немного успокоилась. - Может, и помогу ей украсть этот дурацкий амулет.
        Пес гавкнул и издал грозный рык, протестуя против воровства.
        - А что делать? Думаешь, она стала бы меня шантажировать, если бы могла сама его достать? При ее-то возможностях?
        - Гав!
        - Вот и я о том же. Что-то здесь не так. И прежде чем совать голову в петлю, лучше заранее самой все разузнать.
        Ника решила, раз пошел такой расклад, то она имеет полное право доставать соседку. Не прошло и часа, как она опять трезвонила ей в двери.
        - Вероника? - удивилась старушка, пропуская ее в коридор. - Что-то случилось?
        - Вы обещали научить ставить защиту на окна.
        В полутьме коридора ей показалось, что колдунья довольно улыбнулась, но когда они вошли в комнату, выражение ее лица было полностью сосредоточенным.
        - Садись, - указала она на пол.
        От старушечьей рассеянности и слабости не осталось и следа. Перед ней была настоящая Темная колдунья. Ника села на пятки, сложив руки на коленях.
        Настасья Валерьевна расстелила перед ней платок, достала из секретера ларец, поставила поверх платка и села напротив.
        - Для начала ты должна уяснить - заклинание убьет любого, кто осмелится через него пройти. Поэтому есть разрешения для тех, кому ты позволяешь беспрепятственный доступ в свой дом. Начнем с того, какие параметры для этого нужно указать, слепка ауры недостаточно, ее излучение легко подделась с помощью амулета.
        Ника внимательно слушала колдунью. Многое из того, что та говорила, она знала, но никогда не думала, что эти знания можно применить таким образом. Воистину у Темных изощренный ум. Как можно додуматься использовать нити дружбы и любви, тянущиеся между людьми и питомцами, как определитель свой - чужой? До этого дня она их просто чувствовала. Это позволяло им с Барбосом понимать друг друга. Благодаря им она чувствовала, что у Даши и Дениса все в порядке. Отец ругал их, мать плакала, но родители не собирались бросать сына. Виталий Дмитриевич по своим каналам собирался повлиять на эту ситуацию. Знала, что ее чувство к Ярославу не просто симпатия, а нарождение любви, потому что эта нить светилась другим цветом. Даже к Красину и роману Евгеньевичу тянулись тонкие нити, если их не оборвать недоверием, то они воплотятся в канаты крепкой дружбы. Но заложить их в основу заклинания, чтобы близкие не пострадали? До такого она бы точно не додумалась.
        - Проще работать с домовыми, они никогда не ошибаются, и обмануть их невозможно, но ты и этого не сделала.
        Она выдержала взгляд колдуньи, сполна получив ее осуждение, и понимая, что Настасья Валереьвна права. Сейчас Ника жалела, что не последовала ее совету и не подчинила Дениса, а за ним и Дашу. Скольких проблем можно было избежать. За пару лет пообтесались бы в колдовском мире, набрались ума и силы, а потом с чистой совестью можно было отпускать на волю. Только толку теперь сожалеть об этом.
        - Теперь само заклинание, - колдунья открыла ларец, вынула из него четки из черных каменных бусин и протянула ей. - Сорок бусин, столько раз нужно читать заклинание у каждого окна. Видишь маленькие бусинки на каждом десятке?
        Ника кивнула, чувствуя в руках прохладу от гладкого отшлифованного камня.
        - Это поворот на девяносто градусов. Каждое заклинание создает клинок, разрезающий любого, кто пересечет линию его удара. По десять для верха, низа, на правую и левую стороны окна. От того, кто посмеет к тебе проникнуть останется один фарш.
        Она представила обыкновенного воришку, решившего вынести у нее телевизор. Он бы получил до трех лет тюрьмы, а она получит пожизненный срок за особо изощренное убийство.
        - Тогда придется на каждое окно вешать табличку, как на трансформаторной будке «Не влезай. Убьет»
        Колдунья улыбнулась.
        - Это излишнее, люди будут чувствовать опасность и сами к тебе не сунутся, ну а кто рискнет, сам виноват, что не послушал интуицию.
        - И что мне потом делать с трупом?
        Ника чувствовала, как от четок по рукам распространяется холод Тьмы. Но вопреки всему, что она о ней слышала от бабушки, Тьма не обжигала и не вызывала желания бросить четки и бежать без оглядки от проницательного взгляда колдуньи.
        - Знаешь, почему тебя отдали мне на обучение?
        Она отрицательно качнула головой, прислушиваясь к своим ощущениям. Удивительно, но Тьма ей нравилась. Она дарила ясность мысли, четкое понимание, чего она хочет на самом деле, не замутненное шелухой эмоций.
        - Нравится?
        Ника задумалась, какой дать ответ и честно кивнула.
        - Нравится.
        - Потому что ты наполовину Темная, - и видя, как от удивления у нее распахнулись глаза, старушка снисходительно улыбнулась. - Твои родители не геологи. Твоя мать Светлая ведьма, а отец Темный маг. Совет разрешил им оставаться мужем и женой с условием, что они не будут сами воспитывать тебя. Никто не знал, какое влияние Свет и Тьма окажут на тебя. Поэтому было решено, что начало жизни ты проведешь среди Светлых, потому что ты девушка и Свет перешел к тебе от бабушки и матери. Но всегда рядом был Темный, чтобы обуздать Тьму, если она в тебе проснется.
        - Иван Кондратьевич?
        - Он самый. Теперь ты будешь учиться у меня Тьме, нравится это тебе или нет. Я вижу, ты осознала, какую глупость допустила с котятами. Я научу тебя, как подчинить их волю силой.
        Ника с силой сжала четки в кулаке. Внутри нее все бунтовало против слов колдуньи. Она не верила, что все это происходит с ней. Привычные устои мира рушились. Родители, о которых она, оказывается, ничего не знала, Старейшины, следящие за ней с самого рождения, словно она не человек, а продукт научного эксперимента. Окажись так на самом деле, она бы уже не удивилась.
        Разбуженная колдуньей Тьма набирала мощь и силу, смешивалась со Светом внутри нее, но, не вытесняя, а дополняя его. Белое и темное пламя бушевали, сплетаясь черно-белыми языками, обретая новую силу, стремительно заполняющую новый объем внутреннего резерва, открытый ей Красиным.
        За окном громыхнуло. Небо стремительно заволокло тучами, сверкнула молния, и ливень ударил в окна. С детской площадки послышался визг, разбегающихся от дождя детей. От особо сильного раската грома, взвыли сирены автомобилей.
        Настасья Валерьевна молчала, давая ей время, подчинить новую силу и Ника справилась. Постепенно буря за окном угомонилась. Ветер перестал срывать листья с деревьев, и тихий дождь забарабанил по подоконнику.
        - И кто я теперь?
        - Вероника Селезнева, студентка первого курса и моя ученица. Страшно?
        Ника вяло улыбнулась.
        - Не очень.
        - Вот и славно. Теперь повтори за мной заклинание и можешь его опробовать, потом расскажешь о результатах.
        Глава 12
        Она так и не поставила защиту. Бросив на кухне четки, ушла из дома и теперь медленно брела под проливным дождем, то и дело, поднимая лицо к серым тучам и позволяя каплям стекать по лицу. Рядом, такой же мокрый, брел Барбос. Пес не пожелал выпускать ее одну и увязался следом.
        Выбросив все тревожные мысли из головы, Ника наслаждалась шумом дождя, наблюдая, как ветер срывает пожелтевшую листву и швыряет ее в лужи. Подумаешь ни Темная, ни Светлая. За ней всегда остается право самой выбирать, какой силой пользоваться. Прислушиваясь к себе, она все пыталась уловить изменения, подвигнутые в ней Тьмой, но пока ощущала себя такой же, как и прежде. Может изменения придут вместе с обучением? Настасья Валерьевна пообещала, что теперь плотно возьмется за нее и эта история с амулетом не прихоть выжившей из ума колдуньи, а первый урок.
        Ника вдруг поймала себя на мысли, что серьезно обдумывает идею кражи амулета. Нет, так дело не пойдет. Тряхнув головой, отогнала навязчивую идею заманить парня в подворотню, обездвижить и снять амулет с его шеи, предварительно нейтрализовав защитные чары - артефакты признавали одного владельца и так просто в другие руки не давались. Плохо, что он будет помнить обо всем, что с ним случилось и если она не хочет огрести кучу неприятностей, нужно придумать, как сделать так, чтобы парень сам захотел с ним расстаться. Блин, опять она о том же.
        Взяв Барбоса за ошейник, Ника прибавил шаг. Сейчас куда важнее придумать с какой стати ей взбрело в голову напроситься в гости к матери Ярослава. Интуиция твердила, что надо, но как вразумительно объяснить это женщине, чтобы ее не сочли сумасшедшей, пока не знала.
        Идя мимо витрин магазинов, залюбовалась на яркие, аппетитные посты, рекламирующие товар в продуктовых магазинах и у нее родилась идея купить чего-нибудь вкусного и заглянуть «на чай». Тем более, что бабушка Настасья выдала ей денег из ее же сбережений на починку двери и мелкие расходы.
        В супермаркет Ника не пошла, с собакой не пустят, а поводок она забыла дома, так что идея с тортом отпала, как неосуществимая. Вместо него купила в уличной палатке ассорти из шоколадных конфет и к ним пачку зеленого чая.
        Подходя к дому, где жила Мария Николаевна, замедлила шаг. У подъезда, где жила мама Ярослава, стояла шикарная иномарка с тонированными стеклами. Двое рослых парней, чью военную выправку не могли скрыть даже самые строгие костюмы, стояли, облокотившись о ее бок, и внимательно смотрели по сторонам. Ника заметила у них наушники и микрофоны для поддержания связи. Серьезная охрана, интересно, а где сам охраняемый?
        Проходя мимо охранников, под их пристальными взглядами невольно выпрямила спину и столкнулась в беседке с выходящим из подъезда мужчиной. Высокий, поджарый, в дорогом костюме. Скупые плавные движения, словно ей навстречу идет не человек, а опасный хищник. Они синхронно обошли друг друга. Ника, что есть силы, вцепилась в ошейник зарычавшего Барбоса, спиной чувствуя, как мужчина оглянулся. Пристальный взгляд языком пламени прошелся между лопаток, а потом резко отпустило. Хлопнули дверцы иномарки, и она с тихим шелестом укатила.
        Фухх, можно выдохнуть, набрав номер квартиры и нажав кнопку вызова, долго слушала гудки. Может, она пришла слишком рано и Мария Николаевна еще на работе? Хотя чутье говорило, что она дома. Попробовала еще раз набрать вызов, и только с третьей попытки услышала недовольный голос.
        - Кто?
        - Мария Николаевна, это Ника.
        Под ложечкой засосало от нехорошего предчувствия. Дверь открылась, и она оказалась в полутемном подъезде. Женщина ждала ее у открытой двери квартиры.
        - Да вы совсем промокли. Проходи, сейчас принесу чем вытереться, - она посторонилась и быстро ушла в комнату за полотенцами. - Вот держите, хорошо разотрись сама и просуши собаку, а я пока халат тебе поглажу, да не смотри так, стиранный он, еще висит на сушке.
        Мария Николаевна выдала ей стопку полотенец, вернулась обратно в комнату и загремела, доставая утюг и гладильную доску.
        - Не думала, что придешь.
        - А я думала, вы меня не пустите, - Ника старалась говорить весело, хотя нутром ощущала напряжение идущее от матери Ярослава, неужели ей так неприятно ее общество? - Может, я пойду? Вижу, вам не до меня.
        - Да причем тут ты.
        Закончив вытирать себя и собаку, сложила полотенца на тумбочке в прихожей, все равно они отправятся прямиком в стирку, и несмело вошла в комнату. Барбос сразу засеменил к балкону, с самым несчастным видом свесив уши, чем вызвал улыбку хозяйки.
        - Я постелю ему одеяло в углу, не то простудится, лечи потом такую махину.
        Барбос, от радости, что его не прогоняют, завилял хвостом и радостно гавкнул, а когда ему постелили под окном рваное ватное одеяло, свернулся калачиком и притворился спящим.
        - Переодевайся, и вешай свою одежду на сушку, а я пока пойду, поставлю чай.
        Ей на руки лег еще теплый байковый халат в веселенький цветочек, и Ника только сейчас поняла, что действительно замерзла.
        - Спасибо.
        - Есть будешь?
        - Буду.
        Переодевшись, развесила майку и джинсы сушиться, накинула халат и, захватив из коридора свои покупки, Ника прошла на кухню.
        - К чаю, - пояснила она в ответ на удивленный взгляд Марии Николаевны, смущенно ставя пакет с конфетами на стол.
        Женщина улыбнулась.
        - Спасибо, а то я опять забыла купить сахар.
        На плите дожаривалась картошка с луком и порезанными колечками сосисками, шумно закипал чайник. Мать Ярослава резала крупными кусками свежий, с хрустящей корочкой батон. На этот раз молчание было уютным, но все равно чувствовалось, что женщиной владеет беспокойство.
        Скинув кроссовки, Ника села на стул в самом уголочке и поджала под себя озябшие ноги, закутав их в халат.
        - Вам помочь?
        - Да уже все готово, - женщина поставила на стол доску, тарелку с хлебом, заварила в кружках чай и, положив жменю конфет в блюдце, поставила их вместо сахара. Тут и картошечка дошла. Ее прямо в сковородке поставили на доску. - Тарелку дать?
        Ника почувствовала, как от нахлынувших чувств сдавило горло. Они часто с бабушкой так ужинали - вдвоем, без тарелок, накалывая вилкой жареную картошку прямо из сковородки.
        - А можно так? - она потянулась вилкой к сосиске и замерла, ожидая, разрешат - не разрешат.
        Мария Николаевна улыбнулась еще шире.
        - Конечно можно, меньше мыть посуды.
        Но Ника чувствовала, что дело вовсе не в посуде, а в том, что женщине так же одиноко, и эта сковородка единственное напоминание о семье, которой больше нет. А еще, с их прошлой встречи у нее поселилась боль в груди, причем такая сильная, что заставляла фальшиво улыбаться и изображать веселость, только бы ее скрыть.
        - Я могу вам чем-нибудь помочь? - положив вилку на стол, Ника несмело глянула на хозяйку дома.
        Та сильно удивилась, услышав от мало знакомой девушки такой вопрос, а потом ее плечи поникли, руки сами потянулись к пачке сигарет. Нервно чиркнув зажигалкой, женщина закурила и медленно выпустила из легких дым.
        - Видела типа с охраной?
        Ника неуверенно кивнула, недоумевая, причем здесь тот мужчина, но следующие слова Марии Николаевны повергли ее в шок.
        - Отец Ярослава объявился, - женщина с силой раздавила в пепельнице недокуренную сигарету и тут же снова закурила. - Двадцать пят лет от него ни слуху, ни духу, а теперь явился и требует отдать ему сына.
        Ника молчала, переваривая услышанное. Попыталась вспомнить, как выглядел мужчина, наверняка они похожи с сыном, так как Ярослав ничего не взял от матери, но как ни силилась, не могла ничего вспомнить кроме приятной внешности. И это не какие-то отдельные черты, а общее впечатление, на уровне ощущений, словно он… словно ей отвели глаза. Не может быть!
        - Разве можно Ярослава отдать? - не выдержав тягостного молчания, она рискнула первой его разрушить. - Он совершеннолетний, вряд ли ему требуется опека.
        Женщина моргнула и опять затушила недокуренную сигарету. На кухне уже плавало сизое облако дыма, и Ника чувствовала, что начинает задыхаться. Увидев, как она кривится и сдерживает кашель, Мария Николаевна встрепенулась и открыла форточку.
        - Сейчас проветрится. А на счет Яра, я растила его как мать одиночка, и в графе отец у него в свидетельстве о рождении стоит прочерк, и эта скотина предлагает мне кучу денег, чтобы я позволила ему официально его усыновить.
        - Он хочет купить собственного сына? - Ника знала, что ей не идет отвисшая челюсть, но ради того, чтобы вызвать на бледном лице женщины тень улыбки, была готова выглядеть еще глупее.
        - Получается что так.
        - Но зачем?
        - Мне откуда знать.
        Женщина опять закурила. Видимо ей так проще было совладать с растрепанными нервами. Ника передвинулась ближе к форточке, чтобы окончательно не задохнуться.
        - И что вы решите? - вопрос не праздный, судя по всему, отец парня мог предложить за сына очень много денег.
        - Я сказала, что подумаю, - Мария Николаевна наградила ее тяжелым взглядом. - Не вздумай говорить Ярославу, - на мгновение задумалась, а потом махнула рукой. - Впрочем, можешь рассказать, он все равно скоро обо всем узнает.
        - Считаете, его отец не отступится, даже если вы не согласитесь?
        - Ты видела его? Думаешь, он умеет уступать?
        Ника так не думала, и с аппетитом налегая на картошку, строила догадки, как Ярослав отреагирует на новости об объявившемся отце. Ох, чуяло ее сердце, что с таким вспыльчивым характером, как у парня, их нужно преподносить очень осторожно.
        - Ты курила? - обвинил ее Ярослав, едва Ника переступила порог его квартиры.
        - С чего ты взял? - вот это встреча. Барбос вырвался из ее рук и потрусил на кухню, откуда одуряющее пахло жареной курицей.
        - Гав! Гав! - послышался радостный лай, грохот полетевшей на пол сковородки и жалобный скулеж, обжегшей нос собаки.
        - Вот проглот, - парень бросился спасать свой ужин.
        Поставив зонт, презентованный Марией Николаевной, сушиться в коридоре, Ника пошла, посмотреть, что там случилось. А случилось то, что по всей кухне валялись куски недожаренной курицы, стремительно поглощаемые собакой и море горячего жира на кафельном полу.
        - Сейчас уберу, - она хотела вернуться в ванну за тряпкой, но Ярослав ее опередил, закинул сковородку в раковину, достал швабру из-за занавески, и взялся сам вытирать пол.
        - Ник, ты бросай баловаться куревом, Александру Георгиевичу это очень не понравится. Если ты не заметила, он за здоровый образ жизни.
        - Заметила, - забравшись на табурет с ногами, чтобы не запачкать носки жиром, Ника уткнулась носом в колени, наблюдая как симпатичный, рослый парень елозит по полу шваброй, и невольно улыбнулась. - После обмена телами до сих пор не могу есть мясо.
        - Так вот почему он литрами пьет кофе, - Ярослав выпрямился, ожидая от нее клятвы больше не прикасаться к сигаретам.
        - С чего ты взял такую глупость?
        - У тебя волосы пахнут дымом.
        - Правда? - перекинув хвост на плечо, Ника взяла волосы в пучок и понюхала. - Фуууу - это твоя мама курила, а я сидела рядом вот и продымилась, - соскочив со стула, она пошла обратно в коридор.
        - Ты была у мамы? - Ярослав пошел за ней следом.
        - Ну да, у тебя фен есть? Хочу помыть голову.
        - В ванной под зеркалом. А зачем ты к ней ходила?
        Взявшись за ручку двери ванной, Ника удивленно оглянулась.
        - Она еще в прошлый раз приглашала, а сегодня настроение было подходящее, вот и зашла, а что нельзя? Если так, ты скажи, и я больше не буду к ней ходить, а то мне очень понравилась ее жареная картошка.
        Парень молчал, она пожала плечами и закрывшись в ванной, первым делом проверила стиральную машину на наличие программы сушки стиранного белья. Теперь и она чувствовала, как от всей одежды пахнет дымом, и не хотела выслушивать лекцию о вреде никотина от Красина и Романа Евгеньевича.
        - Как она?
        Ника улыбнулась, она слышала, как Ярослав привалился к двери, чтобы она его лучше слышала. Так-так, кого-то пробрало упоминание о жареной картошке, видимо не она одна на ней выросла.
        - Одинокая женщина, вместо друзей опостылевшая работа, а так нормально, - найдя искомую программу, Ника разделась, запихнула одежду в стиральную машинку, выставила режим, запустив стирку, забралась в ванну, включила душ и, сквозь его шум, заговорила громче, чтобы парень ее услышал. - Это не все новости, знаешь, с кем я разминулась в ее подъезде? С твоим отцом. Он у тебя часом не депутат? Ездит на бронированной машине с охраной и водителем.
        Смывая мыло с головы, прислушалась к тишине за дверью, неужели ушел и ничего не слышал?
        - Откуда ты знаешь, что это был он?
        Ой-ой, кажется, дядечка правильно сделал, что сначала пошел к Марии Николаевне, а не прямиком к сыну. Если Яр пошел характером в отца а, судя по всему, так оно и есть, их первая встреча может стать последней.
        - Ника!
        Она вздрогнула, услышав гневный рык, и с перепугу уронила в ванну все баночки с шампунями.
        - Твоя мама сказала, - замотав одно полотенце на голове, другое вокруг тела, Ника открыла дверь. - Ты чего так кричишь?
        Ярослав потерял дар речи.
        Она на это и рассчитывала. Понимала, что дразнить парня для нее чревато, но ничего другого, чтобы он перестал думать об отце, не смогла придумать. Полотенце на голове, под тяжестью волос накренилось и сползло сначала на плечи, а потом рухнуло на пол, освободив копну блестящих каштановых волос, упавших ниже талии
        Парень судорожно сглотнул и прошелся по ней взглядом, заставив смутиться и покраснеть от ушей до самых пяток.
        - Где у тебя розетка? - Ника покрутила перед его носом феном, в очередной раз, переключая внимание парня. На этот раз с себя на технику.
        - В спальне… - он осекся и к ее удивлению тоже покраснел. - Нет, лучше сушись в зале… и Ник?
        - Да?
        - Больше так не делай, я не железный.
        Стянув с себя футболку, Ярослав надел ее на Нику прямо поверх полотенца и принес свои штаны.
        - Надень.
        Пока она одевалась в ванной и подкручивала штаны, чтобы в них можно было ходить, он собрал разбросанные по полу подушки и закинул на диван, открыв рядом с ним удлинитель.
        Устроившись поверх подушек и, свесив волосы на один бок, Ника включила фен. Парень сел к ней спиной в кресло за компьютером и усиленно делал вид, что работает, но она видела, что он следит за ее отражением на мониторе.
        Кроме гудения фена было слышно, как на кухне Барбос с довольным урчанием грызет кости - все, что осталось от несчастной курицы и ужина Ярослава.
        - Какой он?
        Ника знала, что Ярослав долго не вытерпит и начнет задавать вопросы.
        - Мы виделись всего несколько секунд, но впечатление он произвел сильное.
        - Чем? - парень не выдержал и развернулся к ней.
        - Не знаю, - перекинув волосы на другую сторону, она стала сушить их с другого бока. - Как это бывает, когда видишь человека, чувствуешь его суть, а в двух словах объяснить не можешь, - Ника замолчала, размышляя сказать, не сказать, и решила, что он все равно узнает. - Ты похож на него.
        Парень побледнел, зеленые глаза сверкнули гневом.
        - Интересно чем?
        Она не боялась его злости, больше не боялась. Ярослав был вспыльчив, ревнив и ужасный собственник, но при этом быстро отходил, умел добиваться того, чего он хочет, а ответственность у него не перла разве что только из ушей. Вон, даже Барбоса не стал ругать, за то, что остался без ужина, понимая, что животное не виновато в том, что хочет кушать.
        Если эти качества он унаследовал от отца, то ей было грустно за его мать. Чтобы быть рядом с таким мужчиной, самой нужно быть очень сильной, иначе тебя раздавят, не заметив, когда и как это сделали.
        Выключив фен, Ника подошла и сев парню на колени, обняла за шею.
        - Сам поймешь при встрече, - шепнула, почти касаясь его губ и легко целуя.
        Его ответный поцелуй был лишен всякой нежности. Руки Ярослава оказались под футболкой, гладя ее спину и крепко прижимая, чтобы не отстранялась. Она обняла его еще крепче, чувствуя через тонкую ткань футболки твердые мускулы парня и жар идущий от его тела. От охватившей истомы кружилась голова. Зарывшись пальцами в густую шевелюру Ярослава, Ника страстно отвечала на поцелуи, легко раскачиваясь на нем, в древнем, как мир движении.
        - С огнем играешь, - прошептал он между поцелуями.
        - Знаю. Но давай подождем до моих восемнадцати.
        - Конечно, - парнь взял ее за бедра и с силой прижал к себе, давая понять, как ему не терпится сделать ее своей девушкой по-настоящему.
        Острое, почти болезненное чувство пронзило ее, сразу отрезвив. Осознав, что заигралась и ступила за опасную грань, Ника испуганно дернулась и чуть не упала, поняв, что ее никто не держит силой. Ярослав улыбался, легко поддерживая за талию, только для того, чтобы ей было удобно сидеть на нем.
        - На тренировку опоздаем, - как ни в чем, ни бывало, он кивнул, указывая на часы на стене, показывающие половину девятого вечера. - Что с твоими вещами?
        - Сушатся. Пошли, сделаю тебе что-нибудь легкое на ужин.
        И соскочив с его колен, Ника умчалась на кухню жарить яичницу и заодно остудить пылающие щеки и унять бешеное биение собственного сердца.
        - Итак, все в сборе, - Александр Георгиевич прошелся перед учениками, рассевшимися на матах. - Ника, удалось что-нибудь выяснить про воспитание оборотней?
        В этот поздний час в клубе кроме них никого не было. Собственно поэтому и решили собираться в девять, раньше все залы были заняты. Она и не подозревала, что занятия здесь так популярны, пока не увидела сегодня, как отказали двум мальчишкам из-за того, что все группы переполнены.
        - Нет, и приобретение книги отодвигается на неопределенное время, - Ника не стала говорить, что книгу, причем не одну, а сразу несколько, ей пообещали в обмен на амулет. Она хотела достать его сама и если не справится, только тогда просить помощи у тренера. - Но я могу рассказать все, что знаю о них, чтобы вы имели хотя бы приблизительное представление.
        - Мы слушаем тебя очень внимательно, - Красин сел напротив них рядом с Романом Евгеньевичем.
        Полковник босиком и в кимоно являл устрашающее зрелище, особенно в плане того, что он собрался изучать технику Красина наравне с ними. Ярослав не без опаски поглядывал на мужчину, уже зная, кому он достанется в напарники.
        Ника села на пятки и начала рассказ, выуживая из памяти, все что прямо или вскользь слышала от бабушки. Для начала повторила историю деления населяющих мир существ на магическое сообщество и обычных людей, которую рассказывала близнецам на даче, а потом перешла к сути самой проблемы.
        - Оборотни предпочитают селиться кланами по видам зверей, в которых оборачиваются. В России самый многочисленный клан волков. За Уралом есть клан медведей, но их очень мало. Были тигры, но они ушли в Индию из соображений безопасности. Там же проживают пантеры и обезьяны. Ну и дальше по географии. Чем меньше привлекают внимание людей, отличаясь от животного мира той страны, в которой проживают, тем больше шансов сохранить их существование в тайне. В остальном, ведут обычную жизнь, практически ничем не отличаясь от других людей.
        Она пока не стала вдаваться в сложные взаимоотношения оборотней с магией. Сейчас главное научить брата с сестрой жить в социуме безопасно для себя и окружающих.
        - Получается, если Даша и Денис вздумают погулять в своей второй ипостаси, сразу привлекут ненужное внимание? - Красин окинул задумчивым взглядом притихших близнецов.
        - Мы с Дашей, гуляя по лесу, наткнулись на туристов, пришлось сочинить целую историю, будто я дочь богатых родителей, которой подарили пантеру вместо обычной кошки. Этому поверили раз, поверят два, а потом поползут слухи, и тогда жди в гости ветеринаров и службу по надзору за домашними животными, ограничивающими содержание хищников в квартирах.
        - Так нам что теперь, в Индию переехать? - возмутился Денис.
        - В идеале да, - Ника глянула на друга. - Невозможно быть оборотнем, и провести всю жизнь в человеческом обличье - это верный путь к психушке.
        - Но я не хочу никуда переезжать, - Даша говорила тихо и чтобы ее услышали, Денису пришлось прекратить сопеть. - Тем более в Индию. Мне учиться нужно, и родители не поймут… - тут девушка мило покраснела и опустила глаза. - А мне замуж тоже за оборотня нужно выходить?
        Все перевели взгляды на Нику. Отлично, теперь она должна быть сводней, нет уж, увольте.
        - Совершенно не обязательно. Но если ты хочешь, чтобы дети были оборотнями, то и отец должен быть таким же. У тебя не хватит процента генов, чтобы передать им свою способность, а если выйдешь замуж за человека, они никогда не узнают об упущенной возможности.
        - Тогда встанет другой вопрос, - заговорил Роман Евгеньевич. - Придется всю жизнь врать близким людям, поверьте моему опыту, это не улучшает взаимопонимание в семье и чаще всего заканчивается разводом. Но давайте пока забудем об этом и перейдем к главному - как научить оборотня подавлять агрессию.
        - Никак, - это уже заговорил Красин. - Нужно научиться ее сбрасывать под полным своим контролем, - тут он картинно закатил глаза и запричитал, как последний скряга. - Чую, разорюсь я с вами на порванных в клочья матах. Ну что, начнем? Чем больше наделаем ошибок во время тренировок, тем быстрее придем к нужному результату, а Ника потом напишет об этом книжку и выложит ее в интернет, чтобы больше никто, как мы, не мучался.
        Александр Георгиевич одним плавным движением встал на ноги и, поманив всех к себе поближе, обратился к Ярославу.
        - Пока вас ждали, Денис рассказал о драке в астрале, поэтому твоя задача подстраховать его и Дашу, если они туда вывалятся.
        Парень кивнул и Красин обратился к ней.
        - Твоя задача Вероника, следить, чтобы котята не поубивали нас с полковником, справишься?
        Все возражения застряли у нее в горле, когда Ника столкнулась взглядом с тренером. Красин был уверен, что ей по силам в последний миг остановить смертельно опасных хищников и не допустить убийства и, она поверила, что сможет это сделать, поэтому ничего не ответив, просто утвердительно кивнула.
        - Вот и умница.
        Полковник выбрал себе в напарники Дениса. Парень судорожно сглотнул, покосился на Красина и Дашу и не найдя у них поддержки, подошел ближе к Роману Евгеньевичу и с ходу без предупреждения получив удар в лицо, рухнул на маты. Из рассеченной губы потекла кровь. Смахнув ее рукой и ощупав языком рану, парень очумело уставился на мужчину.
        - Вы чего? - Денис сделал попытку встать, и опять упал, получив удар ногой по ребрам.
        - Шевелись, если не хочешь, чтобы я из тебя сделал отбивную, - полковник подошел к нему почти вплотную. - И учти, я получил от отца разрешение делать с тобой все, что посчитаю нужным.
        Еще удар, за ним еще и еще. Денис не успевал подняться на ноги, катаясь по матам, в попытке увернуться. Не было мягкости и плавности движений, как у Красина. Роман Евгеньевич наносил жесткие, направленные дары, всегда достигающие цели. Его учили убивать, быстро и с минимальными физическими потерями и Ника с ужасом следила за избиением Дениса, начисто забыв о Ярославе, сидящем в трансе в позе лотоса, и полностью выпустив из вида Дашу - как оказалось напрасно.
        Бросок пантеры она заметила угловым зрением и едва успела выставить щит между ее клыками и горлом полковника, но ее опередил Красин. Ухватив за хвост разъяренную кошку, почуявшую запах крови, Александр Георгиевич отшвырнул ее на маты и дал деру, пока она на него не бросилась.
        Ника только сейчас поняла, что мужчины боле менее представляли, с чем им предстоит работать с Денисом, и сегодняшнее избиение было устроено специально, чтобы спровоцировать Дашу.
        Она и подумать не могла, что подруга окажется в десятки раз кровожадней брата. Вот тебе и тихоня Даша. Причем девушка не теряла сознания в облике зверя, специально избрав другую ипостась, чтобы быть сильнее и быстрее Красина и Романа Евгеньевича.
        Мужчины только успевали одергивать ее друг от друга, словно нарочно доводя до бешенства. Денис, не сумев встать, отполз в сторону и расширенными глазами следил за происходящим. Ника взмокла, от невероятного напряжения: следить за схваткой титанов и пантеры и быть готовой вовремя среагировать, если им будет грозить реальная опасность. Пару раз ее щиты оказались, как нельзя кстати. Даша быстро сообразила, кто мешает ей поквитаться с обидчиками брата и, кинувшись на нее, напоролась на невидимую стену. Ударилась об нее со всего маху. Взвизгнула от боли, отлетев на маты, вскочила и… бросилась на Ярослава, это парень в своей астральной проекции, успел остановить ее.
        Время неожиданно замедлилось, Нике хватило доли секунд, чтобы броситься наперерез Даше и успеть загородить тело Ярослава. Вскинув руки, она ударила пальцами в точки на груди пантеры. Даша рухнула, пару раз дернулась и замерла, глядя на нее выпученными от удивления глазами.
        - Убью, если тонешь его хотя бы когтем.
        Слова прозвучали в абсолютной тишине. Подняв взгляд, Ника увидела, что полковник и Красин стоят, запыхавшись, и глядя на нее, кто с изумлением, кто с пониманием.
        - Похоже, в нашем полку прибыло, - Александр Георгиевич улыбнулся.
        - Где ты этому научилась? - Роман Евгеньевич подошел к ней, взял ладони и осмотрел пальцы, опасаясь, что она их переломала, а ну-ка одним ударом остановить стокилограммовую махину, несущуюся на тебя со страшной скоростью.
        Ника сама с изумлением смотрела на свои руки.
        - Я знала куда бить, но не думала, что получится. Я никогда раньше этого не делала. Даша, ты как? - рухнув на колени рядом с подругой, ощупала ее грудь, прислушиваясь - на самом деле что-то хрустнуло или ей только показалось? Полковник опустился рядом и двумя нажатиями снял, поставленный ею блок.
        Пантера встрепенулась, вскочила на ноги, подошла к валяющемуся на полу кимоно, схватила его зубами и потрусила в раздевалку, кажется, с ней все было в порядке.
        - Обалдеть, Ника, - очнулся Ярослав. - Ты бы видела себя в астрале.
        У парня от возбуждения горели глаза.
        Красин помог Денису подняться, дотащил парня поближе к остальным и опять усадил на маты.
        - Расскажи, нам всем интересно знать, - попросил он ученика.
        - Она выбросила вперед астрального двойника и переместила к нему тело, нанеся Даше двойной удар, - Яр с укоризной глянул на нее. - Ты могла ее убить.
        - Надо было дать ей перегрызть тебе горло?
        - Я мог защитить себя.
        - А ну без ссор, - полковник утихомирил всех и сразу. - Мы здесь собрались, чтобы выявить ваши способности и научить ими пользоваться без вреда для окружающих. Ярослав, получается, Вероника продемонстрировала феномен телепортации?
        - Получается.
        - Я что-то пропустила? - Даша вернулась в зал, и, подойдя к ним, села рядом с братом.
        - Ника только что научилась телепортироваться, - Денис, несмотря на разбитое лицо, ухмылялся от уха и до уха.
        - Я тоже хочу, - Даша встрепенулась, ничего в ее облике не говорило, что пять минут назад она была готова хладнокровно убить всех присутствующих.
        Роман Евгеньевич с Красиным переглянулись, словно им было известно что-то такое, чего не знали остальные.
        - Что? - темные брови девушки изогнулись в удивлении.
        К полной неожиданности всех присутствующих полковник покраснел, бросил умоляющий взор на Красина, предлагая ему объяснить девушке происходящее.
        - Кхм, - Александр Георгиевич кашлянул в кулак, пытаясь побороть собственное смущение. - Даша, прости меня ради Бога, но когда ты в последний раз была с мужчиной?
        Девушка покраснела, словно вишня. Ника почувствовала, как у нее самой запылали уши. Разве можно обсуждать такие вещи при посторонних? Но как выяснилось не только можно, но и нужно.
        - Это не праздное любопытство, просто вырисовывается закономерность: Денис завелся в клубе из-за девушки, ты ни с кем не встречаешься, а Вероника пришла на занятия, взвинченная до предела. Из чего я могу сделать вывод, что мой ученик полный остолоп, если до сих пор не сообразил, что с ядерной бомбой нужно обращаться крайне осторожно, потому как не знаешь где и когда она рванет. Вся ваша неконтролируемая агрессия от переизбытка гормонов.
        Ярослав покосился на нее и радостно улыбнулся. Ника пихнула его в бок, чтобы не надеялся. Можно подумать, она не поняла, с чего он так обрадовался.
        Александр Георгиевич обвел их строгим взглядом, призывая быть серьезнее.
        - Предлагаю отныне тренировки начинать с часовой медитации. Я передвину время занятий в группах, чтобы освободить нам зал пораньше и еще: Вероника, Даша, Денис и ты, Ярослав, с завтрашнего дня записываетесь на танцы, мне без разницы какие, на ваш выбор, но чтобы они вам нравились и занятия проходили не меньше трех раз в неделю - это важно для стабилизации вашего эмоционального состояния.
        - У меня занятия в университете начнутся через неделю, кода я все успевать буду? - возмутилась Ника, не столько из-за предполагаемой загруженности, сколько из-за собственных соображений. Когда ей учиться у Настасьи Валерьевны, если будет все время посвящать другим занятиям?
        - А ты научись телепортироваться, - Александр Георгиевич говорил так, словно предлагал ей научиться кататься на велосипеде. - Тогда везде успеешь.
        - Вы серьезно? - не у нее одной глаза на лоб полезли от удивления. У Дениса отвисла челюсть, а Даша смотрела на Красина, словно он Бог и только что изрек великую мудрость.
        Он же, не замечая их ошалелые лица, продолжал убеждать в пользе телепортации.
        - Ты сделала это один раз, значит, сможешь повторить, если будешь постоянно тренироваться, заодно и нас научишь, - Александр Георгиевич подмигнул ей, и в следующее мгновение, опять стал серьезным. - А теперь все сели в позу лотоса, тебя Роман тоже касается, закрыли глаза и представили себя на берегу моря…
        Глава 13
        Ночью лежа на матрасе в огромной пустой квартире, Ника вспоминала события дня и только сейчас поняла, как ловко Красин и Роман Евгеньевич отвлекли их тренировками от действительно важных дел. Нужно будет завтра поинтересоваться у Дениса, как продвигается следствие. Если парень что-то знает, обязательно расскажет. Жаль нельзя с такой же легкостью вытрясти правду из наставников. Опять придется идти в обход, выясняя все своими силами.
        Кстати! А как там поживают ее зеркала? Под недовольное ворчание Барбоса Ника села, нашарила в темноте свой рюкзак, подвесила над ним «светлячка» и достала со дна два зеркальца. В одном увидела свое лохматое отражение, а в другом картинку центрального входа Водоканала и на ступенях «амулета» как она мысленного прозвала парня.
        - Есть! - от радости, что хотя бы это дело сдвинулось с мертвой точки, она стала придумывать, как поставить на парня свой маяк. Настасья Валерьевна вряд ли позволит пользоваться своими достижениями. - Знаешь, Барбос, - Ника погладила пса по косматой голове. Тот лениво приоткрыл один глаз и приподнял ухо, давая понять, что он внимательно слушает. - У меня такое ощущение, что старшие ставят над нами эксперимент, кто быстрей взмолится о пощаде.
        - Гав!
        - Вот и я о том же.
        - Имейте совесть и угомоните собаку, два часа ночи! - послышался недовольный возглас с улицы.
        Из-за духоты Ника оставила распахнутыми настежь окна. Наверно не одной ей жарко, раз соседям так хорошо слышно, что происходит у нее в квартире. Встав, подошла к окну и со стуком его закрыла. Теперь можно и поспать, а утром она обязательно придумает, как установить постоянную слежку за «амулетом».
        - Какого черта ты спишь с открытой дверью?
        От гневного рыка Ярослава, Ника подпрыгнула и вытаращилась на парня совиными глазами.
        - А… а что ты тут делаешь?
        - Пришел будить на пробежку, а у тебя дверь на распашку и замок выворочен, - присев рядом с ней на корточки, Ярослав с тревогой всмотрелся в ее заспанное лицо. - У тебя все в порядке?
        - Конечно, - Ника потянулась, глянула на зевнувшего Барбоса и опять на Ярослава. - Погуляешь с ним, пока я умоюсь и переоденусь?
        Парень не двинулся с места.
        - Что с дверью?
        Она уже достаточно проснулась, чтобы мозги заработали в полную силу. Врать и отпираться бесполезно, все равно узнает о ее проблемах и, судя по сощуренному взгляду, догадывается, о чем сейчас услышит.
        - Какие-то воры пару дней назад залезли, зря замок сломали, у меня все равно брать нечего.
        - Ярослав! Вероника! Вы скоро? - в комнату ураганом ворвалась Даша и увидев ее в пижаме пришла в ужас. - Ты еще не одета? Там дядя Рома рвет и мечет.
        В этот момент Ника была готова расцеловать подругу. Кинув парню поводок для собаки, схватила шорты и футболку, и спряталась от него в ванной, придумывая убедительное оправдание свой оплошности. Странно, она точно помнила, что накладывала на дверь иллюзию. Неужели она за одну ночь развеялась?
        Выходя из квартиры, Ника внимательно осмотрела дверь. Так и есть, от ее заклинания не осталось и следа, а раньше хватало на неделю. Кажется, ее сила, смешавшись с Тьмой, начала давать сбои. Нужно обязательно поговорить об этом с бабушкой Настасьей.
        - Вы чего застряли? - Денис пришел поторопить ее и Дашу.
        Ярослава все не было и Ника тянула время.
        - Ник, давай быстрей, не то опять за опоздание пробежим лишний километр. - Даша дернула ее за руку.
        - Сейчас, только создам иллюзию запертой двери, не могу же я бросить квартиру на распашку… вот так, - оглянулась, и поинтересовалась у Дениса. - А где Ярослав с Барбосом?
        - На улице, - парень, подталкивая ее и сестру в спины, заставил их быстро спуститься и выпихал из подъезда.
        Ника поежилась. Утро выдалось прохладное, с реки принесло туман, словно ватой, укутавший деревья и детскую площадку. Неподалеку гавкала собака. Кто-то тоже вышел выгулять питомца.
        Увидев Ярослава, она улыбнулась парню, чтобы перестал хмуриться.
        - Давай отведу домой Барбоса, - Ника взяла у Ярослава поводок собаки. - Я быстро.
        - Стоять! - остановил ее полковник. - Собаку тоже приобщаем к физкультуре, а то он у тебя в квартире заплывет жиром, - мужчина глянул на секундомер. - Три минуты опоздания, плюс три километра пробежки и один за несоблюдение формы. Считать умеем?
        Они дружно кивнули.
        - Тогда побежали.
        Еле отдышавшись после девятикилометровой пробежки, Ника расхрабрилась и пригласила Ярослава погулять в Лесогорском парке. Сегодня ему не нужно было идти в офис, тренировки начнутся только вечером, Роман Евгеньевич забрал близнецов, чтобы с рук на руки сдать родителям, так почему не устроить свидание?
        Спустив Барбоса с поводка, она отправила его гоняться за голубями, и, взяв парня под руку, медленно шла с ним по дорожке.
        Туман почти рассеялся, и сверкающая роса осела на траву. После вчерашнего дождя на дорожках были лужи с плавающими в них листьями, пахло свежестью и лесом. После пробежки Ника успела остыть и жалась к Ярославу в поисках тепла, вызывая у паря довольную улыбку.
        - Ты уже решил, на счет танцев?
        - Пока нет. Вчера до часу ночи просматривал студии, о которых есть данные в Интернете. Все нормальные группы занимаются вечером, когда я веду тренировки в клубе, а днем один сплошной детский лепет в виде балета или бальных танцев, - парень глянул на нее, увидел веселую улыбку и сразу предупредил. - Даже не заикаться.
        - Почему? - Ника прикусила губу. Стоило представить Ярослава в балетной пачке, и ее пробирал смех.
        - Издеваешься?
        - Есть немного, - она прекратила улыбаться. - Я тоже не хочу отплясывать под классическую музыку, а если что-нибудь свое придумать?
        - Что?
        - Можно купить пару обучающих дисков по уличным танцам и просто дурачиться. Все равно днем клуб пустует, а у нас единственное условие, чтобы было весело.
        - Нужно поговорить с Красиным.
        Александр Георгиевич полностью одобрил их идею. В этот ранний час в клубе были он и уборщица, моющая полы и проветривающая помещения перед началом занятий для детей, учащихся во вторую смену.
        - Отличная идея. Даша с Денисом согласятся?
        - Мы еще не спрашивали, - Ника глянула на Ярослава.
        Развалившись на диванчике и закинув ногу за ногу, парень отдыхал после пробежки. Ей было интересно, зачем полковник заставляет его бегать вместе с ними? У него отличная спортивная подготовка, может спросить у Александра Георгиевича? Глянула на главного тренера, задумчиво выстукивающего карандашом по стопке документов, но спросить не успела, он заговорил первым.
        - Есть идея лучше. Ярослав, дай объявление, что в часы с тринадцати до шестнадцати мы сдаем помещение для группы, занимающейся уличными танцами. Аренду поставь минимальную. Чем больше вас будет, тем лучше. Не нужно изолироваться от общества. И подумайте, как нужно переоборудовать зал, чтобы было удобно заниматься.
        - Понадобятся зеркала во всю стену, - Ника видела в нескольких фильмах, танцоров, таким способом оттачивающих движения.
        - И музыкальная аппаратура, - поддержал ее Ярослав. Глянул на учителя. - Не слишком большие траты? Ведь все это временно.
        - Почему временно? В нашем районе полно подростков, которым не интересны боевые искусства, а танцы интересны, тем более, современные. Нельзя все время стоять на месте, клубу тоже нужно развиваться, а если все пойдет, арендуем соседнее помещение и переоборудуем в полноценную школу танцев.
        Похоже, Красина увлекла идея. Выпроводив их, чтобы сделать несколько звонков, он предупредил, что ждет всех на свои занятия в восемь вечера и чтобы не опаздывали, иначе, по примеру полковника, будет наказывать дополнительными часами медитаций.
        - Куда теперь? - оказавшись на улице, Ника глянула на парня. Ее идея со свиданием провалилась, пусть теперь он предлагает, чем заняться.
        - Сначала ко мне. Завтракаем, берем инструмент, покупаем замок, и идем ремонтировать твою дверь.
        Ника просияла. Надо же, какой хозяйственный. Но без накладок все равно не получилось. Купленный замок не подошел к двери. Ярослав побежал его менять, а она поднялась к близнецам, надеясь, что их родителей нет дома. Так и оказалось.
        - Привет, как дела? - поприветствовала она друга.
        - Дела у адвоката, - Денис был не в духе и выглянул из своей комнаты только чтобы открыть дверь и сразу ушел к себе.
        - У него встреча с адвокатом через час, - шепнула Даша, тоже примчавшись на звонок из кухни. - Чай будешь?
        - Нет, только что у Ярослава завтракали. Есть какие-нибудь новости?
        - Пока нет, - Даша села дорезать картошку и чистить овощи. Кажется, ее в наказание, нагрузили домашней работой.
        Сразу вспомнился огород возле их дома и гектары прополотых грядок. Старшее поколение твердо придерживалось убеждения, что работа лучше всего отвлекает детей от шалостей.
        - Прости, что не предлагаю помочь, мы там замок чиним.
        - То-то стук на весь подъезд, - ловко орудуя ножом, Даша хитро улыбнулась. - Хочешь, покажу интересное? Вчера научилась.
        Отложив нож, девушка отрастила на руках длинные острые когти и мгновенно покрошила ими всю картошку. Куски получились большими и неровными, как раз для соуса или запечь с курицей в духовке.
        - Частичная трансформация? Здорово! Денису показывала?
        - Да, - Даша погрустнела. - Но он даже говорить на эту тему не хочет.
        - Его можно понять. Ладно, я пошла, если будут новости, расскажешь?
        - Конечно.
        Ника поспешила вернуться к себе. Ее только что посетила гениальная идея, и ей не терпелось обсудить ее с Ярославом.
        - Пошли сегодня на дискотеку?
        Едва успев вернуться из магазина, парень замер на пороге с замком в руке. Ника состроила невинные глазки, впрочем, никого не обманувшие.
        - Хочешь сама побывать в том клубе? - парень подозрительно сощурился.
        - Нужно проверить, все ли там чисто в плане магии, - забрав у него замок, повертела в руках. По ее мнению он ничем не отличался от предыдущего. - Заодно посмотрю, как сейчас танцуют. Вдруг не понравится, тогда запишусь в балетную студию.
        Ярослав весело фыркнул.
        - И будешь танцевать с парнем в обтягивающем трико, - забрав у нее замок обратно, присел перед дверью, прилаживая его к дыре. - Ладно, сходим.
        От радости она повисла у него на спине, обхватив за шею, и поцеловала в ухо.
        Провозившись больше часа, Ярослав все-таки починил замок. За это время Ника сбегала в магазин, накупила продуктов и приготовила на обед яичницу с колбасой, помидорами, луком и уже в тарелках посыпала ее зеленью. После еды настроение сразу стало ленивым, но парень не дал ей прохлаждаться. Дождавшись пока она вымоет посуду, заявил.
        - Собирай вещи на тренировку, сразу бери, во что переодеться в клуб и пошли, купим тебе сотовый. Я поседею, если целый день не буду знать, где ты.
        - Ты не обязан ничего мне покупать, - воспротивилась Ника. Вот еще, хватит с нее замка, который он купил за свои деньги. - Если тебя так волнует где я, свяжись со мной мысленно, ты же умеешь.
        - Умею, но на это тратится много сил. С телефоном намного проще.
        - Нет.
        Расставив чистую посуду по местам, Ника вытерла руки полотенцем и повернулась к Ярославу.
        Парень закатил глаза.
        - Ник, что за глупое упрямство?
        - Это не упрямство. Просто не хочу ни от кого зависеть. С чего вы все решили, раз я приезжая, значит нищая? У меня есть деньги купить все, что мне нужно.
        Она не стала говорить, что они временно недоступны. Из тех крох, что ей выдали на проживание, хороший телефон не купишь. Купить дешевый, чтобы через пол года его выкинуть? Она не могла себе позволить за одну и ту же вещь платить дважды.
        - Так почему до сих пор не купила?
        - Мне не продадут сим карту. Толку без нее от аппарата.
        - Давай я куплю тебе симку, а как исполнится восемнадцать, заменишь, если для тебя это так важно.
        - Нет, - и чтобы не заканчивать разговор на такой ноте, Ника обняла парня, поднимая лицо и подставляя губы для поцелуя. - Вот такая я вредина, привыкай, если хочешь со мной остаться.
        Ярослав тоже обнял ее, стиснув так, что заболели ребра. Хитрый прищур зеленых глаз и довольная улыбка, навели ее на мысль, что он не собирается сдаваться.
        - Мне не нравится, что между нами все время проскальзывает твое «если», - склонившись, чтобы поцеловать, парень твердо произнес, ставя в их споре точку. - Ты моя и никуда от этого не денешься.
        Телефон он ей все-таки купил. На две сим карты, потому что у него и Даши оказались разные операторы. Специально выбирал такую модель, чтобы и красиво, для девушки это немаловажно, функционально и по цене, чтобы не вздумала упираться. Занес в телефонную книгу свой номер, добавил номера Александра Георгиевича и своей матери, положил в чехол и повесил ей на шею.
        - Считай это моим подарком тебе на день рождения.
        Ну? И что на это скажешь?
        - Спасибо, - Ника подняла на него сияющие от радости глаза. Сим карты она все равно потом заменит… из вредности. А телефон хороший.
        Помня, что Ярославу нужно в клуб раньше восьми, она напросилась с ним. Парень подозрительно покосился на ее улыбку.
        - Будешь смотреть, как я издеваюсь над мелкими?
        - Я верю, что ты издеваешься над ними исключительно гуманно, - Ника прыснула со смеху. - И обещаю за них не вступаться, дабы не подрывать твой тренерский авторитет.
        - Тогда пошли.
        В клубе она не стала переодеваться, только разулась. Пристроившись на скамейке в спортивном зале, уткнулась в телефон и, выключив звук, стала копаться в его настройках, изредка поглядывая на Ярослава, когда чувствовала, что и он на нее смотрит. Ловила его взгляд, улыбку и улыбалась в ответ, ощущая, как в душе разливается тепло, просто от его присутствия.
        Первая группа состояла из мальчишек и девчонок восьми - одиннадцати лет. Ничего особо зверского в тренировках Ника не заметила. Зато увидела, с каким терпением парень сносит их оплошности, где нужно, поправляя, где, давая самим разобраться, не забывая хвалить, а если нужно то и по заднице треснуть, чтобы не расслаблялись.
        Несколько раз заходил Александр Георгиевич, увидев ее, тепло поздоровался, но в основном общался с детьми и Ярославом, шутил, вызывая дружный хохот, показывал мастер-класс, заставляя лица ребят светиться от неподдельного восторга и после его ухода выкладываться так, что с тренировки уходили донельзя уставшие и такие же довольные.
        Постепенно клуб опустел, во всех залах, кроме того, где им предстояло заниматься, погасили свет. Без пятнадцати восемь пришли близнецы, конвоируемые полковником. Другого сравнения не нашлось, судя по их недовольным лицам.
        - Всем добрый вечер, - Роман Евгеньевич кивнул им с Ярославом и пожал руку Красину.
        Денис молча кивнул и ушел переодеваться.
        Ника улыбнулась в ответ на его кивок, не зная, как еще реагировать на странное поведение. Хотелось вывести друга на откровенный разговор, чтобы как следует прочистить мозги, но Ярослав просил не лезть и дать парню саму во всем разобраться.
        Даша, увидев в раздевалке, как она бережно кладет телефон на дно рюкзака, улыбнулась понимающей улыбкой.
        - Смотрю у вас все серьезно.
        - Кажется да, - Ника никак не могла справиться с глупой улыбкой. Несмотря на все ее упрямство, ей было важно, чтобы в вопросе покупки телефона, Ярослав настоял на своем, и он ее не разочаровал. Убрав рюкзак в шкафчик, она переоделась в кимоно и, подождав Дашу, вместе с ней вошла в зал.
        Александр Георгиевич указал им на свободные маты.
        Тренировка началась.
        Сегодня никто никого не бил. Пол часа им рассказывали о том, что такое медитация, для чего она нужна, и как важно заниматься ею каждый день и чем дольше, тем лучше результаты.
        Закрыв глаза, Ника сразу провалилась в необъятное космическое пространство и, не успев от страха запаниковать, услышала в мыслях голос Красина:
        - Это не настоящее путешествие. У нас с тобой будут индивидуальные занятия.
        Сканирующий луч прошелся по ней, тут же выдав удивление учителя.
        - Что с тобой произошло? Ты другая.
        - Свет смешался с Тьмой.
        Пришлось рассказать обо всем без утайки. Может, Александр Георгиевич поможет разобраться ей в случившемся, раз Настасья Валерьевна, по какой-то причине, не хочет это делать.
        Выслушав ее рассказ, тренер своей репликой, окончательно спутал ей все мысли:
        - Но это же просто великолепно!
        И, поймав ее удивление, выдернул в астрал, в свою березовую рощу.
        - Не могу разговаривать, когда не вижу собеседника.
        Усадив ее под деревом, тренер сел напротив и на этот раз просканировал более тщательно. Ника, отключив внутренний диалог, не мешала. Ей самой было интересно, что он высмотрит. Наконец, мужчина открыл глаза.
        - Очень интересно.
        - Правда?
        - Тебе невероятно повезло. Из твоего рассказа о Светлых и Темных магах, я никак не мог понять, в чем разница, ведь и те и другие используют одну и тут же силу. А сейчас все встало на свои места.
        - Ничего не понимаю. Светлые и Темные испокон веков использовали разные заклинания, ведущие к совершенно противоположным целям, как это может быть одна и та же сила?
        - Очень просто, - Красин выглядел Эйнштейном, только что сформулировавшим теорию вероятностей, настолько был доволен, сделанным открытием. - Ты знаешь, что цели, которые ставишь себе в жизни, определяют твою судьбу?
        Ника отрицательно качнула головой. Бабушка ей точно об этом не говорила.
        - Это так, я потом объясню механику. Сейчас для тебя важно понять - интровертное и экстравертное использование силы создало полярность. Вы умудрились не просто разделиться на Светлых и Темных, но и закрепить это разделение, на генетическом уровне, что дало вам колоссальные силы, но создало два совершенно разных подвида гуманоидов. Темные и Светлые, как вы привыкли называться.
        Ника чувствовала, что еще немного и у нее мозги начнут дымиться от объяснений тренера.
        - То есть, мы не люди?
        - Твои предки да, не люди. Ваши способности выделили вас в другую ветвь эволюции. Ты же сама вчера об этом говорила.
        Говорила, повторяя то, что в далеком детстве услышала от бабушки и приняла на веру. Ей и в голову не приходило, что сейчас все это можно объяснить с помощью науки.
        - Тогда кто же я?
        - В этом нам и предстоит разобраться. Но сдается мне, сейчас ты ближе к нам - людям, чем к своим родителям, при этом сохраняя их полную силу и наследственность. Одним словом, удивительная девушка, с которой мне посчастливилось повстречаться.
        Нике очень хотелось посидеть здесь в тишине и хорошенько обо всем подумать, но время в реальности и на астральном плане текло по-разному, и она не очень удивилась, когда на поляне возник Ярослав.
        - Вас потеряли.
        Красин разочарованно вздохнул.
        - Тогда возвращаемся, закончим позже.
        В следующее мгновение ее вынесло обратно в тело.
        - Что это за техника? - Роман Евгеньевич с живейшим интересом смотрел на них, догадавшись, что они занимались чем угодно, только не медитацией.
        - Вам пока ей рано заниматься, - Красин встал, разминая затекшие за время сидения ноги. - Чтобы вплотную подступить к ее изучению, начнем с азов, а для этого в точности повторяем за мной все движения.
        После двухчасовой тренировки Ника уже не была уверена, что ей хочется идти на дискотеку. Домой бы, под одеяло и спать до самого утра.
        - Девчонки, вы скоро? - приоткрыв дверь раздевалки, окликнул их Денис.
        Даша взвизгнула, она сидела ближе к выходу.
        - Дэн, закрой дверь.
        Дверь тут же захлопнулась, и из-за нее послышался приглушенный смех, девушка покраснела и пересела к ней поближе, подальше от входа.
        - Извращенцы.
        Ника от удивления округлила глаза.
        - Дэн не один подглядывал?
        - Там Александр Георгиевич проходил мимо, - подруга стала похожей на спелую вишню. - Ник, а, сколько ему лет? Он же еще не старый да?
        - Не знаю, хочешь, спрошу у Ярослава? - присмотревшись к Даше внимательней, Ника подсела ближе и заглянула ей в глаза. - Он тебе нравится?
        И увидев, как девушка, пряча улыбку, отводит взгляд, хихикнула.
        - Ты серьезно?
        - Почему нет? Папа старше мамы на пятнадцать лет. Саша будет старше меня чуть больше.
        Ника обняла подругу за плечи, слегка встряхнув.
        - Не кисни, если он никого не любит, шансов устоять перед тобой, у него нет.
        - Ты, правда, так думаешь? - глаза девушки засветились надеждой.
        - Правда, правда, а теперь одевайся, не будем заставлять их ждать, а то еще запрут до утра в клубе.
        Пока Даша ходила в душ, Ника достала из рюкзака ярко красные штаны-шаровары с манжетами на щиколотках. Мягкая ткань тяжелыми складками струилась, мягко облегая бедра, при каждом шаге обрисовывая стройные ноги. Обула плетеные босоножки с крупными искусственными разноцветными камнями и надела блестящий золотой топ, оставивший открытыми плечи, плоский загорелый живот и плотно обтянувший упругую девичью грудь. Волосы заплела в косички, слетающиеся сложным узором и сходящиеся в одну косу, перевила их шелковыми золотыми лентами и достала косметичку.
        Подруга, увидев ее, ахнула от удивления.
        - Ник, да ты настоящая восточная красавица, - и тут же рассмеялась. - Ты решила окончательно извести Ярослава?
        - Мы идем на танцы, - подкрасив глаза, Ника махнула по ресницам щеточкой с тушью, придав им большую длину. И без того большие, чуть раскосые глаза, стали огромными, как у героинь анимэ. Губы подкрасила алым блеском. На скулы вместо румян нанесла золотистую пудру, придав коже перламутровый блеск. Убрала кимоно, косметичку и одежду, в которой пришла, в рюкзак, встала и покрутилась перед подругой.
        - Как я выгляжу?
        Глаза у Даши заблестели от задорного веселья.
        - Бедный Ярослав. Может и мне одеться так же, чтобы обаять Сашу?
        - Только оттолкнешь его, - Ника серьезно посмотрела на подругу, боясь, что Даша совершит глупость и начнет строить мужчине глазки. - У тебя есть преимущество перед всеми девушками мира, которое способен оценить только Александр. Покажи ему всю мощь и грацию хищницы. Невыразимую нежность на грани ярости. Пусть твои чувства к нему скользят в каждом движении. Ты пантера - царица джунглей, он не должен забывать об этом.
        Вот это она выдала, сама удивилась, откуда знает о таких вещах. Наверняка опять память прошлых жизней дала о себе знать. Все ничего, лишь бы это помогло Даше не натворить глупостей, иначе ее же и обвинят.
        Даша улыбнулась… медленно, словно пробуя на вкус ее идею. Глаза вспыхнули хищным огнем.
        - Думаю, я последую твоему совету.
        Бедный Красин, в какой-то миг Нике стало жаль мужчину, но потом махнула рукой. Не маленькие, разберутся сами.
        Глава 14
        Увидев ее, Ярослав сощурил глаза, одной рукой притянул к себе и на виду у всех поцеловал.
        - Простите, но сегодня мы не с вами. У нас на вечер другие планы, - не отпуская ее, парень кивнул на прощанье полковнику, Красину и близнецам и повел ее прочь от лукавых, взглядов и все понимающих улыбок. - Потрясающе выглядишь.
        Взгляд Ярослава скользнул по ее плечам и утонул в ложбинке между грудей, заставив Нику тут же залиться краской.
        - Спасибо.
        - Давай рюкзак, положу к себе в сумку.
        Она была рада избавиться от ноши. Рюкзак, хоть и не тяжелый, совершенно не гармонировал с ее нарядом.
        - Название клуба помнишь? - остановившись у проспекта, парень поймал такси, усадил ее на заднее сиденье, сам сел рядом с водителем.
        - «Черный ворон» - Ника очень хорошо помнила из досье, которое ей зачитал следователь, не только название клуба, но и его адрес.
        Пока ехали, в зеркале заднего вида, она все время ловила на себе любопытные взгляды водителя. Чувствовала нервозность Ярослава, и еле сдерживала улыбку. Похоже, сегодня не обойдется без скандала. Может, зря она затеяла поход в клуб? Можно было прийти днем, заказать мороженое и спокойно осмотреться. Но интуиция упрямо твердила - все самое интересное там происходит вечером и ночью.
        Высадив их возле клуба, таксист уехал. Ника с удивлением осмотрела толпу молодежи, собравшуюся у входа. Двери перегородили два охранника и впускали в клуб, только если кто-то из него выйдет или по карточкам постоянного клиента.
        - Это надолго, - Ярослав поправил на плече, сползшие ручки спортивной сумки.
        - Ничего подобного, - взяв его за руку, Ника зашептала заклинание отвода глаз и уверенно потянула парня за собой мимо толпы.
        - Что ты делаешь?
        - Должно быть у ведьм преимущество? Или ты хочешь до закрытия стоять в очереди?
        Ярослав не ответил, так как они оказались возле охранников и при очередном открытии дверей проскользнули внутрь. Она тут же сняла отвод глаз, словно они вошли по очереди. В роскошном холле было относительно тихо. Широкая лестница вела на второй этаж, откуда тянуло дымом дорогих сигар, и слышался стук бильярдных шаров, гардероб под лестницей и еще ода дверь, ведущая во внутренние помещения клуба.
        Все так же молча, парень сдал сумку на хранение и заплатил за вход, за что им поставили печати на запястье, на случай если вздумают выйти подышать воздухом. Подхватив Нику под локоть, втащил в огромный темный зал, сверкающий огнями и содрогающийся от музыкального грохота.
        - Больше так не делай, - прокричал Ярослав, склонившись к самому ее уху.
        - Вот еще, они молодежь опаивают наркотиками, а я должна соблюдать их правила? Не вздумай ничего пить, только воду из крана в туалете, - обхватив его за шею, она пригнула парня к себе поближе и зашептала в ухо, чтобы только он слышал. - Пришли результаты экспертизы крови Дениса. В ней был наркотик, хотя он клянется, что ничего не употреблял. Адвокат по совету Романа Евгеньевича настоял на проверке его показаний на детекторе лжи и тест показал, что Денис говорит правду. Следствие пока приостановили до выяснения обстоятельств.
        Ярослав чертыхнулся, вызвав у нее улыбку, обхватил за талию, чтобы не потерять в толпе и словно они ищут свободное место за столиками, повел осматриваться.
        Клуб оказался огромным, на большой танцевальной площадке, залитой настоящим северным сиянием, под музыку ди-джея танцевала молодежь, за столиками и за стойкой бара ни одного свободного места. В самой глубине, подальше от шума танцплощадки места для постоянных и очень состоятельных клиентов. Все убранство оформлено с блеском и налетом роскоши: лакированное дерево, сверкающий глянцевый пол из редких пород гранита, зеркала и сияющий движущийся свет по всему залу.
        - Танцевать будешь?
        Из-за громкой музыки, Ника еле расслышала она голос Ярослава.
        - Конечно, - музыка уже манила ее, звала кружиться в вихре танца. И хотя она не училась танцевать, остаться равнодушной к царящему веселью было невозможно.
        Оказавшись на танцполе, на какой-то миг Ника потерялась, перестав осознавать происходящее, музыка грохотала, голова кружилась от вихря чувств, движения и свистопляски цветных прожекторов, но ей было хорошо и очень весело.
        Чьи-то руки коснулись ее, ласкающим движением пройдясь вдоль спины до талии.
        - Привет, красотка… - рослый парень с растрепанной шевелюрой и шальным взглядом пьяных глаз на миг оттеснил Ярослава и тут же был отпихнут от нее подальше.
        - Девушка занята, - зеленые глаза метали молнии, ноздри раздувались, и вид у парня был до того угрожающий, что вокруг них сразу образовалось свободное пространство.
        Ника рассмеялась. Она сама вела себя словно пьяная. Хотелось безудержно смеяться, напропалую флиртовать, только чтобы позлить Ярослава и без устали танцевать, танцевать и танцевать.
        Парень больно сжал ее запястье и выдернул с танцпола. Протащил мимо столиков и, извинившись перед компанией девчонок втолкнул в туалет, нагнул над раковиной, включил холодную воду и стал умывать, несмотря на ее протесты и потекшую косметику.
        - С ума сошел? - Ника брыкалась, вырывалась, девчонки, оставшиеся за дверью заглянули посмотреть на удивительное зрелище - еще бы парень в женском туалете, хихикнули и закрыли дверь. - Отпусти.
        - А ты останови меня… - нагнувшись, шепнул Ярослав. - …Колдовством. Давай, пробуй, пока не получится.
        Ника со злости хотела подчинить его и заставить выпустить… и прекратила вырываться, испуганно замерев над раковиной. Ее колдовство не действовало. Она попробовала еще раз, с тем же результатом.
        - Ярослав, - голос задрожал от охватившей паники. Этого не может быть просто потому, что не может быть. Ее способности врожденные. Они не могли никуда деться, если только… если только…
        - Дошло? - парень выпустил ее, сорвал бумажных полотенец и взялся сам вытирать ей лицо. - Кто-то устроил здесь ловушку, найдя способ выявлять вас среди прочей молодежи.
        Ему пришлось замолчать, из кабинки вышла пьяная девица, окинула их удивленным взором, прошлась откровенным взглядом по Ярославу и, вихляя бедрами, подошла к умывальнику. Опять стрельнула глазками, чуть не поскользнувшись на высоких каблуках.
        Нику обуяла ярость, как смеет какая-то курица, строить глазки ее парню и покраснела, услышав над собой беззвучный смех Ярослава.
        - Пойдем, не будем смущать дам, за дверью наверно уже собралась целая очередь.
        Он оказался прав. Чтобы посмотреть, как парень будет выходить из дамской комнаты, собралась целая толпа девчонок.
        Ярослав, ничуть не смущаясь, улыбнулся девушкам, весело подмигнул, вызвав у них дружный смех, и повел Нику к столикам, где освободилось несколько мест.
        - Посидишь минуту?
        Оставив ее одну, сходил к бару за выпивкой. Ей принес молочный коктейль, а себе мешанину соков со льдом и торчащим из бокала зонтиком, чтобы никто не догадался, что его напиток тоже безалкогольный.
        Теперь ей было ясно, что дело не в напитках. Ни один владелец клуба, если хочет и дальше заниматься бизнесом, не будет так явно подставляться. Тогда как? Как наркотики попали в кровь Дениса?
        - Думаю дело в дыме, - подал идею Ярослав. - Посмотри, он кружится только на танцплощадке. Пока мы не пошли танцевать, с тобой все было в порядке.
        Ника присмотрелась к танцующим. Они все были пьяны. Непонятно только от дыма или напитков. Но если наркотик действительно попадает в организм через легкие, то, если среди парней и девчонок есть такие же, как она, скоро они перестанут контролировать себя и чем-нибудь да выдадут. Ей было страшно представить, что могло случиться, если бы Свет и Тьма вырвались на волю. Сейчас Ника четко понимала - под влиянием наркотика она не потеряла силы, она утратила способность их контролировать. Вот почему Денис сорвался. Вот почему не мог сдержать звериные порывы, когда оказался в камере, наркотик был еще в его крови. В каком-то смысле было облегчением узнать, что парень не виноват, только обвинение с него пока не сняли. И как доказать его невиновность, тоже не понятно. Не дым же на анализ брать?
        - Я хочу танцевать.
        Ярослав напрягся, с силой стиснув свой стакан.
        - Это плохая идея, Ник.
        - Один танец, - Ника глянула на него. - И ты сразу меня вытащишь. Нужно набрать во что-нибудь дым и отдать пробу Роману Евгеньевичу.
        - Во что?
        Она улыбнулась, взяла несколько салфеток, смяла их, зажала в кулаке, подула, шепнула пару слов, а когда раскрыла, на ладони у нее лежал воздушный шарик.
        - Только, боюсь, на этот раз, я буду полностью невменяемая, - спрашивать, справится ли с ней парень, Ника сочла излишним, конечно справится, иначе она разнесет весь клуб к чертям собачьим.
        Оказавшись среди танцующих, Ника поняла, что стоит как дура, боясь вдохнуть и начать танцевать вместе с ними. Ее толкали, а она стояла, задержав дыхание, и не знала, как незаметно надуть шарик и вынести его из клуба. И тут ее осенила просто гениальная идея. Улыбнулась, вдохнула ядовитый дым и, чувствуя, что стремительно хмелеет, прошептала заклинание.
        Толпа завопила от восторга, когда с потолка, посыпались тысячи разноцветных шариков, усыпав весь клуб.
        Опасаясь, что ее затопчут, Ника протиснулась ближе к установке, пускающей на танцпол дым, присела на корточки, и в три глубоких вдоха надула свой шарик, ничем не отличимый от остальных. Теперь у полковника будет весомая улика, чтобы прищучить, владельцев клуба. Только грош цена ее усилиям. Даже если уголовное дело развалится, Дениса с крючка не спустят, через него найдут ее и Дашу. Это не братки, с которыми трудно, но можно договориться. От Темных, чью силу она теперь ощущала даже в стенах клуба, если они положили на тебя лаз, так просто не отделаться, так пусть знают, что она уже здесь.
        Выпрямляясь, Ника тряхнула головой, ощущая, как опьянение выметает из головы все мысли. Последняя разумная была, не дать Ярославу силой увести ее из клуба. Почему это так важно она не знала, но была абсолютно уверена - их должны выгнать, тогда все получится, как надо.
        Наловив себе еще десяток шариков, чтобы не мешали, закрепила концы ниток на запястьях и под чарующую музыку отдалась во власть танца. Коса растрепалась, и десятки косичек с золотыми лентами в каштановом вихре распущенных волос мелькали в такт ее движениям, с каждым мгновением становившимся все более откровенными.
        Властный рывок, прижавший ее к твердому мускулистому телу, заставил на мгновение открыть глаза… Ярослав.
        - Не забыла? Нам пора.
        Улыбнувшись, Ника чуть слышно выдохнула:
        - Хочу остаться, - и под восторженный рев толпы, нарочито медленно, не нарушая ритма танца, соскользнула к его ногам, заставив парня вздрогнуть от неожиданности. Успела увернуться, не дав себя схватить и, оказавшись сзади, прижалась вздымающейся грудью к спине Ярослава.
        - Танцуй со мной, - шепнула, и опять отступила.
        Вместо нее парень поймал воздух. Глаза вспыхнули от злости, но он ничего не мог сделать. Кружась в танце, Ника дразнила Ярослава, лаская взглядом. Легко касаясь, пробуждала в нем страсть. Парни и девчонки, окружавшие их кольцом, сходили с ума.
        Чтобы не выглядеть глупо, парень тоже начал танцевать. У нее дух захватило от восторга. Сильное, тренированное тело, двигалось с ней в едином ритме, но взгляд обещал кары небесные, если ему удастся ее поймать. Пару раз ему это удавалось, но толпа не выпускала из круга, требуя зрелища, и ему приходилось ее отпускать. В очередной раз, когда музыка свела их вместе, он прошипел.
        - Ты что творишь?
        - Хочу тебя, - Ника ладонями скользнула по его груди к плечам, губами нашла выемку на смуглой шее, ощутив вкус соленого пота. Ярослав, тяжело задышал, не оставшись равнодушным к ласке и ее словам, прижал к себе, нагнулся, на мгновение замер, музыка резко оборвалась и толпа стихла.
        - Хочешь меня? - от его хриплого шепота у нее подогнулись колени.
        - Да.
        Под нарастающий гул, взорвавшийся неистовыми криками, Ярослав медленно склонился и смял ее губы жестким поцелуем. Толпа бесновалась. Они самозабвенно целовались, забыв, что вокруг них сотни людей, пока двое охранников не оттащили их друг от друга.
        - Ребят, у нас приличное заведение, вам лучше выйти, подышать на улицу.
        Они с улыбками переглянулись. Неужели получится так просто уйти отсюда? Похоже так. Потому что их любезно проводили в фойе, выдали Ярославу сумку и ненавязчиво выпроводили из клуба.
        Видимое спокойствие давалось с большим трудом. Приходилось вести себя, как обычная парочка, поздней ночью возвращающаяся домой. Пару раз останавливались поцеловаться. Ярослав, с силой сжимал ее руку, чтобы она никуда не убрела. Дурман из головы еще не выветрился, Нике было весело и хотелось безудержно смеяться, от радости как ловко она обманула владельцев клуба. Парень перевел ее на другую сторону улицы, свернул на перекрестке и они, не сговариваясь, бросились бежать.
        Проспекты с редкими в такой поздний час автомобилями, пустынная набережная, разведенные мосты, яркие фонари, бросающие блики на темную воду, проплывающие мимо корабли и прогулочные баржи, с которых доносились звуки музыки, далеко разносящиеся над рекой. Сверкающие витрины магазинов, темные дворы со спящими до утра детскими качелями и рядами автомобилей, мигающими сигнализацией.
        Они смеялись, останавливались, чтобы поцеловаться и опять бежали. Кажется, Ярослав тоже успел надышаться этой дряни, потому что Ника никогда не видела его таким веселым. Мир казался огромным и этой ночью он принадлежал только им.
        Остановившись, чтобы отдышаться, в одном из полутемных дворов, парень обнял ее и, притиснув к дереву, поцеловал. Ника обхватила его за шею и тут же ощутила руки Ярослава на своей груди. Топ пополз вниз, и она вздрогнула от наслаждения, когда горячие ладони коснулись обнаженной кожи. Шершавая кора царапала спину, придавая остроты ощущениям. Продолжая целовать, парень вжался в нее бедрами, и Ника застонала, понимая, что готова отдаться ему прямо тут под деревом.
        - Пойдем ко мне, - прошептал Ярослав, целуя ее в шею, коснулся губами мочки уха, лаская языком сережку. Руки с силой сжали холмики ее грудей, исторгнув из нее очередной стон. - Пойдем ко мне, Ника.
        Ника кивнула, принимая приглашение, прекрасно сознавая, что за ним последует.
        Топ тут же вернулся на место, но парень не спешил отпускать ее, целуя так, что ноги перестали держать, и она повисла на его шее.
        Как добирались до его квартиры, она не запомнила, полностью поглощенная новыми ощущениями. Ярослав ни на миг не давал ей отвлечься, заставляя дрожать от нетерпения. У него тоже дрожали руки, так, что парень едва попал ключом в замочную скважину и долго чертыхался, пытаясь в темноте закрыть замок изнутри, вызвав у Ники веселый смех.
        Шарики полетели на пол. Он опять поймал ее в объятия, стянул через голову топ, и, не успела она опустить руки, впился поцелуем в затвердевший сосок. Ника всхлипнула от острого наслаждения. Внизу живота уже давно болезненно ныло и нестерпимо хотелось продолжения. Шатаясь и непрестанно целуясь, натыкаясь на мебель по всей квартире, они оказались в спальне. Покрывало полетело на пол, за ним футболка Ярослава. Ника бестолково шарила руками по его телу, ничего не соображая от возбуждения. Прохладу простыней она восприняла, как очередную ласку. Шаровары соскользнули с ног. Коснувшись края ее кружевных трусиков, Ярослав на миг замер, давая ей последний шанс остановиться. Поймал ее совершенно безумный взгляд, улыбнулся и полностью раздел. Ника вздрогнула. Впервые мужчина видел ее обнаженной. Захотелось прикрыться, но он не дал, поймав ее руки и поочередно поцеловав ладони, с улыбкой покачал головой, прося не прятаться и дать вдоволь насмотреться.
        Нависнув над ней, коленом осторожно раздвинул ей ноги, и Ника задохнулась под тяжестью его тела, но Ярослав задержался всего на мгновение, а потом, как она в клубе, начал соскальзывать вниз, целуя все более откровенно. Она со стоном зарылась пальцами парню в густые волосы, догадавшись, что он собрался сделать. Сердце выпрыгивало из груди, возбуждение огнем кипело в крови, заставляя ее стонать и выгибаться ему навстречу.
        Неожиданно Ярослав опять вырос над ней, упираясь руками в подушки. Накрыл губы поцелуем, приглушая очередной стон, резко вошел и замер. Ника так хотела его, что это было сродни боли, и боль настоящая, несмотря на все ее страхи, принесла удовлетворение. Хотелось большего и она первая начала двигаться, несмотря на то, что парень придерживал ее, давая свыкнуться с новыми ощущениями. Поняв, что Ника не собирается рыдать и закатывать истерику, Ярослав тоже начал двигаться. Сначала осторожно, а когда она обхватила его ногами за талию, смелее и резче, доводя обоих до вершин блаженства.
        Возбуждение, перемешавшись с болью, постепенно взяло верх и, вскрикнув, Ника почувствовала, что летит куда-то среди сверкающих звезд. Ярослав с хриплым стоном, в последний раз с силой вжал ее в матрац и рухнул без сил, придавив всем своим весом.
        - О, Боги, Ника, еще одна такая ночь и я умру на тебе, самым счастливым человеком.
        Ника хихикнула.
        - Только попробуй. Достану с того света и убью обратно, чтобы не смел так делать.
        От нелепости сказанного они вместе захохотали. Ярослав лег рядом, Ника тут же прижалась к нему, чувствуя, как от усталости и сладкого удовлетворения проваливается в сон. Парень нашарил за спиной простынь, укрыл их обоих и, привстав, поцеловал ее в висок.
        - Спи, мое счастье.
        Удивительно, но пары часов сна Нике хватило, чтобы выспаться. Раньше она бы с удовольствием провалялась до полудня, а тут, едва за окном небо посерело, и редкие облака окрасились в розовый цвет, открыла глаза и больше не могла уснуть.
        Ярослава рядом не было.
        Завернувшись в простыню, Ника вышла в зал и обнаружила парня за компьютером. Ярослав успел искупаться. Мокрые волосы и плечи. Наверно он тоже недавно встал. Одеваться парень посчитал лишним, только бедра полотенцем обернул. Голубые отблески от монитора мелькали на сосредоточенном лице. Нырнув в сеть, он так увлекся, что не заметил ее присутствия.
        Подойдя ближе, Ника обняла его за шею и чмокнула в ухо.
        - Что интересного?
        Оглянувшись, Ярослав улыбнулся ее растрепанному виду.
        - Решил по сети поискать информацию о клубе и его владельцах.
        Ника от удивления вздернула бровь. Он решил ломануть их компьютерную сеть? На экране мелькали заметки и ссылки на различные сайты. Похоже, до взлома не дошло, но идею она оценила, и скользнула Ярославу на колени. Парень отъехал на кресле от стола, чтобы им вдвоем было удобно.
        Читая восторженные отзывы фанатов и рейтинги популярности, в которых «Черный Ворон» занимал неизменное первое место, Ника все больше удивлялась. Неужели кому-то интересно все вечера проводить в клубах? Наверно да, раз не поленились столько понаписать. Еще больше удивила приблизительно подсчитанная журналистами прибыль клуба. Если верить цифрам, Красин занимается не тем делом. Нынче спорт и здоровый образ жизни не так популярны, как разгульное веселье. Дойдя до технической информации, Ника просмотрела ее по диагонали. Ее пока не интересовали квадратные метры, уровень технической оснащенности и кому раньше принадлежало здание. А вот на фотографиях исполнительного директора и его помощников на банкете, по случаю открытия еще одного клуба, притормозила и всмотрелась в лица серьезных бизнесменов, к шоу бизнесу не имеющих никакого отношения. Обычные люди. Верные исполнители воли Темного. И нигде ни слова о владельце. Из всех гигабайт нарытой Ярославом информации было ясно только то, что это один человек. Но ни его имени, ни фотографий нигде не было.
        Зазвонил телефон.
        - Ответь, это твой, - не отрываясь от экрана, Ника выпихнула парня с кресла, и, придвинувшись к монитору, коснулась клавиатуры. У нее тоже родилась идея и настолько захватила, что она не стала слушать, о чем он говорит. Отвлеклась только когда тяжелая ладонь легла на плечо и скользнула за край простыни, нежно сжав грудь.
        - Отвлекись на минутку.
        - Кому не спится в пять утра?
        Ярослав прижал телефон к плечу, чтобы звонивший не слышал их разговор.
        - Пробежка забыла? Тебя Даша ищет.
        Его пальцы продолжали нежно ее ласкать, возрождая воспоминания о прошедшей ночи, и Ника почувствовала, как от смущения заполыхали щеки.
        - Можно я сегодня не побегу? - пробормотала она едва слышно, стесняясь смотреть ему в глаза.
        Улыбка Ярослава стала еще шире. Прижав ее к себе, парень взъерошил на растрепанные косички со все еще торчащими из них золотыми лентами.
        - Конечно, малыш… алло, Даш, я буду через пятнадцать минут… нет, я не знаю где она…
        Он ушел на кухню, и Ника не слышала их дальнейший разговор. Но этих минут ей хватило, чтобы справиться со смущением и потуже замотаться в сползающую простыню. Закончив говорить, Ярослав вернулся, надел майку, спортивные штаны и сел на диван шнуровать кроссовки.
        Отвернувшись от компьютера, она с удивлением, смотрела, как парень собирается на пробежку.
        - Зачем тебе это?
        - Что? - Ярослав поднял на не взгляд.
        - Бегать, ты и так нам в тренеры годишься. Для тебя, что десять километров, что двадцать пять все одно, даже не запыхаешься.
        Заправив концы шнурков, чтобы не развязались, за край кроссовка, Ярослав встал и, подойдя ближе, шутливо щелкнул ее по носу.
        - Чтобы вписаться в вашу компанию. Думаешь, приятно чувствовать себя лишним?
        - Ты не лишний…
        - Знаю, - не дав ей договорить, парень нагнулся и легко ее поцеловал. - Все я побежал.
        Услышав звук запираемого замка, Ника улыбнулась. Зная, что замок легко открывается изнутри, Ярослав дал понять, что надеется по окончании пробежки застать ее дома. Что ж, она не против с ним позавтракать, а пока…
        Не являясь уверенным пользователем сети, Ника решила искать нужную информацию другим способом. С помощью интуиции и ассоциаций, вызываемых увиденным фото или случайно прочитанной фразой, Ника переходила от ссылки к ссылке. Перелопатив терабайты информации, она убедилась, что идея работает, но данных оказалось очень много. Поначалу Ника читала все подряд, а потом, пробежав взглядом пару строк и убедившись, что это ее тема, скидывала все в отдельную папку, чтобы потом просмотреть вместе с Ярославом.
        - Вы два идиота, вы понимаете это? - Александр Георгиевич привстал над столом и, упершись в него руками, вперил в нее и Ярослава гневный взор. - Это не улики. Ни один суд не примет их во внимание, потому что они добыты незаконно.
        Ника вжалась в Ярослава. Разговор проходил в кабинете Красина в клубе, куда они принесли шарик с газом, договорившись передать его Роману Евгеньевичу.
        Даже через закрытую дверь было слышно, как в залах идут занятия и она незаметно для мужчин, наложила заклинание тишины, чтобы никто посторонний не услышал их разговор.
        - Саш, остынь, - полковник, сидящий напротив них на стуле, жестом попросил мужчину успокоиться. - Наломали вы дров, ребятки. Своей выходкой вы сорвали работу двум моим агентам.
        - Вы не понимаете… - завелась Ника.
        Ярослав с силой сжал ее в объятиях, заставив замолчать, потому что, похоже, никто не собирался ее слушать и заговорил сам.
        - Никому не нужно уголовное дело против Дениса, это просто рычаг давления, чтобы заставить его подчиниться Темному. И он далеко не первая жертва, вот что мы сегодня утром нашли в Интернете, - парень вынул из кармана и передал мужчинам флэшку. - Этот клуб не единственный, после посещения которого, бесследно исчезали подростки, а спустя пару месяцев «чудесным образом» находились. Я проанализировал их жизнь после возращения. Все без исключения бросали учебу и вступали в какие-нибудь криминальные группировки.
        - Ну-ка, ну-ка - Роман Евгеньевич передал флэшку Красину, подсел ближе к его компьютеру и вместе с тренером стал просматривать найденные ими материалы.
        Ярослав обнял ее за плечи, прижал к себе и шепнул чуть слышно:
        - Все будет хорошо, - и не удержавшись, поцеловал в ушко, вогнав в краску смущения.
        - Веди себя прилично, - так же, едва слышно прошептала Ника и хотела отодвинуться на другой край диванчика, но он не дал, с легкостью удержав подле себя, и опять поцеловал, на этот раз в висок.
        Ника засопела. Красин глянул на них с укоризной, наткнулся на широкую улыбку Ярослава, сделал правильный вывод, улыбнулся и опять погрузился в чтение.
        Ника была готова провалиться сквозь землю. Парень тихо рассмеялся и ободряюще сжал ей плечо. Александр Георгиевич, не глядя на них хмыкнул. Полковник, ощутив изменившееся настроение, глянул на Красина, потом на них.
        - Что за довольный вид? Есть повод радоваться? - Роман Евгеньевич кивнул на монитор.
        - Никак нет, - по военному отрапортовал Ярослав, умудрившись сидя на диване, вытянуться в струну, при этом, не убрав руку с ее плеч.
        Следующие двадцать минут, они старались не мешать старшим знакомиться с информацией. Ярослав, сохраняя внешнюю невозмутимость, пальцами поглаживал ей плечи, заставляя Нику краснеть от смущения и таять от невыразимой нежности, ловил ее чувства, улыбался, и прижимал к себе все крепче.
        Неожиданно полковник стукнул ладонью по столу, заставив ее вздрогнуть, а парня прекратить поглаживания.
        - Скверное дело получается, - Роман Евгеньевич постучал пальцами по столу, анализируя полученную информацию, пока Красин копировал материалы себе на компьютер. Перевел взор на шарик, решительно взял его и встал со стула. - Отдам своим ребятам, пусть поработают. Вдруг удастся выяснить, что за дрянь изобрели… Темные.
        От Ники не ускользнула легкая заминка полковника. Похоже, ему до сих пор трудно принимать мир по-другому.
        После ухода Романа Евгеньевича, минуту длилось молчание. Красин, закончив копирование, вернул флэшку Ярославу и сложил руки перед собой.
        - Что с танцевальным залом?
        Ника удрученно вздохнула. Война-войной, а тренировки никто не отменял. Ярослав за завтраком рассказал, что из-за ее отсутствия ему и близнецам пришлось пробежать на пять километров больше, исключительно ради создания у них настроя работать в команде. Парень смеялся, рассказывая, как возмущалась Даша, а Ника не могла придумать, как оправдаться перед друзьями за свое отсутствие. Видя, что она не может придумать ничего вразумительного, Ярослав предложил сказать им правду, она треснула его по лбу ложкой, заявив, что не собирается всем и каждому рассказывать об их отношениях. Парень уверил, что все равно скоро все узнают, потому как… перетащив ее со стула к себе на колени он целовал до тех пор, пока Ника не прекратила вырываться…. ему ни капельки не стыдно за свое счастье.
        - Объявление дал, аппаратуру заказал, зеркала установят завтра, - отчитался парень, убирая руку с ее плеч и садясь прямо. - Саш, на пару дней подмени меня кем-нибудь на тренировках.
        Красин улыбнулся, глядя на них, но, увидев серьезное лицо ученика, нахмурился.
        - Что-то случилось?
        - Объявился мой папаша. Хочу выяснить, что ему надо.
        Ника вздрогнула от ненависти, прозвучавшей в голосе парня, и с силой сжала его пальцы. Он ответил на пожатие, но смотрел на тренера, ожидая, что он скажет.
        - Помощь нужна? - Александр Георгиевич повернулся в кресле к ним в пол оборота. Было видно, что его не обрадовала эта новость.
        - Пока не надо.
        - Хорошо, но только на пару дней, ты мне нужен в клубе и естественно жду обоих вечером на тренировку. Вдруг Роман что-нибудь выяснит.
        Глава 15
        Как бы ни хотелось Нике провести весь день с Ярославом, пришлось расстаться. Он собирался успеть в обеденный перерыв поговорить с матерью об отце. А ей предстояло вплотную заняться парнем с амулетом. Больше нельзя тянуть с заданием бабушки Настасьи, тем боле, что Ника придумала, как использовать маяк колдуньи для установления собственной слежки.
        Телефон зазвонил минуты через две, после того, как они расстались. Выудив аппарат с самого дна рюкзака, удивилась - звонил Красин.
        - Алло?
        - Вероника? Ты далеко ушла?
        - Пару кварталов от клуба, а что?
        - Ты не могла бы вернуться?
        - Ээээ…ладно.
        Спрашивать, что случилось, она не стала, и бегом вернулась в клуб. Перед дверью тренера пару разх глубоко вздохнула, восстанавливая дыхание, постучала и не дожидаясь разрешения, заглянула внутрь.
        - Александр Георгиевич?
        - Вероника, заходи, - мужчина встал из-за своего стола и, выйдя ей навстречу, указал на спортивного вида парня в мешковатых штанах, растянутой майке, кедах и кепке, развернутой задом наперед на голове. - Это Сергей, - парень подскочил с дивана и приветливо улыбнулся, вызвав у нее ответную улыбку. - Пришел по объявлению и хочет посмотреть танцевальный зал. Сергей, это моя помощница Вероника, она тебе все покажет, расскажет и если условия устроят, возвращайтесь, обсудим договор.
        Ника вытаращила глаза.
        - Но я не знаю, в какой зал установят зеркала.
        - Выберите любой, какой зал устроит, туда и установят.
        Подтолкнув ее к выходу из кабинета, Красин кивнул парню и вернулся к прерванной работе.
        Оказавшись в коридоре, Ника покосилась на здоровяка. Нереально широкие плечи, мощная мускулатура и при этом пластика, как у настоящего танцора.
        - Давно танцуешь? - поинтересовалась она, чтобы с чего-то начать разговор.
        Первым она показала Сергею зал, где тренировались малыши, и чтобы не мешать ему, осматривать помещение, прислонилась к стене, вцепившись в лямки рюкзака, чтобы чем-то занять руки.
        - С пяти лет, а ты?
        - С завтрашнего дня.
        Парень хмыкнул, мягкой упругой походкой обошел зал. Зачем-то постучал по стенам, присел на корточки, сдвинул маты и ощупал дощатый пол.
        - Здесь все полы такие?
        - Кажется да, я сама недавно здесь работаю, - Ника до сих пор пребывала в легком шоке от назначения на новую должность и искренне недоумевала, зачем это Красину? У него уже жесть Ярослав, зачем еще и ее назначать помощницей?
        - Скрипит? - парень, имел в виду пол.
        - Нет, - Ника опять улыбнулась, вспомнив, как тренера гоняют по этому самому полу, учеников. - Скрипов я не слышала.
        - Хорошо, - Сергей поднялся с корточек. - Посмотрим другой зал?
        - Конечно.
        Через пол часа парень определился. Оказалось их двенадцать человек и из-за своей малочисленности они не могли тренироваться в зале, слишком дорого, и предложение клуба стало для них настоящим подарком. Красин подтвердил, что ближайший год не собирается поднимать арендную плату. Договор был заключен и даже назначена первая тренировка.
        - Через пол часа? - взвыла Ника.
        Сергей изо всех сил старался не улыбаться, но она видела, как искрятся смехом его глаза.
        - Можешь не приходить. Мы сами опробуем зал.
        - Исключено, - вмешался Красин. - Ника и ее друзья будут тренироваться с вами. Эти сорви головы, мне чуть плешь не проели, - мужчина провел рукой по голове, показав залысины. - И безумно хотят научиться уличным танцам, не так ли Вероника?
        - Да, учитель.
        Парень, оказался не дурак, смекнул, с чего, такая мизерная плата, и окинул ее профессиональным взглядом, определяя степень подготовленности.
        Ника закусила губу, чтобы не сорваться. Ууууу, еще один тренер на ее голову.
        - Сколько вас?
        - Четверо, - вместо нее ответил Красин.
        Сергей, глянул на Александра Георгиевича, кивнул, принимая его условия, и опять повернулся к ней.
        - Одежда принимается, а вместо босоножек лучше обуть кеды, иначе пальцы собьешь. За пол часа успеешь переобуться?
        - Да.
        Ника пулей вылетела из клуба. За что ей все это? Такое ощущение, что Красин решил не оставлять им ни одной свободной минуты с утра до ночи загрузив учебой. Позвонив Даше с Денисом, обрадовала близнецов, что занятия танцами начнутся через двадцать четыре минуты, а сама отправилась в ближайшее кафе выпить хотя бы стакан сока, раз обед откладывается из-за тренировки.
        Друзей дожидаться Ника решила возле клуба. Не хотелось лишний раз попадаться на глаза Александру Геннадьевичу, чтобы он опять не загрузил ее работой. Несколько раз она звонила Ярославу, но его номер был вне зоны доступа. Так и не дозвонившись, Ника оставила голосовое сообщение и, чтобы не тревожиться понапрасну, взялась наносить на пространственную карту города новые метки. Давно она этим не занималась, работы скопилось много, поэтому чуть не прозевала появление близнецов.
        Черный джип остановился на стоянке возле клуба. Первая из него выскочила Даша, за ней Денис. Отвлекшись от карты, Ника махнула друзьям и всмотрелась в водителя, сквозь тонированное стекло. Оказывается, брата с сестрой привез отец. Ника удивилась, неужели Виталий Дмитриевич, ради этого отлучился с работы? Поймав на себе внимательный взгляд мужчины, она нарочито медленно кивнула в знак приветствия и получила такой же медленный кивок в ответ. Хм, и что это значит?
        - Привет Ник, - Даша обняла ее, заставив отвести взгляд от джипа. - Что за спешка?
        - Александр Георгиевич нашел группу, с которой мы будем заниматься танцами, - Ника улыбнулась подруге и перевела взгляд на Дениса.
        Парень выглядел гораздо лучше. Из взгляда ушла обреченная угрюмость. Вместо нее появилась решимость доказать свою невиновность. Такой настрой ей нравился гораздо больше.
        - Привет, - поздоровалась она с другом и кивнула на стоянку, откуда отъезжал их отец. - По какому случаю такой эскорт?
        Парень криво улыбнулся.
        - Мы под домашним арестом, помнишь?
        - Но здесь не дом. С чего такое доверие?
        Хотя, о чем это она. Александр Георгиевич не даст близнецам забаловать и Виталий Дмитриевич прекрасно об этом знает.
        - Отец тебе доверяет, - Даша подхватила ее под руку, и не успела Ника обдумать нелогичный ответ подруги, как просьба Дениса окончательно сбила ее с правильного хода мыслей.
        - Ник, а можно мы поживем пару недель у тебя?
        - С какой стати? Вам, что дома плохо?
        - Да там такое творится, - у парня от смеха заблестели глаза. - Сегодня утром приехали обе наши бабушки…
        - И оба наших дедушки, - смеясь, подхватила Даша.
        - И что? - Ника догадалась, чем закончился такой небывалый наплыв родственников, и тоже заулыбалась, но сдаваться так просто не собиралась. У нее только что появилась личная жизнь, и круглосуточное присутствие в ней близнецов не предусматривалось. Ярослав шутки не поймет.
        - И устроили папе с мамой такой сандалище, что даже соседям было слышно, - рассмеялась Даша. - Оказывается, родителей специально познакомили, чтобы утраченная способность возродилась в нас. Только они об этом ничего не знали. Вернее знали, из какого рода происходят, но по отдельности и за двадцать лет совместной жизни ни разу не удосужились об этом поговорить. А потом и нам досталось.
        - В общем, переругались все знатно, - закончил за сестру Денис.
        - И в разгаре скандала естественно вспомнили про меня, - Ника уже ничему не удивлялась.
        - Пришлось во всем сознаться, - две хитрющих кошки с покаянной мольбой смотрели ей в глаза. - Простишь нас?
        - Доведете вы меня, - буркнула Ника и не ожидавшие от нее подлянки, брат и сестра получили рюкзаком: один по спине, другая чуть пониже. - Вот я вас.
        Она продолжала их лупить. Близнецы со смехом укорачивались от ее ударов. И никто не заметил, как в фойе появился зритель.
        - Вообще-то тренировка началась пять минут назад, - Сергей стоял в дверях зала, не совсем понимая, что происходит. Это было видно по его глазам. Вроде бы его новые ученики взрослые ребята, а ведут себя, как детский сад.
        - Эм, - Ника, одернула топ и откинула за спину косу, не к месту вспомнив, что так и не переобулась в кроссовки. - Даша, Денис, знакомьтесь, это Сергей, он привел в клуб своих ребят, любезно разрешив заниматься танцами вместе с ними. Сергей, это Даша и Денис.
        У Даши вспыхнули глаза, и она прошлась восхищенным взором по фигуре парня, даже не пытаясь скрыть свой интерес, чем вогнала Сергея в краску. Парень тут же неосознанно переменил позу с расслабленной на угрожающую.
        Ника еле сдержала, рвущийся наружу смех. Испугал ежа… Его агрессия, только подзадорила подругу. Бедный Александр Георгиевич, не успел узнать, что на него была объявлена охота, как его успели бросить. Подруга только что нашла более интересный экземпляр.
        Даша, мягко и совершенно бесшумно пересекла фойе, на миг остановилась рядом с Сергеем, чтобы еще раз окинуть оценивающим взглядом.
        - Милашка, - и, качнув бедрами, скользнула мимо него в зал.
        Денис закашлялся, маскируя смех. И пряча в кулак улыбку, устремился за сестрой, пока она не перецарапала всех «соперниц».
        Сергей дождался, пока Ника подойдет ближе.
        - Любезно разрешил тренироваться с нами? Кажется, мне вас навязали, не спрашивая, хочу ли я вас тренировать?
        Ника спокойно выдержала его взгляд и улыбнулась, заставив парня насторожиться.
        - Никто не выкручивал тебе руки, заставляя заключать договор на условиях Красина, а раз подписал, значит, дал согласие. Какие претензии могут быть к нам? - и, оставив парня размышлять над сказанным, Ника тоже вошла в зал.
        Тренировка сразу не задалась. Две команды выстроились вдоль стен друг напротив друга. Друзья Сергея, откровенно возмущались их присутствием. Ника, Даша и Денис спокойно ждали, пока они наплюются ядом и угомонятся.
        - Можно подумать, нам тоже очень хочется танцевать с ними, - шепнула Даша.
        При этом девушка, не сводила взгляда с Сергея, следя за каждым его шагом. Нике стало интересно, когда парень осознает себя мышкой, с которой очень хочется поиграть кошке? Любопытно будет посмотреть на его реакцию.
        Тем временем возмущенье на другой стороне зала нарастало. Пять девушек и шестеро парней в возрасте от девятнадцати до двадцати пяти лет столпились вокруг Сергея.
        - Зачем нам чужие?
        - Она даже не танцоры.
        - Серый, ты серьезно, хочешь, чтобы они занимались с нами?
        То и дело, ловя на себе удивленные оценивающие взгляды, Ника с трудом сохраняла видимое спокойствие и равнодушное отношение к происходящему. Лучше бы они тренировались сами. Купили диски, как она предлагала с самого начала и от души дурачились. Увы, ей была понятна логика Александра Георгиевича. Танцы только часть социальной адаптации оборотней. Если Даша с Денисом смогут преодолеть столь неприкрытую неприязнь и подружиться с ребятами, ни разу не сорвавшись, значит, им позволят остаться в многомиллионном городе. В противном случае, отправят жить в какую-нибудь глухомань до тех пор, пока не научатся контролировать свои звериные порывы.
        Расставаться с друзьями Нике не хотелось, к тому же и ее терпение за последние пятнадцать минут истощилось до опасного предела. Но она не имела права вмешиваться. Первый ход должны были сделать друзья Сергея или близнецы. Она сейчас выступала в роли предохранительного клапана, чтобы не дать им всем окончательно переругаться.
        Первым решил сделать шаг навстречу Денис. Хотя Ника ожидала, что это будет Даша. Слишком заметным было ее внимание к Сергею. Парень, тоже чувствовал на себе взгляд девушки, заметно нервничал, и когда к нему подошел молодой оборотень, а не его сестра, облегченно выдохнул.
        - Денис Воронцов, мастер спорта по плаванию, - представился Денис. - С недавних пор занимаюсь айкидо и легкой атлетикой. И совершенно не хочу заниматься танцами. Но тренер сказал надо - значит, надо. И я буду очень благодарен, если вы мне в этом поможете.
        Даша оказалась за спиной брата, улыбаясь растерявшимся танцорам.
        - Научите насссс, пожалуйссста, - мурлыкнула она словно кошка.
        - Гхм, ладно, попробуем, - Сергей махнул друзьям, давая команду начинать тренировку, при этом, стараясь не встречаться с Дашей взглядом. - Ваше место в последнем ряду. Повторяйте движения, как сможете. Отработку начнем завтра. Сейчас вам нужно почувствовать танец и постараться не сбиться с ритма. Все начали!
        Ника, как раз успела довязать последний шнурок на кроссовке и к тому моменту, как заиграла музыка, встала между близнецами.
        - Неплохо, правда? - подруга сияла, как начищенная монета. - А он все равно милашка.
        Девушка, стоящая впереди нее, оглянулась, наградив злобным взглядом. Даша невинно захлопала глазками и совершенно точно повторила все ее движения. - Так, да?
        Девушка фыркнула и отвернулась, полностью сосредоточившись на танце. Денис рассмеялся, тут же запутался в ногах и едва не упал, вызвав смешки танцоров. Ника тоже пару раз упала, пока не перестала гнаться за музыкой и не стала повторять движения так, как ей было удобно. Правда тело все время норовило выкрутить что-нибудь плавное, тогда как уличные танцы требовали резкости, силы и гибкости как у акробата.
        - Вы что делаете! - Сергей, из-за отсутствия зеркал не занимался с ними, наблюдая со стороны, чтобы иметь возможность поправлять, и их выкрутасы, довели его до грани бешенства. - Не можете повторять за нами, танцуйте, так, как обычно в клубе.
        - Вот так? - Ника, по примеру Даши, невинно хлопнула глазами и отплясала два такта Украинского танца «Дубанцы», разученного когда-то в школе. - Не местная я, а у нас в селе танцуют только так. А вообще-то я мастер спорта по легкой атлетике. Но если надо, могу еще и спеть… что-нибудь народное.
        Ребята захохотали.
        - Петь не надо, - Сергей тоже улыбнулся. - Ладно, я понял. Спортсмены, легкоатлеты, - его взгляд скользнул с Дениса на нее и остановился на Даше.
        - А я просто лентяйка, - покаялась подруга, вызвав у танцоров новый взрыв смеха.
        Сергей опешил.
        - С ума сойти. Ладно, я понял. Давайте попробуем так.
        Он разбил всех на три группы, развел по разным сторонам зала и только сейчас вспомнил.
        - А где четвертый?
        И словно по заказу в зал влетел запыхавшийся Ярослав.
        - Простите, я опоздал, - парень нашел Нику взглядом, расплылся в счастливой улыбке и только после этого обратил внимание на Сергея. - Ты здесь тренер? Примешь еще одного ученика?
        Ника не могла оторвать взгляд от Ярослава. Понимала, что ее глупая улыбка, выдает ее чувства, и ничего не могла с собой поделать. Он здесь, с ним все в порядке и во взгляде нет той ненависти, с которой он утром говорил с Красиным о своем отце.
        К тому же с появлением Ярослава, настроение у всех сразу изменилось. Исчезло напряжение. Парень за две минуты освоился в новом коллективе. Сергей, почувствовавший в нем лидера, быстро успокоился, когда Ярослав сбавил обороты и не стал вмешиваться в ход тренировки, встав вместе с Никой и близнецами в последний ряд. Дело сразу пошло быстрей и гораздо веселее, словно и не было никаких разногласий.
        По конец тренировки у нее стало что-то получаться. Не то, что надо, зато Ника от души навеселилась. Пару раз специально упала на Ярослава, чтобы дать парню повод себя обнять. А то он смотрел на нее так, что от смущения пылали щеки. Даша, глядя на них, не скрывала улыбки. Денис, поначалу, хмурился, а потом… начал присматриваться к танцующим впереди него девчонкам.
        И все бы ничего, если бы за пол часа до окончания тренировки в зал не пришел Александр Георгиевич.
        - Сергей, извин, я заберу у тебя ребят. Вероника, Ярослав, ко мне в кабинет на пару минут.
        Они переглянулись. Даша и Денис тут же забыли о танцах. Группа Сергея опять заволновалась, но выражение лица владельца клуба, не оставляло сомнений, он не по прихоти нарушает ход занятий, ребята нужны ему очень срочно.
        Ника взяла Ярослава за руку и вместе с ним вошла в кабинет Красина, где их ждали двое военных.
        - Добрый день, - поздоровался тот, что постарше. Мужчине было лет под сорок и взглядом и повадками, он здорово напомнил Нике полковника. Второй поздоровался с ними кивком и достал из раскрытого чемоданчика стерильные перчатки.
        Красин, кивнул ребятам на диван, сам встал рядом, словно для защиты. Ярослав нахмурился, но, доверяя учителю сел. Ника села рядом.
        - Нам нужно взять кровь на анализ. Времени нет, чтобы везти вас в лабораторию. То вещество, что вы передали для изучения, очень быстро распадается, - опять заговорил старший.
        - Вы определили что это? - Ярослав пересел на стул и положил руку на стол.
        Военный врач, стянул предплечье ему жгутом.
        - Работай кулаком, - мужчина дал указание парню, а сам извлек из чемоданчика баночку спирта, стерильную вату и десятикубовый шприц.
        Парень сделал пару сжатий. Вены выступили и врач, протерев спиртом сгиб локтя, тут же наполнил шприц его кровью. Развязал жгут, положил на место укола ватку и, не меняя сосредоточенного выражения лица, жестом пригласил присаживаться на стул Нику.
        - Первые тесты показали, что вещество полностью органического происхождения, - ответил на вопрос Ярослава военный. - Поэтому такой быстрый период распада.
        Ника поменялась местом с Ярославом и у нее тоже взяли кровь. Врач быстро упаковал образцы в лед, захлопнул чемодан, и так и не произнеся ни слова, покинул кабинет. Второй мужчина остался, продолжая внимательно наблюдать за молодежью.
        - Вам потребуются еще образцы? - Ярослав нахмурил брови, разогнул локоть и бросил ватку в мусорное ведро.
        - Этим мы займемся сами.
        Ника поежилась, сейчас удачный момент упрекнуть их за выходку, сорвавшую работу двум агентам, но мужчина продолжал сохранять убийственную серьезность. Зато на лице Ярослава появилась все понимающая кривая улыбка.
        - Наша помощь нужна в другом?
        - Совершенно верно.
        - Я против, - Красин выступил вперед и, потеснив военного из-за стола, сел на свое место. - Найдите для своих тестов подопытных крыс.
        - Нашли, но яд на них не действует. Остался он неизменным и в крови друзей Дениса, попавших вместе с ним под арест. Для чистоты эксперимента нам удалось обследовать, случайно выбранных, ребят из клуба. Результат тот же. Вещество не вступило в реакцию и полностью разложилось через сутки. Из чего вывод, должен быть катализатор, запускающий процесс химической реакции. Как только мы его обнаружим, нам потребуются провести исследования по влиянию вещества на нервную систему тех, с кем он призван взаимодействовать.
        Ника еле заставила себя сидеть на месте, хотя после слов военного единственным желанием было телепортироваться из кабинета к бабушке за Урал и никогда сюда не возвращаться. Катализатором была магическая сила. Было страшно подумать, что сделают военные, если им удастся ее обнаружить. Ярослав, почувствовав ее напряжение, накрыл рукой ее ладошку и с силой сжал, напоминая, что он не даст ее в обиду.. и близнецов не даст. Если она взяла на себя ответственность за ребят, то он в ответе за всех троих.
        - Мы согласны, - парень глянул на учителя.
        - Только на наших условиях, - Красин не сводил взгляда с военного, пока тот кивком не выразил свое согласие.
        Ника улыбнулась. С такой защитой можно не волноваться, что военные получат какую-то пользу от своих исследований. А знания? Знания на то они и есть, чтобы, опираясь на них всего добиваться своими силами. Если Александр Георгиевич смог, и обучил Ярослава, то кто мешает военным пройти по их пути или изобрести новый?
        Едва за военным закрылась дверь, в кабинет ворвались близнецы, а за ними постучался Сергей:
        - Александр Георгиевич, можно? У меня вопрос, - парень вошел, покосился на своих новичков и устремил на Красина вопрошающий взор. Даша изогнула уголки губ в улыбке. Под взглядом девушки Сергей чувствовал себя не в своей тарелке, поэтому как школяр переминался с ноги на ногу, ожидая, когда владелец клуба ему ответит.
        - Что-то случилось?
        Парень покосился на Ярослава.
        - Я бы хотел уточнить, что за аппаратуру вы заказали. Входит ли ее использование в аренду или за нее нужно платить отдельно?
        Красин в удивлении изогнул бровь, глянул на ученика и Ярослав подорвался с места.
        - Пошли, поговорим в коридоре, - ребята вышли из кабинета и плотно закрыли за собой дверь.
        Ника поежилась. Оставшись без поддержки парня, под пристальным взглядом Александра Георгиевича она чувствовала себя не на своем месте, и потому поспешила поинтересоваться:
        - Мы тоже можем идти?
        - Не сейчас, - мужчина указал близнецам на диван, и они сели рядом с Никой. - Я позвонил вашему отцу, он скоро подъедет и заберет вас домой. Вероника, останешься, у меня к тебе будет приватный разговор, а пока поговорим вот о чем.
        Молодежь превратилась в слух, пока Красин озвучивал им результаты исследований, проведенных конторой Романа Евгеньевича, и что они планируют делать дальше.
        - Увы, вашего участия не избежать. Поэтому я хочу знать, есть ли какие-то особенные признаки, отличающие вас от остального человечества, Вероника?
        Ника задумалась.
        - Особых признаков нет, по крайней мере, я в обычной и спортивной школе проходила полное медицинское обследование вместе с одноклассниками. Вряд ли бабушка подправляла каждый сданный мной анализ или тест. С Дашей и Денисом будет сложнее, у них сейчас идет перенастройка организма, может зашкаливать гормональный фон.
        - Им по восемнадцать, это нормально, - Александр Георгиевич уже не выглядел таким мрачным. Похоже, ее упоминание о медицинских обследованиях сняло часть его опасений.
        - Могут присутствовать не совсем свойственные человеку вещества, - Ника прислушалась к своим ощущениям, интуиция просто «вопила» предупреждая ее о чем-то очень важном. - Можно мне минуту?
        - Ник? - встрепенулась Даша, но владелец клуба попросил девушку не мешать подруге.
        Ника закрыла глаза, остановила внутренний диалог и прислушалась к едва ощутимому чувству, зацепившемуся на самой границе осознания и никак не желающему формироваться в осознанные мысли.
        - Если… - медленно начала она, не уверенная, что ей удалось правильно расшифровать подсказку. - Если попробовать исключить из рациона Даши и Дениса мясо, это замедлит метаморфозы, и снизит концентрацию звериных компонентов. Не намного, но это позволит списать на наследственность, если их родителей проверят тоже.
        - Не есть мясо? - У Дениса от возмущения отпала челюсть. - Я не козел жевать ботву с утра до вечера.
        - Недостаток животного белка заменим увеличением в рационе орехов и бобовых, - сам, ярый вегетарианец, Красин пришел в восторг от ее идеи. - Правда такая диета может резко повысить уровень агрессии. Но в сложившихся обстоятельствах это вынужденная мера, - с нажимом произнес Александр Георгиевич, увидев, как погрустнели близнецы. - Если не хотите в срочном порядке эмигрировать в Индию, придется смириться с ограничениями. А теперь, до приезда Виталия Дмитриевича, марш в любой зал, медитировать.
        Брат с сестрой встали, покосились на остающуюся в кабинете Нику и с явной неохотой ушли заниматься.
        Пока учитель молчал, Ника от волнения искусала себе все губы. Только бы он не начал спрашивать про ее отношения с Ярославом. Но Александр Георгиевич заговорил совершенно о другом.
        - Вероника, мне нужна твоя помощь.
        От неожиданности, Ника чуть не свалилась с диванчика на пол, так как сидела на нем на самом краешке.
        - В чем?
        - Помнишь наш обмен телами?
        Она фыркнула.
        - Такое разве забудешь?
        Мужчина окинул ее внимательным взглядом, словно лишний раз пытался удостовериться, что с нею все в порядке.
        - Как тебе новый объем?
        - Полный порядок. Сначала было немного неуютно, но когда пробудилась Тьма, все вошло в норму, а почему вы спрашиваете?
        Красин прикрыл глаза и потер переносицу, явно решая, как преподнести ей неутешительные новости. В том, что они будут именно такие, Ника поняла, по тому, что Александр Георгиевич выставил близнецов из кабинета. Наконец, мужчина заговорил.
        - Со мной происходит что-то странное, я слышу голоса, - сказал и замолчал, ожидая, ее ответа.
        Ника растерялась. Во-первых, она никогда не слышала, чтобы колдуны или ведьмы производили обмен душами и телами и для нее, в отличие от Ярослава и Александра Георгиевича, этот опыт оказался, своего рода, прорывом в ее возможностях. Поэтому она слыхом не слыхивала о том, что после обмена можно начать слышать какие-то голоса.
        - И о чем они с вами говорят?
        - В том-то и дело, что не со мной, - мужчина уже понял, что Ника в такой же растерянности, как и он. - Словно между мной и ими стоит завеса. Я слышу, но не понимаю смысла разговоров. Странно, правда?
        Ника вспомнила свою жизнь, все то, что случилось с ней за последний месяц, и пожала плечами.
        - Если честно, то не очень.
        Красин весело фыркнул, услышав такой ответ. Ника тоже улыбнулась и окончательно осмелев, попросила.
        - Дадите послушать?
        - Почему нет?
        Тренер пересел к ней на диван, придвинулся вплотную, обнял за плечи и, откинув голову на спинку дивана, закрыл глаза. Нике понадобилось гораздо больше времени, чтобы расслабиться. Она не привыкла, чтобы мужчины прикасались к ней. С трудом пересилила себя, позволяя такие вольности Ярославу, а тут его учитель. Есть от чего чувствовать себя крайне неуютно. Повозившись так и эдак, Ника, наконец, нашла удобную позу, чтобы минимально касаться Александра Георгиевича, закрыла глаза и в то же мгновение провалилась в пограничное состояние между бодрствованием и переходом на астральный план.

«Плавая» в сером междумирье, Ника хотела отыскать в пустоте учителя, но, сколько ни пыталась его увидеть или хотя бы почувствовать, она была здесь одна. Бабушка, особо предупреждала, что пребывание в таком состоянии опасно, когда ты уже не в своем теле, но еще не перешел полностью на астральный план и, в свое время, Ника научилась очень быстро проходить сквозь завесу. Теперь же, оказавшись внутри нее так надолго, запаниковала и уже хотела вернуться обратно, как услышала…
        Это действительно были голоса. Мужчины и женщины о чем-то говорили между собой, порой доносился детский смех, да такой искренний и заразительный, что хотелось смеяться вместе с ними. Появилось ощущение, что она вторглась в чью-то жизнь. Так нельзя, нужно сказать об этом Красину. Но тут серая мгла зашевелилась, и из нее стали проступать образы людей. Странные, расплывчатые. Это их голоса слышала Ника. И все в точности, как говорил Александр Георгиевич. Казалось, стоит сделать небольшое усилие и можно четко увидеть лица, узнать, о чем говорят эти люди, но стоило ей хоть на мгновение сосредоточиться, как образы начинали расплываться, звуки доноситься, словно издалека, и все опять исчезало в сером тумане.
        - …ка! …ника! … Вероника!
        Кажется, ее трясли за плечи, потому что голова мотнулась и Ника больно ударилась ухом.
        - Саш, она не слышит, куда ты ее затащил?
        - Хотел бы я сам знать, Вероника, - резкий удар пощечины привел ее в чувство. - Прости, девочка, ты меня не слышала, - Извинился Александр Георгиевич, когда Ника, ничего не понимая, уставилась на склонившиеся над ней испуганные лица учителя и Ярослава.
        - Что это было?
        - Я думал ты поможешь мне узнать. Потому что за все двадцать лет мой практики, я ни разу не был внутри завесы. Я думал, там ничего нет.
        Ника захлопала глазами. Она тоже так думала. Завеса на то и зовется так, что это всего лишь силовой барьер, отделяющий две грани существования.
        - Все, хватит экспериментов, - сильные руки Ярослава вздернули ее с диванчика, и Ника оказалась прижата к широкой груди парня. - Я забираю Нику домой. Девчонка с утра ничего не ела.
        - У меня дома не выгулянный и голодный Барбос, - Ника уже немного пришла в себя от нового эксперимента и подняла взгляд на Ярослава.
        - Хорошо, значит пойдем к тебе, по пути купим продукты, - парень, лучше нее знающий своего учителя, уверенно потащил ее к выходу из кабинета, так как Ника, от накатившей вялости, путалась в ногах, цепляясь за ножки дивана, и споткнулась о дверной порог. Хорошо после танцев она так и не переобула кеды. В босоножках, точно отбила бы себе все пальцы.
        - А где Даша и Денис? - вспомнила она о близнецах.
        - Уже час, как уехали.
        Ника не успела удивиться, тому, как долго пробыла в трансе. Ярослав вывел ее на улицу, поймал такси, вместе с ней сел на заднее сиденье и плотно прижал к себе.
        - Ни на минуту нельзя тебя оставить. Что вы опять с Сашкой учудили?
        Ника улыбнулась, прижимаясь ближе к Ярославу и вдыхая его запах. Ну и что с того, что от парня пахло потом и пылью спортивного зала? Ей все равно нравился его запах, а что уж говорить о сильном кольце рук, тепле, идущем от его тела и легком поцелуе в макушку… зажмурившись, Ника потерлась носом о рубашку Ярослава. Она уже поняла, что они с Красиным настоящие друзья, поэтому парень, в минуты волнения, забывает звать учителя Александром Георгиевичем и зовет Саша.
        - Оказалось у нас общие проблемы. Я мучаюсь с его силой, а он не знает, с какого бока прилепить мою силу к своей системе, - Ника не выдержала и, подтянувшись, поцеловала Ярослава в шею, сцепила руки за его спиной и крепко прижалась к парню.
        Ярослав вздрогнул, ощутив легкое касание ее пальцев. Скользнул горячими ладонями вниз по ее спине, огладил поясницу…. Ника выгнулась, чуть не замурчав от удовольствия. Видя, какой эффект на нее произвела столь нехитрая ласка, Ярослав прекратил ее гладить и шепнул надтреснутым голосом, от моментально вспыхнувшего желания:
        - Не здесь.
        Ника хихикнула и потерлась носом о его шею, незаметно для водителя, опять поцеловав. Ярослав задышал чаще, объятие стало таким крепким, что ей удавалось дышать только через раз, но она ни за что на свете не хотела, останавливать Ярослава, наоборот, ей все это ужасно нравилось. Впрочем, судя по потемневшим глазам парня и взгляду, которым он ее просто пожирал, Ярославу тоже нравилось происходящее.
        - Ник, не дразни меня, тебе надо выспаться. Красин не даст поблажек на своей тренировке.
        - Угум, - Ника не собиралась останавливаться.
        Хорошо, что они уже приехали. Ярослав расплатился с водителем и отпустил такси. На этот раз она не стала возражать. Все мысли сейчас были не о том, чтобы отстаивать свою финансовую самостоятельность. Парню тоже надоело изображать из себя железного человека. Ведь он столько времени об этом только и мечтал, но у самых дверей квартиры Нику и Ярослава ждал большой облом в виде близнецов с двумя увесистыми сумками, дожидающихся ее возвращения.
        Глава 16
        - А… а вы что тут делаете? - от неожиданности Ника начала заикаться.
        За ее спиной с досады рыкнул Ярослав, и из-за двери послышался жалобный скулеж Барбоса, услышавшего хозяйкин голос.
        - Тебя ждем, - Денис встал со ступенек, стараясь не пересекаться взглядом с Ярославом, в котором ясно читалось, как он «рад» видеть сейчас мальчишку вместе с его сестрой. - Думаешь, мы шутили, когда просились у тебя пожить?
        - А, родственники, - протянула Ника, только сейчас вспомнив, что у Воронцовых дома полно нарда и близнецам элементарно негде разместиться.
        Приятное волнение, в котором она пребывала до сих пор, бесследно испарилось, и девушка, с извиняющейся улыбкой, посмотрела на Ярослава:
        - Погуляешь с Барбосом?
        Парень хмыкнул и чмокнул ее в нос.
        - Выпускай свою зверюгу, - он шагнул на пару ступеней вниз по лестнице и оглянулся. - Вам что-нибудь купить из продуктов?
        - Мама обещала принести нам ужин, - Даша с самым виноватым видом смотрела на подругу, а у самой глаза светились от тысячи невысказанных вопросов. Ника закусила губу, не зная, как ей теперь выкрутиться. Вот тебе и сохранила отношения с Ярославом в тайне. Спалились, как маленькие.
        Денис покосился на девчонок, почесал затылок и глянул на Ярослава, взглядом прося, не оставлять его с ними.
        - Я с тобой, ладно? А то они заговорят меня до смерти.
        Ярослав улыбнулся чуть веселей:
        - Ладно, пошли.
        Ника отомкнула дверь квартиры и чуть не загремела вниз по лестнице, когда на нее прыгнул радостный Барбос.
        - Гав! Гав! - пес, не понимая, почему его хозяйка уселась на лестничной площадке, радостно вылизывал ей лицо и руки. - Гав! Гав!
        - Барбос, гулять! - рыкнул Ярослав.
        - Гав! - пес тут же оставил Нику в покое, помчался на первый этаж, и стало слышно, как он скребет когтями о дверь подъезда.
        - Ого! - восхитилась Даша, пока Ника ставала и отряхивалась после собачьих нежностей. - Что значит, хозяин. Ника, смотри, - девушка пихнула подругу в бок. - Переманит Ярослав у тебя Барбоса.
        - Переманю, - Ярослав широко улыбнулся. - И не только его.
        И подмигнув Нике, парень сбежал вниз, чтобы выпустить несчастную собаку на улицу.
        Ребята ушли, Ника, пряча от подруги взгляд, возмущенно буркнула.
        - Молодцы, а нам значит самим сумки в дом заносить?
        - Они не тяжелые, - Даша с легкостью подхватила вещи, свои и брата, и вошла следом за Никой в ее квартиру. - Фу, откуда пахнет плесенью?
        - Надо открыть окна, пусть проветрится, - и Ника, струсив, сбежала от пытливого взгляда Даши. Только какой бы ни была большой квартира, в пяти комнатах не спрячешься от любопытной кошки.
        Девушка нашла ее в самой отдаленной спальне, где Ника открывала настежь окна.
        - Значит, у вас уже все было?
        Стоя спиной к подруге, Ника почувствовала, как у нее от смущения запылали щеки. Лучше бы она пошла вместо Дениса с Ярославом.
        - Нииииик?! - Даша неслышно подкралась сзади и с силой выдернула у нее из рук створки окон, в которые Ника вцепилась, осознав, что ее загнали в угол. Честное слово, хоть в окно прыгай.
        Синие глаза подруги мерцали любопытством.
        - Ну и как?
        В комнате стало невыносимо жарко. Пару раз Ника порывалась объяснить Даше, что не красиво вмешиваться в личную жизнь, пусть даже они и подруги, но язык ее не слушался. Даша от души веселилась, наблюдая смену красок на ее лице, а потом решила сжалиться.
        - Ладно, живи. Захочешь, сама потом расскажешь. Пошли, посмотришь, что учинила на кухне твоя зверюга.
        Оказалось, пока Барбос один хозяйничал в квартире, умудрился просыпать на пол всю упаковку сухого корма, погрыз пластиковую посуду, со скуки погонял по всем комнатам кастрюли и сковородки, загнав их в такие углы, что подруги еле отыскали, и в поисках воды, умудрился перегрызть слив под раковиной.
        - Если Ярослав починил тебе входной замок, то справится и с канализацией, - авторитетно заявила Даша, сметая веником остатки корма на совок.
        Ника подставила мусорный пакет и, когда на кухне воцарился прежний порядок, завязала его узлом и вынесла в коридор, чтобы выкинуть по пути на тренировку. Она ничуть не сомневалась, что Ярослав починит слив, а потом починит перегоревшую проводку и лампочки, когда они начнут взрываться от колдовства. Ведь домового, поглощающего излишки магии, она так и не нашла. А потом парню надоест бегать туда-сюда, и он предложит вместе жить.
        - Ник? - Даша опять подошла неслышно. Только в этот раз в голосе подруги больше не было ехидства. - Ник, у вас все нормально?
        - А? - Ника очнулась от своих мыслей и оглянулась на подругу. - Да, все отлично.
        Ярослав напрасно переживал, что она останется голодной, хорошо додумался купить продукты, которые не пропадут и через пару дней. Их всех, включая и его, пригласили на ужин к Воронцовым.
        - Я-то с чего пойду? - парень попытался увильнуть от приглашения.
        Ага, так ему и дали. Ника хихикнула, наблюдая, как Даша хмурит бровки, Денис ухмыляется от уха и до уха, а Ярослав отступает к стене под напором разъяренной кошки.
        - Яр, скажи-ка мне, ты с Никой?
        - Ээээ… да, - не понял он вопроса.
        - А Ника с нами, значит и ты тоже, так что возражения не принимаются.
        Ника не выдержала и рассмеялась, до того удивленное выражение появилось на лице Ярослава.
        - Если ты так ставишь вопрос, тогда ладно.
        - Вот и чудно, а теперь прячем куда-нибудь продукты от Барбоса и на ужин, - и добавила жалобным голосом. - А то кушать очень хочется. Только на мясо не надейтесь, мама очень серьезно восприняла рекомендацию Александра Георгиевича о вегетарианской диете и решила посадить на нее все семейство, по ее словам, нам всем не помешает понизить уровень озверина, а то надоели ей каждодневные выяснения отношений и постоянные ссоры.
        Кухня взорвалась дружным хохотом. Но на ужин они явились паиньками, только искры веселья мелькали в глазах, когда они, сидя за столом между собой переглядывались.
        Семья у Воронцовых оказалась замечательная. Даже ее старшее поколение. А ужин, несмотря на отсутствие на столе мяса, превзошел все ожидания: картошка, запеченная в духовке с грибами, под сметаной, квашеная капуста с клюквой и морошкой, моченые яблоки, маринованные грузди и лисички, пироги с капустой, пирожки со сладкой фасолью и сухофруктами, а уж, сколько на столе оказалось свежих фруктов. Но больше всего пошли на «Ура» всевозможные соленья, привезенные из собственных погребов бабушками и дедушками. Ника так обрадовалась домашней закрутке, что сама съела пол банки соленых огурцов, вызвав веселый смех у Даши и легкую панику у Ярослава. А что? Вкусно же?
        Да и разговоры были столу под стать: бабушки вспоминали проделки близнецов, когда те приезжали к ним на лето в гости, от чего дом наполнялся дружным смехом. Ника млела от домашней обстановки, с легкой грустью вспоминая посиделки с бабушкой и ее подружками. Ярослав поначалу вел себя сдержанно и отстраненно, привык он быть всю жизнь один, но искренняя привязанность друг к другу Воронцовых, их теплые отношения, уважение и любовь, растопили и в его душе лед. Парень начал улыбаться и, хотя, большей частью слушал, Ника чувствовала, что только сейчас он стал к ним ближе. И сама, наконец, поняла, что такое клан оборотней. Это огромная семья, где каждому найдется место, где тебя любят просто за то, что ты есть на свете и тебя никогда не бросят. Если тебя приняли, то ты уже никогда не будешь одиноким, даже если очень этого захочешь.
        Она под столом сжала руку Ярослава. Он в ответ с нежностью сжал ее пальцы. В такие моменты не нужны слова, чтобы понимать друг друга.
        На тренировку решили пойти пешком. Прошел мелкий дождик, и на улице было свежо, народу не много, да и пройтись после такого плотного ужина тоже было полезно. Ника и Ярослав чуть отстали от впереди идущих близнецов.
        Парень кивнул на брата с сестрой.
        - Надолго они у тебя?
        - Пока их родственники не уедут.
        - Понятно, сама не знаешь.
        Ника рассмеялась, услышав в голосе парня разочарованные нотки.
        - Я всегда могу остаться у тебя…
        Ярослав почувствовал паузу после ее слов и улыбнулся.
        - Но не сегодня, да?
        - Не сегодня, - и чтобы подсластить горькую пилюлю, Ника дернула его за руку. - Эй, я с тобой, помнишь?
        - Помню.
        Они отстали еще немного, чтобы поцеловаться, а потом бегом догоняли, ушедших далеко вперед друзей.
        - Я тоже хочу с кем-нибудь встречаться, - глядя на их довольные лица, Даша надула губки. - Ник, прекрати так улыбаться, иначе я умру от зависти.
        - Тебе ведь понравился Сергей, зачем дело стало? Объясни парню, что он твой и целуйтесь на здоровье.
        - Ника! - Денис пришел в ужас от того, как девушки рассуждают о парне, не подозревающем, что его участь решили без него. - Чему ты Дашку учишь?
        - Тому, чему научил меня Ярослав, если видишь, что твое, бери не раздумывая.
        Парень с притворной угрозой рыкнул.
        - Когда такое было?
        Ника отбежала от парня на несколько шагов, и ехидно улыбнулась.
        - Разве я сказала, что выбирал ты? Наивный ты, однако.
        На этот раз убежать ей не удалось. Ярослав схватил ее в охапку и защекотал до истерического смеха.
        - Ну, признавайся, кто кого выбрал?
        - Яр, хватит, - сквозь смех выдавила Ника. Все ее попытки вырваться и убежать ни к чему не привели. Парень держал крепко, даже, когда у нее от смеха подогнулись колени, и она повисла у него на руках.
        - Так кто выбирал?
        - Ты, ты, сдаюсь!
        Ярослав прекратил ее щекотать и чмокнул в нос.
        - Вот так-то.
        - Тиран.
        - Себе что ли завести девчонку, - от зависти вздохнул Денис.
        - За нами, между прочим, следят, - шепнул Нике Ярослав.
        - От самого дома, - для нее не было новостью, что за ними давно следят. Но девушка не чувствовала угрозы, только любопытство, потому никому не сказала и очень удивилась, когда слежку почувствовал Ярослав.
        - Люди Романа Евгеньевича, - усмехнулся Денис.
        Даша оглянулась, она шла впереди всех и, увидев недоумение на лицах Ники и Ярослава, весело фыркнула.
        - Они пахнут так же, как дядя Рома.
        - Обалдеть, - Ярослав прекратил тискать Нику. - Все знают и молчат. И давно вас ведут?
        Он имел в виду близнецов, это они в их компании до сих пор были под домашним арестом и покидали дом только под присмотром.
        - Наверно с сегодняшнего вечера, - Денис поравнялся с ними. - Просто раньше нас на тренировку всегда отвозил отец или Роман Евгеньевич. Сегодня мы впервые сами идем пешком. Вот родители и подстраховались.
        - Жестко.
        - Ну, я вроде, как еще под следствием, хотя оно и приостановлено, - Денис неуютно поежился, как с ним бывало всякий раз, стоило парню вспомнить о ситуации, в которую попал. - Отец не хочет, чтобы я опять сорвался, вот полковник и вызвался помочь.
        - Значит, это не вас охраняют, а от вас? - Ника перестала улыбаться и с сочувствием посмотрела на близнецов.
        Даша фыркнула.
        - Мы страшные, бойтесь нас.
        - Даш, - Денис не разделял хорошее настроение сестры. - Хватит, а?
        - Как хочешь, - но долго быть серьезной девушка не могла. - Ник, а когда у нас по расписанию танцы?
        - Послезавтра.
        - Жаль.
        Ника настолько привыкла к суете большого города, что в какой-то момент перестала обращать внимание на идущих рядом пешеходов, и несущиеся по проспекту автомобили, поэтому растерялась, когда из потока машин, прямо на тротуар, им на перерез, выскочили два джипа и резко затормозили.
        Пары секунд растерянности хватило, чтобы из машин выскочили люди в спецназовской форме, в черных масках, скрывающих их лица, и кинулись к Даше и Денису. Девушку сразу оглушили электрошокером и двое мужчин, подхватив ее под руки, поволокли к машине. Еще двое вцепились в Дениса. Парень успел располосовать мужчине когтями руку, заставив бросить электрошокер, и теперь его пытались скрутить грубой силой. Денис сопротивлялся, но его рывками тащили к другой машине.
        Вспомнилась тихая речка и компания парней, издевающаяся над двумя беззащитными девчонками. Да что же это?! Прямо дежа вю какое-то! Застопоренное сознание выхватило картинку, как Ярослав кинулся на помощь Даше. Похитители почти затолкали бесчувственную девушку в машину с ревущим двигателем, готовую в любой миг сорваться с места. И тут оцепенение спало. Мгновение ошеломленной тишины лопнуло, ударив шумом и криками прохожих по натянутым нервам. За ее спиной, расталкивая толпящихся людей, с любопытством взирающих на происходящее, к ним бежала помощь, но Ники уже не было на месте. Понимая, что против спецназовцев она не сила, девушка бросилась к машинам. Темное заклинание защиты, само пришло на ум. Сплетя черные нити, она бросила вперед два клинка, метясь по колесам. И сама от неожиданности чуть не ойкнула. Вполне материальные мечи, пробили металл и застряли в задней оси, намертво застопорив джип.
        Ну, ничего себе, защита окон от воров! А Ника еще не верила бабушке Настасье на счет фарша. Так, некогда, некогда думать, сейчас второй джип уедет, вон уже тронулся с места.
        Еще два клинка пробили переднее крыло машины, раскурочили метал, словно это картонная бумага и пробили двигатель. Джип пару раз «чихнув» заглох, превратившись в бесполезную груду металлолома.
        Два озверевших водителя, осознавших, что никто никуда не уедет, выскочили на тротуар и бросились на нее.
        - Ой-ёй! - Ника крутнулась на пятках, собираясь дать деру, и врезалась в Ярослава. Парень не очень ласково, схватил ее, крутанул вокруг своей оси, гася удар от столкновения и, запулив в толпу зевак, бросился на громил.
        Пролетев по инерции пару метров, Ника врезалась в кого-то из прохожих. Чужие руки крепко обхватили ее за плечи, не дав упасть, тут же отпустили, мелькнула знакомая белозубая улыбка и Сергей, отпихнув ее уже не так сильно, помчался на помощь двум мужчинам в штатском, пытающимся справиться с похитителями Дениса. Пока у них не очень получалось. Двое спецназовцев, забыв про парнишку, устроили посреди проспекта настоящие бои без правил. Сам Денис, без чувств валялся на асфальте. Похоже, его утихомирили и без электрошока.
        Ника завертела головой. Прохожие не собирались расходиться. Наоборот столпились плотным кольцом. Мелькнула пара телефонов. Кто-то снимал происходящее на камеры. А вот этого не надо.
        Чистый выплеск силы, заставил все электроприборы отключиться, вплоть до освещения витрин и сигнализации магазинов. Перестал реветь и хрипеть напичканный электроникой второй джип, который из-за покореженной оси буксовал передними колесами. Ника чуть не взвыла, осознав какую глупость совершила. Надо было сразу так сделать. А теперь как объяснить, откуда у нее взялись мечи и что это за сталь, режущая железо, словно масло? Хм, а из чего они на самом деле сделаны?
        Рассмотреть свое творение ей не удалось. Ярослав, разобравшись со второй парой спецназовцев, хотел прийти на помощь Сергею и людям Романа Евгеньевича, но там и без него справились. Столкнувшись с ней взглядом, ободряюще улыбнулся и полез шарить по машинам.
        Ника очнулась во второй раз. Тряхнула головой, обвела взглядом толпу зевак. С ними надо что-то срочно делать, иначе не пройдет дня и о случившемся будет знать весь город.
        Для начала она накинула на всех купол тишины, чтобы не привлекать еще больше любопытных. Поверх него наложила заклинание отвода глаз. Странно если посреди оживленного проспекта, где и так места мало, люди вдруг начнут жаться к витринам магазинов, обходя пустое место. Но лучше так, чем потом пытаться замять слухи.
        - Да нифигасе, боевик, - воскликнул паренек и пихнул в бок, рядом стоящего друга.
        - Ох…ть! - высказался тот более забористо.
        Ника в спешном порядке ставила на всех маяки, чтобы в случае, если кто-то успеет уйти, найти потом и вправить мозги.
        Народ зашевелился… девушка, сообразив, навела на всех дезориентацию, чтобы выкроить себе еще пару минут. Что им стоит постоять поглазеть еще немного…
        Двое мужчин, охранники Даши и Дениса, закончив выворачивать карманы спецназовцев, переглянулись.
        - Все записал?
        Его напарник кивнул, похлопав себя по отвороту пиджака, наверно там была прикреплена скрытая видеокамера.
        Ника сдержала смешок. Ничего на этой записи не будет. Хорошо если вообще будет работать… ой! Ее телефон тоже «сдох» от выплеска дурной силы. Что она скажет Ярославу? Это же его подарок на день рождения. Так, не отвлекаться, еще десяток маяков и можно будет вздохнуть свободно.
        - Да что это творится? - воскликнула какая-то женщина, прижав к себе семилетнюю испуганную дочку. - В центре города… вызовите кто-нибудь полицию…
        - Не надо никого вызывать, - сослуживец Романа Евгеньевича достал из внутреннего кармана удостоверение. - Федеральная Служба Безопасности, вы только что стали свидетелями спецоперации, прошу никого не расходиться, нам потребуются ваши свидетельские показания и сдайте все записывающие устройств. Фото и записи с них будут прикреплены к делу.
        На этот раз Ника не сдержала смешок. Мужчина, несмотря на выдержку, то и дело косился в ее сторону, а потом на покореженные джипы. Так, а что там у нас? Она глянула и облегченно выдохнула. Мечи чудесным образом исчезли. Отлично, значит, против нее явных улик нет, а то, что наплетут свидетели, так она сейчас мигом подправит их воспоминания. Подошла к продолжавшей возмущаться женщине… и увидела, как Ярослав отрицательно качнул головой.

«Не нужно, нам же на руку»

«Я только о себе воспоминания сотру»

«Сможешь?»
        Ника задумалась. Она не настолько хорошо владела ментальной магией, чтобы выделить в общем воспоминании кусок и стереть его так, чтобы не затронуть остальное, вот если полностью… или если бы у нее было больше времени.
        - Не смогу, - произнесла она вслух, когда парень оказался рядом.
        Прильнув к Ярославу, обняла его за талию, вдохнула родной запах и тут же отступив, осмотрелась.

«ФСБшники» - так она и поверила, что удостоверение настоящее - опрашивали свидетелей, пытаясь одновременно связаться со своим начальством и недоумевая, почему ни один телефон не работает. Сергей склонился над Дашей. Девушка уже пришла в себя. Он помог ей встать, довел до открытой двери джипа и усадил на заднее сиденье, загородив разворотом плеч от любопытных взглядов. Денис тоже пришел в себя и, сидя на асфальте, тряс головой. Видать знатно его приложили, если глаза до сих пор не могли собраться в кучу и все время съезжались к переносице.
        Ника подозрительно сощурилась. Интересно, Сергей тут случайно оказался? Не верила она в такие случайности и, наплевав на осторожность, просканировала ауру парня. Обычный человек, но вот отпечатки, словно он постоянно находился с кем-то в тесном контакте…
        Ярослав, увидев ее округлившиеся от удивления глаза, вопросительно вздернул бровь.
        - У него есть девушка… - шепнула Ника.
        Парень, видя, что ее удивление не проходит, а только усиливается, оглянулся посмотреть, что она необычного увидела в Сергее. Тот с улыбкой, что-то рассказывал Даше, заставляя девушку улыбаться ему в ответ.
        - Надо ей сказать, чтобы не надеялась напрасно.
        Ника кивнула, соглашаясь, но не это сейчас занимало ее мысли.
        - Яр, девушка Сергея - повелительница стихий. Понимаешь, что это значит?
        Не успел народ опомниться и разбежаться, как появилось кольцо оцепления из людей в форме. Подъехали два фургона, всех погрузили по машинам - свидетелей и потерпевших в одну, нападавших и оперативную группу в другую - и, оставив специалистов разбираться с джипами, повезли в неизвестном направлении.
        Тетка с девочкой продолжала возмущаться. Подростки притихли словно мыши. Мужчины, хоть и сидели с недовольными лицами, ловили на себе взгляды ехавших вместе с ними
«ФСБшников» и предпочитали помалкивать. Ника вцепилась в руку Ярослава, позволив парню обнимать себя за плечи и, прижавшись к его боку, слушала, как полковник Свиридов - так представился старший группы - вразумлял женщину, возмущенную
«произволом».
        - Сударыня, от вас требуется дать письменные показания, потом мы вам вызовем такси и оплатим поездку в любую точку города.
        - Что я дома скажу? - услышав, что домой отвезут бесплатно, женщина немного успокоилась, но все равно продолжала нервно стискивать в объятиях испуганного ребенка.
        - Мы напишем записку вашим близким, но если вы так беспокоитесь, - тут полковник окинул всех задержанных взглядом. - Каждый может сделать звонок и предупредить по каким причинам вы задерживаетесь.
        Ехали наверно с полчаса. Денис сидел рядом с ними и всю дорогу потирал здоровенную шишку на затылке. Даша, закутанная в куртку одного из спецов, сидела рядом с братом. И сколько Ника не высматривала, Сергея она так и не увидела. Спрашивать, куда делся парень, она не решилась, подозревала, что в такой суматохе никто не заметил, что потерялся еще один свидетель. Зато мечтательная улыбка на бледном лице подруги наводила на определенные мысли. Но об этом она подумает потом. Сейчас Ника занималась тем, что отслеживала по своей пространственной карте передвижение автомобиля. Чтобы никто не понял, куда их везут, в фургоне не было окон и только по изменившимся звукам и тому, что машина резко пошла под уклон, стало понятно - фургон заезжает в подземный гараж. Зеленый маячок на ее карте опустился ниже уровня земли и продолжал опускаться, пока не остановился на отметке девять метров. Вокруг маячка зияла черная пустота. В этом районе города, она еще не была, но по отмеченному пути теперь можно с легкостью найти, где располагается контора Романа Евгеньевича.
        - Ник, очнись, - Ярослав легонько встряхнул ее за плечи, оторвав от созерцания карты. - Приехали.
        Фургон действительно остановился, двое спецов открыли задние двери, спрыгнули на бетон тускло освещенного подземного гаража. Их ждали. Четверо военных.
        Ярослав хмыкнул, увидев Романа Евгеньевича, спрыгнул сам, снял Нику и поставил рядом с собой, не отпуская ни на шаг. Денис помог спуститься Даше. Отделившись от сослуживцев, полковник подошел к ним.
        - Вы со мной, - глянул на остальных, жмущихся друг к другу людей, и чтобы хоть немного развеять их страхи, скупо улыбнулся. - Остальных прошу следовать за полковником Свиридовым. Опрос и составление протоколов не займет много времени, и скоро вы все будете дома.
        - Сильно испугались? - это уже было сказано гораздо тише и лично им. - Ладно, потом расскажете.
        Еще пол часа они добирались до кабинета полковника. Блуждание по безликим коридорам, спуск на лифте еще на пять этажей. Похоже, что все значимые помещения располагались под землей, а на поверхности - какой-нибудь заброшенный склад или цех по производству кирзовых сапог. Ничего, теперь весь путь отмечен у нее на карте. В случае чего не заблудятся, а электронные замки взломает Ярослав. Не зря он, тайком от Романа Евгеньевич с интересом наблюдал, как тот открывает очередную бронированную дверь. Ника едва заметно улыбнулась. Хакерская душа. Есть не будет, дайте только покопаться в сложной электронике.
        Дверь в кабинет тоже была бронированной. Внутри стол, за ним кресло и стул перед столом. Их тут же уступили девушкам. Мужчины остались стоять. Ника, оказавшись в кресле Романа Евгеньевича, с интересом рассматривала глянцевую черную панель посередине обыкновенного деревянного стола. Это что? Электрическая варочная панель? Он тут кофе сам себе готовит? Тогда где чашки? Что-то она перестала понимать все происходящее. Кроме панели ничего интересного больше не было. Серые бетонные стены, давящий низкий потолок с лампами дневного света. Бетонный пол, покрашенный зеленой краской, местами уже потертый.
        Девушка поежилась. Неприятно ощущать себя заживо погребенной. Заметив это, Ярослав переместился к ней и, встав за спиной, положил руки ей на плечи. Почувствовав идущее от них тепло, Ника накрыла его ладонь своей.
        - … Роман Евгеньевич, - перед началом разговора Денис запнулся, не рискнув в этих стенах назвать мужчину «дядя Рома». - Зачем мы здесь?
        - Красина известили? - поинтересовался Ярослав.
        - Кто эти люди? - Даша уже полностью пришла в себя, но продолжала кутаться в чужую куртку. Под землей было прохладно. - Почему они на нас напали?
        - Отвечаю по порядку. Вы здесь для дачи показаний, как свидетели и потерпевшие. Александра предупредили еще днем. Операция была спланирована, и вам ничего не грозило. Зато теперь у нас достаточно материалов, чтобы снять обвинение с Дениса и выдвинуть против вашего Темного ответный иск. Нужно только установить его личность. Этим сейчас и занимаются мои ребята.
        Несмотря на усталость и вялые эмоции, из всей тирады полковника, Ника уловила самое главное.
        - Ваши ребята? Значит, это вы возглавляете контору?
        У Даши округлились глаза. Денис тоже выглядел удивленным. Один только Ярослав не проявил никаких эмоций. Видимо догадался уже давно и теперь не удивился «оговорке» полковника.
        Мужчина открыл рот, чтобы ответить, но тут по черной панели на столе пошли синие сполохи, и развернулось голографическое изображение мужчины в военной форме. Найдя взглядом начальство, подчиненный отрапортовал.
        - Свидетели дали показания. Сейчас их отправляют по домам. Но ни на одной из камер нет записей. Их уничтожил мощный электромагнитный импульс. Источник ищут. Пришли первые данные с осмотра места происшествия. Они у вас на коме. Допрос начнется через полчаса, как только задержанные очнутся.
        - Очнутся? Разве они уже не в сознании?
        - Никак нет. Но медики обещали скоро привести их в чувство. Господин полковник, можно вопрос?
        Мужчина кивнул.
        - Макс сказал, что один парень уложил четверых, тогда как они с Геной едва справились с двумя. Это действительно так?
        Ника почувствовала, как пальцы Ярослава с силой сжали её плечи. Будут синяки. Ничего, она потерпит. Не обращая внимания на боль, девушка потерлась щекой о ладонь парня, напоминая, что он больше не один. И, если нужно, она и близнецы - вон как ощерились котята - встанут на его сторону, не дав конторе его захапать. А то они совсем маленькие и не поняли, с чего Роман Евгеньевич «позволил» подчиненному задать такой вопрос и теперь пристально смотрит на Ярослава, проверяя его реакцию?
        Наткнувшись на одинаковое угрюмое выражение лиц ребят, Роман Евгеньевич только хмыкнул и обратился к голограмме.
        - У вас будет возможность с ним познакомиться, - ткнув пальцем в панель, мужчина прервал связь. И перевел взгляд на Ярослава.
        - Я видел тебя в работе… - тут он покосился в ее сторону, Ника напряглась. - Пока не отключились камеры, - и опять перевел взгляд на Ярослава. - А ты видел, как действовали мои парни. Поверь, они не слабые ребята. Из таких передряг живыми выбирались, какие вам в кошмарных снах не снились, а тут не справились. Совершенно другой тип угрозы, к которому люди просто не готовы. Теперь, понимаешь, почему я хотел, чтобы Красин поработал у нас тренером?
        - Роман Евгеньевич!
        Ника мотнула головой, призывая Дениса замолчать, и парень насуплено заткнулся. Недосказанность было легко понять. Раз Александр Георгиевич раз за разом отказывается от тренерской должности, то теперь ее предложили Ярославу. Сама она тоже прикусила язык, борясь с желанием вмешаться. Ей очень не нравилось, в какую сторону сместился разговор. Но она обсудит это с Ярославом, когда они окажутся одни и она будет сто процентов уверена, что их никто не подслушает.
        Вся комбинация, провернутая полковником, теперь была перед ней, как на ладони. Домашний арест близнецов, жесткий контроль за их перемещениями, когда брата с сестрой буквально за ручку водили из дома на тренировку и провожали опять домой. И прямо на глазах разваливающееся уголовное дело против Дениса. Сейчас она понимала, что за ней и Ярославом, скорей всего, тоже ненавязчиво следили и выходку в клубе могли с легкостью пресечь. Причем так, что отдыхающие там люди этого бы даже не заметили, но ей позволили учинить дебош, чтобы заставить Темного нервничать и перейти к активным действиям: организовать похищение близнецов, раз не получается получить их с помощью закона.
        И это только верхний пласт многоуровневой операции. В голову упорно лезла мысль, что они стоят в одном ряду с Темным колдуном и так же, как и он, подвергаются исследованию. Несмотря на внутренние конфликты, все они: ведьмы, колдуны, оборотни, повелители стихий, представляли собой новую угрозу для всего человечества, столкнувшись с которой, полковник, несмотря на его личные убеждения, обязан принять соответствующие меры, если не по устранению угрозы, то по созданию отдела, способного эффективно ей противодействовать. Вот почему ему так нужен был Красин. Вот почему он вцепился и не отпустит Ярослава.

«Яр!« - завопила она мысленно, посылая парню чувство опасности вперемешку со страхом и непониманием, как выпутаться из этой ситуации. И получила в ответ мягкую волну абсолютного спокойствия. Ярослав раньше нее понял, что все они у военных на крючке. Материалов, собранных конторой, достаточно, чтобы заставить их сотрудничать, нравится им это или нет. Возможности отказаться ни у кого не будет.
        - Я подумаю над вашим предложением, - парень прямо смотрел на мужчину.
        Полковник медленно кивнул, понимая то, что Ярослав не высказал словами и довольно улыбнулся.
        - Пока мне этого достаточно. А теперь к делу. Денис, ты первый. Клади ладонь на панель и вспоминай, как все происходило с самого начала.
        И вот тут началось веселье. Денису сказать было особо нечего: схватили, поволокли, ударом ребра ладони по затылку отправили в нокаут. Даша, та уложилась в два слова:
        - Ничего не помню.
        - Ярослав? - полковник кивнул парню, приглашая к панели.
        - Я…эм… хм… - Ярослав потере нос. - …А что вам собственно нужно? Вы же все видели.
        - Мне нужны запротоколированные показания.
        - О, тогда ладно. По дороге на тренировку, два автомобиля черного цвета марки
«land cruiser» - простите, номера не запомнил, не до того было - заехали на тротуар, перегородив нам дорогу. Четверо мужчин, предприняли действия бандитского характера, а именно - преднамеренное похищение моих друзей. Понимая, что противники превосходят меня умением и слой, я наложил астральную матрицу на всех участников событий…
        - Стоп! - Роман Евгеньевич с силой хлопнул по столу.
        Парень удивленно замолчал, «не понимая», почему его прервали.
        - Какая матрица? Это показания для суда. Ни один судья слыхом не слыхивал ни о каких астралах. Давай без этого.
        - А без «этого» не получается. Если проведут следственный эксперимент, любой ваш сотрудник сделает меня, как малолетку.
        - А ты не позволь себя сделать.
        - Без техники астрального проецирования это невозможно и если меня начнут спрашивать… - Ярослав едко улыбнулся. - Господин полковник, я законопослушный гражданин, а вы своими действиями подводите меня под статью 307 УК РФ «Заведомо ложные показания». И сами подпадаете под статью 309. «Подкуп или принуждение к даче показаний…» Как бы таким темпами нам самим не оказаться на скамье подсудимых.
        Роман Евгеньевич сощурился и окинул парня ну оооочень внимательным взглядом.
        - Какое, говоришь у тебя образование?
        Ярослав пожал плечами.
        - Вообще-то техническое.
        - Угу, понятно, - мужчина переключил внимание с Ярослава на нее. - Вероника, ну а что ты расскажешь? Как сумела раскурочить два джипа?
        - Я? - Ника округлила от удивления глаза, а у самой взгляд «самого законопослушного гражданина» - Использовала заклинание «Меч тьмы». Правда я не рассчитывала на такой эффект. Но получилось круто. Кстати, их удалось найти или клинки развеялись? Я ведь не вложила в заклинание полную силу. А то будет не хорошо, если вы предъявите их, как вещественные доказательства, а они возьмут и в самый неподходящий момент исчезнут.
        Она замолчала, поежившись под гневным взглядом полковника. Похоже, ему не нравились их с Ярославом показания. А как по-другому объяснить, что оба джипа за одну минуту превратились в раскуроченные консервные банки?
        - Комедию решили поломать? Я же помочь вам хочу, а вы мне палки в колеса.
        - Дядя Рома, - Денис переключил внимание полковника не себя. - Вообще-то Ника и Ярослав правы. Их как свидетелей привлекать нельзя. Если прокурор настоит на проверке их показаний на детекторе лжи, вся моя защита развалится как карточный домик.
        Полковник задумался, и в очередной раз окинул всех внимательным взглядом. Даша зевала в кулак. Час то был уже довольно поздний. Денис, привалившись к стене, часто моргал, сгоняя сонливость и, изо всех сил изображая бодрость. Ника откинулась на Ярослава и, прикрыв глаза, нагло задремала. Все эти разговоры могли затянуться до утра, так почему не использовать минутку, пока допрашивают других, на отдых. Только Ярослав стоял спокойно, демонстрируя наличие железной воли и, ласково поглаживая Нику по плечам, передавал ей толику своего спокойствия.
        - Хорошо, я подумаю, как все это можно использовать. А сейчас вас отвезут домой. Мне самому нужно присутствовать на допросе, - приложив руку к панели, Роман Евгеньевич вызвал своего помощника. - Полковника Свиридова ко мне.
        И когда голографическое изображение парня растворилось над панелью, предупредил ребят со всей строгостью.
        - Надеюсь, мне не нужно повторять, чтобы и впредь вы были предельно осторожны? - дождавшись дружных кивков, полковник едва заметно улыбнулся. - И еще, хочу предупредить. Тренировки никто не отменял, так что в пять утра, чтобы были как штыки у Лесогорского озера.
        - Почему там? - Денис, узнав, что спать им осталось всего несколько часов, скис окончательно. - Это же почти в десяти кварталах от дома.
        - Потому что вы и Ярослав живете в разных районах. Проще собирать вас на нейтральной территории, чем каждого поочередно дожидаться у подъезда. И еще…
        Раздался громкий стук, бронированная дверь приоткрылась, и в кабинет вошел по-военному подтянутый мужчина средних лет, уже успевший сменить форму на гражданскую одежду.
        - Свиридов, вызывали?
        - Леша, отвези ребят по домам и можешь быть свободен.
        Загромыхали отодвигаемые стулья. Ника в суматохе, пока никто не видит, как она странно заламывает пальцы, наложила на Романа Евгеньевича магическое око, с проецированием изображения на свои глаза, а звуков на свои уши. Теперь все что будет происходить во время допроса, она будет видеть и слышать его глазами и ушами. А что? Ему за ними следить можно, а ей нельзя?
        Девушка, до этого, уже минут пять обдумывала эту идею. Одно плохо. Использовать, как приемник сигнала саму себя можно, но затраты сил будут огромные. Потому что основная их часть уйдет на защиту психики от прямого воздействия мощного заклинания. Мозг может просто не выдержать чудовищного давления поступающей информации. Гораздо безопаснее использовать для этого предметы с отражающей поверхностью. Но где она сейчас возьмет зеркало? Так что риск огромный. Остается надеяться, что от усердия у нее не пойдет кровь носом. А в будущем нужно позаботиться, всегда иметь при себе минимум магических принадлежностей.
        Пока Роман Евгеньевич стращал их дисциплиной, Ника так же успела проверить его на восприимчивость к магии - мужчина оказался к ней совершенно невосприимчив, в том хорошем смысле, что магия на него действовала, а он ее не чуял. Так что теперь она действовала, не боясь быть уличенной в «противоправных действиях». Еще одно око, пока неактивное, она оставила на стене под потолком за спинкой его кресла, так на всякий пожарный случай.
        Полковник Свиридов проводил их в гараж с фургонами и «гостеприимно» распахнул задние двери одного из них, приглашая ребят садиться.
        Шепнув Ярославу, что пока едут, она немного подремлет, Ника раздвоила сознание. Одна она ехала в фургоне, полусонно прислонившись к парню, а другая она вместе с Романом Евгеньевичем находилась в лаборатории. Быстро же он туда добрался.
        Белые стены, белый свет, люди в белых халатах, хирургические столы и прикрученные к ним ремнями люди. Мужчин раздели до белья, подключили к капельницам. Вокруг них суетились медики, прикрепляя к коже датчики с проводами, идущими к сложному оборудованию, расставленному вокруг каждого стола.
        Роман Евгеньевич приблизился к одному из мужчин, наклонился над ним, и Ника поняла, что смотрит в спокойные серые глаза молодого человека.
        - Как твое имя?
        Фургон тряхнуло на выбоине в асфальте, контакт на мгновение прервался, и когда Ника опять подключилась к магическому оку, мужчина уже представился, а полковник продолжал задавать вопросы.
        - Кто твой командир? Кто дал приказ на похищение? Куда их должны были доставить?
        В ответ упрямо сжатые губы и взгляд человека, понимающего, что его молчание ничего не значит. В таких структурах говорят все. Но пока он властен над собой, от него больше не услышат ни одного слова.
        Ника почувствовала, как ее начинает подташнивать. Ей очень не хотелось смотреть на происходящее, но кроме нее больше некому, а Роман Евгеньевич вряд ли поделится с ними результатами допроса, так что это был единственный способ раздобыть хоть какие-то сведения, потому что все остальное от них тщательно утаивалось. И настала пора в корне менять эту ситуацию. В конце концов, на ней большая ответственность за близнецов, чем на Романе Евгеньевиче.
        - Вот даже как? - мужчина отвернулся, поманил к себе медика, освобождая ему место рядом с пленным. - Начинайте, лейтенант.
        Военврач протянул руку к капельнице и пустил вещество капать в два раза быстрее. Привязанный парень вздрогнул, его глаза расширились, но всего лишь на мгновение, пока он не столкнулся взглядом с Романом Евгеньевичем.
        - А ты что думал? Мы руки тебе будем выкручивать? Через пять минут сам все расскажешь, - несмотря на циничность слов в голосе полковника прозвучало нечто похожее не сочувствие.
        Пленный не ответил. Маска невозмутимости давалась ему все трудней. Взгляд, под действием препарата стал рассеянным, губы приоткрылись, из горла вырвался хрип, словно ему было нечем дышать, и изо рта повалила пена.
        - Полковник?! - перед Никой мелькнул испуганный врач.
        Роман Евгеньевич среагировал быстрее. Вырвал иглу капельницы из руки парня, но было поздно. Сильный, молодой, абсолютно здоровый организм не справлялся с действием лекарства. Пленный выгнулся дугой. Чудовищная судорога сотрясала его, заставляя дико выкатывать глаза с полопавшимися кровеносными сосудами. А потом он резко рухнул и затих, распластавшись на столе, и Ника с ужасом поняла, что неотрывно смотрит в стекленеющие глаза трупа.
        - Немедленно прекратить введение препарата остальным. Не хватало нам получить еще пять трупов.
        - Уже сделано, - доложил начальству другой врач, вместе с коллегами, суетящийся вокруг пленных.
        - Что произошло? - уже чуть более спокойный голос Романа Евгеньевича, выдернул ее из оцепенения.
        Лейтенант, прекратил осматривать мертвеца и отрапортовал
        - По предварительному осмотру уже сейчас могу сказать, что смерть наступила в результате анафилактического шока, вызванного аллергической реакцией на препарат. Частное это явление или им всем сделали прививки, будет ясно только утром после того, как проведу вскрытие.
        - Делайте, и чтобы через час доклад был у меня на коме.
        Роман Евгеньевич вышел из лаборатории…
        Открыв глаза, Ника поняла, что если бы не крепкое объятие Ярослава, она бы давно сидела на полу. Парень, почувствовав, как она обессилено съезжает с лавки, посадил ее к себе на колени. Он ни о чем не спрашивал, понимая, что сейчас не время и не место для откровенных разговоров. Она же, уткнувшись носом ему в шею и обхватив руками, никак не могла согреться. Могильный холод пробирал до самых костей, заставляя стучать зубами от пережитого страха. Никогда доселе она не видела смерть так близко. Причем наступившую так внезапно.
        Даша с Денисом, притихшие, словно мышки, сидели напротив, и в полутьме фургона было видно, что хотя они и не понимают причин ее состояния, но им тоже страшно.
        Скоро фургон остановился. В полном молчании они вышли из машины и завертели головами, пытаясь понять, куда их привезли. Оказалось их высадили в квартале от дома, где жили Ника и близнецы.
        - Идите спокойно, вас проводят, - «порадовал» их Свиридов тем, что слежка не прекратилась, и уехал.
        Неужели на этом сегодняшнее происшествие закончилось? Нахлынуло облегчение, что все живы, здоровы и возвращаются домой все вместе. Ярослава она от себя сегодня точно не отпустит иначе ей нипочем не уснуть этой ночью.
        Откат наступил почти мгновенно. Ника почувствовала, как ноги подкосились, над головой в стремительном хороводе заплясали звезды и последнее, что она увидела, испуганный взгляд Ярослава, успевшего подхватить ее на руки.
        Глава 17
        Странно, утро наступило именно тогда, когда она выспалась. Что за чудеса? Ника сладко потянулась, открыла глаза и улыбнулась, увидев улыбку Ярослава.
        - Проснулась соня? - он сидел на полу, скрестив ноги. На коленях раскрытый ноутбук. Интересно, где он его взял? Неужели выпросил у Дениса?
        - Который час? - Ника с нарастающей тревогой прислушалась к тишине в квартире. Глянула за окно, за которым солнце медленно приближалось к зениту, и ее обуяла паника. - Как долго я спала?
        - Не важно. Главное, что ты выспалась, - парень переставил ноутбук на пол и встал. - Кофе будешь? Еще горячий.
        - А как же пробежка? - она не могла представить, чтобы Роман Евгеньевич добровольно отменил им тренировку. Он ясно дал понять, что поблажек ни для кого не будет.
        Видимо ее мысли отразились на лице, потому что Ярослав улыбнулся еще шире.
        - Я с утра созвонился с Сашей, и он все уладил. Отныне пробежки будут по вечерам.
        - Замечательная новость, - радости Ники не было предела. Как истинной сове, для нее подъем в пять утра был равносилен подвигу. То есть один раз совершить она его согласна, а за второй ей полагалась медаль, увы, посмертно. - А где Денис и Даша?
        - Убежали по своим университетам получать студенческие билеты и зачетки, - Ярослав с интересом смотрел, как она потягивается. - А тебе не надо их получать?
        - Я уже получила. Еще в тот день, когда договор подписала, - похвасталась Ника и отправилась умываться.
        Пока чистила зубы, вспомнила события прошлого дня и ночи и хорошее настроение немного подутухло. Нужно обо всем рассказать Ярославу. Держать все это в себе было невыносимо.
        Этим она и занялась, поглощая сделанные парнем бутерброды и запивая их большой кружкой кофе. Ярослав молча выслушал ее и успокоил, заявив, что иного от полковника не ждал, а те парни, соглашаясь на похищение, знали, на что шли.
        - Значит, их и жалеть нельзя? - Ника вздрогнула, вспомнив стеклянный взгляд мертвеца. Бутерброды потеряли для нее весь вкус. И остывший кофе стал отдавать неприятной горечью, поэтому она отставила кружку подальше от себя, чтобы ненароком не пихнуть и не пролить остатки на пол.
        - Я этого не сказал, - парень выглядел очень серьезным. - Но представь, если бы им удалось похитить Дашу и Дениса? Никогда не сталкивался, но не думаю, что жизнь в абсолютном подчинении у колдуна лучше смерти.
        Ника кусала губы, понимая, что Ярослав и на этот раз прав. Но все равно на душе было муторно. Глянув на парня, она твердо произнесла:
        - Тебе нельзя идти туда работать.
        - А то я сам не знаю, - Ярослав улыбнулся ей ободряющей улыбкой и, допив одним глотком свой кофе, вернулся к прерванной работе.
        - И как ты намерен этого избежать? - а что? Вопрос совсем не праздный, потому что она не видела из этой ситуации никакого выхода.
        - Роман Евгеньевич не дурак, понимает, что я буду работать только по своей воле, а я пока согласия не давал, - ответил Ярослав, не отводя взгляда от монитора.
        - Что значит пока? - возмутилась Ника. - Ты собираешься его дать?
        - Меня можно попросить так, что я не смогу отказаться.
        Девушка не выдержала собственного любопытства. Что он делает с ноутбуком?
        - Что ты делаешь?
        - Настраиваю систему, - Ярослав всего на миг поднял на нее взгляд, улыбнулся и опять погрузился в работу.
        Отставив блюдо с бутербродами, девушка переместилась ему за спину, встала на коленях и взялась массировать ему напряженную шею и плечи. Парень, выгнул спину, повел плечами, шеей и от удовольствия вздохнул:
        - Спасибо.
        - Да не за что, у тебя не мышцы, а настоящие каменюки, - пожаловалась Ника. Чтобы размять ему плечи, ей приходилось прилагать все силы. - Наверно не спал всю ночь. Может, все-таки расскажешь, что делаешь, и откуда взялся ноутбук?
        Ей на самом деле было интересно, потому что у нее никогда не было компьютера. Бабушка постоянно говорила, что вся информация должна храниться там, откуда ее никто не сможет достать и, при этом, очень выразительно стучала пальцем ее по лбу, намекая, где находится это место.
        - Для начала вывернул систему наизнанку, проверяя, кто и сколько раз, без ведома Дениса, в нее входил и какую информацию качал с диска, а теперь восстанавливаю так, чтобы тот, кто здесь лазил, не заметил моего вмешательства.
        Ника ничего не поняла и решила на всякий случай уточнить.
        - Мне не задавать глупых вопросов, чтобы не сбивать тебя с мыслей?
        - Можешь говорить, я помню последовательность действий, просто процесс длительный. И я вот тут подумал, - Ярослав оглянулся. - Если Роман Евгеньевич всерьез захочет привлечь меня к своей работе, он будет действовать через тебя и через ребят. Я пол ночи голову ломал, как вас от него обезопасить и кажется, придумал. Но нужно посоветоваться с Сашей, только он может помочь вам пройти ускоренный курс. Ты его уже начала, осталось только уговорить близнецов.
        - Я с ними поговорю, они не откажутся. Не настолько же они глупые и не понимают что к чему.
        - Я тоже так думаю.
        Их взгляды встретились. Ноутбук оказался на полу, а Ника на коленях у Ярослава. И не успела она опомниться, как ее поцеловали. Все посторонние мысли тут же вылетели из головы. Руки сами обвились вокруг шеи парня, а он принялся шарить по ее спине и ребрам, стягивая с нее футболку. Ника выгнулась навстречу и сама потянула с Ярослава майку. Парень прервал поцелуй. Верхняя одежда тут же полетела на пол и Ника, чтобы не упасть, что есть силы, вцепилась в его плечи. Ярослав придержал ее рукой за талию, поймал ее взгляд полный ответного желания и бесшабашно улыбнувшись, повалил Нику на матрас. Девушка ничуть не возражала. Она только надеялась, что он запер за близнецами дверь и на этот раз им никто не помешает.
        - Прости, я должен был подождать пару дней.
        Ника все еще пребывала в сладкой истоме и не сразу смогла сфокусировать взгляд на склонившемся над ней парне.
        - А? - она никак не могла понять, с чего он расстроился, а когда пришла к единственному «верному» выводу сама расстроилась. - Тебе не понравилось?
        Ярослав издал полу рык, полу стон и уткнулся носом ей в шею, легко целуя.
        - Еще раз так подумаешь, отшлепаю, - серьезно предупредил он, перемежая слова поцелуями. - Я о том, как ты теперь пойдешь на тренировки? Не забыла? У нас их сегодня целых три.
        Ника хихикнула. Щекотно же. Ей хотелось, чтобы парень переместился с поцелуями с ключиц и шеи на ее губы, но раз ему так нравится, то она не против. Странно, она совершено не испытывала стеснения лежа рядом с обнаженным Ярославом. Наоборот, ей нравилось ловить его потемневший взгляд, чувствовать, как он водит рукой по ее телу, легко лаская. И если бы не его опасения за ее здоровье, одним разом у них бы ничего не кончилось.
        И тогда она решила разговорами отвлечь внимание парня на что-нибудь другое. Ей от его ласк было безумно хорошо, а вот ему будет плохо.
        - На пробежке схалтурю, ты бы видел, как я умею левитировать.
        Ярослав видимо живо представил себе эту картину, потому, как его рука дрогнула, остановилась на ее бедре, и он заразительно рассмеялся.
        - Я видел, как ты метаешь молот, так что верю, что и левитируешь не хуже. А как же остальные тренировки?
        - На танцах никто не ждет, что я начну со второго занятия показывать мастер класс, так что можно сильно не напрягаться. Медитации у Александра Георгиевича мне очень нравятся. Ну а к моменту, когда он начнет нас гонять, я уже оправлюсь. И если ты еще раз посмеешь извиняться, после того, как я сама согласилась, я тебя покусаю, честное слово, - и для наглядности своих намерений Ника, как заправский вампир, укусила Ярослава за шею.
        - Ах так! - парень притянул ее к себе и легонько шлепнул. - Чтобы не смела сомневаться, что все, что происходит между нами в постели, мне безумно нравится.
        Ника хотела возмутиться, попа от его шлепка ощутимо горела… и не произнесла ни слова. Они так и смотрели друг на друга, улыбаясь, как два идиота и неизвестно чем бы все закончилось, если бы не раздался звонок от входной двери.
        Никогда в жизни девушка так быстро не одевалась.
        - Сейчас, сейчас, - крикнула она, прыгая на одной ноге по коридору и пытаясь другой ногой попасть в штанину шорт. Попала, застегнула пуговицу и за ней молнию, одернула майку, перетянула резинкой взлохмаченные волосы и с сияющей улыбкой открыла дверь.
        - Привет, долго же вас не было.
        - Да неужели? - Даша подозрительно сощурилась. Тонкие ноздри затрепетали, улавливая все оттенки запахов, витающие в квартире.
        Ой маааа…. Ника совсем забыла про сверх чувствительное обоняние оборотней и почувствовала, как на пару с Денисом стремительно краснеет.
        - Может, мы пока домой пойдем? - пробормотал парень, дернув сестру за рукав футболки.
        - Не стоит, - из глубины квартиры вышел Ярослав, босиком и в одних штанах. Лицо серьезное, как у министра, а в глазах пляшут веселые чертенята. Обняв подругу за талию, он отодвинул Нику в сторону, давая брату с сестрой возможность войти в квартиру. - Отныне мы будем встречаться на моей территории.
        В самый разгар поглощения пирожков с капустой у Даши зазвонил телефон.
        - Алло? Да это я? - девушка замолчала, слушая собеседника. - Хорошо, когда? Через час? Да буду.
        Закончив говорить, она в ужасе уставилась на Нику.
        - Мне следователь вызывает. Меня и девчонок, с которыми мы были в тот день в клубе. Что-то у него там не сходится с нашими показаниями.
        - И что? - не понял Денис.
        - А то, что вместо меня в полицию ходила Ника.
        - Так пусть и сейчас идет.
        - Денис, ты тупеешь не по дням, а по часам. Там же будут мои подруги, как Ника объяснит им, что она это я?
        - Мдааа, дела.
        Ника задумалась. Она многое могла, но чтобы раздвоиться и при этом подруги Даши видели ее одну, а следователь другую и все это одновременно… может кто-то из старших колдунов и может откалывать такие фокусы, а она точно нет.
        - Можно пойти вместе я под мороком и потом просто поменяться местами, - как один из вариантов предложила Ника.
        - А если нас соберут всех вместе? - Дашу уже ощутимо потряхивало от паники.
        - Можно использовать гипноз, - выдал версию Ярослав. - Только мне придется пойти с вами.
        - И как мы объясним наше присутствие в полиции? Группа поддержки, чтобы Даше было не страшно? - Ника невольно улыбнулась, представив, как они дружной толпой вваливаются в кабинет к следователю и окончательно морочат мозг мужчине, объясняя, кто из них кто и по какому поводу здесь присутствует.
        Ярослав улыбнулся.
        - Не обязательно объяснять. Мне даже не нужно идти с Дашей. Ник ты только расскажи все, что говорила и покажи характерные для тебя жесты, чтобы Даша запомнила, а то на этом как раз и можно засыпаться. Ведь первое что фиксируют наши чувства, при встрече с человеком это его манера говорить, поведение, а внешность уже дело десятое.
        Девушки переглянулись и посмотрели на Ярослава.
        - Это действительно возможно? - Ника не очень верила в силу гипноза. Мало ли что показывают по телевизору. Сама она могла только влиять на поведение людей, заставляя их, как зомби, выполнять свои команды. И это было совсем не одно и тоже. Иметь возможность оставлять человеку свободу воли, но полностью изменить его восприятие - это тоже было одно из недостижимых для нее умений. Если у Ярослава все получится, то ей придется серьезно задуматься о пересмотре всех своих знаний.
        А далее начался сущий цирк. Под руководством Ярослава Ника ходила по квартире, за ней Даша, стараясь в точности копировать ее пластику движений. При этом Ника постоянно говорила, то ровно, то эмоционально и подруга изо всех сил старалась подражать ей, вызывая у парней гомерический хохот.
        - Так не пойдет, - Ярослав, устав смеяться подошел к девушкам. - Даша, не принимай на свой счет, но твоя звериная сущность не дает тебе подстроиться под Нику. Пантера просто не может двигаться как человек. Давайте наоборот.
        - Но как же…?
        - Ник, не твоя забота, если я предлагаю, значит, уверен в своих силах.
        - Хорошо, попробуем, но сразу говорю, вряд ли у меня получится… - девушка замерла от осенившей ее идеи. - Если внешность не главное, то…
        - Что? Что ты задумала? - Даша от нетерпения топталась на месте.
        Ярослав нахмурил брови.
        - Ник?
        - Пойдем, - не став ничего объяснять при близнецах, Ника выволокла парня в другую комнату и, не доверяя звукоизоляции деверей, заговорила мысленно.

«Можно меня засунуть в тело Даши? Чтобы мы были там вдвоем?»
        У парня от удивления округлились глаза, видимо до сегодняшнего дня он тоже не предполагал что такое возможно. Хотя возможно ли, им как раз и предстоит выяснить.

«Пошли к Красину»

«Время, мы опоздаем к следователю»

«За опоздание в тюрьму не сажают, а за неверную попытку можно поплатиться жизнью. Идем»
        Ярослав взял ее за руку, с силой сжал и в следующее мгновение они стояли в астральных оболочках, рядом со своими телами, повалившимися на пол. От грохота в комнату вбежали близнецы. Даша хотела схватить «Нику», но Денис не дал.
        - Не трогай, иначе вернешь их обратно.
        - Но… - девушка подняла на брата ничего не понимающий взгляд.
        - Это транс.
        - И что нам делать?
        - Ничего, - парень пожал плечами. - Только ждать.
        - Идем, - дернул Нику Ярослав.
        И в следующее мгновение они уже стояли перед ничем не примечательной пятиэтажкой в одном из спальных районов города.
        - Здесь живет Александр Георгиевич? - Ника не скрывала удивления, да сейчас это было и не возможно. После того, как они стали с Ярославом близки, в астральном мире они больше не могли экранировать друг от друга свои чувства.
        - Он существует на многих планах, а для физической оболочки многого не нужно.
        Ярослав повел ее к подъезду. Идя мимо старушек, заседающих на лавочке, парень усмехнулся.
        - Ты чего? - не поняла его веселья Ника.
        - Видели бы они, кто ходит к Саше, давно вызвали бы ему психушку.
        - И кто к нему ходит, кроме ненормальных учеников?
        - Да много кто, - тут парень замолчал и лукаво улыбнулся. - Если Саша захочет, сам познакомит со своими друзьями. А я не могу, не моя это тайна.
        Как раз это Ника понимала. В ее мире без этого никак. Если хочешь, чтобы уважили твои тайны, умей уважать чужие.
        Новое удивление у нее вызвал тот факт, что квартира учителя была совершенно не защищена. И то, что Ярослав задержался на пороге, давая Красину почувствовать их присутствие, прежде чем войти, говорило лишь о его безграничном уважении к учителю.
        - Привет Саш.
        Ника, следуя за парнем, вошла в зал и так и застыла на пороге комнаты с открытым ртом.
        Александр Георгиевич, сидя в своем физическом воплощении в удобном кресле, спокойно читал, тогда как его астральный двойник радостно улыбаясь, встал им навстречу. Третий Александр Георгиевич, состоящий из более тонких энергий, до этого, показывавший какие-то новые упражнения четвертому Александру Георгиевичу, весело подмигнул и вместе с «учеником», они истаяли словно дым, оставив в квартире только двух совершенно адекватных, живущих самостоятельной жизнью Красиных.
        - Старейшина! - выдохнула Ника, не зная как себя вести.
        Традиции требовали пасть ниц перед высшей сущностью, и не сметь поднимать от земли взгляд. Но, почему-то она была уверена, поступи так, и учитель на нее смертельно обидится. А как по-другому себя вести, девушка не знала, потому и осталась стоять, тараща на мужчину выпученные от удивления глаза.
        Астральный Красин, подходя к ним, рассмеялся.
        - Это вряд ли. Но мне всегда хотелось познакомиться с сиими достойнейшими людьми.
        - Бойся желаний, они могут исполниться, - буркнул тот Красин, что сидел в кресле, при этом, не отрывая взгляда от книги и перелистнул страницу.
        Ника не удержалась и потерла кулаками свои глаза, боясь, что они ее обманывают.
        - Но как? А как же закон единства сознания?
        Астральный Красин и Ярослав расхохотались.
        - Девочка, не переживай так, - мужчина погрозил кулаком своему телу и обняв ее за плечи отвел чуть в сторону. У него оказалась довольно уютная, но сразу видно холостяцкая однокомнатная квартира. - Просто у меня есть друг, которому очень интересен наш мир и иногда я уступаю ему на время свое тело.
        Ну да, ну да, а она такая дура, взяла и поверила.
        - А те двое, что были здесь и при нашем появлении исчезли?
        Ярослав откровенно веселился, Александр Георгиевич нахмурился, но всего на мгновение, а потом опять повеселел.
        - Ах эти… тоже друзья. Просто у них своеобразное чувство юмора. Поняли, что вы идете к нам, вот и решили пошутить, приняв мой облик.
        Ника улыбнулась, решив подыграть.
        - Тогда ладно… а то я подумала, что вы с вашим прошлым и будущим решили пообщаться. Но раз друзья, то ничего, ткань мироздания не нарушена, а то нас с Ярославом, как более слабых сущностей могло разбросать по всему временному континууму.
        Красин хмыкнул, Ярослав захохотал. Не сдержало фырканья даже физическое тело.
        - Умная девочка. Надеюсь, ты меня простишь, если я пока не стану ничего объяснять? Лучше расскажите, зачем вы здесь?
        - У нас проблема, - Ярослав в двух словах объяснил, зачем они сюда явились.
        Александр Георгиевич внимательно выслушал и окинул ее заинтересованным взглядом.
        - Ты действительно этого хочешь?
        - Не хочу, но надо. Сама делов натворила, что до сих пор аукается.
        - Круги вероятностей, - непонятно ответил Красин и опять усмехнулся. - Будь я Старейшиной, как ты сказала, поправить ситуацию, было бы раз плюнуть, а так будем разбираться с тем проявлением, которое имеем. Теперь смотри на Ярослава. Яр, покажи истинного себя.
        Парень подмигнул удивленной девушке и из подобия человека превратился в сияющую сферу диаметром три метра, сплошь переливающуюся эмоциями, словно под тонкой оболочкой поселилась радуга. А потом он посветлел, стал прозрачным и Ника, в который раз за последние минуты, задохнулась от изумления.
        Сфера стала напоминать огромный бледно голубой хрустальный шар, внутри которого из сияющих серебряных нитей был сплетен силуэт Ярослава. От него во все стороны сферы тянулись тонкие сияющие ниточки. На месте их переплетений, слепя глаза, своей яркостью сияли энергетические центры, и каждая нить оканчивалась маленьким сияющим солнышком.
        Красин ткнул пальцем в центр, располагающийся у головы Ярослава.
        - Чтобы попасть в чужое тело, нужно входить в него через этот узел. Если войдешь вся, вытолкнешь владельца. Чтобы переместить его в свое тело у тебя пока нет ни знаний, ни умений, поэтому никогда так не делай иначе сразу найдутся охочие заполучить твое тело. Потом будет некуда вернуться.
        - Я от этого защищена, - напомнила Ника учителю.
        - Прости, все время забываю, что ты многому обучена. Если ты хочешь оказаться в теле Даши и при этом не вытолкнуть ее сущность, тебе придется разделить себя на части. И не выходить за пределы вот этих центров, - мужчина указал на Ярославе эти центры.
        Одни находился посередине лба, присутствие в нем позволит ей видеть то же что и Даша, следующий центр, располагающийся в гипофизе, позволит ей осознавать себя как отдельную от Даши личность, а присутствие в нижнем центре, позволит контролировать эмоции девушки и в случае чего перехватить управление ее телом на себя.
        Ника ошеломленно внимала словам учителя, и когда Красин закончил объяснения, долго не могла сформулировать ни одного связного вопроса. Ей для этого элементарно не хватало знаний.
        - Ну что? Поняла? Все еще хочешь попробовать?
        Она во все глаза смотрела на учители. Он это серьезно? Разве такое возможно? Разделить себя? Хотя она же только что своими глазами наблюдала, как Красин разделил себя на четыре части и общался сам с собой как с закадычными друзьями. А она-то думала - это у Темных мозги вывернуты наизнанку. Они просто не знакомы с ее учителем.
        - Однозначно хочу попробовать. Только вы потом поможете мне собраться обратно?
        - Ярослав и разберет и соберет. Заодно поучится.
        - Саш, я же никогда этого не делал, знаю только теорию.
        Это было так странно наблюдать за Ярославом. Пока он стоял молча и неподвижно, Ника не осознавала, что все это хрустально серебряное сияющее великолепие, ее парень. Он же, поняв, что от него больше не требуется изображать наглядное пособие, принял свой обычный человеческий вид.
        Красин хитро улыбнулся.
        - Вот и опробуешь знания на практике, а то, что подопытной будет Ника, даже лучше. Будет стимул постараться, - Александр Георгиевич приблизился к парню и шепнул пару слов ему на ухо.
        Ярослав побледнел так, что опять стал почти прозрачным. Бросил на нее расширенный от смеси ужаса и восторга взгляд и судорожно сглотнул.
        Тк. Ника уперла кулаки в бока.
        - А мне сказать? Что еще за секреты?
        - Я… потом… скажу… - заикаясь, произнес Ярослав и, блеснув сияющим восторгом, полностью экранировал от нее свои чувства.
        Ничего себе! А она наивная думала это невозможно. Ника хотела обидеться, но потом махнула рукой. Ярослав ей никогда не врал. И если сказал, что расскажет, значит так и будет. Сейчас главное сводить Дашу к следователю дать показания и пусть он, наконец, от них отвяжется.
        Ее разделение на части Ярослав решил проводить у нее дома.
        - Мне потребуется помощь Дениса, - объяснил он свое решение.
        - Зачем?
        - Чтобы присмотрел за теми тобой, которые останутся.
        Ника промолчала. Интересно-то как.
        Для того чтобы озвучить свою просьбу Ярослав вернулся в свое тело, переговорил с Денисом и, получив его согласие, вытащил его в астрал.
        - Привет, - муркнул огромный черный кошак, разваливаясь на полу, неподалеку от своего тела.
        - Совсем обнаглели? - воскликнула Даша, оставшись в компании друзей и брата, валяющихся в трансе на полу, поняла, что никто ней не ответит, махнула рукой, и села ждать, что будет. - В следующий раз меня с собой возьмете.
        Денис, в образе пантеры, затрясся от смеха.
        - Лучше взять, а то хуже будет. Знаю я свою сестру.
        - В другой раз возьмем, а сейчас работаем, - вернул Нику и Дениса к реальности Ярослав. - И так, первое что тебе не понадобится - это эмоции. Оставим, только самую малость, относящуюся к нужным событиям, а именно аресту Дениса и тому, что произошло с момента твоего приезда.
        Ника напряглась, ожидая, что ее сейчас будут резать подобием скальпеля, но единственное, что почувствовала, что стала легче и от нее, словно она была гидрой и надумала почковаться, отделилась … она, только по возрасту семилетняя девчушка.
        Худая, с ободранными коленками, будто только что летела с велосипеда. В летнем сарафане, сама босая. Коса до пояса и на любопытной мордашке огромные глаза.
        - Привет! - пискнула малявка-Ника и уставилась удивленными глазенками на Ярослава. - Ты мой жених? Да? Я тебя видела, когда на святках гадала с подружками. Ты в точности такой, как в зеркале.
        Ярослав, от неожиданности опешил. Денис захохотал, а взрослая Ника, почувствовала, что заливается краской стыда. Она совсем забыла этот эпизод своей жизни. Ух, как бабушка тогда метлой подружек по домам-то разгоняла, а ей ремня дала, чтобы неповадно было бесконтрольно силой баловаться.
        А малявка, тем временем, запрыгала вокруг Ярослава, пытаясь потыкать в него пальцем.
        - А почему ты прозрачный? Ты опять видение? Да? Значит, мы обязательно встретимся. Ты только подожди, не женись, я скоро вырасту. Уже… - мелкая прекратила прыгать и стала загибать пальцы. - Одиннадцать годков осталось, - хлюпнув носом, подняла на Ярослава несчастный взгляд и заревела. - Ты к тому времени совсем старый бууууууууууудеееееееешь!
        Ярослав первый вышел из ступора, а недовольно буркнул:
        - Чувствую себя растлителем малолетних. Денис, успокой девочку.
        Взрослая Ника захохотала.
        - Я тебя честно предупреждала, что мне еще нет восемнадцати.
        Кошак вскочил на лапы, встряхнулся огромным телом и скосил синие глаза на, ревущую девчушку.
        - Девочка, не хочешь с кисой поиграть?
        - А? - опухшие от слез глаза ребенка, завидев пантеру, округлились от восхищения, и она бросилась тискать и целовать Дениса. - Какая красивая киса.
        У Ярослава, от вида этой парочки, глаза почернели от бешенства.
        - Брось, - Денис, не скрывал злорадства. - Я ей первый понравился, пусть хоть так натешится, раз влюбилась она все-таки в тебя.
        Ника уже приготовилась разнимать драку, но Ярославу удалось обуздать свою ревность.
        - Давай дальше. Что нам не нужно, так это память, как и с эмоциями, оставим последние месяцы.
        Еще один пас руками и от Ники отделилась живенькая старушка.
        - Ну, и чем, я вам молодые люди не понравилась? Вы хоть знаете, что память и опыт формируют характер человека?
        - Это я так буду выглядеть на старости лет? - Ника мгновенно оказалась рядом с Ярославом и закрыла руками ему глаза. - Тебе совершенно это знать не надобно.
        - Почему? - парень улыбнулся, но ее рук не отнял, только положил свои ладони поверх ее пальцев. - Как ощущения? Я не слишком многое убрал?
        Ника прислушалась к себе. А старушка тем временем взялась воспитывать нерадивого кошака, за то, что он безнаказанно балует ребенка. Кажется, обе ее части совершенно не понимали, что они одно целое и вели себя как равнозначные сущности.
        - Странно, я ведь действительно не помню прошлого и совершенно не испытываю по этому поводу никаких эмоций, - Ника проверила воспоминания и чувства еще раз и улыбнулась, убирая руки от лица Ярослава. - Удивительно, но с моих плеч словно гора свалилась. Так хорошо мне еще никогда не было.
        - Эй, куда! - окрик парня застал ее уже в дверях квартиры. - Даша там.
        - И что?
        - Не забыла, для чего мы все это начали? Вам к следователю надо.
        - Пусть идет сама, мне без разницы, - и, чувствуя себя вольной птицей, Ника выпорхнула из квартиры.
        - А я говорила, что память убирать нельзя, - со смехом кричала старушка вслед бегущему за Никой Ярославу.
        Парень догнал ее почти на самой окраине города. Ника, чувствуя себя неимоверно легкой, не связанной никакими моральными обязательствами и нормами, восторженно замерла на берегу реки, впадающей в залив северного моря. На другой стороне залива виднелся огромный порт. Множество кораблей, гражданских и военных заполняли собой пространство до самого горизонта, создавая непередаваемое по красоте зрелище. Но больше всего ее внимание привлек легкий парусник, выходящий из залива в море.
        - Это курсанты военного училища, сдают зачет по истории мореплавания. Ника, давай возвращаться. Я немного поработаю с тобой, и будем выручать Дашу.
        Ника не могла отвести от парусника глаз, но не сопротивлялась, когда Ярослав мягко взял ее за руку и переместил домой. Ей не было дела до проблем Даши. А вернуться согласилась только потому, что ее попросил об этом Ярослав. Ее любовь была новым чувством, и память обо всем, что между ними произошло, осталась при ней и девушка была готова сделать для парня что угодно, потому и слушалась.
        А в квартире царил сущий бардак. Мелкая каталась верхом на Денисе. Старушка, преобразовала комнату, снабдив ее астральным ремонтом, добавила призрачную мебель и теперь дремала в огромном мягком кресле у зашторенного окна.
        Этим занималась и Даша, устав ждать, пока хоть кто-нибудь очнется, девушка притащила из спальни подушку и преспокойно спала.
        - Такими темпами следователь вас никогда не дождется. Ника давай, смотри, где у Даши центр сознания и сливайся с ней, я провожу вас до отделения, чтобы вы по дороге ничего не натворили.
        В полицию Даша пришла почти вовремя. Опоздание на пол часа для девушки не в счет. Ника почти не проявляла себя в теле подруги. Во-первых, ее выход будет, когда следователь начнет общаться непосредственно с Дашей, а во-вторых… во-вторых, она никак не могла свыкнуться с новыми ощущениями. Мало приятного ощущать себя только головой, а именно так Ника себя и чувствовала. Не имея возможности управлять телом, ее сознание сосредоточилось в голове подруги, анализируя увиденное и услышанное.
        - Дашка, наконец-то.
        У дверей кабинета следователя собрались Дашины подружки. Пять девчонок примерно одного возраста, одетые так, словно они явились на встречу со следователем прямиком с пляжа, принялись наперебой спрашивать пантеру, не знает ли она, зачем их всех сюда вызвали?
        - Даш, что за дела?
        - Куда ты вляпалась?
        - Я причем? - Даша, умница, делала такие же удивленные глаза, искренне недоумевая по поводу приглашения в отделение полиции. - Зайдем и все узнаем.
        А дальше девушки принялись тихонько переговариваться, обсуждая, кто и чем занимался в те дни, пока они не виделись. Оказалось у Дашиных подруг весьма насыщенная жизнь. Днем кино, потом походы по магазинам, а вечером танцы до рассвета в ночных клубах и дрыхнуть до обеда. Ника на пару с Дашей слушала девичий щебет и в какой-то момент почувствовала, как в душе подруги расцветает мягкая снисходительная улыбка по отношению к тем глупостям, которыми занимаются девчонки.

«Ник, неужели я была такой же, когда мы познакомились?»

«Не замечала, хотя… - вспомнилось, как Даша на второй день знакомства потащила ее по магазинам. - Если только совсем немного»
        Мысленный вздох.

«Знаешь, я им почти завидую»
        Ника понимала, откуда эти мысли. По сравнению с их проблемами, веселая беззаботная жизнь девчонок, казалась такой привлекательной, но…

«Тебе не нравится быть двуипостасной? Представь их глаза, перекинься ты сейчас пантерой? И не будь ты такой, как сейчас, никогда бы не познакомилась с Сергеем, кстати, он не говорил, как так вовремя оказался на месте похищения?»

«Сказал, что просто проходил мимо, только я ему не поверила и знаешь, все хотела просить, разве может от парня пахнуть грозовым ливнем?»

«Может, если тот, кто отправил его к нам на помощь, повелитель воздуха… все, Даш, кажется это наш следователь»
        Действительно со стороны лестницы шел мужчина в форме.
        - Добрый день девушки, проходите, - он открыл перед ними дверь. - Берите стулья, рассаживайтесь.

«Ярослав, ты здесь?» Мысленно потянулась Ника к парню.

«Угу, не отвлекайся, сейчас твой выход»

«Ник? - позвала ее Даша. - Надеюсь, ты знаешь что делать?»
        Вообще-то не очень. Но Ника не стала говорить об этом Даше. Вместо этого потянулась сознанием вниз, к центру управления телом и несмело шевельнула пальцами. Вот это да! Все, как сказал Александр Георгиевич, только… никто не предупредил ее, что недостающие энергии, для полноценной замены она позаимствует у Даши.
        Подруга, избавившись от лавины чувств и объема памяти, облегченно вздохнула.

«Ник, я почти забыла, какое это блаженство ощущать только человеческие чувства, побудешь мной пару недель, пока я отдохну немного?»
        Ника понимала веселье Даши, но ей самой было не до шуток. Безумный гормональный фон пантеры обрушился на ее неподготовленную психику чувственной лавиной. Мир заиграл тысячами красок и запахов, сбивая с толку привычное восприятие. И единственный мужчина, сидящий за столом напротив, казался ей в этот момент безумно привлекательным.

«Ник? - мысленный голос Ярослава был полон испуга. - Что с тобой творится?»

«Вытащи меня из Даши! Сейчас же!«

«Ник?»
        Где бы ни был Ярослав, девушка мгновенно почувствовала его присутствие. Спокойная энергетика парня послужила для нее прохладным душем, немного остудив бушующие чувства. На заднем фоне сознания хихикнула Даша.

«Как тебе коктейльчик?»

«Ужас»

«Ник, соберись, пара ответов на вопросы следователя и я тебя верну обратно»

«А девчонки? Их уже спрашивали?»

«Да, пока вы тут болтаете, они уже ответили на все вопросы»
        - Госпожа, Воронцова, вам плохо?
        Ника захлопала глазами, переключая внимание на следователя.
        - Душно у вас что-то. Можно? - стащив со стола полицейского чистый листок бумаги, она замахала им, пытаясь хоть немного остудить пылающее лицо, при этом мило улыбаясь мужчине.
        Тот смутился, заерзал на стуле, кашлянул в кулак и повторил вопрос.
        - Опишите поведение вашего брата накануне происшествия.
        - С пятницы до обеда понедельника мы были на даче. Отдыхали, катались с Романом Евгеньевичем на катере. Обычный отдых и Денис вел себя как обычно. Знаете, он ведь спортсмен и никогда не употреблял спиртного.
        - Это точно, на всех вечеринках над ним постоянно смеялись, - поддакнула одна из подружек Даши.
        Остальные тоже высказались на тему, какой Дэн классный парень, как он уважительно относится к девчонкам и никто из них не верит, как на него могло найти умопомрачение, закончившееся безобразной дракой.
        - Словно его заколдовали.
        Ника на пару с Дашей вздрогнули и удивленно воззрились на смешливую блондинку. Девушка морщила носик, силясь что-то вспомнить… не вспомнила и виновато улыбнулась.
        - А вообще он очень хороший, - выразила она всеобщую мысль.
        - Понятно, Даша, а вы? Не замечали за собой в тот вечер резких изменений настроения?
        Ника склонила голову, изображая задумчивость, а на самом деле копалась в воспоминаниях подруги.
        - Я в тот день почти ничего не ела, выпила коктейль на голодный желудок, мне стало плохо, и я решила уйти, - девушка перевела взор на следователя. - Это все, что я помню из событий в клубе. Дома приняла душ, - она непроизвольно облизнула губы и провела пальчиком от шеи до ложбинки между грудей, виднеющейся в открытом вырезе футболки. Следователь покраснел, заморгал, и с трудом оторвав взор от девичьей груди, усилием воли поднял взгляд на ее лицо.
        - Дальше.
        - Дальше? - мурлыкнула Ника. - Я отправилась спать, было очень жарко и…

«Ника!« мысленный окрик Ярослава заставил ее очнуться. Боги-покровители, еще немного и она бы полезла на стол соблазнять следователя. На заднем фоне истерично хохотала Даша.

«Замечательно быть пантерой, правда?»
        Ника покраснела, словно вишня и, заканчивая ответ на вопрос, буркнула:
        - А потом вы позвонили, сообщили об аресте Дениса, и я примчалась, не успев умыться.
        - Что на вас было надето?
        Ника захлопала глазами. Что-то она не поняла, следователя интересуют подробности дела Дениса или это уже ее допрашивают?

«Думаю, что тебя. Проверят свои подозрения» Ярослав был как всегда рассудителен и спокоен.

«Ой, мамочки, - Ника пришла в ужас. - А если он просмотрит видеозаписи нашей с ним беседы?»

«И увидит Дашу»
        Девушка всем существом чувствовала веселье парня.

«Я в тот же день подменил все видеозаписи, чтобы тебя на них не было»
        Ника впала в оцепенение. Она и подумать не могла, что Ярослав пойдет ради нее на такое. Сколько там кадров в секунду делает видеокамера? Двадцать четыре, кажется? Она провела в отделении почти час и на каждом кадре он заменил ее лицо на Дашино? Вот почему настоял, чтобы Даша надела ее шорты и собрала волосы в хвост - чтобы поставить окончательную точку в этом деле, убедив следователя, что ему померещилось, будто в тот день он общался с другой девушкой.

«Спасибо»
        Никакие слова не могли передать ее чувства, и она просто впустила парня в свое сознание, чтобы он напрямую ощутил силу ее благодарности. Только Ярослав, окунувшись во внутренний мир Ники-Даши почему-то не обрадовался.

«Ешкин кот, Ник держись»
        О чем он?

«А ты сама как думаешь? - подала голос Даша. - Думаю, мы с Дэном погуляем с Барбосом пару часиков, надеюсь, вам хватит, чтобы остудиться»
        Девушка хихикнула, а Ника опять покраснела. И вновь сильнейшее сексуальное возбуждение овладело ею, стоило на мгновение представить себя наедине с Ярославом. В голове зашумело, на глаза накатила черная пелена и она почувствовала, что уплывает в обморок.
        - Госпожа Воронцова?
        Боль от резких ударов пощечин, привела ее в чувство. Открыв глаза, она увидела над собой удивленное лицо следователя с занесенной рукой для еще одной пощечины и за ним испуганные лица девчонок. Хлопнула дверь, к ним подошел его помощник и побрызгал ей в лицо холодной водой из брызгалки для цветов.
        - Так лучше?
        - Да, спасибо, - Ника вернулась с пола на стул. Ничего себе ее долбануло. Бедная Дашка, если она постоянно испытывает эту какофонию чувств, то ей не позавидуешь.

«Я почти привыкла»

«Кыш, дай закончить беседу»
        Шикнула Ника не подругу и та со смешком затихла.
        - Извините, - девушка выдавила из себя слабую улыбку, глядя на следователя и его помощника. - Но у вас действительно очень душно.
        - Окна уже открыли, сейчас проветрится. Вам осталось ответить на один вопрос, и можете отправляться домой, - мужчина вернулся за стол. - Что на вас было надето в момент нашей встречи?
        - Эти шорты, белая майка, а что? Это имеет какое-то отношение к делу Дениса?
        Мужчина как-то странно глянул на нее, то ли с досадой, то ли с облегчением и захлопнул папку.
        - Девушки, спасибо за сотрудничество, надеюсь больше с вами не увидеться.
        Дашины подруги заулыбались и выпорхнули из кабинета. Ника тоже встала, спеша передать управление телом обратно Даше, понятно же, что подруги пристанут к ней с вопросами.
        - Госпожа Воронцова… Даша, задержитесь на минуту.
        Ника остановилась. Помощник следователя с понимающей улыбкой покинул кабинет, заставив ее насторожиться.
        - Что-то еще?
        Мужчина смотрел на нее долгим взглядом. Даша не выдержала и опять хихикнула.

«Кажется еще один поклонник, - и тут же удрученно вздохнула. - И почему я на Сергея так не действую? Вечно ко мне липнут те, кто мне не нужен»
        - Ничего, просто хотел предупредить, вам лучше не идти пешком, вызовите такси и обязательно обратитесь к врачу.
        - Я так и сделаю, - мечтая как можно быстрее оказаться дома и вернуться в свое тело, Ника все же нашла в себе силы благодарно улыбнуться.
        Глава 18
        Собравшись в единое целое, Ника отмела предложение Даши остаться наедине с Ярославом. Она любила парня, но хотела быть с ним, повинуясь своим чувствам, а не подчиняясь чужому влечению.
        Зато на танцах оторвалась по полной, выбрав в партнеры Сергея. Думала Ярослав закатит сцену ревности, но он ее понял, только взгляд у него темнел от обуревавших чувств, когда Сергей слишком сильно прижимал ее к себе во время танцев. В остальном, держался он вполне спокойно. Хотя с Дашей танцевать не стал, выбрав себе другую партнершу.
        - А говорила, танцевать не умеешь, - Сергей не понимал, с какого перепугу ему привалило такое счастье, и тоже периодически косился на Ярослава, в любой момент, ожидая получить от него в зубы.
        Ника от танцев и жары раскраснелась и после объявления перерыва, стояла, тяжело дыша и положив ладони на грудь Сергея, чувствуя, как под пальцами колотится его сердце, при этом испытывая невероятное наслаждение… не от касаний к парню, а от собственных ощущений. Нездоровое возбуждение схлынуло во время танцев, сменившись на чистый восторг, отразившийся в ее сияющем взгляде.
        - Никогда не думала, что танцы это так захватывающе. Ты настоящий мастер.
        - Кхм, - Сергей улыбнулся. - Спасибо.
        И добавил гораздо тише, чтобы никто, кроме нее не слышал.
        - Может, хватит меня обнюхивать? Смущает.
        - Да не уж то? - Ника рассмеялась и, привстав на цыпочки, шепнула ему на ухо. - А не стыдно притворяться человеком, и думать, будто никто не догадается, что ты им не являешься?
        Чтобы продолжать шептаться, Сергею пришлось обнять ее за талию.
        - Твой парень меня убьет.
        - Ничего подобного, только пересчитает все ребра, сломает нос, челюсть и на том успокоится.
        Народ вокруг, отдыхая во время перерыва, разбрелся по залу. Кто-то делал растяжку. Кто-то просто валялся на матах. Одни они стояли посредине, притягивая всеобщие любопытные взгляды. Сергей наградил ее недоверчивым взглядом.
        - Не переоцениваешь его силы? Он всего лишь человек.
        - Денис тоже так думал, пока Ярослав не обломал ему когти.
        Ника дождалась, пока на физиономии парня отразится должное понимание, с кем он связался, и опять расхохоталась.
        - Расслабься, дело не в тебе и он это понимает.
        - Я в этом не уверен, - Сергей поспешно отвел от себя ее руки.
        Ника отступила, продолжая улыбаться.
        - Если хочешь, приходи сегодня сюда к девяти, посмотришь, как мы занимаемся.
        Сергей заинтересовался.
        - Я подумаю.
        Нике опять снились голоса из завесы. Во сне она прекрасно понимала, о чем говорят между собой эти люди, и даже смутно догадывалась, кто они, но после пробуждения забыла обо всем, кроме неясных образов. Зевнув, села на матах и сладко потянулась.
        - С пробуждением, соня, - Ярослав с улыбкой смотрел, как у девушки от удивления, переходящего с тихий ужас, округляются глаза.
        - Я уснула во время тренировки?
        Парень, сдерживая смех, отрицательно мотнул головой.
        - До того, как она началась. Не переживай, мы со старшими занимались медитацией, чтобы не шуметь, Даша и Денисом тоже последний час проспали. Так что Роман Евгеньевич был вынужден признать, что нам иногда нужно давать отдых.
        Ника не понимала, как такое могло случиться. Она отлично помнила, как после танцев Роман Евгеньевич погнал их всех на пробежку, потом они легко поужинали в кафе и отправились опять заниматься, на этот раз с Красиным. Сергей так и не пришел, хотя ждали его почти пол часа. Зато пришел полковник. Похоже, его сильно заинтересовали новые возможности. Тренировка, как обычно, началась с медитации… и дальше ничего - провал.
        - Как неловко получилось, - Ника неуютно поежилась.
        - Брось, все нормально, - парень весело потрепал ее по волосам.
        Оглядевшись, девушка поняла, что уже глубокая ночь и в клубе они с Ярославом одни.
        - Который час?
        - Два ночи, - парень легко вскочил на ноги, словно не просидел несколько часов подряд, охраняя ее сон. - Вставай, провожу тебя домой.
        Остаться ночевать у нее или пойти к нему он не предлагал и ни слова о том, что случилось после ее пребывания в теле Даши. Ника подняла на парня лукавый взгляд.
        - Давай здесь останемся… если ты не против.
        - Я только за, - Ярослав недоверчиво смотрел на нее, не уверенный, что правильно понял ее слова. И когда Ника смущенно покраснела, подтверждая его догадку, расплылся в шальной улыбке. - Схожу, отключу видеокамеры… если ты не против.
        Продолжение следует…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к