Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Васильев Дмитрий: " Лучший Мир Хельг " - читать онлайн

Сохранить .
Лучший мир. Хельг Дмитрий Анатольевич Васильев
        Будучи на ознакомительной практике в Финляндии, студент-первокурсник Лесотехнического университета остался без средств к существованию. Решение проблемы предложили новые знакомые - две недели в онлайн-игре. Играть за один из кланов в качестве… раба. Но одна ошибка при создании игрового персонажа потянула за собой цепь событий, кардинально повлиявших не только на судьбу клана!
        Дмитрий Васильев
        Лучший мир. Хельг
        Пролог
        Стража крепостных стен города Маствидаль, столицы маленького графства Донткрид, состоящего из трех городов и пары дюжин сел и деревень, с интересом наблюдала за троицей, показавшейся из-за поворота дороги, ведущей к главным воротам города.
        Три пеших путника шли со стороны восходящего солнца, и поэтому было сложно отличить не то, что их пол, но даже расу. Но и с такого расстояния, видя лишь темные силуэты пилигримов, было заметно, что один из троицы был очень маленького роста.
        - Гном, эльф и огр, - лениво прокомментировал один из двух стражей, по имени Собн, старый вояка с седыми, вислыми усами и шрамом над левой бровью. - Ставлю на кон серебряную монету.
        - Для гнома коротышка слишком худ, - не согласился его напарник, Дениз-мечник, такой же ветеран, как и Собн, но в отличие от товарища еще сохранивший выправку и остроту зрения. - Да и у огра фигура не такая бочкообразная.
        - Может ты и прав, коротышка выглядит атлетичным, - согласился с приятелем Собн. - Скорее всего это карлик.
        - У карликов ноги короткие и руки висят до колен, а у этого все пропорционально.
        - Дьявол тебя побери, Дениз, огр не огр, карлик не карлик. Вот тот, второй, что ростом чуть ниже «огра», точно светлый эльф. Высокий, стройный, жилистый, двигается как волк…
        - Спорить не буду, - стражник зевнул и флегматично продолжил. - Через пять минут они дойдут до нас, и мы все увидим воочию. Кстати, пора открывать ворота, солнце уже показалось из-за горизонта.
        Стражники не спеша прислонили щиты и копья к каменной стене, опоясывающей город по периметру и, поднатужившись, распахнули ворота.
        - Доброго вам утра, стражи города Маствидаль, - неожиданный голос, прозвучавший за спинами стражей, заставил их вздрогнуть и резко развернуться вокруг своей оси. Не смотря на мирный тон и приятный баритон говорящего, у Собна и Дениза, почему-то по телу пробежали мурашки страха. Так обычно чувствуешь себя, находясь в опасной близости с диким хищником. Он вроде и не проявляет агрессии, а волосы все равно встают дыбом.
        - И вам доброго дня, путники, - осипшим голосом ответил растерявшийся Собн. - Из далёка ли путь держите?
        Перед стражами стояли три пилигрима, которые, по их прикидкам должны были оказаться у городских ворот лишь через несколько минут. Поздоровался с ними широкоплечий воин с каштановыми волосами и веснушками на лице. Амуницию воина составляли кожаные доспехи, на левом боку висел меч, а на правом боку, почти полностью скрытый плащом, кожаной петлей был приторочен арбалет.
        Арбалет вызвал у стражей неподдельный интерес, не смотря на простое ложе из мореного ясеня, старые вояки оценили, что такой самострел был выполнен мастером-оружейником очень высокого уровня, о чем свидетельствовало клеймо на стремени. А значит, стоимость арбалета могла достигать нескольких тысяч золотых монет. Это говорило о многом, например, о том, что воин этот не простой наемник, а, возможно, сын какого-нибудь барона или герцога. А то, что он безлошадный, так всякое в дороге могло произойти. Но больше всего Собна и Дениза поразил тот факт, что именно этого молодого воина они приняли вначале за гнома, а потом за карлика. Рост молодого человека был таким же, как у стражей, просто на фоне своих высокорослых спутников он казался коротышкой.
        - Мы оттуда, - воин махнул рукой назад, - А идем туда, - рука показала на ворота города. - Сколько стоит проход в город?
        - Медяк с пешего, три медяка с конного, пять с телеги.
        - Держи, - в ладонь Собна легла золотая монета, сдачу оставь себе.
        - Благодарю, господин, - жалованье стражника составляло две золотых монеты в месяц, так что на «сдачу» можно было спокойно прожить пару седьмиц.
        - Это кто тут у нас? - в воротах показалась огромная фигура капитана стражи Брандта, славящегося своим буйным характером и недюжинной силой. - Наёмники?! Проваливайте, откуда приперлись!
        - Что? - брови молодого конопатого воина грозно сошлись к переносице, а ладонь легла на рукоять меча.
        - Я разберусь, брат, - на плечо воина легла огромная волосатая рука одного из спутников, которого стражи приняли за огра, а он оказался обычным человеком. Вот только ростом и статью он был велик и даже огромный Брандт стушевался, когда перед ним оказался этот великан. - Мы сыновья Хитреца Орнума, - пробасил великан. - Я Артх, по прозвищу Медведь, - ладонь молодого мужчины показала на конопатого воина. - Это мой старший брат Роак, по прозвищу Лис, а это, - вытянутая рука чуть сдвинулась в сторону и остановилась на суровом юноше, высоком, почти как говорящий великан, но не таким могучим, хотя даже невооруженным глазом было видно, что силы в нем не меньше, чем в брате, была в его взгляде какая-то подавляющая уверенность в своих силах. - Это мой младший брат, Блаид, по прозвищу Волк. Он молчун и очень не любит, когда нас оскорбляют. Сами мы выросли на хуторе Адандар.
        - Так вы не наёмники, а сыновья обычного охотника, - Брандт криво улыбнулся. - Что вас привело в достославный город Маствидаль?
        - А ты у всех входящих спрашиваешь, что их привело в город? - поинтересовался старший брат, по прозвищу Лис. Дениз окинул братьев любопытным взглядом и подметил интересную деталь. Плащ старшего брата был подбит лисим мехом, младшего - волчьим, а на плечах среднего был не плащ, а целая медвежья шкура. Все братья имели кожаную броню, качественную одежду и крепкие сапоги. Медведь сжимал в руке копье с широким листовидным наконечником, а в руках молчуна был крепкий буковый лук с длинными плечами. Дениз отметил, что для того, чтобы натянуть тетиву на таком луке потребуется усилие не меньше чем двух человек.
        - Поговори мне ещё, простолюдин, - рявкнул Брандт. - Перед тобой капитан городской стражи, смерд…
        Договорить Брандт не успел, короткий, но очень быстрый и могучий удар Артха-Медведя сбил его с ног.
        - Вроде дышит, - Собн припал ухом к груди капитана, валяющегося на земле без сознания.
        - Я не сильно его приложил, - пробасил великан. - Что теперь, стражники? Попытаетесь нас арестовать за нападение на представителя власти и попирание законов графства Донткрид?!
        - Может вы сами проследуете на суд к графу, а? - вставая, задал вопрос Собн. - Староват я уже для драк, тем более с такими дюжими парнями, как вы. Вам годков-то сколько?
        - Семнадцать, - ответил Роак-Лис. - Всем троим - семнадцать лет!
        - Как моему сыну, - произнес Дениз, не понимая, что ему делать. Нападать на обидчиков капитана или нет?
        - Тройняшки? - Собн окинул взглядом не похожих друг на друга братьев.
        - Нет, - Роак отрицательно покачал головой. - Мы родились в разные месяцы, но в один год. В год, когда погибли истинные оборотни и истинные вампиры, в год, когда уснули боги.
        - Мудрено, - удивлено крякнул Собн и взял в правую руку копье, а в левую щит и обратился к приятелю. - Помоги подняться капитану, а вы, - стражник показал копьем на братьев. - Помогите Денизу и следуйте за мной, на графский суд.
        ***
        - Что? Ударил капитана городской стражи?! - возмущенно закричал граф Максимилиан Донткрид, располневший и изнеженный мужчина, возрастом чуть более тридцати лет. В отличие от своего отца и деда (основателя графства), он не утруждал себя ратными делами и бранными подвигами, считая, что его удел отдавать приказы, а проливать кровь на поле брани должны его воины и ополчение. Такая политика привела к тому, что за время правления Максимилиана, занявшего графский престол после гибели отца, территория графства сократилась почти в два раза. Если ретивые соседи урвут еще хотя бы пядь земли, графство придется переименовывать в баронство.
        - Так точно, ваше сиятельство.
        - И что Брандт? Размазал наглеца по стенке?! - с интересом глядя на Собна, задал вопрос граф.
        - Никак нет, ваша светлость, - Собн интенсивно покрутил головой. - Его благородие, господин Брандт легли на землю, без чувств.
        - Что? - от возмущения у графа перехватило горло. - Лучшего бойца графства поверг на землю какой-то смерд?! Да за такое мало пятидесяти плетей. Казнить подлеца! Отрубите ему голову и водрузите её на копье, на центральной площади. Пусть смерды и холопы видят, что со мной шутки плохи и я не потерплю неуважения к своей власти.
        - Казнить? - Собн смутившись опустил глаза к полу. - Разве же он совершил преступление, за которое ему стоит отрубать голову?
        - Совершил, и не спорь со мной. Передай мой приказ палачу. И запомни, если ты сегодня же не водрузишь отрубленную голову на центральной площади, тебя постигнет та же участь! - граф с кривой улыбкой провел ребром ладони по горлу.
        - Ваше сиятельство, - Собн нервно огладил усы ладонью. - Этот Артх-Медведь пришел в город не один, а со своими братьями: Роаком-Лисом и Блаидом-Волком.
        - Волки, медведи, лисы, - граф театрально закатил глаза к потолку. - Хищники какие-то, а не люди. Будут мешать казни, вздернуть рядом с обезглавленным телом брата.
        - Да как же мы со стариной Денизом справимся с тремя крепкими молодыми мужчинами, ваша светлость?
        - Ничего без меня решить не можете, - граф отхлебнул из позолоченного кубка красного вина, а затем обратился к капитану гвардии, стоящему по правую руку от его трона. - Идрак, реши этот вопрос и доложи мне.
        - Слушаюсь, ваша светлость, - Идрак кивнул двум рослым гвардейцам, чтобы они проследовали за ним и Собном…
        ***
        - Ваша светлость, - в тронный зал дворца вбежал окровавленный Идрак, из рассеченной брови обильно текла кровь, а сломанная правая рука висела плетью. - Надо срочно бежать. Народ восстал!
        - Что? - граф подпрыгнул на месте, ошарашенно глядя. - Как восстал, куда восстал, почему бездействует гвардия?
        - Гвардии больше нет. Все убиты. Часть городской стражи погибла, часть перешла на сторону восставших. Во главе восстания братья Орнум.
        - Кто?
        - Вы их назвали Хищниками!
        - Эти сыновья охотника, тупые смерды, что за бред ты несешь, Идрак? Где мой меч? - полупьяный граф пошарил взглядом по стенам зала и схватив висящий на одной из них меч, выскочил из дворца с криками и руганью.
        ***
        - Вот так вот жизнь поворачивается, ваша светлость, - прямо глядя в глаза графу, извиняющимся тоном произнес Собн. - Утром я был простым стражем, а сейчас под моей рукой полусотня воинов. Мы выдвигаемся военным походом на нашего исконного обидчика, маркиза Заурбье и, думаю, не позднее, чем к концу недели, его земли присоединятся к графству, а за ним падет следующее баронство или графство… Хищники, - Собн крякнул. - Это вы точно подметили, братья Орнум настоящие хищники. Я бывал в многих битвах и видел немало доблестных, покрытой славой воинов, но ни один из них даже малость не дотягивает до братьев Орнум. Любой легендарный герой супротив любого из братьев, что овца против волка. Хищники! Сдается мне, этот военный поход на века войдет в историю, Инсула содрогнется под железной пятой братьев-завоевателей…
        - Эй, Собн, ты совсем спятил? - Дениз приблизился к приятелю. - Ты что тут, с отрубленной головой графа Максимилиана разговариваешь?! Зачем ты насадил её на копьё?
        - Выполняю последний приказ его сиятельства, - смутившись, произнес Собн, вставляя тупой конец копья, с насаженной на него головой, в специальное отверстие, предусмотренного как раз для такого случая на центральной площади Маствидаля.
        Глава 1
        Олег проснулся в семь утра по сигналу будильника, установленного на смартфоне. С непривычки растерялся, не понимая, где он находится, но потом вспомнил, что он уже третий день живет в комнате кампуса Политехнического университета в финском городе Миккели. После окончания школы он поступил в Лесотехнический университет своего родного города, в котором родился и прожил почти девятнадцать лет, на специальность ландшафтная архитектура. На собрании первокурсников, зачисленных в университет, декан института объявил, что с финнами заключен Договор об обмене студентами, в том числе и вновь поступившими, и вот, после тщательного отбора, заключавшемся исключительно в проверке знаний иностранного языка, он оказался в этом Университете, сроком на три недели.
        Распорядок дня был простой, так как эти три недели были направлены не на получение знаний, а на "погружение в среду". Говорят, несколько ребят, поступивших в позапрошлом году, со второго курса проходят обучение здесь и со временем планируют эмигрировать в Финляндию. Пока на Олега ни Университет, ни сам город большого впечатления не произвели, после пятимиллионного мегаполиса, пятидесятитысячный городок казался скучным, пасторальным и чересчур медлительным, как будто впавшим в анабиоз.
        На одном этаже их общежития было сорок комнат, каждая комната рассчитана на двух человек, а вот удобства были не в комнатах, а в конце коридора. Поэтому, сделав пятнадцатиминутную зарядку, включающую в себя комплекс упражнений на силу и гибкость, и при этом пытаясь не разбудить спящего соседа Леху, он прихватил полотенце, зубную щетку и двинулся в сторону душевой…
        Выйдя на улицу, Олег понял, что с гардеробом - белой футболкой, джинсами и сандалиями, угадал. Утро выдалось не по-фински жарким. Было почти восемь часов утра, он решил зайти в столовую позавтракать, а потом идти на вводную лекцию по истории Финляндии, которая продлится две пары и далее, до следующего утра, он будет предоставлен сам себе. Можно будет прогуляться по городу, сходить в университетский спортивный зал с бассейном, а вечером можно с новыми знакомыми - Лехой из Витебска и Серегой из Гомеля - сходить к девчонкам в гости, в соседнее здание университетского кампуса.
        ***
        - С вас шесть с половиной евро, - сказала по-английски миловидная девушка за кассой.
        - По карте, пожалуйста, - Олег протянул ей свою банковскую карту. Цены в столовой студенческого городка были достаточно гуманными: яичница, сэндвич с ветчиной, кофе и шоколадный батончик всего шесть с половиной евро, жить можно. В день на еду уходило порядка 20 евро, на карте их было почти полторы тысячи, поэтому, если особо не транжирить, денег должно было хватить и на развлечения: кинотеатр, дискотеку, бильярд…
        - Извините, но на карте нет средств, - голос девушки выдернул Олега из задумчивости.
        - В смысле нет? Карта заблокирована?!
        - Нет, карта не заблокирована, на ней просто нет средств, - девушка с сожалением посмотрела на стройного подтянутого молодого человека.
        - Простите, сейчас, - Олег пошарил в своем бумажнике и достал из потайного кармана 20 евро - Вот, возьмите.
        Расплатившись и сев за столик в глубине зала Олег загрузил на смартфоне онлайн-банк с целью выяснить, куда делись деньги с его карточки.
        Как оказалось, сам того не зная, Олег вчера вечером потратил все деньги с карты, внеся предоплату за кожаный диван.
        «Видимо, сбой какой-то» - подумал Олег, ища в интернете контактный телефон мебельной фирмы.
        - Привет, дружище. Чего загруженный такой с утра, не хочешь на лекцию идти?! - рядом с Олегом плюхнулся на стул его новый знакомый, Серега.
        - Да, представляешь, решил позавтракать, а на карте денег ни копейки, в смысле ни евроцента, - допивая кофе, стал рассказывать приключившуюся с ним неприятную историю, Олег. - Какой-то сбой, все деньги с карты перевел мебельщикам. Позвонил им, пообщался. В целом, вроде, ситуацию разрешили, но деньги они мне только через две недели могут вернуть, вот и думаю, как дальше жить? На кармане тринадцать евро с копейками…
        - Да, братишка, попал ты конечно, серьезно, - Серега, задумавшись, посмотрел в окно. - И у нас с Лехой сейчас та же проблема, чтобы въехать на территорию Финляндии надо, чтобы на карте было не менее полутора тысяч евро, а откуда у нас в Белоруссии столько, позанимали родители у знакомых, мы, как только все проверки прошли, сразу их обратно переслали, вот теперь думаем какую-нибудь работенку поискать… Вообще, надо с Паавали пообщаться, у него в этом городке много знакомых, может подскажет, где можно подзаработать.
        - Паавали?! Это кто?
        - Ты не помнишь, что ли?! А ну да, ты же его мельком видел, ты, тогда как раз в душ уходил! Когда я вчера за Лехой заходил, со мной приятель был, мы с ним в одной комнате живем. Он сам финн, из Рованиеми, родители решили, что он будет здесь учиться, вот он и обживается в общаге, после поступления в универ… О, вот и он, легок на помине.
        Сергей призывно махнул рукой крепкому высокому молодому человеку входящему в двери столовой.
        - Знакомьтесь, - Сергей показал ребятам друг на друга и сам же представил их. - Вальев Олег! Паавали Тиму!
        Ребята пожали друг другу руки. Олег, хоть и не выделялся из общей массы студентов-первокурсников богатырским сложением, был поджарым, с крепкой хваткой и порой, мог случайно сделать человеку больно, не рассчитав сил. Подобное случилось и на этот раз, мощный на вид, с гипертрофированными мышцами Паавали вскрикнул, когда Олег сжал его ладонь.
        - О, извини, пожалуйста, - Олег несколько сконфузился от произошедшего. Он никогда не понимал, когда люди что-то выставляют на показ, бахвалятся своими достижениями, а по факту ничего из себя не представляют. Зачем этому Тиму такие огромные бицепсы, если силы в руках практически нет никакой?
        - Ничего-ничего, я просто не ожидал, что у тебя такое сильное рукопожатие, своей комплекцией ты не похож на силача, - намерено уколол Олега Паавали. - Увлекаешься бодибилдингом?
        - Нет, - Олег действительно никогда не тренировался ради красивого тела, его целью была сила, выносливость, развитие гармоничной личности, поэтому он решил не рассказывать финну, что еще в пятнадцать лет выполнил первый разряд по жиму штанги, а в тринадцать лет стал вице-чемпионом Санкт-Петербурга по контактному карате. - Просто зарядку по утрам делаю, а сильное рукопожатие генетически от дедушки передалось.
        Финн улыбнулся, но далее развивать беседу в таком русле не стал.
        Инициативу в разговоре перехватил Сергей, он рассказал печальную историю, случившуюся с Олегом и попросил помочь, если ни делом, так хоть советом.
        - Плохи дела, парни, - Паавали, говоря по-английски, несколько растягивал слова, тем самым укрепляя стереотип о медлительности финнов. - Куда-либо устроиться официально у вас не получится, к тому же на такой короткий срок… Я узнаю у знакомых, что можно сделать, может быть, кто-нибудь ищет на временную работу посудомойщика или курьера, но ответ дам только завтра. А пока мне надо идти, пока. Сергей, ты со мной?!
        - Да-да-да, - Сергей быстро допил свой кофе, протянул руку Олегу и, с каким-то раболепием, устремился вслед за Тиму.
        - Ладно, пора и мне честь знать, до завтра протяну как-нибудь, после лекции, перед тренировкой, пройдусь по округе, присмотрюсь, может что и подвернется, - ни к кому не обращаясь пробубнил Олег, запихал шоколадный батончик в карман, в котором лежал блокнот с авторучкой, и двинулся в сторону учебных корпусов.
        ***
        Вводная лекция по истории Финляндии ничем особым не запомнилась, так же, впрочем, как и вчерашняя лекция по физике и позавчерашняя по математике. Хотя, был один момент, который Олег вспомнил с улыбкой.
        Вставший за кафедру сухонький профессор с седой растрепанной шевелюрой, снял очки, протер их несвежим носовым платком и водрузив обратно на нос, на хорошем английском языке, произнес:
        - Всем вам прекрасно известно, какую существенную роль в мировой истории сыграла Финляндия…
        Достаточно сдержанный в своих эмоциях Олег, после этой фразы и то не смог сдержать улыбку, что уж говорить о более эмоционально открытых первокурсниках, которые засмеялись, а некоторые и заржали в голос.
        Профессор непонимающее пожал плечами и продолжил:
        - За восемнадцать лет существования программы по обмену студентами между Финляндией и странами из бывшего социалистического лагеря, я заметил, что именно эта фраза вызывает наибольшие эмоции у студентов. Почему?
        Понятно, что никто не стал объяснять профессору, что он несколько преувеличивает значимость Финляндии в масштабах мировой истории, на что историк снова непонимающе повел плечами и продолжил:
        - И всякий раз я не могу добиться внятного ответа на свой вопрос! Так вот, давайте продолжим…
        М-да, все оказалось куда хуже, чем думал Олег. Работники никому не нужны, мало кто из владельцев кафе, мини-гостиниц и заправок вообще понимал, что от них хочет юноша, не говорящий по-фински или по-шведски.
        Для Олега, кстати, стало открытием, что в Финляндии два официальных языка - финский и шведский, а английский, в той или иной мере, знает только молодежь, которая, к сожалению, ничем ему помочь не могла. Он было подумал купить леску, поплавок и рыболовный крючок, сделать удочку и сходить на рыбалку, благо водоемов в округе хоть отбавляй, к тому же рыбу можно приготовить на общей кухне кампуса. Но снова неудача, просто так ловить рыбу нельзя, надо купить лицензию на ловлю рыбы, в полицейском участке, а денег нет… Замкнутый круг какой-то. Чтобы притупить досаду и неприятную горечь на душе, Олег решил сходить в спортивный зал студенческого городка, потягать штангу, поплавать, посидеть в сауне.
        - Давай-давай-давай! - кричали несколько парней, ровесников Олега, столпившихся вокруг стола для армрестлинга.
        Олег в этот момент доделывал последний подход в жиме лежа и потому не видел всех предшествующих действий разворачивающегося события, но шум на грани ругани и высокий эмоциональный накал не оставлял никаких других вариантов - за столом развернулась не шуточная борьба на руках. Разобрав штангу и повесив блины на стойку, Олег решил посмотреть, кто является причиной царившего в спортзале гвалта.
        Вокруг стола для армрестлинга находилось около дюжины молодых людей, а за столом, напротив друг друга, с обнаженными торсами, стояли два парня плотного телосложения, и каждый из них пытался прижать руку противника к поролоновому прямоугольнику закрепленного на поверхности стола. Олег не был мастером армрестлинга, но бороться умел и не раз брал верх над более крупными противниками за счет техники. Вот и сейчас он видел ошибки обоих рукоборцев. Через несколько секунд напряженной борьбы один из противников смог додавить другого и прижать его руку к столу.
        Одна половина зрителей радостно закричала, другая же наоборот, исторгла рык разочарования. Вначале Олегу была не понятна причина столь яркого проявления эмоций, но посмотрев, как тощий кучерявый парнишка, сверяясь с записями в блокноте, раздает деньги, понял, что на победу того или иного игрока делали ставки.
        «Тотализатор, хм, а это хорошее решение!» - подумал Олег - «Противозаконно, конечно, но вся ответственность ляжет на кучерявого, а мне главное сейчас их спровоцировать, пока они заведены и в их жилах кипит адреналин вперемешку с азартом».
        - Так, а ты вроде ни на кого не ставил?! - ни то спросил, ни то констатировал, оказавшийся рядом с Олегом кучерявый юноша.
        - Да на кого здесь ставить? - тут же включился в диалог Олег, специально повысив голос, чтобы могли услышать все окружающие. - Этого крепыша я бы и сам завалил, если бы весил столько же, сколько и он.
        На мгновение в зале наступила гробовая тишина, на голос Олега повернулись практически все присутствующие в зале девушки и юноши. Тишину нарушил кучерявый:
        - Тебя как зовут, парень? - обратился он к Олегу.
        - Меня не зовут, я сам прихожу…
        В зале послышались смешки, которые явно задели кучерявого.
        - Да я знаю, как тебя зовут, Хвостунишка!
        - Нет, дружище, зовут меня по-другому, - Олег свысока посмотрел на кучерявого. - А тебя, видимо, зовут Камикадзе или Трусишка, да?
        - С чего это вдруг? - несколько растерялся кучерявый.
        - Потому что я очень не люблю, когда меня оскорбляют. А когда меня оскорбляют, я отвечаю адекватно ситуации, и сейчас она требует задать тебе трепку. Пойдем-ка выйдем!
        - Э-э-э, хорош, что я такого сказал? - напрягся кучерявый. Кучерявого звали Андерсом, по паспорту он был литовцем, но литовцем был лишь наполовину, по матери, а по отцу он был албанцем. От отца ему достались черные глаза, жесткие курчавые волосы и смуглая кожа, а также гипертрофированный инстинкт самосохранения. И сейчас ему очень не нравился взгляд смотрящего на него жилистого парня, который говорил по-английски с явным русским акцентом. Он уже жалел о том, что оскорбил его, эти русские, самые страшные из "белых", с ними лучше не связываться. - Слушай, давай не будем ссориться, просто так сложились обстоятельства, что проигравший, мой земляк Жидрунас, я несколько расстроился, потому что это его первое поражение за те четыре дня, что мы здесь боремся…
        - Что ты ему объясняешь?! - надевший футболку крепыш, которого кучерявый назвал Жидруносом, подошел к своему земляку. - Хочешь силой померяться, так давай померяемся, а то на словах вы все смелые, а как до дела доходит, сразу в кусты.
        - Остынь, горячий литовский парень, - Олег демонстративно сжал и размял кулаки. Он ничуть не испугался агрессивно настроенного Жидрунаса, тот хоть и был тяжелее килограммов на пятнадцать, но роста был такого же, а вот в ловкости и скорости Олег явно мог дать ему фору. - Зачем мне бороться с аутсайдером? Нет никакого достоинства в том, чтобы победить побежденного!
        - Так поборись с Паулем!
        Не отходивший от стола Пауль очень внимательно, как и все в зале, слушал разгоревшийся спор между русским и двумя литовцами. Швед был не против побороться с русским, но лишь при одном условии, которое тут же и озвучил.
        - Я не против, но бороться на потеху окружающим мне не интересно, давайте десять процентов от суммы ставок достанутся победителю?!
        - Я согласен с Паулем, - поддержал шведа Олег. - И участник имеет право ставить на свою победу.
        Как это ни странно, никто не возражал против такого решения. Как это ни удивительно, но где-то треть из присутствующих поставила на победу Олега. Сам Олег поставил на себя шесть евро.
        Потом многие вспоминали происходящее как что-то нереальное, не вписывающееся в обычные рамки логики. Руки соперников сомкнулись и многие смогли оценить, что хоть у русского и не было такого большого бицепса, как у шведа, но его предплечье и запястье явно были крупнее и лучше развиты. По команде рефери «реди-гоу», швед попытался надавить всей массой на руку соперника, но не тут-то было, русский в одно мгновение приблизил свое правое плечо к запястью, развернул кисть фалангами пальцев к сопернику, тем самым прервав его атаку, а затем резким движением назад и в сторону припечатал руку шведа к столу.
        - Я ничего не понял! - крикнул какой-то блондин, судя по всему, тоже швед. - Как он это сделал?
        Рефери объявил Олега победителем, тем самым показав, что все было по правилам, да и Пауль не предъявлял претензий, русский победил честно.
        Забрав причитающиеся ему деньги, Олег отправился к раздевалке, и в этот момент его окликнул мелодичный девичий голос.
        - Эй, а как тебя зовут?
        Олег повернулся и посмотрел на обращавшуюся к нему девушку, сероглазую стройную блондинку.
        - Меня не зовут…
        - …я сам прихожу! - засмеявшись перебила Олега девушка. - Я это уже слышала, просто хотела тебя поблагодарить, твоя победа принесла мне десять евро!
        - Мое имя Олег.
        - М-м-м, Олег… - девушка как будто перекатывала слово во рту, пробуя его на вкус. - Я буду звать тебя Хельгом.
        - Ты можешь звать меня, как хочешь, только откликаться я буду на Олега.
        - У, какой ты серьезный, - девушка подошла ближе к молодому человеку и неожиданно поцеловала его в щеку. - Спасибо за развлечение и десять евро. Удачи в игре, может еще увидимся, симпатяжка.
        Подмигнув Олегу, она улыбнулась и побежала к выходу из спортивного зала, а у Олега так и остался неозвученным вопрос, о какой игре она говорила?
        Молодой человек дотронулся ладонью до щеки, проводил взглядом длинноногую стройную девушку и чертыхнувшись, спросил у окружающих:
        - А как ту девушку зовут?
        - Какую девушку?
        - Которая только что ко мне подходила, поцеловала в щеку и выбежала из зала, как ошпаренная.
        - Дружище, мы никого не видели, извини, - ответили парни, тренирующиеся на тренажерах.
        - А меня зовут Катей, - произнесла синеглазая девушка, с интересом смотрящая на Олега. - И сегодня вечером я свободна.
        - Дурдом какой-то! - махнул рукой Олег, проигнорировав слова Кати и продолжил свой путь к раздевалке.
        ***
        «Так, сейчас у меня на руках 38 евро», - неспешно идя в сторону своего блока, рассуждал Олег. - «Осталось продержаться тринадцать дней, это без малого по три евро в день. Да, не густо! Хотя, через неделю должны из отпуска вернуться родители и они смогут перевести на карту необходимую сумму, чтобы я смог дожить до возврата денег. Значит, выходит около пяти с половиной евро в день, в принципе, можно дотянуть. На первом этаже кампуса есть общественная кухня: плита, микроволновка, чайник и холодильник, даже какую-то кухонную утварь видел, когда гулял по общаге в первый день приезда. Так, надо забросить сумку в комнату и сходить в супермаркет».
        За ускорившим шаг Олегом из окна второго этажа соседнего здания смотрели две пары внимательных глаз.
        - Что-то он не похож на человека, выбитого из колеи. Алекс, тебе не кажется, что что-то идет не так?!
        - Паавали, мы с Серегой сделали все, как ты сказал. Он ушел в душ, его банковская карта и телефон остались в комнате, мы быстро перекинули деньги, удалили смс, комар носу не подточит!
        - Вы уверены, что перевели все деньги с карты?
        - Все! И родители ему денег перевести не могут, они сейчас отдыхают за границей.
        - Да?! Странно, этот Олег выделяется из общей массы, не нервничает, не психует, не кидается из крайности в крайность в истерике. Ведет себя так, как будто ничего не случилось. Ты пойми, чтобы удержать клан в топовой десятке нашего материка, нам надо постоянно увеличивать количество членов клана с минимальными затратами…
        - Паавали, что ты мне рассказываешь прописные истины, я в клане уже второй год, с того момента, как перевелся сюда на учебу! О, погоди, Серега звонит, - Алексей приложил трубку мобильного телефона к уху и несколько секунд слушал собеседника, потом помрачнел и промолвил. - Ладно, я тебя понял, сейчас с Тиму обсудим, и я тебе перезвоню.
        - Что случилось? - насторожился Тиму Паавали, подходя ближе к задумавшемуся Алексею.
        - Да этот Олег, подкинул проблем. Он сейчас, оказывается, возвращался с тренировки, столкнулся у входа в кампус с Серегой и, с его слов, собирался идти в супермаркет за едой, где-то умудрился денег раздобыть.
        - Где? Где он здесь мог достать деньги?
        - Серега тоже поинтересовался, но Олег отшутился, что, мол, где было, там уже нет.
        - Может, все-таки кто-то из знакомых или родственников сбросил ему деньги на карту?! Не всю вы, получается, информацию у него выудили, похоже, это пустой билет и напрасно потраченное время. - Паавали на глазах багровел, а во взгляде появилась свинцовая тяжесть, первый признак бешенства.
        - Ты орать на своих подчиненных будешь, на Мика, на Кристиана и иже с ними! - жестко смотря на Паавали, ответил Алексей. - Набор рекрутов не в моей компетенции, мой статус в клане не ниже твоего, так что попридержи претензии при себе.
        - Командор приказал тебе помогать мне!
        - Командор не приказывал, а попросил, по возможности, помогать тебе, и я это делаю исключительно из-за Сереги, как-никак, со школьной скамьи вместе! - Паавали хотел еще что-то сказать, но Алексей безапелляционно его прервал. - Прежде, чем устраивать истерику, дослушай до конца то, что тебе говорят, понял?!
        - Да, извини, - Тиму несколько обескуражил строгий тон обычно спокойного и взвешенного Алекса, и он решил несколько сдать назад. Как ни крути, а русский прав, он не может перекладывать обязанности своей группы, на руководителя другого подразделения клана, который решает совершенно иные задачи.
        - Так вот, у Олега были наличные, по прикидкам Сергея, около сорока евро!
        - Да где, где он умудрился заработать сорок евро, если каких-то четыре часа назад он с пустыми карманами околачивался по местным кафе и магазинам ища работу?
        - Это нам не известно, надеюсь, это был разовый заработок или, может быть, в долг взял. Как думаешь?
        - Да, скорее всего, у кого-нибудь из одногруппников, хотя…
        - Что, хотя? - Алексей пристально уставился на Тиму.
        - Ну, мы тоже без дела не сидим, все его однокурсники, за исключением одной девушки, сейчас тоже на мели. Акция была проведена чётко по плану!
        - Ого, - Алексей искренне удивился, он даже не догадывался, что спланированная командором (или гроссмейстером, как он иногда сам себя называет) клана акция, по вовлечению в клан новых членов, была столь глобальной. - И сколько человек планируется привлечь из нашего студенческого городка?
        - Если считать всех вовлеченных, то порядка шестидесяти человек. И, заметь, все в статусе рабов.
        - Не плохо, не плохо. Так может плюнем на этого парня, одним больше, одним меньше?!
        - Нет, ни в коем случае, Алексей, пойми, это дело принципа.
        Глава 2
        Олег смотрел в лобовое стекло автобуса. С его ракурса казалось, что мощная машина проглатывает серый автобан, мчась со скоростью более ста километров в час по мокрому асфальту, но сейчас он совершенно не обращал на это внимания. Его взгляд был пуст, он анализировал произошедшую вчера ситуацию, вновь и вновь возвращаясь к случившемуся событию.
        ***
        Вчера Олег купил продукты в супермаркете, потратив половину имеющихся у него средств. Вернувшись в кампус, он сложил их в отдельный пакет, наклеил стикер со своим именем и номером комнаты, а затем аккуратно положил в общий холодильник, рядом с двумя такими же пакетами, но подписанные другими студентами. Утром Олег обнаружил пропажу имеющейся у него наличности, а в холодильнике, вместо нормальных продуктов, лежали объедки: гнилой банан, недоеденный гамбургер, скорлупа от яиц, целлофан из-под ветчины и другое, что обычно выбрасывают в мусорное ведро, а не бережно кладут в холодильник, подписав своим именем.
        Порывшись во всех карманах, он набрал мелочью почти три евро, купил в соседнем магазине хлеб с питьевым йогуртом и сел завтракать на газон под раскидистой кроной белого клена.
        - О, Олег, привет, дружище, - за спиной молодого человека раздался голос Алексея. - Ты чего под платаном завтракаешь, а не в столовой, ты же вроде вчера деньгами разжился?!
        - Да вот, Леша, вчера было, а сегодня сплыло, - Олег пожал протянутую руку. - Кстати, это не платан, а белый клен или явор! Вот сейчас позавтракаю и пойду зарабатывать деньги, есть пара идей.
        Олег не кривил душой, говоря, что у него есть несколько задумок, как заработать деньги. Вчера, на входе в супермаркет, он увидел несколько странных автоматов, в один из которых пожилой финн запихивал пластиковые бутылки. Покрутившись вокруг автомата, Олег понял, что это автоматический приемник тары. Так, за пластиковую бутылку объемом более одного литра можно выручить 40 евроцентов, объемом от 0,35 до одного литра - 20 евроцентов, объемом меньше 0,35 литра - 10 евроцентов. За любую стеклянную бутылку автомат выдает 10 евроцентов, а за жестяную банку - пятнадцать. Выдает он не наличность, а чек, которым можно оплатить покупки или, если ничего не покупаешь, просто обналичить на кассе. Второй вариант - это сбор дикорастущих ягод и грибов. Олег с детства полюбил «тихую охоту» (сбор грибов) и был готов хоть сейчас отправиться в ближайший лес за ягодами и грибами. Главное, чтобы они там были. На дверях пункта приема даров леса висел прейскурант, который Олег мимоходом сфотографировал и сейчас показывал Алексею:
        - Вот, смотри: черника - 2,18 евро/кг, брусника 1,00 евро/кг, морошка - 5,92 евро/кг, горькушка - 2,01 евро/кг, лисичка жёлтая - 11,99 евро/кг, - Олег убрал экран смартфона от лица приятеля. - Набрать пять килограмм лисичек и можно спокойно прожить пару недель.
        - Слушай, с бутылками, может быть, и получится, - глядя поверх головы Олега, сказал Алексей. - Но стоимость за грибы, скорее всего, указана за сухие, а не за свежесобранные. Вот и считай, сколько килограмм свежих лисичек надо собрать, чтобы сдать пять кило сушеных?!
        - М-да, об этом я не подумал, - несколько раздосадовано ответил Олег. - Тогда буду бутылки собирать, десять литровых бутылок, это четыре евро.
        - Это, безусловно, выход, но тебе не кажется, что это несколько не достойно мужчины?! Во-первых, что о тебе подумают люди? Во-вторых, это Финляндия, а не Россия. Финны народ рачительный, не будут они за здорово живешь выбрасывать то, за что можно получить деньги. Территория кампуса, вот твое место охоты и через пару дней добыча иссякнет.
        - Нет ничего недостойного в том, чтобы своими руками зарабатывать деньги. Все работы хороши, - Олег поднялся с газона. - Но ты, конечно, прав, своим поведением я однозначно авторитет русского студента подорву! Поэтому, бутылки я буду собирать ночью и при этом громко бубнить себе под нос на немецком языке, не зря же мне его, как второй иностранный язык, в школе преподавали.
        Алексей громко рассмеялся над шуткой своего нового знакомого, представив себе описанную им сцену.
        - Да, дружище, еще ты можешь сценарии для комедийных шоу писать, - Алеша наклонился ближе к Олегу и в полголоса проговорил. - Есть более достойный вариант заработать денег.
        - Какой? - тут же весь подобрался Олег, поняв, что есть реальный шанс выйти из сложившегося тяжелого положения.
        - Ты когда-нибудь играл в онлайн игры в жанре «Меча и магии»?
        - Ну да, как и все. Но больше в контрстрайке зависал!
        - Есть такая игра под названием «Лучший мир». Игре уже больше года, в нее играют почти четыреста миллионов человек, в этом году она вышла на просторы России и Китая, сам понимаешь, что количество игроков увеличится, как минимум, в три раза!
        - Я читал об этой игре в интернете, даже брат о ней что-то упоминал, она что, уже появилась на российском рынке?
        - Появилась-появилась, не сомневайся. Только основные игровые офисы пока находятся в трех городах: Москве, Санкт-Петербурге и Новосибирске.
        - Это из-за капсул что ли?
        - Слушай, а ты молодец, быстро въехал в тему. Да, игра с полным погружением, виртуальный мир ничем не отличается от реального, а даже лучше, потому и название такое. Но, цена одной игровой капсулы составляет десять тысяч евро, плюс стоимость ежемесячной платы за игру триста евро, мало кто потянет, на первых порах. Можно играть через шлем виртуальной реальности, но ощущения не те.
        - Так что с работой, Алеша?
        - О работе! Один из кланов Западного материка набирает новобранцев, в том числе и рабочих профессией. Некоторым ребятам из нашего студенческого городка рекрутеры этого клана предложили вступить в клан. В соответствии с контрактом необходимо будет находиться в игре не менее четырех часов в сутки на протяжении четырнадцати дней. Каждый новобранец должен будет выполнять определенную работу, и выполнять установленную норму. Тот, кто выполняет требование, каждые сутки на карту будет получать четырнадцать евро! Не плохо, да?!
        - Вообще здорово! Только ты говорил, что ежемесячная абонентская плата за игру триста евро и капсула неимоверных денег стоит.
        - Не волнуйся, все затраты на себя берет клан. Видел возле супермаркета двухэтажное здание?! Это новый игровой центр, в нем установлено порядка двадцати игровых капсул, половина из них взята в аренду кланом на ближайший месяц. Каждому игроку будет выделен определенный период игрового времени. Так что, ты с нами?!
        - Да, когда приходить, - быстро прикинув все «за» и «против», ответил Олег.
        - Тут еще один нюанс есть. С прошлого года ввели новую функцию. Раньше, при регистрации, игроку давалось двадцать очков, которые он мог разделить на пять характеристик: силу, ловкость, выносливость, мудрость и удачу. Для игроков-инвалидов выделялись дополнительно 2 очка, то есть не двадцать, а двадцать два, чтобы они имели небольшую фору в начале игры, так как игра очень реалистичная и, если у игрока в реальном мире нет ног, он аналогично ведет себя первое время и в виртуале. Еле ходит, потому что мозг адаптируется под новые вводные. Для таких людей изначально дается по одному очку в характеристику выносливость и ловкость. Когда об этом узнали поборники демократии и равенства, был поднят очень большой шум. Вот тогда разработчики и ввели, как альтернативу, тестирование. Оно включает в себя проверку на физическую силу, скорость, эрудицию, ловкость и выносливость. Если не хочешь проходить тест, можешь по старинке взять двадцать очков и получать удовольствие от игры. Но, можешь заработать дополнительные очки. Если, конечно, хорошо пройдешь тест…
        - В смысле хорошо? Были случаи, когда игроки проходили тест, набирая меньше двадцати очков? - Олег удивленно посмотрел на Алексея.
        - Да, в этом и суть. Разработчики поставили правозащитников в определенную позицию. Сам понимаешь, инвалид не может полноценно пройти тест, поэтому они проходят только тест на эрудицию. И все, представляешь, все его проходят, получая два дополнительных очка к двадцати. А вот здоровый человек должен пройти пять тестов. За каждый он может набрать от нуля до шести очков. В теории, игрок может набрать от нуля до тридцати очков. Фактические результаты колеблются в пределах от 14 до 24 балов. Сам понимаешь, среднее значение получается деавятнадцать, зачем мучиться, ехать в аккредитованный игровой центр для прохождения теста, если просто можно взять двадцать очков?!
        - Я бы рискнул. Ну, получил бы я на тестах ноль очков, отказался бы от результата и взял бы двадцать.
        - Все не так просто, аннулирование результатов теста и возврат к первоначально установленным очкам, стоит сто евро, ты готов рисковать при таких раскладах?
        - Нет, не готов, - Олег задумчиво потер переносицу. - Пожалуй, нет.
        - Вот видишь. Но это для обычного игрока, который собирается играть в игру не один год. А вот мы решили рискнуть, наша цель в игре майнинг[1 - Майнинг (от англ. mining - добыча полезных ископаемых) - деятельность, которой в игре занимаются, в основном, персонажи рабочих профессией, либо на начальном этапе развития персонажа.], добыча ресурсов для клана. Поэтому, сегодня, в 15.00 жду тебя у центрального входа в студенческий городок, нас повезут в Хельсинки, для прохождения теста.
        ***
        Олег только что закончил сдачу всех тестов, потратив на это почти час. Из пятидесяти двух человек, приехавших вместе с ним в аккредитованный игровой центр игры «Лучший мир» в Хельсинки, лишь один парень сдал тест раньше него. Но не факт, что лучше, предварительные результаты у менеджера центра будут уже через час, но официальные игрокам озвучат только завтра.
        - Так, уважаемые игроки, минуточку внимания! - в актовый зал вошел мужчина средних лет и обратился к неофитам. - Будьте добры, проследуйте в соседний класс, там вы увидите компьютеры, каждому из вас, перед началом теста, был выдан индивидуальный номер. Вы должны его набрать в строке логин. Затем выбрать для вашего персонажа имя (никнейм). После того, как данное требование будет выполнено, появится надпись «look into the eyepieces»! Возле каждого монитора стоит устройство, в виде окуляров бинокля, вам надо будет посмотреть в данные окуляры, плотно прижав лицо. Произойдет считывание сетчатки глаза! Отныне это ваш пароль для входа в игру. Игра полностью анонимна! Один игрок может зарегистрировать лишь одного персонажа. На этом все, спасибо за внимание.
        - Подождите минуту, - обратился к окружающим сопровождающий студентов представитель клана, молодой высокий парень лет двадцати. - В соответствии с подписанными контрактами, вы также должны в моем присутствии выбрать класс. Все выбираем класс «thrall» то есть «раб»!
        Все потянулись в комнату с компьютерами, а Олег подошел к сопровождающему и спросил:
        - Где в контракте написано, что я должен выбрать класс «thrall»?
        - Вот, сопровождающий ткнул пальцем в один из пунктов контракта.
        - Что вот? Тут написано, что выбор класса я должен осуществить в присутствии представителя клана. Где написано, что этот класс должен быть «thrall»?
        - Это подразумевается!
        - Да?! А мне так не кажется, - глядя исподлобья, Олег сверлил взглядом переносицу рекрутера.
        - Послушайте, - принялся увещевать Олега молодой человек, - Вас сразу принимают в клан, дают протекцию и возможность добывать ресурсы. Если вы не выберите класс «thrall», в игре у вас может возникнуть ряд проблем. Например, в случае вашей вторичной смерти в результате несчастного случая, срок вашего возрождения составит два часа, вместо одного часа для класса «thrall», и вы не сможете выполнить установленную норму добычи полезных ископаемых. В случае нападения на клан, его враги не имеют право убивать рабов. Раб не может умереть от голода. И таких нюансов очень много.
        - А почему вы не могли четко указать это в контракте?
        - В соответствии с правилами игры, никто не имеет права навязывать игроку, какой класс он должен выбрать.
        - А присутствовать при выборе класса вы имеете право?
        - Да! Если игрок дал на это согласие. Подписав контракт, вы автоматически даете такое согласие. Простите, но время нашего пребывания в центре уже подходит к концу, должна прибыть другая группа, а вы меня задерживаете.
        Представитель клана убежал проверять игроков, а Олег сел за стол и принялся заполнять учетную карточку игрока.
        - Можете быстрее, вы всех задерживаете?! - к Олегу обратился рекрутер. - Все уже сидят в автобусе.
        - Да-да, сейчас, простите, пожалуйста, - вставая из-за стола, Олег быстро нашел в длинном перечне классов класс «thrall» нажал клавишу ввод и посмотрел в окуляры.
        На мониторе появилась надпись на английском языке: ВНИМАНИЕ:«Предварительная регистрация завершена. Окончательная регистрация будет осуществлена при нахождении игрока в игровой капсуле!»
        Уже сидя в автобусе, Олег спросил Алексея:
        - Слушай, а почему в игре нет интерфейса на русском языке? Это очень неудобно.
        - Почему нет, есть, - ответил Алексей. - Это на компьютерах игрового центра установлены только английский, шведский и финский языки. Когда попадешь в капсулу, настроишь меню под себя.
        - М-м-м, тогда ладно. А с игроками как общаться, не все ведь знают английский язык?
        - В игре используется специальный переводчик. Если ты задашь в меню, в качестве основного, русский язык, все слова и надписи на другом языке будут автоматически переводиться…
        До кровати Олег добрался только ближе к полуночи. В дороге их покормили, поэтому думать о хлебе насущном ему сегодня не надо.
        «Завтра в восемь утра, на доске объявлений, возле центрального здания Университета, будет вывешен график посещения онлайн игры. Надо будет посмотреть перед занятиями. А сейчас спать, спать, спать!» - это были последние мысли, посетившие голову Олега, прежде чем он провалился в глубокий сон.
        ***
        - Ну, как прошел вчерашний день? - в одной из комнат кампуса сидели четыре молодых человека. Паавали, Алексей, Сергей и представитель клана, который вчера сопровождал автобус с новобранцами, по имени Мика. Услышав вопрос Тиму Паавали, Алексей сделал глоток горячего кофе и, прикрыв глаза, ответил:
        - Отлично все прошло. Из пятидесяти двух человек, которых отвозили на тест, сорок три оправдали наши ожидания. В среднем прибавка три очка к основным характеристикам. Получается, мы сразу, единовременно, вводим в клан больше четырех десятков игроков, в среднем имеющих показатели второго уровеня!
        - Неплохо. Сержант, ты получил окончательные результаты? - по привычке Паавали обратился к Мику по его званию в игре.
        - Да, капитан, прислали пять минут назад по электронной почте, сейчас прочитаю, - Мика открыл в смартфоне присланный из игрового центра файл и принялся зачитывать вслух. - Из пятидесяти двух участников теста, набрали 18 очков - два игрока, 19 очков - один, 20 очков - шесть человек, 22 очка - двадцать восемь человек, 23 - одиннадцать человек, 24 очка - два человека, 26 очков - один человек, 29 очков - один человек. Результаты теста могут быть обжалованы в вышестоящей организации в течение четырнадцати дней.
        - Ого, на моей памяти раньше не было таких высоких результатов. Обычно набирают на два-три очка больше базового количества! - радостно потирая руки, сказал Паавали. - Кто эти двое, что набрали двадцать шесть и двадцать девять очков? Можно как-то выяснить?
        - Нет, информация конфиденциальная, - отрицательно покачав головой, ответил Мика. - Нам ее никто не раскроет. Но, у меня в центральном офисе работает приятель, сейчас ему в ватсапе напишу, чем черт не шутит, может, что-нибудь и напишет, а?!
        Молодые люди продолжали пить кофе и обсуждать удачное завершение набора новобранцев.
        - Этот Олег, русский студент, который живет с тобой, он тоже ездил на тестирование?! - глядя на Алексея и попивая горячий кофе, спросил Паавали.
        - Да! Кстати, смышленый парень, боюсь, как бы он меня не расколол. Узнает, что учусь в этом Университете и, по сути, являюсь подсадной уткой, точно набьет мне морду, - то ли шутя, то ли в серьез ответил Алексей. - А если узнает, что я тест не проходил и лишь делал вид, что такой же новичок, как и он, сразу, наверное, убьет!
        - А если узнает, что в клане, в который он попал обычным рабом, ты и Паавали являетесь капитанами, еще и расчленит, - широко улыбнувшись, вставил свои слова Сергей. - Я, кстати, узнал, где он деньги тогда взял!
        - И где? - в унисон спросили Тиму и Алексей.
        - Выиграл, поборов на руках какого-то местного чемпиона.
        - Я так и знал, - кивая каким-то своим мыслям, сказал Паавали. - Неудивительно, что у него такое сильное рукопожатие, он же армрестлер. А врал мне, что от дедушки по наследству досталось. Его можно будет как-то вычислить в игре на первых порах?
        - Маловероятно, если только проверить по списку, называя настоящие имена, но, когда они в капсулу залезут, там будет предупреждение, что никто не имеет права требовать реальных идентификационных данных. А соотношения реального имени с именем игровым у нас нет.
        - Пришел ответ от Свена, приятеля, работающего в игровом центре, - вмешался Мика. - Приятель пишет, что двадцать шесть и двадцать девять очков набрали русский и серб, больше ничего конкретного сказать не может, но, набравший двадцать девять очков регистрировался последним.
        - Блин! А как теперь узнать, кто регистрировался последним?
        - Я помню, - вновь подал голос Мика. - Такой наглый, агрессивный парень.
        - Это очень точное описание, завтра мы его сразу опознаем! - саркастически заметил Сергей. - Внешность у него какая?
        - Э-э-э, - задумался Мика - Ростом под сто восемьдесят сантиметров, широкоплечий, чуть сутулится, поджарый, глаза злые!
        - Злые!? Это синие, голубые или карие?
        - Кажется, светло-карие. Еще одно сообщение от приятеля пришло! - всматриваясь в монитор смартфона, Мика принялся читать вслух. - Набравший двадцать девять очков, мог набрать тридцать, если бы не провалился на тесте по эрудиции.
        - Нет, это точно не Олег, - ставя пустую чашку на стол, заметил Сергей. - Он парень не глупый, а тест на эрудицию, это профанация, его почти все проходят.
        - Я не закончил. Приятель пишет, что все ответы правильные, но решения задач нестандартные, поэтому компьютер срезал на тесте одно очко.
        - Вот тупая машина, какая разница, как задача решена, если ответ верный! Тиму, может, подадим апелляцию?! Это на руку нашему клану, разработчики, чтобы не поднимать шумиху, откупятся от нас как-нибудь, одним словом, выбьем преференции, а? - подкинул идею Сергей.
        - Я передам командору, идея хорошая.
        - Слушай, а зачем ты, кстати, хотел Олега вычислить в игре?
        - Да хотел его хорошенько выпороть, за его хамское поведение. Я, как капитан, могу наказывать любого раба, даже казнить.
        - Нормальный парень, напрасно ты на него зуб точишь. Это же мы ему подлянки устраивали, а не он нам. Один мешок с мусором чего стоит! - не согласился с Тиму Алексей.
        - Вычислить его не так уж и сложно, - присоединился к беседе отвлекшийся на свой смартфон Сергей. - По графику он начинает игру в 18.00, на южных серебряных шахтах нашего клана, а если быть точнее, то на «Серебряном руднике». Вычислить одного игрока из десяти в шесть раз проще, чем одного из шестидесяти.
        - Это если он внешность кардинально не поменяет. И надо учитывать, что на этот же рудник забросят рабов из других университетов.
        - Если он выберет расу эльфа или человека, то будет похож сам на себя, с небольшими поправками. Кардинально поменять внешность он сможет, если выберет расу орков, хоббитов или гномов. И то, присмотревшись, можно найти характерные черты. Так что, если из десяти человек ты не можешь угадать искомого игрока, значит он орк или гном. Дальше проще, выпорол всех подряд и успокоился, - поднимаясь, сказал Алексей. - Ладно, я прощаюсь, у меня еще свои дела! До завтра.
        Глава 3
        - Вальев, подожди! - окрик остановил Олега, выходящего из аудитории. - Тебя же Олегом зовут, да?!
        - Да, а что?
        - А меня Никитой, я, как и ты, здесь на ознакомительной практике. Я сам из Выборга, поступил на специальность «Экология и природопользование». Ты должен был меня видеть, когда нас ректор перед отправкой на чужбину наставлял.
        - Да, лицо знакомое, только я не с общей группой ехал, не люблю долгие переезды на автобусе, поехал на поезде. Так ты чего хотел-то?
        - Попросить хотел. Тут такое обстоятельство, у меня с 14 до 18 часов должна быть игра, а я, как назло, занят, ты не мог бы со мной поменяться? Я посмотрел, ты в списке с 18 до 22 часов?!
        - Я, вообще-то, не сторонник таких бесконтрольных и неуправляемых "обстоятельств", но, в качестве исключения, могу поменяться.
        - Спасибо, дружище.
        - Никит, «спасибо» в карман не положишь, в стакан не нальешь, в кровать не завалишь, - изображая манеру разговора дворового пацана, сказал Олег - Будешь должен.
        - Договорились! - улыбаясь, ответил Никита, похлопал Олега по плечу и двинулся по своим делам. - Не прощаюсь, в игровом центре еще увидимся. Хм, в постель не завалишь, надо запомнить!
        Олег, в числе десяти таких же, как и он новобранцев, вошел в здание игрового центра. Их провели к администратору, который, называл фамилии и выдавал какие-то карточки. Девять человек уже получили карточки, остался лишь Олег.
        - Так что, Степанова нет?
        Ключи выдавали по списку, документы никто не проверял. Олег мог сейчас развернуться и уйти, но тогда Никита пропускал день игры. А это значит, что он либо не получит четырнадцать евро, либо с ним разорвут контракт, либо ему придется сегодня самому, за свои деньги брать капсулу в аренду, из расчета евро за час!
        - Я Степанов. Извините, задумался, - принял решение Олег и подошел к администратору.
        - Вот, держите, это магнитный ключ от комнаты, где располагается ваша капсула, - протягивая ключ Олегу, сказал мужчина. - Господа, у каждого на карточке стоит цифра, это номер комнаты. Каждая комната оснащена санитарным узлом с душем, холодильником и кондиционером. Пока вы находитесь в комнате, войти в нее никто не может, кроме старшего администратора, у него есть дубликаты ключей от всех комнат.
        - А если ключ сломается, как на помощь позвать? - спросил один из игроков.
        - Сейчас дойдем и до этого! За каждым из вас закреплена конкретная капсула, для упрощения входа в игру. В противном случае, если вы окажитесь в другой капсуле, вам придется вновь проходить процесс полной идентификации и синхронизацию с сервером, а так залезли в капсулу и тут же оказались в игре. На этом все, ваши комнаты находятся в коридоре слева от моей стойки, номера комнат указаны на дверях.
        - Э-э-э, я не понял, а со сломанным ключом, замком или инфарктом, как помощь вызвать?
        - Позвоните по телефону из комнаты. А если вы находитесь в игре и плохо себя почувствовали, нажмите кнопку «SOS» в меню игры!
        ***
        Комната площадью не более восьми квадратных метров была обставлена по-спартански: игровая капсула, небольшой шкаф для одежды, письменный стол со стулом, маленький холодильник, телевизор и стационарный компьютер. За перегородкой совмещенный санитарный узел. Олег обратил внимание на ламинированный лист бумаги, лежащий на столе. Это была инструкция по эксплуатации игровой капсулы. В целом, пользоваться капсулой было не сложно. Главное перед использованием нажать на большую кнопку, расположенную на корпусе. При нажатии этой кнопки производится дезинфекция капсулы. Вот и все. Далее надо раздеться, лечь в капсулу, закрыть крышку и нажать на очередную большую кнопку, но уже расположенную внутри капсулы. Прочитав инструкцию, Олег выполнил все предписанные действия и, после нажатия кнопки, в его голове раздался приятный женский голос:
        «Внимание! Осуществляется первичная идентификация игрока, просьба не закрывать глаза в течение трех секунд!»
        Олег, как мог, выпучил глаза и через некоторое время, вновь услышал:
        «Идентификация завершена, желаете войти в меню настроек персонажа?»
        - Да, желаю! - после сказанных слов, Олег на какое-то время погрузился в темноту, а затем перед ним появилась информация об игровом персонаже:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): не выбрано
        УРОВЕНЬ:0 (0/100)[2 - Число перед дробью означает количество набранных очков, число после дроби - требуемое количество до следующего уровня. Чтобы достичь уровня, необходимо набрать сто очков.]
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано (доступна одна профессия).
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 0
        Ловкость - 0
        Выносливость - 0
        Мудрость/интеллект - 0
        Удача - 0
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 29)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 0 (0/100);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 1 (0/100);
        Ножевой бой - 0 (0/100).
        (Доступных к распределению очков навыков - 1)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:отсутствуют (не активированы).
        ДОСТИЖЕНИЯ: отсутствуют.
        - Твою же мать! - ругаясь, Олег вылез из игровой капсулы и подлетел к компьютеру. - Почему вор, а не раб? Я же раба выбирал!
        Зайдя на сайт игры, он просмотрел все возможные классы. А их оказалось не так уж и мало, почти сто семьдесят классов, на любой вкус. Все объяснялось очень просто. Олег ошибся! Слова раб (thrall) и вор (thief) в списке классов стояли рядом, и когда его поторопили, он случайно нажал не на тот класс.
        «Ладно, думаю, ничего страшного не произошло! Какая разница, кто будет добывать медь и серебро, раб или вор?! Хотя, может быть, рабу это делать в силу игрового класса проще? Вечером гайд[3 - Гайд (англ. «guide») - руководство, в котором описана последовательность действий для достижения определенной цели)] почитаю. Сейчас надо срочно в игру!» - подумал он и вновь погрузился в капсулу.
        Недолго думая, Олег быстро раскидал очки характеристик и посмотрел на получившийся результат:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): не выбрано
        УРОВЕНЬ:1 (100/200).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 6
        Ловкость - 6
        Выносливость - 6
        Мудрость/интеллект - 5
        Удача - 6
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 1 (100/200);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 1 (0/100);
        Ножевой бой - 0 (0/100).
        (Доступных к распределению очков навыков - 0)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:отсутствуют (не активированы).
        ДОСТИЖЕНИЯ: отсутствуют.
        «Вроде все нормально, можно заходить в игру!» - Олег мысленно нажал на кнопку входа в игру, задержавшись на ней взглядом.
        Но вместо игры, вновь послышался женский голос:
        «Внимание!!! Не выбран вид (раса) персонажа. Без данного параметра завершение регистрации невозможно!»
        «Да, что за ерунда! Меня там уже ждут, наверное! Где там ваши расы?» - найдя в меню «Выбор расы», Олег впал в ступор! - «Совсем с ума сошли? Девяносто шесть рас! Да я месяц выбирать буду!»
        Молодой человек полазил по меню и нашел «Помощника», загрузив в него данные персонажа, «Помощник» предложил два, на его взгляд, оптимальных варианта!
        1. Халлфлинг (невысоклик, половинчик, полурослик) - внешне похож на человека, но значительно уступающий ему в росте. Халлфлинги компенсируют силу ловкостью. Они получают добавку к атаке, при использовании метательного оружия или пращи. Обладают инфравидением и, особенно, устойчивы к магии и яду. Кроме того, по ним трудно попасть. Во многих гильдиях воров, халлфлинги являются главными ворами, так как способны пробираться в те места, куда представители других рас пробраться не смогут. Халлфлинги обожают деньги, но, в отличие от дварфов, со своими огромными сокровищницами, не видят никакого смысла хранить их, предпочитая деньги тратить. Халлфлинги являются отличными ворами, их часто можно встретить там, где могут пригодиться их способности: в командах искателей приключений и в воровских гильдиях. Расовый бонус - дополнительная маскировка, при снижении уровня здоровья до критического (менее 20% от общего) значения существующего навыка маскировка увеличиваются вдвое, при отсутствии появляется навык первого уровня. В силу субтильного телосложения ограничение на владение тяжелым оружием (двуручные мечи,
секиры, булавы).
        2. Полудроу - в его жилах течет кровь дроу[4 - Дроу (англ. drow, самоназвание - «илитиири») - темные эльфы. Дроу - могущественная и высокомерная темнокожая раса, обитающая в городах Подземья. Этот народ печально известен своей жестокостью, вероломством и междоусобными войнами. Большинство дроу исповедует кровавый культ паучьей богини Ллос. Люди и эльфы Поверхности боятся и ненавидят дроу, преследуя даже тех из них, кто порвал со злом.] и людей. Внешне похож на человека, с изящными чертами лица, длинными волосами и стройной фигурой. Обладает инфракрасным зрением, но, в отличие от дроу, не прячется от солнечного света. Из полудроу получаются отличные шпионы, воры и наемные убийцы. Расовый бонус - виртуозное владение коротким клинком (нож, стилет, кинжал и прочее). При наличии у игрока в инвентаре любого оружия с коротким клинком, увеличивает навык владения ножевым боем в два раза. В силу того, что в жилах полудроу течет кровь темного эльфа, любые НПС-эльфы (светлые и лесные), будут считать своим долгом убить отступника!
        «М-да уж, выбор-то не очень!» - Олег задумался над тем, какую из двух предложенных рас выбрать. Так, ладно, я ни с кем воевать не собираюсь, мне надо в шахте работать, а кирку условно можно отнести к тяжелому оружию, так что выбор очевиден.
        Олег выбрал расу для своего персонажа, еще раз взглянул на его характеристики и, уже хотел было выматериться, когда не заметил никаких отличий. Но потом понял, что навык владения ножевым боем был ноль, а ноль, увеличенный в два раза, все равно ноль!
        - Все, поехали, - крикнул Олег про себя и нажал на кнопку «Войти в игру». Перед глазами закружились цветные мушки, полностью пропал звук, будто в уши напихали ваты. А затем он вновь услышал приятный женский голос:
        «Внимание, Вы вошли в игру «Лучший мир»! Желаем Вам прекрасного времяпрепровождения и удачной игры!»
        И тут же на Олега обрушилась волна разноплановых ощущений: шум, гвалт, различные запахи, яркий свет, который пробивался даже через закрытые веки.
        - Всё! - раздался раскатистый бас. - Этот последний. Эй, ты, нуб[5 - Нуб - новый пользователь, плохой или неопытный игрок, просто новичок.], открывай глаза и иди сюда.
        Олег посмотрел в сторону, откуда раздавался крик и улыбнулся. В пяти метрах от него стоял низкорослый крепыш, мускулистое тело которого венчала крупная голова, абсолютно лысая, идеально круглая и загорелая. Олег сконцентрировал взгляд на мужчине, и система тут же выдала доступную информацию о нем:
        ИМЯ:Хрунгнир (игрок).
        ВИД (РАСА): карлик
        УРОВЕНЬ:12
        КЛАСС:раб.
        ПРОФЕССИЯ:???
        ФРАКЦИЯ:порядок.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:???
        ДОСТИЖЕНИЯ: лучший надзиратель месяца.
        «Странный игрок» - подумал Олег, внимательно глядя на Хрунгнира. - «Насколько я помню, Хрунгнир был великаном, а не карликом. И это достижение «Надзиратель года», нормальный человек о таком достижении распространяться не будет, а этот выставил его напоказ. Очень странный игрок».
        - Ты чего вылупился, нуб? - ударяя плеткой о голень высокого сапога, прошипел карлик. - Какие-то проблемы?
        - Нет, - Олег пожал плечами. - Никаких проблем. Просто ваше достижение заинтересовало.
        - А-а-а, заметил?! - карлик широко улыбнулся, тут же сменив гнев на милость. - Да уж, не каждому под силу стать лучшим надзирателем, причем, заметь, - Хрунгнир поднял короткий указательный палец вверх. - Заметь, во всей игре, а не только в клане.
        - Это очень серьезное достижение, - согласился Олег. - А в чем его суть?
        - Суть достижения в том, - карлик повысил голос, привлекая внимание остальных игроков, находящихся на небольшой утоптанной площадке перед входом в штольню, - что я самолично за месяц задержал восемьдесят шесть несунов.
        - Кого? - удивился высокий, плотный огр.
        - Несунов! - повторил Хрунгнир. - Тех, кто пытается вынести из шахты ценные ископаемые: медь, серебро, золото, оникс…
        - Изумруды? - уточнил Олег.
        - Да, Хельг, - Хрунгнир кивнул головой, подтверждая правильность его догадки. - В некоторых шахтах данного геологического разреза присутствуют изумруды, но, - карлик вновь поднял палец вверх, - это секретная информация. Как таковых, изумрудных шахт нет, но иногда изумруды попадаются…
        - Так вы воришек задержали и поэтому получили такое достижение? - вновь задал вопрос огр.
        - Да, - карлик широко улыбнулся. - Я же на шахту пришел таким же, как и вы, нуб нубом. Усердно работал, а заодно приглядывал за другими шахтерами, чтобы не прятали по карманам выпавшие при добыче угля самородки серебра… Одним словом, помогал клану как мог. Клан это заметил и оценил. Теперь я не просто раб, а раб занимающий должность надзирателя.
        «Стукач и гнида! Хотя, в Европе это считается нормой…» - подумал Олег, а вслух спросил:
        - А что дает достижение?
        - Всё зависит от достижения, - замялся карлик. - Кому-то дополнительные очки характеристик, кому-то редкий навык или профессия, некоторым, дополнительно, деньги выпадают, но это, как правило, за первое достижение.
        - Понятно.
        - Ну, раз понятно, тогда я сейчас проведу короткий инструктаж, и мы пойдем в шахту, добывать медь для клана.
        - Медь? - удивленно вскрикнул огр. - Мне сказали, что надо будет рубить уголь.
        - Э-э-э, - карлик растерянно почесал гладковыбритый подбородок, а затем, судя по блеску в глазах, к нему в голову пришла здравая мысль и он ответил. - Рубить надо уголь, но добывать вы будете не уголь, а медь, которая находится в некоторых пластах угля. А тебе, здоровяк, с твоим ростом. - Хрунгнир ткнул пальцем в огра. - Вообще тяжело будет махать киркой, так что тебя я определю на вагонетки с углем, которые ты будешь загружать и вывозить на поверхность. У каждого, кто будет выполнять работу шахтером, норма составляет восемь самородков меди. А тебе норма сто вагонеток угля, вытащенного на поверхность.
        - Их таскать, что ли надо? - растерялся огр. - У меня, конечно, есть расовый бонус на силу, но я первого уровня…
        - Ой, дурачок, - карлик наклонил лысую голову к левому плечу и грустно посмотрел на огра. - Это вагонетка, она по рельсам ездит, - палец Хрунгнира ткнул на землю возле штольни, на выходе которой обрывалась узкоколейка. - До сюда довозишь, а затем опрокидываешь вагонетку. Понял?
        - Так я же вход заволю!
        - Ну ты и нуб, - карлик ударил себя ладонью по лбу и закатил глаза. - Обрати внимание на прямоугольник на земле обозначенный белыми линиями. Видишь?!
        - Вижу!
        - Как только уголь окажется на данном участке земли, он тут же исчезнет и появится на складе угля клана «Эдль».
        - Какого клана?
        - Эдль! Так называется клан, членом которого ты являешься.
        - Да? - огр извиняюще улыбнулся. - Я просто не в курсе. Я из Нарвы на практику в Ювяскюльский университет приехал и у меня деньги с карточки пропали, и тут мне предложили…
        - Всё, остановись, - карлик повысил голос, а на его лице промелькнула гримаса раздражения. - Никому не интересно. Вас здесь сорок человек, из четырех университетов Финляндии, если каждый будет рассказывать свою историю, то мы сегодня не попадем в шахту, и вы не получите денег за работу. А работать вам придется не покладая рук. Пока привыкнете к нагрузке, пока наберетесь опыта, пройдет не один день.
        - Да я чего, я ничего… - пробурчал огр, поникнув головой.
        - Короче, - карлик руками провел по блестящей лысине. - Сейчас каждому дадут по кирке, и вы выберете место в шахте, подсвеченное зеленым цветом. Сейчас объяснять не буду, сами разберетесь. К шести часам вечера, каждый из вас должен сдать восемь самородков меди. Тому, кто выполнил норму, я даю восьмизначный номер. Выйдя из игры, вы отправляете данный номер на электронную почту клана с указанием вашего банковского счета…
        - Так не честно, - возмутилась курносая девушка, одетая в нелепое платье из мешковины. - Таким образом, руководство клана сможет узнать мои личные данные, а это нарушение конфиденциальности!
        - Ладно-ладно, - карлик тяжело вздохнул и поднял руки в успокаивающем жесте. - Кто хочет сохранить свою конфиденциальность, может выслать номер карты своего приятеля или что там еще можно?
        Яндекс-кошелек можно? - предложил Олег.
        - Можно! Допустим любой вариант, куда можно перевести деньги. Даже на телефон. И всё! На этом инструктаж закончен. Берите кирки у входа в штольню и имейте в виду, что они у вас в аренде, не вздумайте их сломать. Иначе их стоимость вычтут из вашей заработной платы.
        - А если кто-то не сможет выполнить норму? - поинтересовался худощавый эльф, одетый также, как и все остальные мужчины группы: в холщовые штаны, рубашку и деревянные башмаки.
        - Кто не сможет выполнить норму, также получит номер, но уже шестизначный и ему на счет переведут сумму значительно меньше. Шесть евро!
        ***
        У входа в штольню валялся инструмент для шахтеров: фонари со свечками, брезентовые сумки, рукавицы и, в том числе, кирки на деревянных ручках. Подобрав с земли одну из них, Олег вгляделся в характеристики инструмента:
        «Кайло шахтера, обычный предмет, +1 к силе. Прочность 53/100».
        Мимоходом посмотрев на остальные, Олег определил, что изношенность у всех приблизительно одинаковая, около пятидесяти процентов и потому не стал дальше копаться в инструменте, а взяв фонарь и мешок отправился к дальней штольне.
        - Эй, Хельг, туда не ходи, - в спину прилетел окрик карлика. - В той штольне водятся крысошипы, с твоим уровнем еще рано туда соваться.
        - А когда не рано?
        - Уровня с четвертого, может пятого, я уже не помню. И еще, если потом пойдешь работать в ту штольню, за белую линию, начерченную на полу, не ходи.
        - Почему?
        - Потому!
        - А конкретнее?
        - Ну, скажем так, там водится высокоуровневая крыса и тебе с ней лучше не сталкиваться. А вообще, у линии всегда есть охранник, если что, он развернет того, кто не заметит линию.
        - Странно, неужели в клане нет игроков, которые могут убить крысу? Или у нее какой-то запредельный уровень?!
        - Уровень у крысы больше шестидесятого, - карлик громко засмеялся, вызвав недоуменные взгляды у всех, кто слышал его разговор с Хельгом. - Эта крыса респаунится[6 - Респаун (также «респаан»; англ. respawn - перерождеение) - в компьютерных играх место постоянного появления какого-либо объекта или персонажа игрового мира, происходящее в определённой точке («точке респауна», англ. respawn point) игрового пространства.], да и вообще, за убийство этой крысы, тебя по головке не погладят.
        - А за убийство какой крысы погладят?
        - За крысошипа. Из расчета, что крысошип первого уровня равен одному самородку меди. Один крысошип пятого уровня - пяти самородкам меди и так далее, а если удастся завалить «короля крыс», крысошипа десятого уровня, тебе это зачтется как два серебряных самородка.
        - То есть, если я правильно понял, можно не рубить уголь, а охотится на крысошипов.
        - Всё правильно понял, - карлик вновь громко засмеялся, - но пока вы не добрались до пятого уровня, большей частью охотится на вас будут они.
        - Это в каком смысле? - удивленно подняв брови, задала вопрос эльфийка Иримэ.
        - В таком. Иногда поголовье крысошипов достигает критической массы и тогда «лишние» из них поднимаются на поверхность и нападают на шахтеров.
        - Жуть какая, - девушка передернула плечами. - Что и убить могут?
        - Запросто, - карлик снисходительно махнул рукой. - Но для рабов ничего страшного в этом нет. Тут же возродитесь и на работу.
        - Так мы же уровень потеряем, я в гайде читал! - в разговор вмешался недавний огр.
        - Слушай, уровень теряют только те, кто достиг десятого уровня и выше, и то, теряют не уровень, а очки, набранные на уровне. Ну, еще на дуэле теряют в два раза больше очков, но и в случае победы получают, тоже в два раза больше! Всё, хватит болтать, ступайте в две левые штольни, и чтобы в шесть часов по реальному времени были у моего стола с дневной выработкой!
        - У меня часов нет, - пробубнил огр.
        - В верхнем левом углу, на границе видимости, есть пиктограмма в виде песочных часов, - терпеливо произнес карлик. - Если сконцентрируешь на ней внимание, увидишь сколько времени в реальности, в твоем часовом поясе, и сколько времени в виртуальности. Также ты можешь под себя настроить интерфейс часов: будильник, таймер, секундомер и прочее.
        - О! - изумленно воскликнул огр, перед этим скосив глаза налево и вверх. - Часики. В реале сейчас два часа семнадцать минут. Значит работать мне осталось три часа сорок три минуты!
        - Это в реальности пройдет три часа и сорок три минуты, - утомлённо изрек карлик. - В игре время течет в три раза быстрее. То есть, ты в шахте проведешь почти двенадцать часов. И чувствовать ты это будешь, как двенадцать часов.
        - Блин, - огр почесал низкий бугристый лоб. - Это мне десять часов вагонетки загружать и толкать. Долго как.
        - А ты как думал? Деньги тебе за просто так платить будут?! Нет, братец, в клане всё учтено и продумано.
        - Ладно, пойду работать, - тяжело вздохнув, огр уперся плечом в стоявшую на рельсах вагонетку и покатил её в сторону крайней штольни, а следом за ним пошел и Олег.
        Глава 4
        - Эй, мужик, вали отсюда, это наша штольня! - стоило Олегу нанести пару ударов по угольно-черной стене штольни, как к нему тут же подлетела пятерка гномов и принялись прогонять прочь.
        - И давно это ваша штольня? - удивился Олег, внимательно всматриваясь в бородатые лица с перекошенными от гнева ртами.
        - С сегодняшнего дня.
        - Слушайте, парни, давайте не будем устраивать ненужную полемику. Штольня эта не ваша, а общая. Я был в соседней, там собралось тридцать пять игроков и теперь я понимаю почему. Там уже нет свободного места.
        - Вали отсюда, если не хочешь, чтобы тебе киркой голову пробили! - свирепо процедил сквозь зубы один из них. - Нам и так норму тяжело будет выполнить, еще и ты будешь под ногами мешаться.
        - Пробить голову могут и тебе.
        - Ты чего, меня пугаешь?
        - Нет, я тебя предупреждаю. Если мне пробьют голову, следующим с пробитой головой будешь ходить ты!
        - Вали я сказал.
        - Мало ли что ты сказал! Я буду работать здесь.
        - Не будешь. Эта штольня наша, понял?
        - Всё, разговор окончен! - Олег отвернулся от гнома и принялся стучать по участку стены, выделенному подсвеченным зеленым контуром. Если внимательно к нему присмотреться, то система тут же указывает всю информацию о нем. Нанеся двадцать ударов, Олег остановился передохнуть и еще раз обратил внимание на то место, по которому только что бил:
        «Угольный пласт. Прочность 72/100. Вероятность выпадения самородка меди - 2,7 %. Вероятность выпадения самородка серебра - 0,13%, вероятность выпадения изумруда - 0,0%».
        - Чего завис, придурок? Бей дальше! - скомандовал один из гномов, зачем-то оставшийся рядом с Олегом, в то время, как остальные его друзья ушли бить породу.
        - Придурок это тот, кто находится рядом с дураком, - Олег повернулся лицом к гному и широко улыбнулся. - На данный момент здесь ты и я. Если я придурок, то ты тогда кто?
        - Я кто? - удивился гном.
        - Ты.
        - Я гном!
        - Понятно, - губы молодого человека вновь тронула улыбка, он повернулся к стене и вновь принялся наносить по ней удары. - Всё с тобой понятно.
        - Я чего-то не понял, ты зачем спросил, кто я такой? Может, пояснишь?!
        - Еще раз! - после двадцати нанесенных ударов усталость вновь достигла красной зоны. Зато прочность угольного пласта упала до 52 единиц, а вероятность выпадения медного самородка достигла 3,2%. - Если придурок это тот, кто находится возле или при дураке, а придурок это я, то кто тогда ты?
        - Я же отвечал! - набычившись, отозвался гном. - Я гном, имя моё Вренн. Чего не понятного, а?
        - Да всё с тобой понятно, - Олег вновь принялся наносить удары по стене, при этом оглядываясь на гнома и всякий раз укоризненно качая головой.
        - Чего ты башкой всё время вертишь, проблемы? - Олег проигнорировал вопрос гнома и оценил проделанную работу. Прочность угольного пласта упала до 30, а вот вероятность выпадения самородка осталась прежней. - Ты что, язык проглотил? Я тебя спрашиваю, у тебя проблема какая-то?
        - Да! Стоит у меня за спиной и тупит! - Олег прикинул, что для того, чтобы нанести двадцать ударов, он тратит сорок секунд, а затем еще минуту восстанавливает просевшую шкалу выносливости. Таким образом, получается, что чтобы разбить один пласт ему требуется пятьсот секунд, это больше восьми минут. Вероятность выпадения медного самородка в пределах трех процентов. То есть, чтобы получить восемь требуемых самородков, ему надо разбить почти триста угольных пластов. По времени это займет две тысячи четыреста минут или сорок часов. Бред! Задание изначально не реальное!
        - Ничего у тебя за спиной нет, - после небольшой паузы раздался голос гнома. - Придумываешь ты все!
        - Ну, нет, значит нет, - Олег с остервенением нанес еще двадцать ударов и вновь выносливость ушла в красную зону шкалы. Осталось десять прочности. Вероятность выпадения самородка та же. Молодой человек удрученно покрутил головой, прикинув, что сегодня очень многие удивятся, поняв, что указанная карликом норма, является нереальной.
        - Погоди, это я дурак, что ли, получается, да? - наконец-то дошло до гнома. - Если ты придурок, а придурок это тот, кто находится при дураке, то я дурак, да?! Сам ты дурак и я тебе сейчас это докажу!
        Олег не обратил внимания на угрозу гнома и принялся бить киркой по угольному пласту и когда осталась одна единица прочности, гном выскочил из-за спины Хельга и обрушил финальный удар. Пласт раскололся на небольшие куски и при этом послышался характерный звякающий звук, как будто кто-то ударил в медный колокол.
        - Ну, и кто из нас дурак?! - радостно засмеялся гном, взгляни на угль у себя под ногами.
        Олег посмотрел вниз и увидел на вершине небольшого угольного холмика прямоугольный медный брусок, он протянул к нему руку, но система тут же оповестила его, предупредив:
        «Вы пытаетесь присвоить себе медный самородок, добытый гномом Вренном. Данное действие является противозаконным! Если вы будете пойманы владельцем или иным лицом, при похищении, вас ждет наказание! За кражу медного самородка вам грозит: штраф в размере десяти золотых монет в пользу клана, или бесплатная работа в пользу клана сроком три дня, или заключение под стражу в тюрьме клана на срок до двух суток. Наказание определяет глава клана или доверенное лицо».
        - Да уж, ловко ты меня сделал, - Олег грустно улыбнулся. - Это надо же, первый же пласт и сразу выпал медный самородок.
        - У новичков всегда первый самородок выпадает в первом пласте, а потом как повезет. Так что, будешь дальше мне помогать добывать самородки или уйдешь в другую штольню?
        - Я подумаю, - ответил Олег. - Пока пойду попью водички, а ты начинай долбить пласт. В эту игру можно играть вдвоем.
        - В смысле вдвоем, нас же пятеро?! Ты куда пошел-то?
        ***
        У входа находился большой металлический бак с краном, а возле бака стояло несколько мятых алюминиевых кружек. Краем глаза Олег видел, что некоторые забойщики, имеющие третий и даже четвертый уровень, и работающие в третей штольне, периодически выходили к баку и пили воду. Те, у кого были фляжки, заполняли их водой, прежде чем отправляться обратно в забой.
        Налив воду в кружку Олег поднес её к глазам и вчитался в информацию, тут же любезно предоставленную системой:
        «Вода питьевая. Усиливает восстановление выносливости на 50%, сроком на 30 минут».
        - Понятно, зачем вы её пьете, - пробурчал Олег, опустошая кружку несколькими крупными глотками.
        - Что, умаялся уже? - с хитринкой в голосе поинтересовался карлик, чинно восседающий за огромным столом и свысока поглядывая на работающих в шахте.
        - Ну да, выносливости хватает на двадцать ударов.
        - Это всё из-за кирки, - пояснил карлик. - Тяжелая, неудобная. Вот я когда денег подкопил, взял себе улучшенную кирку, с ней план в два раза быстрее можно выполнить.
        - Да нельзя план выполнить, даже если работать в два раза быстрее! - не согласился Олег с утверждением Хрунгнира. - Чтобы выполнить план требуется сорок часов беспрерывной работы!
        - Так, - карлик ухватил Олега за рукав и, оглядываясь по сторонам, подтащил поближе к себе, при этом принялся говорить, понизив голос. - Тебе кто рассказал про сорок часов? Кто-то из клановых проболтался?!
        - Никто мне ничего не говорил. Я никого из клановых не знаю.
        - Не знает он! - Хрунгнир испытующе посмотрел в лицо Олегу. - Хельг, давай договоримся так, ты мне рассказываешь, от кого у тебя информация, а я засчитываю тебе выполнение плана на этот день.
        - Зачем тебе это?
        - Затем! Если остальные работяги узнают, что их труд не приведет к нужному результату, они просто не будут работать. А сядут своими тощими задницами на каменный пол и будут разговаривать. Или вообще гулять пойдут! В соответствии с контрактом, они должны находиться в игре в статусе рабов, но там ни слова не сказано, что они должны вкалывать, как кони, обливаясь потом и слезами.
        - У меня другое предложение.
        - Какое?
        - Я рассказываю тебе, как узнал, что для того, чтобы получить на первом уровне восемь самородков требуется не менее сорока часов, а ты засчитываешь мне все две недели выполнение плана.
        - Нет, это слишком.
        - Как знаешь, - Олег коротким движением освободил рукав домотканой рубашки из ладони карлика. - Пойду ребятам расскажу, что они даром тратят время!
        - Не даром они время тратят. Каждый удар киркой приближает их к новому уровню профессионализма. Достигнув третьего уровня, они смогут свободно выполнять норму.
        - Вот это я им и скажу.
        - Хельг, не пори горячку. Мне надо подумать.
        - Ладно, думай, а я пока в забой схожу.
        ***
        Сняв при входе в штольню деревянные башмаки, под удивленным взглядом Хрунгнира, Олег аккуратно, на цыпочках зашел в шахту, держась в тени. Благо сделать это было не сложно, так как в штольне работало всего пятеро гномов и фонари освещали небольшое пространство только там, где они работали.
        Особенностью расы дроу было инфракрасное зрение. Вечные жители подземного мира отлично видели в темноте, улавливая тепло живых существ и модифицируя его в визуальный ряд. Всматриваясь перед собой, Олег в темно-сером свете тоннеля видел желто-оранжевые фигуры гномов, а также каких-то небольших существ, находящихся высоко под сводом шахты.
        Оказавшись незамеченным за спиной ближайшего к нему гнома, Олег всмотрелся в пласт, по которому гном наносил удары, перемежающиеся ругательствами. Стоило прочности угольного пласта опуститься до единицы, как Олег тут же совершил два дела одновременно: дунул на пламя стеариновой свечи, установленной в кованном фонаре, и тут же нанес удар своей киркой по пласту.
        Пласт осыпался мелким крошевом на пол штольни, но, к сожалению, медного самородка из него не выпало.
        - Чёрт, - злобно буркнул Вренн, как только погасла свеча и он ослеп от окружившей его кромешной темноты. - Эй, парни, у меня свеча погасла, что делать?
        - Иди сюда, - ответил ему ближайший гном. - Зажжешь её от моей свечи.
        Крадясь вслед за гномом, молодой человек незамеченным приблизился к очередному шахтеру и всмотрелся в угольный пласт, который он рубил:
        «Угольный пласт. Прочность 47/100. Вероятность выпадения самородка меди - 76 %. Вероятность выпадения самородка серебра - 14%».
        Подошедший к приятелю гном также мельком бросил взгляд на угольный пласт и присвистнул:
        - Ничего себе! Ты только на половину его разбил, а вероятность выпадения медного самородка аж семьдесят шесть процентов.
        - И серебра четырнадцать!
        - Давай помогу, очень интересно, выпадет серебро или нет.
        - У Дагмара, - гном кивнул головой в глубь штольни, откуда раздавались удары киркой, - вероятность выпадения серебряного самородка была двенадцать процентов, но ничего не выпало.
        - А медь?
        - Медь выпала.
        - Значит, у нас уже семь самородков, - Вренн извлек из карманов два самородка и показал их приятелю. - По одному у тебя, Кааро, Иманда и по два у нас с Дагмаром.
        - У тебя выпал второй самородок?! - удивился гном.
        - Не совсем, - Вренн состроил кривую гримасу на лице, одновременно с этим пряча самородки в карманах. - Один я выбил из пласта, который рубил Хельг.
        - А-а-а, - с досадой протянул гном. - Тогда все не так хорошо. Как правило, первый самородок выпадает на первом или втором разбитом пласте, а потом какое-то затишье. Мы уже больше получаса работаем, а на пятерых набили всего семь самородков, а должны к концу смены добыть сорок.
        - Подумаешь, - Вренн легкомысленно махнул рукой. - Если не сможем к концу смены набить необходимое количество самородков, пойдем в соседнюю штольню, посмотрим у кого в процессе работы высокий шанс выпадения меди и поступим с ними, как я поступил с Хельгом.
        - Не боишься, что они нам головы пробьют?
        - Нет, не боюсь, ты же видел, их здесь было больше пятнадцати рыл, а стоило нам впятером надавить, и они разбежались, как крысы.
        - Потому что они были поодиночке. Возможно, они уже додумались и, как мы, создали бригады. Тронешь одного, а отвечать придется перед всей бригадой.
        - Да брось, Алар, во всем ты видишь только негатив. Давай лучше попробуем выбить серебро из этого угольного пласта. Один самородок серебра это тоже самое, что десять меди!
        - Не спеши делить шкуру неубитого медведя, - крепче сжимая рукоять кирки, пробурчал Алар и нанес мощный удар по стенке штольни…
        Пока Вренн и Алар наносили удары, периодически останавливаясь на восстановление сил, Олег решил попробовать вытащить из кармана гнома свой самородок меди. Система тут же выдала прогноз и предупреждение:
        «Вероятность кражи медного самородка составляет 78%. Данное действие является противозаконным! Если вы будете пойманы владельцем или иным лицом, при совершении преступного деяния, вас ждет наказание! За кражу медного самородка вам грозит: штраф в размере десяти золотых монет в пользу клана, или бесплатная работа в пользу клана сроком три дня, или заключение под стражу в тюрьме клана на срок до двух суток. Наказание определяет глава клана или доверенное лицо».
        Олег решил рискнуть, но тут Алар остановился и категорично заявил Вренну:
        - Последний удар наношу я!
        - Почему?
        - Потому, что это мой угольный пласт.
        - Ага, хитрый какой. С моей помощью добился того, что прочность упала до трех единиц, а вероятность выпадения серебряного самородка равна 36% и решил всё присвоить себе!
        - Я себе ничего присваивать не собираюсь. Любой самородок идет в «общак» бригады.
        - Ну и всё тогда!
        - Ничего не всё, - Алар встал между стеной и Вренном, крепко сжимая рукоять кирки. - Это мой угольный пласт, это я его выбрал из множества других и это я должен добыть серебряный самородок.
        - Думаешь, за это дадут какое-нибудь достижение?!
        - Да.
        - Мне бы тоже не помешало достижение, - Вренн задумчиво провел ладонью по бороде. - Может давай решим этот вопрос жребием?!
        - Какой еще жребий? Я тебя сюда не звал! Это мой угольный пласт и это мой самородок! Отвали…
        - Ладно-ладно, чего ты завелся, я просто предложил!
        - Отвали сказал! Иди к своему рабочему месту и там предложения делай.
        - Я просто хочу посмотреть, выпадет самородок или нет.
        - Я тебе не доверяю, - Алар насупил брови и посмотрел на Вренна исподлобья. - Ты уже проделывал этот фокус с последним ударом.
        - Да не буду я бить, раз ты против, мы же одна команда.
        - Точно?
        - Да точно-точно!
        - А чего ты тогда так улыбаешься хитро.
        - Почему хитро? Обычно улыбаюсь, потому что меня веселит твое желание во чтобы то ни стало добыть этот самородок. Ты даже забыл, что в реальности я значительно сильнее тебя, а ты обычный «ботаник».
        - Ты мне угрожаешь расправой в реальности, Вренн?! Ты совсем с ума сошел? Мы в одной команде…
        - Да всё я понял. Никто тебе не угрожает, руби свой пласт, я вот даже на шаг назад отойду. Руби! - Вренн отступил на шаг, выйдя за предел светового круга фонаря и Олега тут же появилось уведомление:
        «Вероятность кражи медного самородка составляет 96%».
        Алар нанес удар по пласту, опуская его прочность до двух единиц, затем еще один удар и принялся замахиваться для нанесения финального удара, но в этот момент, опережая приятеля, удар нанес Вренн. Коварный гном уже мысленно потирал руки, в надежде получить серебряный самородок, но он не учел того факта, что из-за его плеча вылетит чья-то кирка и нанесет решающий удар. Но Вренн этого не увидел, потому что одновременно с его замахом погасли свечи в фонарях.
        - Твою мать, Вренн, - заверещал не своим голосом раздосадованный Алар. - Какого дьявола ты лезешь не в свое дело.
        - Я просто не удержался. Это было сильнее меня. Прости меня, мне очень жаль. Я раскаиваюсь, - неискренне произнес Вренн, при этом улыбаясь во все тридцать два зуба, отдавая отчет, что в кромешной тьме его никто не видит. - Ты там не видишь, выпал самородок или нет?
        - Какое видишь? - злобно ответил Алар, в бессилии сжимая кулаки и думая, как бы сейчас было замечательно всадить острую кирку в тупой лоб Вренна. - Вроде что-то звякнуло.
        - Я ничего не вижу. Выпавший самородок обычно подсвечивается бледно-зеленым цветом…
        - Пойдем к Кааро зажигать фонари, а уже потом будем искать самородки, - держась за стену, Алар двинулся по тоннелю, к еле видимому вдалеке отблеску фонаря.
        ***
        - Ого, серебряный! - Хрунгнир удивленно рассматривал самородок, который Олег выложил перед ним на стол. - Ты не перестаешь меня удивлять, Хельг. Какое у тебя значение удачи?
        - Маленькое. Ты подумал о моем предложении?
        - Подумал. Давай сойдемся на трех днях, к этому времени твой навык рудокопа вырастет, и ты сможешь выполнять норму в установленное время. Хотя, - карлик кивнул на самородок на столе. - Тебе это и так удается…
        - Хорошо, по рукам.
        - Вот и договорились, приятно иметь дело с понимающим человеком.
        - С тебя два медных самородка.
        - Это еще почему?
        - Потому, что норма восемь самородков, а один серебряный самородок равен десяти медным.
        - А-а-а, понятно. В принципе ты прав, вот только смысла в том, если я дам тебе эти два самородка, нет никакого.
        - Почему?
        - Потому, что норма по добыче медных самородков складывается по принципу «здесь и сейчас». Я не буду записывать эти два самородка тебе в счет завтрашней нормы и вынести их из шахты ты не сможешь, потому что это собственность клана «Эдль». Попробуй спрятать, но это дохлый номер, следующая смена найдет бесхозный самородок, потому что, находясь на земле или в земле, он будет подсвечиваться системой, как ресурс. Достаточно просто прибрать его к рукам, пока никто не видит и тогда нашедшему не смогут предъявить хищение.
        - Да уж, - Олег в задумчивости побарабанил пальцем по столешнице. - Всё равно, дай мне мои самородки.
        - Хельг, ты меня удивляешь, я же тебе все разумно объяснил…
        - Гони мои самородки, Хрунгнир! - Олег резко наклонился к лицу карлика, заставив того в испуге отпрянуть назад.
        - Вот зараза, - Хрунгнир потер затылок, которым ударился о стенку. - Напугал меня, - карлик улыбнулся и пояснил. - Проклятое стереотипное поведение, которое мы тащим за собой в виртуальный мир из реального.
        - Не понял, поясни, - Олег спрятал в кармане два медных самородка, которые перед ним положил Хрунгнир.
        - Да я в реальной жизни субтильный и болезненный человек. Физической силой и ловкостью похвастать не могу и потому всякая сволочь там, в реальной жизни, пытается самоутвердиться за мой счет. А я лишь молчу и проглатываю все обиды.
        - И? - Олег поторопил замолчавшего карлика.
        - У меня двенадцатый уровень, а у тебя первый. Если бы ты сейчас на меня напал, я бы имел полное право тебя убить и при этом, никнейм покраснел бы у тебя, а не у меня. Потому что агрессор ты, а не я.
        - А ты бы убил?
        - Не знаю, - Хрунгнир пожал плечами. - У меня показатель ловкости и силы в сумме составляют тридцать две единицы. Если бы я ударил тебя невооруженной рукой, то урон от одного удара составил бы восемь единиц[7 - Урон (Ун), наносимый невооруженной рукой равен сумме силы (С) и ловкости (Л), поделенной на четыре (Ун=(С+Л)/4). Физический урон вооруженной рукой равен сумме силы и ловкости, с учетом дополнительных характеристик, даваемых оружием (Ун=С+Л).]. Если предположить, что ты вложил в выносливость очков пять, то твое здоровье составляет пятьдесят единиц[8 - Значение здоровья (Зд) равно характеристики выносливости (В), помноженной на десять (Зд=В?10).]. Отсюда вывод, шесть-семь ударов, и ты покойник.
        - Понятно, я тогда тоже сделаю для себя вывод, что не стоит провоцировать, и уж тем более нападать на тех, кто может убить тебя голыми руками с нескольких ударов.
        - Вот и разобрались. Осталась одна малость, ты обещал рассказать, откуда узнал, что установленную норму можно выполнить лишь за сорок часов?
        - Элементарная математика. Сложение, умножение и деление, - Олег подробно объяснил Хрунгниру, как он расчетом получил требуемое время сорок часов. - Как видишь, всё намного проще, чем ты думал.
        - Да уж, - карлик криво ухмыльнулся. - Хорошо, что не согласился на твои условия, а предложил всего три дня.
        - Знаешь, Хрунгнир, я бы согласился и на первоначальное предложение с одним днем!
        - Так, - карлик приподнялся из-за стола, упираясь мощными руками в столешницу. - Хельг, иди ты куда-нибудь подальше, пока я не потерял контроль над собой. Откуда ты такой хитрый вообще взялся?
        - Откуда и все…
        - Всё, иди, мне ещё урок анатомии от тебя выслушивать не хватало!
        Подойдя к баку, Олег выпил воды и внимательно посмотрел на изменения в своем статусе:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:1 (150/200).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 6
        Ловкость - 6
        Выносливость - 6
        Мудрость/интеллект - 5
        Удача - 6
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 1 (168/200);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 0 (12/100);
        Ножевой бой - 0 (0/100).
        (Доступных к распределению очков навыков - 0)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:отсутствуют (не активированы).
        ВНИМАНИЕ!!! Для активации навыка инвиз (скрытность), уровень основного навыка «Маскировка/камуфляж» должен быть равен «2».
        ДОСТИЖЕНИЯ: отсутствуют.
        Далее Олег зашел в обычные оповещения, которым при настройке запретил появляться перед глазами:
        «Вы получаете 12 очков за добычу медного самородка»[9 - Количество опыта за добычу руды определяется по формуле: (УПИ/УС)*12, где УПИ - уровень сложности добычи полезного ископаемого, УС - собственный уровень. Уровень меди и железа равен 1; уровень серебра - 3; уровень золота - 4; …уровень изумруда - 15.]
        «Вы получаете 36 очков за добычу серебряного самородка»;
        «Вы получаете 12 очков за кражу медных самородков».
        «Очень интересно!» - подумал Олег. - «Получается, что кража приравнивается к бою и рассчитывается по той же формуле[10 - Количество полученных очков за бой рассчитывается по следующей формуле: (УВ/УС)^3^*12, где УВ - уровень врага, УС - собственный уровень. Таким образом, за кражу у Вренна, Хельг заработал - (1/1)^3^*12=1^3^*12=12 очков (округление до ближайшего целого числа).]! Что ж, возьмем на заметку, что девять краж у равного по уровням игрока, дают прибавку в один уровень».
        - Эй, Хельг, - Олега так сильно толкнули в плечо со спины, что он чуть не выронил кружку. - Верни мой серебряный самородок!
        Олег с наигранной ленцой повернулся на голос и оказался лицом к лицу с пятью разъяренными гномами: Аларом, Вренном, рыжебородым Дагмаром, Имандом и длинноносым Кааро.
        - Мужик, гони наш самородок, - пробасил Дагмар, повторив требование, озвученное Вренном. - Серебряный самородок - это слишком серьезно, чтобы мы спустили его кражу на тормозах.
        - Я не крал серебряного самородка. Если не веришь, можем обратиться к системе и она подтвердит! - нарочно игнорируя Вренна, Олег разговаривал исключительно с рыжебородым гномом.
        - Хм, - Дагмар задумчиво потеребил прядь волос. - Если ты не крал, система повесит на меня штраф эквивалентный стоимости серебряного самородка. А я не хочу быть тебе должен! Поэтому, мой ответ отрицательный! - гном развернулся, показывая всем видом, что диалог окончен и бригаде необходимо возвращаться в шахту для дальнейшей добычи самородков. Но в этот момент покрасневший Вренн ухватил Олега за грудки и исступленно закричал ему в лицо:
        - Это ты утащил самородок, больше некому! Ты блефуешь, я в этом уверен. Я хоть сейчас готов предстать перед игровым инквизитором и обвинить тебя в краже серебряного самородка. Ну что, готов или спасуешь?
        - Вренн, не пори горячку, - Дагмар положил ладонь на плечо товарища. - Если ты не прав, мы окажемся в глупом положении, да еще и с долгами.
        - Я отвечаю за свои слова, а этот Хельг боится, потому что знает, что инквизитор заставит его вернуть самородок, да к тому же еще сдаст клановой страже как вора!
        - Я не боюсь, - Олег, не прилагая особых усилий оторвал руки гнома от своей одежды. - Инквизитор за рассмотрение дела возьмет десять процентов от стоимости тяжбы, и с истца, и с ответчика. У меня нет никакого желания отдавать медный самородок. Если хочешь, вызывай инквизитора, но за свой счет!
        - Хорошо, черт с тобой, пусть будет так!
        - Уймись, Вренн, - длинноносый Кааро, приобняв Вренна за плечи, попытался увести того подальше от Олега, но гном лишь злобно огрызнулся.
        - Не лезь, Кааро. Я отдам два своих медных самородка…
        - Все самородки общие, у нас бригада! - не согласился с Вренном Алар.
        - Хорошо, - Вренн тяжело вздохнул и махнул нечёсаной гривой волос. - Если нам не хватит двух медных самородков для нормы, я буду первым в списке. Кто останется без полного вознаграждения. Вы поймите, я же для нас стараюсь, потеряем два, а получим восемь!
        - Ладно, - одновременно ответили Кааро и Дагмар. - Делай, что считаешь нужным.
        - Я призываю игрового инквизитора! - оглушительно крикнул Вренн и громко хлопнул в ладоши.
        Тут же полумрак штольни осветился синим росчерком портала из которого вышел высокий мужчина в деловом сером костюме и тут же, не доходя нескольких шагов до стоящей группы гномов, заявил:
        - Напоминаю вам, что игроки, не достигшие десятого уровня, имеют право лишь один раз прибегать к помощи игрового инквизитора для решения возникших споров. Кто истец?
        - Я! - выкрикнул гном и при этом еще зачем-то поднял вверх руку и привстал на цыпочки.
        - Кто ответчик?
        - Я, - Олег кивнул головой посмотревшему в его сторону инквизитору.
        - Какое обвинение? - вопрос был адресован Вренну.
        - Он украл у меня самородок, - короткий толстый палец ткнулся в грудь Олега.
        - Вы согласны с формулировкой обвинения? - инквизитор перевел взор ясных голубых глаз, контрастирующих со смуглым лицом с трехдневной черной щетиной, на Олега.
        - Нет.
        - Ах ты, гад, струсил?! - гном ощерился в злобном оскале. - Теперь не выкрутишься, ты дал согласие на вызов инквизитора…
        - Что вас не устраивает в формулировке обвинения?
        - Размытость. Первоначально гном Вренн обвинял меня в том, что я украл у него серебряный самородок, а теперь он обвиняет меня в краже просто самородка. Под определение самородка может попасть любой металл и даже некоторые камни. Возможно, он держал в руках кусок гранита или кварца, а затем бросил его на землю. А я подобрал, а теперь он хочет меня обвинить в его хищении…
        - Ладно-ладно, - Вренн махнул рукой, как будто отмахнулся от назойливой мухи. - Демагог, придираешься к словам! Хорошо, я перефразирую. Я обвиняю Хельга в том, что он похитил добытый мною или Аларом серебряный самородок…
        - Так нельзя, - инквизитор отрицательно покрутил головой. - Вы можете обвинять только от своего имени.
        - Чёрт, у нас проблемка, - Вренн повернулся к товарищам и пожал плечами. - Я не могу точно сказать, кто из нас двоих добыл тот самородок, потому что у нас в тот момент погасли свечи в фонарях.
        - В таком случае выносите обвинение от бригады. Вы же бригадой работаете?!
        - Да, бригадой. Если можно, тогда я в качестве истцов заявлю всех членов бригады.
        - Можно, - инквизитор согласно кивнул головой. - Если ответчик не возражает.
        - Я не против.
        - Что ж, ваше обвинение принято. Подождите минуту, я проверю логи игры, - инквизитор замер истуканом на месте и стоял так более минуты, под взглядами нервничающих гномов. - Извините, несколько задержался, - ожил инквизитор. - Игрок Хельг не крал серебряного самородка. Тот серебряный самородок, что он отдал игроку Хрунгниру в качестве установленной нормы, он добыл сам. Вердикт: Хельг не виновен. Игроки: Алар, Вренн, Дагмар, Иманд и Кааро обязаны выплатить Хельгу штраф, эквивалентный стоимости одного серебряного самородка. Игрок Вренн, вы обязаны мне выплатить сумму, равную стоимости одной пятой части серебряного самородка, что по нынешним ценам на рынке драгоценных металлов составляет две медных монеты.
        - У нас монет нет, - пробасил насупившийся Дагмар и протянул в сторону инквизитора лопатообразную ладонь с двумя медными самородками. - Самородки возьмете?
        - Возьму, - на секунду задумавшись, ответил инквизитор и, положив причитающееся вознаграждение в портфель из дорогой кожи, откланялся и скрылся в портале.
        - Вренн, урод! - закричал молчавший до этого всё время рослый и широкоплечий Иманд. - Из-за тебя мы влетели на деньги! Гони свои самородки Дагмару и бегом в шахту. Ты точно сегодня остался без нормы, а, возможно, еще и остальные.
        - Да он, сволочь, - Вренн ткнул пальцем левой руки в сторону Олега ища правой рукой в кармане самородки. - Он нанес последний удар по угольному пласту и присвоил себе плоды нашего усердного труда.
        - Это правда, Хельг?
        - Правда, - Олег не стал отрицать очевидного факта.
        - Это бесчестный поступок.
        - Кто бы говорил, - губы Олега тронула легкая ироничная улыбка. - Какой мерой меряете, такой и вам будут мерять.
        - Ты добывал самородки в нашей штольне, а значит все, что ты добыл наше, - не согласился с молодым человеком Иманд.
        - Это не ваша штольня. Вашего здесь ничего нет.
        - Ты считаешь так, а мы считаем по-другому, - к разговору присоединился Дагмар. - Мы, конечно, заплатим тебе штраф, который на нас повесил инквизитор, но тебе теперь житья не будет. Один из нас всегда будет находиться рядом с тобой, и ты не сможешь выбить ни одного самородка. Напрасно ты с нами связался.
        - Философия двойных стандартов. Вам можно, другим так нельзя. Что ж, время покажет, кто еще из нас пожалеет.
        - Посмотрим, - Дагмар злобно зыркнул на Олега, а затем обратился к Вренну. - Чего ты завис, где мои самородки?
        - Их нет!
        - Что ты несешь? - Иманд и Кааро подлетели к Вренну, посмотри в сумке, может они там.
        - Я везде посмотрел, они не могли выпасть, механикой игры это не предусмотрено.
        - Значит их украли! - резюмировал Алар и взгляды всех гномов скрестились на Олеге.
        - Это точно ты украл! - Вренн подлетел к молодому человеку и нанес ему удар в грудь. От полученного удара Олег отшатнулся и автоматически отметил, что он потерял две единицы здоровья, а это значит, что у гнома сумма параметров силы и ловкости составляет восемь единиц.
        Ответным ударом в бородатую челюсть, Олег отправил Вренна на грязный пол. Взбешенный гном тут же вскочил на ноги и, схватив кирку, с рыком бросился на обидчика. Уклонившись от просвистевший возле головы кирки, молодой человек повторно сбил Вренна на пол ударом кулака и схватил свою кирку, но в этот момент на него бросились четверо приятелей гнома и у каждого в руках было оружие.
        Олег отбивался как мог, но устоять против пяти гномов он, даже теоретически, не мог. За счет более высокого значения ловкости ему первое время удавалось уклоняться от хищно летящих к его голове кирок, и даже удалось сбить половину здоровья у Дагмара, но несколько пропущенных ударов отправили его на перерождение…
        «ВНИМАНИЕ! Вы погибли и отправились на перерождение к алтарю возрождения, расположенного на центральной площадке перед входом в штольни «Серебряного рудника». До возрождения осталось 10, 9, 8…»
        Глава 5
        После кромешной темноты, в которой Олег оказался пока ждал десять секунд до возрождения, солнечный свет ударил по глазам, как остро заточенный нож. Проморгавшись, молодой человек обнаружил себя сидящим возле двухметрового каменного столба прямоугольного сечения, испещренного петроглифами. При этом Олег сидел в позе лотоса, лицом к шероховатой поверхности серого гранита.
        Первое, что услышал Олег, когда к нему вернулся слух, это гогот и ругательства своих недавних обидчиков.
        - Э, Будда, хватит медитировать, выходи из круга безопасности, мы еще не закончили наш разговор.
        - Давай-давай, прячься! Все равно вечно тут не просидишь, рано или поздно поднимешь задницу…
        - Что здесь происходит? - раздался властный и жесткий голос. - Рабы должны работать в шахте, а не находиться на свежем воздухе в праздных шатаниях.
        Олег обернулся и увидел высокого человека в крепких кожаных доспехах. Стоило молодому человеку пристально присмотреться, как система тут же выдала всю необходимую информацию:
        ИМЯ:Юлий Секст (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): человек
        УРОВЕНЬ:48.
        КЛАСС:воин.
        ПРОФЕССИЯ: страж.
        ДОЛЖНОСТЬ: начальник гарнизона охраны месторождения «Серебряный рудник».
        - Мы вышли подышать свежим воздухом, уважаемый. Первый раз в забое, еще не привыкли долго находиться под землей, да еще и в кромешной темноте, - принялся оправдываться Кааро, испугавшись сурового воина. Да и остальные гномы стушевались и поникли, всякий раз отводя глаза в сторону, когда Секст смотрел им в лицо.
        - Отдыхайте минуту и возвращайтесь к работе, - он сделал шаг в сторону, но в этот момент увидел сидящего у алтаря возрождения Олега и, внимательно глядя на него, поинтересовался. - Что случилось, Хельг?
        - Ничего из ряда вон выходящего, уважаемый господин Юлий, - Олег поднялся на ноги и отряхнул пыль с одежды. - На меня напали пять очень крупных, злобных и трусливых крыс.
        - Сам ты… - тычок Дагмара остановил словоизлияния Вренна, а коротко брошенный в его сторону пронзительный взгляд Секста, и вовсе заставил гнома заткнуться и отступить за спины товарищей.
        - Да, к сожалению, у меня в гарнизоне слишком мало людей, чтобы очистить шахты от кровожадных крысошипов, - Секст задумался и, кивнув Олегу, жестом предложил последовать за ним, а следом озвучил свою просьбу вслух. - Пойдемте со мной, у меня кое-что есть, что я могу вам предложить.
        Молодой человек последовал за начальником гарнизона, ловко уйдя от коварно подставленной подножки Вренна. На что тот ругнулся, а затем показал в след уходящему Олегу ладонь, на которой лежали пять медных самородков.
        - Были ваши, стали наши, - крикнул он вслед. - Когда ты вернешься, я тебе их верну в счет долга, а потом заберу обратно, и снова верну, когда ты вновь возродишься! - шутку гнома смехом поддержали его товарищи, за исключением Иманда. Он задумчиво смотрел в спину уходящего Хельга и при этом испытывал какое-то неприятное ощущение, будто он что-то упустил, какую-то мысль, которая вот-вот была готова проявиться у него в голове, но, передумав, ускользнула за грань подсознания.
        ***
        - Вот, - стоило Олегу войти в скромную, но личную комнату Юлия Секста, как тот тут же извлек из-под стола ящик и, водрузив его на подоконник, предложил молодому человеку посмотреть его содержимое. - Выкладывайте на стол то, что вам понравится.
        Олег посмотрел внутрь деревянного ящика, сколоченного из толстых оструганных досок и присвистнул. Ящик под самую крышку был завален ржавым холодным оружием: ножи, кастеты, кистени, наконечники от стрел и дротиков, топорища и еще масса всего, чему Олег не знал названия.
        - Откуда это у вас, господин Секст?
        - Периодически извлекают из шахты. Некоторым экспонатам очень много лет, - рука начальника гарнизонной стражи юркнула в ящик и вытащила оттуда бронзовый клинок. - Вот, например, этому ножу не менее тысячи лет!
        - Вы коллекционируете холодное оружие?
        - Нет, что вы, я обычный солдат, а не аристократ, как видите, - Секст развел руки в стороны и обвел комнатку взглядом. - Мои условия бытия и доходы не позволяют мне держать коллекцию оружия. Давно хочу отнести этот хлам и отдать вендору[11 - Вендор (англ.» vendor») - торговец, поставщик, продавец.] по бросовой цене, но все руки не доходят. Выбирайте, что вам больше всего приглянулось и сможет помочь в вашей борьбе с крысошипами.
        На подоконник тут же легли: кастет, нож, огромный тесак и что-то с лезвием листовидной формы. Олег внимательно вчитался в характеристики каждого предмета:
        «Кастет громилы. Необычный предмет. Дробящее оружие. +2 к силе. Минимальный уровень игрока - отсутствует».
        «Нож разведчика. Необычный предмет. Колющее и режущее оружие. + 1 к силе. + 1 к ловкости. Минимальный уровень игрока - 1».
        «Тесак мясника. Обычный предмет. Рубяще-режущее оружие. + 1 к силе».
        «Метательный нож??? (семейная реликвия Секстов)»
        Четвертый нож с клинком листовидной формы, показал лишь вопросительные знаки.
        - Не понял, - чуть слышно произнес Олег и взял странный нож в руки и внимательно всмотрелся в него. Система вновь показала лишь три вопросительных знака, но соизволила опуститься до пояснений:
        «Предмет не идентифицирован. Обратитесь к специалисту!»
        - Что за ерунда? - вслух возмутился Олег.
        - Это не ерунда, - суровое лицо Секста озарила мимолетная улыбка. - Этот предмет я привез с родины, с острова Инсула. С незапамятных времен этот метательный нож и серебряное кольцо хранились в нашей семье. Если обратите внимание на рукоять, то увидите, что она представляет собой полую трубку с винтовой заглушкой на конце. А внутри нее располагается ртуть. Как бы вы этот нож не метали, он все время будет лететь острым концом вперед. Кстати, этому ножу тоже больше тысячи лет. Он принадлежал моего далекому предку, который был гонцом в армии братьев-завоевателей, их еще называли «Хищниками», но я не знаю почему. Когда его нашли мертвым, у него не было с собой ни денег, ни меча, но зато за пазухой нашли нож и простенькое кольцо, а на бедре висел сломанный арбалет, в который пришелся удар топора одного из нападающих.
        - Действительно, - Олег поддел кожу, которой была обмотана рукоять и увидел под ней металлическую трубу диаметром около четырех сантиметров. Листообразное лезвие крепилось к трубке обычной спайкой. Вот только и лезвие, и трубка были сделаны из какого-то странного материала. Очень похожего на обычное железо, но значительно легче, прочнее и не имеющее ни следа коррозии. Клинок лишь немного потемнел от времени, но Олег был уверен, что, если его хорошенько начистить мелким речным песком, он засияет как новый медный таз. - Я бы взял этот нож, но раз он семейная реликвия…
        - Берите, - Секст равнодушно махнул рукой. - Я не держусь за прошлое. К тому же, кольцо я бездарно проиграл в карты, а этот нож… Возьмите его себе и всякий раз, когда он выручит вас в трудной ситуации, вспоминайте добрым словом старика Юлия Секста. Бывшего легионера империи Адандар.
        - Хорошо, - Олег спрятал нож в брезентовую сумку, и тут же в углу экрана интерфейса мигнуло сообщение, что заполнено одно из десяти отделений сумки и её вес составляет 1 кг[12 - Максимальный переносимый вес игроком рассчитывается из суммы выносливости (В) и силы (С), помноженных на пять (В+С)?5.]. - Большое вам спасибо.
        - Это мелочь, молодой человек, подарить то, что уже не нужно самому, - Секст криво улыбнулся и убрал оружие со стола в ящик, а затем ящик, в свою очередь, засунул под стол. Он присел на подоконник и задумчиво кинул взгляд на раскинувшийся пейзаж за окном. - Вы же не раб, что вы делаете на руднике?
        - У меня долг, который я должен вернуть. И я его верну, даже если мне придется вкалывать, как рабу.
        - Что ж, кратко и в тоже время емко. Считаю своим долгом сообщить вам, что мне импонирует ваша обязательность. Более не имею права вас задерживать и тем самым препятствовать выполнению ваших прямых обязанностей, но, если возникнут какие-то проблемы, знайте, что я всегда рад вас видеть в своем доме!
        ***
        - Что-то ты задержался, - ехидно произнес карлик, стоило Олегу войти в штольню. - Неужели ты настолько испугался этих гномов, что двадцать минут боялся отойти от алтаря?!
        - Ага, - молодой человек чуть кивнул головой и с иронией произнес. - Узнать бы, кто этим гномам рассказал, что я у них серебряный самородок увел…
        - И чтобы ты сделал? - перестав улыбаться, озабоченно поинтересовался Хрунгнир.
        - Для начала поинтересовался бы у этого стукача, зачем он меня заложил, а потом бы наказал, в зависимости от ответа.
        - Да? - карлик озабоченно почесал шею. - А если этот «стукач» значительно превышает тебя в уровнях?
        - Подождал бы, когда наши уровни сравняются, или, когда мой уровень станет выше и уже тогда бы наказал. Чтобы повадно не было. Одно дело выполнять свой служебный долг, - Олег повернулся лицом к Хрунгниру и немигающе посмотрел в его бегающие глаза. - И совсем другое дело, когда стучат ради самоутверждения и из-за этого погибает человек!
        - Слушай, Хельг, - карлик поднял руки вверх, как будто собрался сдаваться. - Я не думал, что они забьют тебя кирками до смерти. Ну, думал, поорут, потолкаются и остынут! Кто же знал, что они такие ненормальные?
        - Во-первых, ты должен был предвидеть любые последствия. Во-вторых, что тебе воспрепятствовало вмешаться и остановить бойню? Ты голыми руками наносишь больше урона, чем они киркой?!
        - Я испугался! Я раньше никогда не видел, чтобы человека забивали кирками до смерти, - карлик испугано сглотнул и Олегу показалось, что острый кадык хочет пробить тонкую кожу на горле и закатиться куда-нибудь подальше, лишь бы не видеть страшных лиц разъярённых гномов. - Я представил, что эти острые стальные жала впиваются в мою плоть с брызгами кровавых фонтанов, разрывают мышцы, ломают кости… Б-р-р-р.
        - Беллетрист хренов, - Олег недобро покачал головой. - Это не оправдание. Если уж ты заварил кашу, тебе первому и надо было вмешаться в конфликт и пресечь его. Ты вообще кто?
        - Надзиратель.
        - Надзиратель за кем?
        - За рабами!
        - Плохой ты надзиратель, если одни рабы, у тебя на глазах, убивают других. Они пэкашеры[13 - ПэКашеры (от англ. Player Killer - убийца игроков) - игрок, убивший другого игрока. Зачастую термин несет негативный оттенок.] и, насколько я знаю, должны быть наказаны, если убили игрока на территории населенного пункта или на территории клана. Мы же находимся на территории клана?!
        - Ну да, на территории клана.
        - Так зови стражу рудника или мне самому обратиться к Юлию Сексту?
        - Не надо стражу, - глядя в пол, пробубнил карлик.
        - Почему?
        - Меня накажут за произошедший инцидент, а я в этом месяце работаю без нареканий и могу рассчитывать на бонусы от клана.
        - Меня то это каким боком касается? Мне нужно правосудие…
        - Слушай, давай я тебе каждый день буду закрывать норму по добыче меди, а ты забудешь об этом неприятном инциденте. Ты главное в игру заходи каждый день на четыре часа, отмечайся у меня и делай дальше что хочешь, можешь даже в клановый замок сходить, а?
        - Да?! А ты не боишься, что эти гномы, - Олег кивнул головой в сторону темнеющего входа в штольню, - почувствуют свою безнаказанность и подобные ситуации будут происходить каждый день?
        - Если честно, то боюсь! А что поделать?
        - Надо их на место поставить.
        - Я опасаюсь, что они, на высказанное замечание, накинутся на меня с кирками или, боже упаси, найдут меня в реальности и там изобьют до полусмерти?
        - Я тебе помогу, но мне кое-что потребуется…
        - Что?
        - Другая одежда и вот такие сапоги, как у тебя, - Олег показал рукой на качественные сапоги из тонкой черной кожи на ногах у карлика. - Взамен деревянных башмаков. И другая одежда, более качественная.
        - Сапоги держи, - карлик стянул сапоги с ног и бросил их Олегу. - Их выдают в обмен на двадцать шкур крысошипов, а с одеждой надо будет подумать. Можно её купить на виртуальном рынке, но для этого деньги нужны!
        - А у тебя их нет?
        - Есть немного, но ты пойми, я же в этой шахте по двенадцать часов в сутки сижу не просто так, я таким образом зарабатываю на оплату своей учебы…
        - Всё, хватит ныть, - Олег переобулся и почувствовал себя намного комфортнее, так как сапоги, кроме того, что не пропускали воду и выдерживали укус крысошипа, дополнительно давали + 1 к выносливости. А это десять дополнительных единиц здоровья. - Дай мне хорошую кирку, и я пойду решать твою проблему.
        - Нашу! - Хрунгнир с неохотой выложил перед Олегом кирку, которая немного отличалась от тех, которые он видел ранее. Её лезвия были более хищно изогнуты, а ручка была выполнена из темного, мореного дерева. - не сломай кирку, пожалуйста, она стоит пять золотых монет.
        - Нет, проблема это не наша, а твоя. Для меня эти пять гномов не проблема, а досадная преграда, возникшая на моем игровом пути.
        - Кирку, пожалуйста, не сломай…
        - Да не ной ты, нытик, не сломаю. У нее прочность сто единиц из ста, что с ней может случиться?! Ничего! Я правильно понял из описания игры, что у пэкашеров ник с зеленого цвета меняется на красный и, пока он у них красный, они вне закона?
        - Всё верно, у гномов ники будут красным на протяжении игровых суток. За следующее убийство срок увеличится в два раза и так постоянно!
        - Тогда я пошел, жди появления грустных и обиженных гномов.
        - Фонарь забыл…
        - Обойдусь, - необорачиваясь, ответил Олег, а затем его поглотила кромешная темнота штольни.
        ***
        Максимально аккуратно и тихо, стараясь не задевать ни одного камешка, лежащего на полу, Олег приближался к первому от входа в штольню гному, усиленно и азартно долбящего породу.
        Как и в прошлый раз, этим гномом оказался Вренн. Молодой человек удовлетворенно хмыкнул и, обойдя круг света, образованный свечой фонаря, зашел к гному со спины. Наведя зрение на карман, он определил, что карманы пусты. Обратив внимание на сумку, система тут же подсказала, что в сумке что-то находится и вероятность кражи составляет 72%.
        Олег понимал, что, если он сейчас затушит свечу в фонаре, вероятность кражи возрастет на двадцать процентов, но тогда он скорее всего раскроет свое инкогнито. Каким бы недалеким и агрессивным не был Вренн, считать его круглым дураком было грубой ошибкой. А делать ошибки не входило в планы Олега. Нанося последние три удара, гном так увлекся своим заданием, что вероятность кражи подскочила до 79%, чем Олег тут же и воспользовался. Возможность положительного исхода составляла четыре из пяти, и в данном случае вероятность была на стороне Олега. В тот момент, когда разбитая гномом порода с шорохом осыпалась на каменный пол штольни, в сумку к Олегу перекочевали пять медных самородков. Хорошо, что идентичные по свойству и характеристикам предметы занимают лишь одно отделение в сумке, в противном случае на данный момент в его сумке было бы свободно не восемь, а только четыре отделения.
        Вренн бранно выругался из-за того, что кроме угля в осыпанной куче больше ничего не оказалось и внимательно осмотрев стену, сделал шаг в сторону и принялся ожесточенно наносить удары по новому угольному пласту.
        Тихо отступив в непроглядную тень у противоположной стены тоннеля, Олег двинулся к очередному рудокопу, находящемуся в пятидесяти шагах от Вренна…
        С Аларом и Кааро проверенная тактика кражи также показала свою работоспособность. В последний момент перед тем, как разрушить угольный пласт, гномы не обращали внимания ни на что, кроме своей работы, в азарте ожидая выпадения медного самородка. Именно в такой момент вероятность карманной кражи поднималась до 80%.
        У обоих гномов оказалось по два медных самородка, которые без особых проблем поменяли владельца и уютно разместились в брезентовой сумке Хельга.
        Оказавшись за спиной у четвертого гнома, которым оказался немногословный Иманд, Олег обнаружил, что у него нет сумки, а карманы абсолютно пусты. На мгновение задумавшись, молодой человек покрутил головой и обнаружил, что сумка гнома лежит недалеко от фонаря. Пока гном стучал по стене киркой, от усердия высунув язык, Олег совершил кражу из сумки всего, что в ней было, а было в ней не мало, но разбираться с добычей он решил позже. Причем вероятность кражи составляла 95%. Потирая от удовольствия ладони, Олег отправился к своему последнему обидчику, но тут его взгляд зацепился за информацию о угольном пласте, который рубил Иманд:
        «Угольный пласт. Прочность 41/100. Вероятность выпадения самородка меди - 78 %. Вероятность выпадения самородка серебра - 53 %, вероятность выпадения изумруда - 96%».
        Не поверив своим глазам, молодой человек закрыл глаза и открыв их, вновь вгляделся в подсвеченный бледно зеленым цветом угольный пласт. Никакой ошибки не было. Вероятность выпадения изумруда была девяносто шесть процентов, больше, чем вероятность выпадения меди и серебра.
        Недолго думая, он извлек свою кирку и приготовился. Когда настал момент решающего удара, он задул свечу и опережая гнома на долю секунды, нанес финальный удар и услышал тройное позвякивание.
        Пока гном, растерявшийся от неожиданно наступившей темноты и пытавшийся сориентироваться, где находится ближайший источник света, крутил головой, Олег подхватил свою добычу, а также заинтересовавшую его кирку и на цыпочках проследовал ниже по тоннелю.
        - Эй, парни, у меня свеча погасла, а я вроде выбил серебро и изумруд.
        - Не ври, Иманд, - насмешливо ответил приятелю Кааро. - Хочешь зажечь свечу, иди сюда сам, я к тебе не пойду.
        - А вдруг самородок и изумруд пропадут, пока я к тебе хожу?
        - Кто их здесь возьмет? Кроме нашей бригады здесь никто не работает!
        - А летучие мыши, вон их сколько под сводом штольни, - не согласился Иманд. - Может они как сороки, кидаются на все блестящее и дорогое.
        - Не придумывай, - Кааро махнул рукой и вновь принялся стучать по стене штольни, через десять секунд он остановился. - Хотя, когда у Алара и Вренна гасли свечи, у них пропали их самородки.
        - Вот и я об этом же, - услышав сомнение в голосе Кааро, Иманд с большим усилием стал уговаривать приятеля. - Подойди ко мне с фонарем, если я выбил изумруд, то, считай, на сегодня работа закончена. Один изумруд по стоимости равен ста золотым самородкам, тысячи серебряным и десяти тысячам медных.
        - Не справедливо получается, - Иманд увидел свет фонаря в руке приближающегося Кааро. - Десять тысяч медных самородков, это норма нашей бригады за полгода. А карлик сказал, что сколько бы мы выше нормы не нарубили, он нам зачтет только восемь самородков на человека.
        - Вынести бы этот изумруд за пределы шахты, - мечтательно протянул Иманд. - Тогда бы мы смогли продать его на рынке. Даже половина цены, это уже пятьсот золотых монет.
        - Ну, и где твой изумруд, - запалив свечу в фонаре Иманда, Кааро прошелся вдоль места, где гном рубил угольный пласт. - Один уголь и больше ничего нет. Хитрый ты, Иманд, напридумывал небылиц, лишь бы самому ко мне не идти.
        - Я тебе клянусь, - Иманд непонимающе пожал плечами. - Вероятность выпадения изумруда была девяносто шесть процентов.
        - С чего вдруг я вообще тебе поверил? - сам себе задал вопрос Кааро. - Какие еще изумруды, карлик же говорил, что на первом уровне выбить изумруд не реально.
        - Это обычной киркой. А я через виртуальный помощник зашел на рынок и купил себе буушную кирку, с повышением характеристики «Удача», она увеличивает процент добычи редких ископаемых.
        - Сам ты редкое ископаемое, - Кааро удрученно махнул рукой. - А я губу раскатал. Знаешь, вот ты же обычно молчишь, я ещё думал, почему ты такой молчаливый. А теперь понял, ты, когда молчишь, фантастические истории придумываешь.
        - Да я не вру, - возмутился Иманд. - Я при регистрации оказался каким-то там юбилейным игроком, и администрация игры подарила мне сто золотых монет. На пятьдесят пять я купил кирку, а на оставшиеся деньги всякой мелочевки.
        - Ну давай, посмотрим, что у тебя там за кирка такая волшебная, - скептически глядя на приятеля, произнес Кааро. - Показывай.
        - Пропала! - через минуту бессмысленных поисков, закричал обычно выдержанный Иманд. - Кирка пропала и все, что было в сумке! Меня обокрали. Это всё Хельг! Это его рук дело!
        - Конечно, так я и думал. Во всем виноват Хельг, - Кааро развернулся и побрел к своему месту работ, а Иманд продолжад кричать:
        - Надо что-то делать. Надо срочно собирать всех парней и идти искать этого Хельга. Кааро, Дагмар, срочно идемте к карлику!!!
        Из самого удаленного конца штольни, где работал Дагмар, раздался какой-то невнятный ответ, и вновь послышались удары кирки.
        - Ну и черт с вами, я один пойду, - обгоняя Кааро, резюмировал Иманд. - Три самородка медных, изумруд, кирка… Всё пропало! Всё! Я этого так не оставлю, я к чертям собачим разнесу эту проклятую шахту. Сто золотых монет. Это же тысяча реальных евро!
        - Подожди, Иманд, я с тобой, - запыхавшийся Кааро догнал гнома и вцепился в его рукав. - У меня из сумки пропали медные самородки.
        - Вот, а ты мне не верил!
        На подходе к месту, где должен был работать Алар, они услышали дикий рёв Дагмара:
        - Где эта сволочь, он прячется где-то здесь, в тени штольни. Зажигайте фонари, вооружайтесь кирками и выстраивайтесь цепочкой в шаге друг от друга. Мы пойдем вниз по тоннелю и рано или поздно обнаружим этого ублюдка и размозжим ему его тупую башку…
        - Что случилось, Дагмар?
        - Что случилось? А вас не удивляет, что я нахожусь не на своем месте, в самом конце забоя, а почти у самого входа в штольню?
        - Удивляет!
        - Этот Хельг, он совсем отмороженный. Никаких тормозов у человека нет. Я значит стою, рублю породу и тут система оповещает, что меня пытаются обокрасть. Я резко разворачиваюсь и оказываюсь лицом к лицу с Хельгом.
        - Он же выше тебя на голову, - удивленно прокомментировал Вренн, под осуждающим взглядом Дагмара.
        - Это образное выражение, мне что теперь, досконально все описывать?
        - Не надо, - Иманд показал Вренну жест, чтобы тот заткнулся. - Продолжай.
        - Я поворачиваюсь, а он стоит, лыбится и говорит мне такой: «Упс, сработала теория вероятности. Пятая попытка неудачная». Я ему, значит, киркой в наглую рожу, а он увернулся и в ответ, сволочь такая, - на лице брутального гнома появилось жалостливо-обиженное выражение. - И в ответ мне, гад, прямо в лоб вбивает кирку. Я, в шоке. Во-первых, больно! Во-вторых, по лицу кровь течет! В-третьих, он кирку в лоб воткнул и так и оставил! В-четвертых, сразу минус четырнадцать очков, а у меня здоровья всего пятьдесят единиц! В-пятых, он вырвал у меня из рук мою кирку и воткнул её в лоб, рядом с первой! - в глазах гнома заблестели слезы, а голос предательски дрогнул. - В-шестых, он достал откуда-то еще одну кирку и сами можете догадаться, что он сделал.
        - Вбил в голову, рядом с двумя предыдущими, - озвучил общую догадку Алар.
        - Откуда у него вторая кирка? - на лице Вренна отобразилось непонимание.
        - Это моя, - тяжело вздохнув, пояснил Иманд. - Он её у меня украл.
        - Иманд, потом расскажешь про свою дорогую кирку, - перебил приятеля Кааро. - Дагмар, продолжай.
        - Чего продолжать, он на перерождение ушел после трех ударов, - вновь вмешался Вренн.
        - Помолчи, математик, - Иманд рыкнул на Вренна. - Три удара снесли сорок две единиц здоровья, а у Дагмара их пятьдесят. Вот, посчитай пока, сколько у него осталось единиц ХП[14 - ХП (НР) - сокращение происходит от английского словосочетания hit points, что на русский можно перевести как очки здоровья. Простыми словами - это запас здоровья. В бою, для уничтожения врага нужно снизить число очков его жизни до нуля. При нанесении урона, количество поинтов противника уменьшается ровно настолько, сколько урона вы ему нанесли.], а мы за это время успеем дослушать рассказ.
        - Чего тут считать, восемнадцать осталось!
        - Попробуй еще раз, - закатив глаза к своду тоннеля, посоветовал Алар. - Эта попытка не засчитывается.
        - Короче, - продолжил рассказ Дагмар. - Кульминацией стал нож, который он воткнул мне в живот и, прежде чем уйти на перерождение, я увидел, как мои кишки вывались на пол. Меня до сих пор тошнит. Неужели никак нельзя отключить эту кровавую реалистичность в игре и снизить болевые ощущения?!
        - Наверное, можно, надо в настройках покопаться. Но если играть со сниженным пределом ощущений, будешь зарабатывать меньше очков опыта.
        - Восемь, - угрюмо пробурчал Вренн. - Я вот одного понять не могу, чего ты стоял и смотрел, как он тебе в голову забивает кирки, а потом кишки выпускает?
        - Это я рассказываю долго, а все побоище заняло не больше двух секунд: удар, удар, удар и вспоротый живот. И ведь он сволочь улыбался все время, хладнокровная, жестокая мразь! Как так можно, а?
        - Мы его впятером кирками забили, так можно? - ни на кого не глядя, произнес Иманд. - У меня до сих пор перед глазами кусок кости с волосами, отлетевший от его черепа, когда моя кирка вошла в его голову. Мы ничем не лучше его!
        - Иманд, ты чего? - Кааро потряс приятеля за плечо. - Он у тебя кирку дорогую украл, изумруд и содержимое сумки. Пару минут назад ты хотел его убить, а сейчас жалеешь…
        - Он все правильно сделал. Я его убил, а он наказал меня, забрав мои вещи. А мог бы убить, что ему мешало зарубить меня киркой, разбив голову, как Меркадер[15 - Рамон Меркадер - испанский коммунист и агент советских органов госбезопасности. Известен как убийца Льва Троцкого, за что был удостоен звания Героя Советского Союза. В качестве оружия убийства использовал ледоруб.] Троцкому? Ничего! И если бы Дагмар не попытался его огреть кайлом по голове, он бы не стал его убивать.
        - Что за Троцкий? - задал вопрос, нахмурившийся Вренн.
        - Ты его не знаешь, Вренн, - Иманд потрепал гнома по плечу и двинулся к выходу из штольни со словами. - Я не буду охотиться на Хельга. Слышишь, Хельг? Мы в расчете. Я иду к карлику за киркой и продолжаю работу. И да, - Иманд повысил голос. - Я выхожу из бригады гномов, отныне я сам по себе. Я должен тебе еще два медных самородка. Я обязательно их тебе верну…
        - Предатель, набить бы тебе морду! - Вренн от злобы сжал кулаки.
        - Попробуй. Я не Алар и не Кааро, со мной тебе один на один не справиться ни в игре, ни в реальности. Мой вам совет, не связывайтесь с этим парнем, если не хотите проблем.
        - Пошел ты, трус, - Дагмар сплюнул на пол. - Проваливай, без тебя разберемся, ренегат. Сейчас мы этого Хельга отправим на перерождение, но то что мы возьмем с его трупа, поделим только между собой.
        - Можно мне кирку Иманда? - Кааро вопросительно посмотрел на Дагмара.
        - По очереди будем ей пользоваться. Два часа один, два часа другой…
        ***
        Олег попытался вытащить самородки из сумки Дагмара, но в последний момент что-то пошло не так. Система оповестила, что попытка кражи пресечена владельцем сумки, а через мгновение на него смотрел удивленный гном.
        - Упс, сработала теория вероятности. Пятая попытка неудачная! - растерянно улыбнувшись прокомментировал Олег, отчего-то чувствуя себя виноватым. Он уже хотел сказать, что раз попытка не удалась, то они в расчете с Дагмаром, но гном не был настроен на конструктивный диалог, а тут же пустил в дело кирку. Если учитывать, что после того, как Олег добыл изумруд вкупе с медным и серебряным самородком, он поднялся на третий уровень и успел закинуть по дополнительному очку в силу и ловкость, у гнома не было шансов.
        Когда из разреза на животе, у гнома на пол вывалились кишки, Олега чуть не стошнило, настолько реалистичными были визуальный ряд и сопутствующий запах. Но, видимо, игрой данное физиологическое действие не предусмотрено, также, как и справление нужды.
        Собрав в сумку лут[16 - Лут (от англ. loot - «добыча») - любые предметы, ресурсы или деньги, выпадающие из игроков и НПС после их убийства, которые игрок может забрать себе. Другими словами, это добыча или трофеи.], оставшийся от гнома, Олег сел на пол и откинулся спиной на стену. Внимательно вчитываясь в характеристики своего персонажа и уведомления системы он раскидал полученные очки:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:3 (318/400).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 8
        Ловкость - 7
        Выносливость - 11 (+1 от сапог)
        Мудрость/интеллект - 8
        Удача - 6
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 3 (338/400);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 0 (60/100);
        Ножевой бой - 1 (100/200).
        (Доступных к распределению очков навыков - 2)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс), время нахождения в невидимости (в секундах) равно произведению уровня игрока и его характеристики мудрость/интеллект.
        Способность можно активировать один раз в течение ста минут.
        2. Наблюдательность (способность активируется на 3 уровне). Игрок может видеть основные характеристики неигрового персонажа, при условии, если НПС не превышает уровень игрока на 20 уровней.
        ДОСТИЖЕНИЯ: отсутствуют.
        УВЕДОМЛЕНИЯ:
        «Вы получаете 12 очков за кражу медных самородков у игрока Вренн»;
        «Вы получаете 12 очков за кражу медных самородков у игрока Алар»;
        «Вы получаете 12 очков за кражу медных самородков у игрока Кааро»;
        «Вы получаете 12 очков за кражу медных самородков у игрока Иманд»;
        «Вы получаете 12 очков за добычу медного самородка»;
        «Вы получаете 18 очков за добычу серебряного самородка»;
        «Вы получаете 90 очков за добычу изумруда»;
        «Вы получаете 0 очков за убийство игрока Дагмар».
        - Так-то лучше, - пробурчал Олег и тут услышал, что к Дагмару обращается Иманд. Олег ответил что-то нечленораздельное, пытаясь скопировать бас гнома и для отвлечения внимания, принялся колотить киркой по стене.
        Пока Олег крался вслед за ругающимся Имандом и Кааро, он прикинул, что убивать игрока первого уровня ему, с его третьим, бессмысленно, так как полученные 0,433 единицы, система округляет до нуля. Наверное, поэтому, в игре не так много пэкашеров. А еще он произвел несложный расчет времени нахождения в режиме невидимости и оказалось, что теперь он может быть невидимым на протяжении двадцати четырех секунд. Много это или мало? Время покажет, но данная абилка[17 - Абилка - (от англ. ability - «способность») - активное (применяется по желанию игрока) или пассивное (действует постоянно) умение или способность персонажа игрока. Например, способность лечить или какой-либо особый удар. Как правило, с ростом уровня персонажа, у него появляются новые способности, а также улучшаются старые.] точно серьезно облегчит ему жизнь.
        ***
        - Ну что, думал мы тебя не отыщем, ниндзя-конспиратор? - Дагмар перекинул кирку из одной руки в другую и через зубы сплюнул на пол. - Мы даже не будем просить у тебя вернуть то, что ты у нас украл, возьмем трофеем с твоего тела!
        - Если догонишь, - Олег стоял в расслабленной позе в двух метрах от Дагмара и его приятелей, при этом он с легкостью держал в каждой руке по кирке.
        - Куда ты побежишь? - Кааро кивнул головой в узкое ответвление от основной штольни. - На обед к крысошипам?!
        - Вы слепые? - Олег вопросительно изогнул бровь.
        - В каком смысле? - Дагмара смущала манера поведения Хельга, который, вместо того, чтобы просить милости и торговаться за свою жизнь, стоит в расслабленной позе и смотрит на их четверку с высока. Как цивилизованный человек, на аборигена, пытавшегося забраться на пальму и упавшего к его ногам со сломанным хвостом…
        - У него третий уровень, - быстрее всех догадался Алар, тыча указательным пальцем на значение уровня рядом с ником.
        - Дьявол… - нецензурно выругался Вренн. - На его месте должен быть я!
        - Нас четверо, - Кааро не хотел признать поражения и отступить. - Тот, кто его убьет, получит больше трех сотен очков опыта!
        - Так чего ждем тогда, - злобно пробасил Дагмар. - Все вместе, начали!
        Олега достигли три кирки из четырех, зато две его метко опустились на большую голову Дагмара. От первой атаки противников Олег потерял двадцать четыре единицы здоровья из ста. То есть, почти четверть. С Дагмара же слетело пятнадцать единиц, а это почти треть.
        Гномы сделали еще две атаки, причем в последнем выпаде попали только двое из четырех. Дагмар, хоть и справился с шоком от вида собственной крови и боли, но каждый раз промахивался, так как Олег успевал нанести удары раньше него.
        Олег в уме прикинул, что у гнома осталось порядка пяти единиц здоровья и потому решил при следующей атаке противников ударить одной киркой по Дагмару, а второй по тому, кто первым под неё подвернется. Он кинул взгляд на шкалу своего здоровья и чертыхнулся: 36/110. Если ближайшую атаку он переживет, то следующая за ней, станет для него фатальной. Все это со скоростью молнии пролетело в мозгу Олега, и очередной наскок гномов он встретил, как и планировал.
        Ему повезло, Дагмар, опять пропустив удар, сложился пополам и упал на пол, чтобы тут же уйти на перерождение. Растерявшийся от увиденного Кааро не смог среагировать и пропустил удар, нанесенный второй киркой.
        - Отходим на безопасное расстояние! - яростно скомандовал Алар и, показывая пример остальным, отпрыгнул на пару шагов назад.
        - Что Алар, устал махать киркой, надо отдохнуть?! - с ироничным сочувствием поинтересовался Олег.
        - Нет, просто решил не рисковать. Я, в отличие от тебя, тоже не плохо считаю в уме, к тому же, судя по шкале у тебя осталось всего двадцать процентов здоровья. Если предположить, что у тебя было сто единиц, значит осталось двадцать. И с одного наскока нам тебя не убить.
        - Ага, - Олег подбадривающе кивнул. - Продолжай, только учти, что выносливость ты не восстановишь и её хватит максимум на пару ударов, а потом ты не сможешь поднять кирку.
        - Я тоже об этом подумал. Ты рассчитывал именно на это. Двоих из троих ты будешь опережать и их удары будут лететь мимо, а два удара от одного противника ты выдержишь легко. А потом добьешь нас, когда мы обессиленные осядем на пол.
        - Всё верно, Алар, ты разгадал мою тактику.
        - Но ты не учел одного, Хельг! - гном сделал еще два шага назад и его примеру последовали товарищи.
        - Что вы ретируетесь, осознав всю безнадежность вашей затеи? - Олег пожал плечами. - Я на это рассчитывал, Алар. Ваши смерти не принесут мне никакой выгоды, а наоборот, доставят неприятное ощущение.
        - Нет, ты не учел того, что есть кто-то, кто умнее и хитрее тебя.
        - Я об этом не думал. Ты придумал, как выбраться из сложившейся ситуации без потерь для своей репутации?
        - Ага, - гном кивнул и сделал еще шаг назад, почти выйдя за пределы освещенности четырех фонарей, стоящих на полу штольни. - Я даже выйду из нее с прибылью и, возможно, повышением уровня.
        - Ты себя переоцениваешь, Алар, - Олег посмотрел на гнома как на маленького ребенка, при этом его мозг в усиленном режиме прокачивал ситуацию, при которой Алар сможет получить прибыль и повысить уровень. Понятно, что это произойдет лишь в единственном случае, если они его убьют. Вопрос, как три гнома, находящиеся на расстоянии трех метров от него, могут нанести ущерб игроку, превышающему их на два уровня и при условии, что выносливости у них осталось на пару ударов. Вода? Нет, фляги отсутствуют. Другое оружие, более легкое? Точно! У Олега тоже осталось не так много выносливости, всего на четыре удара и потому он планировал в последней атаке применить нож. Нож легче кирки в два раза и, следовательно, требует в два раза меньше энергии на нанесение удара. Молодой человек кинул взгляд на гномов и отказался от предположения о том, что они все вооружены ножами. А один нож особой роли не сыграет.
        «Думай, Олег, думай быстрее!» - молодой человек разгонял свой мысленный процесс, до первой космической скорости, отрабатывая ситуацию под разными углами, представляя себя на месте Алара - «Я гном первого уровня, передо мною полудроу третьего. Я отступил на три метра назад. Зачем? Чтобы вытащить более легкое оружие? И затем, держа его в руках броситься в атаку?! Бред. Я тогда выберу его своей жертвой, и он не сможет по мне попасть! Тогда что? Почему он отступил? Чтобы выстрелить? Точно! Дальнобойное оружие! Лук, рогатка, праща! Все требует времени: извлечь, зарядить, прицелиться. Нет, для стрел нужен колчан. Вероятнее всего праща или рогатка. Пращой надо уметь пользоваться. Рогатка! Чёрт!! Это не рогатка».
        Когда верная мысль озарила сознание Олега, он сделал длинный прыжок с кувырком в сторону бокового ответвления и через секунду скрылся в его темноте. А в след ему летели проклятия гномов, которые побоялись сунуться следом за ним.
        - Как он догадался? - Алар в бешенстве сжал кулаки и закричал от бессилия. - Как?
        - У него, наверное, очень развита интуиция или он умудрился заметить знаки, которые ты нам подавал.
        - Не мог он видеть моих знаков, я стоял к нему противоположным боком.
        - Какие знаки? - недоуменно глядя на приятелей, поинтересовался Вренн.
        - Ты чего, не смотрел на левую ладонь Алара, когда он скомандовал нам отступить? - Кааро, выпучив глаза, в ступоре уставился на Вренна. - Он показывал пальцем на камни и делал жест, как будто метает камень.
        - Не-а, я смотрел на этого наглого Хельга и думал, вот было бы здорово сейчас разбить ему голову киркой.
        - Вренн в своем репертуаре, - грустно улыбнувшись, резюмировал Алар. - Все, система уведомила, что режим боя завершен. Ушлый Хельг в очередной раз умудрился оставить нас в дураках. Прав был Иманд, наплачемся мы теперь, он нам этого не простит!
        - Угу, -Кааро согласно кивнул буйной головой. - Так себе денек. Норму не выполнили, каждый остался должен по два медных самородка Хельгу, и отдать их надо в течение трех дней…
        - Из-за второй смерти, Дагмар на час выпал из игры, - пробубнил Вренн. - Я за него работать не собираюсь.
        - Вообще-то, это из-за тебя все наши проблемы с Хельгом. Если бы ты его не обокрал, ничего бы этого не произошло.
        - Да идите вы к черту, умники! - рявкнул Вренн. - Не хотите, как хотите. Я теперь как Иманд, буду работать только на себя…
        Глава 6
        Бредя по узкому коридору и практически цепляя плечами стены, Олег ругал себя всеми возможными словами. Как он мог упустить из виду, не учесть применение дальнобойного оружия? Почему не предугадал поведение Алара? Каким образом теперь выстраивать отношения с гномами, если учесть, что в их рядах произошел раскол и Иманд во всеуслышание признал свою ошибку и покаялся?
        С этими мыслями Олег дошел до перекрестка. Поворот направо вел в такое же узкое ответвление и, скорее всего, привел бы к очередной штольне, идущей к выходу на поверхность, а вот второй тоннель был в несколько раз шире и шел в глубь горы, с небольшим уклоном вниз. Прикинув, что до конца рабочего дня еще много времени, молодой человек решил проверить, куда и зачем ведет эта подземная «аллея» с рельсами.
        Закинув кирки на плечо, Олег прижался как можно ближе к стенке тоннеля, несмотря на то, что в штольне была кромешная тьма и, стараясь не шуметь, отправился вниз.
        Через пять минут неспешной ходьбы до его ушей донеслись звуки ударов кайла о камень, а еще через минуту, в одном из боковых коридоров забрезжил неровный, желтый свет. Таясь в полумраке, Олег выглянул из-за угла и увидел в недлинном тупиковом ответвлении, идущем от основного тоннеля, скального тролля, сидящего возле небольшого входа в пещеру, из которой раздавались удары. Причем, вход в пещеру был настолько узким, что тролль, при всем своем желании, не смог бы через него пройти.
        Тролль небрежно сидел на полу, перекрывая своим массивным телом больше половины коридора. Взглянув на желтую надпись над его головой, Олег тут же понял, что это неигровой персонаж, а система любезно выдала всю доступную информацию о тролле:
        ИМЯ:Трогг (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): скальный тролль
        УРОВЕНЬ:27.
        КЛАСС:воин.
        ПРОФЕССИЯ: страж.
        ДОЛЖНОСТЬ: стражник гарнизона охраны месторождения «Серебряный рудник».
        - Извините, - Олег голосом привлек к себе внимание тролля, чтобы не спровоцировать агрессию внезапным появлением в коридоре. - А вы не подскажете, как пройти к тринадцатой штольне?
        - Фу ты, - тролль дернулся от неожиданности и инстинктивно схватился за дубину, прислонённую к стене коридора. - Напугал! Какая, говоришь, тебе шахта нужна?
        - Тринадцатая!
        - Так это, - тролль поднялся на ноги и при этом лишь немного не достал макушкой до свода тоннеля. - А ты кто вообще будешь?
        - Я Хельг, уважаемый господин Трогг, работаю на руднике, добываю медь.
        - Медь, - протянул Трогг и взглянув пристально на Олега, резюмировал. - Так это тебе надо в штольни с первую по четвертую, а тринадцатая, она значительно ниже находится и там ты меди не найдешь!
        - Это почему?
        - Так потому, что там серебро и золото добывают.
        - И что, медь там не выпадает? Исключительно только серебро и золото?
        - Ну, - тролль задумался на какое-то время, при этом он почесывал бугристый затылок и что-то шептал, смешно шевеля толстыми губами. - Вообще-то, меди оттуда много привозят, я же раньше там стражем служил, пока меня сюда не перевели!
        - А здесь что добывают?
        - Это большой секрет и тебе сюда лучше нос не совать. У меня приказ, любому, кто попытается проникнуть в забой с изумрудами, сразу сносить голову дубиной.
        - Ну, если секрет, тогда я не буду спрашивать, что там добывают, - губы Олега тронула легкая улыбка. - Вы мне, господин стражник, вот что скажите, а в тринадцатой шахте что же, теперь никто рудокопов не охраняет?
        - Хе, - тролль хекнул и при этом удивленно дернул головой в сторону. - Вот ты чудак-человек. Кто же высококласси… высоквасали… э-э-э… высокофлаци…
        - Высококвалифицированных! - Олег помог троллю выговорить длинное и сложное для него слово.
        - Именно - тролль ткнул в сторону молодого человека пальцем. - Именно вот таких вот, как ты сказал, специалистов, кто же их без охраны оставит? Только глупый начальник стражи. А наш господин начальник…
        - Юлий Секст?!
        - Точно. Ты что же, господина начальника знаешь?
        - Мы с ним в хороших, я бы даже сказал дружественных, отношениях.
        - Ишь ты, вон оно как, - тролль удивленно и с некоторым уважением посмотрел на Олега. - Так это, вместо меня в тринадцатой шахте теперь стражником Тругг, он мой друг и родственник!
        - Ясно. А кто же у вас там, - Олег кивнул головой в сторону входа в пещеру, откуда раздавались методичные удары кирки. - Добывает изумруды? А то я у Юлия об этом забыл поинтересоваться.
        - Так вы значит знаете, что там, - гном показал рукой себе за спину. - Добывают изумруды?!
        - Как видите, господин Трогг. Так кто там так ловко орудует киркой?
        - Извините, Хельг, но если господин начальник не рассказал вам о пленённом воришке, то я и подавно вам об этом рассказать не могу.
        - Жаль, - молодой человек наигранно тяжело вздохнул и, уважительно попрощавшись с троллем, побрел дальше.
        - Подождите, господин Хельг, вы куда? - за спиной послышался взволнованный голос тролля. - Не ходите один в тринадцатую шахту, чем глубже уходят штольни, тем крупнее и злее становятся крысошипы. Вам одному с ними не справится!
        - Поживем-увидим, господин Трогг, большое спасибо за заботу.
        ***
        - Поживем-увидим, господин Трогг, - передразнивая сам себя, прокричал в бессилии Олег, убегая от стаи разъяренных крысошипов уровнем от третьего до шестого. - Самоуверенный балбес!
        Если бы не инфракрасное зрение, доставшееся ему по наследству от дроу, крысошипы уже давно бы загнали молодого человека в ловушку. Но всякий раз, когда он собирался повернуть в очередное ответвление и видел затаившиеся рыже-красные контуры, он тут же ускорялся и бежал все дальше и дальше от спасительного входа. При этом преследователей, не дождавшихся жертву, которая должна была от ужаса кинуться в ближайший узкий коридор, становилось все больше и больше. Не смотря на короткие и кривые лапы, держащие массивное тело, которое больше подошло бы бойцовскому псу, а не крысе, крысошипы не сильно уступали Олегу в скорости и расстояние между ними явно сокращалось.
        Кинув быстрый взгляд за спину, молодой человек прикинул, что количество преследователей уже составляет не менее дюжины. Вот тебе и честный бой один на один с крысошипом третьего уровня. Стоило Олегу сразить противника, подло накинувшегося на него со спины, как через несколько секунд появились его родственники, жаждущие смерти обидчика…
        «Всё, тупик! А я тупой!» - уткнувшись в стену забоя, подумал Олег. Быстро пройдя вдоль полукруглой в плане стены, молодой человек обнаружил неглубокую, не более двух метров, нишу, в которой и скрылся от крысошипов. Ниша была узкой, чуть шире плеч, но высокой. При желании, стоя в ней, можно было смело наносить удары по тем, кто сунет свой любопытный нос.
        Первым нос сунул крысошип четвертого уровня и тут же получил удар киркой между ушей. Заточенное лезвие пробило голову насквозь, и вонзилось в каменный пол, таким образом обездвижив крысошипа. Воспользовавшись дополнительным навыком класса «Наблюдательность» Олег мимоходом посмотрел на основные характеристики врага:
        ИМЯ:Андршип (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): крысошип
        УРОВЕНЬ:4 (476/500).
        КЛАСС:охотник.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 11
        Ловкость - 6
        Выносливость - 10
        Мудрость/интеллект - 4
        Удача - 4.
        - Тупой, но очень сильный и живучий, - пробурчал Олег и воспользовался второй киркой, пока первая жестко фиксировала крысошипа к земле.
        Шестым ударом Олег убил злобное животное, которое было больше похоже на крупного бультерьера с облезлым хвостом, чем на крысу. А ужасный костяной шип десятисантиметровой длины, торчащий изо лба желтой спицей, создавал еще более отталкивающее впечатление.
        Глядя на распластанное тело, подсвеченное по контуру голубоватым цветом, Олег задумался над тем, почему, когда он столкнулся с первым крысошипом, он не смог пробить его насквозь, хотя тот был третьего уровня, а не четвертого, как этот? Мертвый Андршип лежал на входе в нишу, мешая остальным крысошипам добраться до жертвы. Они, почему то, не лезли по трупу сородича вперед, влекомые голодом и жаждой мести. Олег понимал, что стоит ему развеять труп крысошипа, как он тут же столкнется со следующим противником, а потому не спешил, решив для начала восстановить потраченную энергию и, наконец, понять, в чем разница между двумя кирками. Взяв в руки кирку, которую ему дал карлик, Олег вчитался в любезно предоставленный системой текст:
        «Улучшенное кайло шахтера. Необычный предмет. +1 к силе, +1 к выносливости. Прочность 95/100».
        Затем пришла очередь кирки, которую он стащил у Иманда:
        «Кирка удачи. Редкий предмет. +1 к силе, +3 к удаче. Прочность 98/100».
        Просмотрев логи боя, Олег одобрительно хмыкнул и с уважением посмотрел на «Кирку удачи». Благодаря характеристикам от кирки, в тот момент, когда она была у него в руках, его удача составляла 9 единиц, что, в свою очередь, в два раза превышало удачу крысошипа. Отсюда и критический удар, который, по сути, стал фатальным.
        - Ладно, - вслух произнес Олег, с высоты своего роста видя, как за трупом беснуются не менее десятка крысошипов. Он поставил кайло шахтера к стене, вооружившись киркой удачи, одновременно проводя рукой над трупом крысошипа. Труп развеялся, а на земле остались шкура и клык, но молодой человек не успел их прибрать к рукам, так как в нише появился очередной незваный гость. Крысошип третьего уровня.
        Больше часа Олег отбивался от крысошипов. Принятая им тактика ведения боя зарекомендовала себя на сто процентов. Видимо, у крысошипов было какое-то табу, мешать и, уж тем более, использовать собрата для того, чтобы атаковать жертву. Нюансы игрового процесса.
        За это время он смог убить еще девять уродливых созданий и на данный момент выглядывал из-за мерцающего голубым цветом крысошипа шестого уровня, внимательно вглядываясь в характеристики последнего моба. Который был в полтора раза крупнее первого убитого им крысошипа и по размерам мог сравниться с кавказкой овчаркой. Только шерсть короткая и хвост облезлый. Ну и шип, конечно, куда без него…
        ИМЯ:Кродршип (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): крысошип
        УРОВЕНЬ:7 (788/800).
        КЛАСС:охотник.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 15
        Ловкость - 10
        Выносливость - 15
        Мудрость/интеллект - 5
        Удача - 5.
        - Что же ты такой удачливый, - растерявшись, вслух произнес молодой человек, обратив тем самым на себя внимание моба, который перестал ходить кругами, а остановился напротив входа в нишу и принялся пристально вглядываться в её темноту налитыми кровью и злобой глазами.
        Олег отдавал себе отчет, что принятая им тактика не сработает, если он сейчас не раскидает полученные очки характеристик и, недолго думая, он приступил к делу. После проделанной работы, он посмотрел свой профиль.
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:5 (545/600).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 10
        Ловкость - 10
        Выносливость - 15 (+1 от сапог)
        Мудрость/интеллект - 8
        Удача - 7
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 3 (367/400);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 0 (60/100);
        Ножевой бой - 1 (100/200).
        (Доступных к распределению очков навыков - 4)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс), время нахождения в невидимости (в секундах) равно произведению уровня игрока и его характеристики мудрость/интеллект.
        Способность можно активировать один раз в течение ста минут.
        2. Наблюдательность (способность активируется на 3 уровне). Игрок может видеть основные характеристики неигрового персонажа, при условии, если НПС не превышает уровень игрока на 20 уровней.
        ДОСТИЖЕНИЯ: отсутствуют.
        УВЕДОМЛЕНИЯ:
        «Вы получаете 12 очков за убийство крысошипа 3 уровня»;
        «Вы получаете 28 очков за убийство крысошипа 4 уровня»;
        «Вы получаете 12 очков за убийство крысошипа 3 уровня»;
        «Вы получаете 12 очков за убийство крысошипа 3 уровня»;
        «Вы получаете 56 очков за убийство крысошипа 5 уровня»;
        Вы подняли уровень. Ваш уровень: 4 (438/500)
        «Вы получаете 12 очков за убийство крысошипа 4 уровня»;
        «Вы получаете 5 очков за убийство крысошипа 3 уровня»;
        «Вы получаете 23 очка за убийство крысошипа 5 уровня»;
        «Вы получаете 5 очков за убийство крысошипа 3 уровня»;
        «Вы получаете 41 очко за убийство крысошипа 6 уровня»;
        Вы подняли уровень. Ваш уровень: 5 (524/600)
        «Вы получаете 21 очко за убийство крысошипа 6 уровня»;
        - Ну что смотришь, единорог? - Олег повторно привлек внимание крысошипа к себе. - Чего ты там стоишь, иди сюда, драться будем.
        Крысошип, как будто поняв слова, с которыми к нему обращался Олег, в развалку приблизился к нише, остановившись в паре шагов от трупа своего сородича. И тут же получил в морду камень, удачно пущенный крепкой рукой, пока до крысошипа дошло, что происходит, ему в морду прилетело еще два камня. Каждое удачное попадание снимало по двадцать очков. Потеряв сорок процентов здоровья, крысошип тонко завизжал и ринулся прочь по тоннелю.
        Не ожидая такого поворота, подстегиваемый азартом, молодой человек схватил кирку, перепрыгнул через мерцающий голубым светом труп и кинулся вслед отступающему неприятелю. Не прошло и двадцати секунд, как Олег догнал улепетывающего со всех ног моба и ударил его киркой, метя между лопаток. От удара крысошип заверещал и резко развернулся, с целью отомстить обидчику, но он не учел одного, того, что кирка перебила ему позвоночник и его задние лапы перестали двигаться. Олег с легкостью уходил от попыток моба укусить его за ногу или воткнуть в бедро острый, как спица, шип. После трех точных ударов, у крысошипа осталось меньше десяти единиц здоровья, и Олег уже замахнулся, чтобы заткнуть постоянно визжащую тварь. Но в этот момент он краем глаза заметил, как из тоннеля на него с цоканьем и топаньем несется что-то очень крупное и агрессивное. Новый противник, не останавливаясь, бросился на Хельга, с целью вцепиться ему в горло, но молодой человек подсел и, когда моб, клацнув впустую зубами, пролетел мимо, нанес ему в спину удар киркой и тут же перекатом ушел в сторону. Олег хотел, чтобы между ним и
атакующим крысошипом валялся его издыхающий собрат, на которого он точно не станет наступать. Оценив того, кто явился на визг умирающего моба, молодой человек только удивленно покрутил головой, прикидывая, как и куда лучше убегать.
        ИМЯ:Патшашип (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): крысошип
        УРОВЕНЬ: 10 (1099/1100).
        КЛАСС:король крыс.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 20
        Ловкость - 15
        Выносливость - 20
        Мудрость/интеллект - 10
        Удача - 5.
        Покрутив головой, молодой человек определил предполагаемые пути отступления и, не отводя взгляда от красных глаз короля крысошипов, сделал шаг назад, но тут же был атакован кровожадным мобом. Выставив навстречу раскрытой клыкастой пасти руку, сжимающую кирку у основания, Олегу удалось вбить её уму в горло. Но, на удивление, здоровье моба осталось практически на том же уровне.
        Чувствуя зловонное дыхание огромного крысошипа, подмявшего его под себя, Олег принялся наносить удары второй киркой. В связи с тем, что для размаха практически не было возможности, удары получались несильными, неточными, и неэффективными. В то же время, моб, не имея возможности использовать зубы, свое основное оружие, полосовал юношу когтями передних лап и с каждым ударом, шкала здоровья падала на один, а то и два процента. И ладно бы только это, но боль, которую ему приходилось испытывать, была совсем неотличима от реальной. Как будто кто-то царапает грудь, плечи и шею ржавым, зазубренным ножом.
        «ВНИМАНИЕ!!! Вы отравлены токсинами, образующимися под грязными когтями крысошипа! Вы теряете по одному проценту жизни в минуту!»
        Не вовремя сообщила система, заставив Олега приложить максимум усилий, чтобы закончить драку или убежать, пока его не доконал моб или яд, попавший в кровь.
        - На, тварь, получай, получай! - одновременно нанося удары киркой по корпусу крысошипа, Олег попытался провести классический переворот, свип, из грепплинга[18 - Грепплинг - вид борьбы, включающий в себя приемы дзюдо, самбо, вольной борьбы и джиу-джитсу.], и тем самым поменяться с нападающим крысошипом местами, но у него ничего не получалось, а очков жизни осталось чуть больше половины.
        «ВНИМАНИЕ!!! Прочность предмета «Улучшенное кайло шахтера» достигло «0/100» Предмет разрушен и восстановлению не подлежит».
        - Твою мать, как всё не вовремя! - Олег вспомнил про метательный нож и тут же извлек его из сумки, благо механика игры позволяла это сделать, даже находясь в таком неудобном положении. - Сдохни, крыса вонючая!
        Нож, в отличие от кирки, легко пробил шкуру моба и результат появился через несколько секунд, здоровье моба тоже упало на половину. Человек и крысошип продолжали наносить друг другу удары, окропляя стены и пол тоннеля кровью. Олег, не смотря на навалившуюся усталость и давление от веса крысошипа, продолжал неистово наносить удары, на что игровая система отреагировала с присущей ей холодной логикой.
        «ВНИМАНИЕ!!! Активирован дополнительный навык «Берсерк». При падении здоровья и энергии более чем на семьдесят пять процентов, активируется пассивный навык «Берсерк» - скорость нанесения ударов и их урон увеличиваются на десять процентов».
        - И за это спасибо, - тяжело дыша произнес Олег. Его глаза заливали кровь и пот, а горло саднило так, будто по нему провели наждачной бумагой. - Гребанная виртуальная реальность! - шкала здоровья крысошипа ушла глубоко в красную зону, по прикидкам Олега, ему надо нанести два-три удара и бой закончится.
        Видимо, такие же мысли посетили и короля крысошипов. Резко рванувшись вперед он пропахал когтями задних лап бедра Олегу и умудрился обезоружить его. Но и молодой человек извлек выгоду из сложившейся, казалось бы, безвыходной ситуации. Он обхватил крысошипа двумя руками поперек туловища, крепко прижав к себе, а затем сделал накат в сторону своего левого плеча, тем самым, оказавшись сверху ошарашенного произошедшим моба. Не давая королю крысошипов опомнится, и прижимая левой рукой голову моба к полу, он пошарил вокруг ища хоть что-нибудь, но, как на зло, ни камня, ни ножа, ни кирки под руку не попадалось. Зато что-то очень больно ткнуло его чуть выше запястья.
        - Ах ты мразь, - вспомнив о недобитом крысошипе седьмого уровня, Олег схватил его за загривок и, включая все внутренние резервы, принялся бить короля крысошипов его же сородичем. После третьего удара, шип крысошипа с чавкающим звуком вошел в тело короля и сломался у самого основания. Но это уже было не важно, так как система оповестила Олега об окончании боя. Отмахнувшись от ряда выскочивших уведомлений, Олег рассеял тела поверженных мобов и собрал весь дроп[19 - Дроп (от англ. drop - «ронять») - любые предметы, ресурсы или деньги, достающиеся игроку после победы над НПС (неигровых персонажей - монстров), по сути, тоже самое, что и лут.], а затем вернулся к нише и также подобрал весь лут, оставшийся от крысошипов.
        Глянув на шкалу здоровья, Олег подпрыгнул от удивления и заметался в поисках решения проблемы. Токсины, попавшие в его кровь от крысошипа, несмотря на то, что бой завершился, продолжали свое отравляющее действие, отнимая по одному проценту жизни каждую минуту.
        Быстро заглянув на форум, Олег обнаружил описание похожей ситуации, в которой игроки советуют бежать к ближайшему стражу и покупать у него противоядие за пять медяков.
        Ближайшая шахта, по странному обстоятельству, была та, где стражником служил друг тролля Трогга, по имени Тругг. За несколько минут молодой человек достиг нужной ему шахты, под номером тринадцать и, увидев огромного скального тролля, тут же бросился к нему.
        - Здравствуйте, уважаемый господин Тругг! - Олег смотрел снизу-вверх на почти трехметрового исполина. - Будьте так любезны, продайте мне снадобье от яда крысошипа.
        - Эта, как её, - Тругг, извиняясь, пожал плечами, стеснительно улыбнулся и, почесав щеку, произнес. - А у меня нет. Все что было, я утром продал Хуку.
        - Кому?
        - Высоква…, выскоква…, нет, сейчас выговорю, высококвафли… не-не-не, - тролль закатил глаза, так, что Олегу снизу были видны лишь его бледно-голубые белки. - Высококвалицифи… тьфу!
        - Высококвалифицированный! - Олег в очередной раз пришел на помощь троллю, с трудновыговариваемым для него словом.
        - Вот, он вот такой вот шахтер!
        - А где он сейчас?
        - Так вон, - тролль кивнул шишкастой головой в один из десятка узких проходов, лучами расходящихся от места, где находился тролль.
        - Понял, спасибо.
        - Угу, всегда пожалуйста.
        Быстро преодолев расстояние разделяющее его от забоя, Олег забежал в небольшую, освещенную лишь тусклым светом фонаря пещеру и увидел кряжистого гнома, усердно бьющего породу.
        ИМЯ:Хук (игрок).
        ВИД (РАСА): гном
        УРОВЕНЬ:11
        КЛАСС:раб.
        ПРОФЕССИЯ:???
        ФРАКЦИЯ:порядок.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:???
        ДОСТИЖЕНИЯ: лучший шахтер месяца.
        - Здравствуйте, - поздоровался Олег. Гном дернулся от неожиданности, да так, что из его рук выпала кирка.
        - Тьфу, нуб недоделанный, - бросив на молодого человека недобрый взгляд, сквозь зубы процедил гном. - Чего орешь, как резаный. Хочешь, чтобы меня инсульт разбил?
        - Извините, не хотел вас напугать…
        - Что? - гном резко развернулся и агрессивно набычившись, сделал шаг в сторону Олега. - Меня напугать? Я никого не боюсь, заруби себе это на носу. Я в реальной жизни полгода боксом занимался, понял?!
        - Понял, очень серьезный срок для занятий боксом, - стараясь не показать улыбки, ответил Олег. - Мне Тругг сказал, что вы купили у него всё имеющееся снадобье от яда крысошипа.
        - Ну купил и что?
        - Ситуация такая, что мне очень надо, а не то я через двенадцать минут уйду на перерождение.
        - Ну, что сказать, - гном упер кирку в пол и облокотился на нее рукой, оценивающе глядя на Олега. - Бывает, я тоже пару раз от яда крысошипа на перерождение уходил. Ты знаешь, что, далеко не уходи только.
        - Это еще почему?
        - Чтобы потом твои вещи по всем шахтам и штольням не искать, - гном подленько засмеялся своей шутке. А может и не шутке!
        - Вы не могли бы мне продать снадобье.
        - Мог бы. Десять золотых.
        - Оно же стоит пять медяков.
        - Вот иди и купи, - гном снова засмеялся. - А пока будешь искать у кого купить, яд тебя доконает и уйдешь ты на перерождение. Оставив на каменном полу кучку вещей. Если одежда и сумка у тебя рвань рваньем, то вот сапоги, а особенно кирка, даже учитывая их износ, потянут империалов на тридцать, а может быть и тридцать пять. Вот и думай, что лучше, потратить десять золотых или потерять тридцать?
        - Мне надо подумать.
        - Ну думай. Минут десять у тебя, наверное, в запасе есть.
        Гном отвернулся и продолжил рубить породу, а Олег через его спину посмотрел на угольный пласт:
        «Угольный пласт. Прочность 31/100. Вероятность выпадения самородка меди - 99 %. Вероятность выпадения самородка серебра - 83%, вероятность выпадения золотого самородка - 76%, вероятность выпадения горного хрусталя - 23%, вероятность выпадения малахита - 11%, вероятность выпадения агата - 9%, вероятность выпадения опала - 8%, вероятность выпадения изумруда - 0,8%».
        Внимательно прочитав, что может выпасть с одного угольного пласта, Олег мысленно присвистнул. Гном продолжал стучать, а молодой человек, на цыпочках сделал пару шагов вперед, оказавшись рядом с ним. Используя классовый навык, он обнаружил, что Хук хранит противоядие в сумке, а также там лежали серебряные и золотые самородки. А вот в карманах у гнома находился агат и малахит. Вероятность украсть пузырек со снадобьем составляла 87%, агат - 74%, а малахита - 82 %.
        «Подворовывает, не иначе! Вот только как он это выносит за территорию шахты?» - подумал Олег и в момент, когда гном нанес финальный удар по угольному пласту, по отработанной схеме, задул свечу в фонаре. Вероятность кражи подскочила до 91%.
        Ослепший от резкой пропажи света, гном выругался и не заметил, как у него из сумки исчезли два пузырька со снадобьем, а из карманов малахит и агат.
        Быстро ополовинив два пузырька, Олег долил в них воды, отчего название со «Снадобье от яда крысошипа» поменялось на «Слабое снадобье от яда крысошипа». Ухмыльнувшись, Олег вернул их обратно в сумку гнома, а сам вышел прочь, пока гном возился с огнивом, пытаясь зажечь потухшую свечу.
        - Вот, так-то лучше, - гном ощерился, стоило в фонаре вновь загореться свече, и наклонился, чтобы подобрать выпавший лут. - Жаль, конечно, что горный хрусталь не выпал, зато золото и серебро дропнулись.
        Гном аккуратно положил серебряный и золотой самородки в сумку, а медный пренебрежительно отбросил в дальний угол, где уже скопилась небольшая кучка подобных ему.
        - Хм, - глядя на кучу медных самородков в противоположном углу пещеры, гном задумчиво провел пятерней по бороде. - Вроде больше была?! Слышь, нуб, - гном повернулся туда, где раньше находился Олег и, не обнаружив его на месте, пробурчал. - Убежал, пёс! Теперь надо искать его вещи по всем штольням!
        ***
        - Ну что, продал тебе Хук снадобье? - поинтересовался Тругг у быстро проходящего мимо него Хельга, крепкого сжимающего рукоять кирки.
        - Нет, господин Тругг. Не договорились по цене. Вы извините, мне надо спешить, время поджимает, возможно у господина Трогга есть снадобье или у какого-нибудь другого стражника в соседней шахте. До свидания!
        - До свидания, Хельг. Удачи!
        Оглянувшись, и убедившись, что за ним никто не наблюдает, Олег повернул в одно из множества тупиковых ответвлений и тут же принялся изучать содержимое своей сумки:
        «Ячейка №1 - метательный нож (семейная реликвия Секстов), стоимость ???.
        Ячейка №2 - восемнадцать медных самородков; стоимость - один сребреник и восемь грошей.
        Ячейка №3 - серебряный самородок, цена один сребреник[20 - В виртуальной игре «Лучший мир» принята общая валюта: грош - медная монета; сребреник - серебряная монета (в одном сребренике десять грошей); империал (драхм) - золотая монета (в одном империале десять сребреников).].
        Ячейка №4 - малахит, стоимость десять империалов.
        Ячейка №5 - агат, стоимость двадцать империалов.
        Ячейка № 6 - изумруд, стоимость 100 империалов.
        Ячейка № 7 - тринадцать останков крысошипов (шкурки и клыки); стоимость - семь сребреников и два гроша.
        Ячейка №8 - три пузырька зелья лечения. Стоимость - 15 империалов. Ячейка №9 - кольцо короля-крысошипов. Стоимость 30 империалов.
        (Всего в вашей сумке находится предметов на сумму 176 империалов. Свободных ячеек в сумке - одна».
        - Вот тупица, - вслух воскликнул Олег и хлопнул себя ладонью по лбу. - Я же эти пузырьки мимоходом у Иманда прихватил. Хотя, если бы не Хук я бы уровни не поднял!
        Следом он открыл свой профиль и, внимательно его изучил:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:8 (873/900).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 10
        Ловкость - 10
        Выносливость - 15 (+1 от сапог)
        Мудрость/интеллект - 8
        Удача - 7
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 15)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 4 (441/500);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 2 (259/300);
        Ножевой бой - 1 (196/200).
        (Доступных к распределению очков навыков - 10)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс), время нахождения в невидимости (в секундах) равно произведению уровня игрока и его характеристики мудрость/интеллект.
        Способность можно активировать один раз в течение ста минут. С каждым новым уровнем, время между активациями будет сокращаться на 30 секунд.
        2. Наблюдательность (способность активируется на 3 уровне). Игрок может видеть основные характеристики неигрового персонажа, при условии, если НПС не превышает уровень игрока в три раза.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        1. «Вандал из вандалов» - мир ещё не сталкивался с таким жестоким, бесчувственным и изобретательным убийцей, как вы. Вы убили наследника короля-крысошипов, разбив ему голову о тело родного дедушки. Вы убили короля-крысошипов, телом его родного внука. Вы первый, кто получил такое достижение в игре «Лучший мир» вы получаете награду - 2 дополнительных очка к основным навыкам. Желаете, чтобы мир узнал о вашем достижении?
        2. «Храбрый портняжка» - благодаря своей изобретательности, вы, подобно герою сказки братьев Гримм, вышли победителем из, казалось бы, безнадежной ситуации, одним махом убив двух врагов. Вы первый, кто получил такое достижение в игре «Лучший мир» вы получаете награду - 1 дополнительное очко к основным навыкам. Желаете, чтобы мир узнал о вашем достижении?
        УВЕДОМЛЕНИЯ:
        «Вы получаете 33 очков за убийство крысошипа 7 уровня»;
        «Вы получаете 96 очков за убийство короля-крысошипа 10 уровня»;
        Вы подняли уровень. Ваш уровень: 6 (674/700)
        «Вы получаете 74 очка за кражу снадобий от яда крысошипа».
        Вы подняли уровень. Ваш уровень: 7 (748/800)
        «Вы получаете 47 очков за кражу малахита»;
        «Вы получаете 47 очков за кражу агата»;
        Вы подняли уровень. Ваш уровень: 8 (842/900)
        «Вы получаете 31 очко за кражу медных самородков».
        Подумав пару минут и глядя, как здоровье медленно, но верно ползет вверх, Олег раскидал очки и с ухмылкой взглянул на получившийся результат:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:8 (873/900).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 12
        Ловкость - 12
        Выносливость - 16 (+1 от сапог)
        Мудрость/интеллект - 15
        Удача - 10
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 4 (441/500);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 2 (259/300);
        Ножевой бой - 1 (196/200).
        (Доступных к распределению очков навыков - 10)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс), время нахождения в невидимости (в секундах) равно произведению уровня игрока и его характеристики мудрость/интеллект.
        Способность можно активировать один раз в течение ста минут.
        2. Наблюдательность (способность активируется на 3 уровне). Игрок может видеть основные характеристики неигрового персонажа, при условии, если НПС не превышает уровень игрока на 20 уровней.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        1. «Вандал из вандалов»
        2. «Храбрый портняжка»
        Достав кольцо синего цвета из сумки, Олег внимательно на него посмотрел и, широко улыбнувшись, еще раз хлопнул себя ладонью по лбу и надел кольцо на палец.
        «Кольцо «Короля крысошипов». Редкий предмет. + 1 к силе. + 1 к ловкости, +1 к мудрости/интеллекту, +1 к удаче. Прочность 10/100. При нахождении у игрока на пальце, дает ему иммунитет от яда крысошипов (снимает все негативные эффекты от отравления, при надевании кольца). Крысошипы не проявляют агрессию к владельцу кольца. В бою, владелец кольца, с вероятностью 10%, может отравить противника ядом крысошипа (минус один процент жизни в течение секунды) не являющегося теплокровным животным. Вероятность отравления теплокровного животного - 50%. Для использования кольца необходимо иметь не ниже 5 уровня. Стоимость 30 империалов».
        Глава 7
        - Как? Чёрт возьми, как ты умудрился за неполный день добиться восьмого уровня? - карлик от удивления и возмущения выкатил глаза и, если бы на его голом черепе были волосы, он бы принялся их нервно рвать. Причем, Олег не мог точно сказать, чего в его вопле было больше: удивления или завистливого возмущения.
        - Вот так! - молодой человек залез в сумку и выложил перед Хрунгниром стопку шкурок крысошипов.
        - Да как ты ухитрился убить тринадцать крысошипов, - не унимаясь, карлик принялся складывать шкурки в отдельные стопки, в соответствии с уровнем их бывшего обладателя. Когда ему в руки попала шкура короля-крыс, он в немом вопросе поднял глаза на Олега и, не мигая, уставился на него, не в состоянии произнести ни одного слова.
        - Тебя паралич хватил, Хрунгнир?
        - Почти, - нервно сложив шкуры в одну кучу, карлик убрал их в ящик и задвинул обратно под стол. - Самородками возьмешь или медяками?
        - Давай деньги.
        - Держи! - перед Олегом, на струганных досках грубо сколоченного стола, появилась стопка из семи серебряных монет и двух медных. Олег тут же убрал их в карман и, улыбнувшись, подмигнул карлику.
        - Ты раньше времени не улыбайся, - брюзгливо произнес карлик. - Смотри, как бы у тебя деньги не украли, а то знаешь, есть такие умельцы, что вытащат, а ты и не заметишь.
        - Ну, - протянул молодой человек и легкомысленно махнул рукой. - Это же надо иметь класс «Вор», а в шахте одни рабы, рабочие и стражники.
        - Не скажи. Знавал я одного гнома, он умудрялся за территорию шахты выносить медные самородки и ему система открыла дополнительный навык: «Совершение краж». Вот так вот!
        - Как же он проносил эти медные самородки мимо надзирателя и стражи?
        - Да, понимаешь, какой хитрец оказался, - карлик облокотился руками на стол и, понизив голос, наклонился ближе к молодому человеку. - Этому подлецу, как и тебе, повезло. Он в первый же день смог добыть серебряный самородок. Вместо того, чтобы продолжать рубить руду, он полдня плющил самородок в серебряную полосу, из которой потом сделал дешевенький браслет. И всё! Игровая система тут же засчитала это за изготовление ювелирного изделия, даже какую-то характеристику этому браслету дала. У игрока открылся дополнительный навык «Ювелирное дело». Ни надзиратель, ни стражник, понятное дело, не могут обыскать каждого шахтера, мы это делаем выборочно, одного-двух из общей партии. А так, обычно, на несунов реагирует магический артефакт, - гном показал подбородком на желтый кристалл, вмурованный в камень над центральным входом. - На ювелирные изделия артефакт не реагирует, исключительно только на самородки и на неогранённые камни. Выйдя за пределы шахты, этот несун, по мнению управляющего ИскИна, совершил кражу, а опыт за нее рассчитывается по той же формуле, что и за бой. Так как за сохранение добытых
камней и самородков отвечает, в первую очередь, надзиратель, получается, что он украл это серебро у него!
        - А какой уровень был у надзирателя?
        - Восьмой.
        - Погоди, - Олег непонимающе затряс головой. - Если считать по той же формуле, то он должен был заработать больше шести тысяч очков опыта. Он что, сразу до шестидесятого уровня поднялся?
        - Нет, - карлик осуждающе посмотрел на Олега. - Хельг, ты правила игры читал?
        - Ну так, - молодой человек неопределенно покрутил открытой ладонью.
        - Я и вижу, что «так», - карлик откинулся на высокую спинку старого, колченогого стула. - Так бы все и зарабатывали высокие уровни. Всё не так просто. Игрок не может набрать уровень, выше уровня своего противника, если до этого имел уровень ниже. До десятого уровня вообще установлено ограничение, которое режет и это значение в два раза.
        - Тот воришка поднялся до четвертого уровня?!
        - Ага. Продал браслет за двенадцать грошей. Взял где-то в аренду тигель и примитивный инструмент ювелира.
        - Зачем? Решил сменить профессию шахтера на ювелира?!
        - Ага, почти угадал. Он ушел ниже по тоннелю, к забоям, где работают шахтеры, добывающие серебро.
        - Ты у них медь не принимаешь, а только серебро?! Медь - это побочный продукт, как для нас уголь?
        - Верно! - карлик в азарте щелкнул пальцами. - Он купил десять медных самородков за два гроша и там же, в шахте, за пару часов сделал из меди проволоку, а из проволоки кольца, - карлик оборвал свой рассказ, достал из-под стола флягу и налил из нее в кружку что-то светло-коричневого цвета, приятно пахнущее яблоками и шиповником. - Это компот, будешь? - он вопросительно протянул Олегу флягу, но увидев отрицательный жест, лишь пожал плечами и убрал флягу обратно. - Как знаешь, добавляет бодрости и усталость снимает за несколько секунд, очень серьезно экономит время, не надо долго ждать, пока шкала энергии восстановится! До десятого уровня это особенно актуально.
        - Хрунгнир, пауза в рассказе затянулась, - лукаво глядя на карлика, сказал Олег, постукивая указательным пальцем по запястью, как будто у него там наручные часы. - Рассказ, безусловно, интересный, но я не готов тратить на него полдня.
        - Какой ты всё-таки едкий и нетерпеливый человек, Хельг! - раздосадовано произнес карлик, а потом улыбнулся и ткнул в сторону молодого человека пальцем. - Да какой ты человек? Ты же дроу! Вредный, надменный и эгоистичный тип. Не удивлюсь, если окажется, что это не ты сам выбрал расу, а её тебе навязала игровая система.
        - А ещё все дроу очень злопамятны и жестоки! - в столешницу, возле ладони карлика, воткнулся незаметно извлеченный из сумки нож.
        - Ты чего? - карлик от испуга резко отпрянул назад и побледнел. - Я же пошутил. Ты что, будешь мстить за безобидную шутку?
        - Я нет, - Олег убрал нож и широко улыбнулся. - Потому что я не дроу, а полудроу. Добрый, негордый альтруист!
        - Ага, у тебя в глазах адским огнем полыхнуло, я чуть не обоссался! Тоже мне, добрый альтруист.
        - Тебе показалось. Ты пойдешь нужду справлять или всё-таки закончишь свой рассказ?
        - Функция «справлять нужду» в игре отсутствует, по крайней мере, у игроков! - менторским тоном изрек карлик. - Поэтому вернемся к рассказу. Короче, этот хитрец за полдня сделал десяток медных колец, добавляющих одну единицу к силе или ловкости…
        - Продал их тут же, не выходя из шахты, рудокопам, по три медяка за штуку.
        - Точно! Ты что, уже слышал эту историю?
        - Нет, просто я бы поступил аналогичным образом.
        - Вот-вот, - карлик укоризненно покачал головой. - Всё, что добыто в руднике является собственностью клана «Эдль», а такие как ты…
        - Хрунгнир, вот ты хороший парень, общаться с тобой интересно, но иногда ты таким душнилой становишься…
        - Ладно, - карлик осекся на полуслове и покраснел. - Я что, действительно интересный собеседник?
        - Да, - не кривя душой, ответил Олег.
        - Спасибо, очень приятно это слышать…
        - Хрунгнир!
        - Ладно-ладно, извини. Возвращаюсь к истории. Далее этот умник, вновь покупает медь, но уже в другой шахте и к концу рабочего дня у него уже пятый уровень и десять медных колец!
        - Он продает девять колец, а с одним выходит за пределы рудника. В итоге, у него в активе: кольцо, пятьдесят три медных гроша и почти шестой уровень.
        - Пятьдесят одна монета, - карлик поправил Олега. - На два медяка он купил медных самородков, чтобы сдать дневную норму и заработать полагающиеся ему по контракту четырнадцать евро!
        - И долго он так клан обманывал?
        - Несколько дней, пока не оказался в забое, в котором я добывал серебряную руду. Он предложил мне продать ему медные самородки, а я отказался и сдал его страже. У воришки нашли тигель, ювелирный инструмент и медную проволоку. А если учесть, что почти у всех рудокопов, работающих на добыче серебра, появились медные кольца, повышающие характеристику силы или ловкости, догадаться, чем он тут промышлял, было не сложно!
        - И что с этим воришкой произошло потом?
        - Изъяли все имущество, а судья клана приговорил его к бесплатным работам на протяжении двух игровых недель.
        - Отработал?
        - Не-а, - карлик отрицательно мотнул головой. - Оскорбился, и больше я его на руднике не видел. Обиделся, наверное.
        - Наверное, - Олег задумчиво покрутил головой, не показывая своего интереса к висящему над входом артефакту. - Ладно, пойду я в первую штольню схожу, проведаю, как там мои "друзья" поживают.
        - Плохо они поживают. Разругались в пух и прах, да еще и норму выполнить не успевают. Кстати, Хельг, а что это у тебя за кирка в руках и где моя?
        - Твоя кирка? - Олег повторил вопрос карлика, пытаясь нащупать верный выход из сложившейся щекотливой ситуации.
        - Моя-моя, - возмущенно ответил карлик и приподнялся над столом. - Ты что, её потерял?
        - Нет, Хрунгнир, я её не терял!
        - А-а-а, хорошо, - карлик, немного успокоившись, сел обратно на стул.
        - Я её сломал, когда дрался с королем-крысошипов.
        - Что? - карлик метеором вскинулся вверх, затем наигранно схватился за левую часть груди и тяжело осел на стуле. - Ты меня доконаешь! Что мне теперь делать?
        - Купить новую. Ты же говорил, что она стоит пять империалов.
        - Именно! Пять империалов, чтобы ты знал, это пятьдесят евро, если я захочу из реального мира закачать деньги в игру.
        - У тебя что, нет пяти империалов?
        - Есть, но они в гномьем банке, на счету. Я же говорил, что деньги мне нужны для оплаты учебы в университете…
        - Я помню это.
        - А то, что нельзя обычный инструмент использовать в качестве оружия ты забыл? Или не знал?! Каждый удар по противнику будет снимать по одной единице прочности! Ты можешь сто раз ударить киркой по угольному пласту и её прочность останется прежней, а если сто раз ударишь по врагу, она рассыплется в прах!
        - А боевой топор, у него такой же эффект, если им рубить не врага, а руду?
        - Да, - устало ответил карлик и с грустью в глазах посмотрел на Олега. - Хельг, что будем решать с моей киркой?
        - Есть элегантное решение, которое тебе очень понравится.
        - Говори! - карлик заинтересованно наклонился к Олегу.
        - Я скину тебе на счет пять евро. Для тебя это выгоднее в десять раз.
        - Ну да, - карлик широко улыбнулся. - Если я буду выводить пять империалов в реал, я получу на выходе лишь половинку евро. Мне нравится твое предложение, я скинул тебе в мессенджер номер своей карты.
        - Сегодня вечером деньги будут.
        - Спасибо.
        - Слушай, - Олег уже отошел на несколько шагов от карлика, но вернулся, чтобы задать мучавший его вопрос. - Хрунгнир, а почему ты не работаешь в штольне, а зарабатываешь на учёбу будучи надзирателем.
        - Ну, - карлик смутился, но собрался и ответил. - Понимаешь, я обычным рудокопом отработал почти полтора года. После года ударного труда достиг пятого уровня, меня поставили в шахту, где добывают серебро. Вначале уровни росли относительно быстро, но потом, - Хрунгнир тяжело вздохнул и расстроенно махнул рукой. - А потом росли еле-еле. Норма выработки серебряных самородков составляет два в смену. А чтобы на двенадцатом уровне набрать дополнительный уровень на добыче серебра, требуется выбить тридцать четыре самородка, а это семнадцать смен. А когда получишь тринадцатый уровень, до следующего уровня надо уже добыть тридцать семь. И с каждым новым уровнем все сложнее и сложнее.
        - А почему не перейти на добычу золота, агатов или вообще, изумрудов?
        - Ну, если заплатить кое-кому из клана, тебя могут поставить рудокопом в шахту по добыче золота. Но, опять же, уровень сложности добычи золота всего на единицу сложнее серебра.
        - Изумруды?
        - Нет, - глаза карлика как-то странно забегали. - На данном руднике таких шахт нет. Да даже если бы и были, на них бы ставили не рабов, а полноценных рудокопов, имеющих полноценное членство в клане. А не как мы с тобой, рабы!
        - Угу, - Олег согласно кивнул. - А надзирателем, значит, проще уровень поднять?
        - Нет, надзирателем уровень поднять сложнее. Никто не хочет воровать, - карлик широко улыбнулся, растянув полные губы большого рта почти до самых ушей. - Но я не жалуюсь. Работа надзирателем не такая занудная и оплачивается в два раза больше.
        - Двадцать восемь евро?!
        - Да нет, Хельг, - губы карлика вновь растянулись в широкой улыбке. - Четырнадцать евро, это ставка рудокопа, добывающего медные самородки. Рудокоп, добывающий серебро, зарабатывает двадцать шесть евро.
        - Неплохо, - Олег прикинул сумму, которую можно заработать, будучи надзирателем. - Если работать каждый день, то за месяц надзирателем можно заработать больше полутора тысяч евро.
        - Опять ты неправильно рассуждаешь, - карлик грустно посмотрел на Олега. - За месяц можно заработать полторы тысячи империалов, а если их выводить в реал, то это будет сто пятьдесят евро.
        - Точно, - Олег задумчиво дотронулся до мочки чуть удлиненного уха. - Конвертацию я не учел.
        - Вот поэтому я четыре часа реального времени провожу за работой в игре, а также четыре часа работаю обычным доставщиком пиццы в своем родном городе.
        - В Нарве? - наобум задал вопрос Олег.
        - Почему в Нарве? - удивился Хрунгнир. - В Вильнюсе, это столица Литвы, слышал про такую страну?
        - Да, - коротко ответил молодой человек, делая жирную пометку в своей памяти, что Хрунгнир литовец. - Ладно, я пойду в штольню. Деньги ближайшее время тебе переведу.
        - Кстати да, - спохватился карлик. - Я тебе также скинул восьмизначный номер и адрес электронной почты, чтобы ты смог получить деньги за выполнение сегодняшней нормы…
        ***
        - Ты чего? - Вренн сглотнул от страха, снизу-вверх глядя на стоящего перед ним Хельга. - Не убивай меня, пожалуйста.
        - Почему я должен выполнять твою просьбу?
        - Ты не должен, - крепко сбитый, кряжистый, брутальный и очень агрессивный на вид гном, опустил голову и еле слышно заговорил. - Прости меня, пожалуйста. Я не знаю, что на меня тогда нашло, я не хотел отбирать у тебя самородок, как-то само по себе вышло. Не мешай мне, пожалуйста, играть. Не будь таким злопамятным. Ты вон, уже восьмого уровня, а я все до второго уровня не могу добраться.
        - Не ври мне, Вренн! И не строй из себя невинного, заблудшего агнца. Не хотел он! Так само получилось! - Олег осуждающе покачал головой. - Трус, врун, что я еще о тебе не знаю?
        - Я не трус! - гном резко поднял лицо к Олегу и на мгновение в его глазах полыхнул огонь задетой чести. - В реальности я никому не даю спуску. У меня ссадины на костяшках кулаков практически никогда не заживают.
        - Ты еще и драчун! - молодой человек упер руки в бока и закатил глаза. - Вренн, чтобы бить тех, кто слабее тебя, много смелости не надо.
        - Да они первые в драку лезут…
        - Конечно, ты их провоцируешь своими грубыми шутками, вот они и лезут. И заметь, они как раз смелые, так как вступают в драку с заведомо сильным противником.
        - Но я…
        - Всё! - Олег громко хлопнул в ладоши. - Закончили. Оставь свои рассказы для друзей, если они у тебя есть. Когда ты мне долг отдашь?
        - В течение трех дней…
        - Понятно, - протянул Олег. - Норму-то выполнил?
        - Нет, - гном интенсивно закрутил кудлатой головой. - Шесть самородков осталось.
        - Не успеешь! - резюмировал Олег, внимательно глядя на гнома. - Остальные парни тоже до нормы не набили?
        - Не-а, - из-под бороды блеснула довольная улыбка. - Все сегодня норму не выполним.
        - Чему ты радуешься? Хотя, - Олег махнул рукой. - Чего от тебя еще ждать?! Исправить ситуацию и помириться со своими друзьями хочешь?
        - Да какие они мне друзья, так, приятели-однокурсники…
        - Хочешь или нет? - Олег резко перебил гнома.
        - Хочу! - чуть слышно ответил Вренн.
        - Тогда слушай меня внимательно и запоминай. Сейчас я вышлю тебе номер банковской карты. Вечером ты на нее сбросишь пять евро…
        - Но Хельг, где я…
        - Не перебивай! Слушай внимательно. Обязательно, как только выйдешь из игры, сбросишь на счет этой карты пять евро. Если денег не будет, я тебе в игре жизни не дам!
        - Это вымогательство! - злобно пробубнил гном.
        - Вот тупица, - Олег уже в который раз за сегодня стукнул себя открытой ладонью по лбу, но в этот раз его слова были обращены к гному. - Ты вначале дослушай, а потом критикуй. Или мне лучше пойти к Алару и с ним договориться?
        - Я слушаю, продолжай, - гном повинно склонил голову.
        - Повторяю в третий раз, сегодня вечером ты должен сбросить на карту пять евро, с комментарием: «От Хельга». Сейчас я дам тебе двадцать пять медных самородков. Их должно хватить тебе, Алару, Дагмару и Кааро, чтобы сдать требуемую норму. Ты раздашь им недостающие самородки, а за это попросишь лишь одно евро с человека.
        - А если они не согласятся?
        - Если они не согласятся, то получат не четырнадцать евро, а только шесть. Разница составляет восемь евро. Как думаешь, что лучше потерять: один евро или восемь?
        - Лучше один!
        - Соберешь с них по евро, добавишь свои и отправишь на счет, который я тебе скинул в мессенджер игры. Скопируй его, потому что свое послание я через пятнадцать минут удалю. Ты всё понял?
        - Да, Хельг, всё понял.
        - Тогда держи, - в протянутые лопатообразные ладони Врена посыпались медные самородки, от матовой поверхности которых отражался неяркий свет фонаря.
        - Ого, вот парни удивятся!
        - Про меня ни слова, понял?
        - Понял. А как я им объясню, откуда у меня столько самородков?
        - Скажешь, что купил у высокоуровневого рудокопа и ты ему, как раз и должен пять евро.
        - Так это карта какого-то рудокопа?
        - Нет, Вренн, это моя карта.
        - А-а-а, - состроив на лице задумчивое выражение, протянул Вренн. - Я понял, ты так выводишь деньги из игры. Круто!
        - Всё, иди.
        - Куда? - гном ошарашенно уставился на Олега.
        - Да к приятелям своим иди, рыбка Дори.
        - Дори? Какая еще Дори?
        - Ступай и сделай все так, как я сказал.
        - Ладно, я пошел. Только вот у меня вопрос…
        - Какой?
        - А Иманд как же?
        - За него не волнуйся, он сам решит свои проблемы. Ты разве этого еще не понял?
        - Ну да, он упертый, уже второго уровня достиг…
        ***
        - Ты чего? - один в один, как Вренн, произнес Иманд, стоило ему обернуться и увидеть Олега. Вот только в его голосе не было ни страха, ни даже легкого испуга, только усталость. - Убивать меня пришел?!
        - Нужен ты мне, - Олег сверху-вниз глянул на гнома и хмыкнул. - Я за твое убийство ничего не получу.
        - Зачем тогда пришел? - заметив, что Олег достиг восьмого уровня, глаза Иманда округлились от удивления, но он ни словом, ни намеком не дал понять, что это его хоть немного заинтересовало.
        - Хочу предложить выгодное сотрудничество.
        - Если выгодное нам обоим, то я, гипотетически, согласен, - гном скупо улыбнулся. - Но хотелось бы услышать конкретику.
        - Сколько у тебя сейчас самородков?
        - Три!
        - Ничего себе. Вренн за это же время только один умудрился добыть.
        - Да я за последние полчаса тоже ничего не выбил. Один раз думал серебро выбью, достаточно высокая вероятность была, но, - гном расстроено развел руки в стороны. - Ничего не получилось.
        - Держи, - молодой человек протянул гному последний оставшийся у него медный самородок. - Считай половину нормы выполнил.
        - Спасибо, конечно, - гном покрутил в пальцах рыжеватый кусочек металла и протянул его обратно. - Мне он не поможет.
        - Кто знает, Иманд, кто знает, - молодой человек накрыл ладонь гнома своей. - Оставь у себя и вот, кирку возьми.
        - Вот за это спасибо! - гном спрятал в сумку самородок и принял в руки кирку, нежно поглаживая ее хищные обводы. - Ты же не просто так её мне вернул?
        - С завтрашнего дня, любые камни и самородки, уровнем выше меди, делим поровну.
        - Не вопрос, - гном сделал глоток воды из мятой кружки, тут же стоящей у противоположной стены тоннеля и Олег догадался, каким образ гном поднял свою производительность. - К сожалению, вероятность выбить что-то серьезнее медного самородка очень мала. Практически стремится к нулю. Отдать половину от нуля? - гном притворно задумался. - Ладно, договорились.
        Олег молча пожал протянутую руку и скрылся в непроглядном мраке шахты.
        ***
        Здраво рассуждая, Олег понял, что без обманного, отвлекающего маневра, ему не удастся вынести за пределы рудника свои драгоценные камни. В голове сложился четкий план, но для его реализации был нужен некрупный крысошип, которого можно запихать в сумку или спрятать подмышкой.
        Надев на палец кольцо «Король-крысошипов», молодой человек без опаски бегал по самым темным штольням, пещерам и узким ответвлениям, ища то, что ему было нужно. Но, на его беду, минимальный уровень крысошипа, которые ему попадались, был третьим. Несмотря на то, что крысошипы не проявляли к нему агрессию, они, тем не менее, не стремились и помогать. Ни один из них не захотел добровольно забираться в сумку, а принуждать силой крысу, размером с бультерьера, Олег не решился, вспоминая разрушенную кирку. Кто знает, что произойдет с сумой, если в ней окажется агрессивный крысошип?!
        Вот если бы Олегу попался крысошип первого уровня, тогда его можно было спрятать подмышку. Габаритами он, по логике, не должен превышать обычной крысы. Но, как назло, ни крысошипов первого уровня, ни даже крысошипов второго уровня, на его пути не встретилось. Остановившись у очередной развилки, молодой человек предположил, что, скорее всего, крысошипы первого и второго уровня, это дети и юноши. И они должны находиться в некоей норе или гнезде, хорошо скрытом от посторонних глаз. А значит, надо идти еще глубже.
        Через пять минут, проходя мимо ничем не примечательного входа в очередную пещеру, Олег почувствовал еле уловимый запах разложения и сделал вывод, что в этой пещере, скорее всего, и обитают крысошипы. Протиснувшись через узкий лаз, молодой человек оказался в небольшой пещере с невысоким сводом, которая была соединена проходом с еще одной пещерой. Вспомнив, что он так и не спрятал камни, а сделать это с крысошипом под мышкой будет сложно, он тут же сел на пол и извлек из сумки метательный нож. Рукоять ножа была выполнена из полой трубы диаметром около сорока миллиметров. Трубка, почти на треть, была заполнена ртутью. Олег планировал скрутить набалдашник, который выполнял роль резьбовой пробки и аккуратно опустить в ртуть имевшиеся у него камни. Скрутив навершие рукояти, он полез в сумку за камнями и в этот момент услышал приятный, но уставший голос:
        - Как тебя зовут?
        - Меня? - Олег максимально быстро развернулся на голос, стараясь не расплескать содержимое полой рукояти ножа. Его инфракрасное зрение обозначило в кромешной темноте женскую фигуру, но в пещере было слишком темно и он видел лишь силуэт багряно-оранжевого цвета.
        - Тебя, - голос стал более мелодичным и задорным. А затем в углу пещеры, из которого звучал голос, зажегся фонарь. Обычный шахтерский фонарь.
        - Моё имя Оле… то есть Хельг, - ошарашенно глядя на полуобнаженную красавицу, представился молодой человек.
        - Помоги мне, пожалуйста! - девушка дернула стройной ножкой, и Олег увидел, что она за щиколотку прикована цепью к стене. Длина цепи составляла не более метра, а её крупные звенья были толщиной с большой палец мужчины.
        - Да, конечно, - не отводя взгляда от черных миндалевидных глаз красавицы, Олег поднял с пола кирку и поспешил на помощь обворожительной незнакомке. Он чувствовал какую-то неправильность, но его разум как будто был затуманен и, вместо того, чтобы остановиться и разобраться с возникшим в душе дискомфортом, молодой человек лишь махнул головой, отгоняя дурное предчувствие.
        - Попробуй выбить костыль[21 - КОСТЫЛЬ - крепёжное изделие, стержень квадратного сечения, имеющий специальную головку и скошенный с двух сторон конец. Достигает длины шестидесяти сантиметров, используется для крепления деталей из различных материалов между собой. Путём забивания молотком осуществляется внедрение костыля в тела соединяемых деталей, в которых костыль удерживается силой трения.], которым цепь крепится к каменной стене пещеры, - посоветовала девушка, опустившемуся к ее ногам молодому человеку, при этом её ладонь, с изящными, длинными пальцами и странной татуировкой в виде иероглифа (такой же был на бедре), показала на матовую шляпку прямоугольного костыля.
        - Сейчас попробую, - стараясь не смотреть на плавные изгибы женской фигуры, Олег дернул цепь и убедился, что вмурована она в стену капитально. Аккуратно отложив нож в сторону, он двумя руками крепко взялся за кирку и нанес несколько ударов по стене, в область, где располагался костыль. После первого же удара, место, куда был нанесен удар, подсветилось и появилось системное уведомление:
        «Нетипичный конгломерат. Прочность 1000/1000.
        Вероятность выпадения самородка меди - 100 %.
        Вероятность выпадения самородка железа - 100 %.
        Вероятность выпадения самородка серебра - 100%.
        Вероятность выпадения самородка золота - 100 %.
        ВНИМАНИЕ!!! Минимальный уровень для добычи первых пяти позиций - 2. Игрок должен иметь профессию: «Шахтер»! Минимальный уровень основного навыка «рудокоп» - не менее 4!
        Вероятность выпадения оникса - 100 %.
        Вероятность выпадения горного хрусталя - 100 %.
        Вероятность выпадения малахита - 99 %.
        ВНИМАНИЕ!!! Минимальный уровень для добычи полезного ископаемого с 5 по 7 позицию - 3. Игрок должен иметь профессию: «Шахтер»! Минимальный уровень основного навыка «рудокоп» - не менее 7! Дополнительное требование: для разработки необходимо использовать шанцевый инструмент[22 - Шанцевый инструмент - ручной инструмент, предназначенный для выполнения инженерных работ (лопата, топор, лом, кирка, фашинный нож, мотыга и т.п.).], имеющий класс не ниже «Необычного».
        8. Вероятность выпадения янтаря - 99 %.
        9. Вероятность выпадения агата - 99 %.
        10.Вероятность выпадения граната - 99 %.
        ВНИМАНИЕ!!! Минимальный уровень для добычи полезного ископаемого с 8 по 10 позицию - 5. Игрок должен иметь профессию: «Шахтер»! Минимальный уровень основного навыка «рудокоп» - не менее 10! Дополнительное требование: для разработки необходимо использовать шанцевый инструмент, имеющий класс не ниже «Необычного».
        11. Вероятность выпадения опала - 98 %.
        12. Вероятность выпадения сапфира - 97 %.
        13. Вероятность выпадения турмалина - 96 %.
        ВНИМАНИЕ!!! Минимальный уровень для добычи полезного ископаемого с 11 по 13 позицию - 7. Игрок должен иметь профессию: «Шахтер»! Минимальный уровень основного навыка «рудокоп» - не менее 13! Дополнительное требование: для разработки необходимо использовать шанцевый инструмент, имеющий класс не ниже «Необычного».
        14. Вероятность выпадения александрита - 95 %.
        15. Вероятность выпадения изумруда - 94 %.
        ВНИМАНИЕ!!! Минимальный уровень для добычи полезного ископаемого с 14 по 15 позицию - 15. Игрок должен иметь профессию: «Шахтер»! Минимальный уровень основного навыка «рудокоп» - не менее 15! Дополнительное требование: для разработки необходимо использовать шанцевый инструмент, имеющий класс не ниже «Редкого».
        16. Вероятность выпадения рубина - 93 %.
        ВНИМАНИЕ!!! Минимальный уровень для добычи полезного ископаемого с 11 по 13 позицию - 20. Игрок должен иметь профессию: «Шахтер»! Минимальный уровень основного навыка «рудокоп» - не менее 30! Дополнительное требование: для разработки необходимо использовать шанцевый инструмент, имеющий класс не ниже «Уникального».
        17. Вероятность выпадения алмаза - 92 %.
        ВНИМАНИЕ!!! Минимальный уровень для добычи алмаза - 40. Игрок должен иметь профессию: «Шахтер»! Минимальный уровень основного навыка «рудокоп» - не менее 60! Дополнительное требование: для разработки необходимо использовать шанцевый инструмент, имеющий класс не ниже «Уникального».
        18. Вероятность выпадения адамантита - 90 %.
        ВНИМАНИЕ!!! Минимальный уровень для добычи адамантита - 80, игрок должен иметь профессию: «Шахтер»! Минимальный уровень основного навыка «рудокоп» - не менее 120! Дополнительное требование: для разработки необходимо использовать шанцевый инструмент, имеющий класс не ниже «Уникального».
        - Так, - протянул Олег, поднимаясь и одновременно обращаясь к девушке. - Я тебя от этой цепи избавить не смогу, у меня нет требуемых навыков и инструмента…
        - Тем хуже для тебя, - перебив молодого человека, быстро произнесла пленница и тут же, из красивой, стройной девушки с длинными ногами и нежной кожей молочного цвета, она превратилась в огромного, ужасного волосатого паука с искорёженным злобой и голодом женским лицом.
        Её лапы, имеющие множество острых, пилообразных отростков, крест на крест полоснули Олега, отчего он тут же потерял семьдесят пять единиц здоровья. Олег ударил паучиху киркой в лицо, но две резкие и короткие ответные атаки, моментально опустили его здоровье до нуля, и он ушел на очередное перерождение.
        ***
        - Ого, - удивился Хрунгнир, когда Олег, в разорванной одежде, вошел в штольню, после воскрешения у алтаря. - Это кто тебя так убил?
        - Да я, если честно, сам не понял.
        - Посмотри последнее уведомление, - посоветовал карлик. - Кирку потерял или сломал?
        - На месте нападения осталась, вместе со всем моим имуществом.
        - Соболезную, но до конца твоей смены осталось еще около двух часов. Достаточно времени, чтобы сходить за своими вещами. Крысошипы их не трогают.
        - А кто трогает?
        - Летучие мыши, - Хрунгнир ткнул пальцем вверх, где под сводом пещеры, держась коготками за неровности каменного потолка, вниз головой висели обычные летучие мыши. Причем, не все из них спали, некоторые сверкали черными глазками-бусинками, с любопытством наблюдая за жизнью шахтеров.
        - Зачем им кирка и нож?
        - Нет, - гном махнул рукой, - такие громоздкие вещи им, конечно, не нужны. А вот монету, кольцо, или даже небольшой амулет, они запросто могут умыкнуть.
        - Драгоценный камень?
        - Если блестит, то обязательно. Не мыши, а сороки какие-то.
        - А где они прячут ворованное?
        - Да кто же их знает, они же не только в пещерах живут. Порой, когда в игре наступает ночь, они всей стаей вылетают наружу. Наверное, охотятся.
        - Ясно. У меня к тебе возникло несколько вопросов.
        - Ну, давай. Помогу, чем смогу.
        - Как получить нормальную одежду? Какой у тебя уровень основного навыка «рудокоп»? И сколько стоит кирка класса «Редкий предмет»?
        - Начну с конца. Кирка «Горняк» стоит сто двадцать империалов. Мой уровень навыка «рудокоп» - двенадцатый. Новую одежду можно купить. Либо, если ты говоришь о базовом комплекте, - карлик кивнул на холщовые штаны и рубашку надетые на Олеге. - При падении прочности до нуля, у тебя появляется новый комплект. Сколько у тебя сейчас прочность одежды?
        - Четырнадцать единиц.
        - Ну, не много осталось, сделай несколько дополнительных дырок, или в клочья порви рубашку и получишь новый комплект.
        - Понял, спасибо!
        - Ты куда?
        - За своими вещами…
        ***
        Пока Олег шел к злополучной пещере, он заглянул в свой профиль, в раздел «События и уведомления».
        УВЕДОМЛЕНИЯ:
        На вас напала Акунаки (23 уровень)
        «Вы получаете урон 75 единиц»;
        «Вы нанесли 27 единиц урона Акунаки»
        «Вы получаете урон 75 единиц»;
        «Вы получаете урон 10 единиц»;
        Вы погибли. До перерождения осталось 59 минут 59 секунд игрового времени…
        Оказавшись возле требуемой пещеры, Олег заглянул в нее и в противоположной стороне увидел нечеткий женский контур. Мысленно нажав на иконку навыка невидимости, Олег тут же получил уведомление от системы:
        «Вы впервые применили навык «Скрытность (инвиз, стеллс)».Время нахождения в невидимости составляет 120 секунд. Способность можно активировать один раз в течение ста минут. Вы абсолютно не видимы для игроков и НПС не имеющих данного навыка, либо имеющих уровень данного навыка ниже вашего. Активировать навык?»
        Мысленно дав согласие, Олег тут же растворился в воздухе, как будто его тут и не было секунду назад. В верхнем левом углу появились красные цифры, показывающие обратный отчет времени нахождения в невидимости.
        Стараясь не шуметь, но и не затягивая время, молодой человек проследовал в сторону женской фигуры. Аккуратно подняв сумку, он повесил ее на плечо, следом он подобрал кирку и нож. При этом, чуть не выругался, когда плохо прикрученный набалдашник-крышка слетел с рукояти и откатился в сторону, а ртуть вылилась на камни, при этом задев обнаженные ступни девушки.
        - Кто здесь? - моментально отреагировала девушка. - Как тебя зовут? Почему я тебя не вижу.
        Олег нашел закатившийся набалдашник и отошел как можно ближе к выходу из пещеры. Он вытащил из сумки камни и спрятал их в полой рукояти ножа, с силой закрутив навершие. В этот же момент истекло его время нахождения в инвизе и он стал виден для растерявшейся Акунаки.
        - Как тебя зовут? - произнесла она, томно глядя на юношу.
        - Всё так же, Хельгом, - ответил Олег, при этом он осознал, из-за чего испытывал дискомфорт в прошлый раз. Девушка как будто наводила некий морок на него, не давая возможности сконцентрироваться на её профиле. Сломив чуждую волю, он внимательно вчитался в её профиль:
        ИМЯ:Акунаки (неигровой персонаж, рандомный босс локации).
        ВИД (РАСА):кумо[23 - Кумо - в японской мифологии - пауки, умеющие оборачиваться в людей. Весьма редкие существа. В обычном облике выглядят как огромные пауки, размером с человека, с горящими красными глазами и острыми жалами на лапах. В человеческом облике - прекрасные женщины с холодной красотой, заманивающие мужчин в ловушку и пожирающие их.]
        УРОВЕНЬ: 24 (2416/2500).
        КЛАСС:убийца.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 40
        Ловкость - 35
        Выносливость - 25
        Мудрость/интеллект - 28
        Удача - 12.
        - Я не нравлюсь тебе?!
        - Точно, как ты догадалась?
        - Я это чувствую! - грустно ответила девушка. - Я всегда чувствую, кто и как ко мне относится. Почему ты меня ненавидишь?
        - Ты меня убила.
        - Какой ты смешной, - девушка сексуально рассмеялась, продемонстрировав Олегу ряд ровных белых зубов. - Если бы я тебя убила, разве бы мы сейчас с тобой разговаривали.
        - Как видишь, мы разговариваем.
        - Подожди, - девушка растерялась. - Я чувствую в твоем теле бег крови, ты не дух. Ты обманываешь меня?!
        - Нет, я тебя не обманываю.
        - Тогда помоги мне, пожалуйста, - девушка дернула ногой с такой силой, что звякнула неподъемная цепь. - И перестань смотреть на меня, как на убийцу! Мне это не нравится. Разве я не нравлюсь тебе?
        - Нравишься, ты очень красивая и очень коварная девушка.
        - Ты лжешь! Я вижу твою ненависть.
        - Одно другому не мешает. До свидания!
        - Ты сказал до свидания? Ты еще придешь?!
        - Конечно приду, но только тогда, когда перестану быть слабее тебя.
        - Что ж, - девушка провела языком по губам и эротично прогнулась в пояснице, демонстрируя свои прелести. - Я буду ждать тебя, мой герой.
        - Тьфу ты, - Олега передернуло от омерзения, когда он вспомнил, как эта девушка выглядела в образе паука. - Так и арахнофобией[24 - Арахнофобия - частный случай зоофобии, боязнь паукообразных, относится к числу самых распространённых фобий. Людей, страдающих арахнофобией, называют арахнофобами. У некоторых арахнофобов гораздо больший страх может вызывать даже не сам паук, а изображение паука.] можно заболеть.
        ***
        - Стой, говорю, поймаю, хуже будет! - Олег уже на протяжении десяти минут пытался поймать юркого крысошипа первого уровня. Он, как и предполагал молодой человек, имел размеры обычной крысы и его легко можно было бы спрятать подмышкой или в сумке. Но его небольшой размер так же был и причиной того, что Олегу никак не удавалась схватить мелкого грызуна, который всякий раз изворачивался в самый последний момент и норовил скрыться в лабиринте подземных ответвлений и тоннелей. - Вот так вот, не пищи! - Олегу удалось загнать крысошипа в тупиковый коридорчик и схватить за шкирку. Тут же выяснилась и причина, по которой данный крысошип, в отличие от своих собратьев, при виде человека не был индифферентен, а дал стрекоча. В его пасти был зажат золотой самородок.
        Еще несколько минут Олегу потребовалось, чтобы вырвать самородок из цепких лап и зубов вредного крысошипа, который до последнего бился за свой трофей.
        - Всё, я победил! - Олег держал брыкающегося крысошипа за шкирку в правой вытянутой руке, а в левой сжимал золотой самородок. - Что теперь на это скажешь?
        Видя перед носом золотой самородок, но не имея возможности до него дотянуться, крысошип дергался и брыкался, пытаясь дотянуться до манящего его желтого кусочка, при этом норовя вогнать в держащую его руку шип, размером с цыганскую иглу. Олег хорошенько встряхнул неугомонное животное и членораздельно произнес, гипнотизирующе глядя в его красные глаза.
        - Уймись, психопат и слушай меня внимательно, - Олег еще раз встряхнул крысошипа. - Я сейчас верну тебе твой золотой самородок, а ты, за это, залезешь ко мне в сумку. Через несколько минут я тебя выпущу. Ты меня понял?
        Крысошип ничего не ответил, но перестал дергаться и с вожделением уставился на самородок, который Олег вновь поднес к его носу.
        - Бери и полезай в сумку! - крысошип обхватил самородок передними лапками и приник к нему щекой. - Слушай, а чего у тебя щека, как у хомяка, а? - подозрительно глядя на крысошипа, задал вопрос Олег. - Ты там что-то прячешь?
        Глаза крысошипа вылезли из орбит, он интенсивно закрутил головой и при этом с силой сомкнул челюсти.
        - Ладно, мне все равно, полезай в сумку, - на удивление, крысошип спокойно залез в сумку и никакого отторжения при этом не произошло. Олег до последнего сомневался, что в сумку можно положить что-то живое.
        ***
        - Где ты ходишь, Хельг, - скрывая волнение, поинтересовался Хрунгнир. - Я уже начал беспокоится. Тебе надо выходить из игры, скоро прибудет очередная смена, а ты капсулу занимаешь.
        - Я за вещами ходил, - Олег вплотную приблизился к столу карлика, так, чтобы он не видел его сумки. - А что, все остальные уже ушли?
        - Ушли. Представляешь, эта пятерка гномов умудрилась сдать положенную норму. Единственные из всей партии новичков.
        - Иманд тоже?
        - Да, и Иманд тоже.
        - Молодцы. Ладно, я тогда тоже пойду. В каком месте надо выходить из игры?
        - У алтаря. Там безопасная зона, когда будешь входить в игру, можешь быть уверен, что на тебя никто внезапно не нападет.
        - Эй, - в штольню ворвался гном десятого уровня с ником «Грейфер». - Вроде не опоздал, Хрунгнир?!
        - Не опоздал, - ответил карлик и тут же пояснил Олегу. - Это мой сменщик, Грейфер, любитель опаздывать, редко, когда вовремя на работу приходит.
        - Хорош меня грязью поливать! - резко парировал гном. - А это что за дроу, его вроде раньше не было на нашем руднике?
        - Он новенький, только сегодня появился на шахте.
        - Новенький, - Грейфер сузил глаза и с подозрением взглянул на Олега. - А уже восьмой уровень! Ну-ка, показывай, что у тебя в сумке. Я таких, как ты ушлых, знаю!
        - Он на крысошипах уровни поднял, - карлик встал на защиту Олега.
        - Все они так говорят. Давай выворачивай карманы. Я уже три минуты, как ответственный надзиратель. Надо было вовремя из шахты выходить!
        - Зря ты так, Грейфер, - с обидой промолвил карлик. - Я к тебе по-человечески, а ты мне не доверяешь.
        - Успокойся, Хрунгнир, - Олег улыбнулся карлику. - Хочет этот бородатый урод мою сумку и карманы проверить, пусть проверяет. Может он вуайерист и таким образом удовлетворяет свои тайные желания.
        - Сам ты вуайерист, и сам ты урод. Быстро сумку на стол!
        - Да на, - Олег уже вытащил крысошипа из сумки и вывалил на столешницу все ее содержимое. - Доволен?
        - Доволен.
        - Крысошип, убегает из шахты! - крикнул Олег, одновременно бросая крысошипа на пол, и легким пинком направляя его в сторону выхода. Одновременно с этим, он схватил со стола свой нож и кинул его вслед убегающему мобу.
        - Твою мать, - испуганно закричал Грейфер, шарахаясь в сторону.
        - Ловите крысошипа, - отдал команду стражникам Хрунгнир, среагировав на световой сигнал мигнувшего кристалла-артефакта.
        ***
        - Ты чуть стражника не убил, - попенял Хрунгнир Олегу, когда он вернулся обратно в штольню, уйдя искать свой нож, вылетевший следом за убегающим крысошипом. - Нашел нож?
        - Да, еле нашел. Уже ночь, еще и облака луну закрыли.
        - Откуда у тебя этот нож? - не скрывая неприязни, задал вопрос Грейфер.
        - Не твое дело.
        - В смысле не мое? - взъерепенился гном. - Я, вообще-то, надзиратель. Ты должен выполнять мои распоряжения!
        - Интересно, как ты меня заставишь это сделать, гном? - Олег пристально посмотрел в глаза Грейферу при этом перекидывая нож из одной ладони в другую.
        - Это подарок Юлия Секста, - за Олега ответил карлик. - Грейфер, Хельг нормальный парень. Честно работает в шахте, чего ты к нему прицепился?
        - Не люблю я тех, кто за день восемь уровней поднимает, - Олег в это время взглянул на свой профиль и облегченно выдохнул. За кражу камней, которые вместе с ножом покинули штольню и автоматически стали его собственностью, он получил 23 единицы опыта и остановился в четырех очках от девятого уровня. Если бы в момент кражи надзирателем оставался Хрунгнир, Олег заработал бы 41 единицу опыта и повышение до девятого уровня вызвало бы массу вопросов. - Я почти год с киркой в шахте провел, чтобы набить свой десятый уровень, а тут за день восемь. Как я, по-твоему, должен к этому относиться?
        - Философски, - карлик пожал плечами. - Есть игроки, которые на данный момент перевалили за двухсотый уровень…
        - Это другое, - перебил гном. - Во-первых, это игроки с премиум-аккаунтом, которые влили в игру неимоверное количество денег. Да и вообще, таких всего четыре. А он, - Грейфер ткнул в Олега пальцем. - Такой же раб, как и я. А еще он меня уродом назвал!
        - Ты себя в зеркало видел?! - карлик широко улыбнулся. - Ты самый неряшливый гном, которого я когда-либо видел. Тебе сложно за медяк купить гребень и расчесать волосы?
        - Вот еще, - гном насупился и отвернулся от Олега с Хрунгниром. - Больно надо. Тебе-то хорошо, ты лысый…
        - Слушай, - Олег привлек внимание Хрунгнира. - Ты можешь мне предварительно сказать, сколько потребуется времени на разработку алмазного пласта прочностью тысяча единиц?
        - Нет таких пластов, - не поворачивая головы, пробубнил Грейфер. - Нубы, когда вы начнете гайды читать и на форумах сидеть? Существуют конгломераты. Алмазный конгломерат на половину состоит из алмазов, на четверть из рубинов и на оставшуюся четверть из изумрудов. И прочность такого конгломерата составляет не менее двух тысяч единиц.
        - Спасибо за развернутый ответ, господин надзиратель, - молодой человек театрально поклонился насупившемуся гному. - Допустим, что есть такой алмазный конгломерат, как ты его описал, сколько надо времени, чтобы его разбить.
        - От инструмента очень многое зависит, - карлик тяжело вздохнул. - Если бы мне попался такой конгломерат, я бы на нем сразу несколько уровней смог поднять.
        - Не смог бы, - вновь пробурчал гном. - Чтобы работать на алмазах, надо иметь двадцатый уровень и аналогичное значение навыка «рудокоп».
        - А если бы у него был такой уровень?
        - Не будет у него никогда такого уровня…
        - Один удар киркой соответствующего полезному ископаемому уровня выбивает от одной до двух единиц прочности. Мне моей выносливости хватает почти на сто ударов, - принялся объяснять Хрунгнир. - Одним словом, за час должен уложиться, учитывая все передышки…
        - Поймали, - в штольню зашел огромный огр-страж держа в руках клетку в которой сидел крысошип. - У него в лапах золотой самородок, не отдает. И во рту, за щекой, еще что-то!
        - Какая-то дрянь прикормила крысошипа и с его помощью выносит с рудника золото, - гном новь подозрительно зыркнул на Олега. - Не ты ли это, а?
        - Когда бы он успел крысошипа прикормить? - удивился Хрунгнир. - Ты два плюс два сложи, Хельг только сегодня на шахте появился.
        - Всё равно, - гном махнул рукой. - Надо Сексту доложить, что мною пресечен незаконный канал выноса золота за пределы рудника.
        - Вот ты молодец, - карлик аж крякнул от возмущения. - Канал он перекрыл, ты тут верещал, как трусливый заяц…
        Олег не стал дальше слушать перепалку двух надзирателей, так как у него заканчивалось время нахождения в игре. Он подошел к алтарю и нажал на кнопку выхода из игры.
        Глава 8
        Олег вылез из капсулы и посмотрел на часы. До прихода следующего игрока оставалось меньше пяти минут. Он быстро умылся, оделся и точно в назначенный срок покинул комнату.
        - О, Олег, мы с тобой еще и в одной капсуле играем?! - по коридору, улыбаясь, шел Никита Степанов. - Ну, как там? - после рукопожатия задал вопрос молодой человек.
        - Значит так, - Олег испытующе взглянул на Никиту. - Норму выполнить невозможно, пока не поднимешься хотя бы до второго уровня. Поэтому, лучше собрать бригаду из четырех человек и распределять самородки между членами бригады по очереди. Так хоть один будет зарабатывать четырнадцать евро.
        - А остальные?
        - Тебе все надзиратель рудника объяснит. Время поджимает. Поэтому не перебивай. Наилучший вариант - это начать охоту на крысошипов, но по-умному. Кто-то один выманивает крысошипа как можно дальше от стаи, остальные забивают его камнями. Если соберете рейд, опыт будет делиться между всеми соответственно нанесенному урону. Кирка для боев не предназначена, быстро теряет прочность. Сломаешь, будешь должен империал.
        - Понятно, - задумчиво произнес Никита. - Спасибо.
        - И еще, Никит, в штольне надзиратель, с ником Грейфер. Будь с ним предельно корректным, обращение только в уважительной форме.
        - Все так серьезно?
        - Пугать не хочу, но все не так просто, как нам обещали.
        - Ладно, - Никита посмотрел на экран смартфона. - Я пойду.
        ***
        Покинув игровой центр, Олег с удивлением посмотрел на предзакатное солнце. А потом осознал, что двенадцать часов прошли в игре, а не в реальности и у него еще уйма времени в запасе. Недолго думая, молодой человек заглянул в комнату кампуса, собрал спортивную сумку и отправился на тренировку.
        Олегу нравился местный спортивный комплекс. Он хоть и был не большим, но зато очень удобным. Современные раздевалки и тренажеры, большой бассейн, сауна и турецкая парная…
        Уставший, но довольный, с влажными волосами после душа, Олег вышел из спортзала, когда на часах был девятый час. Посмотрев оповещение, пришедшее на смартфон, он удовлетворенно кивнул, четырнадцать евро упали на счет его Яндекс-кошелька. Он не спеша отправился к кафетерию, манящему ярким светом витрины и умопомрачительными запахами.
        Поужинав, он взял стаканчик с горячим имбирным чаем и разместился на удобной лавочке, подложив под голову сумку. Загрузив на смартфоне книгу японского писателя Иори Фудзивара, он окунулся в перипетии закрученного детективного романа…
        - Олег, спишь? - легкое прикосновение к плечу разбудило молодого человека. Над ним, склонившись, стоял угрюмый Никита. Кинув взгляд на часы, Олег отметил, что уже одиннадцатый час.
        - Нет, читаю.
        - А чего глаза тогда закрыты? - Никита ухмыльнулся, глядя на сонное лицо Олега.
        - Это я медленно моргаю! - старой студенческой шуткой ответил молодой человек и принял вертикальное положение.
        - Что читаешь-то?
        - Иори Фудзивара «Тьма на ладони».
        - А-а-а, - протянул Никита. - А я вот вчера Артура Шопенгауэра читал, его произведение «Мир как воля и представление»… и понял, что Самуил Маршак мой писатель.
        - Что случилось, Никита? Грустно шутишь.
        - Да по игре не сложилось. Все действительно не так просто, как нам обещали. Тебе игрок с ником Укко знаком? Он человек, паладин, в доспехах черно-серебряного цвета.
        - Нет, - Олег отрицательно помотал головой. - Не слышал даже.
        - Капитан клана «Эдль». Когда я вошел в игру, он уже находился рядом со входом в штольню. Стоило мне подойти, он тут же спросил, не из Политехнического ли я университета города Миккели?
        - И ты ответил?!
        - А что мне надо было делать?
        - Как минимум, ничего не отвечать. Ты, когда в капсулу лег, каким было первое уведомление?
        - Что никто не имеет права без моего ведома выяснять информацию обо мне… Как-то так звучало.
        - Вот и надо было на это сослаться.
        - Я растерялся. Причем не только я. Все десять человек признались, что они из Политеха. Хотя, какие десять человек. Людей было всего трое. А еще два эльфа, два тролля и три гнома.
        - Что было дальше.
        - Он отпустил девушек, затем пристально разглядывал мужчин, представителей расы людей и эльфов, и тоже их отпустил. Осталось четверо: два тролля и два гнома. Одна девушка выбрала расу гномов, прикинь.
        - Забавно. Что было потом?
        - Потом он спросил, кто из вас Олег Вальев?
        - Один из троллей ответил, что личные данные игрока, это закрытая информация. И за это получил плеткой по лицу.
        - Ник Укко над его головой при этом покраснел?
        - Нет, остался зеленым.
        - Понятно, - Олег хмуро кивнул. - Что было затем?
        - Затем он пригрозил, что, если никто не признается, он всех четверых забьет в колодки и оставит до окончания смены.
        - Ты признался?!
        - Я признался! - Никита развел руки в стороны. - А что мне оставалось делать?
        - Мог бы сказать правду, что Вальев уже ушел из игры и мы с тобой поменялись игровым временем.
        - Да я побоялся, что это нарушение контракта и меня выкинут из игры. И останусь я без денег!
        - Ладно, твоя позиция ясна. Что было потом?
        - Потом этот Грейфер, надзиратель, надел на меня колодки. Это когда голова и руки вставляются в такую деревянную штуку с отверстиями…
        - Я знаю, что такое колодки, Никита, не отвлекайся.
        - Да, собственно и всё. Этот Укко ударил меня два раза по спине плеткой. Боль, конечно, адская. Моя шкала здоровья упала в красную зону. Он поругался, что у меня слишком мало жизни и нет возможности в полной мере получить удовольствие от наказания, и ушел. А я двинул в шахту, бить руду.
        - Норму выполнил?
        - Нет.
        - Ладно, - Олег хлопнул Никиту по плечу. - Пойдем, я тебя кофе и хот-догом угощу, раз уж ты из-за меня сегодня пострадал. Кстати, какой уровень у этого Укко?
        - Девяносто седьмой.
        - Серьезный дядька.
        - И не говори. Ты точно его не знаешь?
        - Точно. Боюсь, тебе еще не раз придется с ним встретиться, но я могу подсластить тебе эту горькую пилюлю.
        - Каким образом?
        - Я гарантирую тебе выполнение нормы по добыче медных самородков.
        ***
        - Слабаком оказался этот ваш Эколог, - Паавали сделал небольшой глоток из стаканчика с кофе. Он находился в комнате кампуса вместе с Алексеем, Сергеем и Миком. Закинув ногу на ногу, он сидел в старом кресле и смотрел в окно, на улице только что зажглись фонари, и с жадностью набросились на опустившейся сумрак, атакуя его черноту желто-белым цветом светодиодных ламп.
        - Ты что, сегодня был на руднике? - встрепенулся Алексей, до этого что-то диктующий Мику, сидящему за ноутбуком.
        - Да, ты же сам мне посоветовал, как можно найти этого русского, - Паавали с непониманием взглянул на собеседника и пожал покатыми плечами. - Что-то не так?
        - Всё не так. Он тебя, наверняка, узнал. Наше инкогнито раскрыто!
        - Не преувеличивай, - лицо Тиму скривилось в гримасе пренебрежения. - Во-первых, я был в шлеме с опущенным забралом, а во-вторых, этот Вальев оказался трусом.
        - Что ты ему сделал?
        - Дал ему пару раз плеткой по спине, он и посыпался. Сопли распустил, что ему больно, и что бы я его пощадил, ведь он никогда меня раньше не видел и не делал мне ничего плохого.
        - Ты себя на его место поставь, а потом суди, - недобро произнес Алексей и затем обратился к Мику. - Отправь эту претензию в скандинавский отдел игры и копию в общеевропейский офис.
        - Хорошо, - Мика согласно кивнул головой. - Но я считаю, что капитан все сделал правильно. Если этот русский, как там его, Эколог кажется?! Если он оскорбил его, он должен понести наказание. Если нет возможности его наказать здесь, надо его наказать в игре.
        - Как он тебя оскорбил, Тиму? - к беседе присоединился Сергей.
        - Своим поведением.
        - Что-то я не помню, чтобы Олег хамил тебе или как-то вел себя вызывающе. По мне, так он образец корректного поведения. Не пьет, не курит, к девушкам не пристает, никого на драки не провоцирует. Я за все время общения с ним, ни разу не слышал от него нецензурного слова.
        - И что? - Тиму вновь пожал плечами и отставил остывший кофе в сторону. - Он мне не нравится, есть в нем что-то, что я не могу понять. А что я не могу понять, то вызывает во мне раздражение и злобу. А все, что вызвало во мне раздражение и злобу, априори оскорбительно для меня.
        - Конфликт на фоне личной неприязни, - полушутя произнес Сергей.
        - Ага, - Алексей согласно кивнул головой. - Только один из участников конфликта об этом даже не догадывается. Ты, если уж хотел его наказать, хотя бы забрало поднял, чтобы он понимал, кто на его спине оставляет кровавые раны.
        - Вот только не надо делать из меня труса и бесчестного человека. Всему свое время. Когда наступит момент, тогда я откроюсь…
        - В последний день, перед самым его отъездом, да?! Чтобы он не смог плюнуть тебе в лицо.
        - Плюнуть в лицо?! Послушайте, вы же не лучше меня, - Тиму обличительно ткнул в Сергея и Алексея пальцем. - Он почти ваш земляк, а вы прикинулись непонятно кем и обманываете его. Так что, это еще вопрос, кто из нас большая свинья.
        - Может быть всё-таки оставим пока этого Эколога в покое и вернемся к теме нашей сегодняшней встречи?! - флегматично предложил Мика. - Время почти одиннадцать.
        - Да вроде все уже решили, - успокоившийся Паавали поднялся из кресла и, уперев руки в подоконник, пристально вгляделся в сумрак опускающейся ночи.
        - Тиму прав, - Сергей тоже поднялся на ноги. - Претензию мы отправили, теперь ждем, когда они нам ответят и что предложат. Обычно это занимает неделю, максимум две…
        - Вспомни заразу, появится сразу! - злобно произнес Тиму, не отводя взгляда от улицы. - Вон он, ваш Эколог, легок на помине, идет довольный, как будто никто его сегодня не унижал.
        - Почему ты его экологом называешь, - Сергей подошел к Тиму и выглянул в открытое окно. - Из игрового центра возвращается…
        - Мик, во сколько он завтра должен быть в игре по расписанию?
        - Ну, - Мик заглянул в свой смартфон. - Как и сегодня с 18.00 до 22.00.
        - Что же, наведаюсь к нему завтра и послезавтра. А затем на день пропаду. Порой ожидание, страшнее наказания! - губы Паавали тронула садистская улыбка. - Хорошо бы его прокачать до десятого уровня, чтобы он мог дольше выдерживать избиения…
        - Тиму, оставь его в покое, он нормальный парень!
        - Нет, Алексей, твоя просьба отклонена. Это дело принципа!
        - Дурацкие у тебя принципы, - Алексей махнул рукой и не попрощавшись покинул комнату.
        ***
        - Лёха, ты?! - задал вопрос Олег, когда с легким скрипом приоткрылась дверь в комнату.
        - Я, спишь уже?
        - Нет, - Олег прикрыл ладонью зевающий рот. - Я только что пришел, с приятелем после игры в кафетерии посидели, пообщались.
        - Обменялись впечатлениями?! - Алексей быстро разделся и плюхнулся спиною на кровать, закинув руку под голову.
        - Ага. Обменялись.
        - Ну и как?
        - Как фонтан Буслы!
        - Как какой фонтан? - Алексей непонимающе повернул голову в сторону Олега и наткнулся на его цепкий взгляд.
        - Буслы.
        - И что с этим фонтаном? - задал очередной вопрос Алексей, а Олег при этом продолжал пристально смотреть в его лицо, чего-то ожидая. - Олег, ты чего вылупился на меня?
        - С фонтаном все хорошо, Алеша. С тобой плохо, раз ты не знаешь про центральный фонтан, расположенный на вокзальной площади твоего родного города Гомеля. Одна из основных достопримечательностей.
        - Твою мать, - Алексей сконфужено сел на кровати. - Я так и знал, что ты докопаешься до истины. Да, я не белорус, я из Нижнего Новгорода.
        - И твои друзья тоже?
        - Серега. С Кристиной здесь познакомились, она из Уфы.
        - И вы второкурсники.
        - Как догадался?
        - Пообщался кое с кем, задал вопросы некоторым ребятам. Оказывается, те, у кого не пропали деньги, живут со студентами второкурсниками. Ну, это и логично, подселить неофитов к тем, кто может рассказать об университете и поделиться своими впечатлениями…
        - И что теперь?
        - Так на этом всё, Алексей. Ложись спать, - показывая пример, Олег сбил подушку кулаком и лег, отвернувшись лицом к стене. А через несколько секунд послышался его сонный голос. - А ночью я тебя этой подушкой задушу, а все подумают, что с тобой сердечный приступ случился. Главное нос при этом не сломать…
        - Ты сейчас серьезно? - только что улегшийся Алексей вновь сел на кровать. - За такое не убивают! Ты совсем псих?!
        - Знаешь, - Олег перевернулся на другой бок. - Иногда бывают исключения. Например, бедного гнома первого уровня может искалечить паладин девяносто седьмого. При этом не объясняя из-за чего.
        - Личная неприязнь… - пробубнил Алексей, сгорая от стыда. - Он завтра снова придет, и послезавтра, а потом день не будет появляться.
        - Психическая атака?! - Олег ухмыльнулся. - Паладин - это Тиму Паавали?!
        - Да.
        - Ладно, Лёш, ложись спать.
        - Ага, чтобы ты меня придушил подушкой и выдал это за несчастный случай?
        - Я не псих. Но у меня есть принципы, и один из них звучит так: «Только раб мстит сразу, только трус не мстит никогда».
        - Час от часу не легче. И зачем я согласился на эту аферу? - Алексей с опаской взглянул на крепкие, жилистые запястья и крупные ладони Олега, и представил, как они сжимают в руках подушку.
        - Глупость или личная выгода.
        - Что?
        - В такую ситуацию можно было попасть по одной из двух причин: либо из глупости, либо из личной выгоды. Что тебе пообещали за это?
        - Ничего, командор при личной встрече попросил в меру сил помочь Укко в его задаче по рекрутингу новых членов клана.
        - А что в обмен?
        - Я же говорю, ничего.
        - А что за это получит Паавали?
        - Не знаю.
        - Вывод прост. Ты попал в эту ситуацию из-за своей глупости. Влезая в чужой смартфон и переводя чужие деньги на левый счет, ты совершил уголовное преступление. И тебе за это грозит конкретное наказание, а ты даже не смог в виртуальном мире получить за это хоть какую-то выгоду. Я уже не говорю о реальном мире.
        - Я же не один такой. Остальные ребята, к кому подселили первокурсников…
        - Паавали тоже?
        - Тиму?! - Алексей на секунду задумался. - Нет, к Тиму никого не подселяли. Он сейчас один живет.
        - Вот тебе и ответ. Если вам за ваши деяния даже условный срок дадут, можете забыть о дальнейшей учебе в Финляндии. Депортация гарантирована.
        - Брось, это практически невозможно доказать.
        - Конечно, - Олег снисходительно улыбнулся и, пошарив на столе, показал Алексею список. - Здесь сорок восемь человек, все первокурсники и у всех со счета пропали деньги, будучи перечисленными на счет какой-то мебельной компании. Как думаешь, если мы все обратимся в полицию, сложно будет размотать этот, по твоему мнению, очень запутанный событийный клубок?
        - … твою мать! - молодой человек нецензурно выругался и нервно запустил пятерни в волосы. - Всё же на виду. Вот это попадалово!
        - Всё, Лёха, ложись спать.
        - Какой спать, - выкрикнул молодой человек. - На меня завтра уголовное дело, того и гляди, заведут…
        - Не заведут.
        - Ты же список показал. Теперь все обо всем догадываются. Даже если ты не инициируешь поход в полицию, это сделает кто-то другой.
        - Успокойся, - Олег скомкал список и бросил его на колени Алексею. - Разверни и прочитай.
        - Программа тренировок на месяц, - принялся читать молодой человек. - Понедельник. Первое упражнение: жим лежа… - Алексей перевернул лист, но с обратной стороны он был чист. - Ничего не понимаю, а где список из сорока восьми человек?
        - Нет такого списка. Я тебя развел. Не будешь в следующий раз по чужим смартфонам лазать. На камеру снял, как я графический пароль набираю?
        - Да, а как ты…
        - Дедукция. Надо поменять на Face ID.
        - А что со мной?
        - Алексей, будешь должен. Но ничего противозаконного.
        - Фу-у-у, - с облегчением выдохнул молодой человек и с улыбкой лег обратно в кровать. - Вот ты, конечно, садист. Я чуть реально сердечный приступ не схватил.
        - Лешка, прежде чем поддаваться на чьи-либо уговоры, думай о последствиях и взвешивай все «за» и «против». Как говорил Цицерон: «Уж если преступить закон, то только ради царства». А тебя за здорово живешь на крючок посадили. В случае чего, твой командор будет тебя шантажировать тем, что ты совершил уголовно наказуемое преступление.
        - Падла!
        - Не понял.
        - Да я не тебе. Я про командора, лидера клана. Он еще, главное, так меня уговаривал помочь Паавали, как будто без меня никак.
        - У командор какой уровень?
        - Сто шестнадцатый.
        - А у тебя?
        - Девяносто третий.
        - В игре пока мстить рано, но всему свое время.
        - Я уже сегодня слышал эту фразу.
        - Бывает, - философски промолвил Олег. - А сейчас время спать, мне с утра на лекцию. И ты спи, благо с крючка мы тебя только что сняли, но своим соклановцам об этом не сообщай.
        ***
        Олег вошел в игру за пять минут до назначенного срока, но оказался у алтаря возрождения не один. Пара гномов решила занять места в штольне пораньше, но их не пускали в шахты, пока не закончилась смена предыдущей партии шахтеров. Поэтому сейчас они стояли у входа и перекидывались фразами с Хрунгниром.
        Все было по-прежнему. Олег отсутствовал сутки, но в игре за это время прошло три дня. Всё также светило яркое солнце, алтарь отбрасывал небольшую тень, а легкий ветер гонял пыль по площадке перед шахтой.
        Хотя нет. Не так! Олег удивленно и ничего не понимая залез в свой профиль:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:12 (1220/1300).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 12
        Ловкость - 12
        Выносливость - 16 (+1 от сапог)
        Мудрость/интеллект - 15
        Удача - 10
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 25)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 4 (441/500);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 2 (259/300);
        Ножевой бой - 1 (196/200).
        (Доступных к распределению очков навыков - 16)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс), время нахождения в невидимости (в секундах) равно произведению уровня игрока и его характеристики мудрость/интеллект.
        Способность можно активировать один раз в течение ста минут.
        2. Наблюдательность (способность активируется на 3 уровне). Игрок может видеть основные характеристики неигрового персонажа, при условии, если НПС не превышает уровень игрока в три раза.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        1. «Вандал из вандалов»
        2. «Храбрый портняжка»
        3. «Наследник Боржиа». Вы, подобно известному отравителю, совершили убийство замедленным ядом. Используя вашу хитрость и вероломство, вы отравили парами ртути зловещую Акунаки, уровень которой превышал ваш в три раза. Вы первый, кто получил такое достижение в игре «Лучший мир», вы получаете награду - 2 дополнительных очка к основным навыкам. Желаете, чтобы мир узнал о вашем достижении?
        УВЕДОМЛЕНИЯ:
        «Вы получаете 23 очка за кражу драгоценных камней из шахты»;
        «Вы получаете 324 очков за убийство Акунаки 24 уровня»;
        Вы подняли уровень. Ваш уровень: 12 (1220/1300).
        - Сами вы вероломные отравители! - вслух возмутился Олег. - И не надо всему миру об этом сообщать, тоже мне, славное достижение. И перед Акунаки неудобно получилось…
        По-быстрому раскидав очки основных характеристик, Олег еще раз все проверил:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:12 (1220/1300).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 17
        Ловкость - 17
        Выносливость - 21 (+1 от сапог)
        Мудрость/интеллект - 20
        Удача - 15
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 4 (441/500);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 2 (259/300);
        Ножевой бой - 1 (196/200).
        (Доступных к распределению очков навыков - 16)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс).
        2. Наблюдательность.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        1. «Вандал из вандалов»
        2. «Храбрый портняжка»
        3. «Наследник Боржиа».
        Когда шахту покинул последний рудокоп, закончивший смену, Хрунгнир позволил собравшимся у входа шахтерам войти в штольню и взяться за работу. Увидев среди остальных Хельга, он радостно помахал ему рукой.
        - Привет, Хельг. Деньги получил, спасибо. Мне казалось, что ты скрываешь свои данные, а тут напрямую с карты на карту сбросил.
        - Да ладно, ты же меня не сдашь?! - проклиная про себя последними словами глупого Вренна, ответил Олег. - Что нового?
        - Да ничего особенного. Я смену закончил, жду, когда Грейфер придет. Опять опаздывает, гномье отродье. Эх, ничего себе?! - обратив внимание на уровень стоящего перед ним Олега, гном аж подпрыгнул от удивления. - Ты уже двенадцатого уровня?! Когда успел?
        - Играю! - коротко ответил Олег. - Слушай, а что с тем крысошипом, который пытался утащить золотой самородок?
        - Ничего, - карлик показал за спину Олега, где в клетке сидел грустный крысошип, не выпускающий из лапок самородок.
        - Вы его кормили? - внимательно вглядываясь в осунувшегося зверька, поинтересовался молодой человек.
        - Нет. Я, если честно, про него забыл.
        - На, попей хотя бы воды, - молодой человек налил перед мордой крысошипа небольшую лужу и тот тут же принялся из неё лакать, но вода выливалась обратно из-за раздувшейся щеки. Крысошип искоса глянул на Олега и прекратил свое тщетное занятие.
        - Что там? - карлик, встав на цыпочки, с любопытством выглянул из-за плеча Олега, когда он вернулся к его столу.
        - Сильно не выглядывай, а то он заметит, что за ним следят и не будет пить. Я специально к нему спиной повернулся. То, что лежит у него за щекой, мешает ему пить. А пить он очень хочет…
        - Достает, - прокомментировал карлик действия крысошипа. - Какую-то ювелирку, отсюда не видно.
        - Пьет?
        - Да!
        - Мой выход! - Олег резко развернулся и через мгновение оказался у клетки. Пойманный врасплох крысошип не успел спрятать свое сокровище, Олег оказался быстрее.
        - Что это? - карлик вышел из-за стола и приблизился к клетке с верещащим от негодования крысошипом.
        Олег взглянул на каплеобразную серьгу, с маленьким рубином в центре.
        «Серьга «Горного мастера». Редкий предмет. + 1 к силе. + 1 к ловкости, +2 к удаче. При нахождении у игрока в мочке уха, увеличивает его основной навык «Рудокоп» на 10 единиц. При добыче полезных ископаемых до пятнадцатого уровня увеличивает шанс их выпадения на 10%. Сетевой предмет. Является частью экипировки «Горный мастер» (кирка, кольцо, браслет, серьга, фонарь). Минимальный уровень игрока - 20».
        - Серьга «Горного мастера», - ответил Олег на вопрос карлика.
        - Врешь!
        - На, смотри, - молодой человек протянул Хрунгниру серьгу. - Убедился?!
        - Убедился, - с нескрываемой завистью ответил карлик и вернул серьгу Олегу. - Система засчитала её твоей, можешь спокойно вынести за пределы штольни. Везет тебе! Какое у тебя значение удачи?
        - Пятнадцать единиц. А что?
        - Да я вот подумал, может дело в том, что твоя удача выше моей в полтора раза и поэтому тебе удалось добыть артефакт, который стоит больше тысячи империалов?
        - Триста двадцать, - поправил Олег Хрунгнира. - Если верить оценке системы.
        - Это если вендору продавать. Это же сетовый предмет, ты, если соберешь все пять предметов, сможешь, имея двадцать пятый уровень, добывать адамантит. Если, конечно, тебя на адамантитовую шахту пустят.
        - Я не собирался становиться профессиональным шахтером, - уточнил Олег, пряча серьгу в сумку. - Я вообще планировал отыграть две недели и забыть о ней, как о страшном сне.
        - Во, - карлик ткнул пальцем в сторону входа, в который только что вошел Грейфер. - Он также в прошлом году говорил.
        - Ну опоздал, чего сразу пальцем в меня тыкать, - с полуоборота завелся гном. - Ты что, никогда не опаздываешь?
        - Грейфер, уймись, я вообще не о твоих ежедневных опозданиях говорю.
        - Ничего себе, ты уже двенадцатый уровень! - гном сузил глаза и злобно глянул на Олега. - Читер.
        - Хочешь я тебя еще больше расстрою, Грейфер? - карлик широко улыбнулся в предвкушении бешенства гнома. - Хельг нашел серьгу «Горного мастера»!
        - Не ври. Мы в прошлом году её всем забоем искали и не нашли, а Хельг день по шахте побродил и нашел серьгу? Не верю.
        - Покажи ему, - карлик толкнул Олега под руку.
        Молодой человек нехотя вытащил серьгу из сумки и продемонстрировал её ошарашенному гному. Несколько секунд Грейфер бессмысленно хлопал глазами, а потом выдал тираду, сплошь состоящую из бранных слов.
        - Эту серьгу в прошлом году потерял Дед, клановый рудокоп. Тому, кто её найдет, обещал тысячу империалов и помощь в поднятии навыка рудокопа. Так что, если не хочешь, чтобы эту серьгу сняли с остывающего тела, привяжи её к своей душе.
        - Как это сделать?
        - Нубяра, - Грейфер сплюнул на пол и отправился к своему рабочему месту за столом. - Везет же дуракам.
        - В настройках поищи. Ты можешь привязать к своей душе пять предметов. Вероятность потери такого предмета от нуля до тридцати процентов. Вот Дед и попал в эти тридцать процентов.
        Олег зашел в настройки и обнаружил искомую функцию. Он тут же воспользовался ей, привязав ценные вещи к своей душе.
        «Метательный нож??? (семейная реликвия Секстов). Привязан к душе игрока Хельг. Вероятность выпадения из инвентаря в случае смерти - 0 %»;
        «Кольцо «Короля крысошипов». Редкий предмет. + 1 к силе. + 1 к ловкости, +1 к мудрости/интеллекту, +1 к удаче. При нахождении у игрока на пальце, дает ему иммунитет от яда крысошипов (снимает эффект отравление, при надевании кольца). Крысошипы не проявляют агрессию к владельцу кольца. В бою, владелец кольца, с вероятностью 10%, может отравить противника ядом крысошипа (минус один процент жизни в течение минуты) Минимальный уровень игрока - 5. Вероятность выпадения из инвентаря в случае смерти - 10 %».
        «Серьга «Горного мастера». Редкий предмет. + 1 к силе. + 1 к ловкости, +2 к удаче. При нахождении у игрока в мочке уха, увеличивает его основной навык «Рудокоп» на 10 единиц. При добыче полезных ископаемых до пятнадцатого уровня увеличивает шанс их выпадения на 10%. Сетевой предмет. Является частью экипировки «Горный мастер» (кирка, кольцо, амулет, серьга, фонарь). Минимальный уровень игрока - 20. Вероятность выпадения из инвентаря в случае смерти - 30 %».
        - Привязал. Все верно, вероятность выпадения при смерти - 30%. А как Дед умудрился погибнуть?
        - У Деда тогда был уровень, чуть выше тридцатого и он, зачем-то, полез в дальние шахты. Ну и нарвался там на Патриарха со свитой. Патриархом мы называем главного крысошипа тридцатого уровня. Дед немного не добежал до рабочих шахт. Крысошипы его порвали. Он потом вернулся в сопровождении стражников, почти все свои вещи нашел, кроме золотых монет, пары золотых колец и серьги.
        - Кольца тоже «редкие»?
        - Нет, у колец был класс - необычные. Так Дед говорил. Он считал, что кто-то из рудокопов набрел на его вещи и украл то, что можно легко спрятать.
        - В тот день на выходе всех досконально осматривали?!
        - Конечно, - карлик улыбнулся. - Поймали нескольких несунов, но вещей Деда не обнаружили.
        - Тебе этот крысошип еще нужен? - после недолгих раздумий, задал вопрос Олег.
        - Мне нет. А что?
        - Отпустить его хочу.
        - Только не в мою смену, - от входа послышался возмущенный окрик Грейфера. - Эта крыса опять что-нибудь украдет, а мне отвечать?!
        - А ты разве не хочешь узнать, кто этого крысошипа научил воровать золото? - Олег вопросительно изогнул бровь, глядя на надзирателя.
        - Ну, хочу, - после недолгого раздумья, ответил Грейфер. - Только как узнать, если этот крысеныш увидит, что за ним следят, он не побежит к своему хозяину. И вообще, за ним попробуй угонись в темноте…
        - Это не твоя забота, Грейфер. Следить за ним буду я, мне фонарь ни к чему.
        - Слушай, Грейфер, - подал голос, молчавший до этого карлик. - Попытка не пытка, пусть Хельг проследит за этим крысошипом, узнает, куда он побежит. Если удастся вычислить воришку, то выгода от этого будет всем троим.
        - Ладно, черт с вами, - немного поколебавшись, согласился надзиратель.
        - Тогда я сейчас скроюсь в первой шахте, и вы минуты через три отпускайте его в нее же.
        - Всем привет.
        - Салют.
        - Привет.
        - Добрый день, господа надзиратели и рудокопы! - в штольню вошла четверка гномов. Отсутствовал только Иманд.
        - Вы чего опаздываете? - набросился на них Грейфер. - По контракту вы должны находиться в игре каждый день не менее четырех часов. После смены вам придется посидеть необходимое время у алтаря, понятно?
        - Понятно! - грубо ответили гномы и, взяв в углу кирки, направились к первой шахте.
        - Почему-то Иманда нет, - проводив гномов глазами, пробубнил Олег.
        - Он пришел с предыдущей сменой. Упертый парень. Сказал, что будет сегодня рубить породу восемь часов реального времени. За свои деньги арендовал капсулу и сейчас рубит уголь, как отбойный молоток.
        - Странная инициатива.
        - Порой такое бывает. Что-то вроде «золотой лихорадки». Дай ему волю, он бы сутками из игры не вылезал. Хорошо, что система ограничивает нахождение в игре восемью часами реального времени. Если сам не выйдешь в реал, она это сделает принудительно!
        - И сколько времени надо побыть в реале, чтобы вновь вернуться в игру?
        - Один час.
        - Понял. Всё, я пошел, а ты через три минуты выпускай крысошипа. Надеюсь, гномы не кинутся на него с кирками…
        ***
        Гномы кинулись за крысошипом, причем азартно. Стоило крысошипу пробежать мимо Вренна, как он радостно гикнул и воздев кирку над головой, принялся преследовать грызуна, благо фонари остальных шахтеров позволяли ему видеть юркую, длиннохвостую тень, убегающую в глубь шахты.
        - Парни, ловите крысу, у нее в зубах золотой самородок.
        Гномы неслись за грызуном почти до самого конца шахты, всякий раз радостно крича, когда крысошип с очумелыми глазами оглядывался на своих преследователей и в его пасти мерцал золотой самородок.
        В конце забоя на гномов обрушилась тьма и они потеряли след своей жертвы. Еще несколько шагов они пробежали по инерции, но затем остановились, выругались, обсудили между собой случившуюся неприятность и в итоге решили, что у крысошипа в пасти был не золотой самородок, а медный. А ради медного самородка лезть в глубины рудника дураков не было и нет.
        Резво пробежав мимо Олега, затаившегося в тени, крысошип осознал, что преследователи отстали от него, и сбавил скорость бега. Он выбирал исключительно темные и необжитые штольни и ответвления, таясь как от шахтеров, так и от своих же сородичей. Тем самым, в очередной раз, вызвав у Олега стойкое ощущение, что это совсем не такой простой крысошип, как ему показалось в самом начале.
        Более десяти минут, тайными «тропами» и ходами, они спускались все глубже под землю, но затем узкий отрог стал уходить вверх, через несколько минут потянуло свежим воздухом, а еще через минуту они оказались в просторной и сухой пещере, радиусом около десяти метров и такой же высоты. В своде пещеры, в самой его высокой точке, было небольшое отверстие, не превышающее размера кулака, из которого падал солнечный цвет.
        Оставшись на границе тени и света, молодой человек принялся наблюдать за действиями странного крысошипа. А тот, недолго думая, подбежал к месту на полу, куда падал солнечный луч и бросил на яркое пятно золотой самородок. Затем он метнулся в дальний угол и притащил оттуда еще один и поместил его рядом с первым. Несколько минут крысошип со скоростью молнии метался от угла пещеры к солнечному зайчику, принося разнообразные материалы: кварц, золото, медь, стеклышки, монетки, даже изумруд. Но Олега заинтересовал лишь один предмет - не большой, но тяжелый на вид медный ключ.
        После того, как под солнечным лучом образовалась небольшая куча блестящих предметов, крысошип удалился в самый темный угол и оттуда принялся наблюдать за множеством солнечных зайчиков, что отразились от кучи предметов на стену пещеры.
        Действие поистине было завораживающим, как будто оказался в планетарии и наблюдаешь за сотнями маленьких ярких желтых светил, на крошечном, но своем, личном кусочке небосвода.
        Олег долго наблюдал за крысошипом, который с какой-то трепетной надеждой и душевной болью смотрел на блики на стене. За все время он лишь пару раз подбегал к куче, чтобы сдвинуть её следом за движением солнечного луча.
        - Я вначале подумал, что ты обычный клептоман, а ты оказывается романтик, - обращаясь к растерявшемуся крысошипу, Олег присел возле кучки предметов и извлек из нее ключ, под жалобный писк грызуна. - Я не ворую, сделаем обмен. Этот ключ все равно плохо отражает солнечный свет. Пойдем, поищем что-нибудь более достойное.
        Как только ключ оказался в руках Олега, тут же появилось уведомление от игровой системы:
        «ВНИМАНИЕ!!! Вы получили квестовый предмет. Желаете активировать квест «Душа монаха»?
        Уровень квеста: редкий
        Штраф за отказ от квеста: нет.
        Штраф за не прохождение квеста: нет.
        Время прохождения квеста: 3 игровых дня.
        Награда за прохождение квеста:
        100 очков опыта.
        Предмет классом не ниже «необычный».
        100 империалов.
        Награда указана из расчета на одного члена команды. Рекомендуемый состав команды - пять игроков уровнем не ниже десятого.
        Для открытия портала в стартовую точку, следует создать рейд, проследовать в точку, указанную красной окружностью на вашей карте-навигаторе и нажать на центральный зуб на бородке ключа.
        Недолго думая, Олег принял квест. Всё равно никаких штрафов нет. Стоило ему принять квест, как тут же у него перед глазами замерцали черно-белые круги, и он будто оказался в кинотеатре, наблюдая кинофильм на экране…
        Глава 9
        Монах ордена «Щитоносцев», с удивительным упорством брел вперед под порывами холодного ветра с дождем. Его волосы промокли и разметались по плечам, по аскетичному лицу с многодневной седой щетиной струилась вода, но он упрямо смотрел вперед, туда, где на горизонте виднелась цель его миссии - гора Аббалказар. По личному опыту монах знал, что очень многие миссионеры, не достигнув поставленной цели, считали своей целью достигнутое. Старый Крон Реднекс за свою жизнь обошел почти все земли мира, начиная от холодных лесов Варга и заканчивая знойными пустынями Ньясы. И везде он проповедовал заповеди своего бога, великого и ужасного Грац Корга[25 - Грац Корг - двуликий бог времени, наслаждений и мучений, младший брат Хрона. Грац Корг имеет два лика, которые проявляются в зависимости от его настроения и ситуации. Один лик красив и мужественен, а другой уродлив до отвращения.]. Бога мучений и наслаждений. И где бы он не появлялся, он обзаводился верной и фанатичной паствой, которая внимала каждому его слову и следовала куда он прикажет, хоть в огонь, хоть в воду…
        Старик больше месяца брел по звериным тропам и бездорожью малозаселенной части дикого материка Ереб. Его стопы, обутые в обычные сандалии, ступали по мягкой траве обширных лугов, опавшей листве и хвое вековых лесов, по острым камням жутких пустошей, заселенных неведомыми чудищами… Но старик шел, потому что у него была цель. Цель, которую перед ним поставил Грац Корг! Там, за далеким перевалом, что теряется за стеной дождя, находится большое поселение, где живут рудокопы, до сих пор поклоняющиеся богу Амнашу[26 - Амнаш - бог милосердия и иллюзии. Известен случай, когда Амнаш создал иллюзию руки истово молившемуся ему лесорубу, потерявшему конечность в результате несчастного случая. Работать этой рукой он не мог, но был благодарен богу, так как родные и близкие не замечали его ущербность и продолжали относиться к нему, как и раньше.]. Глупцы молятся и приносят ему жертвы, совершенно не подозревая о том, что Амнаш уже больше года не является богом малого круга, в который входят лишь тринадцать богов. Грац Корг, урод с прекрасным лицом и красавец с уродливым ликом, мелкий божок из основного круга, в
котором более полусотни таких, как он сам, смог удивить тринадцать избранных. Он бросил вызов Амнашу и смог одолеть его, воспользовавшись топором своего старшего брата Хрона…
        Силы покидали старика. Он был еще крепок и могуч, как вековой дуб и до сих пор мог руками разогнуть подкову, но такое путешествие могло измотать даже молодого послушника, что уж говорить о старике, приблизившемуся к закату своей жизни?!
        Их было трое. Три монаха ордена «Щитоносцев», полгода назад отправились в путь со своей миссией к заблудшим душам, которые до сих пор поклоняются тому, кто был низвергнут…
        Мысли старика путались, тело налилось усталостью, от холода все мышцы будто одеревенели, но он, с фанатичным блеском в глазах, продолжал свой путь в гору, по скользкой грязи тропы, ведущей в изолированный поселок с интригующим названием Сидабро.
        Старик оперся о ветхий посох и тот не выдержал нагрузки, с треском переломившись надвое. Старик упал в грязь лицом, с силой сжав зубы от боли. Перевернувшись на спину, он с тоской посмотрел на неестественно вывернутую в сторону лодыжку и завыл в голос, как дикий зверь.
        Цель была так близка. Пережить нападение разбойников в порту Радомеи, выжить в пустоши, населенной хищниками, остаться в живых одному из трех избранных богом и так глупо провалить поставленную перед ним задачу. В часе ходьбы от цели!
        Старик лежал на спине и смотрел в хмурое, плачущее небо. Нога опухла и почернела, по его впавшим, небритым щекам текли капли, но это уже был не дождь. Это были слёзы человека, который не смог оправдать надежды того, кому поклонялся всю свою сознательную жизнь…
        - Ты чего здесь разлегся, старик? - громкий голос вырвал старика из липких объятий самобичевания. - Сдвинься в сторону, не хочу через тебя переступать. Не так я воспитан.
        - Кто ты? - старик сел, в недоумении глядя на крепкого мужчину средних лет.
        - Какая разница, кто я?
        - Мне нужна помощь. Я хотел тебя попросить, чтобы ты привел подмогу из поселка.
        - Старик, с чего ты взял, что жители Сидабро кинутся тебе на помощь? Судя по амулету на твоей груди, ты монах из ордена «Щитоносцев», самый радикальный и фанатичный орден Грац Корга. Я думаю, что им не стоит общаться с таким, как ты.
        - Кто ты? - старик, прищурившись, вгляделся в суровое лицо незнакомца.
        - Я тот, кто не приведет тебе помощь, старик. Скоро наступит ночь, и ты умрешь от холода или от клыков диких животных. Ты слаб и немощен.
        - Чего ты хочешь? - старик с надеждой посмотрел на незнакомца. - У меня есть золото, драгоценные камни, моё слово дорого стоит в цивилизованном мире. Чего ты хочешь получить за помощь?
        - Жизни и души!
        - Что? - старик непонимающе воззрился на незнакомца. Незнакомец широко улыбался и его красивое, мужественное лицо будто светилось в вечерних сумерках.
        - Ты не ослышался, старик. Мне нужны жизни и души тех, кто живет в поселке!
        - Я не понимаю!
        - Я так и думал, - мужчина перешагнул через старика и не обращая внимание на лужи, грязь и скользкую глину под ногами отправился вверх по тропе.
        - Подожди. Не оставляй меня здесь, я не хочу умереть так… так бездарно, остановившись в шаге от цели.
        - Ты слаб, старик! Слаб и телом, и духом! А слабые никогда не достигают цели, они останавливаются в шаге и не могут продолжить движение, придумывая оправдания своему бессилию.
        - Кто ты?
        - Старик, ты знаешь, кто я и ты знаешь, что тебя ждет там! - незнакомец показал рукой за перевал, где в долине раскинулся поселок Сидабро.
        - Я не знаю, кто ты! Не знаю!
        - Кто тебя послал сюда и зачем?
        - Глава нашего ордена. Он сказал, что ему был глас божий, сам Грац Корг явился к нему и велел послать в далекий, заброшенный поселок трех проповедников, которые силой слова вразумят его заблудших жителей, до сих пор поклоняющихся богу милосердия и иллюзии Амнашу…
        - Слов мало! Старик, одних слов будет мало! Это последние люди, которые поклоняются Амнашу. Ты услышал меня?
        - Я услышал, но не понял. Чьи жизни я должен забрать, и про души тоже не все понятно.
        - Глупец! - мужчина резко наклонился к старику, и перед глазами Крона Реднекса предстало полуистлевшее лицо покойника с шевелящимися опарышами вместо глаз.
        - Грац Корг всемогущий! - старик в благоговейном испуге отшатнулся от мужчины. - Это ты, мой бог. Ты явился ко мне! Ты испытываешь мою веру?!
        - Испытываю-испытываю! - недовольно пробурчал мужчина и сел на корточки рядом с Реднексом. - Ты должен убить всех стариков в деревне. Слышишь?! Всех стариков, в чьих волосах не осталось ни одного темного волоса. И склонить остальных отойти от древней веры и принять новую!
        - Убить стариков?! - задумчиво протянул Крон и осмотрел на Граца. - Местные казнят меня, стоит мне пролить кровь.
        - Убей их не своими руками, глупец! - злобно процедил Грац Корг, а затем продолжил, но уже более миролюбиво. - Хотя, ты прав. Я дарую тебе божественную защиту. Отныне ни один смертный не сможет убить тебя. Так что, бойся лишь Амнаша, если он решит вмешаться.
        - Благодарю тебя, о величайший из богов! Но поясни мне скудоумному, почему я должен уничтожить древних стариков?
        - Потому, что они видели Амнаша и слышали его слова. Они до сих пор являются проводниками его воли. Не будет их, не будет тех, кто насаждает среди жителей поселка учение о милосердии.
        - Я все сделаю…
        - Не спеши, Крон Реднекс, - мужчина угрюмо посмотрел на старика. - Я не могу просто так даровать тебе свою защиту. За это я возьму в залог твою душу. Как только ты убьешь всех стариков, которые видели Амнаша, я её тебе верну. Но не затягивай с этим вопросом…
        - Почему?
        - Потому что человек не может долго жить без души. Без души он превращается в тупого и алчного зверя… Всё, тебе пора!
        В мозгу Крона Реднекса взорвалась яркая вспышка, а затем его сознание погрузилось в темноту.
        ***
        - Где я? - с трудом шевеля языком, произнес Крон, когда очнулся в небольшой комнате старого, бедно обставленного, но чистого дома.
        - Вы в моем доме, уважаемый… - сухих губ старика коснулась глиняная чаша с водой.
        - Крон, мое имя Крон Реднекс!
        - Вы в моем доме, уважаемый Крон. Я Амела Скарс. Вдова.
        - Где я нахожусь, что это за место? - старик сделал небольшой глоток из чаши и поперхнулся.
        - Вы в шахтерском поселке Сидабро. Все мужчины нашего поселка трудятся на руднике, добывают серебро.
        - Я всегда считал, что добыча серебра прибыльное дело, - старик демонстративно обвел взглядом убранство комнаты.
        - В какой-то мере, господин Реднекс, - Амела тяжело вздохнула. - У меня дочь на выданье, свадьба через три недели. Чтобы обеспечить ей достойное приданое, мне пришлось кое-что продать…
        - Понятно, - старик с интересом прошелся взглядом по аппетитным формам достаточно молодой и привлекательной вдовы. - А сами вы, госпожа, не думаете о замужестве? Тяжело в этом мире быть одному, к тому же женщине…
        - Да что вы такое говорите, - вдова всплеснула руками и покраснела. - О каком замужестве может идти речь, кому я нужна? Да и не одна я, у меня две дочери и сын. Старшей дочери семнадцать, сыну пятнадцать лет, а младшей, Меланье, недавно четырнадцать исполнилось.
        - Напрасно вы на себе крест ставите, уважаемая Амела, - старик криво улыбнулся, - был бы я лет на двадцать помладше, не смог бы пройти мимо такой красоты со спокойным сердцем.
        - Шутите, - пышнотелая Амела зарделась еще больше. - Вы, конечно, седой, как лунь, но силы в вас еще много. Когда наши мужчины нашли вас недалеко от деревни, они очень удивились, что вы со сломанной ногой, в дождь и слякоть, смогли добраться до поселка.
        - Ничего не помню, - старик с интересом посмотрел на свою травмированную ногу, заключенную в лубок. - Я путешественник, сбился безлунной ночью с пути и вот, судьба привела меня в ваш поселок.
        - Мама, - в комнату ворвалась красивая стройная девушка и увидев, что их нежданный гость пришел в себя, остановилась в нерешительности.
        - Что случилось, Меланья?
        - Там дядя Радко пришел, справляется, все ли у нас в порядке?
        - Это друг моего мужа, - отчего-то смутившись, принялась объяснять Амела. - И отец жениха моей дочки Росицы. Я выйду, скажу, что у нас все в порядке, а с вами пока Меланья посидит.
        Когда Амела вернулась, она застала дочку сидящую у кровати старика и с открытым ртом слушающую его рассказы о разных странах.
        - А вот в долине реки Парана-Тинга, что на южной оконечности материка Додекурия, живет племя гуасу, верховодят у них всем женщины!
        - Это как? - удивилась девушка. - Разве же может женщина указывать мужчине, что он должен делать.
        - Может, - губы старика тронула легкая улыбка. - И живут они хорошо, по справедливости.
        - Мы тоже живем по справедливости, как завещал Амнаш, - вставила Амела, присаживаясь на табурет. - И с милосердием. У нас даже смертной казни нет.
        - А в племени гуасу нет преступлений, за которые стоило бы предавать смертной казни. Все сложные и конфликтные ситуации решаются коллегиально и на холодную голову. А еще, у гуасу невеста выбирает себе жениха, а не наоборот.
        - Это как же?
        - Муж приходит в дом к жене, а не жена в дом к мужу. И муж приносит приданое, а не наоборот. Да и справедливость у них не такая, как, например, у вас в поселке.
        - А какая?
        - Не бывает такого у гуасу, чтобы у одного соседа было две коровы, а у другого ни одной. Все по справедливости!
        - Ишь ты, - Амела задумчиво кивнула головой. - Бывает же такое.
        - Ну и правильно, - вставила свое слово Меланья. - Папка на шахте погиб, когда другим рудокопам из горящего забоя выбираться помогал, а мог бы первым выбежать и остаться живым. Те, кого он спас, первое время помогали, чем могли, а где они сейчас? И года не прошло, все забыли, кому жизнью обязаны. Был бы папка жив, не пришлось бы сейчас Росицу за Томака замуж выдавать и последнюю козу в приданное отдавать.
        Девушка заплакала и выбежала из комнаты.
        - Любит она Томака, - проводив дочь грустным взглядом, не смотря на Крона, произнесла Амела. - Да рано ей еще замуж выходить, надо еще пару лет в девках походить.
        - А зачем спешить?
        - Так пока Томак наследника не оставит, ему в забой нельзя. А приличные деньги только в забое можно заработать. Вот Радко и послал сватов к нам.
        - Но к старшей дочке. Она-то Томака любит?
        - Нет, ей Мариуш по сердцу, но Мариуш сын старосты, а светочи говорят, что нельзя им супругами быть. Могут дети больные родиться.
        - Это еще кто такие, светочи-то?
        - Шесть старцев или светочи. Когда-то давно они лично общались с Амнашем. Раньше их было двенадцать, но половина уже закончила свой земной путь. Светочи несут слово божье, решают вопросы, советуют старосте…
        - Понятно, - Крон задумчиво покивал головой.
        ***
        Через две недели Крон Реднекс, опираясь на грубо вырезанный посох, стал выходить на улицу. С каждым днем преодолевая все большее и большее расстояние, он уже через неделю был в состоянии пройти через поселок по нескольку раз на дню.
        И всякий раз, где бы Крон не останавливался, с кем бы он не заводил беседу, он сеял в душах собеседников семя сомнения. У кого-то оно так и засыхало, попав на каменистую почву привитых с детства моральных, нравственных и этических принципов и догм, но у большинства давало свои всходы, вырастало и окутывало душу ветвями недоверия и смущения.
        Оставаясь наедине с самим собой, тот или иной житель поселка, часто задумывался о том, а правильно ли он живёт? Неужели весь остальной мир, живущий по иным правилам, нормам и законам ошибается, и только в Сидабро настоящая, истинная вера и уклад жизни?
        А однажды случилось неведомое. То, чего никогда ранее не бывало, то, что вызвало неоднозначную реакцию и не оставило никого равнодушным.
        После первой брачной ночи молодоженов Томака и Росицы, простыня оказалось абсолютно белой, без следов крови…
        - Так, может он её того?! Ну, в смысле наоборот, не того, а надо было того, - неловко показывая жестом соитие мужчины и женщины, поинтересовался кривой на правый глаз Калоян, двоюродный дядя жениха. - Томаку хоть объяснили, что он с молодой женой должен делать?
        - Не городи ерунды, Калоян, - Радко, отец Томака, с силой приложил ладонью по столу, стоящему под яблоней. - Видать, вино до сих пор туманит твои мозги. Томаку семнадцать лет, думаешь, он не ведает, как детки делаются?
        - А кто его знает, - Калоян пожал плечами. - Может у него не получилось. Не у всех с первого раза получается!
        - Порченная девка, гнать со двора поганой метлой! - гневно размахивая руками, закричала мать Радко. - Не место этакой оторве в нашей семье! Да что там со двора, из поселка её гнать надо! Всю их семью.
        - Ты чего разошлась, старая?! - дед Филипп, сосед вдовы Амелы, грозно глянул на бабку. - Или, может, мне поведать обществу, что ты на сеновале с моим младшим братом делала безлунными ночами?
        - Ложь! Лжешь ты старый, - раскрасневшаяся бабка с пеной на губах принялась доказывать свою непричастность. - Мы с ним просто дружили, а ночью на звезды смотрели.
        - Ишь ты! - слова бабки вызвали смешки у окружающих, а дед Филипп улыбнулся так, что окружающие узрели его беззубый рот. - На звезды они смотрели! А как потом тебя мой братец надоумил после первой брачной ночи палец порезать и простыню кровью испачкать, тоже ложь?!
        - Ложь, истинно говорю вам, ложь! Люди, не верьте ему!
        - Так может сходим к «Прорехе правды»? - жестко глядя на бабку, задал вопрос дед Филипп и стоило ему задать вопрос, как смех, шутки и разговоры умолкли, а глаза всех присутствующих обратились к бабке. «Прорехой правды» называли отверстие в пещере, где, по легенде, некоторое время жил бог Амнаш. Среди жителей поселка ходило поверье, что, если засунуть в отверстие руку по локоть и солгать, божественная сила отрубит руку. - Идем?!
        - Вот ещё, - злобно ответила бабка. - Куда я пойду, со своими больными ногами?! Это же в гору надо подниматься! И вообще, у меня скотина еще не кормлена.
        - Я внуков попрошу, они тебя на руках к пещере доставят, - не унимался дед. - А внучки скотину покормят. Ну-ка, молодцы, хватайте бабку и несите её к пещере Амнаша!
        - А-а-а, - заверещала бабка, упав на землю и вцепившись руками в ножки стола. - Не пойду, не пойду! Не трогайте меня, у меня скотина не кормлена!
        - Уберите руки от моей матери, - грозно рыкнул Радко. - Покуда я их вам не поломал! А ты, дядька Филипп, поди прочь с моего двора и более здесь не появляйся.
        - Я-то пойду, - ухмыльнулся дед Филипп. - Только ты прежде подумай. Стоит тебе со мной таким тоном говорить.
        - Ты мне не родич и не друг…
        - Заблуждаешься, - дед Филипп с холодным спокойствием перебил темпераментного Радко. - Уж очень ты на брата моего покойного похож. Тот тоже горяч был не в меру!
        - Да я тебя за такое поношение… - Радко, сжав кулаки, сделал шаг к деду, но на его пути оказался племянник Филиппа и окружающие с удивлением обнаружили сходство между ними. Оба рослые, свирепые, с лобастыми головами на мощных шеях…
        - Как же так, - одна из тетушек Томака удивленно захлопала глазами. - Так ведь нельзя было бабке Смиле с семьей деда Филиппа в брак вступать. Светочи запрещали!
        - Пущай светочи в этой ситуации и разбираются, - прошамкал беззубым ртом дед Филипп. - А то ишь, из поселка вдову с детьми гнать придумала, старая дрянь!
        - Закрой свой грязный рот, - зарычал Радко. - А не то я не посмотрю на твой преклонный возраст и учиню хорошую взбучку.
        - За меня есть кому вступиться, - старик обвел рукой членов своей большой семьи. - Племянничек!
        - Не племянник я тебе, - грозно молвил Радко. - Я в своей семье старший и ты в мою семью не лезь. Я старшинство тебе не отдам!
        - Пусть светочи решают! - вновь изрёк дед Филипп и вышел прочь со двора.
        ***
        - Пусть Амела виру за порченную дочь выплачивает и на том покончим! - исподлобья глядя на шестерых светочей, сидящих на длинной лавке у дома старосты, сказал Радко.
        - М-да, - растеряно протянул один из светочей, опиравшийся на палку руками, которую упер у себя между ног. - Дела…
        - И какую же виру ты хочешь, Радко? - из толпы послышался голос неугомонного деда Филиппа.
        - Не лезь, старый, - зычно ответил Радко. - Без тебя разберемся!
        - Дела… - вновь протянул светоч. - Никакого уважения ни к супружеской верности, ни к старшим. Какую виру ты хочешь, Радко?
        - Семья Амелы входит в мою, её дом, участок и скотина, становятся моими!
        - Ишь, чего удумал, проныра, - вновь подал голос дед Филипп. - У Амелы сын есть, и он через год в возраст мужчины войдет, а ты хочешь его всего лишить. Всего того, что его отец, и отец его отца, в поте лица зарабатывали. А может ты к Амеле под одеяло залезть желаешь, а? Уж очень много непонятностей в смерти её мужа присутствует!
        - О чем ты, Филипп? - встрепенулся один из светочей, до этого якобы дремавший и не обращающий внимание на происходящее.
        - Да о том, что помню я, вот этого вот еще юнцом, - дед Филипп кивнул головой в сторону Радко. - Помню, как он на Амелу заглядывался, да слюни пускал…
        - Закрой свой поганый рот, старик! - злобно прорычал Радко. - Не доводи до греха!
        - Не пугай, Радко, я свое отжил и горько мне видеть, как законы отцов и дедов наших попираются. На людях всё чинно и благообразно, а стоит ночи сменить день… - дед Филипп грустно покачал головой. - Муж Амелы скольких из горящего забоя спас? Дюжину! А дети его живут в бедности. Ты козу последнюю в приданное потребовал. Знаешь ведь, без молока, на одной брюкве и капусте не проживешь. Придут к тебе за помощью, а ты и рад помочь, да вот только цена твоей помощи - слияние родов. И вот, у тебя самый большой участок, да еще и рядом с колодцем. Дальше больше…
        - Замолчи! - Радко резко развернулся на пятках, его грудь вздымалась как кузнечные меха, а в глазах полыхало бешенство. - Не было у меня такого в мыслях. Я как лучше хотел, мне странник это посоветовал!
        - Странник значит?! - светоч кивнул головой стоящему рядом с ним молодому мужчине.
        Через несколько минут перед светочами стоял Крон Реднекс и без страха смотрел на шестерых старцев.
        - Так это ты, значит, надоумил Радко виру за порушенную честь Росицы взять?!
        - Я, это обычная практика у многих племен Ньясы. Вот только виру платит не родня девушки, а родня того, кто с ней прелюбодействовал.
        - Ишь ты, - вновь удивился дед Филипп. - Ищи теперь ветра в поле.
        - Догадаться-то не сложно, - не согласился с Филиппом его приятель, такой же согбенный временем дед. - Всяко она миловалась с тем, кто ей по сердцу, а не с тем, кто не люб.
        - Так у Росицы спросите, - Крон пожал плечами. - Пусть только вначале перед богами поклянется говорить правду, а затем уже спрашивайте.
        - Какими еще богами? - одновременно возмутились светочи. - Есть лишь один бог - Амнаш. Тебе ли этого не знать, на тебе его знак!
        - Какой еще знак? - Крон с удивлением осмотрел себя.
        - Амулет! - крикнул один из светочей. - Щит! Братья милосердия во время битв были вооружены только щитами, на которых выносили раненых с поле боя и оказывали им помощь.
        - Виту знаю, Мордука знаю, - Крон принялся загибать пальцы. - Белфора знаю, Даналыка знаю, великого Грац Корга знаю, а вот Амнаша не знаю. Нет такого бога. И амулет этот, ничто иное, как щит Грац Корга, который закрывает своих последователей от бед и невзгод. Даруя им наслаждения и мучения!
        - Что? - к возмущению стариков присоединились голоса из толпы. - Уберегает от невзгод, а затем дарует мучения?!
        - Вы не понимаете, глупцы, - Крон развел руки в стороны и смиренно улыбнулся. - Без мучений не бывает наслаждения. Если бы не было ночи, вы бы не знали, что такое день. Грац Корг мудр и великодушен. Он наполняет людскую жизнь полнотой разнообразных ощущений. А ваш Амнаш лишь скукой бытия! Где справедливость?
        - Как ты посмел! - светоч с силой ударил палкой по земле. - Как ты посмел, чужак, хулить милосердного Амнаша. Его справедливость проявляется во всем, слышишь, во всем!
        - Да я вижу, - крон криво улыбнулся. - Всю жизнь прожить с нелюбимым, всю жизнь махать киркой в забое, всю жизнь не видеть ничего, кроме этой долины и всю жизнь слушать сказки выживших из ума стариков о боге, которого нет! Я готов засунуть руку в «Прореху правды» и сказать, что среди великих богов нет Амнаша!
        - Святотатство! - на губах светоча выступила пена. - Прогоните этого еретика прочь из нашей деревни.
        - У меня нога еще до конца не зажила!
        - Выгнать! - не слушая Крона, закричали другие светочи. - Скверне не место в нашем поселке.
        - Вот оно, ваше хваленое милосердие, - Крон вновь хмуро улыбнулся, краем глаза подмечая, что собравшаяся на площади толпа поделилась на тех, кто поддерживает светочей и на тех, кому их решение не по душе. - Пожилая женщина, - рука Реднекса показала на худую женщину, стоящую поблизости. - Ходит за водой с конца деревни и тратит на то, чтобы принести пару ведер, более часа. Это, по-вашему, справедливость и милосердие.
        - Нет, - худая женщина покачала головой. - Это несправедливо.
        - Сын старосты в двадцать лет возглавляет бригаду опытных рудокопов и зарабатывает больше тех, кто держит кайло в руках дольше, чем лет их бригадиру. Это справедливость?
        - Закройте ему рот! - рявкнул староста и показал на Крона паре рослых молодцев. - Гоните его в шею, как велели светочи!
        - Ну уж нет, пусть всё говорит, - пара совсем молодых, но рослых парней вышла вперед, закрывая спинами Крона. - Почему мы должны жениться на тех, кого не любим и видеть, как наши возлюбленные живут с другими и рожают детей, зачатых не в любви?
        - Уйдите с дороги, щенки, - один из дюжих помощников старосты с силой оттолкнул юношу. Тот не удержался и упал на землю, при этом сильно ударившись головой.
        - Напрасно ты моего сына тронул, нет в тебе милосердия! - из толпы выбрался звероподобный мужик и с размаху ударил обидчика сына кулаком в ухо…
        Толпа загудела, заволновалась, задвигалась, а затем взорвалась криками и бранью. Кулаки мелькали то тут, то там. Редкие капли крови, окропившие сухую землю площади, набрали силу и превратились в ливень. Крепкие мужики, всю жизнь не знающие ничего, кроме тяжелого физического труда, перестали сдерживать огонек неудовольствия, и он полыхнул пламенем, вырвавшись наружу огненной стеной ярости и агрессии. Те, кто послабее физически или морально, принялись выламывать из заборов штакетины, чтобы тут же пусть их в дело. Все чаще на землю стали падать бесчувственные тела, а брань разошедшихся мужиков перекрывала даже испуганные, истеричные вопли женщин.
        Находясь под воздействием накатившего бешенства и гнева, долгие года сдерживаемого в душе, никто не заметил, как Крон Реднекс извлек из рукава нож и оказавшись возле лавки, где чинно восседали светочи, за несколько секунд перерезал им глотки.
        Небо заволокло тучами, громыхнул гром, над поселком засверкали молнии и, под аккомпанемент грозы, на землю принялись падать капли холодного дождя.
        - Остановитесь, слышите, остановитесь! - пытаясь перекрыть шум толпы, закричала Меланья, дочь вдовы Амелы. - Светочей убили, это сделал пришелец! - толпа в одночасье замолкла и одномоментно повернулась к девушке. - Это он науськивал Росицу, чтобы она отдала свою невинность Милошу. Это он говорил мне, что я должна всеми правдами и неправдами рассорить Томака с сестрой, это он каждый вечер говорил маме, что мы бедные и это несправедливо и что Амнаша нет, что это выдумка светочей!
        - Амнаша нет! - Крон демонстративно вытер лезвие ножа о рукав рубашки. - И светочей больше нет! Отныне никто не сможет вам указывать, на ком жениться можно, а на ком нельзя. Живите в мире наслаждения и мучений, как завещал великий Грац Корг!
        - Мы выродимся, чужеземец. По твоей вине наши женщины будут рожать больных детей и поселок вымрет.
        - Такова жизнь, наслаждение идет рядом с мучением, а жизнь рядом со смертью. И лишь безумный пройдет отмеренные ему годы по границе добра и зла, радости и горя, удовольствия и боли, так и не поняв, что жизнь многогранна.
        - А ты? Ты понял, что такое жизнь? - староста вплотную приблизился к Крону.
        - Я понял.
        - Тогда твое время пришло! - староста воткнул кинжал в грудь Крону Реднексу, прямо глядя в его глаза.
        - Странно, - Крон извлек кинжал из груди и вместе с присутствующими на площади людьми увидел, как зияющая рана затянулась, не оставив и следа. - Очень странно, вроде всех седых стариков, видевших Амнаша, убил, а божья защита до сих пор меня хранит.
        - Это демон, - в ужасе крикнула одна из женщин. - Это демон раздора, он вложил в наши души и сердца скверну!
        - Демона в пещеру Амнаша, под замок, а, чтобы не убежал, вы знаете, что делать! - отдал приказ староста и, подняв лицо к небу, подставил его под холодные, жалящие капли дождя. Мир, в котором он родился, возмужал и состарился, разбился в одночасье и его мелкие осколки уже не склеить…
        ***
        - Фу-у-у, - Олег с облегчением выдохнул и обессиленный опустился на пол, под любопытным взглядом крысошипа. На душе осталась неприятная, липкая грязь. - Сейчас бы в душ, а потом горячего чаю выпить, - глядя на крысошипа, произнес Олег. - Отказаться бы от этого квеста, но это же неправильно, пасовать перед трудностями. Правильно?
        Крысошип что-то пискнул, продолжая глядеть на Олега глазами-бусинками.
        - Держи, - Олег извлек из сумки один из флаконов заполненных синей жидкостью. - Это честный обмен. Отраженный свет от этого пузырька будет намного интереснее, чем от ключа. Я пойду добуду немного медных самородков и буду собирать команду для прохождения квеста.
        Олег поднялся на ноги и не спеша побрел к шахтам, где добывали серебро и золото, про себя думая, насколько должны быть вывернуты мозги у сценариста, написавшего данный квест. Лично для себя он так и не решил, кто в этой истории прав, а кто виноват.
        Глава 10
        - Я тебе пузырек отдал, ты чего за мной увязался? - Олег вновь обернулся к преследующему его крысошипу. - Вот получишь киркой по голове от какого-нибудь ретивого рудокопа, пожалеешь. Но уже поздно будет.
        Всякий раз, когда Олег останавливался, чтобы объяснить крысошипу, что за ним не следует бежать, крысошип тоже останавливался и внимательно слушал, что ему говорят. Но стоило молодому человеку продолжить путь, как позади вновь раздавалось цоканье коготков по каменному полу.
        - У меня кошка есть, Васька, - не оборачиваясь, принялся разговаривать с крысошипом Олег. - Вот она тоже любит сесть напротив двери в мою комнату и мяукать. И, как правило, причины три: сметана, игра, сон на моем кресле. Сметаны у меня нет, кресла тоже и мне сейчас не до игр. Через минуту мы будем у шахт с охраной и злыми рудокопами, так что мой тебе совет, не выходи на освещенные участки, держись подальше от фонарей.
        - Хельг, ты вернулся?! - тролль Тругг в изумлении уставился на Олега. - А я думал, что ты вчера погиб от яда крысошипа.
        - Ну, как видите, живой. А с чего вы взяли, господин Тругг, что я погиб?
        - Так это, - тролль смущенно почесал в затылке. - Хук вчера с друзьями искали твое тело в заброшенных шахтах и туннелях. Что-то про качественную кирку говорили…
        - Понятно. Я пойду, - Олег показал рукой на забой, в котором работал Хук. - Успокою Хука, а то он, наверное, волнуется.
        - Конечно, ступай!
        Через две минуты Олег чинно вернулся, попросил у тролля фонарь, а затем, вежливо попрощавшись, отправился в обратную дорогу.
        За эту пару минут он успел заглянуть в четыре шахты и украсть у каждого рудокопа по горсти медных самородков, без счета валяющихся на полу. А жадный Хук лишился и серебряных самородков, которые аккуратно прятал в сумку. Причем вместе с сумкой.
        В связи с тем, что рудокопы были десятого-одиннадцатого уровня, Олег заработал всего 42 очка опыта (и столько же скрытности), но, если учесть, что это почти половина уровня, а на всё про всё было потрачено всего две минуты, он находился в приподнятом настроении.
        - Так, ты чего, меня караулишь?! - воскликнул от удивления Олег, заметив в тени притаившегося крысошипа. - Ну-ка вылезай, маленький оболтус.
        Крысошип не ожидал, что его так легко найдут и возмущенно попискивая побежал прочь от Олега.
        - Беги-беги, - улыбаясь крикнул ему вслед Олег. - У меня инфракрасное зрение, а ты светишься, как яркий красный сгусток.
        Идя в сторону основных шахт, Олег резко остановился, ошарашенный тем, что совершенно упустил из виду, тот факт, что этот странный, романтичный крысошип первого уровня, сильно отличается от своих собратьев. Которых, кстати говоря, он почему-то избегает. Не придя к какому-то конкретному выводу, он решил пока не забивать себе этим голову (все-таки это единственный встреченный им крысошип первого уровня), но не выбросил эту загадку из головы, решив разобраться с ней в ближайшее время.
        Перекинув сумку Хука из-за спины вперед, Олег внимательно изучил её характеристики, а затем уже её содержимое:
        «Усиленная сумка путника» Количество ячеек - 30. Прочность 89/100.
        «Ячейка №1 - Арбалет «Малыш». Прочность 56/100. Цена 180 империалов. Ячейка №2 - десять стальных болтов. Цена - 5 сребреников.
        Ячейка №3 - восемь серебряных самородков, стоимость - 8 сребреников.
        Ячейка №4 - 72 медных самородка, стоимость - 7 сребреников и 2 гроша.
        (Всего в вашей сумке находится предметов на сумму 200 империалов и 2 гроша. Свободных ячеек в сумке - 26».
        Медные самородки были украдены из всех четырех забоев. Их Олег сразу закинул в сумку Хука. Немного поколебавшись, Олег перекинул свои вещи из старой сумки в новую:
        «Ячейка № 1 - Арбалет «Малыш». Прочность 56/100. Цена 180 империалов. Ячейка № 2 - десять стальных болтов. Цена - 5 сребреников.
        Ячейка № 3 - девять серебряных самородков, стоимость - 9 сребреников.
        Ячейка № 4 - 72 медных самородка, стоимость - 7 сребреников и 2 гроша.
        Ячейка № 5 - метательный нож (семейная реликвия Секстов), стоимость ???.
        Ячейка № 6 - малахит, стоимость 10 империалов.
        Ячейка № 7 - агат, стоимость 20 империалов.
        Ячейка № 8 - изумруд, стоимость 100 империалов.
        Ячейка № 9 - 2 пузырька зелья лечения, стоимость - 10 империалов.
        Ячейка № 10 - серьга «Горного мастера». Сетовый предмет, стоимость - 320 империалов.
        Ячейка № 11 - медный ключ. Квестовый предмет. Потерять, продать, обменять - невозможно.
        (Всего в вашей сумке находится предметов на сумму 642 империала, 1 сребреник и 2 гроша. Свободных ячеек в сумке - 19».
        Олег прикинул, что у него в сумке находится вещей на приличную сумму и обладая таким капиталом он смело может идти в город. Причем ценные камни и арбалет, можно свободно вынести за пределы шахты. Надо лишь придумать, как вытащить наружу серебряные самородки. Молодой человек немного посидел на каменном полу, глядя на робкий огонек свечи в фонаре, затем посмотрел на свою изодранную одежду и улыбнулся. Идея очередного плана незаконного обогащения окончательно сформировалась у него в голове.
        Но для начала он решил закрыть вопрос с Никитой, а для этого ему следовало сделать несколько тайников, в которые он положит медные самородки. Эти самородки Никита будет отдавать надзирателю, как необходимую норму выработки.
        Оказавшись в самом конце первой шахты, из которой он вчера убегал от летящих в него камней, молодой человек отсчитал от тупика пять шагов и выкопал небольшую ямку. В эту ямку он положил восемь медных самородков, а когда принялся её закапывать, пришло очередное уведомление от системы:
        «ВНИМАНИЕ!!! Активирован дополнительный навык «Схрон». Вы можете создавать и находить тайники первого уровня (в том числе скрытно вести слежку и обнаруживать её). Для развития навыка «Схрон», вам необходимо улучшать навык «Маскировка/камуфляж». Каждый десятый уровень навыка «Маскировка/камуфляж» увеличивает на единицу уровень навыка «Схрон».
        Через каждые два шага Олег сделал аналогичные тайники и понимая, что найти его тайник может только игрок, владеющий аналогичным навыком, сделал еще один шаг вперед и нацарапал на стене крест. Затем сделал еще один шаг и вновь нацарапал крест.
        Следующим делом Олег решил проверить пещеру, в которой находилась случайно им отравленная ртутью Акунаки. Войдя в пещеру, он тут же обнаружил выпавший из моба дроп: серебряная цепь, серебряный колышек и браслет.
        Цепь и колышек в свое время держали Акунаки в пещере, ограничивая её мобильность. Ничего необычного в них не было, разве что класс: редкий предмет. А вот браслет Олега заинтересовал, но, изучив его характеристики, молодой человек тут же разочаровался, так как браслет хоть и был «редким предметом» и стоил почти 400 империалов, был предназначен всё-таки для рудокопов, а не для воина и уж тем более не для вора.
        «Гранатовый браслет «Горного мастера». Редкий предмет. + 1 к силе. + 1 к ловкости, +1 к мудрости/интеллекту, +1 к удаче. При нахождении у игрока на запястье, вдвое увеличивает его основной навыка «рудокоп». На 50% увеличивает вероятность выпадения полезных ископаемых первой группы ; на 40% - второй группы; на 30% - третьей группы; на 20% - четвертой группы; на 10% - пятой группы. Сетовый предмет. Является частью экипировки «Горный мастер» (кирка, кольцо, браслет, серьга, фонарь). Минимальный уровень игрока - 12. Стоимость 390 империалов».
        Закинув лут в сумку, Олег вернулся в пещеру крысошипа. И вновь застал ту же картину. Маленький крысошип сидел в углу и с трепетом наблюдал за мириадами крошечных солнечных зайчиков, отраженных от драгоценной кучи, лежащей на полу.
        - Извини, что мешаю, но мне надо кое-что выяснить, - с улыбкой глядя на зачарованного солнечными зайчиками крысошипа, Олег разорвал на себе потрепанную рубашку и кинул её к ногам. Система тут же оповестила игрока о том, что его базовая одежда истлела и потому он получает новый комплект. Как только на Олеге появилась новая рубашка, валяющаяся у него в ногах рванина исчезла безвозвратно.
        - Вот дьявол, - выругался Олег. Он планировал поджечь рубашку, выскочить из шахты и по поднимающемуся дыму выяснить, в какой части горы находится сквозное отверстие, через которое в пещеру падает солнечный луч.
        Поразмыслив, Олег оставил в пещере самородки, которые нельзя было вынести из штольни на законных основаниях, и отправился к выходу.
        ***
        - Доброго дня, Иманд!
        - Вот чёрт, - гном дернулся от неожиданности. - Хельг?! Напугал, как ты умудряешься подкрадываться незамеченным?
        - Тренировка, Иманд. Если долго красться вдоль стены, неслышно ступая и стараясь не дышать, то рано или поздно появится дополнительный навык «Маскировка».
        - Не мой вариант, - гном шлепнул себя лопатообразной ладонью по объемному животу. - Тихо и аккуратно, это не для моей комплекции.
        - Что с нашим уговором?
        - Всё нормально, набил медных самородков сверх нормы, даже удалось выбить четыре серебряных.
        - Больше ничего?
        - Ничего, - немного поколебавшись, ответил Иманд.
        - Врешь! - прямо глядя в глаза гному, тихо произнес Олег.
        - Вру, - не выкручиваясь согласился гном и покаянно опустил голову.
        - Зачем врешь?
        - Да не знаю я, Хельг. Вначале хотел сказать, а потом подумал, что, наверное, еще рано… - возбужденно и хаотично принялся объяснять гном. - Я же все равно не смогу к концу дня поднять десятый уровень. Какой смысл тогда об этом говорить?
        - Так, - Олег положил руку на широченное плечо гнома. - Успокойся, ты сам на себя не похож. Успокоился?! А теперь объясни всё по порядку.
        - Вчера, перед самым уходом, мне, при добыче меди, выпал квестовый предмет, - гном залез в карман и извлек из него карабин, его он протянул на вытянутой ладони Олегу. - Возьми, прочитай условия квеста и сам все поймешь.
        Олег взял карабин, повертел его в руке. Обычный стальной карабин, который используют в альпинизме или для соединения ремешка с сумкой. Похожий карабин, только меньшего размера, Олег использует для крепления ключей в связку.
        Он внимательно всмотрелся в описание карабина, но увидел лишь основные данные:
        «Карабин для ошейника. Выполнен из сплава серебра и адамантита. Квестовый предмет. Потерять, продать, обменять - невозможно».
        - Я не вижу описания квеста, - Олег вернул квестовый предмет гному и пожал плечами. - Наверное, видеть историю, связанную с этим предметом, может только тот, кто получил квест.
        - Лови, я скинул тебе описание квеста сообщением.
        Олег открыл полученное сообщение и вчитался в краткое описание квеста.
        «Квест «Пропала собака». У младшего сына старшего помощника перевозчика через реку забвения в загробном царстве богини Моры, пропал его любимый пёс. Адский Пёс, имея от природы развитую хитрость и обладая навыком мимикрия , смог покинуть план «Загробный мир» (Нижний мир) и попасть в мир живых. В течение трех дней вам необходимо отыскать это ужасное, свирепое и алчное животное. Но имейте ввиду, что, пользуясь мимикрией, он может выглядеть как угодно, так как способен превращаться в любое увиденное им существо. Минимальный уровень игроков для прохождения квеста - 10. Максимальное количество игроков - 2. Для того, чтобы обуздать свирепое существо, требуется посадить его на цепь. Для этого используйте карабин и цепь.
        Подсказка №1: чем выше уровень существа, в которое превращается Адский пёс, тем больше магической манны он тратит, тем меньше времени он может скрываться под чужой личиной.
        Подсказка №2: чтобы заставить Адского Пса принять свою истинную форму, необходимо вывести его из состояния равновесия».
        - Чего ты улыбаешься? - гном подозрительно посмотрел на Олега. - Я что-то ничего смешного в описании квеста не заметил.
        - Может у тебя чувство юмора не очень развито, а? - перестав улыбаться, Олег испытующе посмотрел на гнома и продолжил. - У меня тоже есть квест и там тоже минимальный уровень десятый. Так что давай, поднимайся до десятого уровня и завтра займемся твоим квестом, а через два дня моим. Надо только еще трех игроков найти.
        - Срок квеста истекает сегодня. Через десять часов пятьдесят семь минут.
        - Ты путаешь, в описании написано три дня.
        - Ничего я не путаю, - устало произнес гном. - Я тут как раб на галерах работаю, а поднялся только до шестого уровня. Три дня игровых, а не календарных!
        - Так, - протянул задумавшийся Олег. - Это все меняет и усложняет. Я собирался сходить в город, купить амуницию, оружие, разузнать подробнее о своем квесте у тех, кому он уже ранее выпадал и на основании полученных данных составить план его прохождения. А получается, что завтра в 14:30 уже будет поздно…
        - Нет, на квест дается три полных дня. Так что свой квест ты сможешь пройти завтра до 23:59 игрового времени.
        - Понятно, вот только я рассчитывал, что ты пойдешь со мной.
        - С вонючим шестым уровнем?
        - Ничего себе ты привереда, - Олег вновь улыбнулся. - Грейфер за год смог подняться только до 11 уровня, Хрунгнир за полтора года до 12, а ты за два дня шестого уровня добился и недоволен.
        - У самого-то уже двенадцатый.
        - Ладно, - Олег, подумав, махнул рукой. - Я помогу тебе подняться до десятого уровня, отведу в одну пещеру, но ты должен мне поклясться, что будешь делать только то, что я тебе разрешу.
        - Клянусь! - гном приложил правую ладонь к сердцу.
        - Не паясничай.
        - Я серьезно, если хочешь, можем заключить договор призвав Игрового инквизитора.
        - На слово поверю. Обманешь, для тебя же хуже будет, - Олег вплотную приблизил лицо к Иманду и тот вздрогнул от неожиданности и полыхнувших красным цветом глаз. - Уничтожу!
        - Хорош пугать, Хельг, я чуть не обмочился! У тебя глаза красным цветом полыхнули.
        - Я не пугаю, я предупреждаю. Иди за мной.
        ***
        - Извини, я не думал, что они всей стаей на тебя нападут, - Олег с раскаянием глядел на воскресшего у алтаря гнома. На самом подходе к пещере Акунаки, они наткнулись на крупную стаю крысошипов. Олег, по привычке, прошел мимо них, даже не подумав о том, что они сагрятся[27 - Агриться (англ. «agression» - агрессия) - это повышенное внимание со стороны противника к игровому персонажу в игре, проявлять аргрессию. Глагол «Сагрить», означает «спровоцировать нападение монстра».] на гнома. Он ничего не успел сделать, чтобы помочь Иманду, крысошипы растерзали гнома за три секунды.
        - Да ладно, - гном отмахнулся. - Сам виноват, думать надо было, когда следом за тобой в самую кучу крысошипов полез. Что делать будем? Как нам через них теперь пройти к твоей пещере?
        - Есть один коварный план… - губы Олега тронула легкая улыбка. - Который вызовет у крысошипов сильное возмущение…
        - Я, надеюсь, меня по этому плану не убивают?!
        - Нет, но есть вероятность, что тебе откусят задницу.
        - В смысле? - Иманд ошарашенно поглядел на Олега, пытаясь понять шутит он или нет.
        - В прямом смысле.
        - Да в задницу такой план, если есть вероятность, что я останусь без задницы.
        - Всё зависит от тебя, Иманд. Или мы сейчас делаем, как предлагаю я и, в случае успеха, ты получаешь десятый уровень, а следом мы выполняем квест. Либо ты остаешься здесь, а я иду в город.
        - Ты уверен, что мы выполним квест?!
        - На 99,99%.
        - В город все равно надо, у меня нет цепи. Без цепи мы его до портала не дотащим. Для этого второй игрок и нужен.
        - Держи, - Олег протянул Иманду цепь, которой была прикована Акунаки.
        - Ого, откуда?
        - Оттуда, - молодой человек показал подбородком на чернеющий вход в штольню.
        - Надо еще этого пса найти…
        - Найдем.
        - Ну, ладно, - после короткой паузы, ответил гном. - Думаю, стоит рискнуть своей задницей ради десятого уровня и прохождения квеста. Веди!
        ***
        - Сколько осталось до пещеры, Хельг? - полушепотом задал вопрос Иманд, держась за спиной Олега.
        - Не знаю, метров двести, наверное.
        - В смысле ты не знаешь, у тебя что, навигатор не показывает расстояние до точки назначения?
        - Какой еще навигатор? Я по памяти иду.
        - Ты серьезно? - не веря словам Олега, спросил гном. - Шутишь, да?!
        - Нет, не шучу. В игре что, есть навигатор?
        - Конечно! А как ты по тоннелям и шахтам ползаешь без навигатора, как потом выход находишь?
        - Как и в обычной жизни, по памяти. Где этот навигатор находится, в каком разделе настроек?
        - Управление - журнал - навигатор! - ответил Иманд, не до конца веря, что Олег не пользуется навигатором.
        - Точно, а я что-то о нем и не подумал, - Олег включил навигатор и у него перед глазами появилась объемная карта подземелья с указанием всех обнаруженных им пещер, ниш, тоннелей, отростков и шахт. - До требуемой нам пещеры осталось сто пятьдесят девять метров.
        - Ну ты и уникум, - удивленно покрутив головой, резюмировал гном.
        - Крысошипы рядом с пещерой, - расстроенно выкрикнул Олег. - Я надеялся, что они ушли.
        - В этом и заключался твой план? - возмутился гном. - Вообще-то это больно, когда тебя заживу жрут крысошипы!
        - Я в курсе, довелось пережить это ощущение. Слушай, а вот тут в настройках есть такая функция «Ощущения при достижении уровня», они должны быть включены?
        - Ну конечно, некоторые только ради этих ощущений к новым уровням и стремятся. Это, наверное, сравнимо с «приходом» у наркоманов.
        - Тогда я не буду их включать, чтобы не жалеть о двенадцати пропущенных «приходах». Восприятие у меня стоит 100%, у тебя тоже?
        - Да, можно снизить. Тогда будешь меньше чувствовать боль, но и вероятность выпадения полезных ископаемых будет меньше, да и вообще, говорят и в бою опыта меньше, пропорционально заниженному восприятию. Восприятие можно менять только один раз за сутки. Если ты подумал, что я сейчас поставлю ноль и без боли пробегу мимо покусывающих меня крысошипов, а потом как прежде примусь добывать медные самородки, то ничего не выйдет. Ближайшие сутки, вероятность повышения уровня будет равна нулю.
        - Нет, я так не думал. Всё, мы в опасной близости от крысошипов. Пора переходить к плану.
        - Что надо делать?
        - Запрыгивай мне на спину, понесу тебя как раненого бойца.
        - Гениальный план, - иронично пробубнил Иманд и с третьей попытки смог крепко ухватиться за плечи Олега и повиснуть у него на спине.
        Олег прошел мимо растерянных и расстроенных крысошипов, с обидой поглядывающих на гнома, сидящего на его закорках, и в их полной недосягаемости. Гном скрестил ноги на пояснице Олега и единственным местом, до которого могли добраться крысошипы, были его ягодицы. Несколько крысошипов попыталось ткнуть гнома своими отростками-шипами в мягкое место, но, получив пинки от Олега, прекратили проявлять агрессию.
        На удивление, крысошипы не заходили в пещеру, в которой обитала Акунаки, хотя, вероятнее всего, это было в рамках игровой механики. Олег показал гному на подсвеченный участок:
        - Руби с первой по седьмую позицию.
        - От меди до малахита?! - уточнил гном. - А дальше почему нельзя?
        - Я хотел продать этот пласт какому-нибудь клановому рудокопу.
        - Хм, - гном потеребил бороду. - Но он же заберет все добытые драгоценные камни в пользу клана.
        - А иначе никак. Даже если мы добудем их, кто тебе разрешит вытащить за пределы шахты изумруд и уж тем более адамантит.
        - Ты бы что-нибудь придумал, - с хитрецой глядя на Олега, пробубнил гном.
        - Ты меня переоцениваешь! Но так уж и быть, руби породу до турмалина, если успеешь.
        - Не успею, мне еще надо в реал выйти, я почти восемь часов реального времени в игре.
        - Так, сейчас почти четырнадцать часов по местному времени. Тебе надо побыть час в реале, значит здесь ты будешь в семнадцать часов. Нормально. За шесть часов поднимешься до десятого уровня…
        - Ты не слишком разошелся, Хельг? - гном в удивлении изогнул брови и развел руки в стороны. - Ты думаешь так просто пройти квест, что оставил на его прохождение пару часов.
        - Я надеялся на час, что, думаешь не уложимся?
        - И пяти не хватит.
        - Спорим, что мы уложимся в час?
        - На что спорим? - гном с любопытством заглянул в улыбающиеся глаза самоуверенного собеседника.
        - Всё, что добудешь на этом пласте, начиная с малахита - моё!
        - А то, что до малахита, делим поровну?
        - Да.
        - Договорились! - гном и полудроу пожали руки, а через несколько секунд Иманд вышел в реал, чтобы вернуться в игру через час.
        ***
        - Хрунгнир, ты же вроде свою смену закончил, чего в реал не выходишь? - задал вопрос Олег, столкнувшись с гномом недалеко от выхода из шахты.
        - Да дела тут были кое-какие, - пряча за спиной «редкую» кирку, промямлил карлик. - Пришлось ненадолго задержаться.
        - Да я вижу, тринадцатый уровень. Поздравляю!
        - Спасибо, - без энтузиазма ответил карлик. - А ты куда?
        - А я в город хочу сбегать. Слушай, ты что-нибудь слышал про квест «Душа монаха»?
        - Ха, - оживился гном. - Тебе что ли выпал?! Дохлый номер. Тупиковый квест. Четыре раза уже выпадал и ни один рейд его пройти не смог.
        - Странно, я пытался найти его описание на форумах, но о нем вообще ничего нет.
        - Потому что этот квест привязан к нашему руднику. Он выпадает только клану «Эдль». Ты же сам понимаешь, никто не будет рассказывать на общедоступных форумах то, что происходит у него в клане. А чтобы тебе дали доступ к общему форуму клана, ты должен иметь не менее двадцатого уровня и… не быть рабом!
        - Ясно, - Олег задумчиво кивнул головой. - Ты знаешь кого-нибудь, кто участвовал в прохождении этого квеста.
        - Знаю, конечно, - карлик широко улыбнулся. - И ты его знаешь, - Хрунгнир намеренно повысил голос. - Вон он сидит за столом, скучает.
        - Ничего я не скучаю! - тут же окрысился Грейфер. - Я составляю список регламентных работ по починке рабочего инвентаря. Ты в курсе, что у нас четыре кирки бесследно пропали?
        - Нет, - карлик отрицательно покачал головой. - Ты что, список на бумаге составляешь.
        - Ага, так удобнее.
        - Я обычно сразу в электронном виде делаю. В настройках есть блокнот.
        - Да знаю я, - гном отмахнулся от карлика рукой. - Пачка бумаги один грош стоит, вместо чернил можно использовать графит, который иногда выпадает вместе с углем… и вообще, у меня в реальности есть хобби - каллиграфия, сам же знаешь, скучно всю смену сидеть и в одну точку смотреть. Вот я и тренируюсь.
        - Кстати, - карлик шлепнул себя ладонью по морщинистому лбу. - Сбрось Хельгу полноценный номер для получения денег.
        - С чего вдруг? - удивился гном.
        - У меня с ним договоренность. Он априори выполняет норму на протяжении всех двух обязательных недель нахождения на руднике.
        - Ну, ладно, - на удивление легко согласился гном. - Скинул. Что с нашим делом?
        - Не очень хорошо. Один удалось добыть, а вот второй не выпал.
        - А третий?
        - Сегодня решил не трогать…
        - Плохо, завтра не получится… - гном кинул взгляд на Олега и оборвал себя. - Короче, только сегодня, завтра и ближайшую неделю не получится.
        - Боюсь, что не выбью, вероятность 27%.
        - Мне что ли идти? - гном злобно посмотрел на карлика. - У меня навык рудокопа ниже, чем у тебя. Я обеспечиваю доставку, - гном снова покосился на Олега. - А ты обеспечиваешь добычу.
        - Ладно, пойду попробую, но чувствую, что ничего не выпадет.
        - Подожди, - Олег остановил карлика, прихватив того за рукав. - Может поговорим?
        - Не о чем нам разговаривать, - злобно прошипел Грейфер. - Иди куда шел. У нас свои дела, у тебя свои.
        - Да подожди ты, - Олег вновь попридержал карлика, развернувшегося к шахте лицом. - Смотрите.
        На стол лег гранатовый браслет «Горного мастера».
        - Твою мать, откуда? - выругался Грейфер. - Ты кто вообще такой? Двенадцать уровней за два игровых дня, серьга «Горного мастера», а теперь еще и гранатовый браслет. Откуда он у тебя?
        - Нашел, - Олег серьезно посмотрел на гнома. - Находит тот, кто ищет. А я ищу. Понял?
        - Понял. Сколько хочешь за браслет?
        - Не продается.
        - Грейфер имеет ввиду, сколько хочешь за аренду браслета, - пояснил Хрунгнир.
        - Мне нужен рассказ о квесте «Душа монаха» и три человека для его прохождения. Взамен даю в аренду браслет, на три часа.
        - Это тупиковый квест, Хельг. Знаешь, что это такое?
        - Нет.
        - Квест, который нельзя пройти. Ошибка программистов.
        - Если его не прошли четыре пати, вовсе не означает, что этот квест тупиковый.
        - Когда заканчивается квест?
        - Завтра крайний срок.
        - Ладно, бог с тобой, - гном хлопнул ладонью по столу. - Расскажу я тебе об этом квесте, что знаю и еще двух ребят подтяну, мы с ними вместе его пытались пройти.
        ***
        Стоило пятерке игроков войти в пещеру, расположенную почти на самом пике горы, как противоположная стена замерцала и покрылась сияющей голубой рябью.
        - Это портал в поселок Сидабро, - пояснил рейд-лидер Аргус, новичкам Грейферу, Цвейгу и Дезри. - В поселке мертвецы. Биться с ними бессмысленно, их слишком много. Вы двое, - вожак показал пальцем на Цвейга и Дезри. - В арьергарде, будете нас прикрывать с тыла. Грейфер и Кардан, со мной во главе, отступают к завалу.
        - Может попробуем прорваться через основной вход? - подал голос орк Кардан. - У группы Блинка получилось завалить жирную тетку с алебардой у двери и подняться наверх.
        - Нет, - Аргус отрицательно покрутил головой. - Грейфер прорубает дыру в завале, группа Сильвестра, хоть и потеряла двух бойцов, но смогла таким образом добраться до заданной точки и успела нанести урон старику.
        - Толку-то, - Кардан пожал плечами. - Один чёрт, все там и полегли. Дверцу, за которой томится Крон Реднекс, все равно открыть не смогли.
        - Тем не менее, - с нажимом произнес Аргус, обдав обжигающим холодом синих глаз Кардана. - Я открываю дверцу, а вы, не вступая в бой, прикрываете меня щитами. Как только я хватаю Крона, тут же отступаем.
        - Думаешь, для прохождения квеста, достаточно освободить Крона из заточения.
        - Ну, а что еще?
        - Не знаю, но судя по описанию квеста, душа должна была вернуться к Крону после того, как он убьет всех стариков видевших и общающихся с Амнашем. Раз душа к нему не вернулась, значит кто-то из стариков остался в живых.
        - Кардан, почему ты поднимаешь этот вопрос сейчас, на пороге портала?
        - А раньше мне это в голову не приходило.
        - Ладно, разберемся на месте. Если не получится сегодня пройти квест, сделаем это в другой раз. Наверняка он еще не раз будет выпадать рудокопам.
        - Ладно, - согласился Кардан и кивнул головой. - Заходим в портал?
        - Да, - Аргус показал рукой на двух воинов. - Цвейг и Дезри, идите вперед, если увидите зомби, отвлеките их внимание на себя. Вперед!
        Стоило отряду войти в мерцающую пелену, как портал тут же схлопнулся, погрузив пещеру в темноту.
        - Уводите их за собой, - приказал рейд-лидер двум воинам, сдерживающих волну зомби. - Подальше от завала.
        Цвейг и Дезри, прикрываясь щитами от ударов зомби, вооруженных ржавыми кирками, отступали в противоположную сторону от завала, нанося в ответ сокрушительные удары мечами. То тут, то там падали отсеченные конечности и головы, но ходящих, уродливых мертвецов не становилось меньше. Они вылезали из полуразрушенных лачуг, канав и нор, и маниакально брели к двум воинам, окружая их со всех сторон.
        Убегая, Грейфер кинул взгляд назад и увидел, как на землю упал Цвейг, сраженный точным ударом кирки в затылок. А через секунду рядом с ним упал Дезри с расколотым черепом. Их тела замерцали и бесследно исчезли, оставив лишь после себя груду вещей и оружия.
        - Слабаки, - злобно выругался Аргус, получив уведомление о гибели двух участников рейда. - Сейчас зомбаки придут сюда, вся надежда на тебя, Грейфер. Прорубишь дырку в завале до прихода мертвецов, самолично попрошу капитана, чтобы он замолвил за тебе словечко перед клан-лидером и тебя перевели на должность надзирателя.
        Воодушевленный таким обещанием, Грейфер с неистовством накинулся на обвалившуюся породу, закрывшую второй вход в пещеру. Перемежая удары с глотками воды из фляги, он смог пробить достаточно широкий лаз, прежде, чем зомби добрались до них.
        - Теперь направо, к основному входу, только тихо, чтобы не привлечь внимание тётки, караулящей у ворот, - скомандовал Аргус и показывая пример, на цыпочках, двинулся по узкому и низкому отнорку к лестнице, ведущей в главную пещеру.
        Поднявшись по полуразрушенным и местами обвалившимся каменным ступеням наверх, игроки оказались возле полуистлевшей, покрытой лишаем и мхом деревянной двери.
        - Я открываю дверь, и мы дружно заходим, - принялся инструктировать Кардана и Грейфера Аргус. - Пещера квадратная, в левом углу дверь, в правом, у очага, сидит старик. Как только мы войдем, он ударит по нам заклинанием, но при этом и сам пострадает. У всех здоровье упадет в красную зону, очень глубоко в красную зону, останется всего пять процентов здоровья. Следом я стреляю в старика из арбалета. После выстрела прикрываете меня щитами, и мы продвигаемся к двери. Всё понятно?
        - Что значит до одного процента? У меня сто восемьдесят ХП[28 - ХП или НР - очки здоровья, либо очки жизни (англ. «health points», либо «hit points»; сокращённо HP)], не может здоровье опуститься до одной целой и восьми десятых?!
        - Это сейчас так важно? - раздраженно бросил Аргус. - Две единицы здоровья у тебя останется. Такой ответ устраивает?! Тогда начали.
        Аргус резко отворил дверь, и команда одновременно юркнула в пещеру. Небольшая, квадратная в плане пещера, была скудно обставлена мебелью из струганных досок: стол, две лавки, табурет. В углу был сложен небольшой очаг, в нём еле тлел огонь, а над огнем висел закопченный котелок. Седой старик склонился над котелком и мерно помешивал в нем деревянной ложкой с длинной ручкой.
        Свет в пещеру поступал из отверстия в своде, через него же на пол капала вода, образовывая на нем небольшую лужу в каменном углублении.
        Стоило отряду оказаться в пещере, как старик тут же повернул к ним испещренное глубокими морщинами суровое, мужественное лицо, а через мгновение все пространство как будто взорвалось, обдав игроков горячими струями воздуха.
        Как и говорил Аргус, значение здоровья у всех, в том числе и у старика, упало в самый низ шкалы.
        Выстрел Аргуса оказался неудачным, болт ударился в каменную стену в нескольких сантиметрах от головы старца и, жалобно звякнув, отскочил в сторону.
        - Прикрывайте меня, он сейчас опять будет колдовать, - остановившись возле двери и извлекая из сумки ключ, скомандовал Аргус.
        В это же время старик распрямился и протянул к игрокам руки с открытыми ладонями.
        - Заклинание кастует[29 - Кастовать (англ. «cast» - бросать, кидать) - применять заклинание, создавать что-либо с помощью заклинания. Каст в игре, в большинстве случаев, означает либо само заклинание, либо время, требующееся для его сотворения.], мухомор старый, - злобно прорычал Кардан. - Это, наверное, один из тех стариков, которого должен был убить, но не убил Крон. Надо его валить!
        - Ключ в замке не провернуть, - растерялся Аргус.
        Злобно зарычав, орк Кардан врезался в старика и обрушил на него свой остро заточенный ятаган…
        Стоило ятагану опуститься на седую голову старца, как пространство тут же мигнуло, и игроки оказались на руднике, а у каждого в оповещение появилось уведомление:
        «ВНИМАНИЕ!!! Квест «Душа монаха» провален».
        ***
        - И всё? - выслушав рассказ Грейфера, поинтересовался Олег. - Никакого объяснения, почему квест провален, не было?
        - Нет. Сухая, короткая фраза, - пояснил Грейфер. - Я же говорю, тупиковый квест.
        - Посмотрим, - о чем-то задумавшись, произнес Олег и уточнил. - Старик точно кастовал заклинание?
        - Не знаю, - гном пожал плечами. - Руки в нашу сторону вытянул.
        - Шкалы каста у него не появилась?
        - Да ты что? - удивился Грейфер. - У него даже имени не было, сплошные вопросительные знаки.
        - Странно, - резюмировал Олег. - Ну, по крайней мере, вы ничего не потеряли. Ты, даже наоборот, приобрел.
        - Я стал надзирателем, Аргус сдержал свое слово. А вот Цвейг и Дезри остались без экипировки, они потом ещё очень долго канючили, что это была их лучшая амуниция и оружие, в которые они вложили последние деньги.
        - Ладно, я в город, пользуйтесь пока браслетом.
        Глава 11
        Поселение Валоронблуд раскинулось по берегам реки Милитанты и было типичным средневековым городом: каменные дома, центральная площадь, таверны, рынок, ратуша, казармы, тюрьма… Чуть поодаль от городских стен, на самом высоком месте, над рекой возвышался замок клана Эдль. Хоть городок и был вотчиной клана, но бургомистром, судьей, стражей, а также еще рядом ключевых фигур, влияющих на жизнедеятельность Валоронблуда, были неигровые персонажи.
        По периметру город был огорожен высокой крепостной стеной, а протекающая через город река была перегорожена цепью. Попасть в Валоронблуд можно было через одни из четырех ворот, либо на корабле, по реке.
        Для членов клана «Эдль» и его союзников, вход в город был бесплатным, те, кто не состоял в клане (игроки и неписи), платили пошлину страже: пешеход - два гроша, всадник - три, с гужевой повозки брали пять.
        От рудника до города было двадцать минут неспешной ходьбы. Олег шел по дороге, накатанной тысячью колес и прибитой тысячью ног, под мерное пение цикад, согреваемый лучами красного заходящего солнца. Воздух был напитан запахом сосновой хвои и полыни, оттененным легким цветочным ароматом.
        Дорога была практически пуста, лишь пару раз его обогнали всадники и один раз на встречу попался орк сорок первого уровня, капрал клана. Он кивнул головой Олегу, Олег кивнул ему в ответ, и они без слов разошлись, как в море корабли. На полпути к городу дорога шла под уклон, и Олег увидел бредущих ему на встречу трех путников. Они находились достаточно далеко, но увидев на своем пути одинокую фигуру, они рассредоточились. Причем два путника скрылись из виду, спрятавшись где-то на обочине дороги. Третий путник остановился и пристально вглядывался в Олега.
        «Странные ребята», - подумал молодой человек и на всякий случай извлек из сумки арбалет и нож. Арбалет уже был заряжен и Олег, наконец-то, ознакомился с его характеристиками:
        «Арбалет «Малыш». Редкий предмет. Метательное оружие. + 3 к ловкости. Минимальный уровень игрока - 8. Является уменьшенной копией армейского боевого арбалета «Склота». В связи с тем, что арбалет предназначен для скрытого ношения, его эффективная дальность стрельбы составляет всего восемь метров, скорострельность 5 выстрелов в минуту (для расы эльфов - 7 выстрелов в минуту)».
        Удерживая руки за спиной, молодой человек приближался к неподвижно стоящему на дороге незнакомцу, держащему в руках охотничий лук. Когда до незнакомца оставалось не более двадцати шагов, он наложил на тетиву стрелу и направил оружие на Олега.
        - Остановись, проклятый дроу. Твое время истекло, окаянный предатель!
        Олег посмотрел на персональные данные эльфа:
        ИМЯ:Тамиорн Ласгалэн (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): лесной эльф
        УРОВЕНЬ:18 (1827/1900).
        КЛАСС:охотник.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 35
        Ловкость - 35
        Выносливость - 15
        Мудрость/интеллект - 10
        Удача - 15.
        - Добрый вечер, уважаемый Тамиорн, - вежливо поздоровался Олег, сделав легкий поклон. - Чем я, скромный член клана «Эдль», вызвал ваше негодование?
        - Не прикрывайся кланом, он тебе не поможет, темное отродье! Пришло твое время, богами предрешено моей рукой очистить этот светлый мир ещё от одной черной души. Внимай же последним словам в своей жизни, враг мой, которые я сочинил для тебя, - высокопарно произнес эльф, откашлялся и продолжил красивым, певучим голосом. - Куилэ ул квалмэ, хорта вэ анари, фенда макил оне эниала[30 - Куилэ ул квалмэ, хорта вэ анари, фенда макил оне эниала («эльф».) - жизнь и смерть, промелькнули как луч, на щербатом клинке твоего бытия.].
        - Очень красиво, жаль, что не понятно, - пока эльф самозабвенно читал свой стих, Олег приблизился к нему на несколько шагов, тем самым выйдя на дистанцию эффективной стрельбы из арбалета.
        - Не удивительно, грязный дроу! Там, у себя под землей, общаясь только с кротами и злобной паучихой, вы совершенно позабыли исконный, священный язык эльфов…
        - Я не дроу.
        - Не лги мне, я чувствую, как в твоих жилах течет эльфийская кровь, отравленная скверной, от того что ты не проходил обряд очищения под кроной Сильмариллиона, священного древа жизни.
        - Я полудроу. У меня папа человек, а мама дроу. Или наоборот! Точно не знаю, я сирота.
        - Не пытайся меня разжалобить, грязный полукровка. Твое время истекло.
        - Почему грязный? Почему вы обзываетесь, уважаемый? Я, вроде, ни вам, ни вашей семье, ни вашему роду ничего плохого не сделал, - Олег пытался миром выйти из конфликтной ситуации. В случае гибели, так как он уже перевалил за десятый уровень, он терял все очки, опускаясь до ровного числа двенадцатого уровня. Сейчас у него 1262 единицы, значит он потеряет шестьдесят два очка, а это очень серьезно. Да и эльф не простой. У него всего 150 единиц жизни, но урона он наносит минимум 70 единиц. То есть, убьет Олега за три удара или выстрела. Сам Олег, с учетом кольца и арбалета, может нанести 39 единиц урона. Чтобы убить эльфа, потребуется не менее четырех ударов. К тому же, у эльфа очень высокое значение ловкости, скорее всего, цели будет достигать не каждый выпад в его сторону. И еще два эльфа в придорожных кустах, с двух сторон. - Давайте разойдемся миром.
        - Никогда! Слышишь, жалкая пародия на эльфа, уродливый выкидыш великого народа, никогда мы не разойдемся с тобой миром, умри! - эльф театрально отставил ногу в сторону, демонстративно целясь в правый глаз полудроу.
        За мгновение до выстрела, Олег активировал инвиз и резко присел. Стрела лишь оперением коснулась его макушки, но этого было достаточно, чтобы система окрасила ник эльфа в красный цвет, как агрессора, напавшего на свою жертву.
        Недолго думая, так как время нахождения в невидимом режиме ограничено всего четырьмя минутами, Олег выстрелил в грудь эльфу и сократив расстояние ударил ножом в горло. На удивление, Тамиорн не смог увернуться и удар достиг цели, от последующих двух ударов в спину эльф тоже не смог увернуться и упал сломанной куклой на дорогу, напитывая дорожную пыль благородной кровью.
        Все действо заняло не более десяти секунд, оставаясь в инвизе, молодой человек перезарядил арбалет и замер у тела поверженного противника.
        - Он убил Тамиорна и сбежал, - из кустов показалась голова эльфа шестнадцатого уровня, вооруженного луком, а Олег беззвучно выругался. Он только что поднялся до тринадцатого уровня, но времени раскидать полученные очки совершенно нет.
        - Не высовывайся, дроу использовал заклинание невидимости, - послышался голос с противоположной стороны дороги…
        Договорить эльф не успел, Олег выстрелил в лицо тому, что торчал из кустов и под его дикий крик боли, перекатом кинулся ко второму противнику. Этот эльф оказался хитрее своих товарищей, он отложил в сторону бесполезный в ближнем бою лук и вооружился двумя изогнутыми, как клыки смилодона[31 - Смилодон, чаще называемый саблезубым тигром - известный род саблезубых кошек из Америки, живший 2 млн-10 тыс. лет назад. Смилодон был размером со льва или амурского тигра и весил до 400 кг. Его клыки (вместе с корнями) имели длину 28 см. При этом, корни почти достигали края глазниц. Удлиненные зубы были уплощены с боков, изогнуты и заострены с вогнутой стороны.], кинжалами. Он быстро отреагировал на шум в кустах позади себя, резко развернулся и нанес два удара туда, где, по его мнению, должен был находиться враг. Эльф не учел одного, что полудроу тоже вооружен ножом. Как только он развернулся, Олег воткнул ему в грудь нож и снова сделал уход в сторону перекатом. Правда, один из ударов смог задеть его ребра, и он сразу потерял 68 единиц здоровья.
        Раненый эльф принялся крутиться вокруг своей оси и звать на помощь товарища.
        - Элладан, хватит орать, как девчонка, быстро сюда, я его ранил!
        С противоположной стороны дороги послышался треск ломаемых веток и причитания:
        - Галэн, этот ублюдок выбил мне глаз, как я теперь буду охотиться? - из глазницы эльфа торчало оперение арбалетного болта, а шкала здоровья была ополовинена. Последствия критического удара. Игровая система удваивала любой урон, наносимый по жизненно важным местам организма: глаза, горло, сердце…
        - Никак не будешь, - над ухом раздался голос полудроу и тут же два удара в сердце оборвали жизнь эльфа.
        - Элладан, где ты? - из кустов послышался испуганный голос последнего, оставшегося в живых, эльфа. - Проклятый дроу, ты убил моих братьев, но я так просто тебе не дамся!
        - Твою же эльфийскую мать, - возмутился Олег, увидев, как эльф резво убегает в лесную чащу. - Ну уж нет. Война до победы и точка[32 - Олег процитировал военного теоретика 19 века, генерала Карла фон Клаузевица.]!
        Через минуту Олег догнал раненого в грудь эльфа на лесной поляне и выпустил ему в спину арбалетный болт. От болта попавшего между лопаток, противник упал навзничь и умер, под удивленным взглядом Олега.
        Развеяв тело эльфа, молодой человек, не разбираясь, сгреб оставшиеся после него вещи в сумку и бегом вернулся к дороге, где также развеял тела убитых им эльфов и распихал их вещи по сумкам.
        Держа в руках три лука, Олег продолжил путь к городу, параллельно раскидывая полученные за уровень очки. Решив усилить свой урон, он вложился в силу и ловкость.
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:13 (1348/1400).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 21 (+1 от кольца)
        Ловкость - 20 (+1 от кольца)
        Выносливость - 21 (+1 от сапог)
        Мудрость/интеллект - 21(+1 от кольца)
        Удача - 16 (+1 от кольца)
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 4 (483/500);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 2 (259/300);
        Ножевой бой - 2 (279/300).
        (Доступных к распределению очков навыков - 17)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс).
        2. Наблюдательность.
        3. Схрон.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        1. «Вандал из вандалов»
        2. «Храбрый портняжка»
        3. «Наследник Боржиа».
        Подняв все логи, Олег отыскал с чем была связанна странная «легкость» убийства последнего эльфа:
        «1. Вы нанесли урон эльфу Галэн Ласгален (16 уровень) 36 единиц (104/140).
        2. Эльф Галэн Ласгален заражен ядом крысошипа (минус один процент жизни в течение секунды).
        3. Вы нанесли урон эльфу Галэн Ласгален - 35 единиц. Эльф Галэн Ласгален повержен. Вы получаете 22 очка опыта за убийство эльфа Галэн Ласгален 16 уровня».
        Стоило Олегу выйти из-за поворота, как перед ним раскинулась долина, пересекаемая широкой полноводной рекой. Воды реки Милитанты казались кроваво-красными из-за садящегося солнца. Два берега, на которых располагался город Валоронблуд, были соединены каменным арочным мостом.
        «Не практично», - первое, что пришло в голову Олегу, когда он увидел мост. - «Достаточно заблокировать или разрушить мост, и стражники с одного берега ничем не смогут помочь товарищам, находящимся на другом».
        Вспомнив о том, что навык «Схрон» напрямую зависит от «Маскировки», молодой человек решил поупражняться в этом мастерстве, благо время еще было, а движение на дороге стало намного активнее.
        Пройдя вдоль дороги, он обнаружил крупный камень, торчащий из земли буквально в шаге от обочины. Наломав веток, Олег залег у его теневой стороны, предварительно натыкав в землю возле камня веток, создавая иллюзия разросшегося кустарника.
        Каждый игрок и НПС, проходящий мимо и не замечающий Олега приносил ему опыт. К сожалению, больше единички в его «копилку» не капало. Несмотря на то, что у некоторых прохожих был высокий уровень, с них не получалось получить даже одного очка опыта. Это было связано с тем, что очки за маскировку не являются боевым опытом и потому, при начислении опыта, учитывается не общий уровень оппонента, а его уровень «Маскировки». Олег уже собрался плюнуть и продолжить путь дальше, как почувствовал дрожь земли. Немного приподняв голову, он увидел пыль, поднимаемую конным отрядом, а затем и сам отряд состоящий из десяти всадников. Путники: ремесленники, крестьяне, купцы и рудокопы, находящиеся в это время на дороге, резво отступили на обочину, а один орк даже поставил ногу на спину Олегу, не почувствовав неладного.
        - Конный отряд разведчиков, - прокомментировал один из игроков, обращаясь к своему приятелю. - Не иначе какую-то важную весть командору везут.
        Стоило отряду проехать мимо, как тут же на Олега посыпались уведомления:
        «ВНИМАНИЕ!!!
        Вы получили 188 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж»;
        Ваш уровень навыка «Маскировка/камуфляж» - 6 (671/700).
        Вы получили 74 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж»;
        Ваш уровень навыка «Маскировка/камуфляж» - 7 (745/800).
        Вы получили 60 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж»;
        Ваш уровень навыка «Маскировка/камуфляж» - 8 (805/900).
        Вы получили 23 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж»;
        Вы получили 31 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж»;
        Вы получили 41 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж»;
        Ваш уровень навыка «Маскировка/камуфляж» - 9 (900/1000).
        Вы получили 45 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж»;
        Вы получили 67 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж»;
        Ваш уровень навыка «Маскировка/камуфляж» - 10 (1012/1100).
        Вы получили 12 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж»;
        Вы получили 16 очков опыта к навыку «Маскировка/камуфляж».
        «О, нормально!» - подумал Олег, поднимаясь с земли, под истеричный крик испугавшегося орка. - «У конных разведчиков, несмотря на то, что они были от сорокового до пятидесятого уровня, скрытность не превышает шестнадцати единиц. Еще чуть-чуть и я могу в клане претендовать на место разведчика».
        Без дальнейших происшествий, спокойно дойдя до города, Олег прошел через ворота и через двести метров оказался на рыночной площади. В центре площади возвышалось большое здание с тринадцатью окнами и куполообразной крышей. Взглянув на информационный стенд, молодой человек узнал, что это храм всех богов. Под «всеми богами», составители информационного щита имели ввиду богов, входящих в основной пантеон, так называемый «малый круг». Окрест храма были установлены киоски и палатки в которых продавали всякую мелочёвку: от провизии до скорняжных изделий. Более серьезные и зажиточные торговцы имели магазины и лавки, располагающиеся по периметру площади, туда Олег и отправился. Первую лавку, в которую он зашел, была лавка портного.
        - Здравствуйте, уважаемый, - молодого человека у порога встретил низкорослый лепрекон в котелке и с мерной лентой, перекинутой через шею. Остроносое лицо хозяина лавки было обрамлено густыми рыжими бакенбардами. - Чего уважаемый господин желает?
        - Здравствуйте, мастер Фергус. Мне нужны штаны из плотной, непромокаемой ткани, куртка с капюшоном, перчатки и обувь, вроде вот этих сапог, - Олег приподнял ногу. - Желательно, чтобы качество одежды было классом не ниже «Редкий», но не очень дорогое.
        - Так не бывает, мой дорогой дроу, - лепрекон поцокал языком и оценивающе оценил фигуру Олега. - Качественное не может быть дешевым. Какой суммой вы располагаете.
        - Пока никакой, мастер, но у меня есть товар на продажу.
        - Что же, давайте снимем с вас мерку, - лепрекон ловко снял мерку, что-то посчитал на деревянных счетах и резюмировал. - Штаны, куртка, перчатки и сапожки вам обойдутся в 1200 империалов.
        - Не слабо так, - Олег, копируя манеру поведения лепрекона поцокал языком. - Может двести империалов?
        - Что? - мастер Фергус чуть не задохнулся от возмущения. - Что вы такое говорите, уважаемый Хельг? Двести империалов, вы что, сошли с ума?! В противном случае я не знаю, откуда может взяться такая цена.
        - Так, я вас правильно понял, мастер Фергус, что если я сошел с ума, то ваша одежда стоит двести империалов?!
        - В каком смысле? - растерялся лепрекон. - Я разве такое говорил? Я не это имел ввиду. Я имел ввиду, что, если даже вы сошли с ума, предлагаемый мною товар будет стоить 1200 империалов.
        - А зачем вы стали говорить о моем психическом состоянии, если оно никак не влияет на стоимость товара? К чему эти разговоры на тему, к которой ни вы, ни я не имеем никакого отношения?
        - Послушайте, молодой человек, поднимая вопрос о вашем душевном здоровье, я подразумевал, что только человек, сошедший с ума, может предлагать такую цену за столь первоклассный товар.
        - Я не видел товара, мастер Фергус. Потому могу назначать любую цену. Ведь вы хотите продать мне кота в мешке.
        - Нет, что вы, вот, смотрите пожалуйста. Какой еще кот, я разве похож на продавца домашних животных?
        На прилавке, одна за одной, стали появляться вещи:
        «Кожаные штаны «Траппер[33 - Траппер (англ. trap - «ловушка») - охотник на пушных зверей в Северной Америке.]». Класс: редкий. + 2 к силе. + 1 к ловкости. Минимальный уровень игрока - 10. Стоимость 190 империалов».
        «Кожаные перчатки «Змеелов». Класс: редкий. + 3 к ловкости. В активном режиме использования блокируют 50% любого яда. Прочность 100/100. Минимальный уровень игрока - 10. Стоимость 170 империалов».
        «Замшевая куртка с капюшоном «Ассасин». Класс: уникальный. + 2 к силе, + 2 к ловкости, +3 к выносливости. В активном режиме увеличивает навык «Маскировка/камуфляж» на 5 единиц. Прочность 58/100. Минимальный уровень игрока - 20. Стоимость 1276 империалов».
        «Кожаные сапоги «Следопыт». Класс: редкий. + 3 к выносливости. В активном режиме не оставляет следы на всех видах поверхности, кроме пепла и песка. Прочность 100/100. Минимальный уровень игрока - 10. Стоимость 180 империалов».
        - Вот за это вы просите 1200 империалов?!
        - Именно, молодой человек, - лепрекон постучал указательным пальцем по лежащей перед ним одежде, - именно за это я хочу 1200 империалов.
        - Хорошо, договорились! По рукам?! - Олег с любовью посмотрел на куртку из черной замши с широким капюшоном со шнурками и кожаными вставками на рукавах и спине. Куртка была предназначена для игрока от двадцатого уровня, но упускать такой товар, причем за такую низкую стоимость, Олег не собирался. К тому же, до двадцатого уровня осталось относительно не так уж и много.
        - По рукам. Стоимость товара утверждена обеими сторонами, - лепрекон произнес обязательную фразу, отныне ни покупатель, ни продавец не вправе изменить договорную стоимость. - Как будете расплачиваться?
        - Могу расплатиться вещами. Если вы принимаете исключительно империалами, то я могу сходить к другим продавцам и реализовать у них имеющийся у меня товар.
        - Нет-нет, что вы, я готов взять оплату имеющимися у вас вещами, - лепрекон азартно потер ладошки. - Показывайте, что у вас там?
        На прилавок перед эльфом легли вещи, которые ранее принадлежали трем эльфам-охотникам: луки, колчаны со стрелами, пушнина, одежда, сапоги, еда, украшения. Олег отдал все, кроме двух кинжалов, похожих на клыки смилодона.
        - Еще двадцать империалов, и мы в расчете, - оценив вещи, резюмировал лепрекон.
        - Вот, держите, - на прилавке появился агат и малахит.
        - Хорошо, товар оплачен, можете его забирать, теперь он ваш.
        - Благодарю вас, мастер, - Олег тут же переоделся, но, когда очередь дошла до куртки, которую он собирался спрятать в сумке, послышался возмущенный возглас лепрекона.
        - Подождите, молодой человек, это не та куртка, которую я собирался вам продать. Давайте отменим сделку.
        - Сделка совершена, мастер Фергус.
        - Но как же так, я же планировал продать вам совершенно другую куртку. Вы поймите, эта куртка стоит совсем иных денег, и она не такая простая, как вам кажется.
        - Спасибо за информацию, мастер Фергус, мне пора. Счастливо оставаться.
        - А ну стой, паршивец! Ты украл у меня куртку, я сейчас же позову стражу.
        - Зовите, уважаемый. Если бы я украл эту куртку, а вы поймали меня с поличным, стража уже заходила бы в эту дверь, но что-то я никого не вижу.
        - Ты сбил меня с толку своим дурацким разговором о сумасшествии. Немедленно верни куртку, если не хочешь проблем.
        - Нет!
        - Что значит нет? Ну-ка быстро верни! Ты мошенник и подлец!
        - А ты рыжая, беззубая собака, которая только и может, что лаять. Отпусти рукав моей куртки, если не хочешь иметь дело со стражей.
        - У меня есть зубы! - не согласился лепрекон. - Эта куртка господина Робулая. Он отдал мне её на починку!
        - Не интересно, прощайте, неуважаемый мастер Фергус.
        - Ты ещё пожалеешь, грязный полукровка. Я всё расскажу господину Робулаю и он спустит с тебя шкуру вместе с этой курткой. Робулай правая рука главы гильдии «Наемных убийц».
        Олег лишь ухмыльнулся и вышел из лавки «гостеприимного» мастера Фергуса, портного, продавца и скупщика краденого.
        Олегу была нужна веревка, прочная, но тонкая, легкая и длинная. Он посмотрел на содержимое своей сумки, с целью определить, что еще можно было бы продать:
        «Усиленная сумка путника» Количество ячеек - 30. Прочность 89/100.
        «Ячейка № 1 - Арбалет «Малыш». Прочность 56/100. Цена 180 империалов. Ячейка № 2 - восемь стальных болтов. Цена - 5 сребреников.
        Ячейка № 3 - метательный нож (семейная реликвия Секстов), стоимость ???.
        Ячейка № 4 - изумруд, стоимость 100 империалов.
        Ячейка № 5 - 2 пузырька зелья лечения, стоимость - 10 империалов.
        Ячейка № 6 - серьга «Горного мастера». Сетовый предмет, стоимость - 320 империалов.
        Ячейка № 7 - замшевая куртка с капюшоном «Ассасин». Прочность 58/100. Стоимость - 1276 империалов.
        Ячейка № 8 - кожаные сапоги рудокопа. Прочность 36/100. Стоимость - 7 сребреников и 2 гроша.
        Ячейка № 9 - медный ключ. Квестовый предмет. Потерять, продать, обменять - невозможно.
        (Всего в вашей сумке находится предметов на сумму 1887 империалов, 2 сребреника и 2 гроша. Свободных ячеек в сумке - 21».
        Получалось, что на продажу у него сейчас только изумруд. Молодой человек решил пройтись вдоль палаток и киосков, в кармане позвякивало семь серебряных и две медных монеты, возможно, этого хватит, чтобы купить веревку.
        Веревку, длиной двадцать метров и толщиной с мизинец взрослого мужчины, удалось купить за два сребреника. Продавец клятвенно обещал, что она в состоянии выдержать двоих таких дроу, как Олег. Перейдя через мост, он попал на такую же торговую площадь, которая, по сути, была продолжением первой. Только вместо храма, в центре нее возвышалось какое-то административное здание. Проходя мимо террасы, представляющей собой открытое кафе (со средневековым колоритом, естественно), Олег погрузился в ароматы выпечки и свежезаваренного кофе, которые он просто не смог проигнорировать. Заняв крайний столик, Олег заказал большую чашку кофе с молоком и булочку с корицей, обошлось ему это удовольствие в один сребреник.
        Наслаждаясь аутентичным вкусом и ароматом, один в один как в реальной жизни, он принялся с интересом наблюдать за жизнью торговцев и покупателей, благо до площади было рукой подать.
        Торговец фруктами в наглую обвешивал покупателей, придавливая пальцем чашу весов. Продавец скобяными изделиями из-под полы сбывал какие-то микстуры и зелья. Высоченный, худющий полуэльф нахваливал старую клячу, пытаясь её продать по цене боевого коня, какому-то хромому старику.
        - М-да, - делая небольшой глоток из чашки, пробормотал Олег. - Что-то мне не верится, будто никто не контролирует такой лакомый «кусок». Должна же быть некая криминальная организация…
        - Вот он, господин Робулай! - перед террасой остановился мастер Фергус и тыкая в сторону Олега пальцем, обратился к неприметному мужику, лицо которого закрывал капюшон бесформенного шерстяного плаща.
        - Не ори, Фергус. Ступай по своим делам, - из-под капюшона красным цветом блеснули глаза. - Я разберусь с этим юным дроу.
        Мастер Фергус, интенсивно закивав головой и периодически оглядываясь, припустил к своей мастерской.
        - Присяду, уважаемый?! - незнакомец ногой придвинул к себе стул от соседнего столика и сел за столик напротив Олега, не дожидаясь его согласия. - Проблема у нас с тобой одна возникла, хочу поинтересоваться…
        - Ты бы представился для начала, уважаемый, а уже потом интересовался, - молодой человек перебил Робулая, с прищуром глядя на него поверх чашки:
        ИМЯ:Робулай (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): гоблин
        УРОВЕНЬ: 21 (2118/2200).
        КЛАСС:наемный убийца
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 30
        Ловкость - 30
        Выносливость - 25
        Мудрость/интеллект - 10
        Удача - 35.
        - Ты откуда такой резкий взялся? Зачем вещь мою подрезал? Зачем уважаемого человека обидел?
        - Опять лишь вопросы?! - кинув на столик пару медяков чаевыми для официанта, Олег поднялся и, не прощаясь, покинул террасу, под пристальным взглядом незнакомца.
        Всё, что нужно было знать о Робулае, Олег узнал из его профиля. Вести сейчас беседу с главным помощником главы гильдии наемных убийц ему было не с руки. Слишком большая разница в уровнях.
        - Еще увидимся, дроу, - прошипел ему в спину гоблин.
        - Увидимся-увидимся, - Олег согласно покивал головой. - Ты даже не догадываешься, как скоро это произойдет.
        Робулай, не вставая из-за столика, махнул кому-то рукой, подавая знак, чтобы проследили, куда дальше проследует странный дроу.
        Слежку Олег заметил, когда переходил мост в обратном направлении, его навык «Схрон», благодаря достигнутому десятому уровню «Маскировка», поднялся до второго уровня, а вот у хоббита, устроившего за ним слежку, видимо, этот уровень был пониже.
        Недалеко от храма Олег заметил еще одного подельника хоббита. И, в отличие от последнего, этот был вооружен. Молодой человек не видел, что конкретно держал в руке орк, так как он прятал это под плащом. Но, когда пола плаща разошлась от столкновения орка с раззявой-прохожим, на мгновение солнце отразилось от чего-то металлического, зажатого в ладони громилы.
        Орк целенаправленно двигался к Олегу, разрезая бурлящую на площади людскую массу, как атомный ледоход некрепкий октябрьский лед. Он не скрывал своих намерений, гневно глядя прямо на Олега, при этом агрессивно выпятил вперед нижнюю челюсть, с двумя выпирающими наружу клыками.
        Кинув взгляд на орка, молодой человек решил с ним не связываться. Он не супермен, чтобы вступать в схватку с киллером восемнадцатого уровня. Опять слишком приличная разница в уровнях. Слишком! Если бы он мог активировать скрытность, тогда можно было бы попробовать, но до очередной возможности вновь использовать данный навык оставалось почти тридцать минут.
        Поэтому Олег решил уйти от контакта с орком и повернул к храму «Всех Богов», намереваясь обойти вокруг него и затеряться в толпе покупателей на рыночной площади. Но на всякий случай он извлек керамбиты[34 - Керамбит - нож с изогнутым клинком и заточкой, как правило, с внутренней стороны. Нож удерживают основным хватом, продев указательный или большой (в одном из вариантов хвата - средний) палец в кольцо. Лезвие и остриё клинка ориентированы от себя. Керамбит имеет небольшой серповидный клинок, лезвие которого заточено по внутреннему изгибу, и рукоять, в головке которой имеется отверстие под палец.] (доставшиеся ему от эльфа) и продел указательные пальцы в отверстия в основании рукоятей.
        Заметив, что жертва пытается скрыться, орк ускорил шаг и, не таясь, откинул полы плаща назад, за спину, чтобы они не мешали ему нанести удар стилетом. Хищный, тонкий четырехгранный клинок весело отражал лучи заходящего солнца, с нетерпением ожидая, когда он сможет напиться теплой крови, пробив своим острием мягкую плоть дроу…
        Орк настиг Олега у задней двери в храм у которой, как назло, не было никого, кроме одиноко сидящего нищего в каком-то бесформенном рванье. Заслышав за спиной быстрые шаги наемного убийцы, Олег развернулся на сто восемьдесят градусов и оказал нос к носу с орком. Тот, не растерявшись, тут же пустил в ход свое оружие, метя во впадину на шее Олега. Выпад противника он встретил классическим блоком из карате, отбивая атакующую руку в сторону, а второй рукой, вооруженной ножом, нанес удар по ребрам, в область сердца. Керамбит достиг своей цели и рубашка орка, в месте пореза, потемнела от крови. Помня основное правило уличной драки[35 - Основное правило уличной драки гласит: «Если дело дошло до драки, бей до тех пор, пока противник не окажется на земле и не сможет ударить тебя в спину, когда ты отвернешься».], Олег быстрым выпадом порезал бедро орка, а третьим ударом уже планировал перехватить ему горло от уха до уха, но острая боль в области почек, заставила его кардинально изменить свои намерения. Он юлой развернулся вокруг своей оси, в слепую нанося удар туда, где, по его мнению, должен был находиться
еще один противник, нанесший ему подлый, критический удар в спину, ополовинивший его шкалу здоровья.
        - Юркий щенок, - прошипел нищий, с ником Арум, зажимая порез на руке. - Умудрился зацепить. Ничего, недолго тебе осталось.
        - Это мы еще посмотрим, кому недолго осталось, - в ответ прошипел Олег, ощущая неприятное жжение в том месте, куда его пырнул ножом нищий. - Подходи!
        - Нет уж, - нищий криво улыбнулся. - Ты уже не жилец, ни к чему рисковать.
        - Трус! - с презрением произнес Олег, провоцируя нищего на атаку, но тот не повелся на его уловку.
        - Прощай, дроу, нам с Оггуваром пора уходить, я уже слышу тяжелую поступь стражников, - нищий вновь криво улыбнулся и, обойдя Олега, ощерившегося ножами, по широкой дуге, двинулся к темному проулку.
        Поддерживая охромевшего, истекающего кровью орка, он еще раз с интересом посмотрел на Олега:
        - Из тебя мог бы получиться хороший убийца, сынок, зря ты перешел дорогу гильдии. Скоро ты умрешь, но я хочу, чтобы ты знал: ничего личного, это просто моя работа.
        Олег посмотрел на профиль нищего:
        ИМЯ:Арум (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): человек
        УРОВЕНЬ: 20 (2066/2100).
        КЛАСС:наемный убийца
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 29
        Ловкость - 29
        Выносливость - 24
        Мудрость/интеллект - 10
        Удача - 33.
        - Твой друг Оггувар умрет сегодня. Если до вас не доходит, что не надо меня трогать, я убью Робулая, затем умрешь ты, а следом глава вашей сраной гильдии. А потом я вырежу всех наемных убийц города, оставшихся без заказов, руководства и координации. Я буду убивать везде, где только смогу их найти: в трактире за кружкой пива, в постели с распутной девкой, в храме за молитвой, в сортире за справлением нужды… - Олег грозно посмотрел в глаза нищему, - но я хочу, чтобы ты знал, Арум, это личное! Это, вашу мать, личное и нет ничего и никого страшнее дроу, который воспылал жаждой мести и встал на тропу войны!
        - Страшно, - Арум одобрительно хмыкнул, - меня пробрало. Хорошо, что ты сегодня умрешь, а то бы мне пришлось серьезно поломать голову, ища место, в котором я мог бы переждать твою жажду мести.
        - Совсем скоро я навещу вашу гильдию, - в глазах у Олега потемнело, а на лбу выступил холодный пот, он посмотрел на шкалу своего здоровья и ужаснулся, она медленно, но верно ползла вниз, а в левом правом углу назойливо помигивал красный восклицательный знак, призывая немедленно ознакомиться с уведомлением. - Чтобы ты не расслаблялся, скажу лишь одно, твой друг умрет через минуту…
        - Он мне не друг, гильдия «Наемных убийц» не приветствует дружбу между своими членами. Я тебя услышал, дроу. Если все так, как ты говоришь, - Арум широко улыбнулся и в уголках глаз появились морщинки, выдающие его зрелый возраст, - я съем свои рваные ботинки.
        - Ботинок не надо, - задыхаясь от накатившей слабости, но не показывая вида, как ему плохо, коротко произнес Олег. - Будешь просто должен. По своей профессии!
        - Договорились, - нищий хмыкнул и, подставив плечо ослабевшему орку, повел его в сторону от храма, туда, где в темном проулке виднелась неприметная дверь в старом двухэтажном доме.
        Удерживая сознание лишь силой воли, Олег спрятал ножи в сумку и извлек зелье лечения. Опорожнив пузырек, он почувствовал себя лучше, но не на много. В дело пошел второй и последний пузырек, но здоровье подросло лишь на пятьдесят процентов и вновь начало опускаться.
        - Отравили, сволочи, - заплетающимся языком, вслух произнес молодой человек, пошатываясь от слабости.
        Олег понимал, что, имея два серебряника он навряд ли сможет купить универсальное зелье здоровья, которое сможет его избавить от неизвестного яда.
        - Долго планируешь перед входом на ветру пошатываться? - Олег с трудом, как будто в хлам пьяный мужик, обернулся к задавшему вопрос.
        Задняя дверь храма была приоткрыта и на пороге стоял незнакомец в рясе с капюшоном, закрывающей его с ног до головы. Незнакомец был такого же роста, как и Олег, но даже через бесформенную одежду была видна его нездоровая худоба.
        - Прос-ти-ть чё? - заплетающимся языком, по слогам, произнес Олег, нелепо чувствующий себя в этот момент. - Чё вы спр… спр…спрсли?
        - Иди за мной, - скомандовал незнакомец. - Ты отравлен ядом цикуты. Если не принять противоядия, ты умрешь в течение нескольких минут.
        - При..триядье, очь замчтлно! - Олег хотел радостно воскликнуть, но получилось что-то нечленораздельное. - Изиите, жлайся!
        - Если бы не слышал, как ты тут с убийцами разговаривал, - незнакомец сокрушенно покачал головой, - подумал бы, что ты полоумный гоблин, объвшийся дурманящих грибов! Ничего не говори, я всё равно не понимаю твоего мычания, просто иди за мной.
        Олег согласно кивнул, развел руки в стороны и, не удержав их в нужном положении, отпустил, при этом упавшие плетью руки ударили его по бедрам, под неодобрительный, тяжелый вздох незнакомца.
        Войдя вслед за ним в храм, молодой человек оказался в небольшом холле с тринадцатью дверями.
        - Нам сюда, - незнакомец открыл одну из дверей и кивком головы пригласил Олега войти. - За этой дверью находится алтарь бога Йобы!
        - Йо-о-о…
        - Не надо, - незнакомец прервал Олега. - Просто заходи.
        Оказавшись в большой светлой комнате без окон, Олег сфокусировал взгляд на статуе, расположенной в центре нее. Безупречно выполненная из темного мрамора статуя, запечатлела бога Йобу задумчиво стоящим с опущенной головой покрытой капюшоном, и руками спрятанными в рукавах рясы, очень похожей на ту, что была надета на незнакомце. Из-под капюшона виднелась лишь нижняя часть лица, обрамленная короткой, густой курчавой бородой.
        - Держи, - в ладонь Олега лег граненый флакон с синей жидкостью. - Это противоядие, стоит один империал, но я не имею права брать за него деньги.
        Олег двумя большими глотками осушил флакон и почувствовал, как медленно, но верно к нему возвращаются силы, а с ними и рост шкалы здоровья.
        «ВНИМАНИЕ!!! В отношении вас предпринимается противоправное действие - карманная кража! Данное действие является противозаконным! Если вы задержите вора, вы сможете сдать его страже и его ждет суровое, но справедливое наказание!»
        - Что же ты так неаккуратно? - Олег перехватил руку незнакомца, залезшего к нему в сумку. - Надо было раньше воровать, когда я был обессилен от яда.
        - Это все от недоедания, - не пытаясь вырвать руку из крепких пальцев Олега, пояснил незнакомец. - Иначе ты бы не смог меня почувствовать. От голода концентрация, сила и ловкость снижаются.
        - И что мне с тобой делать? - Олег отпустил руку незнакомца, предварительно забрав из его ладони изумруд. При этом он обратил внимание, что на темной коже пальцев незнакомца видны татуировки. Завороженный этим фактом, Олег внимательно изучил профиль незнакомца:
        ИМЯ:Тазенрин Зола (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): дроу
        УРОВЕНЬ: 9 (???/???).
        КЛАСС:???
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:???
        «Очень интересно» - подумал Олег. - «Всего девятый уровень, а я не вижу характеристик, какой-то бред».
        - Что со мной делать? - повторил вопрос Тазенрин. - Поступай, как считаешь нужным. Я вор гордый, милости просить не буду. Можешь меня страже сдать или сразу в замок вести, на праведный суд. Ни тюрьмы, ни каторги я не страшусь. Я в авторитете, живу по понятиям!
        - Как называют того, кто у своих ворует?
        - Крыса, - устало пояснил Зола и отошел к стене, где располагалась мраморная скамья. - Устал я, как наставника в тюрьму посадили, все верх дном стало.
        - Наставник?
        - Да, мой наставник, вор, гранд-мастер, Истин Храп. Он светочем был, до меня. Но я по сравнению с ним так, - дроу устало махнул рукой.
        - И что, рад тебе будет наставник, когда ты в тюрьму попадешь.
        - Рад, конечно, я же для него как сын, - дроу оперся спиной о стену и прикрыл глаза. - Хотя, с другой стороны, расстроится. Получается, храм без жреца, то есть светоча остался.
        Олег приблизился к дроу и протянул руку к сумке на его боку:
        ««Вероятность кражи противоядия от яда цикуты - 96%;
        Вероятность кражи малого зелья здоровья - 96%».
        Недолго думая, Олег украл противоядие и произнес, нагнувшись к самому уху Тазенрина:
        - А как ты думаешь, сильно он расстроится, что ты крыса?
        - Что? - дроу широко открыл глаза и откинул капюшон. - Крыса? Я?!
        - Ты-ты, - Олег кинул ему на колени украденный флакон. - Простой обыватель не смог бы это у тебя украсть.
        - Погоди, ты что, из наших, вор?!
        - Вроде того. Начинающий любитель…
        - Плохо, с одной стороны, но хорошо - с другой.
        - Что плохо?
        - От слабости я совсем не соображаю и не смог угадать в тебе вора. А хорошо то, что ты вор. Вор вора не выдаст!
        - Это точно, - Олег широко улыбнулся. Раненый им орк был заражен ядом крысошипа и умер, добавив очков к опыту, а кража у дроу, добавила еще больше опыта. Проведя не сложные вычисления, Олег определил, что у Тазенрина Золы не девятый уровень, а значительно больше.
        - Улыбаешься? - дроу флегматично задал вопрос и вновь прикрыл глаза. - Это хорошо…
        - Да, рад, что все разрешилось, - не говорить же дроу, что причиной его улыбки является полученный семнадцатый уровень, все равно не поймет. - Давай я схожу, куплю тебе еды, у меня есть пара серебряных монет.
        - Нельзя. Я вор и светоч Йобы. Я могу жить лишь на те средства, что получу воровством или десятиной от пожертвований.
        - Ну, давай я пожертвую. Куда надо жертву возложить?
        - Вон, - Тазенрин Зола показал пальцем на небольшую плиту перед статуей, а Олег еще раз посмотрел на наколки на пальцах у дроу и подумал, что данного персонажа точно создавал программист, выходец с постсоветского пространства. - Если это твоя первая жертва, Йоба, хитрый и всемогущий, может тебя вознаградить, по жертве твоей.
        - Звучит угрожающе, - пошутил Олег, садясь у плиты и кладя на нее изумруд.
        Алтарь загудел, раздался хлопок и одновременно произошло два события: у ног статуи Йобы появилось десять империалов, а Олегу пришло приятное уведомление.
        «ВНИМАНИЕ!!! Вы совершили жертву, превышающую 50% от номинальной стоимости украденных вами вещей. Это щедрое подношение и бог Йоба оценил вашу жертву. Он дарует вам пять очков к основным навыкам. Перейти к вашему профилю?»
        Олег дал согласие и внимательно изучив свой профиль, раскидал полученные очки:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:17 (1723/1800).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 27 (+3 от одежды и украшений)
        Ловкость - 30 (+5 от одежды и украшений)
        Выносливость - 27 (+3 от одежды и украшений)
        Мудрость/интеллект - 25 (+1 от одежды и украшений)
        Удача - 18 (+1 от одежды и украшений)
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 10 (1041/1100);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 5 (583/600);
        Ножевой бой - 3 (316/400).
        (Доступных к распределению очков навыков - 26)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс).
        2. Наблюдательность.
        3. Схрон.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        1. «Вандал из вандалов»
        2. «Храбрый портняжка»
        3. «Наследник Боржиа».
        - Золото на алтаре - моё! - дроу поднялся, опираясь о стену и проследовал к алтарю. Подняв десять золотых монет, одну из них он протянул Олегу со словами. - Сгоняй в харчевню, принеси мне еды.
        - Я не шестерка, чтобы тебе прислуживать! - с вызовом глядя в глаза светочу, произнес Олег.
        - Ладно-ладно, братское сердце, я просто тебя проверял, - натянуто улыбнулся Тазенрин, а Олег еще больше уверился в том, что создававший этого персонажа программист был с просторов бывшего СССР.
        - Проверил?
        - Проверил. Жрать хочется, мочи нет, все кишки скрутило, а сил, чтобы до харчевни дойти нет.
        - Гони империал, - Олег протянул раскрытую ладонь. - В харчевню не пойду, недалеко от храма видел лоточника, он гиросом[36 - Гирос - блюдо греческой кухни, схожее с турецким донером (донер кебабом) или арабской шаурмой. Разница в том, что гирос делают как с курицей, так и со свининой.] с курой торгует.
        - Нормально, - дроу кивнул головой. - Меда хмельного еще возьми или пива.
        - Тебе сейчас нельзя, большая нагрузка на желудочно-кишечный тракт.
        - Нормально, - повторил Тазенрин. - Не в первый раз.
        - Ладно, дело твое.
        ***
        Подождав, когда дроу жадно доест четвертый по счету гирос, запивая его медовухой прямо из бутылки, Олег громко произнес.
        - Рассказывай!
        - Что? - дроу растерянно посмотрел на молодого человека, а его рука застыла на полпути к очередному гиросу.
        - Как до жизни такой докатился. Неужели в Валоронблуде нет гильдии воров и никто не приносит пожертвования для Йобы?
        - Гильдия есть, только вот живут они не по понятиям.
        - Давай про понятия потом.
        - Да как потом? - возмутился Тазенрин. - Пока светочем был Истин Храп, они с каждой кражи приносили десятину. А стоило ему сгинуть в казематах крепости, так они тут же забыли дорогу к храму.
        - Ты бы напомнил. Или настолько гордый, что не в состоянии со «своими» поговорить?
        - Конечно я гордый, во мне, все-таки, течет кровь дроу, - Тазенрин бросил короткий взгляд на Олега и ухмыльнулся. - Как и в тебе. Но я, тем не менее, пытался поговорить с главой гильдии, Кудлачем. Он меня даже слушать не стал, сказал, что пока я мастером-вором не стану, мне с ним не то, что говорить о пожертвованиях, мне с ним даже сидеть за одним столом нельзя.
        - Понятно, - Олег задумчиво окинул комнату взглядом. - Как давно Храпа посадили?
        - Почти полгода уже.
        - За что?
        - За попытку кражи из хранилища замка клана Эдль.
        - Что он такого хотел украсть у клана?
        - Я не могу тебе этого сказать, это был заказ со стороны. Заказчик не из нашего города.
        - Понятно, - вновь протянул Олег. - Кто знал об этом заказе?
        - Только Храп.
        - Очень интересно, - Олег испытующе взглянул на собеседника. - А ты тогда откуда знаешь о сути заказа?
        - Мне Истан Храп о нем рассказал, мы же с ним вместе на дело ходили. Я вот смог убежать, когда сработала магическая ловушка, а наставник нет. Ведь, что обидно, комнату и стеллаж, где находилось требуемое, мы нашли. Осталось только замок вскрыть и забрать… Мне Истан потом из тюрьмы наказ дал, чтобы я закончил начатое дело, либо вернул деньги, аванс взятый за заказ.
        - Вернул?
        - Вернул, - дроу горестно кивнул головой. - Серьезные деньги были, тысяча империалов.
        - Так надо было закончить дело и оставить деньги себе.
        - Легко сказать, - дроу нахмурил брови, переживая неудачу. - Одному там делать нечего, а привлекать к делу гильдию, себе дороже. Они не по понятиям живут, не по воровскому закону, а по-звериному. За медяк глотку перережут. А настоящий вор применяет оружие только в самом крайнем случае, когда его жизни угрожает явная опасность.
        - Ясно. Какой срок дали Истану за неудавшуюся кражу?
        - Пятнадцать лет!
        - Сколько? - Олег не поверил услышанному. - Пятнадцать лет за кражу, причем неудавшуюся?!
        - Он же отказался сотрудничать с дознавателем, ушел в отказ. Заказчика не выдал, что хотел украсть не сказал, даже под пытками. Вот судья от злобы и припаял ему срок, как за убийство.
        - Надо тебе срочно до мастера расти, иначе умрешь ты с голоду. Оставшихся денег тебе хватит лишь на пару недель, если ты продолжишь есть в таком же количестве.
        - Да я если эту кражу из хранилища замка смогу совершить, сразу в статусе поднимусь до мастера. Это же кража года, не меньше!
        - Ну так рискуй.
        - Слушай, - дроу задумчиво посмотрел на Олега. - А давай мы с тобой вместе эту кражу совершим?
        - Ага, нашел дурака. А если поймают?
        - Один я не справлюсь, там в коридоре какой-то зверь бегает, сторожит. Он в прошлый раз не дал Истану сбежать.
        - Тазенрин, это всё очень занятно и интересно, но мне с этого никакой выгоды нет.
        - В хранилище можно еще что-нибудь прихватить.
        - Не вариант.
        - Ну, - дроу растерялся. - А что ты сам хочешь?
        - Научи меня скрывать свой уровень.
        - Чего скрывать? - непонимающе спросил дроу.
        - У тебя есть способность, ты выглядишь не тем, кем являешься на самом деле, - молодой человек попытался объяснить Тазенрину, что у того видимое числовое значение уровня, не соответствует реальности.
        - А-а-а, - понимающе протянул дроу. - Ишь чего захотел. Это заклинание отвода глаз, передается от наставника своему ученику. Оно состоит из нескольких заклинаний. Я пока только первое выучил, странно, что ты вообще это заметил, потому что оно не дает никакого видимого эффекта без двух последующих заклинаний.
        - Дает, я это вижу.
        - Не могу, извини.
        - Тогда я тоже не могу, извини. И вообще, мне пора на шахту, ловить сбежавшего Адского Пса, - Олег поднялся со скамьи.
        - Ишь ты, Адского Пса он ловить собрался, - дроу криво усмехнулся. - Ну, поймаешь ты его, приведет он тебя к порталу в Нижний Мир, а там что?
        - Жарко.
        - Да не, я не про сам Нижний Мир, я про портал!
        - Не знаю, - Олег пожал плечами. - Вот поймаю Пса, он приведет меня к порталу, тогда и увижу.
        - Там демон-пилорус! И задаст он тебе несколько загадок. Отгадаешь, вознаградит тебя и пса в Нижний Мир с собой заберет. А не отгадаешь - убьет, и пса здесь, - дроу топнул ногой по мраморному полу. - В нашем мире оставит.
        - Разберусь.
        - Может и разберешься, а может и нет. Охота тебе жизнью попусту рисковать?
        - Выбора-то нет.
        - Есть, - Тазенрин потянул молодого человека за рукав, чтобы он снова сел на скамью и тихо заговорил. - Давай я тебе поведаю, какие будут ответы на загадки, а ты поможешь мне обворовать хранилище замка Эдль?!
        - Нет, - Олег отрицательно покрутил головой.
        - Какой ты несговорчивый, - дроу в сердцах хлопнул себя ладонями по коленям. - Не могу я тебе заклинание поведать.
        - Так мне все заклинание ни к чему, ты мне одну часть расскажи.
        - Одну часть? - дроу с сомнением оглядел молодого человека. - Странно это, толку от одной части нет совершенно никакого. Что ты задумал? Обмануть меня хочешь?!
        - С чего такой вывод?
        - Если бы мне это бесхитростный тролль или прямолинейный орк предложил, я бы не сомневаясь согласился. Но ты двуличный и коварный дроу…
        - Кто бы говорил, - Олег перебил Тазенрина. - Я лишь наполовину дроу, а ты, судя по твоей темной коже, как минимум на три четверти.
        - Тоже верно, - дроу растерянно глянул на Олега. - Ладно, будь по-твоему, но первую часть заклинания я тебе поведаю только после того, как мы совершим кражу из замка.
        - Хорошо, я согласен. Сделка?!
        - Да, сделка перед богом! - молодой человек и светоч пожали руки, закрепляя таким образом устный договор. - А теперь слушай, какие могут быть загадки и ответы на них…
        Глава 12
        - Как дела? - задал Олег вопрос Грейферу, пройдя сквозь сторожевую арку (как он её про себя стал называть) и оказавшись возле его стола.
        - Отлично, - гном показал оттопыренный большой палец. - Рубиновый браслет - это вещь. Кстати, держи, Хрунгнир уже вышел из игры, просил тебе вернуть.
        - Угу, - Олег убрал браслет в сумку. - Я пойду, у меня еще дела.
        - Подожди! - резкий окрик гнома заставил Олега остановиться. - Твою же душу мать, ты что, опять?! Уже семнадцатый уровень! У тебя пять часов назад был тринадцатый. Как, черт возьми, как ты это делаешь?
        - Высокое значение удачи и частое использование медуллы[37 - Медулла (medulla) - на латыни означает мозг.], - с серьезным лицом ответил Олег и ускорил шаг, чтобы вовремя явиться на встречу с Имандом.
        - Так и знал, что есть какой-то секрет, - радостно осклабился Грейфер и взяв толстыми пальцами кусок графита вывел каллиграфическим почерком слово «медулл».
        ***
        - Как дела? - второй раз за последние несколько минут задал вопрос Олег. - Судя по твоему недовольному лицу, дела не очень, да?!
        - Плохи дела, - недовольно пробурчал Иманд. - Вначале все было хорошо, за два часа работы дорубился до турмалина, а вот уровень даже до девятого не дотянул.
        - Действительно, плохо. Попробуй выбить александрит.
        - Пробовал уже. Не дается и система предупреждает, что у меня: во-первых - нет пятнадцатого уровня, во-вторых - нет навыка «рудокоп» пятнадцатого уровня, а в-третьих - нет кирки класса «Редкий предмет». Ситуация патовая.
        - В самом деле, - молодой человек задумчиво почесал подбородок, ища выход из сложившейся ситуации. Он неправильно произвел расчет, и это его сильно раздражало. - Сколько у тебя было очков, когда ты начал здесь работать?
        - Шестьсот девяносто семь.
        - А сейчас сколько?
        - Девятьсот шестьдесят восемь.
        - Каких-то тридцать два очка…
        - Угу, - Иманд грустно кивнул головой. - А у тебя уже семнадцатый уровень…
        - Случайно получилось, я вообще не планировал поднимать уровни, целью похода в город был рынок.
        - Что делать будем, есть какие-нибудь идеи?! - он с надеждой посмотрел на собеседника.
        - Есть, - Олег извлек из сумки арбалет и протянул его гному. - Выгляни из пещеры, справа небольшая стая крысошипов. Тебе нужны самые высокоуровневые.
        - Один восьмого уровня, два седьмого, три шестого и три пятого уровня, - выглянув на мгновение из пещеры в коридор, перечислил Иманд.
        - Так, - молодой человек закинул голову, неслышно шевеля губами и загибая пальцы. - Нормально. Есть шанс набрать около тридцати пяти очков, если, конечно, ты их всех убьешь. Вот тебе болты.
        - Ты думаешь, я смогу их убить на расстоянии из арбалета?
        - Какие у тебя значения силы и ловкости?
        - По двадцать единиц каждая. Я в мудрость и удачу практически не вкладываюсь.
        - Короче, слушай, - Олег повторил маневр, который до этого произвел гном, выглянул в коридор и оценил диспозицию врага и его силы. - У крысошипа восьмого уровня здоровье - 120 единиц. Это значит, что в него надо попасть три раза. Для седьмого уровня тоже нужны три точных попадания, а вот для остальных достаточно двух. Всего сколько выстрелов потребуется?
        - Двадцать один, - после недолгого раздумья ответил Иманд. - Но это если я не буду промахиваться. А у меня всего девять болтов. Придется в рукопашную драться, главное убить самых крупных.
        - Ты вроде не глупый парень, Иманд, - Олег провел по гному оценивающим взглядом. - Но порой выдаешь такие глупости, что хоть стой, хоть падай.
        - А чего я такого глупого сказал? - возмутился Иманд. - Убью крысошипов седьмого и восьмого уровня, останутся шесть крысошипов пятого и шестого уровня. А у меня девятый! Думаешь я, вооружившись киркой, с ними не справлюсь.
        - Сколько у тебя единиц здоровья?
        - Сто пятьдесят.
        - Крысошип пятого уровня одним укусом снимает десять единиц. Их там полдюжины, каждый по два-три раза цапнет, и ты уйдешь на перерождение.
        - Зараза! - гном в расстроенных чувствах запустил ладонь в волосы. В отличие от Вренна и Грейфера у Иманда волосы были расчесаны, а борода заплетена в две аккуратные косички. Вроде игра одна, условия одни, а проявить свою индивидуальность и характер можно даже при таких обстоятельствах.
        - Тактика, это основополагающее в ведении даже незначительных боевых действий, что уж говорить о крупных сражениях. Запомни: непобедимость заключена в себе самом, возможность победы заключена в противнике. Избегание столкновения с большими силами свидетельствует не о трусости, а о мудрости, ибо принесение себя в жертву никогда и нигде не является преимуществом[38 - Олег цитирует фрагмент из книги «Искусство войны» авторство которой приписывают великому стратегу Сунь Цзы.].
        - В целом понятно, а что конкретно делать.
        - Приготовь два болта. Лучше зажми в зубах, чтобы были под рукой. Кирку рядом поставь. Теперь выглядываешь, выбираешь жертву, прицеливаешься и стреляешь. Тут же прячешься, перезаряжаешь и повторяешь действие, но теперь так, чтобы жертва тебя заметила. Вновь перезаряжаешь и когда раненый крысошип окажется рядом со входом в пещеру, производишь финальный выстрел. Понял?
        - Понял.
        - Тогда действуй.
        - Ага, - гном улыбнулся, выглянул в коридор и через мгновение раздался гулкий звук спущенной тетивы.
        - Теперь подтягивай крысошипа киркой в пещеру, развеивай и собирай лут, - дал заключительное наставление Олег после того, как Иманд убил своего первого крысошипа седьмого уровня. - Болты не забудь подобрать. С остальными крысошипами поступай также. А я пока выйду из игры, чаю попью. Вернусь через двадцать минут.
        - Через час.
        - Что?
        - Двадцать минут в реале равны часу в игре.
        - Ну да, я это и имел в виду.
        ***
        - Ты задержался, - стоило Олегу вновь появиться в игре, резюмировал Иманд с довольным видом сидящий у стены. - Держи арбалет, классная штука, хочу себе такой.
        - Заработаешь, купишь.
        - Чтобы накопить двести империалов, надо пахать и пахать…
        - Кстати, камни где?
        - Здесь, - гном постучал ладонью по сумке, перекинутой через плечо. - Отдать?
        - Рано, нам еще наружу, через охранную арку выходить надо будет. Давай сходим в одно место, я там серебро припрятал.
        Через пять минут они вошли в пещеру, в которой Олег наблюдал за крысошипом создающим световые инсталляции на мрачном камне стен.
        - Сюда клади, - Олег показал угол, в котором лежало несколько серебряных самородков.
        - Крысошипы, - разворачиваясь ко входу лицом, крикнул Иманд, вытягивая вперед руку с фонарем. - Слышишь цокот когтей по каменному полу?
        - Не бойся, это безобидный и романтичный крысошип первого уровня, он для тебя абсолютно безопасен. Для тебя сейчас большинство крысошипов безопасны, они нападают в основном на тех, кто ниже их уровнем.
        - Почему романтичный?
        - Сейчас поймешь, поставь фонарь на пол и отойди в сторону.
        Через секунду в пещеру радостно забежал крысошип, попискивая от нетерпения он принялся выкладывать вокруг горящего фонаря свои «сокровища», соблюдая какую-то одну ему известную закономерность в расположении отражающих свет поверхностей.
        - Красиво? - улыбающийся Олег задал вопрос гному.
        - Ага, как будто кусочек звездного неба.
        - Когда заглядывает солнечный луч, этот маленький романтик устраивает фееричное световое шоу.
        - Удивительно, - гном наклонился к смирно сидящему крысошипу и погладил его между ушей. - Вроде крыса, а душа творческая…
        - Пойдем, философ, - Олег хлопнул гнома по спине. - Бери фонарь, у нас меньше трех часов осталось.
        Стоило Иманду поднять с пола фонарь, как хрупкая атмосфера уютного звездного неба рассыпалась, под возмущенный писк крысошипа.
        - Обиделся?! - провожая взглядом недовольно шипящего и фыркающего крысошипа, поинтересовался гном.
        - Он отходчивый, - молодой человек свистнул и обратился к крысошипу. - Пойдем, покажу тебе такое, чего ты раньше не видел.
        Так они и шли к выходу из рудника: низкорослый, широкоплечий гном с фонарем в руке, стройный и жилистый полудроу, а между ними семенил маленький крысошип, с любовью поглядывающий на свечу, робко горящую в фонаре.
        ***
        - До конца смены почти три часа, - вскользь кинув взгляд на гнома и полудроу, произнес Грейфер и вернулся к прерванному занятию, продолжил выводить куском графита буквы на листе бумаги. - Не рано вы к алтарю собрались?
        - Нам же хуже будет, если не доработаем смену, - парировал Олег.
        - Ерунда, - гном оторвался от своего хобби. - Думаешь, кто-то отслеживает, сколько времени вы проводите в шахте? Нет! Главное, чтобы норму выполняли или хотя бы стремились к этому. Но это между нами, хорошо?!
        - Хорошо, - в унисон ответили Иманд и Олег.
        - Так вы не выходите из игры?! - гном сделал глоток из кружки и поперхнулся, уставившись на Иманда. - И ты туда же?! Десятый уровень! Вы что, с ума сошли? Обычные игроки до десятого уровня поднимаются минимум за месяц, рабу на это требуется не меньше года. А вы? У одного десятый уровень, у второго семнадцатый и всего за два дня. Вон, - Грейфер раздраженно кивнул в сторону жмущегося к ногам Олега крысошипа. - Только крысошип нормальный, который день с первым уровнем бегает.
        - Он ненормальный. Это крысошип-романтик. Он личность! - не согласился с Грейфером Иманд.
        - Вот ты Иманд фантазер, - Грейфер вышел из-за стола и наклонился над крысошипом, внимательно вглядываясь в его описание. - Обычный крысошип первого уровня.
        - Долго объяснять, - Олег подхватил крысошипа на руки и двинулся к выходу. - Пойдем, сам все увидишь.
        Без проблем пройдя сквозь сторожевую арку, компания оказалась под открытым небом, на площадке перед входом в штольню. На улице уже была ночь, Олег опустил крысошипа на еще неостывший песок и показывая рукой вверх, обратился к нему:
        - Смотри и получай удовольствие.
        Завороженный россыпью серебряных звезд на темно-синем бархате небосвода, крысошип от удивления приоткрыл пасть и шлепнулся на пятую точку.
        - Что там по квесту про Адского Пса было, - шепотом произнес Олег, привлекая внимание Иманда толчком локтя. - Про равновесие?
        - Чтобы заставить Адского Пса принять свою истинную форму, необходимо вывести его из состояния равновесия, - процитировал Иманд и в удивлении изогнул бровь. - Это он что ли?!
        - Ну, а кто еще? - Олег улыбнулся. - Как думаешь, вывести из равновесия, имеется ввиду в прямом, физическом смысле, или вывести из душевного равновесия.
        - Сейчас проверим, - гном легко пнул крысошипа и тот завалился на спину, а затем злобно запищал. - Значит душевное равновесие!
        - Мой выход, - Олег присел возле крысошипа и показал пальцем ему за спину. - Посмотри туда, тебе должно понравиться.
        Крысошип развернулся и замер соляным столбом от грандиозного зрелища: нависающей над горами огромной желто-красной луны в обрамлении россыпи звезд.
        Фигура крысошипа подернулась, замерцала и словно поплыла, как угасающая восковая свеча. Через несколько секунд метаморфозы закончились и перед ними сидел Адский Пёс, с обожанием в глазах глядящий на луну.
        - Какой-то он маленький, на французского бульдога похож, - прокомментировал Олег и не говоря больше ни слова вернулся в штольню. При этом он жестом показал двум оркам-стражам, чтобы они не делали резких движений и оставались на своих местах.
        - Это же Адский Пёс по имени Люсси, - с придыханием произнес Грейфер. - Двадцать седьмой уровень. Он нас всех за минуту порвет и глазом не моргнет. Стража не поможет, у них двадцатый уровень. Где этот хитрозадый Хельг, уже убежал?!
        - Стой спокойно и не дергайся, - посоветовал Грейферу Иманд. - У нас на этого пса квест. Хельг не бросит начатое, он, наверное, что-то придумал. Пусть пёс смотрит на луну, а мы будем смотреть на пса… и бояться!
        - Где карабин?
        - Да чтоб тебя, - Иманд и Грейфер дернулись от неожиданности, когда за их спинами раздался голос Олега. - Что за манера подкрадываться?
        - Карабин давай, - получив от Иманда карабин, Олег пристегнул один его конец к цепи, а второй защелкнул на ошейнике пса. - Крепче цепь держи! - скомандовал молодой человек и сам ухватился за нее рукой.
        Адский Пёс неистовствовал около минуты, пытаясь сорваться с цепи и скрыться в темных тоннелях рудника. Когда он осознал, что все его попытки тщетны, он развернулся к Олегу с Имандом, держащихся двумя руками за цепь-поводок и грозно зарычал, ощерив острые клыки.
        - Нам бы ещё намордник для пёсика, - обреченно пошутил Иманд. - Тогда были бы хоть какие-то шансы. Тоже странно, минимальный уровень игроков указали, а то, что у пса будет двадцать седьмой уровень, не предупредили.
        - Его уровень, равен сумме наших, - Олег из-за пазухи достал скрученный в рулон листок бумаги и раскатал его перед лицом пса. - Это тебе, Люсси. Пойдем! Твой хозяин скучает по тебе, плачет, вспоминает, как вы резвились…
        - Ты уверен в том, что говоришь? - чуть слышно произнес гном, не сводя глаз с адского Пса.
        - Не уверен, но выбора нет, - прошептал Олег и продолжил общение с Люсси. - Вот, эта картина тебе, твой хозяин повесит её на стену, и ты каждый день сможешь любоваться луной и звездами. Пойдем с нами, Люсси.
        Пёс внимательно посмотрел на картину, покрутил головой в разные стороны и одобрительно рыкнул.
        - Есть, система оповестила, что первая часть квеста выполнена, - радостно прокомментировал Иманд. - Надо доставить пса до портала. Хм, портал находится в пещере, в которой я сегодня провел полдня добывая камни…
        - Ну, пойдем тогда, - Олег скрутил лист бумаги в трубочку и передал его псу, он аккуратно взял свиток в зубы и без понукания отправился к пещере Акунаки.
        Проходя через сторожевую арку, молодые люди увидели Грейфера, пытающегося спрятаться под столом.
        - Грейфер, тебя видно, - засмеялся Иманд.
        - Идите вы в задницу, умники, меня чуть инфаркт не хватил.
        - Спусти пса с поводка, - посоветовал Олег Иманду.
        - Не надо, - крикнул Грейфер. - Хельг, ты с ума сошел, я собак с детства боюсь…
        ***
        - Что-то я портала не вижу, - Олег оглядел пещеру, но ни на одной из стен не было даже намека на проход в Нижний мир.
        - Я забыл тебе сказать, - хлопнул себя ладонью по лбу Иманд. - Нужен какой-то костыль, для открытия портала.
        - Каким образом?
        - Костылем на стене надо нарисовать пентаграмму и вбить костыль в её центр и прочитать заклинание.
        - Понятно, - Олег подошел к ближайшей стене, извлек из сумки костыль и нацарапал на неровной стене звезду. Коротким ударом он вбил в её центр костыль почти на половину его длины. - Читай заклинание.
        - Эт портас инферни аперта! - нараспев, громогласно прочитал Иманд.
        Через мгновение пентаграмма вспыхнула синим огнем и увеличилась в несколько раз, при этом она как будто прожигала камень стены насквозь. Через несколько секунд на месте пентаграммы красно-оранжевым цветом замерцал портал, а перед порталом стоял огромный, мускулистый демон пятьдесят шестого уровня.
        - Я демон-пилорус, чего надо? - он грубо задал вопрос с брезгливостью смотря на молодых людей.
        - Адского Пса вернуть его хозяину.
        - Опять этот малолетний засранец, сын помощника перевозчика, не углядел за своим питомцем, - злобно дёрнув щекой, констатировал демон. - Я ему не слуга, чтобы мотаться между мирами и доставлять его полоумного щенка.
        - Что же делать? - подал голос Иманд.
        - Давайте так, - демон почесал дюймовыми когтями шею, заросшую курчавым черным волосом. - Я задаю вам пять загадок. Если отгадываете, так и быть, доставлю щенка мальчишке. Ну, а если не отгадаете… - демон провел пальцем по горлу в общепринятом жесте, показывая, что ждет Иманда и Олега в случае, если они окажутся недостаточно догадливыми.
        - Ладно, - Олег кивнул. - Задавай свои загадки, демон.
        - Ага, - демон осклабился и радостно хлопнул в ладоши. - Загадка номер один: что принадлежит только тебе, но чаще всего его используют другие?
        - Имя.
        - Правильно, - демон расстроенно взглянул на Олега. - Загадка номер два: летает без крыльев, плачет без глаз.
        - Туча, - Иманд опередил Олега. - Это детская загадка.
        - Детская значит, да?! - демон вновь злобно дернул щекой. - Получай тогда взрослую. Загадка номер три: ты помни его немножко, станет твердым как картошка.
        - Э-э-э, - Иманд смущенно перевел взгляд с демона на Олега. - Жесть какая-то…
        - Отвечайте! - рявкнул демон.
        - Снежок, - опередив Иманда на мгновение, ответил Олег и с улыбкой посмотрел на покрасневшего от стыда гнома.
        - Та-а-а-к, - протянул демон. - Ты знал ответ.
        - И что?
        - И ничего, - демон нахмурил густые брови. - Загадка номер четыре: когда эльф бывает в комнате без головы?
        - Когда высовывает её в окно, - ответил Олег и с усмешкой посмотрел в налитые кровью глаза демона.
        - А вот и нет, - демон с наигранной радостью хлопнул себя по бедрам. - Неверно.
        - А какой тогда ответ верный? - поинтересовался Иманд.
        - Другой, - злобно огрызнулся демон. - Этот не правильный. Всё, вы проиграли!
        - Ну чего ты придумываешь, а? Не умеешь проигрывать, так и скажи.
        - Я ничего не придумывал, - глаза демона забегали из стороны в сторону, ища выход из непростой ситуации. - Это, короче, правильный ответ на эту загадку такой, - демон в театральном жесте поднял палец вверх. - Эльф бывает в комнате без головы, когда ему демон голову секирой отрубил. Вот правильный ответ!
        - Бред какой-то.
        - Я бы сказал идиотизм, - Иманд поддержал Олега. - Взрослый демон, а ведет себя как глупый тролль. Именно секирой надо голову эльфу отрубить, чтобы он в комнате без головы оказался? Меч для этого не подходит?
        - Не подходит, - снова огрызнулся демон, загнанный в угол своим же противоречивым ответом. - Признаете поражение?
        - Нет, - скрестив руки на груди Олег отрицательно покрутил головой. - Давай призовем Инквизитора и пусть он решит, кто из нас прав.
        - Ладно уж, не умеете проигрывать, так уж и быть, прощу вам этот неправильный ответ и засчитаю за верный, - проигнорировав слова Олега о Инквизиторе, продолжил разговор демон. - Загадка номер пять: к реке подходят два гнома. У берега лодка, которая может выдержать только одного. Оба гнома переправились на противоположный берег. Как у них это получилось?
        - Гномы были на разных берегах реки, - ответил Олег на последнюю загадку.
        - Ну и ладно, подумаешь, не очень-то и хотелось, - обиженно изрек демон и подхватив Люсси на руки исчез в портале, но прежде чем портал закрылся до приятелей долетели его слова. - Твари, ничего святого у вас нет. Только попробуйте к нам в загробный мир спуститься, уж я вам тогда устрою снежки головами эльфов.
        - Ура! - радостно крикнул гном. - Квест закрыт. Сто очков опыта, сто империалов и редкий предмет - кирка. А у тебя что?
        - Тоже самое, только вместо кирки - кольцо.
        - Класс. Я за сегодня поднял восемь уровней. Правда, я почти две смены отработал. Думаю, самое время выходить из игры.
        - Не забудь медные самородки сдать.
        Гном за руку попрощался с Олегом и направился к выходу. Олег же, взглянул на часы в интерфейсе и решил, что он успеет сделать еще одно дело. Он нашел недалеко от основного забоя фонарь и отправился с ним в пещеру, где хранилась их с Имандом добыча, а также «сокровища» Адского Пса, которые ему теперь ни к чему.
        Зайдя в пещеру, молодой человек поставил фонарь под отверстием и срочно побежал к выходу, в надежде, что игровая механика не отключает фонари, когда рядом нет игроков и что фонарь не погаснет, пока он взбирается на холм.
        - Ты куда? - в спину Олега прилетел вопрос от Грейфера, озабоченного поведением дроу, но он его проигнорировал. - Опять у тебя уровень подрос! Можешь мне тоже достать этого медулла, а то я уже какой месяц на одиннадцатом уровне торчу?
        ***
        Ориентируясь по навигатору, Олег пробежал около полукилометра и оказался на вершине неприметного холма. В одном месте, в гуще травы, был заметен свет, который сливался с лунным светом и, если не знать, что ищешь, никогда не догадаешься, что свет идет из-под земли. Раздвинув траву, молодой человек заглянул в отверстие и увидел в нем пол пещеры и стоящий на нем фонарь. Он быстро извлек из сумки веревку и опустил один её конец вниз, а второй оставил на поверхности земли.
        - Хельг, - стоило Олегу вновь появиться в штольне, Грейфер подорвался из-за стола и кинулся к нему навстречу. - Я это, всё-таки хочу уточнить, насчет медулла. Где его достать можно, чтобы уровни прокачать, как ты и Иманд.
        - Сейчас лишнего нет, как только появится, сразу сообщу, - коротко ответил Олег. - Вы сегодня с Хрунгниром планировали кое-что незаконно вынести за пределы рудника…
        - Тихо-тихо, - зашипел гном и, ухватив Олега за рукав, отвел в дальний угол. - Не кричи, вдруг кто услышит. За такое меня могут не то что из клана выгнать, а и в тюрьму на год посадить.
        - Я тебя понял, так как насчет вашей м-м-м, - молодой человек запнулся, подбирая слова. - Как насчет реализации, запланированной вами акции.
        - Пока никак, когда смена закончится, народ гурьбой попрет, вот тогда и будем реализовывать.
        - Каким образом?
        - Это тайна.
        - Ладно, ответь тогда на следующий вопрос, твой вариант стопроцентный?
        - Нет, конечно. Все зависит от проворства стражей. С проклятыми неписями не договориться. Порой бывает ловят, порой нет. Иногда одну поймают, а иногда всех.
        - Ясно, прирученные летучие мыши…
        - Тихо ты, говорю же тебе, не шуми, - Грейфер с опаской заозирался по сторонам. - Откуда про летучих мышей знаешь?
        - Догадался. Выпускаете летучих мышей, всей стаей…
        - В смысле всей стаей?
        - А вы не стаей выпускаете?
        - Нет, только прирученных.
        - Ну и напрасно, - Олег хлопнул гнома по плечу. - Выпускать надо максимальное количество летучих мышей, тогда больше вероятность, что прирученная сможет не попасться в руки стражам.
        - Это мысль, - задумчиво произнес Грейфер, - надо будет её Вальдо озвучить.
        - Вальдо это надзиратель, твой сменщик?!
        - Да.
        - Сколько он берет за то, что вы пользуетесь его летучими мышами?
        - Это не его летучие мыши, их приручил какой-то рудокоп, его приятель…
        - Так сколько?
        - Двадцать пять процентов.
        - Я готов с гарантией сто процентов вынести ваши трофеи, но при условии, что ты будешь находиться у алтаря.
        - Зачем тебе это?
        - Надо.
        - Сто процентов гарантируешь?
        - Именно.
        - Ладно, бог с тобой, пойдем, - гном в сопровождении Олега подошел к столу и извлек из-под него ящик, в котором лежал небольшой кулек.
        - Что там?
        - Четыре изумруда.
        - С тебя сорок империалов.
        - Хорошо, - гном согласно кивнул. - Но после того, как ты их легализуешь.
        - Чего? - Олег ухмыльнулся. - Это ты так кражу называешь?!
        - Ага, - гном тоже расплылся в широкой улыбке.
        - Ладно, - Олег спрятал изумруды в сумку и быстрым шагом отправился к пещере крысошипа.
        Оказавшись внутри пещеры, он быстро нашел опущенную сверху веревку, забросил в сумку «сокровища» крысошипа, серебряные самородки и привязал ее к веревке, свисающей с потолка.
        - Иди к алтарю, - коротко дал команду Олег, пробегая мимо Грейфера. - И жди меня там.
        Добравшись до нужного места на холме, он принялся вытаскивать сумку наружу, но отверстие оказалось размером меньше сумки и молодому человеку пришлось еще немного времени поработать ножом, чтобы расширить его.
        - Вот, - подойдя вплотную к Грейферу, он вложил ему в руку четыре изумруда. - Завтра проходим квест, помнишь?
        - Помню, я нашел еще двух игроков, которые хотят пройти этот квест. Но, я до сих пор уверен, что он не проходной, тупиковый.
        - Думай, как хочешь, для меня важно, чтобы завтра на территорию поселка Сидабро вступила команда из пяти игроков.
        - Деньги, сорок империалов, я тебе завтра отдам.
        - Договорились, до конца смены десять минут, я, пожалуй, на сегодня закончу.
        ***
        Олег вышел из комнаты с игровой капсулой за пять минут до установленного времени. Возле комнаты его ждал Никита.
        - Давай зайдем в комнату, я тебе кое-что объясню.
        - Давай, - ничего не понимающий Никита прошел следом за Олегом.
        - В первой шахте, в самом конце, слева по ходу, увидишь на стене два накарябанных креста. Расстояние между крестами равно моему шагу. От второго креста отмерь этот шаг и копай, там тайник с восемью медными самородками. Следующий тайник через шаг. Всего их там восемь, понял?
        - Понял.
        - Далее, раз в сутки ты можешь менять в настройках качество восприятия.
        - Чего?
        - Я не помню, как точно это называется, одним словом, по умолчанию у нас стоит 100%, если ты снизишь до нуля, то не будешь чувствовать боль вообще. Но и заработать ничего не сможешь.
        - Я выставлю 20%, по сути боль чувствовать буду, но сравнима она будет с комариным укусом.
        - Нормально, - Олег одобрительно кивнул на слова Никиты. - И последнее, ты можешь в любой момент выйти из игры, если не находишься в бою или на дуэли, или не проходишь квест. Вернее, тоже можешь, но автоматически проиграешь.
        - Надо же четыре часа в игре провести в соответствии с контрактом.
        - Никто за этим не следит, в клане нет такого количества надзирателей, а автоматически игровая система отслеживает лишь максимальное время нахождения в игре.
        - Хорошая новость, - Никита хмыкнул. - Ладно, спасибо.
        - Всё, - Олег хлопнул Никиту по протянутой ладони. - Закрой за мной дверь и держи свои эмоции в узде.
        - Я постараюсь.
        - Удачи, - Олег вышел из комнаты и проследовал к выходу, под звук двух щелчков закрываемого замка.
        ***
        Кафе «Педрокки», площадь Кавур, г.Падуя. Италия
        Группа молодых людей, две девушки и два парня, ели фирменный десерт с мятным воздушным суфле и запивали его обжигающим американо, при этом не наслаждаясь разнообразием гастрономических оттенков. За столиком шел нешуточный спор, который вот-вот мог вылиться в скандал.
        - Я не собираюсь тратить год своей жизни на то, чтобы каждый день, по четыре часа, стучать киркой по угольным пластам и выбивать для чужого клана изумруды. Вы обещали мне, что вытащите меня оттуда максимум через две недели и что? Сколько уже недель прошло?! Молчите?! - с вызовом глядя на поникших собеседников, чеканя каждое слово выговаривал высокий симпатичный брюнет, с вьющимися волосами до плеч.
        - Послушай, Ковьелло…
        - Меня зовут Клементе, - перебил собеседника молодой человек. - Ковьелло я в игре. Не надо путать игру и реальность Бруно.
        - Хорошо, извини. Да, мы обещали, что вытащим тебя с каторги в течение двух недель. Клан-лидер даже был готов выкупить тебя, если нам не удастся устроить тебе побег…
        - Я это уже слышал и не раз. Всякий раз, когда мы собираемся вместе, вы начинаете с обещаний и уверений в своих добрых намерениях. За те месяцы, что я провел на каторге, каждый из вас поднялся минимум на десять уровней. А у меня стагнация, потому что, имея шестьдесят пятый уровень, можно сколько угодно долго долбить изумруды пятнадцатого уровня, а опыта не получишь даже единицу. Вы хоть понимаете, что я реально нахожусь на каторге. У меня, похоже, развивается клаустрофобия. День-два и я сорвусь, плюну на всё, удалю персонаж и начну игру заново. При правильной тактике я за год смогу добраться до своего теперешнего уровня, но при этом не буду страдать, а буду весело проводить время.
        - У нас глобальный квест, Клементе. Ты забыл?
        - А что толку, если я нахожусь на каторге. И дернул меня чёрт поддаться на ваши посулы и провернуть эту аферу с проникновением в Хранилище одного из самых крупных кланов Европы.
        - Наш клан тоже не последний, - голос подала одна из девушек, загорелая крашенная блондинка. - Если вдруг между кланами начнется война еще неизвестно, кто верх возьмет.
        - Так начните войну, - сорвался Клементе. - Начните войну и вытащите меня из этого каменного мешка. Снимите с моей ноги цепь и дайте увидеть хоть что-нибудь, кроме черных стен шахты.
        - Боюсь, клан-лидер на это не пойдет. Квест важен. Очень важен, но война потребует материальные и людские ресурсы, и я думаю, что награда за квест навряд ли сможет покрыть понесенные убытки.
        - И что делать?
        - Узнай, хотя бы, на каком из тринадцати рудников ты находишься. Сузив поиски, мы сможем организовать тебе побег.
        - Дьявол, - Клементе одним глотком допил кофе и отставил чашку. - Меня охраняет скальный тролль, но он непись, и я его не вижу. А он не может пройти ко мне, так как вход слишком узкий для его комплекции.
        - Попробуй петь песни, возможно, кто-нибудь и заинтересуется странным рудокопом.
        - Попробую, - мужчина нервно дернул щекой. - Правда певец из меня тот ещё…
        Филиалкорпорации «Virtual games of full immersion».
        Город Гётебург, Швеция.
        - Херр Перссон, извините, что беспокою, - в кабинет к начальнику отдела вошел крепкий, розовощекий молодой человек, совсем недавно устроившийся в организацию, в отдел рекламаций.
        - Заходите, Ларс, - Перссон жестом показал на кресло. - Присаживайтесь. Что произошло?
        - Вам знаком клан «Эдль»?
        - Да, на слуху. Кажется, недавно он вошел в топовую десятку кланов Европы.
        - Как вы думаете, они могут осуществить свои угрозы, - молодой человек потряс бумагой в руке. - Или всё же не будут заходить дальше слов?
        - Да бог их знает, Ларсен. Говорите, в чем проблема?
        - От них пришла рекламация. Недавно один их член клана проходил вводный тест и набрал двадцать девять баллов.
        - Хороший результат. Не больше десяти процентов игроков добиваются таких показателей.
        - Да. Я совершенно с вами согласен, сам я набрал двадцать семь, но суть ни в этом. Они считают, что он набрал тридцать баллов и мы намеренно срезали ему балл потому, что он финн. Притеснение по национальному признаку.
        - Они что там, совсем с ума сошли? - Перссон нервно снял очки и протер их специальной бархоткой. - Бред какой-то! Вы проверили результаты их соклановца?
        - Да, фактически, он действительно верно ответил на все вопросы, но решение, которое он применил к одной из задач, не соответствовало тому, что было предусмотрено программой…
        - Ну, - начальник нацепил очки на нос и сменил гнев на милость. - Если он правильно ответил, какая разница, каким образом он решил задачу. Огульно резать заслуженный бал лишь потому, что он решил задачу не так, как это предусмотрено алгоритмом программы, с моей точки зрения, в корне неверно.
        - И что делать? - Ларсен потерялся в словесном потоке излитым непосредственным начальником. - Они считают, что имеют право на компенсацию. Причем требуют рандомный данж со свободным количеством игроков[39 - Рандомный данж со свободным количеством игроков - данж повышенного уровня сложности, как правило появляется на некоторое время и исчезает после первого его посещения, независимо от того, удалось игрокам его пройти или нет. Свободное количество игроков подразумевает отсутствие ограничения по количеству участвующих в прохождении данжа. Количество игроков влияет на сложность. Чем больше игроков в рейде, тем выше уровни мобов, тем больше награда. Порой на кону бывают десятки миллионов империалов.].
        - Ну, знаете! - Перссон вскочил из-за стола, сделал несколько нервных шагов и снова сел на стул. - Это, знаете, уже не в какие ворота. Дайте этому их обделенному соклановцу то, что он заслужил, и закройте тем самым вопрос.
        - Они на такое не согласны, - Ларсен вновь потряс бумагой. - Пишут, что из-за нашей оплошности они упустили ряд возможностей и понесли значительный материальный и репутационный ущерб. Обещают в случае отказа написать жалобу в центральный офис.
        - Так значит?! - лицо и шея Перссона покрылись красными пятнами, первый признак того, что начальник находится в крайней степени бешенства. - Данж[40 - Данж (англ. dungeon, "подземелье") - особая игровая локация. При заходе группой (пати) система берет данные о данже и создает ее копию (экземпляр) конкретно для зашедшей пати. Кроме этой пати, там нет других игроков (другая пати зайдет на другую копию данжа). Обычно данж представляет собой длинную пещеру или руины, в противоположном конце которой сидит босс (или несколько боссов). В данже мобы сильнее, чем на обычном каче, зато опыта за них даётся больше.] они хотят, со свободным доступом?! Что ж, будет им данж, я через директора филиала дам заявку на его создание. И хорошенько обрисую сложившуюся ситуацию. Они получат то, что хотят, вот только этот данж им выйдет боком.
        Глава 13
        Выйдя из здания игрового центра Олег полной грудью вдохнул свежий вечерний воздух и решил немного прогуляться по городу, а заодно и поужинать в одном из уличных кафе.
        Через два с половиной часа он возвращался в кампус, когда неожиданно раздался телефонный звонок.
        - Да? - звонил Никита Степанов, который еще должен был находиться в игре.
        - Олег?! Это Никита, узнал?
        - Да, твой номер забит в телефонную книжку смартфона. Ты почему не в игре?
        - У меня срочно возникли дела, и я решил выйти из игры пораньше. У тебя какие планы на ближайшую пару часов?
        - Собирался зайти в общагу за сумкой и сходить в бассейн.
        - Хорошо.
        - Никита?
        - А?
        - Ты чего звонил-то? - странный звонок возбудил у Олега неподдельный интерес.
        - Давай завтра поговорим. В общажном кафетерии встретимся часов в восемь, хорошо?
        - Ну, хорошо. До завтра тогда, - молодой человек отключился и непонимающе пожал плечами. Странный звонок сбил его с мысли, которая последний час крутилась у него в голове, после того, как он на форуме прочитал историю рождения и становления бога Грац Корга.
        ***
        - Олег, ты как раз вовремя, - радостно крикнул вошедшему в тренажерный зал молодому человеку Алексей, стоящий в компании нескольких парней возле шведской стенки и о чем-то горячо спорящих. - Не желаешь поучаствовать в зарубе[41 - Зарубой называют поединок между соперниками из различных спортивных дисциплин. Это встреча примерно равных по уровню спортсменов или целых команд, которые имеют огромную мотивацию или непростые спортивные отношения между собой и хотят выяснить, кто же из них круче.]?
        - Всё зависит от условий.
        - Условий зарубы? - уточнил Алексей.
        - Условий зарубы и условий для победителя.
        - Короче, - к разговору присоединился Сергей. - Вот эти три боша[42 - Бош (боша; фр. boche) - презрительное прозвище немцев во Франции. Из французского языка проникло в другие - русский, английский, португальский и т. д. Особенно популярным это слово становилось во время франко-германских военных конфликтов.], - молодой человек кивнул на стоящих рядом парней, с которыми он минуту назад отчаянно спорил. - Утверждают, что эстонцы, как спортсмены, полный ноль! Особенно на фоне успехов германских олимпийцев.
        - А ты с ними не согласен?
        - Нет, - вновь подключился Алексей. - Мы с ними не согласны, мы, конечно, по национальности русские, но за эстонцев, почему-то, стало обидно. Сам подумай, население Эстонии составляет меньше полутора миллионов человек. А в Германии проживает почти восемьдесят пять миллионов. Вполне логично, что и известных спортсменов у них в шестьдесят раз больше, чем в Эстонии. А эти только ржут и готовы доказать зарубой, что мы ничтожества.
        - Вы или эстонцы?
        - Мы, как эстонцы, - пояснил Сергей, но при этом только запутал.
        - Я вообще-то русский, - понизив голос, проинформировал Алексея с Сергеем Олег. - По маминой линии есть белорусы и украинцы, но больше чем на половину я русский. По-моему, это странно, когда русский отстаивает честь эстонцев.
        - Кто-то же должен вступиться за маленький, но гордый народ, раз их представителей здесь сейчас нет, - пояснил Сергей. - Эти боши почему-то решили, что мы с Алёшей эстонцы…
        - Серега, - Олег ухмыльнулся и посмотрел в глаза парню. - У тебя на футболке, во всю спину надпись: «Эстония». Давай так, назовешь трех известных эстонских спортсменов и ответишь на одну загадку, тогда я поучаствую в вашей зарубе.
        - Ты точно русский? Не еврей случаем?
        - Точно, - Олег улыбнулся шутке Алексея.
        - Значит так, -Сергей принялся загибать пальцы и перечислять эстонских спортсменов. - Дзюдоист Алексей Будылин, боксер Николай Степулов, фехтовальщица Юлия Беляева. Все перечисленные, как минимум, призеры Олимпийских игр.
        - Смешно, - Олег показал большой палец. - Аналогию понял! Слушай загадку. Кто ходит сидя?
        - Ну, - Сергей забавно наморщил лоб под насмешливым взором Олега и Алексея. - Так-то, в принципе, любой, особенно если с алкоголем перебрал, может ходить сидя, но только под себя…
        - Шахматист, - ответил на загадку Алексей. - Олег, зарубу решили проводить по следующим правилам: первое упражнение - жим от груди половины своего веса, второе упражнение - подтягивания на перекладине прямым хватом, третье упражнение - отжимания на брусьях. Какая команда первой в сумме наберет в каждом упражнении сто раз, та и выиграла.
        ***
        - Ладно, Лёха, чего ты обижаешься? - Сергей толкнул угрюмого приятеля кулаком в плечо и сделал глоток пива. - С кем не бывает?!
        - С Олегом, со мной, с немцами, - сердито ответил Алексей, они втроем заняли дальний столик в кафетерии и усиленно налегали на френч-доги, запивая их кто ароматным кофе, а кто и пивом. - Я если бы знал, что ты на брусьях совсем отжиматься не умеешь, вообще бы с немцами спорить не стал. Просто сразу согласился бы с их доводом и не испытывал бы сейчас душевных мук.
        - Я думал это не сложно, - Сергей неумело состроил на лице гримасу раскаяния, откусил крепкими зубами кусок от френч-дога и хитро подмигнул Олегу. - Мне знаешь, как перед эстонцами стыдно?! Даже кушать нормально не могу… а Лёха проигрывать вообще не умеет.
        - Серый, проблема не в том, что мы бошам проиграли, проблема в том, как мы это сделали. Ты громче всех кричал, что эстонские спортсмены самые великие спортсмены в мире, а по итогу, смог подтянуться девять раз, выжать от груди двадцаку и ни разу, твою мать, ни разу не отжался на брусьях. Жиробасина!
        - Ну, есть немного лишнего веса, - не обидевшись, прокомментировал Сергей. - Зато мы их потом в выходе силой и подъеме с переворотом[43 - Выход с силой и подъем с переворотом - упражнения на перекладине. Одни из основных упражнений воркаута, кроссфита и спортивной гимнастики.] сделали.
        - Мы с Олегом.
        - Я это и имел ввиду, - Сергей вновь хлопнул приятеля кулаком по плечу. - Надо было им в хоккей предложить зарубиться, тогда бы я им показал, как бортуют[44 - Бортонуть (спорт. жарг.) - применять силовой приём, толкая противника, прижимая его к борту игровой площадки. Название происходит от слова слэм, по-английски толкаться. В хоккее допустимо толкаться, бортовать соперников, можно просто в наглую врезаться в противника…] горячие «эстонские» парни. Хотя, они бы с собой шведов или финнов притащили и тогда бы нас точно размазали! Ладно, хватит дуться. Вечер теплый, еда вкусная, кофе ароматный, вон, смотри какие девчонки красивые в кафе зашли. Надо наслаждаться моментом, а не жить тем, что уже прошло.
        - Действительно, - Олег сделал глоток латте из белой фарфоровой чашки. - Мы проиграли всего шесть очков и мы, - молодой человек показал пальцем на себя и Алексея. - Сильнее, любого из этих немцев. И они это осознали.
        - Ладно, - Алексей резко мотнул головой отгоняя дурные мысли. - Просто накатило. У нас еще в игре планируется крупный замут, но пока ничего не понятно, а постоянное напряжение выматывает.
        - Вы случайно не знаете, как вон ту девушку зовут? - Олег показал на стройную блондинку, сидящую в компании подруг в трех столиках от них.
        - Ирма, подружка Тиму, - кинув мимолетный взгляд, ответил Алексей.
        - М-м-м, - многозначительно протянул Олег. Теперь ему стали ясны истоки ненависти к нему Тиму Паавали. Банальная ревность, кто-то видел, как она поцеловала его в щеку, и рассказал об этом Тиму. Причем, преподнести эту историю можно было в крайне нелицеприятном для Паавали виде.
        - У тебя никаких шансов, - сразу предупредил Сергей. - Во-первых, она подружка Паавали, который не последний человек в клане «Эдль», а во-вторых - она сама второй человек в клане «Стиганор». Клан не большой, но богатый. На русского парня, к тому же обычного раба в игре, она даже не посмотрит.
        - Я и не собирался заводить с ней отношения, - Олег отрешенно уставился в чашку. - Просто поинтересовался её именем.
        - Дружище, - Серега приобнял Олега за плечи. - Мы с Лёхой перед тобой виноваты. Ты пойми, ничего личного, мы же не знали, что ты такой классный парень. Просто у меня там, в игре, залет был серьезный. Передо мной поставили выбор, либо я помогаю Паавали, либо вылетаю из клана…
        - То есть, выбор всё-таки был.
        - Был, - Сергей покаянно кивнул головой. - А я смалодушничал. Простишь?
        - Просто так?
        - Я повторю свой ранее заданный вопрос, - подал голос Алексей. - Ты случаем не еврей?
        - Я повторю свой ране данный ответ - нет! Просто у меня в роду были купцы. Люди предприимчивые и знающие цену своему слову.
        - Чего ты хочешь, чтобы простить меня?
        - Информацию.
        - Какую? - Сергей немного напрягся.
        - О клане.
        - Ты толкаешь его на клятвопреступление, - Алексей неодобрительно покрутил головой. - Вся информация, связанная с кланом, не должна передаваться сторонним игрокам.
        - Я сторонний?
        - Точно! - Алексей возбужденно хлопнул ладонью по колену. - Ты же член клана, просто у нас своеобразное отношение к рабам.
        - Информацию я могу получить?
        - Без проблем, дружище. Ты это, не думай про нас плохо, если появится возможность выкупить тебя из рабства, мы обязательно это сделаем! - Сергей приложил руку к груди и в этот момент, наверное, сам верил своим словам.
        - Я не планирую дальше играть, - ответил Олег. - Выполню требования контракта и прощай «Серебряный рудник», «Эдль» и Укко-Паавали.
        - Ты знаешь, что Укко это Паавали? - удивленно в унисон задали вопрос Сергей с Алексеем.
        - Не сложно догадаться.
        - А он думает, что ты в полном неведении, кто над тобой каждый день издевается. Сволочь, конечно. Я бы на твоем месте вообще в игру не заходил.
        - Тогда я останусь без средств к существованию.
        - Терпеть такие унижения за четырнадцать евро? Ты либо очень жадный, либо мазохист.
        - Есть еще третий вариант, - не глядя на парней, произнес Олег. - Но вас он не касается. Меня интересует информация о попытке кражи из Хранилища замка, и кто работает в забое, охраняемом скальным троллем Троггом?
        - Ничего себе, - Алексей испытующе посмотрел на Олега. - Откуда ты знаешь про секретный забой и как ты связал это с попыткой кражи из Хранилища?
        - Алеша, давай пока вопросы буду задавать я?!
        - Просто странно это как-то. Историю, связанную с Ковьелло практически никто не знает, кроме членов совета клана и пары бойцов, несущих охранение в ту злополучную ночь.
        - Что за совет клана?
        - Командор, два его заместителя, советники и капитаны. Клан условно делится на два крыла: боевое и ремесленное. Каждое крыло делится на отряды, отряды на ряды или отделения, ряды на звенья. Командир боевого отряда - капитан, командир ремесленного отряда - советник.
        - С этим понятно. Что насчет этого Ковьелло и кражи?
        - Да я как раз из-за этой неудавшейся кражи в опалу к командору и попал. Ковьелло был лейтенантом в моем отряде, я на ту пору еще капитаном числился, а он у меня в подчинении. Он пришел в клан уже прилично прокаченным, вроде шестьдесят пятого уровня был. Мужик толковый, собранный, ответственный, я и дал ему в подчинение отделение. А он нас предал! Его отделение было в ночном наряде по охране замка. Ночью он проник в Сторожевую башню, в которой дублируется часть команд управления замком: открытие и закрытие ворот, поднятие моста, блокировка порталов… Он снял запрет на сторонние порталы и в Хранилище проникли воры. Ничего украсть они не успели, сработала сигнализация, за пару дней до кражи как раз установили дополнительную магическую ловушку на открытие основной двери Хранилища, а он об этом не знал.
        - Зачем надо было устанавливать дополнительную ловушку, - Олег непонимающе посмотрел на приятелей. - С чего такая предусмотрительность, вы догадывались, что планируется хищение из Хранилища?!
        - Случайность, - Алексей махнул рукой. - За несколько дней до этого события в Хранилище умудрился проникнуть Храп, жрец бога Йобы с подельником. Если бы не сторожевой зверюга, они бы спокойно вынесли то, что хотели! Все ловушки обошли, как будто знали, что и где расположено.
        - И что стало с вором?
        - В тюрьме. Вначале думали его прямо там, в Хранилище, убить, но передумали… Нас заинтересовал его подельник. К сожалению, ничего выяснить не удалось. Непись, чего с нее взять?
        - А Ковьелло?
        - Наш гуманный и справедливый суд приговорил его к трем годам каторги, добывать изумруды на благо клана. Догадываешься, где он долбит камешки?!
        - Угу, - Олег понимающе кивнул головой. - Ну что, время почти одиннадцать, по домам.
        - Да, пора.
        Проходя мимо Ирмы, Олег вежливо с ней поздоровался, но она лишь презрительно на него посмотрела и произнесла что-то на финском языке.
        - Олег, не надо выяснять с ней отношения, могут привлечь за домогательство. Она, всё-таки, у себя в стране, а мы в ней приезжие.
        - Да я просто не понял, что она сказала. Хотел уточнить.
        - Я тебе приблизительно могу перевести, - у Алексея на скулах забегали желваки. - Она сказала, что ты ничтожество и слабак.
        - Ты сильно сгладил острые углы, - угрюмо прокомментировал Сергей. - Чокнутая стерва, совсем за языком не следит.
        - В таком случае, мне надо вернуться и выяснить, за что она обо мне такого «высокого» мнения.
        - Не надо, Олег. Пойдем в кампус. Утро вечера мудренее, сейчас не надо ничего решать, хорошо?
        - Хорошо, - Олег оглянулся и встретился с надменным взглядом Ирмы, которая тут же показала ему средний палец, а затем сделала руками жест, однозначно указывающий молодому человеку, чтобы он ушел с её глаз долой…
        ***
        - Привет, - довольный Никита плюхнулся на сиденье рядом с Олегом. Его поднос был плотно заставлен блюдцами с выпечкой, сэндвичами, запеканкой и йогуртами. Завершали натюрморт два больших стакана с чаем.
        - Привет. Проголодался? - Олег допивал свой чай и в третий раз перечитывал на смартфоне информацию о Грац Корге.
        - Вчера поужинать не удалось, решил за завтраком наверстать. Ты здорово придумал с тайниками.
        - Значит нашел?! А то я боялся, что не сможешь найти.
        - Нашел, но не с первого раза. Надо копать точно там, где закопано. Пару сантиметров в сторону и всё, тайник недоступен.
        - Что вчера такого произошло, что ты покинул игру раньше времени?
        - Укко совсем с ума сошел. Устроил мне вчера день унижений. Он совсем уже границ не видит, дай ему волю, и он бы начал меня на части резать…
        - Ты снизил восприятие, как я тебе советовал?
        - Снизил, но только на пятьдесят процентов. Ограничения для рабов.
        - Плохо, - Олег оторвался от смартфона и прямо посмотрел на жадно поедающего йогурт Никиту. - Давай, рассказывай всё по порядку.
        ***
        - А вот это плохо, это очень плохо, - вслух пробормотал Никита, когда бегунок на шкале восприятия застопорился на отметке пятьдесят процентов, а игровая система оповестила, что это минимально допустимое значение для его персонажа. - Ну и ладно, буду терпеть. Пусть бьет, у меня ни один мускул не дрогнет.
        Стоило Никите появиться у алтарного столба, как стоящий неподалеку надзиратель Вальдо радостно хлопнул в ладоши и обратился к своему приятелю Грейферу:
        - Во, появился, ты же про него говорил?
        - Ага, - Грейфер согласно кивнул головой и с улицы крикнул в глубь штольни. - Господин Укко, ваш «крестник» появился.
        - Что? - из штольни показался рыцарь с ног до головы закованный в броню. Забрало его шлема было опущено, а лунный свет отражался от полированной поверхности посеребренных лат. - Солнышко, иди сюда. Помнишь, я говорил, что сегодня дам тебе возможность почувствовать абсолютную власть?
        - Да, помню, - на площадке перед входом появилась стройная эльфийка в хитоне и босоножках. Боковой разрез одеяния открывал длинные, стройные ноги с легким загаром. Высокую прическу венчала дорогая, даже на вид, диадема. Завершал наряд дикой амазонки лук, торчащий у нее из-за плеча.
        - Грейфер и Вальдо, - рыцарь плетью ткнул в сторону надзирателей, а затем перевел её конец на гнома с ником Эколог. - Забейте его в колодки и тащите сюда.
        Когда на руках и шее Никиты захлопнулись деревянные колодки, надзиратели подхватили его подмышки и со смехом подтащили к Укко.
        - На колени его поставьте, - коротко приказал рыцарь и протянул эльфийке плеть. - Бей!
        Девушка неохотно взяла в руки плеть, презрительно посмотрела на гнома первого уровня и повернулась к Укко.
        - Не хочу я его бить. Я его даже не знаю. Какой-то бедный, забитый раб…
        - Это он здесь, бедный и забитый. Строит из себя жертву. А в реальном мире, - рыцарь зачем-то кивнул себе за спину. - Он крутой. Ходит задрав нос.
        - Ты его знаешь? - девушка испытующе посмотрела в лицо Укко. - Чем он тебя задел?
        - Ты его тоже знаешь, - рыцарь жестом показал надзирателям, чтобы они подняли гнома с колен. - Вот только вся его надменность и невозмутимость, ничто иное, как пыль в глаза. Сплошная фальшь, за которой, по сути, прячется трусливое ничтожество.
        Конец плетки уперся гному под бороду, тем самым заставляя его поднять лицо вверх.
        - Заинтриговал. И кто же это такой?
        - Тот, кто сумел набрать на тесте двадцать девять баллов. А еще ты мне несколько дней назад все уши им прожужжала, какой он молодец. Узнала?! Ты на нем десять евро заработала.
        - Олег, кажется, - девушка от досады прикусила нижнюю губу. - Ты уверен, что это он?
        - Сама у него спроси.
        - Ты Олег? - эльфийка обратилась с вопросом к гному.
        - Да.
        - Ты не врешь? Твой персонаж совсем не похож на тебя в жизни.
        - Глупенькая, - Укко приобнял эльфийку за талию. - Хочешь увидеть реальные черты лица игрока в гноме?! Если бы он человека, эльфа или дроу отыгрывал, тогда да, схожесть была бы очень приличная. А так… опознать в волосатом бочонке ты даже родную мать не сможешь.
        - А голос? Голос не тот.
        - Тот, - Укко с сомнением взглянул на девушку. - Есть, конечно, небольшие изменения, но это игра, гном не может разговаривать бархатным баритоном…
        - Обертона не те, тембр другой…
        - Не придумывай, солнышко, - Укко хлопнул девушку ладонью ниже поясницы. - Это он. Зачем ему нас обманывать?
        - Почему ты терпишь эти унижения? - девушка всмотрелась в лицо гнома и остановила пристальный взгляд на его глазах. - Мне казалось, что ты сильная личность, зачем ты миришься со всем этим? - девушка изящной ладонью показала на колодки и плеть.
        - Силу можно проявлять по-разному, - гном пожал широченными плечами. - Кто-то в моей ситуации стал бы кричать и кинулся бы в драку, я же с призрением сношу побои психически больного человека.
        - Закрой свой грязный рот, свинья, - рявкнул Укко и ударил гнома по лицу плетью. - Говорить будешь тогда, когда я тебе скажу. Понял?
        - Понял, - разбитыми губами произнес Никита, не в состоянии вытереть закованными в колодки руками кровь с лица и сдерживая стон боли.
        - Он трус, снимите с него колодки, пусть утрет сопли, - Укко пнул гнома в грудь ногой, сбивая с ног. - И боли он боится. Это он сейчас из себя героя строит, а вчера ныл. Грейфер может подтвердить.
        - Точно, - улыбаясь подтвердил Грейфер. - Плакал как девчонка, умолял не бить его и отпустить. В ногах валялся, как последняя мразь…
        - Это правда? - девушка задала вопрос гному, но тот лишь хлюпнул разбитым носом и поднялся на ноги. - Не понимаю, что может заставить молодого, сильного парня, так себя вести? Должен же быть какой-то мотив?!
        - Четырнадцать евро, моя радость. Всё объясняется очень просто. Если он не выполнит норму или бросит игру, он потеряет ежедневный доход, составляющий четырнадцать евро. Эти русские ради денег, даже таких крох, готовы на любые унижения. Нация рабов!
        - Сам ты раб, псих шизонутый… - договорить гном не успел. Очередной удар плетью по лицу пришелся по глазам. Схватившись ладонями за лицо, Никита с резким вскриком упал и принялся кататься по земле от жуткой боли.
        - Ничего себе, господин Укко, вы ему этим ударом почти все очки здоровья выбили. Не иначе, как критический удар.
        - Слабак, снова разрыдался, - рыцарь плюнул на затихшего гнома, извлек из сумки пузырек и кинул его Грейферу. - Влейте ему в пасть.
        Грейфер и Вальдо с трудом оторвали ладони гнома от окровавленного лица:
        - Ничего себе, глаз вытек, - брезгливо прокомментировал Вальдо, увидев изуродованное лицо гнома. - Но это не страшно, сейчас зелье выпьешь и здоровье вместе с глазом восстановится.
        - Что с ним? - задала вопрос эльфийка, не смотря в сторону гнома и надзирателей, при этом её пальцы самопроизвольно мяли дорогую ткань хитона.
        - Всё нормально, госпожа Лика[45 - Ник, видимо, взят в честь персонажа мифов Эллады. Лика - амазонка, участница битвы скифов и колхов. Убита Гесандром.], небольшая травма.
        - Он так кричал…
        - Потому что слабак, поэтому так и кричал.
        - Сам ты слабак и трус, - вновь произнес гном, стоило его здоровью восстановиться. - Прячешься за своими доспехами, боясь, что я тебя узнаю и отомщу. Сам бы попробовал пару раз плеткой по лицу получить, а потом уже делал выводы, кто из нас слабак…
        - Вот, - Укко, призывая в свидетели окружающих, показал плеткой на сидящего на земле гнома. - Что и требовалось доказать. Он бедненький, его все обижают, вы бы сами попробовали…
        - Я больше не хочу в этом участвовать, - девушка развернулась к рыцарю. - Поехали в город, в кафе посидим или по рынку прогуляемся…
        - Не могу, любимая, мне Мика написал, у него какая-то срочная новость и нам надо с ним встретиться, пообщаться тет-а-тет в реале в девять тридцать.
        - Он в игре тебе этого сообщить не может?
        - Я задал ему этот вопрос. Он сейчас не в замке, по делам командора укатил куда-то.
        - А в чате?
        - Говорит, что лучше не рисковать, вдруг кто перехватит переписку…
        - Понятно, - девушка тяжело вздохнула. - Я тогда выйду из игры, пойду с подругами погуляю, мы хотели вместе провести время, кофе попить, может быть в кино сходить…
        - Подожди, - Укко улыбнулся, но сквозь опущенное забрало этого не было видно. - Я тебе не показал, до чего может опуститься человек ради жалких империалов.
        - Ты о чем, Тиму? - девушка подозрительно взглянула на Укко.
        - Сейчас увидишь, - рыцарь кивнул Грейферу и Вальдо. - Тащите сюда рабов-новичков, человек двадцать, но для начала вновь забейте Эколога в колодки.
        Через пару минут на площадке возле алтаря возрождения в нерешительности топтались игроки, уровень которых не превышал третьего.
        - Видите этого ублюдка, - Укко показал плетью на поникшего гнома, лицо, борода и рубашка которого были испачканы кровью. - Даю золотой империал и освобождаю сегодня от работы того, кто плюнет ему в лицо. Ну, чего растерялись, он вам ничего не сделает.
        - Ты за меня-то не говори, - устало пробурчал гном. - Здесь, может быть, ничего сделать и не смогу, а вот в реале могу найти и наказать.
        - Не бойтесь, он, как и вы, приезжий. Студент из кампуса университета Миккели. Ну, за золотой можно неплохо отдохнуть в городе, посидеть в кафе, что-нибудь купить в лавке, поглазеть на прохожих…
        - Я первым буду, раз остальные боятся этого русского, - Грейфер приблизился к гному и смачно харкнул тому в лицо. - Гоните империал, господин Укко.
        - Держи, - подброшенная монета, переворачиваясь в воздухе, пролетела по параболической кривой и приземлилась в ладони улыбающегося Грейфера.
        - Я тоже хочу, - Вальдо сделал шаг в сторону Никиты.
        - Тебе только золотой, от работы я тебя освободить не могу.
        - И на этом спасибо! - Вальдо плюнул в лицо гному и получил империал.
        Неробкий ручеек желающих получить золотой, превратился в бушующую реку, каждый стремился поскорее плюнуть в лицо гному с ником Эколог и получить желанный империал и выходной. Многие боялись, что им не достанется золотого и возле Никиты даже возникла небольшая потасовка между жаждущими поскорее плюнуть в лицо беззащитному гному.
        - Почему ты не выходишь из игры? - с надрывом крикнула эльфийка, в её глазах, глядящих в оплеванное лицо гнома, мелькали гнев, жалось, брезгливость и бессилие. - Не будь таким жалким, сделай же что-нибудь.
        Гном, опустив глаза, сносил унижения и не отвечал на вопросы эльфийки. Из всех новичков-рабов, лишь одна девушка-человек с ником Кэти_2003 осталась стоять на прежнем месте, скорбно глядя на то, как люди превращаются в скот. Она смотрела на гнома и не могла понять его мотивов, она не верила, что он терпит это все ради жалких четырнадцати евро. К тому же, она уже слышала, что подобная экзекуция совершается над ним не впервые и вчера он не смог выполнить необходимой нормы и заработал лишь шесть евро.
        - Что ты молчишь? - возбужденная эльфийка в бешенстве подлетела к гному и принялась трясти его за грудки. - Посмотри на меня, немедленно посмотри мне в глаза! - она заставила гнома посмотреть ей в лицо, и увидела лишь пустой, потухший взгляд. - Ты сломался?! Так быстро?!
        - Зато я получу свои четырнадцать евро, а если господин Укко сдержит свое слово, то и золотую монету, - гном извернулся и плюнул вверх. Он успел зажмурить глаза в тот момент, когда плевок приземлился на его подставленное к небу лицо.
        От увиденного самобичевания Укко и надзиратели громко рассмеялись. Рыцарь бросил к ногам гнома монету.
        - Я всегда держу свое слово, даже если даю его такому ничтожеству, как ты. Освободите его от колодок.
        - Ничтожество, ты жалкое ничтожество, - эльфийка принялась хлестать Никиту по щекам, при этом каждый удар сбивал у него не менее пяти процентов жизни.
        - Не смей бить того, кто слабее тебя, сучка - крикнула девушка с необычным ником Кэти_2003, крепко сжимая в руках кирку. - Иначе я тебе покажу…
        - Покажет она мне, - эльфийка оттолкнула гнома и устало взглянула на девушку. - Наивная дурочка. Забирай это ничтожество и делай с ним, что хочешь, вот, - она порылась в сумке и извлекла оттуда горсть золотых монет, которые посыпались в пыль возле её ног. - Возьми, тебе это пригодится, этот червяк питает к деньгам маниакальную страсть, как наркоман к героину… Покажешь монетку, и он поползет за тобой на пузе, хоть на край света.
        - Ты как? - девушка остановилась за пару шагов от гнома, народ разошелся, и площадка перед входом в штольню опустела.
        - Нормально, на ринге и не так по морде получал, - гном отер лицо рукавом. - Мне бы умыться и узнать, кто скрывается за ником Укко.
        - А ты не знаешь?
        - Слышал, что девушка-эльфийка называла его Тиму. Не то имя, не то фамилия…
        - Тиму Паавали.
        - А ты откуда его знаешь?
        - Он в игре человек, - девушка грустно улыбнулась, - а я видела его без шлема. Его персонаж очень похож на него в реальности. К тому же он живет в одном корпусе со мной, только я на третьем, а он на четвертом этаже.
        - Ты же из Миккели?!
        - Да, - девушка удивленно взглянула на гнома. - А ты откуда знаешь?
        - Не сложно догадаться, я тоже из Миккели. Приехал по обмену. Так что я, скорее всего, тебя видел и Паавали этого тоже встречал.
        - Я тоже по обмену, - девушка улыбнулась. - Я сама из Санкт-Петербурга, поступила в архитектурно-строительный университет…
        - Здорово, - гном улыбнулся. - Я тоже из Питера. Ты в каком корпусе живешь?
        - В четвертом…
        - Хо, - гном засмеялся. - А я в третьем, прямо через проезд. Ты завтра играешь?
        - Ну да, - девушка потупила глаза.
        - Может, сходим завтра в город?
        - На это золото? - девушка поддела башмаком империал, лежащий в пыли у её ног.
        - Почему бы и нет? Я его, в какой-то мере, честно заслужил.
        - Не знаю. Слушай, - девушка несколько секунд разрывалась между желанием сказать, что она думает и нежеланием обидеть Эколога. Её эмоции очень ярко отражались на лице и гном это заметил.
        - Тебе стыдно показываться в компании оплеванного и униженного гнома?!
        - Ну, - девушку смутил его прямой вопрос. - Меня беспокоит не столько то, что тебя оплевали, сколько твоя бесхребетность. Ты же мог уйти из игры в любой момент, неужели тебе настолько важны эти четырнадцать евро, как утверждала эта надменная курица Лика?
        - Важны, - гном кивнул. - Но не настолько, чтобы терпеть подобные унижения. Понимаешь, можно сколько угодно философствовать, что ты ни при каких обстоятельствах не будешь унижаться, ради каких-то крох. Но все эти громкие слова уходят на задний план, когда ты несколько дней ничего не ел и тебя шатает от слабости, а голова раскалывается от боли.
        - Ты что, сейчас голодаешь?
        - Нет. Кое-какие деньги есть и приятель вчера вечером сытно накормил.
        - Тогда зачем все это, - девушка обвела взглядом площадь, остановившись глазами на колодках.
        - Чтобы не пострадал другой человек.
        - Не понимаю, - Кэти_2003 в изумлении подняла брови.
        - Произошла со мной как-то одна история, - Никита посмотрел в синии глаза девушки и улыбнулся. - Захожу я как-то в подъезд, а там два парня. Один из них спрашивает: «Ты Паша?», а я отвечаю: «Угу». И они стали меня избивать. А мне пофиг.
        - Почему? - с тревогой в голосе задала вопрос Кэти.
        - Потому что я не Паша!
        - Дурачок, это ведь не настоящая история, да?
        - Не настоящая, но очень хорошо подходит под сегодняшнюю ситуацию.
        - То есть ты не…
        - Т-с-с-с, - гном приложил указательный палец к губам. - Я не тот, за кого себя выдаю. Только давай это будет нашей с тобой тайной?!
        - Давай! - глаза девушки азартно заблестели.
        - А как насчет завтрашнего похода в город? И сегодня пообщаться?
        - Я бы с удовольствием, но мне норму надо выполнить…
        - Намек понял. Давай зайдем в штольню, ты меня там подождешь, а я скоро вернусь.
        Вернулся Никита только через двадцать минут, но довольный собой.
        - На, держи, здесь восемь медных самородков, можешь закрывать норму у Вальдо. Девушка, как и Никита, закрыла норму у надсмотрщика, они вышли из штольни и расположились на одном из склонов, окружающих рудник холмов. Время в общении пролетело очень быстро, и когда Никита увидел, как Паавали проследовал к алтарю, он тут же обратился к Кэти:
        - Слушай, мне пора выходить в реал, ты со мной?
        - Нет, я ещё чуть-чуть посижу, я краем глаза видела, как только что Паавали вышел из игры, вон его перс мерцает у алтарного столба, - девушка показала рукой на алтарную стелу. - Не хочу столкнуться с ним в дверях игрового центра, боюсь, что не сдержусь и всё ему выскажу…
        - Ну ладно, Кэти, тогда до завтра. Мы же завтра увидимся?!
        - Увидимся, - девушка улыбнулась открытой и доброй улыбкой. - Пока.
        ***
        - Надо было выходить из игры, - Олег осуждающе повел подбородком, теперь ему стало понятно вчерашнее поведение Ирмы.
        - Почему? - Никита недоуменно воззрился на Олега. - Я, скрипя зубами, терпел унижения, придерживался легенды, что я это ты! А ты говоришь, что не надо.
        - Из тех девятнадцати человек, наверняка, несколько было из этого университета, - Олег повел рукой над головой. - И теперь по кампусу будет ходить, да уже, наверное, ходит слух, что я оплеванное ничтожество.
        - Блин, - Никита понурил голову и перестал жевать. - Прости, дружище, я не хотел.
        - Теперь уже ничего не исправить, - Олег флегматично пожал плечами. - Переживу, благо мы здесь временно. Похожу с клеймом «терпилы».
        - Это уж точно нет, - Никита улыбнулся и впился зубами в сэндвич с курицей. - Я эу феа по мооде тдал!
        - Ничего не понятно, прожуй вначале, а потом говори, - ухмыльнулся Олег, глядя на усиленно жующего приятеля.
        - Я говорю, что вчера ему по морде дал. Все сразу поймут, с чем и с кем это связано.
        - Этого еще не хватало, - встревожился Олег. - Он тебя видел? В какое время это произошло? Рассказывай все по порядку!
        - В общем так, выхожу я из игрового центра и вижу, что впереди меня не спеша, в развалочку идет… кто по-твоему идет?
        - Паавали, он собирался встретиться с Миком.
        - Правильно, - Никита сделал большой глоток из стакана с чаем и вытер губы салфеткой, прежде чем продолжить рассказ. - Идет, никуда не спешит, у него в запасе минут пятнадцать. Я накинул капюшон худи на голову и пробежал мимо него, прикинувшись спортсменом, прямо к своему корпусу. Влетел в комнату, схватил рюкзак, а в него уже запихал шорты и толстовку своего соседа. И аккуратно, под прицелом камер видеонаблюдения, покинул территорию кампуса, как будто пошел гулять в город. Оказавшись вне поля зрения камер, переоделся в шорты и толстовку. Оббежал студенческий городок по периметру и зашел на территорию кампуса с другой стороны, как раз недалеко от четвертого корпуса. Подходя к зданию, я увидел, как он у входа здоровается за руку с каким-то парнем, и они заходят внутрь. Я успел войти следом, пока дверь не закрылась. «Проходки» для входа в этот корпус у меня не было, так что я рисковал, но риск оправдал себя. Незамеченным, проследил за ними до комнаты, в которую они вошли. Я уже собирался сесть в каком-нибудь темном уголке коридора и подождать, когда уйдет гость, но тут услышал, что они обсуждают
«Лучший мир». Недаром моя бабушка-финка учила меня своему родному языку. Говорю я по-фински плохо, но понимаю практически всё.
        - Ага! - Олег одобрительно кивнул головой. - А в каком контексте они обсуждали «Лучший мир»? Тебя вспоминали?!
        - Меня, а точнее тебя, они тоже вспомнили, но в контексте того, что скандинавский отдел игры за то, что ты недополучил одно очко к характеристикам, предоставил им огромный бонус, в виде рандомного данжа со свободным доступом для игроков клана.
        - Что значит рандомный?
        - Рандомный? - Никита пожал плечами. - Наверное, случайный, то есть такого еще не было и внутри может быть все, что угодно. А вот свободный доступ подразумевает, что заходить в данж может сколько угодно игроков, но чем больше игроков войдет в данж, тем сильнее будет его босс и обитающие там мобы.
        - Понятно.
        - Но, как я понял, этот данж уникальный и на нем можно прилично поднять не только уровни, но и даже заработать империалов и получить легендарные вещи, а может даже и мифические, и предметы.
        - Интересно, - Олег задумчиво потер подбородок. - Я так думаю, Паавали решил небольшой группой пройти этот данж, чтобы было проще.
        - Не совсем, он решил прокачать свой отряд, а это сотня игроков.
        - Отлично, - глаза Олега блеснули азартом. - Когда и где появится данж известно?
        - В четверг, за час до полуночи по местному времени, у центральных ворот защитной стены кланового замка. За стеной посторонние порталы не открываются. Поэтому портал в данж откроется за стеной.
        - Странно, но тогда любой желающий сможет попасть в данж.
        - Они тоже вчера об этом говорили и придумали провести для своего отряда ночные учения в этот день. Они здраво рассудили, что в это время не многие торчат возле замка, народ в основном крафтит[46 - Крафт - процесс создания каких-либо предметов непосредственно самим персонажем игры. Крафтить - значит заниматься ремеслом, а именно - производить оружие или какие-либо вещи.] или качем[47 - Кач - процесс прокачивания (развития) игрового персонажа, а также повышение характеристик доспехов, оружия, питомцев и т.п.] перса занимается. Даже если кто-то и будет рядом с данжем, его просто туда не пустят, под предлогом, что он там лишний или что вначале они проверят…
        - Ясно, что было потом?
        - Они где-то минут пятнадцать общались, прикидывали возможные тактические приемы, планировали, что надо купить, взять с собой и тому подобное. А затем гость ушел, я еле успел спрятаться, прикинулся, что иду к себе в комнату, даже ключ достал… Когда посетитель Паавали скрылся за поворотом коридора, я вернулся к двери в его комнату и постучал. Он даже не спросил, кто там, наверное, подумал, что это его гость вернулся. Как только он открыл, я вмазал ему в лицо оверхендом[48 - Оверхенд - удар передней или задней рукой по дуге. По сути представляет собой гибрид хука и кросса.] с правой.
        - Всё?
        - Почти - Никита смутился.
        Говори уже, не тяни кота за хвост.
        - Когда он более-менее пришел в сознание и попытался сфокусировать на мне взгляд, я плюнул ему в лицо. Не удержался!
        - Этот поступок тебя, конечно, не красит, но мотивы твои понятны, - флегматично констатировал Олег.
        - А ты бы как поступил в моей ситуации?
        - Я бы вначале плюнул, а уже потом ударил.
        - А, - Никита замер, переваривая информацию. - Так это же тоже самое, почти.
        - Почти, но не тоже самое. Как ты потом уходил из здания? Конечно, очень маловероятно, что на кнопке остались твои отпечатки пальцев, их точно сразу заляпали, а вот камера в коридоре достаточно долго тебя фиксировала.
        - Ну и пусть. Толстовка обычная. Темно-серая. Капюшон я не снимал, когда был в поле зрения видеокамер специально сутулился и косолапил. Ушел также, как и пришел, с другой стороны. Переоделся, сходил в город, прогулялся по улицам, парой слов перекинулся со знакомыми ребятами из студгородка, чтобы, если что, могли подтвердить мое алиби. Вернулся обратно только за полночь.
        - А во сколько ты его ударил?
        - В районе десяти, может в половину одиннадцатого.
        - Всё вроде гладко, на тебя никто не подумает, подозрение, в первую очередь, упадет на меня, а у меня на это время железное алиби.
        - Я потому и звонил тебе, чтобы узнать, где ты находишься и сможешь ли обеспечить себе алиби.
        - Ты смотри какой, продумал всё, новоявленный профессор Мориарти, - Олег широко улыбнулся. - Только одного не предусмотрел…
        - Чего?
        - Того, - Олег показал глазами на ноги Никиты, обутые в кроссовки и торчащие из-под стола. - В этой обуви вчера был?
        - Ага, - Никита сконфуженно кивнул головой. - Хорошие кроссовки, Адидас Иззи Буст 500. Три года назад хитом были.
        - От них надо избавиться.
        - Жалко выбрасывать. Вещь не из дешевых.
        - Тебе решать, что важнее: кроссовки или свобода. За причинение вреда здоровью могут реальный срок дать, депортацией не отделаешься.
        - Черт, - Никита в замешательстве провел рукой по волосам и спрятал ноги под столом. - Я с собой только сандалии взял…
        - Какой у тебя размер ноги?
        - Сорок второй.
        - Нормально, у меня чуть больше размер, но не страшно. Возьмешь мои кеды, они почти новые, а кроссовки эти помой хорошенько и спрячь в личных вещах, и до отъезда больше не надевай.
        - Хорошо, пойду сандалии надену.
        - Я кеды оставлю в комнате с капсулой.
        - Договорились, я тогда не прощаюсь, еще увидимся. Кстати, ты не можешь по-братски еще тайников с медными самородками сделать, работать не хочется от слова «совсем».
        - Сделаю. Да, Никита, у меня к тебе тоже просьба будет, - с серьезным выражением на лице, произнес Олег.
        - Просьба?! - Никита с непониманием и недоумением посмотрел на Олега. - Какая?
        - Если я тебя чем-то оскорблю или обижу, дай, пожалуйста, шанс исправить ошибку, хорошо? - не выдержав, Олег ухмыльнулся. - Уж очень ты быстр на расправу…
        - Да ладно, - смутился молодой человек. - Я вот сейчас над твоими словами подумал, про то, что сначала надо было плюнуть, а уже потом ударить…
        - И что надумал?
        - Что я бы тогда кулак в слюнях испачкал!
        - И это мне говорит тот, кому в лицо плевали больше двадцати человек?!
        - Плевали, вообще-то, тебе, - не остался в долгу Никита. - Да и не люди это были!
        - С этим соглашусь. Надеюсь, ты их ники запомнил? Такое нельзя оставлять безнаказанным.
        - Укко, Грейфер и Вальдо, - вот зачинщики. - Их надо наказывать, а остальные и так уже наказаны, глупостью и трусостью.
        - Укко ты уже наказал.
        - Ну да, остались двое…
        - Опасный ты человек.
        - Я гном, - Никита улыбнулся, поднялся из-за стола и хлопнул ладонью Олега по плечу.
        - Никита, - Олег прихватил приятеля за руку. - Игра - это игра, а жизнь - это жизнь. Не путай одно с другим. Не выноси конфликт из игры в жизнь, решай проблему там, где она возникла.
        - Может мне его простить надо было?
        - Не надо. Вот смотри, приведу тебе пример из игры. Купил ты задешево куртку у торговца, которая принадлежит не ему, а клану наемных убийц. Наемные убийцы об этом узнали и пришли к тебе за своей курткой с требованием отдать. Отдашь?
        - Нет. Если мне её продали задешево, возможно на неё какой-нибудь квест подвязан, или куртка сама по себе необычная.
        - Хорошо. А если бы такая же ситуация произошла в реальной жизни?
        - Отдал бы конечно и даже денег, уплаченных за неё, спрашивать с них не стал. Что я, враг сам себе что-ли?!
        - Верно мыслишь. Также и с Укко следовало поступить. Бить его надо было в игре. Не обязательно кулаком, иногда словом можно ударить больнее… Короче, в игре надо играть в рамках правил, а в жизни жить по установленным государственным и морально-нравственным законам.
        - Я тебя понял, по возможности, буду следовать твоему совету…
        - Тогда до вечера, удачи.
        Глава 14
        Оказавшись у ворот в деревню Сидабро, после прохождения через портал в пещере, Олег окинул взглядом свою группу и еще раз напомнил присутствующим:
        - Действуем слаженно и только по моей команде. Все приказы выполнять строго в тех рамках, которые я задам. Любой, кто будет своевольничать и подвергать опасности пати[49 - Пати - группа игроков, объединившихся для достижения какой-либо цели.] будет выброшен из группы.
        - Жестко, - негромко произнес орк семнадцатого уровня с ником Эсток.
        - Я вас предупреждал об этом еще на месте сбора, - молодой человек окинул взглядом свою группу: Иманда, Грейфера, Эстока и Цвейга. Грейфер и Цвейг уже пытались пройти этот квест, и если Грейфер вел себя вполне спокойно, то Цвейг, на первых же минутах знакомства, попытался захватить инициативу в свои руки и возглавить группу, потребовав от Олега квестовый ключ. Но, получив аргументированный ответ и напутствие идти туда, откуда он пришел, Цвейг согласился вступить в пати на правах обычного члена.
        - А ты кто вообще по классу, воин? - с прищуром глядя на Олега, поинтересовался Эсток.
        - Он раб, рудокоп, - сквозь зубы ответил Цвейг на вопрос, заданный Олегу. - Нам с тобой двоим придется тащить всю пати, - он брезгливо кивнул на Иманда. - Этот тоже не воин, тоже раб.
        - Что-то я не пойму, - Эсток выдвинул челюсть вперед и с вызовом посмотрел на Иманда с Олегом. - Вы чего, нашими руками решили квест пройти? Красавцы, но я на такое не подписывался. Мы со Цвейгом будем драться, кровь проливать, а вы со своими кирками будете стоять в стороне и смотреть, как приходит в негодность наша броня, - орк ударил себя кулаком в широкую грудь, обтянутую ржавой кольчугой. - И наше оружие?!
        - Чего ты от нас хочешь? - глухо пробурчал Иманд. - Чтобы мы тоже полезли в драку?!
        - Толку-то с вас, ни оружия, ни брони, ни щитов…
        - Короче, - Цвейг сделал шаг вперед и оказался рядом с Олегом, практически лицом к лицу, он, как и Эсток, тоже был орком. - Эсток хочет сказать, что вам придется заплатить за износ нашего оружия и брони.
        - Сколько? - прямо смотря в маленькие глаза орка, задал вопрос Олег.
        - Всё, - загоготал Эсток. - Всё, что у вас есть.
        - У меня ничего нет, - Иманд криво ухмыльнулся. - Можешь все забрать.
        - Они рабы, Эсток, ты забыл?
        - Ладно, тогда отдадите то, что получите за прохождение квеста.
        - Нет, - Олег отрицательно мотнул головой.
        - В смысле нет? - двадцатиуровневый Цвейг сделал полшага вперед, заставляя Олега отступить под его натиском. - Идите тогда дальше сами, без нас.
        - Вот этот ятаган и кольчуга, - молодой человек сделал короткое движение в сторону и оказался уже рядом с Эстоком, а Цвейг чуть не упал носом вперед, не обнаружив перед собой дроу в которого хотел упереться грудью. - Стоят максимум восемьдесят империалов, причем новые.
        - И что? - с вызовом глядя на Олега, задал вопрос Эсток.
        - И ничего, - вновь глухо пробубнил Иманд и встал плечом к плечу рядом с Олегом. - Вопрос: «и что?», разбивает любые доводы и аргументы. Хельг, есть ли смысл выяснять отношения?
        - Думаю, что нет. Кто хочет пройти квест, за мной, кто собирается спорить и торговаться, пусть остается здесь, я просто исключу его из группы.
        - Блефуешь, без нас тебе квест точно не пройти, - осклабился Эсток.
        - Э, а ну верни нас в группу! - через несколько секунд закричал Цвейг, когда осознал, что ушедший с рудокопами в деревню Хельг исключил их из пати. Не получив требуемого, они кинулись вдогонку за ушедшими, но наткнулись на невидимую преграду в воротах. Система отказывалась их пропускать в деревню.
        - Хельг, стой, - выкрикнул Эсток, стоя в воротах. - Ладно, твоя взяла. Нам без квестового предмета в деревню не войти и обратно к порталу тоже не вернуться. Если ты нас в пати обратно не примешь, нам, чтобы отсюда уйти, останется только покончить жизнь самоубийством, а это потеря набранных очков опыта и нескольких вещей.
        - Принимаете мои условия?
        - Да-да-да, - испуганный плачевной перспективой Эсток интенсивно замотал головой.
        - Ладно, на первый раз поверю, - Олег вновь включил Эстока и Цвейга в пати и те смогли преодолеть невидимое препятствие.
        - Если ещё раз выкинешь меня из группы, - Цвейг злобно зыркнул маленькими, налившимися кровью глазами на Олега. - Я тебя зарублю, понял?
        - Если не будешь меня слушаться и действовать в соответствии с моими командами, я выкину тебя из пати, не смотря на твой грозный вид и не менее грозные обещания, - в правой руке Олега появился керамбит, а в левой заряженный арбалет, направленный в грудь Цвейга. В отличие от орков, боящихся навсегда потерять в заброшенной деревне свою повседневную броню и оружие, и потому надевших старые кольчуги и вооружившись ржавыми ятаганами, оружие Олега было хорошего качества.
        - Ничего себе, - одобрительно хмыкнул Эсток. - Цвейг, давай его завалим и заберем ножичек и арбалет? Уже в наваре будем!
        - Попробуйте только, - прорычал гном сжимая в руках кирку, - у меня может уровень и не большой, зато почти все очки вложены в силу. Если попаду, мало не покажется.
        - Вы же обещали меня слушаться, - Олег с прищуром глянул на орков. - Или ваше слово ломанного гроша не стоит.
        - Эсток обещал, а я нет, - открестился Цвейг. - Но ладно, так уж и быть, веди нас к победе, полководец хренов.
        Олег убрал оружие в сумку, молча развернулся на сто восемьдесят градусов и отправился ко входу, ведущему в пещеру, расположенную почти на самой вершине невысокой горы.
        Он шел и думал, что опрометчиво поступил, доверившись игрокам, которых до этого не то, что не знал, но даже не видел. И сделал очень глубокую зарубку в памяти, что проходить любой квест и зачищать данж, даже самый простой, следует только с проверенными людьми.
        - Зомби, - вскрикнул Грейфер, увидев, как из канавы поднимается грязный и чумазый мертвец. - Как в прошлый раз, сейчас изо всех щелей полезут.
        - Стоять, - крикнул Олег Цвейгу и Эстоку, кинувшимся на встречу зомби с поднятыми ятаганами. - Я сказал стоять!
        Эсток остановился, в недоумении глядя на Олега, а Цвейг, не обращая внимания на окрик, продолжил свою атаку, быстро приближаясь к зомби.
        За миг до того, как Цвейг с лицом искорёженным гримасой ярости и брезгливости, опустил свой ятаган на уродливую голову зомби, ему пришло уведомление, что он исключен из группы её лидером Хельгом.
        - Почему стоять-то? - обиженно задал вопрос Эсток, вернувшись к группе. - Вон, Цвейг уже трех зомби завалил, очки опыта набирает.
        - Да что он там набирает? - не согласился с орком Грейфер. - Максимум две-три единицы с одного зомби. У них максимальный уровень одиннадцатый, а у него двадцатый.
        - Хватит болтать, - скомандовал Олег. - Обходим место концентрации зомби по большой дуге и продолжаем движение к намеченной цели.
        Четыре игрока стороной обошли Цвейга, азартно рубящего головы ожившим мертвецам и не замечающего в своем азарте, как из домов, придорожных канав и даже из колодца, выползает все больше и больше зомби, привлеченных шумом борьбы. Через минуту Цвейг осознал, что находится в плотной гуще мертвецов и он всё чаще стал пропускать удары от неуклюжих, но многочисленных оживших мертвецов. Когда его здоровье упало до красного, критически опасного значения, он принялся звать на помощь, но его призыв не нашел ответа, а еще через несколько секунд орк ушел на перерождение, порванный на части голодной толпой зомби.
        - Не красиво получилось, - посетовал Эсток, оглядываясь назад. - Мы его там одного бросили…
        - Не ной, - осадил орка гном. - Хочешь погибнуть глупой смертью, бравируя своей силой, можешь присоединиться к своему приятелю. Вон, там этих зомби, наверное, уже больше сотни.
        - Он мне не приятель, - Эсток открестился от Цвейга. - Мы с ним вообще из разных отрядов. Я его до сегодняшнего дня всего пару раз видел на плацу перед клановым замком.
        - Тогда и говорить не о чем, - подвел итог беседе гном и, насупившись, продолжил шагать следом за Олегом.
        Игроки, обходя стихийно образующиеся то тут, то там группы зомби, почти дошли до основного входа у подножия горы, когда дорогу им преградил рослый зомби двадцать седьмого уровня, который при жизни был стариком.
        - Замерли, - коротко скомандовал Олег и резко остановился. - Не шевелимся!
        Зомби не спеша доковылял до Олега, остановился перед ним, тупо глядя в глаза и пошатываясь из стороны в стороны. Не видя со стороны Олега никакой реакции, он сделал несколько шагов назад и снова вернулся, также тупо уставившись ему в лицо. Вновь не получив никакой ответной реакции он по слогам, глотая некоторые буквы, произнес:
        - Ку-шть да-те мне, хо-ч оч-нь ку-шть. Да-те!
        - У кого с собой есть что-нибудь из съестного? - полушепотом задал вопрос Олег.
        - У меня есть кровяная колбаса и ржаной хлеб, - растерянно ответил Эсток. - Мы что, зомби кормить будем?! После того, что они сделали со Цвейгом?
        - Просто дай ему колбасы и не задавай лишних вопросов, - гном толкнул орка кулаком в бок.
        - Да на, подавись, - орк протянул зомби полкруга колбасы.
        Зомби, с невероятной для него скоростью, выхватил из руки Эстока колбасу и обнюхав, с жадностью вгрызся в нее беззубым ртом. Когда от колбасы не осталось и следа, зомби с каким-то щенячьим взглядом посмотрел на Эстока и протянул к нему руки.
        - Он теперь меня хочет сожрать, - орк в испуге отступил на шаг назад, наступив на ногу гному, который тут же заехал орку кулаком в бок.
        - Не дергайся ты, ослеп совсем, не видишь, что у него в руках?
        Эсток обратил внимание, что в руках у зомби находится заряженный армейский арбалет. Грязный, местами поцарапанный, но в рабочем состоянии.
        - Это что, мне? - удивился орк, принимая подарок от зомби. - Новый такой больше сотни империалов стоит. Спасибо, старичок-зомбичок!
        - Ку-шть да-те мне, хо-ч оч-нь ку-шть. Да-те! - вновь промолвил старик и тут же, без понуканий со стороны гнома, получил хлеб от Эстока. С удовольствием съев хлеб, зомби отдарился красивым кинжалом в черных кожаных ножнах отделанных серебром.
        - Везет же, - завистливо произнес Грейфер. - А у меня из еды только кислое яблоко…
        Не успел гном договорить, как возле него оказался зомби, со своей коронной фразой:
        - Ку-шть да-те мне, хо-ч оч-нь ку-шть. Да-те!
        - Нате! - в тон старику и копируя его манеру разговора, ответил Грейфер и протянул зеленое яблоко. Олег был готов поклясться, что зомби вначале осмысленно и даже с интересом посмотрел на гнома и только потом взял у него из ладони фрукт.
        Промучившись несколько минут с твердым и кислым яблоком, зомби всё-таки смог с ним справиться. Когда последний кусок яблока исчез в его беззубом рту, он чисто произнес:
        - Витамины! - затем рыгнул и протянул Грейферу ржавый серп с растрескавшейся деревянной ручкой.
        - Вот старый сквалыга, - обиженно произнес Грейфер, пряча серп в сумку. - Сунул мне какую-то ерунду.
        - Сам сквалыга, - на лице зомби появилось подобие улыбки. - Сам ерунда!
        Затем он, потеряв к игрокам интерес, не спеша отправился к кучке зомби, стоявших в двадцати шагах от них.
        - Тварь какая, еще обзывается, - Грейфер от досады сплюнул на землю.
        - Сам тварь! - раздался голос удаляющегося старика. От неожиданности гном вжал голову в плечи и вопросительно посмотрел на Олега.
        - А ты чего хотел? Сунул дедушке жесткое яблоко и хочешь в ответ получить легендарный меч?! - задал Грейферу вопрос Олег. - Скажи спасибо, что он тебя не съел.
        - Сквалыга, жадный гном, кислятину мне дал, его б я лучше съел, но сильно уже стар… - от кучки зомби, к которой примкнул старый зомби, раздалась песня в его исполнении. - А гном тот волосат, как задница бобра, и есть его друзья, не буду точно я.
        - Ну, что он себе позволяет? - обиженно глядя на товарищей, чуть не плача, спросил Грейфер. - Что за самодеятельность?
        - Пойдем уже, - из последних сил скрывая улыбку, сказал Олег, хлопнув гнома ладонью по спине.
        - Это просто непись, ты что, на цифровой код будешь обижаться?! - не сдерживая смеха, задал вопрос орк.
        - А орк тупой совсем и страшный как сова, что с дерева нужду справляет на бобра… - продолжил свою песню старый зомби.
        - Так, за мной шагом марш, - скомандовал Олег, опасаясь, что стихоплет-зомби доберется и до него.
        - Сам он сова, - на ходу пробубнил орк.
        - Тебя только это в его песне задело? - удивился Иманд.
        - А что еще?
        - Нет, ничего, - Иманд ухмыльнулся. - В остальном дедушка-зомби не ошибся.
        ***
        - Хельг, она двадцать третьего уровня, если вчетвером навалимся, сможем её завалить! - зашептал Эсток, бросая опасливый взгляд на дверь, вмонтированную в зев пещеры в горе. Створка была широко распахнута и в дверном проеме, полностью его занимая, стояла тучная женщина, возрастом за пятьдесят лет. В одной руке она держала узелок, а в другой устрашающих размеров алебарду. Незаметно пройти мимо нее было невозможно, так как она полностью перекрывала проход своим крупным телом.
        «Мешает пройти к лестнице в верхнюю пещеру, как тролль Трогг в шахте. Вот только мимо Трогга можно просочиться, между ним и стеной существует полуметровый проход, а эта женщина плотно закрыла вход», - подумал Олег, задумчиво глядя на вход и непроизвольно почесывая подбородок. Он не вслушивался в то, что ему шептал Эсток, потому что буквально минуту назад тоже самое предлагал сделать Грейфер.
        - Иманд, пойдем со мной, - попросил Олег. - Кирку не забудь.
        - Она всегда со мной, - гном ласково провел крупной мозолистой ладонью по полированной рукояти.
        - Здравствуйте, - Олег остановился в пяти шагах от женщины. - Меня зовут Хельг, это мой приятель Иманд. Позвольте мне и моим товарищам подняться в пещеру на вершине горы…
        - Нет, - коротко ответила женщина. - Не могу я вам этого позволить. Даже этому миляге рудокопу, - женщина ласково улыбнулась, глядя на Иманда. - На моего мужа похож, только тот ростом гораздо выше был, стройнее, без бороды и лысый, как колено.
        - Чем же он тогда на меня похож? - гном удивленно посмотрел вначале на женщину, а затем на Олега.
        - Думаю, он, как и ты, был рудокопом и везде ходил с киркой, - пожав плечами, ответил Олег на вопрос Иманда.
        - Он и спал с ней, - женщина засмеялась и её тучное тело заколыхалось под мешковатым платьем. - С одного бока от него спала я, а с другого бока он клал свою ненаглядную кирку…
        - Простите, а как ваше имя?
        - Моё-то?! - женщина внимательно посмотрела на Олега и Иманда. - Меланья.
        - Дочь Амелы?! - спросил Олег, еле узнав в этой тучной женщине стройную девушку, сестру Росицы, когда-то влюбленной в Томака.
        - Ну-да, - растерялась женщина.
        - А мужа вашего, случаем, не Томаком звали?
        - Томаком… Ты откуда это знаешь?
        - Видение мне было, - молодой человек принялся пересказывать видеоряд квеста, выдавая его за божественное откровение. - Вот и пришел я с друзьями совершить милосердие и спасти душу старика Крона Реднекса, - патетично закончил Олег свой рассказ.
        - Ишь ты, - женщина уважительно посмотрела на Олега. - Такой молодой, а уже богами отмечен. Ступай, спасай душу грешного старика.
        - Почему грешного? - удивился Иманд.
        - Так ты разве не слышал, что только что твой приятель рассказывал? Крон убил светочей, стариков, что блюли закон божий в поселке Сидабро. Их не стало, все стали жить, кто во что горазд. Кровосмешение ни к чему хорошему не приводит, вон какие уроды бродят, - Меланья указала подбородком в сторону кучки зомби, тупо стоящих посреди дороги. - Вырождение и деградация, не то что у нас…
        - Подождите, - Олег интенсивно покрутил головой. - Ничего не понимаю. У кого у вас?
        - У тех, кого Амнаш увел за перевал и основал там новый поселок - Алт.
        - И кого он туда увел? - гном забавно изогнул в удивлении брови.
        - Двадцать четыре пары. Тех, кто любит друг друга, но при этом не находится в близком родстве.
        - Ясно, - Олега стал утомлять разговор, уводящий далеко в сторону от цели квеста. - Нам бы наверх пройти, а вы нам не разрешаете этого сделать. Как нам спасти душу старика Реднекса?
        - Этого я не знаю.
        - Бред какой-то, - гном нахмурил брови. - Почему вы нам не разрешаете пройти к лестнице и подняться в пещеру?
        - Да кто я такая, чтобы разрешать или запрещать?! - удивилась Меланья. - Я обычная селянка, а вы меня спрашиваете такие вещи. Сами решайте можно вам туда идти или нет. Или найдите того, кто компетентен в данном вопросе.
        - Понятно, почему её убить несколько раз пытались, - чуть слышно, чтобы его услышал только Хельг, пробубнил гном.
        - Хорошо, - Олег поправил на себе одежду, встал ровно перед женщиной и откашлявшись, произнес. - Мы решили подняться наверх и спасти душу старика Крона. Будьте любезны отойти в сторону и пропустить нас к лестнице.
        - А я не могу, - женщина хлюпнула носом, а на глазах у нее навернулись слезы.
        - Это почему? - вновь удивился гном.
        - У меня ноги больные, отекли, - женщина взглядом показала на виднеющиеся из-под подола платья отекшие икры. - Вот, еле хожу, приходится опираться на эту штуку, - она потрясла алебардой. - А тут на днях застряла в дверном проеме. Ни туда, ни сюда. А я ведь каждый день старику Крону, - Меланья показала узелок. - Покушать и попить приносила, как он там бедный, мучается, наверное.
        - Иманд, - Олег привлек внимание гнома и глазами показал на штыри, вбитые в стену и удерживающие дверную коробку. - Действуй.
        Несколькими ударами гном выбил штыри и при помощи Олега и подоспевших им на помощь Грейфера и Эстока, извлекли застрявшую женщину.
        - Спасибо вам большое, ребятишки, - улыбаясь промолвила Меланья. - Помогли, не бросили. Вы ступайте наверх, а я вас догоню…
        Четверка игроков быстро взлетела по выдолбленным в толще горы ступеням наверх и оказалась у входа в пещеру. Олег остановил Эстока, попытавшегося войти внутрь и произнес:
        - Никаких резких движений. Оружие уберите.
        - Это еще почему, - Эсток насуплено зыркнул на Олега. - Он меня убивать будет, а я это безропотно сносить должен?!
        - Не будет он никого убивать, - Олег тяжело вздохнул, попеременно смотря в лица своих попутчиков. - Вы так и не поняли, что это квест для рудокопов, а не для воинов?! Его надо проходить мирно, без крови. Любое убийство или даже агрессия приводят к провалу квеста. Видите, того старика?! - Олег указал рукой в дальний угол пещеры, где горел очаг, и седобородый старец что-то помешивал в котле.
        - Ну да, видим, - за всех ответил орк. - Он же, падла, маг и атаковать начинает, как только игроки переступают порог пещеры.
        - Кто-нибудь умер от его атаки?
        - М-м-м… - орк и Грейфер задумались, а затем одновременно ответили. - Никто не умер.
        - Я думаю, что это простой квест, который должен легко проходится. А вот следующий…
        - В смысле, - встрепенулся Грейфер. - Думаешь, это цепочка квестов с возрастающей сложностью от квеста к квесту.
        - Да, есть у меня такая стойкая уверенность. Поэтому, убираем все оружие в сумки…
        - Не буду я убирать, - уперся орк. - Это вы рабы и вам все равно, если вас убьют как баранов, а я хочу умереть, как настоящий воин, с оружием в руках и защищая до последнего свою жизнь!
        - Что за бред ты несешь? - Иманд схватил орка за руку, вооруженную ятаганом - Я не хочу, чтобы из-за тебя, придурка, мы провалили квест. Отдай мне ятаган!
        - Не отдам!
        - Отдай, - Олег недобро посмотрел в лицо Эстоку. - Или я сейчас же выкину тебя из группы.
        - Так не честно, - чуть не плача, произнес орк, протягивая гному ятаган. - А если он на нас нападет?
        - Будем решать по ситуации. Но никакой агрессии быть не должно. Мы пришли в поселок, вотчину бога милосердия и иллюзии Амнаша. Милосердия! - акцентировал внимание на этом слове Олег. - Никакой агрессии. Только доброта и терпение.
        - Всё понятно, Хельг, - Иманд хлопнул орка по плечу. - Эсток тоже всё осознал, но, если что, я за ним пригляжу.
        - Тогда вперед! - скомандовал Олег и первым шагнул через порог.
        ***
        Стоило группе оказаться в пещере, как старец, до этого мерно помешивающий деревянной ложкой в котелке, молниеносно повернул к ним испещренное глубокими морщинами суровое, мужественное лицо, а через мгновение все пространство пещеры будто взорвалось, обдав находящихся в ней горячими струями воздуха.
        При этом значение здоровье у всех, в том числе и у старика, упало в самый низ шкалы.
        - Твою мать, идиот, - после характерного звука спущенной тетивы, послышалась возня и приглушенные стоны Иманда. - И так здоровье почти на нуле!
        - Что случилось? - Олег кинул встревоженный взгляд себе за спину, при этом стараясь не выпускать из поля зрения старика.
        - Эсток, кусок дерьма, решил пальнуть в старика из подаренного зомби арбалета. Пришлось кидаться на болт пузом. У меня осталось всего пять процентов здоровья.
        - Сам ты такой, - огрызнулся орк, но тут же замолчал, стушевавшись под недобрым взглядом Олега. - Не надо меня выгонять, я больше не буду.
        - Стойте спокойно и не проявляйте агрессии. Сколько у вас осталось здоровья?
        - Пять процентов, я же сказал, - прокряхтел Иманд.
        - У меня тоже.
        - И у меня, - после недолгой паузы ответил орк.
        - И у меня тоже пять процентов, - Олег задумчиво почесал подбородок под внимательным взглядом старика, спокойно сидящего у очага с легкой улыбкой на губах. - Странно.
        - Что странно? - Иманд с шипением вытащил окровавленный болт из живота и тут же спрятал его в сумку.
        - После атаки старика у всех, даже у него, здоровье упало до пяти процентов, а потом ты получил болт в брюхо…
        - А здоровье не уменьшилось! - подхватил мысль Олега Иманд. - Действительно странно, есть какие мысли?
        - Думаю, что это не простой старик, который варит кашу для Крона Реднекса, пока тучная Меланья пытается выбраться из плена узкой двери.
        - Ничего не понимаю, - зашептал орк. - Нам долго так стоять? Вон, - он показал рукой в противоположный от очага угол. - Там дверца, надо её открыть и освободить Реднекса.
        - Держи, - Олег протянул орку ключ. - Вдоль стенки пройди к дверце и открой её, а я пока со старцем пообщаюсь.
        - Окей, - орк принял из ладони Олега ключ и с грацией коровы отправился к каморке.
        - Здравствуйте, дедушка! - громко произнес Олег и обозначил неглубокий поклон.
        - И вы не болейте, внучки. Как чувствуете себя, как ваше здоровье?
        - Спасибо дедушка, у нас всё хорошо. Живы, здоровы, - при этих словах Олега гном скривил лицо и закрыл ладонью рану на объемном животе.
        - Ой, не ври дедушке, - старик осуждающе покачал головой. - Я же всё вижу.
        - Так и я не слепой, - Олег сделал глубокий поклон старику, от чего у него и гномов удивленно вытянулись лица. - Не каждому человеку, даже дожившему до преклонных лет, удается встретиться с богом. А нам посчастливилось на своем пути встретить тебя, бога Амнаша.
        - Тьфу ты, - старик огорченно сплюнул и поднялся во весь рост. При этом его фигура замерцала, а лицо подернулось рябью. Через мгновение на ошарашенных игроков, с весельем в глазах смотрел широкоплечий мужчина средних лет, с гривой темных волос и аккуратной бородой.
        - Бог милосердия и иллюзии Амнаш, - шепотом прочитал профиль бога Грейфер. - Не включен в основной пантеон богов…
        - Как догадался, сынок? - с прищуром глядя на Олега, басовито поинтересовался Амнаш.
        - Да вон, - Олег кивнул головой в сторону Иманда. - Ему в живот, после вашей магической атаки, арбалетный болт зарядили, а он жив остался. Значит он до ранения был жив и здоров, и, следовательно, всё что мы видим, это ничто иное, как иллюзия.
        - М-да, - Амнаш задумчиво коснулся бороды. - У меня же вдохновенная речь была заготовлена, о том, что, когда у вас так мало жизни и каждый ваш шаг, любое падение, может привести к гибели, вы начинаете иначе относиться к окружающему миру и ждете от него милосердия. Почему-то люди думают о милосердии и богах, лишь когда их жизнь оказывается на волоске от гибели…
        - Уважаемый Амнаш, извините, что испортил вам вашу вдохновенную речь о милосердии и всепрощающей любви. Мы сюда пришли не за этим…
        - Не дерзи, а то сейчас реально поставлю вас на тонкую грань между жизнью и смертью, чтобы вы могли заглянуть за неё и осознать всю тщетность бытия без милосердия.
        - Извините, - Олег вздохнул и сложил руки на груди в ожидании долгой лекции о милосердии и любви.
        - А как же милосердие? - удивился Грейфер. - Вы готовы нас практически убить, чтобы показать свое милосердие?!
        - Тьфу ты, - Амнаш в сердцах сплюнул и махнул рукой. - Потерянное поколение, ваше мировоззрение уже искорежено прессом философии бездушного потребления и наживы. Думаю, даже Мордук, увидь такое, пришел бы в ужас. Мало кто чтит богов, мало кто возжигает свечи и жертвует на алтарях…
        - А смысл? - вновь перебил Амнаша Грейфер. - Все боги спят. Хотя. - он подозрительно посмотрел на мужчину. - Если все боги спят, почему я тогда с вами разговариваю?
        - Ты еще обвини меня в том, что я не бог, - Амнаш погрозил гному пальцем. - Ты, по-твоему, сейчас где?
        - В пещере!
        - А пещера где?
        - В горе, - утвердительно качнув головой, ответил Грейфер.
        - Этак мы с тобой долго можем продолжать, - бог устало махнул рукой, а Олег вполглаза смотрел то на него, то на орка, который никак не мог справится с замком на двери каморки. - Вы сейчас у меня во сне. И замок вы открыть не сможете, если я этого не захочу.
        - Так не честно, - расстроенно выкрикнул Эсток, перестав возиться с замком.
        - Я таких понятий не ведаю! - парировал бог. - Для меня есть лишь справедливо или несправедливо. Ну-ка, вернись к остальным, разбираться будем.
        - Чего разбираться-то, - пробубнил орк, возвращаясь к группе. - Мы считай квест почти прошли, а тут на тебе, вы в моем сне, что хочу, тои ворочу!
        - Не бухти! - бог осуждающе глянул на орка. - Значит так, ты и ты, - палец Амнаша остановился на Грейфере и Эстоке. - Проявили милосердие к голодному. За это вам награда, держите.
        - Ух ты, сто очков опыта отсыпали и какое-то мифическое зелье дали, - радостно прошептал орк.
        - Ты, - бог показал на бледного от боли Иманда. - Безвозмездно помог бедной женщине, ты тоже достоин награды, держи! - судя по довольному лицу гнома, ему тоже перепал опыт и какой-то подарок от бога. - Но дверь на место поставь, не хватало еще, чтобы зверье какое забралось.
        - Обязательно поставлю, - Иманд кивнул головой. - Спасибо, что от раны излечили.
        - Пожалуйста, - бог благосклонно кивнул головой. - А вот ты кто такой и каким богам молишься, я понять не могу. Ни рудокоп, а в шахте большую часть времени проводишь, ни воин, а крови немало пролил. Милосердия в тебе нет, а вот иллюзии… Так какому богу ты молишься?
        - Ни какому.
        - С чего вдруг так.
        - Молить, значит просить, а я этого не люблю. Никогда нельзя просить у того, кто сильнее тебя. Даст мало, а взамен будет требовать много, а ты и сделать ничего не сможешь, так как за ним сила…
        - Ишь ты, - Амнаш крякнул от услышанного. - А как же ты живешь?
        - Просто живу, по справедливости. Отвечаю на добро добром, а за зло наказываю, чтобы не повадно было. Главное, всегда следовать своим принципам и не отступать от них.
        - Это как, следовать принципам?
        - Это значит быть верным себе.
        - Хм, - Амнаш с каким-то странным выражением на лице посмотрел на Олега и произнес. - Тому, кто верен себе, не требуется помощь богов! Ладно, - бог показал пальцем на орка. - Открывай дверь. Делайте то, зачем пришли. Может вы и сможете освободить душу Крона Реднекса. Вроде не дураки…
        - Тьфу ты, зараза. Ужас какой, - орк заглянул в приоткрытую дверь и тут же отпрянул от нее. - Здесь «самовар».
        - Что там? - не поняли молодые люди.
        - Криминалисты так называют человека без рук и ног, - пояснил орк. - Ему еще глаза выкололи…
        - И язык отрезали, - грустно покачав головой, промолвил Амнаш. - Он все слышит, но сделать ничего не может. Освобождайте душу монаха, у вас же было видение и вы знаете, почему его душа не принадлежит ему.
        - Что-то я не помню, - растерялся орк. - Чего делать-то надо?
        - Я тебе скинул описание квеста, почитай историю про Крона и все поймешь.
        - Так это, - ознакомившись с текстом, принялся рассуждать орк. - Ничего не понятно. Грац Корг взял его душу в залог и обещал вернуть, при условии, если погибнут все старики видевшие и разговаривавшие с Амнашем. Он вроде всех стариков убил. Почему тогда Грац Корг не освободил его душу? Старик из-за этого умереть не может, мучается столько лет.
        - Наверное потому, - задумчиво произнес Иманд. - Что боги уснули. Хотя, прошло более тысячи лет, уже все, кто разговаривал с Амнашем, давно в земле лежат.
        - Не все, - пристально глядя на Амнаша, четко произнес Олег и сделал несколько шагов, разделяющих его от коморки. Заглянув в нее, он брезгливо покрутил головой и быстро извлек из сумки свой арбалет, который тут же разрядил в сердце Крона Реднекса.
        - Ты чего, Хельг? - крикнул в ужасе Иманд. - Не надо! Черт, не успел!
        - Ну всё, завалили квест из-за сумасшедшего дроу!
        - Не завалили, - Олег убрал арбалет обратно в сумку. А через мгновение всем участникам группы пришло уведомление от системы, что первая часть квеста «Душа монаха» выполнена.
        - Ничего не понимаю, - Иманд развел руки в стороны. - Какой-то бредовый квест, абсурд просто.
        - Да я и сам от него не в восторге, как будто в грязи вымазался, - тяжело вздохнул Олег.
        - О чем вы там говорите, я не понимаю, - из угла послышался сердитый голос Амнаша. - Но, как говорится, победителей не судят. Раз вы такие молодцы и в сердцах ваших живет милосердие и доброта к ближнему, помогите моим последователям, умирающим от голода в деревне за перевалом.
        Как только бог произнес эту фразу, у всех тут же появилось оповещение, предлагающее принять квест «Колос жизни».
        Иманд, Грейфер и Эсток с радостью приняли очередной квест, а Олег, недолго думая, отказался.
        - Ты чего, Хельг, это же цепочка квестов, кто от такого отказывается?
        - Я отказываюсь, - коротко ответил Хельг и уже собирался попрощаться с Амнашем, но тот опередил его.
        - Ну что же, это твой выбор, - бог испытующе посмотрел в лицо Олегу, как будто пытаясь запомнить каждую его черту. - Ты проявил милосердие и освободил душу монаха, выполнив за него его обещание. Поэтому держи награду и уходите. И да, у тебя ещё есть возможность передумать!
        Олег получил сто пятьдесят очков опыта и два флакона божественного зелья. И это дополнительно к той награде, что упала за выполнение квеста.
        Затем перед ним появился портал, и он тут же шагнул в него, а следом за ним проследовали и гномы с орком.
        ***
        - Я так и не понял, зачем надо было убивать старика Крона.
        - Всё очень просто. В залог душу Крона взял не Грац Корг.
        - А кто?
        - Ну сам подумай, - Олег посмотрел на гнома, стоящего рядом с ним во входной зоне шахты, рядом с баком воды. - Квест рассчитан на то, что игроки читают гайд, и знакомы, как минимум, с жизнеописанием тринадцати богов основного пантеона. К тому же он по определению должен быть не очень сложным, раз его могут пройти игроки десятого уровня.
        - Всё равно не догоняю, - Иманд отставил в сторону помятую кружку и отер рукавом мокрую от воды бороду. - На что акцент надо было ставить?
        - Как выглядит Грац Корг?
        - Двуликий бог, предстает в двух ипостасях: красивого, миловидного, утонченного юноши, либо беззубого старика с изуродованным ожогами лицом.
        - Вывод какой? - Олег с интересом посмотрел на задумавшегося гнома.
        - Всё равно не понимаю.
        - Кто предстал перед Кроном Реднексом, когда он сломал ногу?
        - Двуликий бог. В одной ипостаси привлекательный мужчина с суровым лицом… - в глазах гнома мелькнула догадка. - А второе лицо было покойника, с опарышами в глазницах. Это был не Грац Корг, а тот, кто неумело себя за него выдавал.
        - На самом деле, я думаю, он намеренно неумело это делал, чтобы потом ему не мог предъявить Грац Корг.
        - Это был Амнаш, - гном стукнул себя ладонью по лбу. - Это же так просто. Бог иллюзии! Он просто создал иллюзию, по некоторым признакам похожую на Грац Корга. Ну, хорошо, допустим, - Иманд облокотился о бочку. - С этим разобрались. А зачем надо было убивать Крона?
        - Думай!
        - Легко сказать, думай, - гном в раздумье запустил пятерню в бороду и, постояв в задумчивости менее минуты, широко улыбнулся. - Получается, что Амнаш ставит условию Крону, что его душа будет у него, пока он не убьет всех стариков видевших и разговаривающих с Амнашем, то есть с ним самим. Крон Реднекс старик и он тоже разговаривал с Амнашем, хотя не догадывался об этом. Он должен был убить себя или погибнуть от чужой руки, чтобы спасти свою душу. Но от чужой руки он погибнуть не мог, так как его защищает божественный дар. Как тогда ты смог его убить?
        - Иманд, еще раз перечитай договор Амнаша с Кроном.
        - Отныне ни один смертный не сможет убить тебя, - продекламировал гном и вновь треснул себя ладонью по лбу. - Вот я тугодум. Мы же в игре считаемся бессмертными. Нюансы, мать их за ногу. Долго ты доходил до правильного решения?
        - Почти три часа. Пришлось по нескольку раз перечитывать и выявлять вот такие вот намеренные оговорки, как: «смертный» или «истлевший череп»…
        - А почему ты отказался от цепочки квестов?
        - Не нравится мне этот квест. Какое-то отталкивающее чувство вызывает. Само существование бога милосердия и иллюзии в корне неправильно. Такое ощущение, что разработчики таким образом хотят обесценить само понятие «милосердие». Будто это иллюзия и его не существует.
        - Ну не знаю. Есть же еще богиня любви…
        - А что для тебя такое любовь, Иманд?
        - Ну, это когда на душе становится тепло, хочется быть рядом с объектом своей любви…
        - Это влюбленность! Сдается мне, что кто-то пытается таким образом обесценить высокие чувства, опустить их до уровня обывателя, привыкшего жить, основываясь на философию потребления. Ты мне - я тебе.
        - А ты не так себя ведешь?! Ты же в игре постоянно ищешь выгоду. Хитришь, выкручиваешься, интригуешь. Разве нет?
        - Да, всё верно. Но это в игре! - Олег пожал плечами и протянул гному руку в которой сжимал старый серп. - Вот, возьми, он тебе пригодится.
        - Это же серп, его зомби подарил Грейферу.
        - Правильно. Он его потерял, а я нашел и дарю тебе.
        - Зачем мне эта ржавая железяка?
        - Как называется вторая часть квеста?
        - «Колос жизни», а что?
        - Для чего серп нужен знаешь?
        - Что же я такой тупой-то?! - гном удрученно покрутил головой. - Спасибо!
        - Грейфера и Эстока в группу не бери. Пускай сами набирают себе пати и пытаются пройти квест.
        - Ладно, а ты сейчас куда?
        - Пойду в город схожу, проветрюсь, впереди еще девять часов игры. Заодно очки опыта раскидаю. Ты вон, уже двенадцатого уровня, скоро меня догонишь и обгонишь, - губы Олега тронула улыбка. - Удачи в игре, Иманд, еще увидимся.
        - И тебе удачи, - Олег уже отошел на несколько шагов от гнома, когда тот задал ему вопрос в спину. - Хельг, а что для тебя значит любовь?
        - В первую очередь - самопожертвование! - не оборачиваясь, ответил молодой человек и вышел из штольни.
        Отойдя от рудника на приличное расстояние, он сошел с дороги и посмотрел, что ему подарил Амнаш:
        «Зелье невидимости» Предмет божественного класса. Подарок бога Амнаша. Любая вещь (объемом не более половины кубического метра и весом до одной тонны) обработанная данным зельем, становится невидимой на протяжении двадцати четырех часов. Привязано к игроку Хельг. Продать, потерять невозможно».
        «Живая вода» если в течение десяти минут после смерти влить эту жидкость в рот погибшему - он воскреснет. Подарок бога Амнаша. Привязана к игроку Хельг. Продать, потерять невозможно».
        - Не плохо, - вслух произнес Олег, покрутил склянки в руках и спрятал их обратно в сумку. - Осталось раскидать полученный опыт по статам[50 - Статы (от англ. stats) - характеристики игрока.].
        Раскидав заработанные пятнадцать очков опыта, Олег посмотрел на свой профиль и удовлетворенно хмыкнул:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:21 (2130/2200).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 32 (+3 от одежды и украшений)
        Ловкость - 33 (+5 от одежды и украшений)
        Выносливость - 33 (+3 от одежды и украшений)
        Мудрость/интеллект - 28 (+1 от одежды и украшений)
        Удача - 21 (+1 от одежды и украшений)
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 10 (1041/1100);
        Скрытное проникновение - 0 (0/100);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 5 (599/600);
        Ножевой бой - 3 (316/400).
        (Доступных к распределению очков навыков - 29)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс).
        2. Наблюдательность.
        3. Схрон.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        1. «Вандал из вандалов»
        2. «Храбрый портняжка»
        3. «Наследник Боржиа».
        Глава 15
        Оказавшись на городской рыночной площади, Олег прошелся мимо ряда лоточников и за несколько монет приобрел десяток зелий здоровья, а также пару ножен для своих ножей керамбитов. Продававший ножны карлик, от доброты душевной, подарил ему ремень, он хоть и был без дополнительных статов, но зато крепким. Теперь ножи всегда были под рукой и не занимали места в сумке. Торговец обещал, что в следующий раз у него в ассортименте обязательно найдется ремешок для скрытого ношения арбалета за спиной или на боку, под одеждой.
        На всякий случай Олег прикупил еды и бутыль медовухи. Сложив покупки в сумку, молодой человек подумал, что даже эта сумка на двадцать ячеек, ему скоро станет маловата и надо искать что-то более серьезное.
        Улыбнувшись своим мыслям, Олег решил навестить мастера Фергуса, который в прошлый раз толи по ошибке, толи намеренно, с целью нажиться на новичке-растяпе, за небольшую сумму продал замшевую куртку «Ассасин».
        Колокольчик оповестил мастера Фергуса, что в его магазин заглянул очередной клиент и он, придав лицу надменность и значимость, вышел навстречу потенциальному покупателю из подсобки, в которой занимался пошивом вещей на заказ.
        - Ты?! - надменность моментально сползла с лица Фергуса, стоило ему увидеть, кто посетил его магазин. - Господин Робулай сказал, что тебя убили в тот же день! Как же так?
        - Ваш господин Робулай очень много говорит. И ладно бы по делу, а то ведь нет, такого пустослова, как он, еще поискать надо.
        - Зачем ты пришел и где куртка?
        - Куртка? - Олег нахмурил брови, а затем извлек из сумки куртку и покачав головой от того, что не додумался использовать её, когда достиг двадцатого уровня, тут же надел, под осуждающим взглядом лепрекона. - Вот она, хорошо сидит?
        - Наглец, - Фергус оценивающе окинул Олега взглядом. - Это не твоя куртка, а господина Робулая. Верни её немедленно, если не хочешь неприятностей на свою глупую голову.
        - Что вы так печетесь о моей голове, мастер Фергус?
        - Я пекусь о своем бизнесе, а не о твоей голове.
        - Значит, всё-таки, вы вступили в преступный сговор с отъявленными головорезами? - Олег укоризненно покачал головой. - Интересно, что на это скажет городская стража?
        - Ничего не скажет, - лепрекон самодовольно хмыкнул. - Да будет тебе известно, что лейтенант городской стражи, господин Ордиз, двоюродный брат господина Робулая.
        - Что-то меня эта информация совсем не удивила.
        - Если не отдашь куртку, очень сильно удивишься, когда стража задержит тебя, как вора. А видят боги, я терплю твою выходку и не обращаюсь к властям с требованием, чтобы они принудили тебя вернуть чужую вещь, лишь потому, что мне запретил это делать господин Робулай.
        - Что-то у вас не сходится, мастер. Он же вам сказал, что убил меня, зачем ему затем запрещать вам жаловаться на меня страже?
        - Он запретил мне это делать, после вашего разговора в летнем кафе. Тогда ты еще был жив и вел себя чрезмерно нагло, оскорбив уважаемого гражданина.
        - Я и сейчас жив, - Олег скептически изогнул бровь. - И давно у нас помощник главы гильдии наемных убийц стал уважаемым гражданином.
        - Когда стал помощником главы гильдии, - непонимающе глядя на Олега, ответил лепрекон. - Или ты считаешь, что городская управа разрешит неуважаемому человеку стать вторым человеком в гильдии?
        - Я считаю, что убийцы, грабители и прочий преступный элемент не могут занимать высокого положения в обществе.
        - Боги уснувшие, - мастер от удивления вскинул руки. - Да как такое возможно? Глупый мальчишка! Без криминальной составляющей ни одно государство не продержится и недели. Сошли на каторгу всех воров, контрабандистов и убийц нашего города, и его экономика рухнет на следующий же день.
        - Всё, стоп! - Олег вытянул ладони вперед. - Давайте на этом закончим эту странную беседу. Меня интересует вместительная, качественная сумка и ремень. Желательно, чтобы они были классом не ниже «Редкого». У вас есть такие?
        - Есть! - лепрекон с вызовом посмотрел на Олега. - Но с тобой я никаких дел иметь не хочу и не буду, до тех пор, пока ты не вернешь куртку господину Робулаю. Скажу больше, если сегодня ты не вернешь похищенное, завтра окажешься перед судьей за воровство!
        - Значит так, господин Фергус, - жестко изрек Олег. - Я куртку не крал и возвращать её не собираюсь. Если завтра я окажусь перед судьей по обвинению в воровстве, то послезавтра вы, - Олег немного сбился и задал вопрос. - У вас родственники есть?
        - К сожалению, нет, - ответил растерявшийся от неожиданного вопроса лепрекон. - У меня есть домашнее животное - саблезубый енот!
        - Так вот, - удовлетворившись ответом мастера, продолжил Олег. - Послезавтра вы и ваш саблезубый енот сдохнете в мучениях, а ваш магазин сгорит дотла.
        - Как в мучениях? - мастер Фергус схватился за сердце. - И я и мой ненаглядный Муур?! Вы жестокий убийца!
        - Хорошо, что вы это осознаете, - Олег приложил ладонь ко лбу и резко отдернул руку в общепринятом жесте. - До новых встреч. Кстати, подготовьтесь к ней хорошенько. Мне нужны качественный ремень и сумка.
        - Каков наглец, - возмутился покрасневший от возмущения лепрекон. - Надеюсь, господин Робулай доделает начатое дело, и я больше никогда не увижу это бесстыдное лицо наглого дроу!
        Олег лишь ухмыльнулся и довольный полученным результатом, покинул магазин. Он еще раз убедился в своем предположении, что с курткой что-то связано, причем что-то очень серьезное, иначе его бы так не обрабатывали сразу с нескольких сторон…
        ***
        Подходя к черному входу в храм «Всех Богов»[51 - Название храма не отражает реальной действительности, так как количество богов в игре составляет более трехсот. Храм посвящен богам, включенным в так называемый малый или узкий круг - объединение наиболее сильных и могущественных богов. Всего их тринадцать и данное число неизменно.], Олег заметил, что в стороне, там, где от площади отходит небольшой проулок, стоит его старый знакомый - Арум, наемный убийца прикидывающейся нищим. Обойдя храм, и пройдя по самому краю площади, он незамеченным оказался сбоку от Арума.
        - Теряешь хватку, наемник, - прохладное лезвие керамбита дотронулось шеи убийцы. От неожиданности Арум слегка дернулся и по его коже тут же засочилась кровь, он испуганно сглотнул и лишь затем скосил глаза на говорившего.
        - Ты? Живой?!
        - Нет, я вернулся за тобой с того света!
        - Врешь, - неуверенно произнес Арум, боясь пошевелиться. - Ты все-таки выжил! И куртку надел, то-то я не заметил, как ты ко мне подкрался.
        - Не списывай на куртку потерю бдительности и профессионализма, - Олег убрал нож от горла Арума, и тот облегченно вздохнул.
        - Я на секунду подумал, что ты действительно хочешь меня убить, как обещал.
        - Я обещал тебя убить после Робулая и главы гильдии, - Олег оценил позицию на которой находился наемник и пришел к выводу, что с этого места он мог наблюдать только за черным входом в храм. - Что ты здесь делаешь?
        - Свежим воздухом дышу!
        - Я задам вопрос еще один раз и, если ты не ответишь на мой вопрос, мы сможем с тобой выяснить, у кого лучше развита реакция.
        - В каком смысле? - наемник недоуменно взглянул на Олега.
        - Если ты быстро и откровенно не ответишь на вопрос, я выхвачу нож из ножен на своем поясе и порежу тебя. Теперь ты об этом знаешь и можешь попробовать сделать это быстрее меня. Так что ты здесь делаешь?
        - Отдыхаю, - одновременно с ответом, Арум схватил Олега за рукав куртки, тем самым, не давая ему возможность выхватить нож, а следом, осклабившись, потянулся к своему оружию, спрятанному где-то в складках нищенского одеяния.
        Он не учел одного, что у Олега были два ножа и приторочены они были к поясу с разных сторон. Недолго думая, молодой человек выхватил керамбит из левых ножен и нанес короткий, не видимый со стороны, удар вниз живота наемника. Затем он резким рывком в сторону и сбивающей с ног подсечкой швырнул наемника в полумрак проулка.
        Упав в грязь, Арум схватился за живот и заскрипел зубами от боли. Его ладонь извлекла флакон с зельем лечения, но Олег тут же вырвал пузырек из ослабевшей руки.
        - Так просто ты это зелье не получишь, - он присел возле наемника на корточки и испытующе посмотрел в его бледное лицо с выступившими капельками пота на лбу. - Ты умираешь, потому что проявил неуважение к дроу. Дроу не любят, когда их унижают и жестоко мстят обидчикам, чего бы им это не стоило. Месть - это основополагающий принцип жизни темных эльфов.
        - У вас же там, в ваших подземных городах, - корчась от боли, выдавил из себя слова Арум. - Говорят, бабы всем верховодят, а мужики так, расходный материал.
        - Может там, - Олег показал пальцем вниз. - В подземных городах и верховодят женщины. Только мы не там, да и я полудроу. Я взял самое лучшее от своих родителей, а мой папа считал, что месть - это добродетель, которая украшает настоящего мужчину.
        - Зачем ты мне это говоришь, я умираю. Отдай мне зелье.
        - Я говорю тебе это, чтобы ты осознал, что со мной шутки плохи. Вопрос в третий раз повторять не буду, ты его уже слышал. Если через десять секунд я не услышу откровенного ответа, ты лишишься головы.
        - Мора тебя побери, сумасшедший дроу, - Арум загнанно глянул в суровое лицо Олега. - Меня послал Робулай, следить за храмом и, как только из него выйдет жертва - убить её.
        - Жертва?!
        - Ну цель нападения, - тяжело дыша, уточнил Арум.
        - Кто цель?
        - Это закрытая информация, я по контракту не имею права разглашать имя жертвы и заказчика. Меня выкинут из гильдии.
        - Как знаешь, - Олег извлек второй керамбит и склонился над испуганным наемником.
        - Стой, стой, - Арум попытался отползти в сторону, но Олег не дал ему этого сделать, опустив на грудь колено. - Заказчик сам Робулай, а жертва - Тазенрин Зола.
        - Что? - Олег недоуменно посмотрел на наемника. - Вы хотите убить светоча, жреца бога Йобы?! Вы совсем страх потеряли?
        - А что я могу? У меня контракт, прикажут убить мать родную…
        - Убьешь? - сузившиеся глаза Олега не предвещали ничего хорошего.
        - Не знаю, наверное, не убью. Точно не убью! - на последнем издыхании произнес Арум. - Это же мать! Отказался бы от контракта и тогда убили бы меня. Ну, а заказ выполнил бы другой исполнитель…
        - Э-э-э, - Олег быстро запрокинул голову, потерявшему сознание и закатившему глаза под лоб бледному наемнику, и влил ему в рот зелье лечения. - Мы еще не договорили. Ну-ка, приходи в себя!
        - Почему ты не дал мне умереть, Хельг? - задал вопрос, пришедший в себя Арум.
        - Ты не заслужил смерти, - коротко ответил Олег, наглым образом рассматривая нож, который утащил у наемника, пока тот был без сознания.
        - Зачем тогда пырнул клинком в живот, - непонимающе встряхнув головой, поинтересовался Арум. - Твои действия нелогичны.
        - Всё логично, - Олег снисходительно пожал плечами, как будто вынужден объяснять прописные истины несмышленому ребенку. - Наказание должно быть соразмерно с виной. Око за око, зуб за зуб. И никак иначе. Если тебя ударили по щеке, ты должен ударить по щеке, а не убивать обидчика. Если тебя оскорбили, ты должен ответить на оскорбление, а не проглотить его…
        - Всё равно не понял, - наемник неуверенно потрогал низ живота, боясь обнаружить там рану, хотя прекрасно знал, что зелье лечения исцелило его полностью, не оставив даже шрама на коже.
        - В прошлый раз ты пырнул меня отравленным клинком. Сегодня я вернул тебе твой удар.
        - Погоди, но в прошлый раз ты порезал мне руку, почти до кости, - возмутился Арум. - Тебе не кажется, что ты нанес мне ущерба больше, чем я тебе?!
        - Нет, - Олег покачал головой. - Порез руки сопоставим с болью от яда. Если ты со мной не согласен, можешь порезать мне руку, а я отравлю тебя ядом, который нанесен на лезвие этого клинка, - молодой человек показал наемнику его же собственный нож. - Как тебе такой расклад? Согласен?!
        - Нет, - наемник отчаянно и быстро закрутил головой. - Не надо. У меня нет противоядия. Будем считать, что мы в расчете!
        - Почти в расчете, - Олег с прищуром взглянул на Арума из-под капюшона. - За что Робулай хочет убить светоча?
        - Карточный долг, но не факт. Знаю только, что жрец задолжал Робулаю.
        - Сколько денег должен Тазенрин Робулаю?
        - Я не в курсе, Хельг, меня не было в тот момент, когда произошел конфликт! - наемник развел руки в стороны. - Ситуация вообще очень странная. По сути, я выполняю контракт на убийство без оплаты услуги. Робулай не заключил ни со мной, ни с Геоном договор…
        - Геоном? - Олег вопросительно посмотрел на Арума.
        - Еще один наемный убийца из гильдии, он следит за центральным входом в храм.
        - Разумно. Давно вы караулите Тазенрина?
        - Уже два дня, - Арум от досады сплюнул на пыльный тротуар. - И не известно, сколько еще этот Тазенрин Зола будет прятаться в своем убежище. А ведь я за это даже медяка не получу.
        - Бедненький, - с сарказмом произнес Олег и бросил нож к ногам Арума. - Устал ждать, чтобы убить?!
        - А что, я не прав? - возмутился наемник, поднимая с земли клинок и пряча его под одеждой. - Почему мы с Геоном должны тратить личное время за здорово живешь? Я считаю, что любой труд должен быть оплачен. А сквалыга Робулай, напутствуя нас на дело, пообещал, что если мы выполним заказ, то останемся в гильдии. Это справедливо?
        - Нет. Как выглядит Геон?
        - Орк.
        - Как он выглядит?
        - Выглядит как орк, ты что, никогда орков не видел? - в глазах наемника отразилось непонимание.
        - Хорошо, как он одет?
        - Черные сапоги, черные кожаные штаны, куртка егеря, торфяного цвета, с глубоким капюшоном.
        - Ясно, - удовлетворился ответом Олег, но пытаясь при этом вспомнить, какого цвета бывает торф (от светло-коричневого до черного?). - Забирай Геона и валите отсюда.
        - Я-то уйду, - задумчиво произнес Арум, поглаживая давно не бритый подбородок. - А вот Геон мужик гордый и вспыльчивый…
        - Если он не уйдет, я убью его.
        - Ха, - глаза наемника блеснули в полумраке. - А кто минуту назад говорил, что наказание должно быть соразмерно вине? Геон ничего плохого тебе не сделал.
        - Коротко объясняю и ухожу. Если увижу сегодня тебя или Геона возле храма - убью.
        - Ладно, - Арум согласно кивнул седеющей головой. - Объясняй.
        - Тазенрин Зола дроу. Я полудроу. Он мой родственник, пусть очень дальний, но, тем не менее, родственник. Ты и Геон хотите его убить. Хотите убить моего родича. Вы с Геоном наемные убийцы. Наемный убийца, выполняющий контракт, находится вне закона, ты это знаешь лучше меня. Отсюда вывод, я могу действовать не по закону против того, кто сам объявил себя вне закона.
        - Я ничего не понял! - растерялся Арум. - Слова все знакомые, а складываются в какие-то предложения, которые мой мозг не может осознать. И вообще, по закону я не несу ответственность за убийство жертвы, вся вина ложится на заказчика.
        - Я читал устав гильдии наемных убийц. Ты не несешь ответственность лишь в том случае, если преступление уже совершено, и ты сдал заказчика преступления. Если тебя задержали во время выполнения заказа - ты бесправен, и с тобой можно поступить как угодно, вплоть до убийства. Ты уяснил мою мысль?!
        - Да понял я, понял, - Арум расстроенно кивнул головой. - Зачем я только сказал тебе, что выполняю заказ…
        - Всё! - Олег хлопнул наемника по плечу. - Чтобы ни тебя, ни Геона я сегодня не видел.
        - Ладно, - наемник, понурив голову, побрел к центральному входу в храм.
        - И вообще, лучше заляг на неделю где-нибудь, чтобы никто не мог тебя найти. Это мой тебе добрый совет!
        ***
        Войдя через черный вход в храм, Олег столкнулся с очередной дилеммой, какая из тринадцати дверей ведет к алтарю бога Йобы.
        Когда он был здесь в прошлый раз, его сознание было затуманено ядом цикуты, и он не мог точно вспомнить, какую именно дверь открыл перед ним Тазенрин.
        - Эта или эта? - произнес вслух Олег, остановив свой выбор на двух соседних дверях. Сделав выбор в пользу одной из них, он решительно открыл дверь и перешагнул через порог.
        Уткнувшись взглядом в скульптуру красивой, очень красивой, молодой полуобнаженной женщины, Олег понял, что ошибся дверью. Это был алтарь какой-то богини.
        - Ты ко мне? - справа от молодого человека раздался приятный голос. Повернув голову в сторону говорившей, Олег увидел высокую, стройную девушку, в рясе лилового цвета. Вот только в отличие от обычной рясы, эта имела по бокам глубокие разрезы, через которые виднелись стройные, сильные ноги, обутые в сандалии с ремешками, на манер древнегреческих.
        Девушка поставила одну ногу на скамью и завязывала ремешки, туго опоясывавшие её упругие икры.
        - Нет, мне надо к алтарю бога Йоба, а это, на сколько я понимаю, алтарь богини любви и сострадания Махабат?!
        - Нет, - девушка лучезарно улыбнулась и покачивая бедрами, почти вплотную подошла к Олегу. - Ты ошибаешься, Хельг.
        От девушки приятно пахло какими-то духами, а в огромных черных глазах с длинными ресницами отражался искренний интерес к незнакомцу.
        - Странно, - растерявшийся Олег немного отступил от сексапильной красотки и театрально, с излишней пристальностью, принялся разглядывать статую богини. Ряса девушки, как это не странно, имела глубокое декольте, которое очень сильно приковывало свое внимание. - Я думал, что такая красивая и молодая женщина, - Олег показал подбородком на статую. - Должна быть богиней любви.
        - Нет, юный воришка, ты ошибаешься, - девушка засмеялась красивым и искренним смехом. - Это не Махабат, и не богиня жизни Вита, и даже не Сорто - богиня удачи и счастливого случая.
        - А кто же это? - стараясь не смотреть на девушку, задал вопрос Олег
        - Подойди ближе к алтарю и тебе откроется её имя.
        - Хорошо, - Олег преодолел несколько шагов, разделяющих его с алтарём и на постаменте скульптуры тут же золотыми буквами заискрилось имя: «Мора. Богиня смерти». - Твою же мать, - непроизвольно вырвалось у молодого человека, когда он прочитал надпись. Девушка вновь искренне засмеялась, но затем приняла серьезный вид.
        - Не сквернословь, Хельг, у алтаря богини!
        - Я просто вспомнил свою маму, она тоже очень красивая женщина! - пробубнил Олег, а девушка вновь прыснула от смеха.
        «Какая хохотушка эта жрица богини смерти!» - недоуменно подумал он.
        - Ты, наверное, сейчас думаешь, что я слишком легкомысленно себя виду, да? - как будто подслушав его мыли, задала вопрос девушка.
        - Скажем так, - Олег извлек из сумки империал и положил его на алтарь. - Некий диссонанс, конечно, присутствует. Но отношение к смерти у разных народов неодинаковое. Орки, например, очень радуются, когда их друг, родственник или товарищ, обретает смерть в бою. И закатывают по этому случаю поминки, которые совсем нельзя назвать скорбными.
        - Умный воришка, - девушка подошла к алтарю и подняла с него серебряник, в который превратился империал (десять процентов - доля жреца). - Мора любит умных, смелых и отважных…
        - Я не спешу на встречу с Морой, - губ Олега коснулась легкая улыбка. - Я вообще шел к другому богу.
        - К вредному Йобе?! - легкомысленно произнесла девушка. - Это тебе нужна следующая дверь.
        - Слева или справа?
        - Умненький какой? - длинный, ухоженный пальчик девушки коснулся подбородка Олега, заставляя его повернуть голову к её лицу. - Справа, - девушка вновь улыбнулась, продемонстрировав идеальные ровные и белые зубы. - Можешь сделать мне одолжение, красавчик?
        - Все зависит от того, что тебе надо?
        - Смерть, - девушка перестала улыбаться. - Мне нужна смерть во имя Моры.
        - Я вор, а не наемный убийца.
        - Да, я это вижу, - девушка с серьезным видом посмотрела в глаза Олегу, но вновь улыбнулась, только на этот раз улыбка была какой-то грустной. - Ты убивал, ты забирал чужие жизни.
        - Не отрицаю этого, - Олег несильно сжал руку девушки, лежащую у него на плече и убрал в сторону. - Но делал я это по необходимости.
        - Это я тоже вижу. Живые стали забывать богов, они перестали ходить в храмы, их жертвы богам стали мизерными. Это больше похоже на подачки: «Возьми боже, что мне не гоже». В следующий раз, когда тебе «по необходимости» придется кого-то убить, сделай это с именем Моры на устах. Я не останусь в долгу.
        И тут же игровая система оповестила Олега о новом уведомлении:
        «ВНИМАНИЕ!!! Светоч Пастрина, жрица богини Моры в храме всех богов города Валоронблуд, предлагает вам совершить жертвоприношение в честь богини Моры. За убийство любого живого разумного существа, вы будете получать 100 империалов и +1 единицу к репутации с богиней. На данный момент ваша репутация с богиней Морой: «Безразличие». Принять задание: да/нет».
        - Хорошо, я сделаю, как ты просишь, - молодой человек согласно кивнул головой и мысленно принял задание. - Но это всё я делаю для богини, а не для тебя…
        - Делаешь для богини, значит делаешь для меня, - на губах девушки вновь расцвела красивая улыбка. - Посмотрим, что будет дальше, - девушка наклонила голову к плечу и заигрывающе взглянула на Олега. - Возможно, однажды я попрошу тебя, что-то сделать лично для себя и поверь мне, ты об этом не пожалеешь, дроу-симпатяжка. Кстати, если ты не хочешь, чтобы твой приятель Тазенрин Зола встретился с моей госпожой, тебе лучше поспешить…
        ***
        Встревоженный Олег пулей влетел в комнату, где располагался алтарь бога Йобы, но Тазенрина там не обнаружил. Он заглянул за алтарь и даже под мраморные скамьи, но комната была пуста.
        - Тазенрин, ты где? - не надеясь на успех, крикнул Олег. - Дружище, это я, Хельг.
        - Я здесь, помоги сдвинуть плиту, - рядом с крайней скамьей раздался приглушенный голос дроу.
        Активировав навык «Схрон», Олег тут же увидел очерченный зеленым контуром участок на стене, размером метр на метр. Нажав на плиту с одного края, молодой человек углубил её на пять сантиметров, зато другой край на такое же расстояние вылез наружу. Уцепившись в него пальцами, он смог сдвинуть псевдомраморную плиту в сторону и обнаружил в нише за ней скрюченного, тяжело дышащего дроу.
        - Давай, дружище, выбирайся оттуда, - молодой человек помог выбраться Тазенрину из потайного убежища и с ужасом уставился на дроу, избитого до полусмерти. На его лице и теле не было живого места. С правой стороны, сквозь прореху в рясе, пробив кожу и мышцы, торчал осколок сломанного ребра. Неестественно вывернутая левая рука была опухшей и имела нездоровый, синюшный цвет. Лицо было в ссадинах и порезах, к тому же, покрыто коростой запекшейся крови.
        Влив в рот светочу зелье лечения, Олег, еле сдерживая эмоции, еще раз всмотрелся в избитое лицо Тазенрина. Молодой человек отдавал себе отчет, что это игра, но игра была настолько натуральной и так естественно выглядели раны на теле и лице дроу, что хотелось выхватить ножи и мчаться туда, где скрывались подонки, позволяющие себе такое совершать с другими людьми…
        - Спасибо, - пришедший в себя Тазенрин сел на пол, уперевшись спиной в стену. - Если бы не ты, я бы, наверное, умер в течение ближайших минут. Мне слышался прекрасный женский голос, вещающий о Море и жертвах. И приятный смех…
        - Держи, - Олег протянул дроу гирос и медовуху. - Подкрепись. С курицей. Как ты любишь.
        - Я люблю со свининой, - дроу аккуратно принял еду из рук Олега.
        - В прошлый раз ты нахваливал гирос с курицей, - видя, что светоч оклемался, Олег от души улыбнулся.
        - А люблю я больше со свининой, - вгрызаясь в лепешку зубами, пробубнил дроу.
        За то время, что его не видел Олег, светоч исхудал еще больше. Ссадины, порезы и ушибы исчезли после приема зелья лечения, а вот нездоровая худоба так и осталась. У Олега сердце обливалось кровью, когда он смотрел на жадно жующего дроу, острый кадык которого ходил вверх и вниз на тонкой шее, при каждом его глотательном движении.
        - Что произошло? - задал вопрос Олег, когда насытившийся вор, растянулся на скамье и прикрыл в блаженстве глаза.
        - Да всё то же и оно же, - устало произнес дроу, не открывая глаз. - После нашего с тобой разговора, я отправился к главе гильдии воров, в его резиденцию. Она, как и гильдия наемных убийц, располагается в катакомбах под городом. Город был возведен на месте старой угольной выработки и под ним находится целая сеть шахт, штолен и других забоев. Я в этом плохо разбираюсь. В городе их называют катакомбами. Все, кто ведет полукриминальные или криминальные дела, стараются проделывать свои делишки и заключать контракты именно там. Потому что стража туда не суется.
        - То есть в этих катакомбах, можно так сказать, располагаются офисы основных криминальных структур города: воров, убийц, контрабандистов…
        - Именно. Это город под городом. Свои магазины, игорные заведения, трактиры, даже публичные дома. Кудлача, главу гильдии воров, я встретил в одном из таких игорных заведений. Он сидел за столом для игры в кости. Я решил с ним серьезно поговорить, но он лишь отмахнулся от меня и сказал, чтобы я проваливал и не появлялся до тех пор, пока не стану мастером-вором. Я уже было собирался уходить, но за одним столом с Кудлачем сидел Робулай и тот предложил компромисс. Он сказал, что если я выиграю у него в кости, то его гильдия обязуется каждый месяц приносить десятую часть от «заработанного». И, что удивительно, Кудлач поддержал его идею и тоже обязался приносить долю, если я прямо сейчас выиграю в кости…
        - Тебя раздели до нитки, правильно?! - задумчиво произнес Олег.
        - Правильно. Все империалы, которые я получил от тебя. Перекочевали в карманы Робулая и Кудлача.
        - А избили тебя за что?
        - Мне предложили отыграться. На кон ставили тысячу золотых против жизни.
        - И ты согласился? - Олег удивленно посмотрел на дроу.
        - Согласился, - угрюмо ответил светоч. - На тот момент мне показалось, что это единственная возможность поправить свои серьезно пошатнувшиеся дела.
        - И проиграл…
        - И проиграл, - подтвердил вор. - А самое страшное, что они потребовали не мою жизнь, а жизнь другого. Потребовали, чтобы я убил другого. А это не по закону, понимаешь? Не по понятиям. Вор должен воровать. Настоящий вор никогда не прольет кровь на деле. То есть если его поймали за кражей. Он не будет резать глотки. Он честно признает поражение, отсидит в тюрьме, но не будет пачкать руки кровью…
        - Понятно, что было дальше?
        - Я уже собрался отказаться, но в этот момент один контрабандист, также сидящий за этим столом, внимательно пригляделся к игральным костям и обвинил Робулая и Кудлача в жульничестве. Кости были «заряженными», с одной стороны утяжелены свинцом и при правильном броске, зная, что баланс кости нарушен, можно выбрасывать нужную комбинацию.
        - Что случилось с контрабандистом?
        - Робулай с Кудлачем его зарезали. Как свинью. Вонзили ему клинки в шею с двух сторон. Ладно Робулай, он убийца, но Кудлач мастер-вор! Это не по понятиям, он после этого не имеет права занимать место главы гильдии. И называть себя мастером-вором тоже!
        - Я так понимаю, ты это прямо там ему и высказал…
        - Да. Робулай, Кудлач и их люди избили меня и выкинули вон. Только они не учли одного…
        - Давай без театральных пауз, Тазенрин.
        - Если я расскажу главе гильдии контрабандистов о том, что его человека цинично убили, причем безвинно, начнется война гильдий. А контрабандисты ребята крутые, в открытом бою они обломают рога и наемным убийцам, и ворам.
        - Ага, - Олег улыбнулся своим мыслям. - Эта же догадка озарила Робулая с Кудлачем и они решили по-тихому избавиться от нежеланного свидетеля, - Олег показал рукой на дроу. - То есть от тебя!
        - Точно, - дроу открыл глаза и уважительно взглянул на Олега. - Ты быстро соображаешь, Хельг, не то что Робулай и Кудлач. Геон и Арум приходили даже сюда, к алтарю, но я успел спрятаться в потайной нише.
        - Почему они ушли и не остались здесь? Не проще дождаться тебя там, куда ты точно придешь, а не ждать тебя возле входа?
        - Я их сюда не приглашал, - Тазенрин хмуро улыбнулся. - А если светоч не приглашал к алтарю, находиться здесь очень трудно и… больно.
        - Ясно, - Олег подумал, что, наверное, когда кто-то самовольно вламывается в помещение с алтарем, включается некая система безопасности, и, возможно, секунда нахождения у алтаря стоит одной единицы здоровья. Но это лишь догадки, пока не проверишь, не узнаешь.
        - Сам-то ты как, братское сердце? - дроу принял вертикальное положение и с любопытством посмотрел на задумавшегося Олега. - Когда на дело пойдем?
        - На дело? - Олег посмотрел на часы, игрового времени было достаточно, почти восемь часов. - Пойдем сейчас, чего тянуть хвоста за кот?
        - Кого за что тянуть? - недоуменно задал вопрос Тазенрин, с подозрением глядя на Хельга. - Ты как себя чувствуешь?
        - Нормально я себя чувствую, - Олег отмахнулся от дроу. - Я тут узнал, что после вашего неудачного проникновения в хранилище замка, клан усилил систему безопасности. После тебя и твоего наставника туда попытались проникнуть еще два вора и один из них попался на этой ловушке.
        - Что за ловушка? - напрягся дроу.
        - Точно не знаю, но её установили на дверь, которая ведет в хранилище. После открытия, даже на сантиметр, все в округе узнают о несанкционированном проникновении.
        - Хыдыртыш! - со стоном произнес дроу и обхватил голову руками. - Или «Гром демонов». Эту ловушку невозможно отключить или заблокировать.
        - Неужели ничего нельзя сделать? - Олег присел рядом с дроу и положил руку ему на плечо. - Ловушка ведь срабатывает только в том случае, если приоткрыть дверь. Что мешает вырезать в дверном полотне отверстие и проникнуть в хранилище через него?
        - Адамантит так просто не прорежешь, - устало ответил дроу и еще больше ссутулился. - Да и не поможет это. Ловушка срабатывает не только на открытие, но и на нарушение целостности двери. Был бы сейчас здесь мой наставник Истин Храп, он бы точно что-нибудь придумал…
        - Подумай, что мог предложить твой наставник? - Олег толкнул дроу плечом, пытаясь таким образом вывести его из угрюмого состояния.
        - Не знаю, - Тазенрин пожал плечами. - В голову приходят только два варианта, но оба очень накладные в плане финансов, нам их не потянуть.
        - Не томи.
        - Первый вариант, использовать эликсир «Развоплощения». Поверхность, на которую попадет эликсир, теряет свои физические свойства, на его месте образуется пустота… но за исключением адамантита, - дроу горько покрутил головой. - Нам не подходит, материал двери сделан из сплава с применением адамантита.
        - Ладно, пусть так, - Олег согласно кивнул головой. - Какой второй вариант.
        - Второй вариант: зелье «Привидения». К сожалению. Нам он тоже не подойдет.
        - Почему?
        - Потому что выпивший данное зелье становится на какое-то время Привидением и может преодолевать любые двери и стены, но только если они сделаны не из материала, в составе которого присутствует адамантит.
        - Постой, - Олег поднялся со скамьи и сделал несколько шагов, в голове крутилась какая-то мысль, но он не мог её ухватить. - Повтори еще раз последнюю фразу!
        - Ладно, - дроу в очередной раз удивленно пожал плечами. - Выпивший зелье «Привидения» становится на какое-то время Привидением, то есть бесплотным и может пройти сквозь любое препятствие, но только если оно сделано не из материала, в составе которого есть адамантит.
        - Нет, - Олег отрицательно покрутил головой. - В первый раз ты иначе сказал…
        - Все тоже самое я сказал, - не согласился Тазенрин. - Если дверь имеет в своем составе адамантит, нам не поможет ни зелье «Привидения», ни эликсир «Развоплощения». Да и даже если бы помогли, каждый стоит по тысяче империалов, где такие деньги взять? Даже если обратиться к Магнусу Кроту, скупщику краденного и ростовщику, дающему в долг под проценты, нам все равно нечего ему предложить в залог!
        - Стена! - радостно воскликнул Олег. - Тазенрин, хранилище ведь не маленькое, верно?!
        - Большое. Как десять этих комнат, не меньше, - дроу обвел взглядом помещение, в котором они находились. - Всё хранилище уставлено стеллажами, на которых расположены ящики и короба. Кольцо находится на одном из таких стеллажей, совсем рядом со входом, в маленьком чулане. Чулан закрыт на замок, но я его легко открою…
        - Подожди, - Олег перебил Тазенрина. - Стена хранилища сделана из адамантита.
        - Нет конечно, - дроу посмотрел на Олега, как на несмышленого ребенка. - Ты представляешь, сколько стоит адамантит?!
        - Почему тогда нельзя попасть в хранилище через стену, зачем ломиться через дверь?
        - Ты скажешь тоже, попробуй бесшумно пробить дыру в стене, толщина которой более метра. Это же сколько времени и сил займет… - дроу оборвал сам себя на полуслове и с восхищением посмотрел на Олега. - Можно же применить зелье «Привидения» или эликсир «Развоплощения» к стене, а не двери. Ну ты и голова, Хельг!
        - Дело за малым, нам нужно достать зелье или эликсир…
        - А у нас на это денег нет, - перебил молодого человека дроу. - Тупик!
        - Ты вообще-то вор! Не можешь купить - укради!
        - Украсть?! Хм, - дроу смущенно отвел взгляд в сторону. - Я как-то об этом не подумал.
        - Короче, - Олег испытующе посмотрел в глаза дроу. - Доставай то, что нужно для дела, а я пока схожу решу одну проблему. Встретимся здесь через два часа. Тебе хватит этого времени?
        - Башня алхимика в десяти минутах ходьбы отсюда. Сейчас соберусь с силами и пойду.
        - Вот и хорошо, - Олег подмигнул дроу. - Нарисуй мне карту, как попасть в катакомбы и тот вертеп, где располагаются гильдии воров и наемных убийц.
        - Зачем тебе? - задал вопрос Тазенрин, одновременно рисуя карандашом карту на клочке жирной бумаги, в которую был завернут гирос.
        - Есть такая поговорка: «Куй железо, пока горячо». Хочу решить нашу общую с тобой проблему, пока есть такая возможность.
        - Будь осторожен, Хельг, - Тазенрин протянул ему клочок бумаги. Олег посмотрел на схему и в его навигаторе тут же отобразился маршрут и все необходимые, ключевые точки.
        - Не волнуйся за меня, - Олег протянул бумагу обратно дроу. - Я запомнил маршрут. Встретимся здесь через два часа. А бумажку уничтожь.
        - Как?
        - Съешь! - губ Олега тронула легкая улыбка.
        - Спасибо, я не голоден.
        - Тогда просто порви на мелкие клочки и выброси.
        Глава 16
        Спустившись к урезу воды канала, который впадал в реку пересекающую город, Олег нашел широкую каменную трубу, уходящую от канала в сторону, в катакомбы, раскинувшиеся под правой, старой частью города.
        Бесшумно ступая, прячась в тени и всякий раз замирая, когда слышались чьи-либо шаги, он незамеченным прошел до места, указанного на карте, как «Гильдия клана наемных убийц», попутно получая очки опыта, всякий раз, когда его не замечали. У дверей, ведущих в логово гильдии, азартно резались в карты два орка, манкируя своими обязанностями по охране входа. Они так сильно были увлечены своим занятием, что даже не используя маскировку, усиленную на три единицы курткой, Олег мог пройти мимо них незамеченным.
        В отличие от гильдии контрабандистов, которые в основном работали ночами и потому утром и днем располагались в катакомбах, наемные убийцы творили свое темное дело в любое время суток. В двух больших пещерах, обустроенных под нужды гильдии, размещалось не более десятка человек. Кто-то спал, лежа на грубо сколоченных нарах, кто-то ел, сидя за длинным столом, а кто-то, как и охранники-орки, азартно просаживал в карты последние деньги.
        В дальнем углу крайней пещеры была сделана треугольная отгородка из жердей, оббитых досками: «личный кабинет» главы гильдии и его помощника. У двери сидел полупьяный наемник и о чем-то разговаривал с крысой, удивленно смотрящей на него своими глазками-бусинками.
        - Шредер, иди сюда я сказал! - приказывал вор крысе, но та на его призыв никак не реагировала. - Иди сюда, кис-кис-кис! Шредер, я кому сказал, а? Я твой хозяин, ты должен меня слушаться! Ну-ка, немедля к ноге, вредная крыса! Пользы от тебя никакой, только жрешь и пищишь, когда ты уже научишься таскать ценные вещи для своего хозяина?
        Аккуратно обойдя наемника по дуге, Олег просочился в приоткрытую дверь и оказался в помещении главы гильдии. Стол, полдюжины табуретов вокруг него, лежанка и две объемных бочки, не менее пятисот литров каждая, в самом углу.
        Молодой человек открыл одну из бочек и заглянул в темный зев. Бочка была пуста. На дне второй бочки валялись какие-то старые вещи: башмак, рваная куртка, парик, сломанный кинжал. Как будто кто-то собирал в этой емкости вещи для старьевщика.
        Между бочками и стеной пещеры было небольшое пространство, и Олег расположился там, предварительно постелив на каменный пол куртку, извлеченную из бочки. По грубым прикидкам, интересующие его неписи, по закону игрового жанра, должны были появиться в ближайшее время, поэтому он очень сильно удивился, когда после часа ожидания так никто и не явился в «кабинет» главы гильдии. Расстроенный данным фактом, Олег уже собрался покинуть лежбище наемных убийц, когда послышался голос Робулая, вошедшего в «кабинет» в компании какого-то мужчины и плотно прикрывшего дверь. Мужчины сели за стол напротив друг друга, Робулай разлил по стаканам какую-то жидкость янтарного цвета и громко зашептал:
        - Если наши узнают, что я был соучастником в убийстве контрабандиста, они выдадут меня главе его гильдии с потрохами. Поэтому я прошу тебя по старой дружбе, Энзо, дай приказ об убийстве всех, кто тогда присутствовал при этой злосчастной игре в кости.
        - Светоч бога Йобы Тазенрин Зола, - глава гильдии принялся загибать пальцы на руке. - Глава гильдии воров Кудлач, мастер-вор Жало, вор-подмастерье Весло… Кто еще?
        - По-моему, Арум догадывается, за что я послал его убить Тазенрина Золу.
        - Его тоже следует убить? - брови невысокого, крепко сбитого блондина сомкнулись у переносицы.
        - Я сам могу, если ты не против…
        - Ты с ума сошел, Робулай? Держась за свою жалкую жизнь, ты готов пролить реки крови.
        - Тебе решать, - Робулай откинулся назад и пренебрежительно посмотрел на главу гильдии. - Парни не захотят войны с контрабандистами. Война мешает бизнесу и им это, кроме проблем, ничего не принесет. Как только запахнет жареным, они сдадут меня с потрохами, а уж я-то тогда молчать не стану! И все наемники узнают, что сокровища из кареты убитого тобой графа Вальдара не пропали бесследно, как ты это им объяснил, а были украдены Кудлачем по твоей наводке. Сколько ты получил с Кудлача, половину?!
        - Брехня, навет, - неуверенно ответил Энзо. - Твое слово против моего.
        - Будет еще слово Кудлача! - лицо Робулая расплылось в презрительной улыбке. - К тому же я знаю, что ящик с сокровищами находится совсем недалеко отсюда. Или ты думал, что я глух и слеп?!
        - Я сейчас перехвачу тебе глотку ножом и на этом всё закончится, - Энзо навис над Робулаем, который даже не шелохнулся и никак не проявил своего испуа. - А потом выдам твой труп контрабандистам…
        - Не успеешь, - спокойно ответил Робулай. - В гильдии у меня несколько своих ребят. И они знают, что надо делать, если ты меня убьешь. Да и Кудлач не дурак, сразу прикинет, что к чему. А, как ты понимаешь, о сокровищах графа я узнал от него. Вино развязывает язык даже таким серьезным мужикам, как глава гильдии воров.
        - Мелкий шантажист, - прошипел Энзо, садясь обратно на табурет. - Если мы убьем Кудлача и его людей, война с ворами гарантирована.
        - Война с ворами не так страшна, как вора с контрабандистами, - парировал довод Энзо Робулай. - Главное убрать Тазенрина, чтобы уж гарантированно все концы в воду.
        - Надо думать, - угрюмо ответил Энзо, искоса бросив взгляд на своего помощника.
        - Думай, взвешивай, прикидывай, - нараспев произнес Робулай, открыто глядя в лицо своего непосредственного работодателя и руководителя. - На то ты и глава гильдии.
        Олег аккуратно выглянул из-за бочки, оценивая расстановку сил. Робулай сидел на табурете к нему спиной, напротив него Энзо. Молодой человек посмотрел на его профиль:
        ИМЯ:Энзо (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): человек
        УРОВЕНЬ: 49 (4961/5000).
        КЛАСС:наемный убийца
        ДОЛЖНОСТЬ: глава гильдии наемных убийц
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 95
        Ловкость - 55
        Выносливость - 60
        Мудрость/интеллект - 25
        Удача - 45.
        «Если Энзо ударит меня ножом, при таких показателях силы и ловкости, он сможет прикончить меня парой ударов», - подумал Олег, оценивая свои шансы на то, чтобы убить главу гильдии. И сделал вывод, что для того, чтобы опустить до нуля здоровье Энзо, ему потребуется нанести около десятка безответных ударов. Даже если он набросится на главу гильдии наемников из инвиза, надеяться на то, что тот будет молча принимать удары, очень глупо. Поэтому Олег аккуратно извлек из ножен керамбиты и ушел в стелс. Прикинув простым умножением своего уровня на показатель мудрости, молодой человек определил, что в невидимости он сможет пробыть 588 секунд игрового времени, а это почти десять минут. И этого времени ему должно хватить на то, чтобы оставить не только расположение гильдии наемных убийц, но и затеряться в катакомбах.
        Аккуратно покинув место своего расположения, Олег подкрался со спины к Робулаю и нанес ему два удара ножами: один в шею, второй под левую лопатку. Затем он выбросил руки через стол, в сторону сидящего в замешательстве Энзо, увидевшего, как из шеи его помощника, ни с того, ни с сего, принялся бить кровавый фонтан. Косой удар по горлу и щеке, заставили Энзо отпрянуть назад, что привело к его падению со стула на пол. Одновременно с этим, Олег выхватил из правой руки Робулая склянку с зельем здоровья, которое тот хотел выпить, и нанести ему ещё один удар по шее, но уже с другой стороны. При этом он выкрикнул, как его учила Пастрина: «Во имя Моры». А затем он резко бросился к двери и кинулся мимо ошарашенного наемника к выходу из пещеры.
        Поднятые криком охранника наемники повели себя по-разному: кто-то растерянно уставился в сторону, где находился орущий об опасности охранник; кто-то стал оглядываться по сторонам ища угрозу; а наиболее опытные, коих оказалось аж трое, выхватили из ножен оружие и встали спиной к спине, прямо на пути у Олега, блокируя ему проход к выходу из логова наемников.
        Оценив уровни противников (они оказались приблизительно такого же уровня, как и он), молодой человек врезался в них с разбега, тем самым сбивая с ног и попутно раздавая удары керамбитами поверженным наземь наемникам. Один из них, орк в темно-зеленой рубашке, умудрился зацепить ногу Олега коротким мечом, поранив бедро чуть выше колена. В ответ Олег полоснул его по груди крест на крест и вновь во имя Моры.
        С оглушительным треском Олег распахнул дверь, ударил двух опешивших орков-охранников, метя ножами в уязвимые места и стремглав понесся в противоположную от выхода из катакомб сторону. Раненая нога саднила и демаскировала его, на каменном полу оставался кровавый след, указывающий, в каком направлении скрылся беглец. Опустошив на ходу склянку с зельем здоровья, которую он отобрал у Робулая, Олег продолжал бежать в ожидании, когда рана затянется и лишь после этого остановился, и развернулся в обратную сторону. Оставаясь в невидимом режиме (таймер показывал, что до окончания инвиза еще 450 секунд), молодой человек, стараясь не шуметь и держась как можно ближе к стене тоннеля, проследовал к выходу из катакомб.
        - Он туда побежал, вот, кровь на полу! - показывая рукой в темный зев тоннеля, крикнул один из гоблинов, возглавляющий отряд наемников, преследующих преступника, совершившего нападения на главу гильдии и его помощника. И ведь каков наглец, совершил свое кровавое дело ни где-нибудь, а в сердце гильдии, в её резиденции.
        - Двигается не к выходу, а к лежбищу гильдии контрабандистов, - удивленно произнес один из наемников, когда Олег, плотно вжавшись в стену, пропускал отряд мимо себя. - Странно это как-то, не находите?
        - Действительно, странно, - наемника поддержали его товарищи, но не остановились, а продолжили с опаской и не спеша идти по кровавому следу, оставленному убийцей.
        ***
        Покинув пределы катакомб, Олег прошел вдоль берега канала несколько сотен шагов и лишь когда истекло время стелса, он поднялся по пологому берегу на мостовую. Удовлетворенный проделанной работой, он отправился к храму всех святых, на запланированную встречу с Тазенрином.
        Уведомление о повышении уровня мерцало красным восклицательным знаком в углу интерфейса, отвлекая от мыслей и потому Олег остановился у стены дома, вплотную подходящего к рыночной площади и открыл свой профиль.
        Как и рассчитывал Олег, Робулая он убил! Последний удар по горлу был критическим и фатальным. Но также его очень сильно удивила информация о том, что он умудрился убить еще двух наемников, сработало кольцо «Король-крысошипов». Зараженные ядом крысошипа наемные убийцы скончались, так и не поняв, что за яд отправил их на тот свет. С учетом полученных очков за убийство, а также за маскировку, Олег смог подняться до 22 уровня. Он по-быстрому раскидал очки, вложив их все в выносливость и посмотрел на свои характеристики:
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:22 (2245/2300).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: не выбрано.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 34 (+5 от одежды и украшений)
        Ловкость - 35 (+7 от одежды и украшений)
        Выносливость - 41 (+6 от одежды и украшений)
        Мудрость/интеллект - 28 (+1 от одежды и украшений)
        Удача - 21 (+1 от одежды и украшений)
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 11 (1181/1200);
        Скрытное проникновение - 1 (100/200);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 0 (0/100);
        Совершение краж («Карманник») - 6 (609/700);
        Ножевой бой - 3 (346/400).
        (Доступных к распределению очков навыков - 30)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс).
        2. Наблюдательность.
        3. Схрон.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        1. «Вандал из вандалов»
        2. «Храбрый портняжка»
        3. «Наследник Боржиа».
        Идя сквозь шумную толпу к заднему входу в храм, Олег думал о том, что уже пора определяться с профессией. Слишком сильно он с этим затянул. Надо будет залезть в интернет и поискать на форумах, какая профессия больше всего подходит для его класса. Несмотря на то, что он находился в задумчивом состоянии, Олег краем глаза заметил движение, которое выбивалось из общего, хоть и хаотического, но закономерного течения толпы. Кинув в ту сторону настороженный взгляд, молодой человек заметил спину поспешно уходящего с его пути нищего. Догнав Арума на краю площади, молодой человек положил руку ему на плечо, отчего наемник вздрогнул и резко остановился, а затем раздался его расстроенный голос:
        - Мора тебя забери, Хельг! Ты в этой куртке сливаешься с толпой и тебя сложно вычленить из общей серой массы. Я помню, что ты мне говорил. Пожалуйста, не делай скоропалительных выводов и необдуманных действий. Если ты опять пырнешь меня своим ножом, я умру и мир лишится очень интересного человека.
        - Успокойся и повернись ко мне лицом. Я не собираюсь тебя убивать… пока.
        - И на том спасибо, - Арум не спеша повернулся к Олегу, демонстративно подняв ладони на уровень груди и показывая, что они пусты. - Мне кажется или ты стал еще сильнее?
        - Тебе не кажется. Ты знаешь, за что Робулай хотел убить Тазенрина?
        - Не знаю, но догадываюсь. Не первый день живу на этой земле. Утром выловили труп контрабандиста, который пропал как раз в тот вечер, когда Тазенрин проигрался Робулаю и Кудлачу.
        - Помнишь, я тебе советовал залечь на неделю и не высовываться?
        - Помню, я так и планировал, просто у меня еще дела были…
        - Где Геон? - Олег перебил словоизлияния наемника.
        - Он ушел! Собирался поговорить с Робулаем и потому отправился в расположение гильдии. Не спрашивай, где она находится, пожалуйста! - Арум в молитвенном жесте сложил ладони пред грудью и просительно посмотрел в глаза Олегу. - Не заставляй меня сдавать своих товарищей.
        - Не буду. Гильдия располагается в катакомбах, там же где гильдии воров и контрабандистов.
        - Мора всемогущая, - Арум округлил глаза от удивления. - Откуда ты все знаешь?
        - Откуда надо, - Олег посмотрел на Арума оценивающим взглядом. - Геон был вооружен коротким мечом-гладиусом?
        - Да, а откуда ты…
        - И под коричневой курткой он носил темно-зеленую рубаху?!
        - Да, но как ты…
        - Он мертв. И еще один наемник мертв. И Робулай тоже мертв. Ты услышал меня?
        - Услышал! - гробовым голосом произнес наемник. - Кто ты такой?
        - Я злой дроу, который всегда держит своё слово. Сейчас ступай к своим и передай Энзо…
        - И его ты знаешь?
        - И передай Энзо, - с нажимом произнес Олег, не отвечая на вопрос Арума. - Что, если гильдия наемников не оставит меня и Тазенрина Золу в покое, я вернусь и вырежу их всех. Сегодня я пожалел Энзо, лишь продемонстрировал свои способности, но, думаю, он оценил мой потенциал и впредь не захочет связываться с тем, кто в любой момент может вскрыть ему глотку. Посоветуй ему выдать тело Робулая главе гильдии контрабандистов и объяснить, что ваша гильдия не при делах и Робулай действовал не по закону. За что и поплатился. Думаю, вы от этого еще и выиграете. Как зовут главу гильдии контрабандистов?
        - Гордон Скала. Здоровый орк…
        - Думаю, этот Гордон подкинет вам заказ на устранение Кудлача.
        - Я всё понял, Хельг. Я всё сделаю. Можно идти?
        - Ступай, - Олег кивнул головой в сторону канала. - И да, я надеюсь, ты не забыл, что должен мне?
        - Да, я помню это и готов забрать жизнь того, на кого ты укажешь.
        - Хорошо. Еще увидимся.
        - Не хотелось бы, - уныло пробубнил Арум, опасливо глядя на Хельга.
        - Что?
        - Ничего! Говорю, что обязательно увидимся, если ты этого захочешь.
        ***
        Зайдя в комнату, где располагался алтарь Йобы (в этот раз Олег не ошибся дверью) он тут же наткнулся на грустного Тазенрина, сидящего на скамье с поникшей головой.
        - Ты чего такой веселый? - пошутил Олег, испытующе смотря в хмурое лицо приятеля.
        - Всё очень плохо, Хельг. Всё пропало, братское сердце. У алхимика нет ни зелья «Привидения», ни эликсира «Развоплощения». Под заказ будет делать три дня. Стоимость одного флакона - тысяча империалов. Если брать зелье «Привидения», то их нужно четыре. Если эликсир «Развоплощения», то два, при условии, что мы успеем с тобой пролезть через одну дырку в стене вдвоем за три секунды.
        - Успеем, если отверстие будет широким.
        - Около метра в диаметре.
        - Тогда точно успеем. Заказывай два флакона эликсира «Развоплощения». Через три дня украдем их у него и отправимся в замок за кольцом.
        - Он требует предоплату - пятьдесят процентов. У тебя есть тысяча империалов?
        - Нет, - Олег отрицательно мотнул головой.
        - И у меня нет. Надо думать, у кого в городе можно украсть тысячу империалов. Что за идиот хранит такие деньги дома, а не в гномьем банке…
        - А обокрасть гномий банк? - Олег с надеждой посмотрел на дроу.
        - Вообще не вариант, - Тазенрин махнул рукой. - Эти бородатые жадины не жалеют адамантита для защиты своих банковских хранилищ.
        - Ладно, я пойду прогуляюсь, посмотрю, подумаю, что можно сделать…
        - Я тоже подумаю, - дроу кивнул Олегу головой. - Может вспомню кого-нибудь, кто по определенным причинам не связывается с гномами и потому хранит деньги не в банке.
        - Карлики. У них же вражда с гномами.
        - Об этом я уже думал. Ты ступай, я постараюсь найти выход из сложившейся ситуации.
        ***
        Олег покинул комнату с алтарем Йобы, но стоило ему прикрыть дверь, как тут же распахнулась соседняя. В дверях, с соблазнительной улыбкой на губах стояла Пастрина, светоч богини Моры. Она еще шире улыбнулась, заметив оцепенение молодого человека и поманила его пальчиком за собой.
        Стоило Олегу оказаться в комнате, как Пастрина радостно хлопнула в ладоши и прильнула к его груди.
        - Девушка, давайте-ка полегче, - Олег отстранился от Пастрины и сверху вниз посмотрел ей в лицо. - Что за буйное проявление чувств.
        - А ты разве не чувствуешь, что богиня заинтересовалась тобой? - не переставая улыбаться, задала вопрос девушка.
        Олег зашел в свой профиль и тут же наткнулся на оповещение:
        «ВНИМАНИЕ!!! За убийство двух живых разумных существ во имя богини Моры вы получаете 200 империалов и +2 единицы к репутации с богиней. На данный момент ваша репутация с богиней Морой: «Заинтересованность». Отношение к вам светоча Пастрины: «Симпатия».
        - Теперь чувствую. Я очень тронут этим фактом.
        - А мое отношение к себе чувствуешь? - девушка театрально изобразила скромность: покраснела, опустила взгляд вниз и захлопала длинными ресницами…
        - Ты мне тоже очень нравишься, Пастрина…
        - Вот и хорошо, - девушка перебила Олега и перестала изображать из себя скромницу. - Благодаря тебе я обошла светоча в городе Свейнорд и теперь являюсь одной из ста!
        - Одной из ста?
        - Ага. Сегодняшний день был последним зачетным днем, - сумбурно принялась объяснять девушка, легкомысленно вертя локон волос на пальце. - После того, как настал вечер, провели подсчет во всех храмах моей повелительницы. Те сто светочей, в храмах которых было больше всего принесено жертв в честь богини Моры, вошли в сотню лучших. А это очень серьезно: больше возможностей, больше силы, больше общения с уснувшей богиней в её снах.
        - Странно, что два мертвых наемника, так серьезно повлияли на твою возможность войти в сотню лучших.
        - Не сильно, но повлияли. Учитывается ведь не только количество жертв, но и их раса, вид и прочее. Кто-то приносит в жертву тысячу быков, они, конечно, тоже живые и в какой-то мере разумные, но одна человеческая жертва перекроет эту многотысячную.
        - Ясно. Спасибо за разъяснения.
        - Пожалуйста, но я тебя сюда не за этим позвала. Я случайно подслушала твой разговор с Тазенрином…
        - Случайно? - Олег подошел к стене и дотронулся пальцем до чуть заметного отверстия в стене.
        - Да случайно! - девушка легко стукнула молодого человека по плечу и широко улыбнулась. - Хватит ковырять, а то расковыряешь и Тазенрин заметит дырку в стене.
        - Ладно, не буду, - Олег повернулся лицом к Пастрине. - Продолжай.
        - Ага. Так вот, я случайно услышала ваш разговор с Тазенрином и могу тебе помочь, по дружбе.
        - В чем помочь? Достать кольцо из хранилища кланового замка «Эдль»?
        - Нет, - девушка раскрыла левую ладонь, в которой лежало два стеклянных флакона с мерцающей фиолетовой жидкостью внутри. - Это эликсир «Развоплощения», у меня случайно завалялась пара штук.
        «Ну, конечно, случайно» - ехидно подумал Олег, а вслух произнес:
        - Как замечательно и удивительно, что именно у тебя нашелся эликсир, который так мне нужен. И как раз два флакона!
        - Представляешь, - девушка подозрительно посмотрела на улыбающегося Олега. - Что, не веришь мне?!
        - Поверил бы, но дырка в стене… А так, извини, не верю.
        - Вредный дроу, - девушка сердито отвернулась от Олега. - Ты своими подозрениями обижаешь меня. Я весь день была здесь…
        - И поэтому на твоих сандалиях уличная пыль? Учитывая, как ты следишь за собой, это слишком не похоже на тебя. Или ты все-таки грязнуля, которая не ухаживает за своей одеждой и обувью?
        - Я не грязнуля, - девушка вновь повернулась к Олегу. Её красивое лицо было пунцовым от стыда, а в глазах горел огонь возмущения. - Просто я не успела помыть ноги и обувь…
        - Пастрина, давай не будем ходить вокруг да около, признайся, что это ты опередила Тазенрина и купила у алхимика два последних эликсира «Развоплощения» и говори уже, что ты хочешь за них получить.
        - Ладно, признаюсь, я услышала ваш разговор и всего на пару минут опередила дроу. За эти два флакона я хочу тысячу золотых и старый арбалет.
        - Так, - молодой человек непонимающе посмотрел на девушку. - Давай подробнее.
        - Этот флакон я купила, - девушка протянула один пузырёк Олегу. - А этот, - она показала пальцем на оставшийся в её ладони. - Взяла в долг у алхимика, поклявшись именем богини Моры, что верну деньги через неделю.
        - Понятно. Арбалет, скорее всего, находится в замковом хранилище, верно?
        - Да. Я даже знаю номер стеллажа и полки на которой он лежит. Принеси мне его, а взамен я дам тебе этот флакон, - она кивнула на пузырек в руке Олега. - А за второй я прошу тысячу империалов. Верни мне их в течение недели. Если не вернешь, месть богини коснется не только меня, но и тебя.
        - Хорошо, я согласен на твои условия, - Олег принял от девушки второй флакон. - Только мне одно не понятно, зачем тебе нужен этот старый арбалет?
        - В коллекцию, - девушка подошла к одной из стен и сделала над ней несколько пассов руками. Стена оказалась миражом, фальшивкой. Как только она исчезла, перед глазами молодого человека предстала настоящая стена, сверху до низу завешенная разнообразным оружием.
        - Вот это да, - присвистнул от удивления Олег. - Никогда бы не подумал, что такая красивая девушка как ты, увлечена коллекционированием холодного оружия.
        - А чем я еще должна увлекаться, вышиванием?! Оружие, это то, что раньше срока приводит смертных в объятия к моей госпоже! Вот этим мечом, - девушка коснулась ножен закрепленных на стене. - Был обезглавлен граф Максимилиан Донткрид. А вот этим кинжалом, - рука девушки коснулась лезвия острого клинка. - Был убит герцог Мотфейс… Слышал о таких?
        - Нет, - Олег отрицательно покрутил головой.
        - Это противники братьев-хищников. Про них ты тоже ничего не слышал?
        - Слышал, но краем уха, от господина Юлия Секста.
        - Это было очень давно и это было очень интересное время. Время, когда сила, мужество и храбрость, были выше лжи, денег и интриг. Когда Мора почиталась не менее, чем Белфор… хотя, это слишком долгий разговор, Хельг. А тебе с Тазенрином пора идти на дело. Скажу лишь одно, из арбалета, который я прошу тебя выкрасть, была убита одна очень легендарная личность, таких как он больше нет и не будет! Давай я лучше поведаю тебе, как быстро найти этот арбалет в хранилище замка…
        ***
        - Смотри, что у меня есть, - Олег вернулся к Тазенрину и застал его в той же угрюмо-задумчивой позе.
        - Откуда это у тебя? - Тазенрин удивленно смотрел на флаконы в руках Олега.
        - Купил. Надо будет украсть арбалет из того же хранилища и еще заплатить тысячу империалов в течение недели.
        - С меня пятьсот монет получается?! - задумчиво произнес дроу, невидяще смотря на стену. - Ладно, давай вначале попробуем украсть это проклятое кольцо…
        - И арбалет!
        - И арбалет, - согласился с Олегом Тазенрин Зола. - А уже потом придумаем, как и где достать тысячу монет.
        ***
        Тазенрин вел Олега темными коридорами катакомб, ориентируясь по известным лишь ему одному меткам и знакам. И Тазенрин, и Олег неплохо видели в темноте и потому они достаточно быстро достигли нужного места.
        - Лезь за мной, - прошептал дроу, показывая рукой на узкий и длинный лаз, диаметром не более полуметра.
        - Я застряну, - посмотрев в узкое жерло лаза, ответил Олег. - Это ты отощал на своей диете и пролезешь в игольное ушко… Ползти по этому подобию бетонный трубы надо не меньше двадцати метров. Вообще не вариант.
        - Не застрянешь. Если сможешь проползти первый метр, проползешь и остальное расстояние. Лаз понемногу расширяется и в конце он в полтора раза шире, чем в начале. Мой наставник был плотным мужчиной, но тем не менее, спокойно пролезал по этому лазу.
        - Ладно, попробовать можно, - согласился с доводами дроу Олег. - Что потом?
        - В конце маленькая пещерка, даже, наверное, не пещерка, а каверна, от которой вверх также идет лаз. Сразу обрадую тебя, лаз шириной около метра и по всей высоте смонтированы скобы, для удобства передвижения. Раньше этим лазом пользовались контрабандисты, но потом на поверхности, - дроу показал пальцем вверх. - Построили замок с хозяйственными постройками, конюшней, казармой и другими зданиями. Вертикальный лаз выведет нас в общественную баню, прямо в камин.
        - Понятно, - Олег хмыкнул. - Мы как Санта-Клаусы, попадем в здание через камин. Только тот залезает сверху, а мы снизу… получается, что мы с тобой Сатана-Клаусы!
        - Именно! Этот Санта-Клаус вор-домушник?! Из какого он города?
        - Точно никто не знает, - в темноте блеснули зубы Олега. - Откуда-то с севера. У него еще подельники есть, их там целая банда: Танцор, Комета, Рудольф… Не слышал про таких? Он их оленями называет!
        - Нет, не слышал, - не поняв шутки Олега, ответил дроу. - Но я слышал, что на севере обитают серьезные воры.
        - Это точно. Будем разглагольствовать или все-таки отправимся дальше.
        - Поползли!
        Через десять минут дроу приподнял стальную крышку-люк, установленную на дне камина. На Олега тут же посыпался пепел и угли.
        - Это еще хорошо, что котла нет, а то бы все перемазались, как черти, - прокомментировал ругательства Олега дроу.
        - Странная баня, - молодой человек вылез следом за Тазенрином, аккуратно прикрыл крышку и присыпал её пеплом. - Зачем кипятить воду для бани в каминах, не проще печь сделать?
        - Да кому эта баня нужна, - отмахнулся дроу. - Ею никто не пользуется. Просто клан купил типовой проект замка, в котором предусмотрена баня для личного состава гарнизона. А личный состав гарнизона - сплошь орки и тролли, в отличие от нас, дроу, им плевать на вонь и смрад, который от них исходит.
        Олег не мало изучил форумов о замках и из почерпанной информации узнал, что кроме зданий и строений, при покупке замка, клан получает еще и гарнизон солдат, которые несут службу по охране замка. Количество и уровни солдат на прямую зависят от уровня замка. Плюс ко всему, есть еще и пассивная защита замка, представляющая из себя непроницаемый магический купол, который может активировать лишь глава клана или лицо его замещающее.
        - Как мы отсюда попадем в хранилище?
        - Есть два варианта: первый, просочиться мимо стражи в дверь; второй, через библиотеку, а вернее, через пол библиотеки, который является потолком хранилища. Какая разница в чем делать дыру в стене или полу, верно?!
        - Верно. Как обратно пойдем, тоже через потолок хранилища?
        - Об этом я не подумал, - смущенно пробубнил Тазенрин. - Можно, как в прошлый раз…
        - В прошлый раз скрылся только ты, а твой наставник Истан Храп был задержан стражниками.
        - Короче, наставник планировал, что мы выйдем также, как и вошли. И он, и я приняли настойку «Невидимости» и на время исчезли с глаз всего живого, - дроу потер указательным пальцем переносицу и поправился. - Но есть существа, которые обладают таким же зрением, как и мы с тобой, они видят тепло. От них эта настойка не спасет. В коридоре Истана Храпа заметило странное существо, и не позволило ему сбежать. Так бы мы спокойно прошли мимо охраны и покинули территорию замка.
        - У тебя есть такая настойка?
        - Есть, но только один флакон. Давай я выйду за территорию замка и устрою поджог, поднимется шум, и ты сможешь под шумок скрыться?
        - Так себе план, но попробовать можно.
        ***
        Стоило Тазенрину вылить содержимое пузырька на ковер в библиотеке, как в полу появилась сквозная метровая дыра, через которую они тут же спрыгнули вниз, оказавшись в хранилище замка.
        - Слишком просто, - оглядываясь по сторонам, прошептал Олег. - Не нравится мне это.
        - Просто план идеальный, - без ложной скромности ответил Тазенрин и улыбнулся. - Посмотри на металлическую дверь, видишь на ней бурую слизь?! Это Хыдыртыш. Если его побеспокоит кто-то, кроме хозяина или его доверенных людей, он начнет верещать так, что из ушей кровь потечет.
        - Так он живой?
        - Живой, но убить его непросто.
        - Ладно, ступай за кольцом, а я пойду поищу арбалет. Встречаемся на этом месте через пять минут.
        Быстро найдя на указанном стеллаже невзрачный арбалет с простым деревянным ложем, Олег спрятал его в сумку и уже собирался вернуться, когда его взгляд упал на хищный силуэт ножа, с тонким трехгранным клинком.
        «Стилет ассасина. Уникальный предмет. +5 к ловкости, +1 к удаче. Увеличивает вероятность критического удара в полтора раза, при ударе в спину - в два раза. Минимальный уровень владельца при использовании оружия - 100».
        Руки Олега сами собой взяли стилет с полки и положил в сумку рядом с арбалетом. До сотого уровня далеко, но само обладание таким изящным, даже вычурным клинком доставляло эстетическое удовлетворение.
        - Где ты ходишь? - прошипел на Олега дроу, стоило ему показаться в поле его зрения. - Слышишь шаги в коридоре?
        - Нет, не слышу, - Олег прислушался, но даже идеальный слух полудроу не обнаружил ничего подозрительного.
        - А я слышал цокот, как будто кто-то стучит когтями по каменной кладке пола. Наверное, это тот монстр, что в прошлый раз не позволил сбежать наставнику.
        - Кольцо у тебя?
        - Да, - Тазенрин радостно похлопал по кожаной сумке. - Я еще и сумкой новой разжился и тебе такую же прихватил, держи, - он сунул в руки Олега сумку. - Объемная и вместительная.
        - Спасибо, - Олег спрятал подарок в свою сумку. - Слышу цокот. Такое ощущение, что этот монстр бегает по коридору туда-сюда, будто патрулирует.
        - Тогда сделаем дыру в стене, когда он мимо пробежит, - озвучил свою мысль Тазенрин Зола. - Это животное пробегает мимо двери один раз в минуту. Этого времени нам должно хватить, чтобы добежать до конца коридора и проскользнуть мимо стражи у входа.
        Стоило в очередной раз послышаться цокоту возле двери, как дроу плеснул на стену из флакона эликсир «Развоплощения», а из другого пузырька сделал большой глоток настойки «Невидимости». И тут же исчез. Если бы не инфракрасное зрение, Олег бы потерял его из виду, а так он быстро проследовал за красным силуэтом с оранжевым протуберанцами в образовавшуюся дыру.
        Оказавшись в коридоре, Тазенрин стремглав бросился направо по коридору, где, по его словам, располагался выход из хранилища. Олег не отставал от дроу и уже видел дверь, которую можно было открыть изнутри, но в этот момент он услышал у себя за спиной цокот и рычание. Бросив взгляд за спину, Олег увидел крупное животное, размером с волкодава. У животного были кривые ножки с когтями, крысиная морда, а хвост и уши как у енота. Обратив внимание на профиль преследующего их зверя, Олег лишь ухмыльнулся:
        ИМЯ:Дуур (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): енотошип (помесь енота и крысошипа, творение рук алхимика Близа)
        УРОВЕНЬ:65 (6512/6600).
        КЛАСС:охотник.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 100
        Ловкость - 100
        Выносливость - 115
        Мудрость/интеллект - 5
        Удача - 50.
        - Берегись, за тобой бежит тупой, сильный и удачливый зверь, - крикнул Олег дроу, когда енотошип, не обращая на него внимания, выбрал своей жертвой Тазенрина.
        - Хельг, задержи его, мне еще надо замок вскрыть.
        - Хорошо, попробую, - Олег с силой оттолкнулся от пола и упал на круп обгоняющего его монстра. Скорость енотошипа резко упала, он еще какое-то время пытался бежать, но потом даже его ограниченный интеллект осознал, что произошла какая-то накладка и надо осмотреться.
        Дуур, с удивлением в глазах уставился на повисшего у него на спине Олега, и совершенно выпустил из виду дроу. А тот в полной мере воспользовался заминкой. Парой отмычек он вскрыл замок, немного приоткрыл дверь и выскользнул наружу.
        - Ну, чего смотришь, не знаешь, что со мной делать? - задал вопрос Олег Дууру, когда тот довез его на своей спине до приоткрытой двери. - В тебе течет кровь крысошипа, а у меня кольцо «Король-крысошипов», вот ты и «подвис». Ладно, мне пора, а ты тут пока постой, подумай.
        Молодой человек активировал стелс и спокойно вышел наружу, тихо прикрыв за собой дверь, до характерного щелчка замка. Не выходя из режима невидимости, он не спеша отправился к выходу с замковой территории, краем глаза отслеживая красный силуэт со всех ног бегущий к главным воротам…
        Глава 17
        - Ты мне должен, помнишь? - обратился Олег к Тазенрину. Он только что отдал старенький неказистый арбалет радостной Пастрине и вернулся к алтарю бога Йобы. - Или забыл уже?!
        - Не забыл, - дроу сидел в задумчивости перед алтарем и крутил в руках простенькое колечко с темным камешком. - Половина от тысячи империалов с меня.
        - А еще? - Олег скрестил руки на груди и пристально посмотрел на светоча.
        - В смысле? - дроу вышел из задумчивого оцепенения и перевел на Олега непонимающий взгляд.
        - Ты перед богом клялся, Тазенрин…
        - Ладно-ладно, извини, - дроу отвел взгляд в сторону. - Я думал ты позабудешь о том, что я обещал тебя обучить первой части заклинания отвода глаз.
        - Ну ты и жук, - Олег цокнул языком и осуждающе покрутил головой.
        - Я должен был попробовать, Хельг. Не попробуешь, не узнаешь.
        - Выпей тогда яду цикуты, надо же все попробовать…
        - Так-то уж не надо перегибать, - пробубнил дроу, собираясь с мыслями. - Запоминай первую часть заклинания: «шамаклан, ик семынь веле мардежвла шылтевы[52 - Шамаклан, ик семынь веле мардежвла шылтевы (первая часть заклинания отвода глаз, древний язык горных огров) - слово, как ветер скрывает одно лишь…]». Сложи ладони в молитвенном жесте, встань перед алтарем и прочитай его вслух.
        - Хорошо, - Олег сложил ладони на манер католических священников, встал перед алтарем Йобы и медленно произнес. - Шамаклан, ик семынь веле мардежвла шылтевы.
        Тут же пришло уведомление от игровой системы:
        «ВНИМАНИЕ!!! Вы активировали первую часть трех составного заклинания «Отвод глаз». На данном этапе заклинания Вы можете скрыть один знак из вашего имени или уровня. Скрыть/открыть выбранный вами знак вы можете в любой момент, зайдя в игровой профиль».
        - Хм, - хмыкнул Олег и взглянул на вновь задумавшегося Тазенрина. - Теперь понятно, почему я не вижу твой настоящий уровень…
        - Чего ты не видишь? - дроу отвлекся от своих мыслей.
        - Ты намного сильнее, чем это кажется окружающим, - пояснил молодой человек. - Всё дело в первой части заклинания…
        - Возможно, - дроу согласно кивнул головой. - Я потерял много сил от голода, может быть дело и в этом. В противном случае я бы размазал Робулая одной левой…
        «Точно, в прошлый раз, когда я пытался посмотреть характеристики Тазенрина у меня ничего не получилось, потому что мой уровень был тринадцатым. Значит его, как минимум, был в три раза больше», - подумал Олег и тут же перевел заинтересованный взгляд на профиль дроу:
        ИМЯ:Тазенрин Зола (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): дроу
        УРОВЕНЬ: 9 (???/???).
        КЛАСС:разбойник
        ПРОФЕССИЯ: «МЕДВЕЖАТНИК53»
        ФРАКЦИЯ:хаос
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:Йоба
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 54 (+4 от одежды и предметов)
        Ловкость - 55 (+5 от одежды)
        Выносливость - 130
        Мудрость/интеллект - 20
        Удача - 30
        «Так, всего в сумме, если не учитывать очки от одежды и предметов, получается 280 единиц. Получается у Тазенрина 49 уровень[54 - За один уровень дается 5 очков к основным характеристикам, за каждый пятый уровень - 10 очков. Количество очков навыков за один уровень - 1.]. Действительно, он бы с легкостью смог размазать половину клана наемных убийц», - оценил Олег уровень своего приятеля, а вслух произнес.
        - Ты специалист по замкам и сейфам?
        - Да, - удивленно ответил Тазенрин, перестав крутить кольцо в руках. - Как ты узнал?
        - Догадался, - соврал Олег и тут же аргументировал свой ответ. - Видел, как ты быстро вскрыл замок на двери, когда мы убегали из хранилища. Научи меня вскрывать замки, а?!
        - Не могу, - Тазенрин отрицательно покрутил головой. - Только мастер может обучать, а я подмастерье. Да и за просто так я тебе знания передать не могу, это закон.
        - Подожди, ты же сказал, что тебе совсем немного не хватает до мастера и, если мы украдем это кольцо, ты сразу им станешь. Что, не вышло по-твоему?
        - Нет, не получилось, - Тазенрин тяжело вздохнул и пожал плечами. - Может все дело в кольце? Может я ошибся, и мы украли не то?
        - Плохо, - Олег задумчиво потер подбородок, он попытался посмотреть характеристику кольца, но с ним была та же проблема, что и с его ножом. Сплошные вопросительные знаки. - Слушай, брось его на алтарь, с паршивой овцы, хоть шерсти клок. Я Пастрине должен тысячу золотых, у меня в наличии даже половины нет…
        - Я же говорил, что половина долга на мне, - нахмурив брови, поправил Олега дроу и бросил кольцо на алтарь. Оно звякнуло о мрамор, покрутилось на нем несколько секунд и исчезло.
        - Ты чего улыбаешься? - молодой человек с интересом уставился на расплывшееся в улыбке лицо дроу и его закатившиеся от удовольствия глаза. - С тобой всё в порядке?
        - Гранд-мастер!
        - Что? - Олег вплотную подошел к Тазенрину Золе.
        - Йобе очень понравилась принесенная мной жертва. Колечко, видимо, оказалось не таким простым, каким выглядело. Он по достоинству оценил мои заслуги и теперь я гранд-мастер. Представляешь? Я самый молодой вор с рангом гранд-мастер в мире!!!
        - Всё, успокойся, чего ты разорался? - Олег положил руку на плечо дроу. - Ты, оказывается, тщеславен.
        - Конечно, как и все эльфы, - не стал спорить Тазенрин.
        - Раз ты гранд-мастер, научи меня вскрывать замки и еще чему-нибудь.
        - И еще чему-нибудь? - Тазенрин подозрительно взглянул на Олега сузив глаза, но потом широко улыбнулся. - Ладно, я научу тебя скрытно проникать в помещения и дома, вскрывать замки и правильно воровать. Но только до уровня подмастерья. А за это ты с меня списываешь долг в пятьсот империалов. Договорились?
        - Подожди, мне надо понять, что означает уровень подмастерья[55 - Для НПС есть прямое деление на уровни мастерства, которое у обычных игроков отображается лишь числовым значением, но некоторые игроки, особенно крафтеры, называют себя мастером, подмастерьем или учеником, опираясь на показатели основных навыков. Например, показатель навыка от нуля до трех - это ученик, от 4 до 15 - старший ученик, от 16 до 39 - подмастерье, от 40 до 65 - мастер, выше 65 - гранд-мастер.], - ознакомившись с гайдом, Олег утвердительно кивнул головой. - Договорились!
        Тазенрин Зола положил свои ладони на голову молодого человека, что-то прошептал и через секунду система уведомила о повышении у Олега трех основных навыков до шестнадцатого уровня.
        Открыв профиль, Олег тут же перешел к категории основные навыки и мысленно присвистнул от удивления:
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 11 (1181/1200);
        Скрытное проникновение - 16 (1600/1700);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 16 (1600/1700);
        Совершение краж («Карманник») - 16 (1600/1700);
        Ножевой бой - 3 (346/400).
        (Доступных к распределению очков навыков - 30)
        Затем он подробно прочитал про каждую характеристику.
        СКРЫТНОЕ ПРОНИКНОВЕНИЕ: дает возможность проникать в дома, здания и сооружения. У каждого капитального строения есть свой уровень безопасности. Если данный уровень ниже вашего уровня навыка «скрытное проникновение», вы со стопроцентной вероятностью сможете преодолеть все ловушки и препятствия, установленные в комнатах и помещениях, и также свободно покинуть его. Навык необходим для следующих классов и профессий: вор, разбойник, разведчик, пожарный, инженер…
        ВЗЛОМ СЕЙФОВ И ЗАМКОВ («МЕДВЕЖАТНИК»):данный навык дает возможность с использованием подручных средств (нож, проволока, надфиль и прочее) открыть любой замок и вскрыть любой сейф со сто процентной гарантией, если его характеристика защиты ниже вашего уровня навыка. Если замок или сейф имеют такую же характеристику или выше, вероятность падает прямо пропорционально разнице в уровнях (одна единица разницы равна одному проценту).
        СОВЕРШЕНИЕ КРАЖ («КАРМАННИК»): навык повышает вероятность кражи. Чем выше уровень навыка, тем больше вероятность, что ваша кража будет никем не замечена. При достижении сорокового уровня, существует небольшая вероятность украсть даже то, что украсть невозможно - вещь, привязанную к душе.
        - Супер, - Олег показал Тазенрину большой палец и улыбнулся. - Всё, дружище, я пойду. Мне надо наведаться на рудник, есть идея, как заполучить тысячу золотых монет.
        - Украсть изумруды?! - блеснул догадкой дроу.
        - Да. Пастрина готова принять долг изумрудами.
        - Тогда удачи!
        ***
        У городских ворот Олег заметил за собой слежку. Какого же было его удивление, когда в одном из двух преследователей он опознал своего старого знакомого Арума. Второй был более осторожен, и того выдавали лишь взгляды Арума, периодически кидаемые в сторону. Увидеть, кто же этот второй преследователь, Олег так и не смог.
        Пройдя через приоткрытые створки ворот и двух вялых стражников, молодой человек ускорил шаг, благо идущая под гору дорога это позволяла. За поворотом он юркнул в кусты бузины, растущие вдоль дороги и притаился.
        Через несколько секунд, показалась пара запыхавшихся людей: Арум и Энзо.
        - Куда он делся, Арум, - вглядываясь вдаль, поинтересовался Энзо. - Не мог же он так быстро дойти до следующего поворота.
        - Держите руки на виду и медленно повернитесь, - от неожиданности Энзо и Арум вздрогнули и повернулись к говорящему, держа руки так, чтобы он видел, что они безоружны.
        - Ты уверен, что сможешь убить меня одним болтом? - криво улыбнувшись, задал вопрос глава гильдии наемных убийц, прямо смотря в глаза молодому дроу держащему нацеленный ему в голову арбалет.
        - То, что не сможет сделать болт, сделает яд, - ровно ответил Олег. - Хотите попробовать? Тебя, Арум, я уже предупреждал, но ты, видимо, оказался глупее, чем я предполагал.
        - Не надо, Хельг, - Арум вытянул руки перед собой. - Это не то, что ты подумал. Мы с господином Энзо не собирались тебя убивать. У нас к тебе дело.
        - Какое? - Олег перевел взгляд с Арума на Энзо. - Что это за дело, о котором надо разговаривать на пустынной дороге?
        - Жизнь главы гильдии воров.
        - Контрабандисты дали на него заказ?!
        - Да, - Энзо кивнул головой. - Мы хотим, чтобы его убил ты.
        - Мало ли, что вы хотите, - Олег хмыкнул и прямо посмотрел на Энзо. - Тысяча империалов!
        - Ты с ума сошел? - Энзо не сдержал удивленного вскрика. - Он что, герцог какой-нибудь? Это преступник, глава городских воров.
        - Так и убейте его сами, чего вы от меня то это требуете?
        - Куртка, которая на тебе, - наемник показал рукой на одежду Олега. - Она не была собственностью Робулая. Эта куртка собственность гильдии, когда-то я лично снял её с одного заезжего наемника-гастролера, который хотел убивать в моем городе, не согласовав свои действия со мной. Мне нужна эта куртка, чтобы проникнуть в логово воров и выполнить заказ. Без неё мои шансы проникнуть в их пещеру стремятся к нулю.
        - Куртка эта моя, я её купил!
        - Хорошо, - Энзо поднял ладони на уровень груди. - Я признаю, что эта куртка твоя, если ты согласишься выполнить заказ.
        - Не интересно. Мне плевать на твое согласие. Я уже предупреждал, что, если вы продолжите докучать мне с этой курткой, я вас убью. Робулай уже мертв. Тебя, Энзо, я в прошлый раз пожалел…
        - Не горячись, Хельг, - Энзо тяжело вздохнул под недоуменным взглядом Арума. - Давай так, если ты согласишься выполнить заказ, я признаю твоё право на эту куртку и выдам тебе патент наемного убийцы.
        - Зачем мне этот патент?
        - Это деньги, Хельг, - вставил слово Арум. - Ты сможешь зарабатывать выполнением заказов, причем в любой точке мира.
        - Как тот наемник, с которого вы сняли эту куртку, - Олег хмуро улыбнулся. - Так себе перспектива.
        - Тот убийца не имел патента, он был ассасином. Они не признают гильдий наемных убийц и считают, что имеют право совершать заказные убийства где хотят и как хотят.
        - Я почти заинтересовался, - губы Олега тронула улыбка. - Может есть еще что-нибудь, что вы можете мне предложить.
        - Нет, больше мне нечего тебе предложить, - Энзо развел руки в стороны.
        - Подожди, Энзо, - в разговор вновь вмешался Арум. - Геон мертв, Робулай мертв, а через несколько месяцев всемирные соревнования в Ориенсе.
        - Это идея, - глаза Энзо загорелись надеждой. - Через несколько месяцев, в горном районе материка Ориенс, пройдут командные и личные соревнования наемных убийц. Кубок «Ямабуси». Я могу тебе устроить туда поездку.
        - В чем мой интерес?
        - За третье место дают тридцать тысяч империалов, за второе - пятьдесят, а за первое - сто тысяч золотых монет. Команда десять человек. Мы уже дважды занимали третье место, думаю, три тысячи империалов и возможность побывать на самом закрытом турнире, должна тебя заинтересовать.
        - Если выиграешь в личном первенстве, в нем принимают четыре участника из команд, занявших первые четыре места, сможешь пройти обучение в школе наемных убийцы «Ямабуси», - дополнил слова Энзо Арум.
        - Это уже интересно, - Олег прикинул, что, приняв участие в данном турнире, наверняка можно будет получить какой-нибудь серьезный квест. - Я согласен, займусь этим через три дня.
        - Договорились, время терпит, - Энзо кивнул и показал рукой на куртку. - Отныне эта куртка принадлежит тебе!
        Стоило ему произнести эту фразу, как тут же поступило игровое оповещение:
        «ВНИМАНИЕ!!! Вы стали полноценным владельцем куртки «Ассасин». Разблокированы скрытые характеристики:
        «Замшевая куртка с капюшоном «Ассасин». Класс: уникальный. + 2 к силе, + 2 к ловкости, +3 к выносливости. В активном режиме увеличивает навык «Маскировка/камуфляж» на 5 единиц. Масштабируемый предмет. Каждый достигнутый десятый уровень владельца произвольно прибавляет одну единицу к её характеристикам. В критической ситуации (здоровье владельца имеет 10% и менее от общего показателя) активируется режим инкогнито (скрываются все характеристики и данные игрока) и активируется стеллс (невидимый режим) сроком на 50 секунд. Каждый уровень игрока добавляет одну секунду к времени в режиме инкогнито (текущее время 72 секунды). Прочность 580/1000. Минимальный уровень игрока - 20. Стоимость 12760 империалов.
        Олег с трудом сдержал вопль удивления. Эта куртка, это же просто какой-то рояль в кустах. Очень интересно знать, кем был обладатель этой куртки и почему он так легко дал её с себя снять…
        - Так мы договорились? - Энзо задал вопрос, с надеждой глядя на растерянного Олега.
        - Да, договорились.
        - Тогда удачи! - Арум и Энзо было сунулись к Олегу с протянутыми руками, но поняв, что ему сейчас не до них, просто помахали ему и, недоуменно пожав плечами, отправились обратно в город.
        ***
        - Твою же душу… - от неожиданного прикосновения к плечу, Иманд испуганно дернулся. - Хельг, ты меня так до инфаркта доведешь. Не подкрадывайся больше так, ладно?
        - Я подумаю, - Олег оценивающе посмотрел на гнома. - Еще один уровень поднял, молодец, не теряешь время зря.
        - Ты, смотрю, тоже без дела не сидел, - гном изумленно цокнул языком, увидев, что у приятеля уже двадцать второй уровень. - До конца смены меньше двух часов, и ты решил еще и в забое опыта поднабрать?
        - Почти, - молодой человек заговорщицки подмигнул гному. - Надо провернуть одно хитрое дельце.
        - Слушай, - гном отложил кирку в сторону, вытер рукавом пот со лба и сделал глоток из фляги. - Может я тебе помогу? Обычно все твои «хитрые дела» очень прибыльны.
        - Не сегодня. Ты пати для прохождения второй части квеста собрал.
        - Нет. По условиям должно быть не менее трех игроков. Я договорился с Кааро, а вот кого третьего взять в команду, ума не приложу…
        - Вас же пятеро было.
        - Кааро я знаю давно, он, конечно, тоже со своими тараканами, но он проверен. Связываться с Дагмаром или Аларом не хочу, расстроили меня парни. Про Вренна вообще молчу.
        - Поговори с Хрунгниром, думаю, он с удовольствием присоединится к пати.
        - С надзирателем?! - Иманд сморщился, как будто съел дольку лимона.
        - У него есть принципы, Иманд. Если ты наладишь с ним отношения, получишь опытного и верного союзника.
        - Погоди, он же стукач!
        - Стукач, - не стал отрицать Олег. - Но он стучит не потому, что он «гнилой» человек, а потому, что его так воспитали. Понимаешь? Для него доносительство на правонарушителей - норма! Я не считаю это ни плохим, ни хорошим поступком. У меня другой менталитет, у тебя не такой, как у меня, а у него не такой, как у нас. По крайней мере, он не подлец и не будет плевать в лицо. Учти эти нюансы при общении с ним и всё у вас получится.
        - Ладно. Завтра все равно нет возможности приступить к квесту, у Кааро только четвертый уровень, - Иманд кивнул на стену шахты, - видишь, как я решил его прокачивать?!
        Олег посмотрел на то, куда указывал Иманд и улыбнулся. Хитрый гном истощил все пласты со ста до одной едины прочности, на протяжении не менее двадцати шагов. Кааро, чтобы добыть самородок меди, достаточно нанести лишь один удар.
        - А ты умный, - констатировал Олег и хлопнул приятеля по плечу. - Завтра увидимся, у меня еще дела. Пока.
        - До завтра, пробасил гном и принялся стучать по очередному угольному пласту…
        ***
        Олег держал путь к запретной шахте, в которой прятали неудачливого вора с ником Ковьелло. На подступах к забою до чуткого слуха полудроу донеслись слова песни:
        Всё началось с твоего каприза,
        Я не верил тебе…был лишь только секс,
        Но секс - это вид отношений,
        В целом, как искусство…
        Возможно, я это понял…и вот я здесь.
        Прости меня, за то, что пытаюсь настаивать,
        Становлюсь невыносимым,
        Но я люблю тебя…люблю тебя…люблю тебя,
        И вот, мы снова здесь…может, это старомодно,
        но я люблю тебя[56 - Песня «Неловкий», исполнитель Тициано Ферро.]…
        Олег остановился у отрога, ведущего к пещере и дослушал песню до конца. Когда песня закончилась, тишина стояла не более десяти секунд и раздались слова другой песни:
        Невозможно вылечить
        Болезнь под названием Жизнь.
        Если бы я знал, что это действительно так…
        И если она заставляет тебя страдать немного -
        накажи её, проживая её.
        Единственный способ застать её врасплох такой:
        Всё, что ты можешь, всё, что ты можешь,
        Это схватить это мгновение и сжать его крепко.
        Всё, что ты можешь, всё, что ты можешь,
        И никогда не отпускать хватку.
        Все эмоции, что тебе нужны, - внутри тебя[57 - Песня «Как можно сильнее», исполнитель Эрос Рамаззотти.].
        Эта песня была более плавной и мелодичной, и Олегу даже показалась, что он раньше слышал этот мотив. Вот только не на русском языке! Но ничего мудреного в этом не было, ИскИн игры автоматически переводил на родной язык игрока любые иностранные слова, независимо от того, песня это или обычный разговор.
        «А чего он распелся?» - подумал Олег, накидывая на голову капюшон своей куртки и выглядывая из-за угла. - «В прошлый раз он не пел, наверное, от тоски и одиночества совсем пал духом или свихнулся?!»
        У самого входа в пещеру сидел старый знакомый Олега, тролль Трогг. Он сидел в той же позе, как и в прошлый раз, только на этот раз невидяще глядел в потолок и, на мгновение, молодому человеку показалось, что в его глазах блестят слезы.
        «Пение пленника произвело неизгладимое впечатление на его надзирателя», - внутренне улыбаясь, подумал Олег и стараясь ступать как можно тише, двинулся к заветному проходу в пещеру.
        Оказавшись в нескольких шагах от тролля и совсем рядом с его фонарем, подвешенным на стене, он провернул свой старый трюк: просто потушил свет и в полной темноте юркнул в пространство между троллем и стеной, а затем в пещеру. При этом, он краем глаза отметил, что полученный от Тазенрина Золы навык скрытного проникновения, подсказал ему, что вероятность удачи его действий составляет 97%. Очень удобное подспорье!
        Пещера оказалась не забоем, а своеобразным буфером или тамбуром. Тролль не мог видеть пленника, а пленник не мог видеть тролля. Тем самым пленник не мог ментально воздействовать на надзирателя (а в игре есть такие расы, например, вампиры), а тролль, в свою очередь, даже если его подкупят, ничего не мог передать Ковьелло.
        Прочитав заклинание, Олег скрыл одну цифру в своем уровне, для стороннего наблюдателя превратившись в игрока Хельга второго уровня. Он уже было сунулся в проем, ведущий к певцу, но вовремя остановился и снял с себя дорогую одежду, быстро спрятав её в сумку.
        - Ты чего орешь? - задал он вопрос в спину высокому эльфу.
        - Матерь божья, - игрок с ником «Ковьелло» и шестьдесят шестым уровнем, присел от неожиданности, но увидев, что за ним стоит игрок, он возликовал. - Хельг, игрок?! Ты кто по классу?
        - Раб, - не моргнув соврал Олег. - А что?
        - Как ты сюда попал?
        - Прошел, вдоль стенки, мимо огромного тролля. Ты так шумел, что он даже не заметил. К тому же у него еще фонарь не горел…
        - Удивительно, - эльф подозрительно посмотрел на Олега. - Кто тебя подослал? Командор?!
        - Никто, - Олег растерянно пожал плечами. - Я сам пришел. Слышу, кто-то кричит как резаный…
        - Я вообще-то пел, - возмутился Ковьелло, с обидой глядя в лицо полудроу. - Ты меня обманываешь! Зачем ты сюда пришел?
        - Ну ладно, ты меня раскусил, - не стал спорить молодой человек. - Я стал случайным свидетелем разговора между надзирателями и узнал, что в этой пещере добывают изумруды, вот и решил утащить несколько штук.
        - Какие надзиратели? - напряженно спросил эльф.
        - Обычные, - делая вид, что не замечает взвинченного состояния Ковьелло, ответил Олег. - Гном и карлик.
        - Ники у них какие?
        - Я помню, что ли? Я всего второй день играю. Чего ты меня вопросами засыпал, как клен листвой траву в октябре? - на ходу придумывая поговорку, чтобы в последствии не смогли определить его гражданство по характерным высказываниям и цитатам, грубовато ответил Олег.
        - Клен листвой траву… - озадаченно повторил эльф. - Странная поговорка, ты откуда?
        - Оттуда, - продолжая разыгрывать непонимание, Олег показал рукой на проем в стене, через который попал в пещеру. - Я в шахте работаю, но норму не выполняю. Так что, есть у тебя изумруды?
        - Есть, конечно. У меня этих изумрудов, хоть задницей ешь! - эльф засунул руку в сумку и извлек оттуда горсть драгоценных камней. - Я тут сижу уже несколько месяцев, - Ковьелло дернул ногой, на которой была закреплена цепь, а цепь, в свою очередь, крепилась к стене пещеры. - Как цепной пес. Рублю эти изумруды по двенадцать игровых часов каждый день. А уровни не растут, потому что изумруды пятнадцатого уровня, а я шестьдесят шестого. Все надоело, обрыдло, выть хочется! Я на эти изумруды смотреть не могу…
        - Замолчи, - звонкая пощечина заставила замолкнуть эльфа, тем самым подавив истерику в зачатке, но удар по лицу игровая система оценила, как нападение.
        - Я сейчас могу тебя убить и мне ничего за это не будет, - угрюмо проворчал эльф, исподлобья глядя на Олега.
        - Ты и раньше мог меня убить и тебе бы за это ничего не было, - не боясь возмездия, ответил Олег. - Отключай в профиле «нападение», мы соклановцы, судя по значкам, нет смысла выяснять отношения. Лучше поделись изумрудами…
        - Ладно, - эльф отключил у себя в настройках «боевой режим», тем самым вновь переведя диалог в мирное русло. - Мне не жалко, бери, я все равно план в десять раз перевыполняю, - ладонь с драгоценными камнями протянулась в сторону Олега. - По судебному решению, я должен двенадцать часов игрового времени проводить в этой пещере. Три года, представляешь?! Три игровых года, это целый календарный год. Я здесь с ума сойду.
        - Сочувствую, - Олег ссыпал изумруды себе в сумку.
        - Тебе эти изумруды сильно не помогут, - эльф показал рукой на сумку Олега. - Ты их вынести за пределы шахты не сможешь, надзиратели тебя поймают и накажут.
        - Я и не собирался их выносить, - на губах молодого человека появилось подобие ироничной улыбки. - Я отдам их надзирателям взамен на то, чтобы они закрывали мне план каждый день.
        - Умно, - Ковьелло задумчиво посмотрел на Олега, при этом почесывая себе шею под подбородком. - Где мы находимся, ты знаешь?
        - Серебряный рудник.
        - Такой вариант я предполагал. Запихали меня на самый удаленный рудник северного замка.
        - Ладно, спасибо за помощь, я, пожалуй, пойду. У меня смена через полтора часа заканчивается. Можно я еще серебряных и медных самородков возьму, чего они у тебя без дела россыпью на полу валяются?
        - Бери, не жалко, - эльф не задумываясь махнул рукой. - А хочешь заработать империалов?
        - Конечно хочу, - не переставая собирать самородки в сумку, ответил Олег.
        - Можешь завтра в городке Валоронблуде встретиться с моим приятелем и принести мне на шахту то, что он тебе передаст?
        - Могу. Но это опасно, так что гони пятьсот империалов, и я пронесу на шахту все, что поместится в эту сумку, - Олег хлопнул ладонью по объемной суме, висящей у него через плечо.
        - Хорошо, - не раздумывая согласился эльф, он приблизительно столько же и собирался предложить за выполнение этой щепетильной работы. - Я выслал тебе приглашение, добавь меня в друзья. Ты завтра во сколько сможешь быть в Валоронблуде?
        - В половину первого.
        - Хорошо. Завтра я тебе напишу инструкцию, о том: где, как и с кем тебе следует встретиться.
        - А деньги?
        - Половину получишь у того, с кем встретишься, а вторую половину сразу после того, как доставишь нужную мне вещь сюда.
        - Договор? - Олег испытующе посмотрел на эльфа и протянул к нему открытую ладонь.
        - Договор, - улыбаясь ответил эльф и пожал протянутую руку.
        Олег уже собирался уходить, довольный удачной сделкой, но тут его взгляд зацепился за кирку, лежащую возле стены. На её рукояти были нарисованы несколько иероглифов, причем один из них был очень похож на тот, что он видел на бедре и руке Акунаки.
        - А что это за иероглифы на рукояти твоей кирки?
        - Это руны. Они усиливают свойства предмета, на который нанесены.
        - То есть, я могу нанести иероглиф на свою кирку, и она будет лучше и быстрее разбивать горную породу.
        - Не сможешь, для этого надо иметь специальный навык «Рунный мастер», «Гравер» или «Пластограф». В чем разница между рунным мастером и гравером не ведаю, но насколько я знаю, пластографы или фальшивомонетчики, не могут самостоятельно овладеть рунной письменностью, они могут лишь копировать то, что уже видели на других предметах и оружии. И не всегда у них получается один в один, как у оригинала.
        - Хуже?
        - Как правило да, но бывают и исключения. Допустим, был один случай, когда фальшивомонетчик подделал виденный ранее свиток невидимости. Но, в отличие от того, кто делал оригинал, он вложил в свое творение больше сил, усердия и вообще, сделал всё намного аккуратнее. И его свиток действовал почти на полминуты дольше, чем оригинал. А стоил дешевле.
        - А чем надо наносить руны, специальными чернилами?
        - Я смотрю тебя это заинтересовало, - эльф широко улыбнулся. - Чем угодно, хоть углем. Материал влияет на качество. Если брать в качестве примера тот же свиток невидимости, можно написать руны на гербовой бумаге, чернилами, сделанными из крови дракона с добавлением алмазной пыли. А можно просто на бересте накарябать угольком. И в том и в другом случае будет свиток «Невидимости», но качество применённых материалов, также влияет и на качество свитка и заклинания. В первом случае ты будешь невидим час, а во втором одну минуту.
        - Можно сделать шестьдесят свитков на бересте и также находиться в невидимости на протяжении часа.
        - Хм, - эльф уважительно посмотрел на дроу. - А ты не глуп, об этом я как-то не задумывался. Скорее всего игровой механикой это предусмотрено и далее уже включаются иные механизмы…
        - Технико-экономические, - подсказал Олег замешкавшемуся эльфу, пытавшемуся подобрать нужное слово.
        - Что-то вроде того.
        - Кстати, а как я завтра попаду в пещеру? Не факт, что у тролля вновь погаснет фонарь, когда я окажусь рядом со входом.
        - Тебе передадут свиток невидимости или зелье, аналогичного действия. А вот как ты сейчас выйдешь, это, конечно, вопрос. Я творить магию не могу, - Ковьелло вновь тряхнул ногой с цепью. - Проклятая цепь блокирует любые магические способности.
        - Ты начни снова орать, - посоветовал ему Олег.
        - Я не орал, а пел!
        - Ну пой, только громче, а я под твое пение постараюсь проскользнуть мимо неповоротливого тролля.
        - Это они с виду неповоротливые, - проворчал эльф.
        - Я рискну. До завтра.
        ***
        Покинув Ковьелло, Олег заглянул в пещеру, в своде которой было отверстие. Веревка все также свисала сверху, и он привязал к ней свою сумку, предварительно одевшись в то, что снял перед тем, как показаться на глаза Ковьелло.
        Под недоуменным взглядом Хрунгнира он стрелой вылетел наружу и уже через пять минут вернулся обратно. Подойдя к бочке, он до краев наполнил алюминиевую кружку прохладной водой, выпил её несколькими глотками и молча подошел к столу, за которым сидел карлик, скрестивший руки на груди и задумчиво наблюдающий за действиями Олега.
        Не говоря ни слова, Олег выдвинул один из ящиков стола и извлек из него карандаш, которым Грейфер выводил свои каллиграфические буквы.
        - Хельг, ты мне ничего объяснить не хочешь? - задал вопрос карлик, после того, как Олег оценил заточку карандаша.
        - Нет, - коротко ответил Олег, удовлетворенный качеством заточки грифеля.
        - Вот так вот ничего не сказав, взяв чужую вещь, просто уйдешь и всё?
        - Да, - Олег кивнул головой и направился к стойке с кирками.
        - Бардак, - резюмировал Хрунгнир, но продолжил с интересом наблюдать за Олегом.
        В это время молодой человек сел на пол и положил кирку себе на колени. Он попытался вспомнить, как выглядели руны на кирке у Ковьелло, но память почему-то не выдавала четких графических очертаний, а какие-то размытые знаки с рваными краями.
        Тогда Олег решил пойти другим путем. Он очень хорошо запомнил татуировку на бедре Акунаки и она была почти такой же, как одна из рун на рукояти кирки эльфа. Быстро начертав знак на деревянной ручке, он очень сильно удивился, когда нанесенная карандашом руна полыхнула огнем, оставив после себя черный рисунок, как будто выжженный специальным прибором. После этого металлическая часть кирки осыпалась на пол ржавой пылью, а её ручка на глазах потрескалась в нескольких местах и также осыпалась на пол, но уже древесной, а не металлической пылью. Удивленно глядя на творение своих рук (две кучки у ног), Олег ошарашенно пытался понять, что произошло, но в этот момент он заметил значок оповещения и активировал его:
        «ВНИМАНИЕ!!! Вы нанесли на предмет «Кайло шахтера» руну «Эмпатия». Данная руна не совместима с неодушевленными предметами. Предмет «Кайло шахтера» разрушен» …
        - Ты с ума сошел?! - послышался возмущенный голос Хрунгнира, отвлекший Олега от чтения. - Ты зачем кирку сломал?
        - Случайно, - угрюмо ответил молодой человек, протягивая Хрунгниру империал. - В расчете?
        - В расчете, - недовольно ответил карлик. - Как ты умудрился так кайло сломать, одна пыль осталась?
        - Хотел руну нанести.
        - А со старшим товарищем не подумал посоветоваться, прежде чем клановое имущество портить? - карлик укоризненно покачал головой. - Возьми лист бумаги и напиши на нем любую букву. Как только на бумаге окажутся две идентичные буквы, только они реально должны быть один в один похожи, игровая система предложит тебе профессию писарь. После этого, система предложит тебе написать слово определенными буквами. Если и это у тебя получится, откроется следующая степень профессии - писарь-каллиграф. Затем предложат фразу. Как только осилишь, достигнешь степени - секретарь… Всего таких профессиональных степеней двенадцать. Двенадцатая ступень - рунный мастер. Вот тогда и наноси руны на предметы. Понял?
        - Понял. И как много это займет времени?
        - Не меньше двух игровых дней. У редких игроков получается за меньший период времени. Обычно у чертежников и художников, так как у них рука в реальном мире набита…
        - Терпимо.
        - Ты не понял, Хельг. Не меньше двух игровых дней у тебя уйдет лишь на то, чтобы достигнуть первой ступени. А дальше требуемое время обучения до следующей степени будет увеличиваться в геометрической профессии.
        - Это слишком долго, - Олег попытался в уме возвести два дня в одиннадцатую степень. - Больше двух тысяч игровых дней, почти два года реального времени. И это если только этим в игре заниматься, - молодой человек удрученно покрутил головой. - Неужели никак нельзя ускорить процесс?
        - Наверное можно, - карлик пожал плечами. - Мне про это Грейфер рассказал. Ты что, думаешь, будто он не хочет монетизировать свое увлечение каллиграфией? Конечно, хочет! Вот и сидит на дежурстве часами напролет, выводит свои буковки.
        - И как, добился чего-нибудь?
        - Третьей степени.
        - Ладно, - Олег поднялся с пола и проследовал к столу. Положив лист бумаги на столешницу, он повернулся к карлику с вопросом. - Любую букву можно написать?
        - Только из латиницы и размером не более пяти миллиметров.
        - Бред какой-то, - Олег вывел на бумаге букву «V». - Неужели нельзя с первого раза написать две одинаковые буквы?
        - Ты попробуй, а потом будешь рассуждать.
        - Уже попробовал, - на бумаге появилась еще одна буква «V», но никакого оповещения о том, что условие выполнено и достигнута первая степень, от игры не поступило. - Буквы одинаковые, ты уверен, что по условию надо написать одинаковые буквы, а не просто сто или тысячу букв?
        - Грейфер мне так объяснял.
        - А где он сам? Он же после тебя на смену заступает?!
        - Да, но он задержится, - карлик с раздраженной миной на лице развел руки в стороны. - Он потерял какой-то серп и будет его искать. Ночью. Это нормально?
        - Боюсь, что он ничего не найдет, - Олег не стал уточнять, что дело не в темноте, а в том, что серп Грейфера уже давно находится в сумке Иманда.
        Больше получаса Олег потратил на то, чтобы написать две одинаковые буквы. Количество букв уже перевалило за тысячу, и все они были похожи как братья-близнецы, но система так и не предложила Олегу профессию «Писарь».
        - Что, неужели игровая система не предложила тебе выбрать профессию писаря? - обескураженно глядя на исписанные одинаковыми буквами с двух сторон листы бумаги, задал вопрос Хрунгнир.
        - Не-а, - Олег с горечью в голосе отбросил карандаш и скрестил руки на груди. - Похоже, Грейфер тебя разыграл… а точнее меня через тебя.
        - Не похоже это на Грейфера, - не согласился карлик. - Я думаю, что вся проблема в букве. Возможно, игровая система воспринимает «V» ни как букву, а как знак, типа галочки.
        - Раньше не мог сказать? - пробурчал Олег и извлек из ящика еще один лист бумаги. - Смотри, пишу букву «А». Рядом, на той же строчке еще одну. Похожи?
        - Один в один, - констатировал Хрунгнир, сличив две буквы между собой.
        - А никаких оповещений за последние полчаса у меня нет… - Олег оборвал себя на полуслове и застонал, мысленно дав себе подзатыльник. - Тупой дроу!
        - Что случилось?
        - Ничего, всё нормально. Я, пожалуй, пойду. До завтра, Хрунгнир. Если тебе Иманд предложит вступить в пати для прохождения очередного задания квеста «Душа монаха», рекомендую не отказываться.
        - Мне Грейфер уже предложил…
        - Ты согласился?
        - Нет, сказал, что подумаю. Но ты же понимаешь, что я просто набиваю цену, какой нормальный герой, особенно с нашим статусом откажется от квеста?
        - С Имандом у тебя вероятность пройти второй этап квеста выше, чем с Грейфером. Решать тебе! Пока.
        Выйдя наружу, Олег упер ладони в бока, запрокинул голову к звездному небу и улыбнулся. Это надо же быть таким невнимательным и не дочитать до конца оповещение. Он открыл последнее оповещение и внимательно его прочитал:
        «ВНИМАНИЕ!!! Вы нанесли на предмет «Кайло шахтера» руну «Эмпатия». Данная руна не совместима с неодушевленными предметами. Предмет «Кайло шахтера» разрушен».
        Вам удалось изобразить руну, не владея рунной грамотой. Вам доступна профессия: «Пластограф универсал». Желаете принять «да/нет»?
        - Конечно «да»! - вслух произнес Олег и активировав выбор вновь удивился, в графе «Профессия» было написано: «Рунный копист». Но покопавшись в профиле, он разобрался, что это название первой ступени профессии.
        Судя по описанию, это была четвертая степень мастерства и она позволяла копировать одиночные руны…
        Филиалкорпорации «Virtual games of full immersion».
        Город Гётебург, Швеция.
        - Херр Перссон, извините, что беспокою, - в кабинет к начальнику отдела вошел Ларс Ларсен. - Я относительно клана «Эдль», помните?
        - Эдль, Эдль, Эдль, - запрокинув голову, произнес Перссон. - А, так это те наглецы, которые потребовали от нас рандомный данж со свободным количеством игроков. И что?
        - Всё почти готово, разработчики интересуются, кого вы хотите видеть боссом данжа.
        - Почему они интересуются моим мнением?
        - Я задал им этот же вопрос во время нашего телефонного разговора. Они ответили, что это распоряжение директора филиала и что вы в данном вопросе главный.
        - Хм, - Перссон приосанился. - Все-таки господин Гофман, наш директор, очень умный и грамотный руководитель. Зрит в корень. Значит так, у меня есть идея, но мне надо понимать бюджет…
        - Разработчики сообщили, что директор, в связи с обвинением нас в притеснении по национальному признаку…
        - Чертовы суоми, как ловко разыграли партию! - Перссон с силой ударил по подлокотнику кресла, а на его щеках вспыхнул багровый румянец бешенства. - Клан-то, насколько я знаю, возглавляет игрок из Германии. Так какой бюджет?
        - В два раза больше обычного лимита.
        - Отлично, - Перссон криво ухмыльнулся и потер ладони. - Мы дадим им такой щедрый данж, что они рот от изумления откроют, вот только пройти они его никогда не смогут.
        - Это как, херр Перссон.
        - Слушайте меня Ларс, а лучше записывайте.
        - Я весь внимания, господин начальник.
        - Первое, в зале финального босса должна быть легендарная вещь, плевать какая, но она должна располагаться в сундуке. Второе, больше тайников и больше ловушек по всему подземелью. Третье, финальным боссом должен быть истинный вампир, причем из клана Носферату. Умный и жестокий.
        - М-м-м, херр Перссон, относительно вампира есть одно ограничение, - замялся Ларс.
        - Какое?
        - Он не сможет летать и превращаться в туман.
        - Почему?
        - Потому что таким навыком владели только зрелые особи истинных вампиров. А это минимум четырехсотый уровень. Если вдруг в данже начнет летать вампир двухсотого или, не дай бог, сотого уровня, нас засудят за нарушение аутентичности…
        - Эти могут, - Перссон задумчиво поскреб щетину, отросшую к вечеру на щеках. - Ну и ладно. Пусть будет не летающий истинный вампир. Главное, чтобы у него был навык ментальной атаки. Третье и самое главное, в данже должна быть тайная комната, дверь которой открывается при открытии крышки сундука с легендарной вещью!
        - А зачем, херр Перссон?
        - А затем, что в комнате будет находиться истинный оборотень. Дзоавица можно туда посадить?
        - Боюсь, что нет, господин начальник, - Ларсен отрицательно покрутил головой. - Дзоавиц шестисотого уровня. Чтобы в данже был босс шестисотого уровня, его одномоментно должен проходить весь клан «Эдль». Я думаю, что максимум на прохождение данжа пойдет не более ста игроков…
        - Плохо. Дзоавиц был фехтовальщиком от бога, вот он бы устроил настоящую бойню тем, кто остался в живых после победы над истинным вампиром…
        - Я всё записал, херр Перссон и передам разработчикам. Они гарантируют, что к ранее озвученному сроку всё будет готово.
        - Жаль, что прохождение кланом «Эдль» данжа запланировано ночью, хотелось бы взглянуть на это в реальном времени. Но ничего, потом посмотрю в записи, как обгадились эти засранцы. Ещё бы выложить видеозапись их позора в сеть…
        Глава 18
        Олег покинул игровой центр на пятнадцать минут раньше назначенного срока и отправился к кампусу, чтобы собрать сумку и сразу отправиться в спортивный зал. Сегодня у него не было желания работать с «железом», поэтому он решил, что обойдется плаванием и посещением сауны.
        В комнате он застал Алексея с Сергеем, о чем-то увлеченно разговаривающих, периодически склоняясь над планшетом и что-то сверяя со своими записями.
        - Привет, дружище, - Сергей протянул руку для рукопожатия. - У тебя через пять минут игра, а ты чего-то не спешишь.
        - Сейчас нет настроения, схожу в центр попозже. Насколько я помню, в игровом центре двадцать капсул…
        - Уже сорок, - поправил Олега Алексей, задумчиво глядя в планшет. - Позавчера привезли дополнительные капсулы и установили их в цокольном этаже. Слишком много желающих поиграть.
        - Тем более, - Олег пожал плечами. - Мне по условиям контракта необходимо находиться в игре четыре часа реального времени, сейчас только шесть вечера, еще успею.
        - Если ты планируешь играть вне установленного для тебя времени, придется платить за аренду капсулы из своего кармана, - уточнил Сергей. - Один евро за час.
        - Четыре евро за сеанс, - согласился Олег. - А зарабатываю я за одно посещение четырнадцать. Все равно десять евро в плюсе.
        - Тебе решать, - Сергей подмигнул Олегу. - Скоро тебе вернут деньги, переведенные на счет мебельной компании и можешь вообще в игру не заходить. Я так понял, что у тебя там не очень хорошо все сложилось…
        - Всё относительно, - уклончиво ответил молодой человек. - А вы чем занимаетесь?
        - Да вот, Мика скинул нам координаты одного данжа для зачистки. Сказал, что его надо срочно пройти. Четверг крайний срок.
        - Мика, это сержант в отряде Паавали. Возглавляет штурмовое звено, - ответил на неозвученный вопрос Олега Алексей.
        - Сержант ставит задачу капитану? - Олег удивленно изогнул бровь. - Странные в клане порядки.
        - В смысле? - Алексей с Сергеем отвлеклись от планшета.
        - Ты, - рука Олега показала на Сергея, - сержант. А ты, - ладонь сместилась левее и остановилась на Алексее. - Капитан, и у тебя свой боевой отряд. Правильно?
        - Правильно, - Алексей согласно кивнул.
        - Почему тогда сержант чужого отряда ставит тебе задачу и жесткие сроки её выполнения?
        - Ты пойми, чтобы в клане постоянно была ротация оружия, амуниции, алхимических зелий, ингредиентов и прочего, клан постоянно должен «бомбить» данжы и инстансы. К тому же, это очень полезно для прокачки бойцов и повышения слаженности работы отряда.
        - Это я понимаю. Вопрос в другом, с чего вдруг этот Мика приказывает тебе, что и когда ты должен делать? Такое уже раньше было?
        - Не было такого раньше, - вместо Алексея ответил Сергей. - Вообще странная ситуация, я как-то об этом не подумал.
        - Мика написал мне электронное письмо, в котором указал координаты данжа и крайний срок его зачистки. А потом позвонил и сказал, что это требование командора, - задумчиво произнес Алексей.
        - Почему командор дает тебе распоряжение через сержанта другого отряда. Вы говорили, что он бывший военный и у него все четко: дисциплина и субординация.
        - Вот умеешь ты поставить в неловкую ситуацию, - озабоченно произнес Алексей, извлекая из кармана смартфон. - Сейчас напишу Мику, какого черта он мне задачи ставит…
        - Напиши ему, что командор не в курсе этого задания, - посоветовал приятелю Сергей.
        - Ага, - Алексей быстро набрал сообщение в мессенджере и отправил его адресату. - Сообщение дошло. Подождем.
        - Чего-то долго он отвечает, - спустя несколько минут озабоченно произнес Сергей.
        - Может, не видел сообщения? - предположил Олег.
        - Видел, и даже писать что-то начал, а потом бросил…
        Раздавшийся стук заставил молодых людей одновременно повернуть головы в сторону двери.
        - Войдите, - по-английски ответил Алексей, - не заперто.
        - Добрый вечер, - в дверях стоял высокий широкоплечий мужчина средних лет, говорящий по-английски с жутким акцентом. - Могу я видеть господина Вальева.
        - Добрый вечер. Это я, - Олег привстал с кровати.
        - Старший констебль полиции Аймо Колехмайнен, - полицейский предъявил удостоверение. - Прошу вас проехать со мной в участок для дачи показаний.
        - Каких показаний?
        - Вам в участке всё объяснят.
        - Вы меня задерживаете?
        - Нет, - констебль флегматично пожал широченными плечами. - Я пока вас прошу об этом.
        - В таком случае, я вынужден отказать вам в вашей просьбе.
        - Почему? - полицейский недоуменно взглянул на молодого человека.
        - Потому, что у меня другие планы на вечер. У меня работа. Управление полиции готово компенсировать мои убытки?
        - Извините, я плохо говорю по-английски и не совсем понял, что вы произнесли.
        - Я сейчас ему объясню, - Сергей поднялся из-за стола и принялся тараторить по-фински. С каждым словом лицо полицейского становилось все отрешеннее и мрачнее.
        Он что-то уточнил у Сергея, тот ему ответил и тут же по-русски пояснил для Олега:
        - Он уточнил, где ты работаешь и есть ли у тебя законное разрешение на ведение трудовой деятельности на территории республики Финляндия. Я ему ответил, что работаешь ты в своей стране, но удаленно. Его этот ответ удовлетворил. И да, полиция ничего компенсировать не будет. Он рекомендует тебе не сопротивляться и проехать в управление для дачи показаний.
        - На ночь глядя?
        - Сейчас уточню.
        Сергей вновь заговорил с полицейским и в какой-то момент он очень сильно возмутился и принялся темпераментно что-то доказывать констеблю. Полицейский периодически пытался вставить слово в речь собеседника, но тот выплевывал слова со скоростью автомата и констеблю ничего не оставалось, как дослушать до конца импульсивный монолог. После того, как Сергей выговорился, констебль задал ему несколько уточняющих вопросов, удивленно хмыкнул, сделал несколько записей в блокноте и попрощался с молодыми людьми.
        - Год, проведенный в Финляндии, не прошел для тебя даром, - прокомментировал Алексей, глядя на Сергея, когда полицейский покинул комнату. - Тараторишь, как местный житель, я половину слов даже не разобрал.
        - Представляешь, это всё Инга устроила, - Сергей ошарашенно развел руки в стороны. - Вчера, около половины одиннадцатого вечера, кто-то сломал Паавали нос. Он не видел кто это был, потому что схлопотал по роже, как только открыл дверь. Потерял сознание. Врач зафиксировал у него легкое сотрясение мозга. Есть даже видеозапись с камеры установленной в коридоре корпуса, но нападающего плохо видно, он в капюшоне. В полиции возбудили дело. Когда Инга узнала, что Паавали в больнице, она позвонила в полицию и сообщила, что это дело рук Олега Вальева.
        - Это действительно ты, Олег? - Алексей искоса глянул на молодого человека. - Я сегодня слышал эту историю про плевки…
        - Лёха, ты тупой?! - Сергей обескураженно посмотрел на друга. - Олег вчера в это время был с нами. Это и немцы могут подтвердить, я, кстати, так констеблю и сообщил. У Олега железное алиби!
        - Извини, - Алексей поднял открытые ладони на уровне груди. - Не подумал. Просто я немного тебя узнал за время совместного проживания и сразу подумал, что ты бы не оставил это унижение безнаказанным.
        - Ты правильно подумал, - Олег улыбнулся. - Я бы сломал Паавали нос, если бы он плюнул мне в лицо в реальной жизни. Если бы данное событие произошло в игре, то и наказывать Паавали я стал там же.
        - А кто же тогда его так?
        - Какая разница? - Олег пожал плечами. - Уже ничего не изменить и не исправить. Паавали жалко, сотрясение мозга может в последующем дать о себе знать разнообразными неприятными «сюрпризами» …
        - А Инга какая стерва, - вмешался в диалог взвинченный Сергей. - Нет чтобы с нами поговорить…
        В этот момент у Алексея на смартфоне раздалось звуковое оповещение о пришедшем сообщении.
        - Во, Мик ответил, - молодой человек вслух прочитал ответ:
        «Я перекинул это задание тебе, потому что вчера Тиму получил травму и не сможет ближайшее время играть. Относительно слов о командоре, я имел ввиду, что он в целом, не именно тебе, приказал зачистить данж в соответствии с утвержденным им графиком».
        - Ну, в целом все логично, - прокомментировал послание Сергей. - Когда Тиму сломали нос он приказал своему сержанту перекинуть на остальных капитанов свои задачи, пока не встанет на ноги.
        - Думаешь? - Олег вновь улыбнулся, поднял с пола сумку и обратился к Алексею. - В какое время тебе вчера от Мика пришло письмо на электронку?
        - Двадцать два одиннадцать. Получается, - Алексей нахмурил брови, - получается письмо было отправлено еще до того, как его ударили.
        - Делай выводы сам, - Олег закинул сумку на плечо и, надев кроссовки, открыл входную дверь.
        - Подожди, Олег, какой вывод?
        - Лучше правильный! - Олег подмигнул приятелю. - Данж, наверняка, находится где-нибудь на другом конце континента?!
        - Откуда ты знаешь? - одновременно задали вопрос друзья.
        - Я думаю, что вас с вашим боевым отрядом пытаются на несколько дней выманить из замка, чтобы вы не крутились под ногами.
        - Это, - Сергей взъерошил волосы на голове. - И что нам делать?
        - Попытайтесь собрать информацию. Спрашивайте, узнавайте, задавайте наводящие вопросы. Чем больше информации получите, тем больше вероятность, что узнаете нечто важное, что поможет докопаться до сути. Причем спрашивайте не только в игре, но и в реальности. Только не прите буром, действуйте тонко. Рекомендую вам задавать вопросы уже сейчас, а завтра провести день в Валоронблуде и окрестностях замка.
        - В какое время?
        - Если сейчас начнете наводить справки, то лучше завтра после полудня быть у замка. К этому времени уже что-то да появится. До четверга не так много дней осталось.
        - Откуда такая уверенность? - Алексей испытующе посмотрел на Олега.
        - Слышали что-нибудь о феномене Баадера-Майнхофа?! Он говорит о том, что если вы что-то узнали, то, вероятнее всего, скоро опять об этом услышите.
        - Баадера-Майнхофа? - Алексей рассеянно улыбнулся и вновь посмотрел на Олега. - Кто ты, черт тебя возьми, такой?
        - Надо его из рабства выкупать и брать в отряд аналитиком, - задумчиво глядя на Олега, произнес Сергей. - А то немец, который сейчас в отряде за аналитика, вообще дуб дубом…
        - Где бы взять лишнюю тысячу империалов, - грустно ответил приятелю Алексей и тяжело вздохнул. - Давай, звони Кристинке, может она что-то слышала…
        Олег вышел из комнаты плотно прикрыв за собой дверь. В это время Сергей, ища в смартфоне телефон Кристины, отрешенно произнес:
        - Олег самолично, конечно, Паавали не бил, но он точно приложил к этому инциденту руку!
        - Я тоже так думаю. Мне порой кажется, что он не человек, а биоробот…
        - А мне порой кажется, что ты слишком много читаешь фантастики, - засмеялся Сергей и уже в трубку произнес. - Кристина, привет, есть дело…
        ***
        Ровно в двенадцать часов тридцать минут Олег был в указанном месте, в соответствии с инструкцией в сообщении от Ковьелло. В небольшом уличном кафе на восточной окраине Валоронблуда, с живописным видом на медленно несущие свои воды реку Милитанту.
        На Олеге был надет базовый комплект одежды, холщовые штаны с рубашкой, и лишь дорогие сапоги и сумка выбивались из общего образа новичка второго уровня. В соответствии с инструкцией, он занял один из свободных столиков и заказал имбирный чай и сахарную трубочку с начинкой из сыра и пропитанную сиропом.
        Как только заказ был выполнен и на столе перед Олегом оказалась чашка горячего чая и десерт, перед ним тут же материализовалась девушка-эльфийка и, не говоря ни слова, заняла стул напротив и принялась с удовольствием поедать сахарную трубочку, периодически прихлебывая чай из чашки.
        - Вкусно тебе?! - хладнокровно задал вопрос Олег, одновременно подзывая жестом официанта. Как только тот оказался рядом, он сделал очередной заказ. - Будьте добры, еще одну трубочку и имбирный чай девушке, а мне чашку черного чая с сахаром и бергамотом.
        - Будет сделано, господин, - официант-непись принял заказ и шустро скрылся за дверью, ведущей на кухню.
        - Я вообще-то больше кофе люблю, чем имбирный чай, - прокомментировала девушка с ником «Голубка». - Но Ковьелло сказал, что так будет надежнее…
        - Глупые игры в шпионов, - ответил Олег и с наслаждением вдохнул аромат тянущегося вверх пара из чашки с чаем, быстро доставленного ему официантом. - Ты знала, кто должен был прийти на встречу, к чему эта нелепая конспирация?
        - Я не в курсе, но трубочки очень вкусные, как в детстве. Моя бабушка их сама делала, пропитывала розовой водой и фаршировала рикоттой.
        - Рад за тебя, - Олег оценивающе посмотрел на девушку и от его внимательного глаза не ускользнуло то, что возле её ника не было значка клана. - Странно, у тебя шестидесятый уровень, а ты до сих пор не в клане…
        - Наш клан-лидер посчитал, что мне не следует засвечивать наш клан на территории потенциального противника.
        - Тебя исключили из клана лишь для того, чтобы ты могла передать какую-то вещь для Ковьелло?! Лидер вашего клана параноик?
        - Он очень умный!
        - Ну да, - Олег ухмыльнулся и сделал глоток из чашки.
        - Чего ты улыбаешься? - завелась Голубка. - Уж точно поумнее тебя и вашего клан-лидера, у него, между прочим, сто двадцать седьмой уровень, а у вашего Экстремиста сто шестнадцатый.
        - Какого экстремиста?
        - Ты дурак?! - девушка ошарашенно уставилась на Олега. - Не знаешь ник лидера своего клана?
        - Не-а, - Олег допил чай и поставил чашку на стол. - Я недавно играю, а ты в следующий раз выбирай слова при общении с незнакомыми людьми.
        - Ой, вы поглядите на него, - девушка всплеснула руками. - Меня учит жизни нуб второго уровня, который даже не знает имени своего лидера.
        - С тебя двести пятьдесят империалов и то, что я должен передать Ковьелло.
        - Вот, - Голубка под столом передала Олегу свиток. - Это свиток двустороннего портала. Вещь очень дорогая. Не потеряй.
        - Деньги, - повторил молодой человек, убирая свиток в сумку.
        - Деньги получишь у Ковьелло, когда передашь ему свиток.
        - Договор был не таким.
        - Наш лидер посчитал, что есть вероятность того, что ты не сможешь доставить свиток Ковьелло. Сам понимаешь, рисковать и свитком, и деньгами это слишком накладно. Как только доставишь свиток, тут же получишь всю сумму.
        - Забирай, - Олег выложил на стол свиток и махнул рукой официанту. Как только тот оказался рядом, он протянул ему несколько серебряных монет и поблагодарил. Затем поднялся и не спеша отправился к центральной площади.
        Голубка догнала его на мосту, ведущем к храму всех богов.
        - Стой, придурок, - девушка схватила его за рукав рубахи. - Ты совсем ненормальный? От этого свитка зависит очень многое. Ты должен сегодня доставить его Ковьелло. Комик предлагает пятьдесят империалов сейчас и оставшиеся деньги сразу после того, как Ковьелло покинет рудник.
        - Комик, это ваш лидер?
        - Ну да, - смутилась девушка, осознав, что сболтнула лишнего. - Но не надейся вычислить наш клан по имени его лидера. Он серый кардинал, во главе клана стоит другой игрок.
        - Понятно, - Олег отрешенно кивнул головой, а затем прямо посмотрел девушке в глаза. - Пятьсот империалов сейчас и пятьсот после того, как я передам Ковьелло свиток. Не после того, как он покинет рудник, а после того, как я ему его передам.
        - Ты с ума сошел?! - девушка покрутила пальцем у виска. - Уговор был двести пятьдесят империалов вначале и двести пятьдесят после того, как ты доставишь посылку Ковьелло.
        - Не я первый принялся менять условия договора. Передавай привет Комику!
        - Да пошел ты, идиот. Прирезать бы тебя, да стражников вокруг много, - темпераментно заявила девушка. - Но ничего, я подловлю тебя в темном углу и выпущу кишки наружу.
        - Шестьсот империалов сейчас и шестьсот после того, как свиток окажется у Ковьелло.
        - Что? - девушка задохнулась от бешенства.
        - Хами дальше и сумма вознаграждения вырастет ещё не раз. Кстати, передай там своим, из-за кого изменилась последняя цифра вознаграждения, - Олег подмигнул онемевшей от возмущения эльфийке и вновь отправился к храму всех богов.
        - Я убью тебя, Хельг! Богом клянусь!
        - Хм, - Олег вновь повернулся лицом к девушке и смерил её оценивающем взглядом. - Хочешь пари?
        - Какое? - сдерживая себя, задала вопрос Голубка.
        - Если ты убьешь меня до того, как я узнаю название вашего клана, я буду должен тебе желание, а если наоборот, то ты мне. Идет?
        - Ладно, - немного поразмыслив ответила девушка и широко улыбнулась. - Договор перед богами?!
        - Договор! - Олег протянул открытую ладонь для рукопожатия.
        Стоило девушке пожать его руку и тем самым заключить официальный договор, как Олег сорвался с места и потерялся среди толпы, находящейся на площади.
        - Стой! Вот гад, я все равно найду тебя.
        Молодой человек, не сбавляя темпа забежал в храм с черного входа и лишь потом остановился, чтобы отдышаться. И дураку было понятно, что Голубка связалась со своим клан-лидером, прежде, чем заключать с ним пари. И тот посоветовал ей прирезать его при первой возможности. А в качестве желания выбрать доставку свитка Ковьелло. Таким образом Комик убивал двух зайцев: экономил тысячу двести империалов и, если Олег не смог бы пронести свиток, он оставался бы должником.
        - Ты чего такой замученный? - в приоткрывшейся двери появилось улыбающееся лицо Пастрины, жрицы богини Моры.
        - Да вот, - Олег улыбнулся Пастрине в ответ, - чуть не встретился с твоей госпожой.
        - А что в этом плохого?
        - Всему свое время, прекрасная Пастрина. Как я погляжу, ты тоже не особо спешишь на рандеву со своей обожаемой госпожой.
        - Не-а, - легкомысленно ответила девушка и засмеявшись, шире открыла дверь. - Заходи!
        - Вот, держи, - оказавшись в комнате, Олег отсчитал Пастрине десять изумрудов. - Мы в расчете?
        - Да, - девушка подошла ближе к молодому человеку и заглянула ему в глаза. - Для дроу ты слишком честен.
        - Я полудроу, - не согласился Олег. - И нельзя быть слишком честным. Я честен с тобой Пастрина, потому, что ты честна со мной. Предлагаю и впредь быть честными по отношению друг к другу, для взаимной выгоды.
        - Я двумя руками «за»! - девушка красиво засмеялась. - Ты спешишь?
        - Да, а что?
        - Ну, - на щеках Пастрины выступил румянец. - Может мы бы могли поужинать вместе…
        - Здесь?
        - Нет, конечно, - Пастрина интенсивно закрутила своей красивой головкой. - В ресторане на набережной…
        - Слушай, у меня на сегодняшний вечер намечено жертвоприношение богине Море, но если ты хочешь…
        - Стоп! - девушка уперлась Олегу в грудь ладонями. - Не надо ничего менять. Поужинать можем и в другой раз, да?
        - Конечно.
        - Какой ты сильный, - одна ладонь девушки скользнула по груди молодого человека, а другая легла на его широкое плечо. - Ты как будто выкован из стали…
        - Пастрина! - рука Олега накрыла ладонь девушки.
        - Да ладно, я так просто, иди уже, - она вновь улыбнулась и отвернувшись сделала пару шагов вглубь помещения.
        Олег извлек из сумки медные и серебряные самородки и кинул их на алтарь богини.
        - До встречи, Пастрина.
        ***
        - О, братское сердце, а я как раз о тебе думал, - стоило Олегу войти в комнату с алтарем богу Йобе, как на встречу ему со скамьи поднялся Тазенрин Зола с расставленными в сторону руками для объятий.
        - Я тоже рад тебя видеть, гранд-мастер, - Олег похлопал светоча по спине. - Можно я тут у тебя некоторое время посижу-подумаю.
        - Не вопрос, Хельг. Тебе, как честному вору и моему ученику, всегда рады в этих стенах.
        - Так, - Олег искоса посмотрел на дроу. - Тазенрин, как давно я стал честным вором. Честный вор - это оксюморон.
        - Что сказал, брат? - Тазенрин ближе наклонился к Олегу, показывая, что будто не расслышал последнего слова.
        - Оксюморон.
        - Это что за погонялово такое? Я вора с таким именем не знаю…
        - Оксюморон - это сочетание противоречащих друг другу понятий. Горячий лёд, долгий миг, живой мертвец, тихий крик… Это всё оксюмороны.
        - Думаешь?! - Тазенрин задумавшись потер ладонью гладковыбритый подбородок. - Я считаю, что это скорее парадокс. На лицо формально-логические противоречия, но, тем не менее я не вижу противоречия в логической правильности рассуждения…
        - Тазенрин?!
        - Что?
        - Я тебя не узнаю, что случилось?
        - Я стал вором гранд-мастером. Единственным на материке, если не считать Истана Храпа. Дай боги ему долгих лет жизни и встретить старость на воле.
        - Понятно, - протянул Олег, а сам подумал, что, видимо, ИскИн управляющий Тазенрином, получил дополнительные мощности и ресурсы в связи с повышением его статуса. Отсюда и такие рассуждения.
        - Ты думай, Хельг, - дроу показал рукой на скамью, предлагая Олегу присесть. - Я тоже буду думать, как решить вопрос со смотрящим Кудлачем.
        - Его хотят убить…
        - Да, брат, я слышал эту новость. Его заказали контрабандисты. Поэтому Кудлач усилил свою охрану и объявил для воров Валоронблуда общий сбор сегодня в шесть часов.
        - Ты идешь на сбор?
        - Конечно, - Тазенрин хмыкнул. - Я обязан там быть. Тебе тоже, кстати, не помешало бы присутствовать на этом сборе, он все-таки общий. А ты, как ни крути, вор, причем достаточно опытный.
        - Замечательно, - Олег показал светочу большой палец, проблема с тем, как попасть в логово воров решилась сама собой. Осталось теперь придумать, как убить Кудлача и уйти с места совершения преступления незамеченным.
        Около двадцати минут Олег потратил на поиск в сети клана, к которому могут принадлежать Ковьелло, Комик и Голубка. Он перелопатил кучу сайтов, но в итоге всё-таки смог наткнуться на логичный ответ, осталось лишь подтвердить свою догадку.
        - Всё, уходишь?! - встрепенулся до этого сидящий как истукан дроу.
        - Да, мне пора, встретимся вечером на воровской сходке, - Олег мысленно вновь вспомнил программиста с постсоветского пространства и осуждающе покрутил головой.
        - До встречи, братское сердце…
        - Слушай, а ты еще чему-нибудь меня можешь научить?
        - Могу, но только за плату. По-другому нельзя, не обессудь.
        - Я всё понимаю. Озвучь стоимость.
        - За пять тысяч империалов могу тебя сделать мастером карманником или медвежатником.
        - А ножевой бой?
        - Нет, это тебе надо к воинам или наемным убийцам обращаться. Во, - воскликнул Тазенрин, - загляни к жрецу бога Белфора, он мастер-воин.
        ***
        Одевшись в куртку и штаны, Олег покинул храм, накинув капюшон и практически скрыв лицо. Невдалеке от храма он заметил одинокую фигуру Голубки, высматривающей тех, кто выходит из храма. С такого расстояния она не могла видеть его ника, а дорогая одежда, вместо дешевых холщовых штанов и рубахи, сбили её с толку. Она лишь мазнула взглядом по его фигуре и вновь переключилась на дверь в храм. Олег же, в свою очередь, заметил, что и за эльфийкой кое-кто наблюдает и явно не из праздного интереса.
        Олег, пройдя темными переулками и подворотнями, оказался за спиной у Голубки и следящего за ней Арума, прикидывающегося нищим.
        - Не по зубам жертва, Арум, - наклонившись к самому уху наемника, чуть слышно произнес Олег. Его слова вызвали реакцию, схожую с ударом грома. Арум резко подпрыгнул, и лишь ладонь Олега смогла приглушить дикий крик, пытавшийся вырваться из его раскрытого в ужасе рта.
        - Хельг! - успокоившись, констатировал Арум. - Я уже пожилой человек, ты хочешь свести меня в могилу?
        - Не преувеличивай, тоже мне пожилой человек. Лет сорок пять, не больше.
        - Угадал, Мора тебя забери.
        - Ты чего за этой эльфийкой следишь, рассчитываешь чем-то поживиться? Так тебе с ней не справиться, не по зубам птичка, даже такому матерому коту как ты.
        - Я же не один, нас четверо, - пояснил Арум. - Она не из клана и не из нашего города. Приезжая. Нам бы её выманить в укромное место…
        - Вы с ней даже вчетвером не справитесь.
        - Справимся. У нас отравленные ножи, а у Балтора секира с руной замедления. Накинем сеть и зарежем, главное заманить её подальше в темный переулок.
        - Давай так, я выманиваю её в темный переулок, а вы отдаете мне свиток, который у нее в сумке. Договорились?
        - Конечно, - из-под капюшона белозубо сверкнула улыбка Арума. - Вымани её вон в тот переулок, он тупиковый. Постарайся завести её под окна дальнего дома.
        - Хорошо. Ждите.
        Вернувшись в храм, Олег снял куртку со штанами и не спеша вышел из храма. Причем сделал это нарочито медленно, чтобы Голубка уж точно не просмотрела его в общей массе слоняющихся НПС и игроков. Заметив, что эльфийка обратила на него внимание, он вальяжной походкой отправился к указанному Арумом проулку, не забывая отслеживать краем глаза передвижения Голубки.
        - Ну что, Хельг, заблудился, - за спиной у Олега раздался насмешливый голос. - Не ожидал, что переулок закончится тупиком?
        - Я знал, что он закончится тупиком. У меня здесь важное дело, - повернувшись с улыбкой на губах, ответил оторопевшей девушке Олег.
        - Какое дело? - Голубка не на шутку растерялась, игрок второго уровня совершенно не боялся ножа в её руке и чувствует себя в полной безопасности, как будто у него за спиной располагался полный боевой отряд клана «Эдль».
        - Это конфиденциальная информация, извини.
        - Да плевать, - Голубка мотнула головой, отгоняя ненужные мысли и бросилась к Олегу держа в вытянутой руке остро отточенный нож.
        В шаге от жертвы она споткнулась и упала к его ногам, запутавшись в сетке, сброшенной на неё со второго этажа дома. Грязно ругаясь, она принялась резать сеть, но в этот момент из дверей дома высыпала четверка наемников во главе с Арумом.
        - Это что за чудище, - вслух, обескураженно воскликнул Олег, увидев одного из нападающих. Им был двухметровый, мускулистый минотавр, с ловкостью держащий в руках устрашающих размеров секиру…
        - Ну, вот и всё, - Арум протянул Олегу свиток телепорта, стоило в воздухе растаять телу Голубки. - Держи уговоренное.
        - Благодарю, - Олег принял свиток и тут же спрятал его в сумку. - Как улов, стоил того?
        - Двести золотых империалов, несколько зелий, нож хорошего качества и вот, самое главное, - Арум продемонстрировал Олегу двухзарядный арбалет пистолетного типа. - Такой самострел стоит не менее тысячи империалов. Уникальная вещь, на расстоянии до пятнадцати шагов может поспорить в уроне с армейским арбалетом, а скорострельность у него в несколько раз больше.
        - Продай, а?
        - Ну, - наемник оглянулся на стоящих неподалеку товарищей и понизив голос произнес. - Я бы не прочь, но не получится, парни видели, что я забрал с трупа арбалет…
        - Короче, Арум, отдаю тебе свой арбалет, скажешь, что это он был в сумке, три изумруда, горсть серебряных и медных самородков и сотню империалов. По рукам?
        - Надо подумать. То, что ты предлагаешь, максимум тянет на шестьсот золотых монет, а этот арбалет стоит не меньше тысячи.
        - Чего тут думать? - быстро зашептал Олег. - Если делить тысячу монет на четверых, тебе достанется лишь двести пятьдесят. Причем часть от этой суммы надо будет отдать гильдии. А я тебе предлагаю три изумруда, горсть самородков и сто империалов. Чувствуешь выгоду.
        - Сглупил, ошибку осознал, - улыбнувшись ответил Арум. - Давай меняться.
        - Всё, Арум, я пойду и, кстати, не рассчитывай на мне провернуть тот же фокус, что у вас прошел с этой эльфийкой. Я умею пролезать сквозь ячейки сетки.
        - Серьезно? - обескураженный Арум оценивающе посмотрел на фигуру Олега. - Как ты сквозь такие маленькие ячейки пролезешь?
        - Секрет. Надеюсь, ты меня понял?
        - Понял.
        - И еще, лучше вам убраться отсюда от греха подальше. Ограбленная вами эльфийка бессмертная и скоро она заявится сюда, чтобы свершить мщение.
        От этих слов, Арума и его товарищей как ветром сдуло. Олег быстро надел штаны и куртку, накинул капюшон и уже покидая проулок заметил, как в полумраке тупика мигнул тусклый свет портала. Разгневанная Голубка вернулась за потерянным…
        ***
        Зайдя в лавку к алхимику Олег купил несколько флаконов разнообразных зелий, которые, с его точки зрения, могли ему пригодиться в будущем. После покупок у него в наличии осталось всего пятьдесят империалов.
        - Уважаемый, а есть ли у вас зелье, которое позволяло бы становиться невидимым.
        - Конечно, молодой человек. На какой промежуток времени вы бы хотели стать невидимым для окружающих и побыть наедине с самим собой? - ехидно улыбнувшись, задал вопрос высокий седобородый алхимик.
        - На минуту.
        - Восемьсот империалов.
        - А на две минуты?
        - Полторы тысячи и сразу вам скажу, что зелье невидимости на три минуты стоит две тысячи империалов.
        - Большое спасибо за развернутый ответ.
        - Приходите ещё, молодой человек, моя лавка всегда открыта для тех, у кого в карманах есть полновесное золото.
        Стоило Олегу пройти несколько шагов, как в правом углу, на самой границе зрения, замерцал значок личного сообщения, которое пришло от Ковьелло.
        «Хельг, я был не в курсе того, что произошло между тобой и Голубкой. Я согласен на выставленные тобой условия и готов заплатить полную сумму из своих личных денег, мне срочно нужен этот свиток. Пожалуйста, встреться с ней ещё раз».
        Олег ухмыльнулся и отправил ответное сообщение.
        «Переводи деньги прямо сейчас, если хочешь, чтобы я встретился с Голубкой. Но сразу хочу тебя предупредить, у неё нет нужного тебе свитка. Её только что ограбили неписи, прямо у меня на глазах».
        Через минуту пришел ответ от Ковьелло.
        «Ей передали второй свиток. Она готова к встрече».
        Олег несколько секунд подумал, где лучше назначить встречу, а затем отправил сообщение:
        «Через две минуты возле главных ворот Валоронблуда. Жду деньги».
        Оповещение, в виде звона падающих монет, уведомило о пополнении кошелька ровно через минуту. Олег проверил свою наличность и удовлетворенно хмыкнул, в кошельке была тысяча двести пятьдесят империалов.
        Не спеша дойдя до главных ворот он нос к носу столкнулся с разъяренной Голубкой.
        - Подонок, немедленно верни мне мои сапоги, деньги и оружие, иначе я убью тебя прямо здесь…
        - И попадешь в тюрьму, за убийство члена клана «Эдль».
        - Плевать! - злобно выплюнула девушка.
        - Хочешь плюй, хочешь не плюй, но это не изменит того факта, что я не брал твоих вещей.
        - Это сделали твои дружки, скажи им, чтобы они их немедленно вернули…
        - Ты себя слышишь? - Олег перебил разбушевавшуюся эльфийку. - Это неписи, банда грабителей и они мне не друзья.
        - Меня это не волнует. Если бы не ты, они бы не напали на меня.
        - Знаешь что, я, пожалуй, сейчас напишу сообщение Ковьелло, и пусть он сам решает вопрос с требованиями одной неадекватной эльфийки. Меня общение с ней уже утомило. Прощай!
        - Стой! - девушка опять ухватила Олега за рукав рубахи. - Вот свиток, передай его Ковьелло. Я всё равно отомщу тебе и останусь в плюсе.
        - Ты напрасно так широко улыбаешься, - Олег спрятал свиток в сумку. - Если ты думаешь, что убьешь меня и потребуешь, в качестве желания, деньги, которые я получил с Ковьелло, то ты очень сильно ошибаешься…
        - Это ты ошибаешься, - перебила его девушка. - Я заберу с твоего трупа деньги и свиток, а ты еще будешь должен мне желание, а в соответствии с договором, заключенным между тобой и Ковьелло. Потеря свитка ляжет на твои плечи. А это тысяча империалов. Съел?!
        - Да уж! - Олег развел руки в стороны и улыбнулся. - Ты меня обыграла и уничтожила.
        - Вот именно, - девушка удовлетворенно кивнула головой.
        - Вот только ответь мне на один вопрос, почему ты Главного Комика, вашего настоящего клан-лидера, называешь просто Комиком?
        - Откуда ты узнал? - девушка озадаченно посмотрела на стоящего перед ней полудроу.
        - Ничего сложного. Ковьелло и Коломбина[58 - Коломбина (итальян.) - голубка.Известны случаи, когда ИскИн игры «Лучший мир» дословно переводит на другие языки ники игроков и названия кланов, что приводит к недопониманию. Наиболее известен случай с латышским кланом «Dzintars», что в переводе с латышского означает - янтарь. Но ИскИн перевел название клана в соответствии со своим пониманием и теперь для игроков, не владеющих латышским языком (то есть для подавляющего большинства), клан носит название «Окаменевшая ископаемая древесная смола». В связи с этим, были введены нововведения, чтобы управляющий ИскИн не переводил на другие языки ники и названия кланов дословно, их необходимо заключать в скобки. Но некоторые игроки об этом забывают.] персонажи комедии Дель Арте, а по традиции руководит этим театром лучший актер - капокомико или дословно, в переводе с итальянского, главный комик. Я перешерстил реестр кланов и знаешь, нашел клан именно с таким названием и именно на нашем материке, и его подконтрольная территория граничит с территорией клана «Эдль». Так что я могу со стопроцентной точностью
утверждать, что Ковьелло, Комик и ты, члены одного маленького клана, носящего название «Дель Арте».
        - Бред. Я вне клана, так что ты не угадал.
        - Будем вызывать инквизиторов?
        - Пошел ты, я всё равно тебя убью и заберу деньги!
        - Пожалуйста, Олег пожал плечами. Вот только Ковьелло не получит тогда своего свитка, и вы с Комиком не сможете обязать меня платить за него.
        - Пошел ты, придурок.
        - Я-то пойду, но еще одно оскорбление в мой адрес и стоимость моих услуг подрастет в цене в два раза!
        - Ты совсем страх потерял, приду… - девушка оборвала себя на полуслове.
        - Куда ты придешь?
        - Куда надо! Всё, у меня больше нет желания с тобой общаться, - Голубка-Коломбина развернулась на сто восемьдесят градусов и быстро зашагала прочь от Олега.
        - У меня, можно подумать, есть такое желание, - пробурчал молодой человек и выйдя за городскую стену быстро переоделся и скорым шагом отправился к руднику.
        Глава 19
        - Держи, - к ногам Ковьелло упал свиток телепорта.
        - Твой жест можно принять за проявление неуважения, - Ковьелло поднял свиток и испытующе посмотрел на Олега.
        - Мой жест показывает лишь то, что твои друзья и ты, в том числе, очень сильно меня разочаровали.
        - Хельг, - эльф криво улыбнулся. - Давай на чистоту?!
        - Я весь внимание.
        - Ты низкоуровневый игрок, - Ковьелло загнул один из пальцев на ладони. - Ты бедолага с рудников, зарабатывающий на жизнь в виртуальной игре. Рабом! - эльф согнул второй палец. - Ты живешь, как быдло. Вместо того, чтобы вложить мои деньги в дело, ты потратил их на дорогие шмотки. Причем тебе до уровня этих вещей еще расти и расти. Ты их на себя надел, но прибавки к характеристикам они никакой не дают. Бесполезная трата средств. Так скажи мне, за что тебя уважать и за что к тебе относиться серьезно? Молчишь?! Потому что я прав и тебе нечего ответить. Так что не удивляйся, что тебя решили немного проверить на твердость характера. Меня, честно говоря удивило, что ты всё-таки нашел нужные рычаги и смог выбить из нас деньги. Но причина ни в твоей целеустремленности, а в твоей патологической жадности. Чего ты молчишь?
        - Прости, что ты сказал? - Олег изобразил на лице маску растерянности, как будто он всё прослушал. - Просто, когда ты сказал, что я потратил твои деньги, меня это так выбило из колеи, что я пропустил твой нравоучительный монолог.
        - Перестань паясничать! - злобно рявкнул Ковьелло.
        - А ты перестань молоть чепуху, - спокойно глядя на эльфа, произнес Олег и загнул палец на левой ладони. - Ты решил, что даже заплатив мне деньги, ты сможешь убить меня в этой пещере и забрать их с моего трупа. С юридической точки зрения условия договора ты выполнил, и никто не сможет тебя уличить в бессовестном отношении ко мне. Твоя подруга Голубка подумала также, как и ты, пытаясь прирезать меня прямо в городе. Ваш клан-лидер, - Олег загнул второй палец. - пожалел двести пятьдесят монет за игрока своего клана, сославшись на то, что в случае неудачи - это будет очень большая финансовая потеря. И кто же из нас жадина?
        - Это экономия и рациональный подход к финансам. Деньги должны приносить деньги, а ты потратил их чёрт знает на что. Куда девать эти тряпки, их теперь не продать за полную стоимость, либо придется долго ждать покупателя.
        - Деньги - это лишь инструмент для достижения поставленных целей, а не самоцель. И перестань думать, что тебе удастся убить меня и забрать вещи.
        - А что мне мешает? - на губах Ковьелло вновь появилась кривая улыбка.
        - Как минимум то, что вещи привязаны к моей душе. Куртка при моей смерти тебе не достанется - это сто процентов.
        - Дьявол, об этом я не подумал, - расстроился эльф.
        - Огорчился?
        - Конечно, я отдал тебе двенадцать тысяч евро.
        - Не придумывай, ты заработал эти империалы в игре, выполняя, как бы это точнее назвать, - Олег в задумчивости поднял глаза кверху. - Выполняя специфические и щекотливые задания. Хочешь я тебя еще больше огорчу?
        - Не хочу, - Ковьелло отрицательно помотал головой, обескураженно глядя на собеседника.
        - Это был риторический вопрос. Так вот, в связи с тем, что ты и твои друзья оказались нечистоплотными партнерами, все последующие от вас просьбы я буду оценивать полновесными империалами.
        - Нужен ты больно, - Ковьелло легкомысленно махнул рукой и брезгливо посмотрел на Олега. - Проваливай отсюда, раб!
        Олег молча развернулся и вышел из пещеры в соседнюю пещерку- «тамбур» и остался там, притаившись рядом со входом.
        Через минуту из пещеры послышалась дикая ругань и истеричный крик Ковьелло. В бешенстве он кинул неработающий свиток телепорта на пол и принялся топтать ногами, понося его на чем свет стоит. После нескольких секунд неуправляемого гнева, когда адреналин уже схлынул, он жалобно скуля принялся собирать порванный на три части свиток телепорта, но все его попытки были тщетны и он вновь, сквернословя, взялся в бешенстве носиться по пещере громыхая цепью. Через десять минут он окончательно успокоился и духовно опустошенный сел у стены, закрыв лицо ладонями. Плечи его содрогались, но всхлипов и звука плача не было слышно. Наблюдавший за этим Олег, даже в какой-то момент пожалел его, но затем отогнал эти мысли от себя прочь и принялся ждать продолжения, следующего акта «пьесы».
        Продолжение не заставило себя долго ждать. В мессенджер пришло сообщение от Ковьелло:
        «Извини, я был не прав».
        «Ближе к теме, что надо?» - тут же написал ответ Олег.
        «Нужен новый свиток телепорта. Предлагаю за доставку 500 империалов», - чуть погодя, ответил Ковьелло. - «Но свиток будет готов только к завтрашнему дню!»
        «Тысячу империалов сверху и свиток будет сегодня, но деньги вперед!»
        «Ты не обманешь?»
        «Я даю тебе слово!»
        Через минуту раздалось приятное позвякивание и в сумке Олега стало на полторы тысячи империалов больше. Чтобы не искушать Ковьелло, Олег извлек из сумки все деньги, оставив лишь пятьдесят золотых на мелкие расходы и, используя навык «Схрон», прямо в пещере - «тамбуре» сделал тайник. Затем он подождал еще немного, при этом Ковьелло за это время успел отправить ему несколько сообщений с вопросом «Где ты?» и «Как долго тебя ждать?».
        ***
        - Держи свой свиток и сразу хочу тебя предупредить о трех вещах.
        - О каких? - принимая свиток, с настороженностью спросил Ковьелло.
        - Первое, деньги не со мной, я передал их своему товарищу. Второе, ты не сможешь активировать телепорт, пока на тебе эта цепь, она блокирует не только твои магические способности, но и магические способности любого предмета, до которого ты дотрагиваешься.
        - Действительно, - эльф трижды стукнул себя основанием ладони по лбу. - Как же я об этом не подумал. Я почему-то решил, что свиток бракованный.
        - И третье, если ты или кто-то из вашего клана еще раз попробует меня обмануть, обокрасть или убить, я сделаю все от меня зависящее, чтобы вычеркнуть ваш клан из общего реестра кланов игры.
        - Громкое заявление, - Ковьелло широко улыбнулся. - Чтобы уничтожить клан, надо вначале узнать, что это за клан…
        - «Дель арте», реальный лидер клана - Главный Комик!
        - Чёрт, - с лица Ковьелло медленно сползла улыбка. - Как ты узнал?
        - Спросишь потом у Голубки, она тебе всё объяснит.
        - Ладно, - эльф согласно кивнул головой. - Не мог бы ты активировать этот свиток?!
        - Пятьдесят золотых монет.
        - Послушай, но нельзя же быть настолько меркантильным! У меня не осталось денег…
        - Я могу взять предметами или вещами, - Олег показал глазами в угол. - Вот, например, кирку…
        - Да она стоит в десять раз больше! - возмущенно закричал Ковьелло, но потом махнул рукой. - Ладно, забирай.
        Существует несколько вариантов активации свитков телепорта: прочитать заклинание, написанное на нем, порвать его, либо сорвать сургучную печать (но данный способ обычно применяют для активации глубинных свитков, способных переносить на огромные расстояния).
        Олег прочитал заклинание, написанное внизу свитка мелким шрифтом, и тут же в пещере появилась светящаяся арка портала, из которой в пещеру моментально шагнул хоббит шестьдесят второго уровня с ником Бригелла и значком клана «Дель арте» перед именем.
        - Ты с ума сошел?! - тут же накинулся на него Ковьелло. - Какого беса ты приплелся в стан врага с открытым клановым знаком?
        - А как я его закрою? Может прикажешь мне из клана выйти?! Как я тогда смогу использовать клановый инструмент, не будучи членом клана?
        - Я не знаю, - стушевался Ковьелло. - Можно же было что-нибудь придумать. Ты засветил наш клан…
        - Перед этим сквалыгой что ли?! - Бригелла посмотрел на Олега через какой-то кристалл. - Он и так знает, из какого мы клана. Голубка уже всем всё об этом рассказала. Мы несколько заигрались, думая, что очень остроумно придумали свои ники и название клана…
        - Что это за кристалл, - с любопытством глядя на камень в руках хоббита, поинтересовался Олег.
        - Этот? - хоббит подбросил кристалл в маленькой пухлой ладошке. - Мое личное изобретение. Позволяет видеть энергетические потоки. У каждой расы они свои, и по этим потокам можно понять, кто перед тобой в действительности. И также видеть реальное имя и уровень игрока. А то знаешь, есть такие умники, выпьют зелье «Изменения» и прикидываются новичками…
        - Зачем? - недоуменно спросил Олег.
        - Чтобы обмануть! Узнать тайну, секрет какого-нибудь зелья или заклинания. Новички ничего не умеют и ничего не понимают, от них можно не таиться… А мой кристалл как раз реагирует на данное зелье, если бы ты его принимал, он бы из бесцветного, стал зеленым или синим. Цвет зависит от количества выпитого.
        - Понятно, кристалл реагирует на зелье в игроке, а не на игрока. Ладно, я тогда пойду, - Олег прихватил кирку и направился к выходу, при этом злорадно подумал, что кристалл не так хорош, как о нем рассуждает хоббит, раз он не обнаружил подвоха с уровнями.
        - Иди, только кирку здесь оставь, - скомандовал Ковьелло, почувствовавший себя более уверенно в компании приятеля.
        - У нас был договор…
        - Был, да сплыл, - эльф резко оборвал молодого человека. - Я передумал. Слишком высокая цена за простую активацию свитка телепорта.
        - Ладно, - Олег разжал пальцы, и кирка со звонким стуком упала на каменные плиты пещеры. - Пойду сообщу троллю Троггу, что его узник собирается убежать…
        - Я тебе сейчас сообщу, - разъяренный эльф кинулся к Олегу, но тот ловко, перед самым его носом выскользнул в соседнюю пещеру-«тамбур» и скрылся в темноте.
        - И чего ты хотел? - невозмутимо задал вопрос Бригелла, извлекая из сумки небольшую цепь с фиксаторами на концах, по принципу действия очень похожих на наручники.
        - Шею ему хотел сломать, у меня уже давно руки чешутся. Этот гаденыш выманил у меня две тысячи семьсот империалов.
        - Подумаешь, - хоббит флегматично пожал плечами. - Ты эти деньги за пару суток отобьешь. Заказов с каждым днем все больше и больше, Комик даже стал привередничать и теперь берется не за всякую работу. Не то, что раньше…
        - Это мои деньги! Давай-ка быстрее заканчивать с этим, пока не появился отряд быстрого реагирования клана.
        - Так, - хоббит задумчиво почесал щеку. - Есть проблемка.
        - Какая?
        - Смотри, - Бригелла показал пальцем на цепь на ноге эльфа. - Как только я сниму с тебя эту цепь, разорвется энергетический канал между тобой и стеной пещеры, к которой закреплена цепь. Разрывать канал нельзя ни на мгновение. Я взял с собой «донора», - из сумки хоббита к ногам эльфа упало связанное по рукам и ногам животное, очень похожее на детёныша шимпанзе, но с непропорционально большой головой и огромным ртом, заполненным мелкими острыми зубами.
        - Тьфу, - эльф брезгливо отошел в сторону. - Зачем ты притащил сюда этого гнюла? Ненавижу этих поедателей мертвечины.
        - Я хотел закрепить один конец этой цепи к шее гнюла, - ответив на словоизлияние товарища, Бригелла потряс цепью, ранее извлеченной из сумки, - а второй конец замкнуть на твою цепь. А потом уже освободить тебя от кандалов. Но боюсь, что у вас слишком разные энергетические поля, охранная система распознает это и заблокирует пещеру. Может, конечно и сработает, а может и не сработает. Всё зависит от настройки охранной системы. Если бы вы хотя бы одного уровня были, ну или плюс минут десять уровней…
        - Подожди, - эльф нервно перебил хоббита, ожидая в любой момент появления группы быстрого реагирования, явившейся по его душу с подачи Хельга. - Что значит заблокирует?
        - Засыплет вход в пещеру и не позволит активировать портал.
        - Активируй его заранее.
        - Как только ты снимешь кандалы, охранная система его схлопнет!
        - Что же делать, а? Надо написать Хельгу, чтобы он вернулся и забрал эту проклятую кирку.
        - Напиши, - Бригелла согласно кивнул и широко улыбнулся. - Мне пришла в голову одна гениальная идея…
        ***
        - Где кирка? - Олег вошел в пещеру, делая вид, что не находился все это время по-соседству.
        - Вот, - эльф протянул ему кирку и, как только Олег взял её в руки, он набросился на него и подмял под себя, придавив к полу.
        В это время хоббит, зафиксировал на его лодыжке один конец своей цепи, а другой конец защелкнул на цепи эльфа.
        - Есть, сработало, - Бригелла довольно потер ладони, - отпускай его. У вас очень похожие энергетические поля, это и не удивительно, вы оба эльфы, хоть и из разных родов. Думаю, нам удастся обмануть систему.
        Стоило эльфу отпустить Олега, как он тут же набросился на хоббита и вцепился в его одежду, пытаясь повалить на пол. Ковьелло кинулся на помощь приятелю, собираясь пробить полудроу голову киркой, но окрик Бригелла остановил его.
        - Не вздумай его убивать, он нам сейчас нужен живым.
        Кое как, нанеся Олегу несколько ударов кулаком по лицу, Ковьелло оторвал его от хоббита и, завалив навзничь, прижал коленом к полу.
        - Снимай с меня эту цепь, - глядя в разбитое лицо молодого человека, скомандовал он хоббиту. - Второй уровень всего, а здоров, как бык. Наверное, идиот, все очки в силу вложил.
        - Всё, снял, - радостно подал голос Бригелла. - Я активирую портал, он будет открыт полминуты. Как только откроется телепорт, сразу прыгаем, если этот Хельг тебя или меня схватит, ты не сможешь покинуть пещеру.
        Стоило показаться светящейся арке телепорта, как хоббит и эльф тут же кинулись в его чрево, с опаской держась на расстоянии от лежащего с разбитым лицом Хельга.
        Олег же в это время, не обращая внимания на сочащуюся из разбитого носа кровь, хладнокровно разжал ладонь, в которой находился ключ от его кандалов, ловко вытащенный из сумки хоббита, пока они боролись. Прежде чем открыть замок на своей лодыжке, он защелкнул фиксатор, ранее удерживающий эльфа, на шее гнюла имеющего двадцатый уровень.
        На всё про всё у Олега ушло не более двадцати секунд, и он успел запрыгнуть в мерцающий портал перед самым его закрытием, предварительно активировав навык Скрытность.
        ***
        - Слышал шум, будто кто-то в кусты прыгнул?! - резко обернувшись лицом к закрывшемуся за мгновение до этого порталу, вполголоса произнес эльф. Портал перенес его с хоббитом почти к самой крепостной стене замка клана «Эдль» и Ковьелло опасался громко разговаривать, чтобы не привлечь внимание игроков к шуму в густых зарослях кустарника.
        - Это звук от закрывшегося портала, - развеял опасения эльфа Бригелла. - Не беспокойся ты так, уже всё позади. Почти!
        - Что значит почти?
        - Комик просил передать тебе, что надо выполнить заказ, который мы получили от аристократа с острова Инсула.
        - Вы с ума там все посходили что ли? - тихо зачастил Ковьелло, раздраженно глядя на хоббита. - На двери в основное хранилище размещен Хыдыртыш. Вход закрыт. Всё!
        - Ничего не всё. Комик считает, что мы сможем попасть в хранилище, не смотря на дополнительную, ранее не учтенную ловушку.
        - Ловушку? - гневно зашипел Ковьелло. - По-вашему это просто ловушка?! Я из-за этой ловушки несколько месяцев сидел в заточении. Еще бы чуть-чуть и сорвался бы к чертовой матери. Удалил бы этого персонажа, создал другого и начал игру заново.
        - Ну и глупо, - хоббит пожал плечами. - Столько затраченного времени на прокачку перса коту под хвост.
        - Не суть, - эльф с силой выдохнул, - открывай портал в наш замок, я больше не хочу здесь находиться ни одной лишней минуты.
        - Прости, - Бригелла извиняясь развел руки в стороны. - Комик сказал, что без выполненного заказа нам лучше не возвращаться. И знаешь, я совершенно не хочу вступать с ним в конфронтацию.
        - Ты слышал, что я говорил тебе минуту назад? - Ковьелло изумленно посмотрел на низкорослого хоббита. - Заказ выполнить нельзя!
        - Можно, - не согласился Бригелла. - Замок выполнен по типовой серии и, как ты сам докладывал, не модифицировался в плане архитектурных и конструктивных решений. Если нам удастся попасть в библиотеку или винный погреб, мы сможем пробраться в хранилище, используя зелье «Привидения».
        - Сквозь стену?! - эльф задумчиво почесал кончик носа.
        - Именно. Зелья у меня с собой, - хоббит сунулся в сумку и чертыхнулся. - Бред какой-то. Вроде четыре флакона с собой брал, а в сумке только три лежат. Это плохо.
        - Давай их сюда, - эльф протянул открытую ладонь. - Это даже хорошо, что ты не пойдешь со мной. Где лежат камни я знаю, думаю, без твоей помощи смогу найти нужный нам. А пробраться одному в библиотеку, со значком клана у никнейма, мне будет намного проще, чем в твоей компании.
        - Логично, - хоббит согласно кивнул головой. - Вот тебе обратный портал в наш замок. Когда тебя ждать?
        - Сейчас идти на дело рано. Пойду в восемь часов по местному времени, за полчаса управлюсь и сразу к вам. Отпразднуем мое освобождение и выполнение заказа! - эльф мечтательно улыбнулся. - Почему мы раньше не додумались использовать зелье «Привидения»?
        - Я не в курсе, вы же без меня операцию внедрения в «Эдль» и кражу планировали. В большом-большом секрете…
        - Ладно, это уже не столь важно. Всё, ты отправляйся к Комику, а я выйду пока в реал. Рано или поздно этот Хельг додумается позвать на помощь кого-нибудь из своих друзей и тогда в замке начнется то еще столпотворение.
        Хоббит открыл портал и исчез в его чреве, а Ковьелло, настороженно повертев головой по сторонам, забрался в самую гущу кустов и вышел из игры.
        Через миг, совсем рядом с тем местом, где только что вышел в реал эльф, проявилась фигура Хельга, распластанная на земле. Он облегченно выдохнул, осознав, что время действия Скрытности закончилось всего лишь на несколько секунд позже того, как ушел эльф. Риск попасться был очень велик, но он того стоил. Олег получил очень ценную информацию, и у него уже сложился план, как её можно использовать в своих целях. Он вылез из кустов и отойдя немного в сторону, расположился под раскидистым деревом. Его рука скользнула в сумку и извлекла оттуда чистый лист бумаги и карандаш. Затем он, ухмыляясь, вновь залез в сумку и достал из неё кристалл, пузырек с зельем «Привидения», свиток «Огненное заклинание» и небольшой складной нож. Всё, что он успел украсть у Бригеллы вместе с ключом от кандалов. Полюбовавшись своими трофеями, Олег сложил их обратно в сумку и принялся писать письмо, старательно меняя свой почерк…
        ***
        Орк со значком клана «Эдль» перед игровым именем, второй час прогуливался по городской площади, и заводил разговоры со встречными соклановцами и всякий раз неторопливо переводил тему разговора к чему-то странному и необычному, что недавно произошло в клане.
        - Да что необычное тебя интересует, Тафгай? - вопросительно глядя на такого-же сержанта, как и он, поинтересовался воин-человек Аргус.
        - Всё! Чуйкой чувствую, грядут какие-то события, вот и хочу разобраться, с чего вдруг у меня такие ощущения возникли? - орк, в дорогой легкой броне поводил носом, как будто улавливая запах чего-то неуловимого.
        - Думаешь война будет?
        - Не исключаю этого. Хотя, мы сейчас в силе, четыре боевых отряда. Четыреста подготовленных и обкатанных в битвах опытных воинов, с нами опасно связываться. Где сядешь, там и слезешь.
        - Это верно, - Аргус снял с головы шлем, прищурившись посмотрел на солнце и провел рукой по волосам. - Только знаешь, не всегда в игре решает сила, я тут случайно узнал… - сержант замолчал и с интересом проводил взглядом стройную девушку-эльфийку.
        - О чем ты узнал, Аргус? - весь сжавшись в предвкушении, задал вопрос Тафгай.
        - Помнишь, был такой тупиковый квест «Душа монаха»? Рудокопы, поселок Сидабро, зомби…
        - Да, помню, - орк кивнул головой. - И что?
        - А то, его четыре раза пройти не могли. Я два раза лично принимал участие в его прохождении. А вчера, оказывается, какие-то низкоуровневые рудокопы прошли его первую часть, при этом потеряли всего одного бойца. И то, по его же вине. Оказывается, не надо было этот квест брать силой и напором, следовало проходить его умом и хитростью.
        - Интересная история. Я вот что думаю… - орк оборвал фразу, чтобы дать подзатыльник какому-то гоблину-НПС, сильно толкнувшего его в спину. - Смотри куда прешь! Совсем обнаглел?
        - Простите, господин сержант, меня самого кто-то толкнул…
        - Ты это видел?! - возмутился Тафгай. - Когда я был капитаном, меня стороной обходили, а сейчас вообще никакого уважения…
        - Да не принимай ты это так близко к сердцу, - Аргус чуть улыбнулся. - На площади такая толчея, что здесь командора затопчут и глазом не моргнут.
        - Ладно, Аргус, был рад поболтать с тобой.
        - Я тоже, Тафгай. До встречи, - человек и орк крепко пожали руки и уже развернулись, чтобы проследовать в разные стороны, но Аргус, заметивший белый лист бумаги торчащий из кармана штанов приятеля, обратил его внимание на это. - Бумагу не потеряй, а то уже на половину из кармана торчит.
        - Бумагу? Что еще за бумага?! - Тафгай извлек из кармана сложенный в несколько раз стандартный лист бумаги, развернул его и вчитался в первые строчки письма. Его глаза полыхнули азартным огнем и он, махнув рукой Аргусу, быстрым шагом направился в сторону замка.
        ***
        Остановившись на плацу перед замком, где сержанты обычно муштровали новобранцев, он поискал глазами капитана с ником Паквумер и обнаружив его на крепостной стене быстро поднялся наверх.
        - Ты чего такой радостный, Серега? - Паквумер с интересом посмотрел на Тафгая. - Узнал что-то?
        - Что-то? - Тафгай вопросительно приподнял бровь. - Нет, Лёха, я такое разузнал, что ты сейчас свой клыкастый рот от удивления раскроешь.
        - Не томи!
        - Вот, - Тафгай протянул капитану письмо, которое случайно было обнаружено у него в кармане. - Его прямо мне в карман подсунули, я даже не заметил, как это произошло.
        - Рейнджер не заметил, как к нему в карман залезли?! - удивленно глядя на друга, уточнил Алексей.
        - Хитрую комбинацию разыграли. В меня с силой врезался гоблин двадцатого уровня, я еле на ногах устоял и, видимо, в этот же момент, подсунули письмо.
        - Ты в это время один был?
        - Нет, я с Аргусом общался.
        - Сержант из четвертого отряда?! Он не мог тебе эту бумажку подсунуть.
        - Ну, - Тафгай задумчиво почесал затылок. - Теоретически мог, но как-то не верится…
        - Ладно, - Паквумер развернул письмо и погрузился в его чтение:
        «Уважаемый, до меня дошли слухи, что вы интересуетесь всем странным и необычным, что произошло за последнее время в нашем клане и городе Валоронблуд. Я посчитала своим долгом, довести до Вашего сведения, что капитан Укко, в ближайший четверг, в двадцать три часа по реальному времени, планирует со своим отрядом посетить один замечательный рандомный данж, который был намерено создан для клана «Эдль», как компенсация. За что компенсация, я, к сожалению, не знаю. Данный рандомный данж не ограничен количеством игроков для его прохождения.
        Чтобы Вы не считали меня выдумщицей и фантазеркой, сообщу Вам ещё одну новость, которая так же должна Вас заинтересовать. Сегодня из шахт «Серебряного рудника» смог убежать осужденный игрок - Ковьелло. В своей наглости и самоуверенности он зашел столь далеко, что планирует завершить свое тёмное дело и незаконно проникнуть в хранилище клана. Дабы не потревожить сверхновую охранную систему он применит зелье «Привидения» и проникнет в сердце крепости через пол помещения библиотеки или через смежную с Хранилищем стену винного погреба. Данный нелицеприятный поступок он собирается совершить в восемь часов вечера по местному игровому времени».
        - Прочитал?
        - Угу, - Алексей задумчиво сложил письмо и спрятал его в сумку. - Это бомба! Укко, значит, получил то, что мы требовали от администрации игры. А нам сказал, что ответ ещё не пришел. Интересно, когда он собирался нам это сообщить?
        - Я уверен, что за час, максимум за два до открытия портала в данж. Мы бы в это время с отрядом были на другом конце континента… Пока всех соберешь, перекинешь обратно к замку…
        - А может и вообще не сообщил бы, сказал бы потом, что письмо от администрации игры попало в папку «Спам» и по счастливой случайности он и его отряд в это время отрабатывали ночные учения…
        - А что с Ковьелло будем делать? Давай встретим его прямо в хранилище, а? - Сергей с мольбой посмотрел на приятеля.
        - Хочешь самолично его скрутить в момент кражи?
        - Ага, - Тафгай широко улыбнулся. - Представляешь, какой ему срок дадут за побег и за повторную кражу? Это же рецидив. Закроют лет на пять. Ковьелло придется удалить персонаж, хоть какая-то компенсация за мою поруганную честь.
        - Поруганную честь? - Паквумер подозрительно глянул на друга.
        - Что ты так на меня смотришь? - Тафгай стушевался под прямым взглядом Алексея. - Что опять не так?
        - Как правило, в книгах под «поруганной честью» подразумевается изнасилование, - Алексей несколько секунд с наслаждением наблюдал за вытянувшимся лицом Сергея, а затем рассмеялся в голос.
        - Смешно, да?! - Тафгай осуждающе покачал головой. - Ну оговорился, с кем не бывает? Ладно, а как я тогда по-твоему должен был сказать?
        - Ущемленная гордость, уязвленное достоинство… можно комбинировать, например, уязвленная гордость!
        - Или ущемленное достоинство!
        - Опять попался! - Паквумер громко рассмеялся.
        - Блин, опять! - орк широко улыбнулся и махнул рукой. - Всё, забыли. Так что, встретим Ковьелло в хранилище?
        - Встретим, я сейчас согласую наши действия с командором и, если все получится, можешь рассчитывать на повышение в звании.
        ***
        Олег не спеша брел по дороге к руднику, прокручивая в памяти недавние события. Слабым местом в его плане было найти в игре персонажи Алексея или Сергея. Он не знал, как они выглядят и какие у них игровые имена. Наилучшим вариантом для него было, если бы на площади находился Алексей. В клане всего четыре капитана и один из них Укко. Так что вероятность того, что встреченный на площади капитан, никто иной, как его приятель, была очень большой. К сожалению, ни одного капитана на площади не было. Зато было аж шесть сержантов: Аргус, Бранденбург, Замалей, Комар, Люцифер и Тафгай. Вспомнив однажды кинутую Сергеем фразу за столиком в кафе о том, что надо было играть с немцами в хоккей, он облегченно выдохнул. Олег плохо разбирался в хоккее, но хорошо знал, что тафгай[59 - Тафгай (от англ. tough guy, букв. «жёсткий», «крутой парень») - игрок хоккейной команды, основной задачей которого является препятствование развитию успеха соперников силовыми приёмами, устрашение противника, выключение из игры наиболее опасных форвардов команды-соперника.] - это игрок хоккейной команды, затевающий драку при опасной
ситуации у его ворот. Подкравшись на расстояние нескольких шагов, Олег услышал разговор двух сержантов и убедился, что сделал правильный вывод. Затем он резко толкнул в спину удачно подвернувшегося гоблина, прямо на ничего не подозревающего Серегу. Подсунуть ему в карман письмо, было делом элементарной техники. Подкладывать намного проще, чем воровать. Письмо было написано от женского имени, но эта подстраховка, наверное, была лишней…
        - Э, парень, а не слишком ли у тебя крутые шмотки для второго уровня? - Олег оторвался от своих мыслей и сфокусировался на трех игроках, перегородивших ему дорогу. Гном, человек и полуэльф злобно рассматривали его, держа руки возле оружия, висящего на поясах.
        - Пятнадцатые уровни, - вслух произнес Олег, остановившись в шаге от троицы. - Уровень здоровья должен быть в пределах двухсот единиц.
        - И что? - непонимающе произнес гном. - К чему эти логические заключения?
        - Вы не из клана «Эдль»…
        - Хорош нам тут втирать, - полуэльф истерично прервал Олега. - У нас нет кланового значка, так что не сложно догадаться, что мы ни в каком клане не состоим. Не строй из себя Шерлока Холмса, умник. Мажор, подари нам куртку и сумку, и можешь дальше спокойно идти своей дорогой!
        - …идете в Валоронблуд, чтобы попытать счастья в отборе в топовый клан… - не обращая внимания на эскалацию агрессии, монотонно продолжил Олег.
        - Слышь, не тяни резину! - низким голосом произнес игрок-человек. - Нуб, быстро делай то, что тебе серьезные дяди говорят.
        - Силой у меня забрать вещи вы не можете, это нападение на члена клана. Вы сразу попадете в КОС[60 - КОС - происходит от английского словосочетания kill on sight (сокращённо - kos) и переводится как убить на месте. Это особый статус врагов, видимый только членам клана. Если один из соратников по клану увидит персонажа с этим статусом, он должен попытаться атаковать и уничтожить его, если есть хоть какой-то шанс сделать это.]-лист клана. Так что вам не то, что в клан, вам дорога в районы, контролируемые кланом будут заказаны. И каждый раз, завидев в дали игрока со значком клана «Эдль», вам придется, как крысам, забиваться в темные углы или убегать… разбрасывая кал.
        - Ты чего хамишь? Смелый?!
        - Не такой смелый как вы, втроем на одного не нападаю. Уйдите с дороги, вы все равно ничего мне не сделаете!
        - Трус!
        - Сыкло!
        - Вонючий ботаник! - от тройки игроков посыпались оскорбления.
        - Всё сказали?! - Олег угрюмо обвел троицу тяжелым взглядом. - Свалили с моего пути, пока целы.
        - Если бы не твой клановый знак, я бы тебя сейчас на части порубил, как охотничью колбаску…
        - Погоди, - полуэльф положил руку на плечо разошедшегося гнома. - Слышь, умник, если ты такой смелый, давай со мной один на один?!
        На границе зрения чуть заметно мигнул значок уведомления, и Олег тут же открыл его. Это было приглашение на дуэль:
        «ВНИМАНИЕ!!! Полуэльф Нагибатиэль предлагает вам дуэль «до смерти» на холодном оружие. Принять: да/нет!».
        Олег несколько секунд смотрел в лицо полуэльфу и оценивал все плюсы и минусы дуэли с ним. Затем коротко кивнул головой, сделал пару шагов назад и извлек из ножен керамбиты.
        - Чур ножи мои, - азартно выкрикнул гном.
        - Это если они выпадут с его трупа, - осадил товарища полуэльф, надменно глядя на Олега и крутя в руке рапиру. - Готов?
        - Готов, - стоило Олегу ответить, как полуэльф тут же сделал глубокий выпад в его сторону, целя клинком в сердце. Молодой человек должен был признать, что, не смотря на пятнадцатый уровень, полуэльф отменно владел рапирой, не иначе имел приличный опыт спортивного фехтования в реальной жизни. Если бы у Олега, как и у Нагибатиэля был пятнадцатый уровень, скорее всего, он бы эту дуэль проиграл. К счастью, разница в семь уровней была непреодолимой пропастью даже для такого опытного фехтовальщика, как полуэльф. А если учесть, что Олег изначально пришел в игру с девятью дополнительными очками характеристик и на нем была уникальная куртка, пропасть эта становилась намного шире и глубже.
        Дуэль закончилась, не успев начаться. Рапира, вместо того чтобы пробить грудную клетку соперника, со свистом прошила воздуха, а стоящий мгновение назад перед Нагибатиэлем полудроу, неожиданно оказался сбоку от него, с двумя хищно блестящими ножами, которые тут же пустил в ход.
        - Что за… - гном грязно выругался, увидев, как его товарищ сломанной куклой упал в дорожную пыль, а затем его тело замерцало и бесследно растаяло в воздухе.
        - Ты же второй уровень, - игрок-человек недоуменно уставился на Хельга. - Чемпиона Словении по фехтованию за одну секунду… Это какой-то бред, сон, сюрреализм. Я просто не могу в это поверить.
        - Мы же последний раз привязку к алтарному столбу делали вчера на постоялом дворе, - вновь чертыхнулся гном. - Теперь надо будет полдня ждать, когда Нагибатиэль до нас доберется или тратиться на свиток телепортации… Э, руки убрал от его вещей, - резко крикнул гном, заметив, как Олег склонился над тем местом, где недавно лежал труп полуэльфа.
        - Это мои законные трофеи.
        - У Нагибатиэля в сумке наша казна. Можешь сапоги забрать, а сумку не трогай!
        - Дома у себя командовать будешь, - Олег повесил обычную сумку себе на плечо, а дешевые сапоги пинком отправил в сторону гнома. - А это можете себе забрать. Каждому по сапогу достанется. Будете самовары раздувать…
        - Ну-ка, быстро положил сумку на землю, - гном выхватил секиру, а его товарищ навел на Олега армейский склот, мощный арбалет, способный пробить с пяти шагов любой доспех классом до уникального включительно.
        - Уйдите с дороги! По-хорошему прошу.
        - Вали его! - скомандовал гном арбалетчику, а сам в этот же момент бросился на противника, широко замахнувшись секирой.
        Гном совершил сразу две ошибки: он перекрыл сектор обстрела своему товарищу и слишком близко приблизился к Олегу, хотя длина рукояти его секиры позволяла поражать врагов на расстоянии до двух метров… Пытаясь не попасть в гнома, арбалетчик закономерно промахнулся и, вместо того, чтобы бросит арбалет и взяться за нож или меч, принялся его перезаряжать. Когда он осознал, что гном с перерезанным горлом не сможет его прикрыть, было уже поздно, смерь, в лице симпатичного полудроу, уже протянула к нему свои прохладные, окровавленные руки, очень похожие на два керамбита.
        Собрав вещи поверженных ганкеров[61 - Ганк - это убийство персонажа младшего уровня персонажем старшего уровня, причем, как правило, ради потехи или наживы.], Олег удрученно покрутил головой и беззлобно произнес вслух:
        - Придурки, предупреждал же… - дабы не возбуждать алчность недалеких умом игроков, он прочитал заклинание и возле его имени проявился реальный уровень.
        ***
        - Привет, Хельг, - поздоровался с Олегом Грейфер, стоило ему оказаться в полумраке входной площадки штольни. Гном стоял возле стола надсмотрщика, за которым восседал Вальдо, и они о чем-то вполголоса разговаривали.
        - Здорово, - Олег пожал протянутую ладонь и обозначил приветственный кивок головой в сторону Вальдо. - Чего такой смурной?
        - Квест провалил.
        - А чего так расстроился, насколько я понял, на его прохождение дается пять попыток, если, конечно, каждый игрок прошедший первую часть собирает свою группу.
        - Я с Эстоком и Цвейгом вторую часть проходил. Так что, если ты или Иманд не пройдете вторую часть, квест будет провален.
        - Я с этим квестом завязал и в Сидабро больше не ногой.
        - Ну ёлки-палки, - расстроенно воскликнул Грейфер неуклюже взмахнув короткопалыми ладонями. - Иманд не пройдет вторую часть. Уж если я его не прошёл…
        - Знаешь, мне почему-то кажется, что он этот квест пройдет.
        - Откуда такая уверенность? - неожиданно задал вопрос Вальдо, до это лишь прислушивающийся к разговору между Олегом и Грейфером.
        - Система анализирует поведение игрока в игре в целом и по ряду индивидуальных показателей, учитывая совокупность личностных качеств, позволяющих игроку переносить те или иные интеллектуальные, волевые и эмоциональные нагрузки… - безбожно врал Олег, прямо глядя в глаза Вальдо. - На основании полученных данных игровая система коррелирует исходные значения, соотносит их с заложенными в программу верными реакциями на те или иные действия и уже определяет стоит ей усложнять или упрощать игроку прохождение квеста. А может и оставить всё, как есть.
        - Кто-то из твоих знакомых разработчик игры?! - возбужденно задал вопрос Грейфер. - Ты знаешь, как надо себя в ней вести и поэтому так быстро набираешь уровни?!
        - Вроде того, - односложно ответил Олег, не вдаваясь в подробности. Этот разговор он затеял вообще с другой целью.
        - Я, если честно, ничего не понял, - почесывая бороду, пробубнил Вальдо. - Какая-то корреляция, какие-то нагрузки, какие-то верные реакции. Ты можешь это нормальными словами объяснить?
        - Если ты ведешь себя как подонок и подлец, унижаешь тех, кто не может дать тебе сдачу, хамишь зависящим от тебя, не соблюдаешь элементарных норм приличного общения, игровая система вносит тебя в черный список. Основная цель игры - сделать из игрока высоконравственного и высокодуховного человека!
        - Да ну… - с сомнением произнес Вальдо. - Не может такого быть.
        - А ты подумай, что плохого ты сделал за последнее время и проанализируй, что с тобой было потом, - Олег наклонился к гному так, что их лица были на расстоянии пары сантиметров и чуть слышно произнес. - Не делай другим того, чего не хочешь по отношению к себе.
        - Ерунда все это. Бредни!
        - Думай, что хочешь, у меня дела, - Олег не оглядываясь пошел к пещере, в которой обитал Ковьелло, оставив в задумчивости двух гномов.
        Олега поглотила темнота шахты и только тогда Грейфер задумчиво произнес:
        - Последний неблаговидный поступок, который я совершил, был плевок в лицо Экологу. И как раз после этого у меня пропал серп… А Укко в реале сломали нос.
        - Ерунда, бабушкины сказки, - отмахнулся Вальдо. - Я тоже плевал ему в лицо и что? И ничего! И вообще, как игровая система могла сломать нос в реальности.
        - Это я так, - меланхолично ответил Грейфер. - Пытаюсь анализировать. Хельг парень умный, если бы не он, мы бы первую часть квеста не прошли.
        - Да читер он. Обычный читер!
        - Если бы он был читером, зачем ему надо было приходить в игру рабом на рудник?
        - Твою же мать, - возмутился Вальдо, переводя ошарашенный взгляд со своей сумки на Грейфера.
        - Что случилось? - встревожился гном, наблюдая за гаммой эмоций на лице приятеля: от растерянности до благоговейного ужаса.
        - Помнишь, я тебе хвастался, что по сходной цене купил рукавицы «Мастера рудокопа»?
        - Помню и что?
        - Вот что, - перед Грейфером на стол легла пара пыльных, изношенных сапог. - А рукавиц нет! И колбасы…
        - Вот, я же говорил, - гном назидательно воздел указательный палец. - Система наблюдает за нами. Мы должны быть чистыми, как родниковая вода. И в помыслах, и в деяниях, и тогда она сжалится над нами и дарует нам мир, спасение и благодать!
        - Думаешь? - Вальдо с подозрением посмотрел на раскрасневшегося Грейфера с возбужденно блестящими глазами.
        - Я в этом уверен, Вальдо. На меня только что снизошло откровение. Я понял, для чего пришел в эту игру и почему мне выпало прохождение квеста «Душа монаха». Я должен стать жрецом бога Амнаша, построить храм и нести в этот мир милосердие…
        - Блин, - чуть слышно ругнулся стоявший в темноте Олег, слышавший весь разговор. Он был в недоумении от того, к чему привела его ложь. Ведь он лишь хотел, чтобы Грейфер с Вальдо извинились перед Никитой за свой гнусный поступок.
        Удрученно покачивая головой, он достал рукавицы, за минуту до этого украденные у Вальдо, посмотрел на их характеристики и в сердцах зашвырнул туда, откуда только что пришел.
        - Смотри! - Грейфер показал пальцем на упавшие недалеко от него рукавицы. - Это твои рукавицы! Мать-система вернула их, потому что я осознал всю греховность и неправоту своей прошлой жизни!
        - Жованный крот, - ошарашенно произнес Вальдо, глядя на пару рукавиц у ног Грейфера.
        «Твою же …», - подумал Олег и закатил глаза. - «Мне еще двух религиозных фанатиков не хватало».
        ***
        - Так, - Олег присел возле гнюла и оценивающе посмотрел на него. - Ты урод, конечно, но послушав проповедь отца Грейфера, - молодой человек криво ухмыльнулся. - Я развяжу тебя и дам колбасы, а ты сиди тут тихо. Понял?
        Развязав гнюла, Олег кинул в угол круг колбасы украденный у Вальдо, и гнюл поковылял к ней на своих кривых ножках, подвывая и похрюкивая. На глаз определив, что цепь крепко держится на его шее, Олег убрал все, что находилось на полу: цепочку Бригеллы и рваный свиток телепорта. Еще раз окинув пещеру внимательным взглядом, он убедился, что ничто не сможет навести на его след и спокойно покинул штольню. Впереди его ждал воровской сход и непростая задача по устранению воровского авторитета Кудлача.
        Глава 20
        - Всё оружие выкладываем на стол, - скомандовал крепкий гоблин вор-подмастерье, стоящий перед входом в пещеру, в одной из галерей катакомб, где планировался сход воров. Чтобы воровская братия не думала качать права, с двух сторон от гоблина стояла пара рослых орков тридцатого уровня, вооруженных мечами и копьями.
        - Ты попутал, Узз, - стоящий перед Олегом в очереди вор с ником Ганомед, с прищуром посмотрел на гоблина и цыкнул сквозь зубы. - Я уважаемый вор, а не беспредельщик какой-нибудь. Откуда у меня оружие?
        - Извини, Ганомед, времена сейчас не простые. У гильдии конфликт с контрабандистами и наемными убийцами…
        - Хорош горбатого лепить, - Ганомед вновь цыкнул. - Вот, у меня только связка отмычек.
        - Такой связкой, как кистенем, при желании можно голову пробить, - подал голос один из орков-охранников. - Клади в ящик и не волнуйся, ничего с твоим инструментом не случится. Йобой клянусь! - орк щелкнул пальцем по выпирающему клыку. - Зуб даю!
        Ганомед с неохотой расстался со своим инструментом и в развалку прошел дальше.
        Олег, под ошарашенным взглядом гоблина и двух орков сложил в ящик два керамбита, армейский склот, перочинный нож, нож полученный в подарок от Юлия Секста, стилет, украденный в хранилище замка «Эдль», двухзарядный самострел, который ранее принадлежал Голубке и десяток арбалетных болтов.
        - Гильдия воров объявила войну какому-то королевству?! - ухмыльнулся один из орков.
        - Надо Ганомеда обратно позвать, пусть посмотрит! - вторил ему второй орк и они дружно заржали.
        - Не волнуйся, Хельг, - гоблин грозно посмотрел на разошедшихся орков. - Я все сохраню в целости и сохранности.
        Следом за Олегом в очереди стоял высокий полуэльф, но его гоблин на сход не пустил:
        - Извини, братское сердце, ты ещё только ученик. Как станешь подмастерьем, приходи.
        - Он уже семь лет ученик, - вновь заржал один из орков, имеющий статус вора-подмастерья. - Я, когда в обучение к вору Итрюду Кривому поступил, он у него уже три года обучался…
        - Да замолчишь ты или нет? - прикрикнул на орка Узз. - Для своей расы ты слишком разговорчив.
        - А ты для своей слишком смелый!
        Олег не стал слушать перепалку гоблина с орком и перешагнул порог, оказавшись в большой пещере с высоким сводом. В центре пещеры стоял большой дощатый стол, во главе которого располагалось кресло, предназначенное для главы гильдии. Вдоль стола были установлены лавки, но несмотря на то, что в пещере находилось приличное количество людей, они практически были пусты.
        Шедший перед Олегом Ганомед, остановился, окинул находящихся в полумраке тяжелым взглядом, цыкнул и громогласно произнес:
        - Общий привет, братья. Мир нашему дому, - ему в разноголосицу ответили, отчего он укоризненно мотнул головой и прямиком отправился к столу.
        Олег также громко поздоровался, но на его приветствие ответило всего лишь несколько человек. Он уже было собрался занять место за столом, но один из стоящих у стены воров оторвался от неё и радостно произнес:
        - Хельг?! Надо же, не думал тебя тут встретить. Я навел справки, у тебя, оказывается, какие-то проблемы с убийцами, - перед Олегом стоял крепкий гоблин с кожей оливкового цвета.
        - Мы знакомы? - Олег окинул гоблина цепким взглядом, но его память безмолвствовала.
        - В какой-то мере, - гоблин улыбнулся, показав ряд крепких мелких зубов. - Меня зовут Слаз Копейщик. Я сегодня намеревался залезть в карман к одному сержанту, увлеченно беседующему со своим приятелем, но ты грубо меня обошел. Ты с такой силой толкнул меня в спину, что у меня между лопаток даже что-то хрустнуло.
        - Прости, братское сердце, не признал в толчее родную душу, - повторяя манеру общения Тазенрина Золы, извинился Олег, а сам при этом погрузился в профиль собеседника:
        ИМЯ:Слаз Копейщик (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): гоблин
        УРОВЕНЬ: 20 (2084/2100).
        КЛАСС:разведчик
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 20
        Ловкость - 20
        Выносливость - 25
        Мудрость/интеллект - 30
        Удача - 25.
        - Да ничего, - гоблин махнул рукой. - Оно того стоило?
        - Нет, у него в кармане только какая-то бумажка была, - принялся на ходу сочинять Олег. - Я её на половину вытащил и оставил, как есть. Цена ей грош, а риск большой.
        - Тоже верно, - гоблин согласно кивнул. - Ты хороший способ для отвлечения жертвы придумал, - Слаз тихо засмеялся. - Мы могли бы работать в паре, но я боюсь, что мой позвоночник долго такого сотрудничества не выдержит.
        - Пойдем присядем за стол, чего мы мнемся у стены, как бедные родственники?!
        - Нет, стой! - гоблин ухватил Олега за рукав куртки. - За стол могут садиться только воры…
        - А мы что, не воры? - молодой человек удивленно посмотрел в озабоченное лицо гоблина.
        - Кудлач считает, что нет! Он вообще очень много себе последнее время стал позволять, переиначивает наши воровские законы и понятия. И всякий раз говорит, что воровской закон - это он!
        - На лицо авторитаризм и самодурство, - Олег посмотрел на полупустые лавки. - И что он сделает, если я сяду за стол.
        - Вон, видишь там, справа от кресла, у стены стоит фигура в капюшоне?
        Олег посмотрел туда, куда указывал гоблин и сфокусировался на профиле таинственной фигуры, стоящей в полном одиночестве:
        ИМЯ:Рилтар (неигровой персонаж).
        ВИД (РАСА): дроу
        УРОВЕНЬ: 22 (2271/2300).
        КЛАСС:воин тьмы
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 30
        Ловкость - 30
        Выносливость - 35
        Мудрость/интеллект - 20
        Удача - 20.
        - И что с этим дроу не так? - Олег ухмыльнулся и перевел взгляд на гоблина.
        - Жуткий тип. Личный телохранитель Кудлача. Он зрит невидимое!
        - Это как?
        - Кудлача пару раз пытались убить. Оба раза при этом применяли зелье невидимости, хотели подкрасться незамеченными и перерезать ему горло. Но этот выкидыш Ллос, - гоблин сбился, посмотрел на Олега и продолжил. - Прости, Хельг, если мои слова тебя задели…
        - Я полудроу.
        - Принято! - гоблин опасливо оглянулся по сторонам и продолжил. - Один раз я сам был свидетелем, как этот дроу ни с того, ни с сего сорвался с места с мечом в руках. Он как-то увидел убийцу, находящегося под действием зелья невидимости.
        - И что?
        - И всё, к Рилтару на помощь подоспели другие прихвостни Кудлача и они совместно изрубили несостоявшегося убийцу на мелкие куски. Б-р-р-р, - гоблина передернуло от отвращения. - Кровавые ошметки летели во все стороны, а они продолжали махать мечами и топорами. Я был на войне, но даже на поле брани не видел такой жестокости.
        - Ясно, - Олег еще раз посмотрел в сторону одиноко стоящей фигуры. Не сложно было понять, что дроу, как и он сам, владеет инфракрасным зрением и нет никакого секрета в том, как он видел тех, кто находился в инвизе. Вопрос был в другом, как теперь использовать свой навык, когда рядом находится такой рентгеновский аппарат?
        - Во, сам его высочество Кудлач пожаловали, - иронично произнес гоблин, показав подбородком в сторону кресла, возле которого появился глава гильдии воров.
        Кудлач надменно окинул взглядом тех, кто находился в зале и стоял вдоль стены. Чинно поприветствовал тех, кто сидел за столом и затем вальяжно опустился в кресло. Тут же возле него оказался дроу и припав к его уху, стал что-то нашептывать. При этом вор то и дело кидал любопытный взгляд в сторону Олега и Слаза.
        - Так, - стоило дроу отойти и занять прежнее место, рявкнул Кудлач. - У нас на сходе, оказывается, есть вор-подмастерье, которого никто не знает, - он показал пальцем на Олега и приказал. - Ну-ка, молодец, выйди-ка на середину зала!
        - Мне и здесь не плохо, - молниеносно ответил Олег. - А приказывать ты будешь своим слугам, я вор, а не раб! - при этих словах по пещере раздался рой голосов и большей частью голоса эти были одобрительными. Мало кому нравилось отношение Кудлача к членам гильдии и многие ждали, когда найдется тот, кто сможет поставить спесивого и надменного главу гильдии на место.
        - Ишь ты, какой кусачий, - вор наигранно засмеялся и обратился к сидящим с ним за столом. - Когда-то и я был таким горячим и бескомпромиссным, - затем он вновь глянул на Олега и в его словах уже не было и тени веселья. - Ты кто такой? Ни я, ни они, - он обвел рукой зал. - Тебя не знают! Кто тебя сюда звал? Что-то я не помню, чтобы приглашал тебя на сходку.
        - Меня пригласил Тазенрин Зола, светоч бога Йобы. И если надо, он подтвердит, что я честный вор и честно плачу десятину…
        - Тазенрин Зола?! - Кудлач перебил Олега. - Это кто такой? Что это за фигура такая? Кто-то знает такого вора? Никто не знает! Истана Храпа, его учителя, все знают, уважаемый вор, а Тазенрин Зола - это перхоть, плюнуть и растереть. Так что пошел вон отсюда, жди у входа, я потом с тобой поговорю.
        - Ты не слишком много себе позволяешь, Кудлач?! - от входа послышался громкий голос Тазенрина Золы. - Ты лишь первый среди равных, а не лучший. Твои обязанности ограничены исключительно административными функциями, воры должны жить не по твоим приказам, а по понятиям и воровскому закону. Хельг верно сказал, мы не твои рабы и не тебе нам приказывать!
        - Это кто там булькает? - Кудлач театрально закатил глава. - Встань у стенки и стой смирно, неуч. А лучше проваливай вместе с Хельгом с глаз моих долой, пока я добрый.
        - А не то что, убьешь меня как контрабандиста?
        - Что? Что ты там сказал? Пошел прочь, я вор, - Кудлач стукнул себя в грудь кулаком. - Я вор и живу по понятиям, на моих руках нет крови.
        - Ты еще и лжец!
        - Эй вы, - Кудлач показал рукой на двух воров-подмастерьев, находящихся по соседству с Тазенрином. - Гоните этого недоумка отсюда взашей, чтобы духа его здесь не было! Чего стоите и ждете, не слышите, что я вам приказал?
        - Ты своим слугам будешь приказывать, я тебе не раб. Я вор! - словами Олега ответил один из них.
        - Ах ты мразь, я лишаю тебя статуса вора-подмастерья, убирайся прочь!
        - И давно глава гильдии решает, кто имеет право быть вором, а кто нет? - насмешливо задал вопрос Тазенрин и двинулся к столу. - Давно ты стал богом Йобой?
        - С сегодняшнего дня, - запальчиво ответил Кудлач и прикрикнул на Тазенрина. - Только посмей сесть со мной за один стол, щенок, я тебе такую взбучку устрою, что ты неделю кровью под себя ходить будешь…
        Стоило Тазенрину оказаться в ярком кругу света от канделябра, стоящего на столе, как по пещере разнесся удивленный вздох.
        - Смотри, - мастер-вор Жало толкнул Кудлача под локоть.
        - Что?
        - На шее…
        - Медальон вора гранд-мастера?! - Кудлач от удивления открыл рот, а затем громко заявил. - Это не настоящий, это подделка!
        - Надень его себе на шею, - Тазенрин снял толстую цепь с медальоном через голову и протянул Кудлачу. - Бери же!
        - Что происходит? - Олег наклонился к огромному уху гоблина и задал вопрос.
        - Ты что, не в курсе?! - гоблин искоса взглянул на Олега. - Знаешь, Хельг, если бы я тебя сегодня не видел в деле, то поверил бы Кудлачу, что ты аферист-авантюрист, - гоблин хихикнул и пояснил. - Все очень просто, если надеть на шею медальон гранд-мастера, при этом не будучи гранд-мастером, цепь, на которой висит медальон, задушит самозванца. Так же себя ведет и медальон мастера, оказавшись на шее ученика или подмастерья…
        - Я понял, благодарю за развернутый ответ.
        - Ну, надевай его себе на шею, - грозно сведя брови, потребовал Тазенрин.
        - Я подделок не ношу.
        - Боишься?!
        - Не боюсь. Просто не хочу осквернять себя дешевым суррогатом.
        - Кудлач, братское сердце, - цыкнув сквозь зубы, тягуче произнес Ганомед. - Так дела не делаются. Если ты считаешь, что уважаемый Тазенрин Зола обманщик и носит у себя на шее поддельный медальон вора гранд-мастера, докажи это делом. Надень этот медальон себе на шею, и, если ты останешься в живых, я самолично выбью обманщика пинками из-за стола. В противном случае, признай Тазенрина первым среди равных и пусть он остается за столом на законных основаниях.
        - Что еще я должен сделать? - взъярился Кудлач. - Я глава гильдии, я решаю, что и как должно быть…
        - Ты не прав, Кудлач, - спокойно ответил Ганомед и в очередной раз цыкнул сквозь зубы. - Советую тебе еще раз прочитать устав гильдии и тогда ты узнаешь, что решения принимает не глава гильдии, а воровской сходняк. У каждого есть право голоса. Так что ты давай-ка, сбавь обороты, а то тебя совсем уже заносит на поворотах.
        - Я не собираюсь признавать этого выскочку первым среди равных, - Кудлач ткнул рукой в сторону Тазенрина.
        - Тогда надень медальон и закончим с этим! - жестко произнес Ганомед и прямо посмотрел в лицо Кудлачу. - Хватит валять дурака, это воровской сходняк или приют комедианта?
        - Ты совсем попутался? - Кудлач с криком вскочил из-за стола. - Хочешь, чтобы этот медальон меня придушил, а ты затем спокойно занял моё место?! Нет уж, - он продемонстрировал Тазенрину и Ганомеду фигуру из трех пальцев. - Видели? Сила на моей стороне и потому я буду делать так, как считаю нужным я, а не так, как этого хотите вы.
        - Мы хотим по понятиям, а ты хочешь по беспределу! - крикнул вор, которого несколькими минутами ранее «разжаловал» Кудлач. - Не хочешь надевать медальон и признавать Тазенрина, тогда пусть будет божий суд!
        - Верно! - раздались многочисленные голоса. - Мы не рабы, мы воры!
        - Божий суд это по понятиям! Закон есть закон, - раздавались выкрики со всех сторон.
        - Ладно, - Кудлач криво ухмыльнулся. - Хотите божий суд?! Будет вам божий суд, давай, Тазенрин, выходи в круг и решим, кто из нас прав.
        - Кудлач, нож-то убери, мы воры, а не убийцы, - с усмешкой произнес Ганомед. - Может верно молва вещает, что ты зарезал контрабандиста и потому на тебя охотятся наемники?
        - Ложь!
        - Тогда оставь нож на столе и бейся на кулаках, как велит воровской закон. Кто возьмет верх, тот и прав!
        Тазенрин и Кудлач, разделись по пояс и встали напротив друг друга. Даже в неровном свете факелов была видна разница в телосложении противников. Стройный, даже худощавый Тазернин с длинными руками и легкой сутулостью сильно проигрывал в габаритах крепко сбитому Кудлачу.
        Противники несколько минут лупили друг друга кулаками, в традициях классического бокса и шаткое преимущество очень быстро меняло своего хозяина. Если учесть, что у обоих был сорок девятый уровень, продолжаться это могло довольно долго, так как за десять минут боя сцепившиеся в драке воры, смогли лишь на половину опустить шкалу жизни друг другу. Хотя у Тазенрина уже была рассечена бровь, а Кудлач несколько раз сплевывал выбитые зубы…
        Олег все это время не выпускал из поля зрения дроу Рилтара, телохранителя Кудлача. Дроу оставался на том же месте, где и стоял, но он цепко следил за дракой и всем, что происходило вокруг.
        «Надо подойти поближе к дерущимся, вылить на себя зелье холода, чтобы дроу не смог увидеть моего тепла, и взяв со стола нож, помочь Тазенрину покончить с Кудлачем» - подумал Олег, пробираясь сквозь толпу к темному углу, недалеко от стола.
        Добравшись до нужного места, он извлек пузырек, вылил содержимое себе на макушку и через мгновение почувствовал, как его движения стали заторможенными. Для того, чтобы сделать шаг, ему потребовалось десять секунд. Причем руки практически не потеряли скорость в подвижности, но остальные части тела как будто находились в анабиозе.
        «Так я до стола за ножом полчаса брести буду» - с горечью подумал Олег, но тут же он возликовал, вспомнив о свитке «Огненное заклинание». Достав свиток, он развернул его и прочитал описание:
        «Свиток огня» малое боевое заклинание из школы магии-огня. При активации наносит противнику урон 10 единиц в секунду. Время действия заклинания десять секунд. Максимальная дальность действия - пять шагов, минимальное безопасное расстояние от места возгорания - один шаг».
        Не ахти какое сильное заклинание, всего сто единиц урона, особенно если учитывать, что у Кудлача тысяча триста единиц здоровья. К тому же до него еще и было более пяти шагов.
        Дикий рёв вызвал кратковременный паралич во всем теле Олега, но, как он успел заметить, подобному эффекту поддались почти все находящиеся в пещере. Это Кудлач воспользовался своей тайной абилкой[62 - АБИЛКА (от англ. «ability») - способность.], но к несчастью для него, Тазенрин оказался одним из тех, на кого она не подействовала. А вот его ответное комбо[63 - КОМБО (от англ. combo - комбинация, сочетание) - в играх: несколько сложных действий, выполненных подряд и без ошибок. Как правило, комбо наносит в несколько раз больше урона, чем комплекс тех же ударов, но не в общей связке.] из длинной серии ударов (не иначе дроу мастер-рукопашник) опустило жизнь вора в самый низ шкалы здоровья, и он обессиленный рухнул на пол пещеры.
        - Вот и всё! - громогласно заявил Ганомед. - Божий суд свершился. Всё встало на свои места. Поздравляю тебя, уважаемый гранд-мастер Тазенрин Зола, с торжеством закона…
        - Дуэль еще не закончилась, Тазенрин. Я не признаю своего поражения! - в сутолоке и кутерьме, лишь двое видели, как Кудлач, встав на четвереньки добрался до стола и схватил нож. Этими двумя были Олег и дроу Рилтар. Олег цепко отслеживали движения вора и как только тот оказался на расстоянии эффективного действия заклинания, он активировал свиток.
        Кудлач вспыхнул как факел и принялся истошно кричать и звать на помощь. По залу разнесся тошнотворный запах горелого мяса и волос, отчего Олега чуть не вывернуло наизнанку, но тем не менее, он успел заметить, как один из подхалимов Кудлача схватил стоящее в углу ведро с водой (что оно там делало?) и кинулся на помощь хозяину. Но не смог ему помочь, так как стал жертвой намеренной подножки, сделанной ему… Рилтаром!
        У Кудлача, после смертоносного комбо Тазенрина, оставалось всего пять процентов здоровья, это было основным условием победы на божьем поединке на голых кулаках. Оттого ему хватило всего семи секунд, чтобы сгореть дотла. На полу осталась лишь горстка пепла.
        Одновременно с этим у Олега закончилось время нахождения в инвизе и ему пришло уведомление о достижении двадцать третьего уровня, в результате получения 133 очков опыта за победу над Кудлачем. Он быстро зашел в свой профиль и раскидал полученные очки, под внимательным и насмешливым взглядом Рилтара.
        Глянув на свой профиль, Олег удовлетворенно хмыкнул, до двадцать четвертого уровня не хватало всего семи очков.
        ИМЯ:Хельг.
        ВИД (РАСА): полудроу
        УРОВЕНЬ:23 (2393/2400).
        КЛАСС:вор.
        ПРОФЕССИЯ: рунный копист.
        ФРАКЦИЯ:не выбрано.
        БОГ-ПОКРОВИТЕЛЬ:не выбрано
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила - 35 (+5 от одежды и украшений)
        Ловкость - 36 (+7 от одежды и украшений)
        Выносливость - 42 (+6 от одежды и украшений)
        Мудрость/интеллект - 30 (+1 от одежды и украшений)
        Удача - 21 (+1 от одежды и украшений)
        (Доступных к распределению очков основных характеристик - 0)
        ОСНОВНЫЕ НАВЫКИ:
        Маскировка/камуфляж - 11 (1181/1200);
        Скрытное проникновение - 16 (1600/1700);
        Взлом сейфов и замков («Медвежатник») - 16 (1600/1700);
        Совершение краж («Карманник») - 16 (1600/1700);
        Ножевой бой - 3 (361/400).
        (Доступных к распределению очков навыков - 31)
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ НАВЫКИ КЛАССА:
        1. Скрытность (инвиз, стелс).
        2. Наблюдательность.
        3. Схрон.
        ДОСТИЖЕНИЯ:
        1. «Вандал из вандалов»
        2. «Храбрый портняжка»
        3. «Наследник Боржиа».
        В это время Тазенрин призвал окружающих к тишине, подняв руку со сжатым кулаком вверх.
        - Братья, время беспредела прошло, вы лично видели, как бог Йоба вмешался в нашу с Кудлачем дуэль и жестоко его покарал за отступничество от воровских законов и понятий. Выбирайте себе нового главу гильдии и не забывайте о десятине, которую вы должны приносить на алтарь бога. Не забывайте о том, что нельзя воровать у сирых и убогих, и не забывайте о том, что последнее брать нельзя. Жизнь одна, и вы не имеете права её забирать, другой жизни нет, а значит она последняя!
        - Тунеядцы и язва на теле общества, - так, чтобы слышал лишь Олег, произнес подошедший к нему Рилтар. - Пойдем, пускай воры выбирают себе главу гильдии.
        - Мы тоже воры, - подозрительно смотря на дроу, ответил Олег.
        - Мы не такие, как они, - дроу провел рукой над головой, очерчивая круг. - Они вне нашего круга. Пойдем!
        - Ну пойдем, - Олег шел к выходу следом за дроу и прикидывал, вооружен тот или нет и успеет он забрать свое оружие, прежде, чем тот начнет драку.
        На удивление, дроу позволил Олегу забрать у охранников своё оружие и повел его по одной из галерей в сторону от основного хода.
        - Куда мы идем?
        - К логову наемных убийц.
        - Очень интересно, - Олег опасливо покрутил головой по сторонам. - А что мы там забыли?
        - Я ничего, - Рилтар пожал плечами. - Насчет тебя не знаю, а вот господин Тазенрин желает пообщаться с Энзо, главой гильдии наемных убийц. Я считаю, нашим долгом будет его сопроводить.
        За очередным поворотом они нос к носу столкнулись с Тазенрином, увидев Олега в сопровождении Рилтара, он широко улыбнулся:
        - Ну как, братское сердце, ловко мы этого громилу Кудлача провели?!
        - Рилтар нарочно натравил на меня Кудлача, а ты специально стоял в тени и ждал, когда начнется конфликт, чтобы вмешаться в него?! - Олег криво ухмыльнулся, подумав о том, что ИскИн, управляющий Тазенрином, очень быстро самообучается. - Да, очень ловко. А если бы я не активировал свиток и не сжег Кудлача, как бы ты от него избавился?
        - Я не собирался его убивать, это слишком топорно!
        - Топорно?! - Олег удивленно хмыкнул. - Ты собирался оставить в живых коварного врага, который при возможности воткнул бы тебе нож в спину?
        - Дни Кудлача были сочтены, до меня дошла информация, что наемные убийцы подключили к его ликвидации своего самого кровожадного, жестокого, хладнокровного и бездушного убийцу!
        - Вот прямо так до тебя информация и дошла: кровожадного, жестокого, хладнокровного и бездушного убийцу?
        - Почти так. Слова были другими, но смысл остался прежним. Говорят, он вообще псих, невменяемый, без крови и дня прожить не может…
        - Ладно, - Олег собрался, медленно выдохнул, и задал волнующий его вопрос. - Зачем ты собираешься посетить логово наемных убийц?
        - Всё за тем же, я хочу потребовать с них десятину.
        - Зачем тебе столько денег?
        - Ты слышал, что в каждом храме Йобы есть светоч?!
        - Слышал.
        - Таких храмов по миру больше трех сотен. И все светочи соревнуются между собой, какой из храмов принесет больше золота на алтарь к ногам нашего повелителя. Я решил стать первым в этой гонке.
        - Зачем тебе это? - устало спросил Олег.
        - Когда повелитель проснется, он призовет всех светочей к себе и я хочу быть первым, кто примет от него благословение…
        - А я вторым, - подал голос Рилтар.
        - Да, кстати, Хельг, познакомься с новым помощником светоча бога Йобы в храме всех богов города Варолонблуд, - Тазенрин улыбаясь кивнул в сторону Рилтара.
        - Очень приятно, мои честолюбивые друзья. А хотите я вам дам идею, как можно вырваться вперед в этой гонке тщеславия?
        - Как? - в унисон задали вопрос Тазенрин и Рилтар.
        - Сделайте так, чтобы под вашим началом был не один, а несколько алтарей.
        - Предлагаешь убить действующих в других храмах светочей и их помощников?
        - Убивать не обязательно, - Олег пожал плечами. - Истана Храпа никто не убивал, а статуса светоча он лишился…
        - Ладно, я подумаю над твоей идеей, - задумчиво ответил Тазенрин, а затем уже другим, более собранным голосом продолжил. - Мы сейчас пойдем к наемным убийцам. Хельг, мне надо, чтобы ты прикрыл нас с Рилтаром, в том случае, если возникнет потасовка. Постарайся незаметно проникнуть к ним в логово, хорошо?
        - Я попробую, - Олег согласно кивнул. - Но в логово к наемникам попасть незамеченным мне ближайшее время навряд ли удастся. Поэтому, давайте сделаем так…
        ***
        - Тазенрин, зачем ты стоишь при входе, проходи, располагайся! - Энзо жестом пригласил светоча и его помощника пройти дальше в пещеру.
        - Спасибо за радушный прием, уважаемый Энзо, но я ненадолго, - Тазенрин скинул с головы капюшон и посмотрел в глаза главе гильдии наемных убийц. - Я спешу сообщить вам, что Кудлач мертв и отныне гильдия воров будет приносить десятину на алтарь бога Йобы с каждой совершенной ими кражи. Я надеюсь, что и вы поступите также, как и они, и впредь не будете затягивать с жертвой богу, который вам благоволит.
        - Подождите, минуточку, - Энзо вытянул перед собой ладони в останавливающем жесте. - Давайте кое-что уточним…
        - Что вы ещё хотите уточнить? - Тазенрин удивленно поднял брови.
        - Почему мы должны жертвовать Йобе? Мы не воры, мы убийцы и жертвуем богине смерти Море!
        - Ничего вы ей не жертвуете, перестаньте врать! - светоч с отвращением глянул на раздосадованного главу гильдии. - Если завтра я не увижу на алтаре полновесного золота от гильдии наемных убийц, то у гильдии наемных убийц появится новый глава!
        - Это мы еще поглядим! - возбужденно выкрикнул один из наемников, стоящих по правую руку от Энзо и тут же рухнул на пол с торчащими из обеих ног оперениями арбалетных болтов. Наемники принялись крутить головами, но никому даже и в голову не пришло, что эти выстрелы были произведены из одного арбалета. Олег стоял скрытый тенью и курткой в коридоре, напротив самого входа так, что ему были видны почти все участники разговора.
        - Богине Море вы будете приносить души, убивая с её именем на устах. А Йобе вы будете приносить десять процентов от стоимости заказов на убийство и от суммы, полученной за грабеж. Или хотите сказать, что за ограбления и разбой вы тоже платите Море? Кто вам помогает скрытно проникать в дома своих жертв, у кого вы просите помощь в этом?
        - У Йобы, - угрюмо ответил Энзо, опасливо поглядывая на наемника, стонущего на полу.
        - В таком случае, я считаю, что мы обо всем договорились. Прощайте, уважаемый Энзо.
        - Прощайте, достопочтенный гранд-мастер Тазенрин Зола, - Энзо обозначил легкий поклон, положив правую ладонь на грудь. Когда Тазенрин и Рилтар ушли, он повернулся к наемникам и развел руки в стороны. - Всё, братцы, вольница закончилась. Радует одно, Кудлач мёртв, а значит войны между нами и гильдией контрабандистов не будет.
        - Добрый вечер, - Энзо дернулся от неожиданности, не ожидая увидеть у себя за спиной Хельга. - Я не сильно вас отвлекаю?
        - О, - Энзо радостно взмахнул руками. - Хельг, наконец-то ты пришел. Я уже наслышан, что Кудлач мертв, как тебе удалось провернуть это дело в самом логове гильдии на виду у сотни воров?
        - Магия огня, - односложно ответил Олег. - Что с моей наградой?
        - Ах да, - Энзо всполошился, принялся рыскать по карманам одежды. В одном из них он нашел небольшой металлический прямоугольник и протянул его Олегу.
        - Это что? - молодой человек покрутил в руках латунную пластину размером с визитную карточку. Кроме ощерившейся морды тигра на ней не было ничего изображено.
        - Это пайцза. Когда придет время турнира, эта табличка станет ключом к порталу и одновременно пропуском на материк Ориенс. Туда, где тайное общество «Ямабуси» будет проводить очередной турнир наемных убийц. Ты сможешь принять участие в турнире, как в составе команды, так и индивидуально. Только молю тебя, не потеряй её. Пайцза не именная, любой активировавший её сможет оказаться на турнире.
        - Хорошо, я буду аккуратен, - Олег спрятал пластину в сумку. - Теперь мы в расчете?!
        - Да. Я сегодня же внесу тебя в реестр наемных убийц, считай, что ты уже лицензированный убийца, - Энзо протянул ладонь для рукопожатия. Стоило им пожать руки, как перед глазами Олега вновь замерцал значок уведомления. Он активировал оповещение и его губ коснулась легкая улыбка. Получить, пусть даже небольшой бонус, всегда приятно.
        «ВНИМАНИЕ!!! Вы выполнили задание «убить Кудлача». Задача закрыта. Вы получаете 50 очков опыта и 50 империалов».
        Оказавшись на поверхности, Олег раскидал полученные очки основных характеристик за достижение двадцать четвертого уровня и как раз в этот момент часы на здании городской ратуши пробили девять часов вечера. До конца игровой сессии было еще много времени и молодой человек решил заглянуть на рудник, узнать, как Иманд прошел квест.
        ***
        - Привет, - неожиданно услышав за спиной голос, Иманд застонал, уронил кирку, схватился двумя руками за сердце, тяжело задышал и осел на пол. - Ты чего, дружище? - Олег взволнованно присел возле гнома. - Сердце прихватило? Может тебе из капсулы экстренно выйти и вызвать врача?
        - Может тебе лучше перестать подкрадываться ко мне со спины и не пугать своим неожиданным появлением?! - гном порывисто поднялся на ноги, подобрал кирку и принялся вновь колотить по стене шахты. - Сколько раз уже просил? Нет, всё равно подкрадываешься и пугаешь! А если бы у меня реально сердечный приступ случился?
        - В тебе умер замечательный актер! - облегченно произнес Олег с улыбкой глядя в широкую спину работающего гнома. - Зачем ты продолжаешь рубить породу, у твоих ног уже больше сотни медных самородков?
        - Мне достаточно восьми, - гном обернулся и только тут Олег обратил внимание, что у него уже восемнадцатый уровень, - а в шахте есть ребята, которые больше четырех самородков за смену выбить не могут. Вот я им и помогаю.
        - Хм, - Олег смущенно почесал затылок. - Альтруизм - это здорово, вот только стоит ли оно того. Можно дать человеку рыбу, и он будет сыт один день, а можно дать ему удочку, и он будет сыт всю жизнь!
        - Расскажи это бедуинам или другим жителям пустыни, им твоя удочка, как рыбе зонтик, - гном криво ухмыльнулся. - Что-то много сегодня рыбы!
        - В каком смысле?
        - Да квест этот, «Колос жизни». Там не только пшеничные колосья надо было достать, но еще и рыбу поймать.
        - Ты прошел квест?
        - Да, но там все было не так просто, как ты думаешь. Я, конечно, пытался использовать для его прохождения только мозги, но всё равно пришлось применять физическую силу…
        - Давай-ка, рассказывай всё, как было, - гном и Хельг сели у стены и Иманд принялся за рассказ.
        Глава 21
        - И куда теперь идти? - Кааро робко выглянул из-за спин Иманда с Хрунгниром на дорогу, покрытую плотным слоем тумана и ведущую к видневшейся вдали деревне. - Мы что, пойдем в эту странную, заброшенную деревню?
        - А куда еще? - Иманд пожал плечами. - Только вперед.
        - Небо хмурое, того и гляди дождь пойдет, туман, сырость, кто в таком месте поселок додумался построить?
        - Хорош трепаться, это игра, а не реальность, - Иманд перебросил кирку из одной руки в другую и уверенно направился по дороге, идущей в небольшую горку, смело опуская ноги по колено в плотный, белый туман.
        На самом подходе к поселку Иманд задрал голову к небу, когда на секунду показалось солнце и вновь исчезло, скрытое плотными, темными облаками.
        - Луч солнца прямо на дорогу упал, - азартно выкрикнул Кааро, - вот сюда! - и встал на то место, что мгновение назад было отмечено солнечным светом. Резкий, неприятный звук ломающегося дерева и шорох сползающей земли потонул в испуганном крике Кааро. Вот он только что стоял на дороге, а через секунду исчез в колышущемся тумане, висящим над дорогой.
        - Стой, - Иманд жестом и голосом остановил кинувшегося на помощь Хрунгнира. - Там волчья яма. Надо идти аккуратно, чтобы самим в нее не попасть.
        - У меня есть веревка, - Хрунгнир извлек из сумки моток веревки приличной длины. - Давай я обвяжусь и пойду вперед, а ты будешь меня страховать?!
        - Давай.
        Через пятнадцать минут, совместными усилиями, из глубокой ямы, вырытой прямо на дороге и закрытой лишь ветками и хворостом, был извлечен израненный Кааро. На дне волчьей ямы были вбиты заточенные колья, на один из них он и упал, насквозь пробив грудь.
        - В красной зоне и продолжает опускаться, - Хрунгнир обратил внимание на шкалу здоровья Кааро. - Еще минуты две, и он уйдет на перерождение, а мы еще даже до деревни не дошли. Сегодня этот квест Грейфер пытался пройти вместе с Эстоком и Цвейгом. Он мне ни про какую волчью яму не рассказывал.
        - Может они просто не обратили внимания на солнечный луч. Прошли мимо и не заметили.
        - Думаешь, на дне волчьей ямы может что-то быть?
        - Надо посмотреть, только теперь чур я туда лезу, но для начала подлечим нашего героя, - Иманд извлек из сумки зелье здоровья и влил его в полуоткрытый рот тяжело дышащего Кааро. - Хельг подарил несколько пузырьков, - пояснил гном, видя немой вопрос в глазах Хрунгнира.
        - Представляете, я всё слышу, что вы говорите, всё вижу, а пошевелиться не могу, как будто парализовало, - затараторил пришедший в себя Кааро. - Это из-за чего так?
        - Критический удар, снесший больше девяноста процентов жизни, на какое-то время парализует игрока. Срок нахождения в параличе зависит от множества факторов. У кого-то это будет секунда, а у кого-то может длиться несколько минут.
        - Хорош болтать, - Иманд обвязал веревку вокруг талии. - Держите конец и стравливайте понемногу, - дав указания приятелям, он смело принялся спускаться вниз, почти на четырёхметровую глубину ямы.
        На самом дне он обнаружил подсвеченный неярким зеленым светом предмет - старый серп с растрескавшейся деревянной ручкой. Один в один как тот, что ему подарил Олег. Хмыкнув, Иманд недоуменно покрутил головой и выбрался на поверхность.
        - Ну, что там, нашел что-нибудь? - азартно задал вопрос Кааро, от нетерпения потирая ладони.
        - Серп, - гном продемонстрировал находку товарищам и скомандовал. - А теперь собрались, проверили свои вещи, чтобы не возвращаться за забытым и аккуратно, но быстро, двигаемся к деревушке.
        - Туман исчез, - удивленно протянул Кааро, глядя на раскинувшеюся перед ними дорогу.
        - Это логично, ловушка сработала, серп найден, игровой системе нет смысла тратить мощности и ресурсы на создание ненужного антуража, - пояснил Хрунгнир и воздел указательный палец. - Искусственный интеллект.
        - Вы всю дорогу болтать будете? - Иманд осуждающе посмотрел на товарищей. - Знал бы, сделал бы всё, чтобы уговорить Хельга пойти со мной, он не такое трепло как вы.
        - Вы бы вдвоем эту часть квеста не прошли, по условиям должно быть три игрока, - неуверенно парировал Кааро.
        - Ещё как прошли бы, - хмыкнул Иманд и замолчал.
        - Он что, действительно такой крутой? - задал вопрос Хрунгнир, после пятиминутного задумчивого молчания.
        - А ты не видел? Несколько дней в игре, а уже двадцать второй уровень. Котелок у него хорошо варит и, главное, мыслит он не прямолинейно, - пояснил Иманд и сбавил темп, до ближайшего дома оставалось менее тридцати шагов.
        - У тебя тоже уже пятнадцатый уровень, - подал голос Кааро, но тут же замолчал, так как у него перед лицом появился угрожающих размеров кулак Иманда, а через мгновение раздался его сердитый шёпот.
        - Ш-ш-ш, соблюдаем тишину, никаких разговоров.
        Тройка игроков перелезла через невысокую изгородь оказавшись в запущенном палисаднике. Они согнувшись подкрались к стене дома и Иманд заглянул в окно.
        - Все спят, - чуть слышно произнес он. - Кто где. На печке, на лавках, на кровати. Человек восемь, не меньше.
        - Уровни какие?
        - У ближайшего к окну старика двадцать первый, уровни остальных не видны, надо ближе подходить.
        - Давайте дверь припрем и дом подожжем! - предложил Кааро и извлек из сумки огниво с кресалом. - Сухой травы много, туман ушел, дом деревянный. Вспыхнет, как спичка!
        - Ты идиот? - Хрунгнир нахмурив брови испытующе посмотрел в лицо Кааро, ища признаки идиотизма в его чертах.
        - А что такого? - не понял Кааро. - А как вы их убить хотите, с кирками кидаться на неписей выше нас минимум на пять уровней?
        - Ой дура-а-а-ак, - протянул Хрунгнир и демонстративно отодвинулся от Кааро в сторону.
        - Кто там? - ставни распахнулись и в окне показалось изможденное лицо старика с глубокими морщинами и впалыми щеками. - Кто здесь, я слышал голоса! - еле ворочая языком, произнес старик и слепо прищурился, окидывая пространство перед собой внимательным взглядом. Ничего не увидев, он тяжело вздохнул и пробурчал. - Всё, видно пришел мой срок уходить к Море, уже голоса мерещатся…
        - Это мы говорили, дедушка, - Иманд ловко оттолкнулся от стены и выпрямился во весь рост перед открытым окном. - Я рудокоп, моё имя Иманд. Со мной мои друзья Хрунгнир и Кааро.
        - Тоже рудокопы? - старик задумчиво посмотрел на троицу игроков.
        - Так точно, - за всех ответил Хрунгнир. - Все рудокопы.
        - Ишь ты, рудокопы… - подозрительно протянул старик. - А ну-ка, скажите мне, рудокопы, сколько ударов надо нанести по породе обычной киркой, чтобы добыть рубин, али алмаз?
        - Дедушка, - Хрунгнир хмыкнул, глядя в подслеповатые глаза старика. - Такой киркой даже александрит не добыть, чего уж говорить об алмазе или рубине.
        - Верно, - старик широко улыбнулся беззубым ртом. - Вижу, что вы доподлинные рудокопы, настоящие шахтеры. Дело у меня к вам есть, братцы, - грустно продолжил он. - Беда у нас в деревне приключилась, помощь ваша очень нужна.
        - А что надо сделать и что нам за это будет? - быстро задал вопрос Кааро, но тут же получил подзатыльники от приятелей под одобрительным взглядом старика.
        - Простите его, дедушка. Он идиот! - прокомментировал Хрунгнир, схватив Кааро за рукав куртки.
        - А я вижу, - уверенно ответил старик и махнул рукой. - Не извиняйся, сынок, у этого пустомели всё на лице написано.
        - Чего это у меня… - Иманд быстро закрыл Кааро рот ладонью и угрожающе посмотрел на него, всем своим видом показывая, чтобы тот заткнулся.
        - Так чем мы можем вам помочь, дедушка?
        - Пазач, - представился старик. - А беда у нас случилась следующая. Несколько недель назад появились в окрестности нашей деревни демоны. Жуткие твари. И ведь что эти исчадия придумали, перекрыли ущелье, через которое мы на наше поле попадали. Время собирать урожай, а они не пускают. А ведь за тем ущельем и огороды. А нам, видишь, ни проехать, ни пройти, смертным боем демоны бьют, не пускают. Жители деревни все припасы, что в амбарах да сусеках были, подъели и начался голод. От голода люди в сон впадать стали, никак их не добудиться, - дед смахнул заскорузлой ладонью горькую слезу. - И стар, и мал, все мертвым сном спят и никак их не разбудить. Хлебушек нужен! Запах свежеиспеченного хлеба разбудит спящих, они поедят, сил наберутся и вот тогда уже покажут супостатам, по чем фунт лиха.
        - Как покажут? - поинтересовался Хрунгнир. - Раньше же не могли справится с демонами.
        - Так раньше мы не знали, что это за демоны и откуда они появились. А давеча я был на опушке, на другой окраине деревни и видал, из какой норы эти исчадия скверны вылезли. Мы всеобщую молитву богу Амнашу воздадим и с его помощью ту нору засыплем. Демоны без связи с нижним миром долго не протянут, сгинут, вот тогда мы спокойно урожай и соберём.
        - А убить их нельзя? - поинтересовался Кааро, под неодобрительным взглядом гнома и карлика.
        - Почему нельзя, можно! - ответил старик. - Вот только тебе и твоим товарищам ещё рано с такими могучими соперниками ратиться. Силушки вам набраться надо, тогда, может быть, вы и сможете с этими демонами справиться.
        - Так, а что нам в итоге надо сделать? - уточнил Хрунгнир.
        - Вам, дорогие мои рудокопы, надо параллельно ущелью пробить лаз, проникнуть на поле и принести мне пшеничные колосья. Из зерна я сделаю муку белую, из муки испеку в печи хлеб душистый, да с хрустящей корочкой. Запах хлебный спящих разбудит, они поедят…
        - Что поедят-то? - Кааро перебил старика. - Вы, дедушка Пазач, одним хлебом всю деревню хотите накормить?
        - А что такого, - хмыкнул Иманд, и чуть слышно произнес. - Один уроженец Галилеи однажды уже провернул такой трюк…
        - Амнаш милосердный, - старик всплеснул руками. - Об этом я и не подумал. Чем же я их всех кормить-то буду?
        - Вопрос, конечно, интересный, - Хрунгнир согласно кивнул головой. - Может побольше колосьев принести?
        - Э нет, сынок, это же сколько зерен надо будет в муку перемолоть?! Надо будет зерно к мельнику везти, а к нему так просто не попадешь, он за ущельем живет.
        - И что делать тогда?
        - Вы вот что, рудокопы, - старик провел ладонью по небритой щеке. - Вы рыбы наловите, тут недалече пруд есть, рыбы в нем водится много…
        - Так, а чего вы тогда голодаете, если у вас под боком пруд с рыбой? - Кааро подозрительно посмотрел на старика.
        - Ты не перебивай, этот, как там тебя? А, идиот! Дай договорю вначале, - взъярился старик. - Пруд тот не простой, он возле норы, из которой демоны повылезали. И вот какая беда случилась, хлопцы! Невидимой рыба стала. Если её из воды извлечь, то через десять секунд она становится обычной рыбой, а до этого её только слышно, но не видно.
        - Очень интересно, - задумчиво изрек Иманд. - А как её поймать?
        - Так сетью, вот только сеть порвалась. Вы её почините и тогда сможете рыбы наловить. Пары вёдер карасей, я думаю, будет достаточно.
        - Понятно, - Хрунгнир достал из сумки бумагу с карандашом и протянул их старику. - Дедушка, ты нарисуй нам, где что находится, и мы тогда приступим к делу.
        - Это пожалуйста, это я завсегда, - дед нарисовал карту, вернул картинку Хрунгниру и скорбно произнес. - Только поспешите, времени в обрез.
        - Три часа на прохождение всего квеста, - озвучил Иманд появившееся у него уведомление. - Времени действительно в обрез. Награда сто империалов и сто единиц опыта каждому, плюс уникальный предмет на всех…
        ***
        - Четверо и у всех тридцатый уровень, - озабоченно произнес Кааро выглядывая из-за кустов в сторону ущелья. - Один демон воды, один демон огня и два демона земли.
        - Хорошо, что воздушного нет, - угрюмо констатировал Хрунгнир. - Если от этих еще можно на дереве спрятаться, то от воздушного никуда не убежишь, везде достанет.
        - Что делать будем? - Иманд со своей позиции оценил четырех демонов, стоящих плечом к плечу на входе в ущелье, и тяжело вздохнул.
        За все время, что он за ними наблюдал, демоны сделали лишь несколько движений. Первый раз, когда из рощи, прилегающей к утесу, вышел архар тридцать второго уровня, с целью пройти через ущелье на ту сторону, к лугу с сочной травой. Демоны тут же дружно накинулись на него. Чувствительно получив по рогам, архар отскочил на пару метров. Он тупо уставился на замерших в стороне демонов и сделал повторную попытку: шаг вперед и вновь удар между рогов корявой палицей от ближайшего демона земли. Осознав, что через ущелье ему не пройти, горный козел ловко взобрался на утес, благо высота его не превышала десяти метров и скрылся с глаз долой.
        Второй раз, когда демоны проявили активность, произошел минуту назад. Какой-то жирный сурок девятнадцатого уровня пробегал мимо демонов, он даже не стремился попасть в ущелье, просто пробегал мимо, но этого было достаточно, чтобы ближайший к нему демон воды сагрился и футбольным ударом ноги отправил сурка в недалекий полет. Если бы Хрунгнир его не поймал, возможно, что сурок погиб бы. В благодарность тот прокусил карлику большой палец и истерично вереща вырвался из рук, чтобы скрыться в ближайших кустах. Оставив после себя на земле три империала.
        - Короче, зона агро у них два шага от входа в ущелье, - сделал вывод Кааро, - бить лаз через тело горы надо метрах в пяти от основного входа в ущелье. Причем под углом в сорок пять градусов. Получится тоннель чуть больше семи метров в длину. Мы выйдем на основной проход в пяти метрах за спинами демонов, спокойно дойдем до поля с колосьями и также спокойно вернемся.
        - Старик сказал, надо бить тоннель параллельно ущелью, - не согласился Хрунгнир.
        - Мало ли, что он сказал, - принялся спорить Кааро. - Есть же несколько вариантов прохождения квеста, так ведь, Иманд?
        - Так, - Иманд согласно кивнул. - Но где гарантия, что у себя за спиной демоны проявляют агрессию также, лишь на пару шагов? И вообще, мы не знаем, сколько всего этих демонов, может с той стороны ущелья стоит такая же четверка. Грейфер со своей командой погиб на этом рубеже. Так что надо крепко думать!
        - Время идет, - не согласился Хрунгнир. - Будет очень обидно, если игровая система выкинет нас из игры в финальной стадии прохождения квеста.
        - Пойдемте тогда пока рыбу наловим, - предложил Кааро. - Может за это время что-нибудь в голову и придет, а?
        - Разумное предложение, - Хрунгнир согласился с Кааро. - Что скажешь, Иманд.
        - Ладно, пойдемте посмотрим, что там за пруд такой…
        ***
        - Нора?! - опасливо заглядывая в бездонную яму около метра в диаметре, удивился Кааро. - Это метрополитеновская шахта, а не нора. Как они её собираются закапывать?
        - Это не наше дело, - пробурчал Хрунгнир, озабоченно разглядывая порванный бредень. - Такой сетью мы ничего не наловим.
        - Смотрите, - Иманд привлек внимание приятелей, опустив ладонь в пруд, а затем резко достав её обратно. Ладони не было!
        - Твою же мать, - испуганно вскрикнул Кааро. - В пруду кислота, она тебе ладонь разъела, надо срочно выпить зелье здоровья, а не то можешь так и остаться - одноруким!
        - Ты смотри внимательно, а не ори, - осадил товарища Иманд. Через несколько секунд ладонь появилась на прежнем месте. - Ровно десять секунд, я уже несколько раз проверил.
        - Теперь понятно, почему рыба невидимая, все дело в воде, а не в ней…
        В этот момент на воду приземлилась стая диких гусей и громко загоготала.
        - Как они рыбу ловить собрались, она же невидимая? - с интересом глядя на гусей, задал вопрос Кааро.
        - Вот сейчас и посмотрим.
        - Твою же мать! - вновь не сдержал крик удивления Кааро, когда один из гусей восьмого уровня забился на поверхности воды, в попытке взлететь, но нечто ухватило его из-под воды и не давало ретироваться. Издавая громкий, неприятный крик, гусь бил крыльями по воде, но хватило его всего лишь на несколько секунд. Неведомая сила с концами утащила его под воду.
        - Караси, да?! - ошарашенно глядя на то место, где только что в предсмертных конвульсиях бился гусь, изрек Хрунгнир. - Что это за тварь его под воду утащила?
        - Крокодил! - тут же сделал предположение Кааро. - Кто же еще?
        - Откуда в пруду крокодил?
        - Я откуда знаю? Это, между прочим игра, а не реальная жизнь.
        - Тоже верно, - Хрунгнир был вынужден согласится с Кааро.
        - Я как-то читал про рыбу гунч, - принялся рассказывать Иманд. - Она обитает в основном в реке Кали, что находится между Индией и Непалом. Это - рыба - людоед, она является основной виновницей исчезновения людей на реке. Вес гунча может достигать ста сорока килограмм, при длине тела в два метра. А нападать он может даже при большом скоплении людей. Но люди сами виноваты в том, что рыба пристрастилась к человеческой плоти, так как местные жители, по древним обычаям, отправляют в последний путь, после всех индийских обрядов, по этой реке полусожженные тела усопших.
        - Очень занятная история, - угрюмо произнес Кааро. - Как мы теперь сетью будем карасей ловить, зная, что в пруду водится этот монстр?
        - Мы сейчас не будем ловить карасей, - не смотря на Кааро, ответил Иманд и обратился к Хрунгниру. - Дай, пожалуйста, веревку.
        - Держи, - гном протянул моток веревки с интересом наблюдая за действиями Иманда.
        Иманд же подошел к Кааро и несколько раз обвязал его веревкой вокруг талии, при этом объясняя:
        - Судя по тому, что гусь восьмого уровня не сразу погиб, попав в зубы к монстру, можно сделать вывод, что у моба уровень не выше пятнадцатого.
        - А зачем ты меня веревкой обвязал? Я в нору лезть совсем не хочу.
        - Не волнуйся, в нору тебя никто не посылает. Полезай в пруд.
        - В смысле?
        - В прямом, иди в воду. Проплыви его вдоль и поперек. Если моб на тебя нападет, мы тебя вытащим, не волнуйся.
        - А зачем? Я не понимаю.
        - Чтобы понять, угрожает нам что-либо или нет. У нас с Хрунгниром пятнадцатый уровень, у тебя десятый. Если моб приблизительно нашего уровня, он на тебя и на нас, скорее всего, нападать не будет и мы сможем спокойно ловить карасей, не опасаясь за свои жизни.
        - А если моб на меня нападет?
        - Мы с Хрунгниром тебя вытащим, вырвем из его пасти.
        - Может, лучше ты пойдешь в пруд, а? Я, если честно, побаиваюсь.
        - Мне с Хрунгниром намного проще выдернуть тебя из пасти моба, чем вам меня. У меня силы больше. Понимаешь?
        - Понимаю, - смирившись со своей незавидной участью, Кааро кивнул головой и принялся заходить на цыпочках в воду, с ужасом наблюдая, как под водой исчезают его ноги.
        Он проплыл пруд два раза вдоль и поперек, но ничего не произошло, никто на него не нападал и даже близко не подплывал.
        - Какая глубина в пруду? - крепко держа веревку в мозолистых ладонях, спросил Иманд.
        - Ну, мне где-то по горло, когда я стою на цыпочках, - ответил Кааро, остановившись в центре водоема. - Метра полтора получается, не больше…
        Кааро не успел закончить фразу, как что-то вцепилось ему в ногу и резко дернуло в сторону, заставляя с головой уйти под воду. От неожиданности он закричал и тут же захлебнулся. Второй ногой он бил по невидимому противнику, пытаясь вырваться из его смертельной хватки. Затем перед глазами появился обратный отчет с уведомлением, что, если через тридцать секунд он не вдохнет воздуха, это приведет к его гибели. Секунды таяли, как первый снег под солнцем и это ещё больше заставляло нервничать и волноваться. Когда до конца отмеренного времени осталось 10 секунд, в его глазах все померкло, и он стал задыхаться…
        - Второй флакон на тебя трачу, - посетовал Иманд, когда Кааро пришел в себя и закашлялся. - Ты чего под водой-то сидел?
        - Меня там держали, что произошло?
        - Клюнула на тебя рыбка, - из-за спины послышался довольный голос Хрунгнира. - Хорошая рыбка. Надо её к деду Пазачу тащить, пока она еще живая.
        Кааро оглянулся и присвистнул от удивления. На берегу лежал огромный сом четырнадцатого уровня. Огромная пасть и все тело были обвиты веревкой.
        - Как вы смогли его связать?
        - Он на суше практически безобиден. Если держаться подальше от его пасти. Ты как, пришел в себя?
        - Да, я в порядке.
        - Тогда берем рыбку и тащим её дружно в деревню…
        - Ишь ты, ишь ты, - старик Пазач прыгал вокруг огромного сома и охал от удивления. - А колосья-то где?
        - Колосья на поле, - пробасил Иманд. - Мы до них пока не добрались…
        - Плохо, очень плохо. Вы вот что, идите на поле, а я пока рыбой займусь. Развяжите её что ли…
        ***
        - Что делать будем, бить тоннель, как предлагал дед Пазач или срезать угол, как предложил Кааро? - карлик вопросительно взглянул на Иманда.
        - Бить тоннель нет времени, в срок не уложимся, а рисковать жизнью, срезая угол и выходя за спиной у демонов - глупо.
        - Я хоть что-то предложил, - обиженно пробубнил Кааро, с опаской поглядывая на человекоподобных демонов двухметрового роста. Чернокожий исполин с дымящейся кожей, в отличие от медузоподобного демона воды и двух густо испачканных жирной грязью, как пьяньчуги на картофельном поле, демонов земли, вызывал больше всего страха…
        - Верхом пойдем, как горный козел! - принял решение Иманд и показал киркой на уступ. - Вот оттуда начнем подниматься. Высота не большая, у меня в реальном мире есть небольшой опыт в скалолазание. Я заберусь наверх, скину вам веревку. Пройдем вдоль утеса, но поверху.
        - Попробовать можно, - задумчиво глядя на отвесную стену каменной гряды, согласился Хрунгнир. - Давай рискнем. Сколько у нас времени осталось.
        - Почти два часа.
        - Если верхом пройдем, точно успеем, а вот тоннель за это время нам не пробить. Так что давай, веди нас вперед.
        - Полчаса на подъем, - сидя на утесе и вытирая пот со лба, изрек Иманд. - Еще надо будет спуститься и вновь подняться, и вновь спуститься…
        - Спускаться проще, - пояснил Хрунгнир. - Должны успеть.
        - Должны, - гном согласно кивнул головой. - Если долго отдыхать не будем.
        - А давайте их убьем, а? - лежа на животе, Кааро смотрел вниз.
        - Подожжем?! - Хрунгнир иронично хмыкнул.
        - Это вариант! - вмешался в диалог Иманд с блестящими от возбуждения глазами. - У них зона агро небольшая, сверху их можно закидать камнями.
        - Здесь не так-то и много камней, - карлик запрокинул голову и принялся считать в уме, озвучивая свои расчеты вслух. - Тридцатый уровень - это значит сто восемьдесят очков основных характеристик. Предположим, что на удачу и мудрость у них в сумме распределено тридцать очков. Остается сто пятьдесят, при равном распределении характеристик получаем, что у каждого демона минимум пятьдесят единиц выносливости, умножаем на десять, получаем величину здоровья.
        - Пятьсот, - озвучил полученное произведение Кааро. - У меня сумма силы и ловкости тридцать единиц.
        - У меня пятьдесят единиц, - озвучил свои параметры Иманд.
        - А у меня сорок, - кинув удивленный взгляд на Иманда, произнес Хрунгнир. - Всего на троих 120 единиц наносимого урона.
        - Чего ждем, быстро собираем камни и устраиваем локальный геноцид отдельно взятым демонам! - скомандовал Иманд и первым кинулся собирать камни размером не менее его кулака.
        ***
        - Как-то быстро мы их завалили, - поднимая с убитого демона огня выпавшую лутом курительную трубку, изрек Кааро. - Как будто в тире постреляли, как-то не по-спортивному.
        - Мы не на соревнованиях, - Хрунгнир поднял с тела демона земли кольцо. - Ты убил демона тридцатого уровня, сразу скаканул на тринадцатый уровень, получил уникальный предмет и ноешь, что это не по-спортивному. Правильно дед Пазач про тебя говорил…
        - Что он про меня говорил? - Кааро удивленно уставился на карлика.
        - Что ты идиот!
        - Сам ты, - гном сплюнул и обиженно отвернулся. - У самого уже шестнадцатый уровень, а Иманд вообще до семнадцатого поднялся, за убийство двух мобов…
        - Кааро, не ной, а? - Иманд спрятал полученный лут в сумку и скомандовал. - У нас на завершение квеста остался час и пятнадцать минут, а там, в конце ущелья, нас могут ждать другие демоны. Так что давайте быстро собирайте лут и выдвигаемся
        - Мы уже собрали, - ответил Хрунгнир и дернул Кааро за рукав. - Давай меняться, ты мне трубку, а я тебе кольцо.
        - А что у тебя за кольцо? - тут же забыв про обиду, заинтересовался Кааро.
        ***
        Никакие демоны в конце ущелья им не встретились, они быстро преодолели расстояние до поля и Кааро, достав из-за голенища сапога нож, с воинственным воплем бросился к ближайшему пшеничному колосу, превышающему в габаритах обычный колос в три раза.
        - Не режется, - удивленно вскрикнул он и попытался согнуть стебель. - И не ломается, и с корнем из земли не вырвать, сил не хватает.
        - У меня тоже не получается, - удрученно констатировал Хрунгнир.
        - Серп, - Иманд залез в сумку и извлек из нее найденный серп. Легко дотронувшись его режущей кромкой до стебля, он аккуратно срезал колос. - Вот и всё, а вы боялись.
        Срезав около тридцати колосьев, они бегом кинулись к деревне, до окончания квеста оставалось совсем мало времени.
        Дед Пазач встретил их радостным криком:
        - Успели, сынки. Успели, мои рудокопы-хлеборобы! Давайте их сюда, - дед принял от игроков колосья, ловко срезал метелки и скрылся в избе. Через несколько секунд послышался скрежет и Хрунгнир, пояснил:
        - Каменными жерновами зерна в муку перемалывает.
        - Понятно, - Иманд кивнул. - Главное, чтобы он хлеб за пятнадцать минут успел испечь.
        - Успеет, - Хрунгнир легкомысленно махнул рукой. - Мы свое задание выполнили в заданные временные рамки, даже если бы мы принесли колосья за минуту до окончания квеста, он бы успел за эту минуту перемолоть зерна в муку и испечь из нее хлеб. Законы игровой механики…
        - Смотрите, - Кааро держал в руках стебель колоса, толщиной с мизинец и длиной в полтора метра, легким движением он подцепил край и в его руках оказался кусок полимерной сетки. - Этот стебель на самом деле сетка, скрученная в рулон, поэтому мы не могли его сломать и срезать обычным ножом. Надо было, наверное, метелки с зернами отрывать…
        - В условиях квеста было четко указано, что принести колосья, а не зерна.
        - Бессмыслица какая-то, - не согласился Кааро, но в этот момент дверь в избе раскрылась и из нее, в облаке умопомрачительного запаха свежеиспеченного хлеба, вышел довольный дедушка Пазач.
        В руках он держал предмет, завернутый в белую тряпицу. Торжественно сняв холстину, он протянул игрокам кирку, со словами:
        - Спасибо вам, сынки. В избе уже все проснулись и трапезничают, остальных деревенских мы уже сами разбудим, а эта кирка вам. Берите и пользуйтесь.
        «ВНИМАНИЕ!!! «Квест «Колос жизни» выполнен. Вы получаете 100 империалов, 100 очков опыта и уникальный предмет «Кирка горного мастера».
        Глава 22
        - Покажи кирку, - попросил Олег, когда Иманд закончил свой рассказ.
        - Её у меня нет. Нас трое, кирка одна, решили бросить жребий, повезло… Кааро.
        - Зачем ему уникальная кирка, он же тринадцатого уровня? - Олег поднялся с пола и отряхнул штаны.
        - Уже четырнадцатого, - поправил Олега Иманд. - Пойдем, он в соседнем забое работает. Покажет тебе и кирку, и кольцо.
        - Ну, пойдем, - Олег улыбнулся и хлопнул приятеля по плечу, а тебе-то что с демонов выпало.
        - Одна вещь очень хорошая, - Иманд остановился и извлек из сумки перстень. - Перстень дает прибавку ко всем основным характеристикам. А вот вторая вещь не очень, - в руке появился обычный фонарь, в который вставляют свечу. - Фонарь, который увеличивает все характеристики игрока в два раза, но при выполнении ряда условий.
        - Какие условия?
        - Полный сетовый комплект «Горного мастера» и отсутствие в месте работы иных источников света.
        - Хорошая вещь, напрасно ты так плохо о фонаре отзываешься.
        - Так этот фонарь работает исключительно, когда собран сет. Все пять предметов. Остальные предметы добавляют характеристики, не смотря на отсутствие других предметов, а этот не хочет.
        - Ладно, - Олег слегка улыбнулся. - Когда соберешь сет «Горный мастер», тогда и поговорим.
        - Вон, слышишь наяривает?! Это Кааро.
        Подойдя к увлеченно работающему гному, Олег привлек его внимание легким покашливанием.
        - А? Кто здесь? А, это вы! Привет, Хельг.
        - Привет, Кааро, как твои успехи?
        - Этой киркой надо в десять раз меньше наносить ударов, чтобы выбить медь. И вообще, теперь медь с каждым разбитым пластом выпадает, а серебро через раз. Жаль, что его нельзя вынести за пределы шахты, а то бы мигом разбогател.
        - Понравился квест?
        - Ага. Тебе Иманд рассказал, как мы его ловко и быстро прошли.
        - Рассказал.
        - Даже ты не смог бы его так пройти, согласись?
        - Даже если бы мог, так не стал бы! - Олег широко улыбнулся. - Дай, пожалуйста, кирку посмотреть…
        - Держи, - гном протянул свое орудие труда, и Олег тут же вчитался в его характеристики.
        «Кирка горного мастера, уникальный предмет: +1 к силе, +1 к ловкости, +1 к выносливости, +1 к мудрости, + 1 к удаче. Прочность 100/100. При нахождении у игрока в руках, увеличивает его основной навык «Рудокоп» на 20 единиц. При добыче полезных ископаемых до пятнадцатого уровня увеличивает шанс их выпадения на 20%. Сетовый предмет. Является частью экипировки «Горный мастер» (кирка, кольцо, браслет, серьга, фонарь). Минимальный уровень игрока - 20».
        - У тебя же тринадцатый уровень, большинство усилений, которые дает эта кирка, у тебя срезаются пропорционально уровню.
        - Ну и что? - Кааро пожал плечами и забрал у Олега кирку. - Какая разница? Она же все равно дает мне прибавку к основным характеристикам.
        - Подожди! Что значит ты бы не стал так проходить квест? - подал голос, молчавший до этого в задумчивости Иманд. - Хочешь сказать, квест можно было пройти проще и быстрее?
        - Конечно. Только я не вижу смысла сейчас об этом говорить.
        - Хельг, для меня это важно. Я надеюсь, что это не последний квест в моей жизни и хочу понять твою логику.
        - Ну ладно, - Олег провел ладонью по щеке и продолжил. - Вода в пруду, она дает невидимость на десять секунд, так?
        - Так, но только если в ней искупаться.
        - А если выпить?
        - Не знаю, - Иманд вопросительно посмотрел на Кааро, но тот тоже лишь пожал плечами. - Мы не пробовали её пить. Когда из воды достали Кааро, он был десять секунд невидимым.
        - Я думаю, что при её употреблении, она действует аналогично зелью «Невидимости», но только всего десять секунд. Вам надо было налить воду во фляги и выпить у входа в ущелье. По твоему рассказу следовало, что протяженность ущелья не более ста метров, вы могли бы спокойно преодолеть это расстояние в невидимом режиме.
        - Ладно, допустим, - Иманд вынужденно признал, что решение Олега было более простым и легким. - А рыбу бы ты как поймал?
        - Если бы не Кааро, который в уровнях уступает сому почти в полтора раза, вы бы эту рыбу не поймали. Она бы ни на тебя, ни на меня, ни на Хрунгнира, ни на Грейфера, вообще ни на кого бы из тех, кто проходил первую часть квеста, не сагрилась. Так что вам тупо повезло.
        - Хорошо, пусть нам повезло, а как ловить карасей порванной сетью?
        - Так это, - в диалог вступил Кааро. - Помнишь колосья, это же рулоны полимерной сетки, из них можно было сделать знатный бредень…
        - Вот тебе и ответ, - Олег хлопнул погрустневшего Иманда ладонью по плечу. - Не унывай. Ты классно придумал обходить ущелье поверху и вовремя решил атаковать демонов. Вон сколько уникальных предметов получили, кстати, - Олег обратился к Кааро. - Не хочешь поменять Кирку на кольцо.
        - Нет, спасибо, - Кааро усиленно замахал головой. - Кирка - это действенная вещь, я вон как с ней самородки вырубаю, - гном кивнул на груду самородков у стены.
        - Ты же все равно не используешь её возможности по полной.
        - Да и ладно, сейчас не использую, потом смогу использовать. Когда двадцатый уровень получу!
        - Есть обычная кирка? - Олег кинул взгляд на Иманда.
        - Вот, - гном протянул ему кирку, которой ранее пользовался Кааро.
        Олег извлек один из своих керамбитов, наклонился к замершему в ужасе Кааро и срезал у него с сапога часть каблука.
        - Хельг, ты чего творишь? Думаешь я отдам кирку, если ты меня по частям резать начнешь?!
        - Если бы я начал тебя резать, ты бы отдал, - спокойно ответил Олег, присел и извлекая из фонаря горящую свечу.
        - Ну, - Кааро задумчиво почесал бороду. - Наверное, да. Скорее всего бы отдал. Но ты же вменяемый человек и не позволишь себе такого?!
        - А ты вменяемый? - Олег сжег каблук, а получившийся маслянистый пепел аккуратно сложил в один из пузырьков из-под эликсира. Следом он кинул туда щепотку истолченного рукоятью угля.
        - Конечно вменяемый!
        - А зачем ты тогда меня по голове киркой бил? - Олег испытующе посмотрел на гнома снизу-вверх.
        - Прости, это было в состоянии аффекта, - смутился Кааро. - Массовое помешательство, вызванное спонтанной агрессией. Извини…
        - Иманд, одолжи флягу, - Олег протянул раскрытую ладонь.
        - Ну, держи, - с интересом наблюдая за действиями Олега, ответил гном, вкладывая в протянутую ладонь плоскую алюминиевую ёмкость. - Только учти, там не вода, а компот, к тому же на один глоток. Я его у Хрунгнира подрезал. Компот из ягод тёрна.
        - Угу, - Олег заполнил пузырек на половину компотом и взболтал его содержимое. - Домен - эукариоты, царство - растения, отдел - цветковые, класс - двудольные, порядок - розоцветные, семейство - розовые, род - слива, вид - слива колючая, - он чуть слышно, по памяти пробубнил классификацию тёрна и поднес пузырек к пламени свечи. Когда жидкость закипела, он добавил в нее немного медной и серебряной пыли, что осела понизу стены шахты. Затем вновь взболтал. Срезав с рукояти небольшую щепку, он с помощью ножа сделал из нее аналог пера для письма.
        Окунув палочку в пузырек, он скопировал первый, самый простой символ, который был изображен на кирке горного мастера.
        Как только он это сделал, тут же поступило уведомление:
        «ВНИМАНИЕ!!! Поздравляем Вас! Вы изготовили «Измененные терновые чернила каторжанина». Класс: редкий. Вы получаете 30 единиц опыта. Вам доступна профессия «Алхимик». Желаете активировать: «да/нет»? В случае активации, ваша основная профессия на данный момент («рунный копист») станет второстепенной».
        Олег отказался, так как у него был план именно на развитие профессии, связанной с копированием и рисованием. А еще он удивился, почему чернила получились «измененными»?
        На кирке горного мастера было изображено три руны. Если первую из них Олег скопировал достаточно легко, то две последние, несмотря на то, что они были у него перед глазами, ложились на рукоять, отполированную ладонями рудокопов, крайне тяжело. В глазах почему-то начало двоиться, появился шум и звон в ушах, на лбу выступила испарина. Во всем теле было такое напряжение, как будто молодой человек не копировал легкой палочкой руны, а тащил в гору огромный валун.
        Через несколько минут усиленной борьбы с самим собой, он добился точности копирования. Нарисованные чернилами руны вспыхнули и проявились на рукояти, как будто были выжжены, а система незамедлительно уведомила о полученном результате.
        «ВНИМАНИЕ!!! Поздравляем Вас! Вы изготовили «Ветхую кирку горного мастера». Класс: редкий. +1 к силе, +1 к ловкости, +1 к выносливости, +1 к мудрости. Прочность: 49/100. Вы получаете 30 единиц опыта».
        «ВНИМАНИЕ!!! Поздравляем Вас! Вы достигли второй ступени в выбранной вами профессии. Ваша текущая ступень: «рунный копист-каллиграф». Вы можете свободно копировать любые свитки, книги, карты и прочее, «обычного» и «необычного» класса».
        «Так, а чего вдруг редкая, а не уникальная?» - оглядев получившуюся кирку, подумал Олег. - «Наверное, из-за того, что я срезал щепку с рукояти. Ладно, попробую улучшить свое детище».
        Он вновь макнул палочку в чернила и принялся выводить очередную руну, ту руну, что очень похожа на руну «Эмпатия», но с одной маленькой и незаметной разницей. Верхняя черточка должна быть не под углом, а четко параллельно основанию.
        На этот раз Олегу удалось изобразить руну именно так, как она выглядела на кирке Ковьелло. Чернила вновь полыхнули огнем, а система истерично заморгала уведомлением: красным восклицательным знаком в правом верхнем углу, на самой границе зрения.
        «ВНИМАНИЕ!!! Поздравляем Вас! Вы изготовили «Улучшенную кирку горного мастера». Класс: уникальныйй. +1 к силе, +1 к ловкости, +1 к выносливости, +2 к мудрости, +1 к удаче. Прочность: 49/100. Вы получаете 30 единиц опыта».
        «ВНИМАНИЕ!!! Поздравляем Вас! Вы достигли третьей ступени в выбранной вами профессии. Ваша текущая ступень: «рунный репликационист». Вы можете свободно копировать любые свитки, книги, карты и прочее, до «редкого» класса включительно».
        - Давай меняться, - вытирая рукавом выступившую от напряжения на лбу испарину, Олег другой рукой протянул Кааро свою кирку.
        - Давай, - тут же согласился гном. - Я уже подумывал о том, чтобы подарить её тебе, а так и тебе и мне приятно.
        - Подарить? - Олег недоуменно уставился на Кааро. - С чего вдруг?
        - Ну, - гном замялся. - Я тут подумал. Совсем на минуточку! Что ты за эту кирку можешь мне пробить голову или горло перерезать. Зачем мне это? Проще сразу отдать, чем ждать всякий раз подлого удара из темноты…
        - Понятно, - Олег передал полученную от гнома кирку Иманду. - Держи, и вот еще, - следом на широкую ладонь гнома легли браслет и серьга рудокопа. - Найдешь кольцо рудокопа и у тебя сложится сет! Доберешься до двадцать пятого уровня, сможешь адамантит добывать. Но это со слов Хрунгнира!
        - У меня есть кольцо рудокопа, но оно простенькое, - легкомысленно сказал Кааро, демонстрируя колечко на пальце. - Выменял у Хрунгнира на курительную трубку. Он сказал, что сет все равно не собрать, а кольцо с подобными характеристиками у него уже есть.
        - Могу предложить тебе за это редкое кольцо, уникальное, - вступил в торг Иманд.
        - Ну, ладно, - опешил Кааро. - Сегодня какой-то день подарков. Уровни поднял, два уникальных предмета получил…
        - Завтра поработай в пещере, в которой поднимал себе уровни, - шепотом произнес Олег, чтобы слышал только Иманд. - С этим сетом ты сможешь быстро стать гранд-мастером рудокопом.
        - Хорошо, - Иманд спрятал сетовые предметы в сумку. - Ты, кстати, знаешь, что пока наносил руны на кирку, у тебя уровень поднялся?
        - Да, - Олег улыбнулся в ответ. - Я даже полученные за двадцать пятый уровень очки успел раскидать…
        ***
        Ресторан «Биненшмидт». Город Лаге,Германия.
        Лучи заходящего солнца отражались от полированного корпуса черного «Гелендвагена» мягко остановившегося на парковке перед рестораном. Водительская дверь распахнулась и вначале показались ноги, обутые в дорогие итальянские туфли сорок девятого размера, а уже затем появился и их обладатель. Грузный мужчина чуть старше пятидесяти лет тяжело ступил на асфальт и окинул окружающий ландшафт с высоты своего исполинского роста. Привычка контролировать все, что происходит вокруг, осталась у него еще со времен службы в БНД[64 - Федеральная разведывательная служба (БНД) Германии (нем. Bundesnachrichtendienst, BND) - служба внешней разведки Германии, находящаяся под контролем Ведомства федерального канцлера Германии.]. Хотя последние пятнадцать лет в БНД, он занимался исключительно аналитической работой.
        Войдя в ресторан, мужчина нашел столик, за которым его уже ожидали двое мужчин приблизительно его возраста. Он не торопясь направился к ним, прекрасно осознавая, что все, кто сейчас находится в зале, перестали жевать и с любопытством провожают глазами его высокую (два метра шестнадцать сантиметров) двухсоткилограммовую фигуру. Не заметить такого человека крайне тяжело, а еще сложнее выдержать холодный взгляд его серых глаз, который, казалось, проникает в самую душу.
        - О, а вот и мой друг, - радостно воскликнул один из мужчин за столом, и стоило великану присоединиться к ним, как мужчина тут же представил исполина своему соседу. - Знакомьтесь, это мой старый друг и товарищ, Эрих Келлерманн. А это, - мужчина кивнул Эриху на соседа. - Тиму Ахонен.
        - Очень приятно, - великан смерил мужчину холодным взглядом. От его внимания не ускользнуло ни единой детали. Располневшая фигура бывшего тяжелоатлета, дорогой костюм, антикварные запонки, не очень дорогие, значит семейная реликвия…
        - Мне тоже, - голос у мужчины оказался достаточно высоким и контрастировал с его внешностью. - Мне раньше доводилось слышать о вас от Альфреда, - Тиму кивнул головой на представившего их мужчину. - Он мне говорил, что вы очень крупная фигура в клане, но я не думал, что это вовсе не оборот речи.
        - Это не оборот речи, - бросив настороженный взгляд на угрюмое лицо Эриха, тут же произнес Альфред Бринкманн. - Если бы не Эрих, клан «Эдль» в игре «Лучший мир» никогда бы не смог достичь тех высот, которые имеет сейчас. Три замка, почти тысяча игроков являются его членами, несколько рудников, контроль почти над всей северной частью материка Ереб.
        - Я пошутил, Альфред, - Тиму поднял раскрытые ладони на уровень груди. - Я просто хотел посмотреть, как ваш товарищ реагирует на шутки.
        - Я плохо реагирую на шутки, касающиеся моей внешности и могу очень жестко ответить, - пробасил Эрих, демонстративно сжав кулак, при этом продолжая делать заказ официанту. - Если честно, я не до конца понимаю, почему я здесь и почему дела, касающиеся клана, обсуждаются в присутствии посторонних, - Келлерманн испытующе посмотрел в лицо Тиму.
        - Я не совсем посторонний, господин Келлерманн, - не отводя глаз, ответил Ахонен. - И угроз я тоже не боюсь. Думаю, стоит начать разговор иначе и пусть его начнет наш общий друг Альфред.
        - Эрих, что ты в самом деле? - Альфред укоризненно посмотрел на старого приятеля. - Господин Ахонен является крупным спонсором нашего клана и преследует ту же цель, что и мы с тобой.
        - Как давно господин Ахонен стал спонсором «Эдль»?
        - Почти шесть месяцев, с тех самых пор, как мы решили провести нашу экспансию.
        - Да?! - со сдерживаемым возмущением произнес Эрих. - И как давно ты единолично решаешь вопросы клана.
        - С тех самых пор, как я стал главой клана! - раздраженно ответил Альфред Бринкманн. - Что тебя не устраивает? Мне казалось, что мы обо всем договорились еще до того, как решили создать клан. Ты контролируешь клан изнутри, ведешь аналитическую работу, разрабатываешь стратегию его развития. Я, в свою очередь, руковожу кланом и решаю задачи тактического уровня.
        - Почему ты мне не сказал, что у нас появился спонсор? Зачем он нам вообще нужен?
        - Спонсор нам нужен потому, что твои задумки по внедрению в другие кланы «кротов», обходятся в очень крупную сумму. На данный момент у нас на балансе девятнадцать внедренных агентов и каждому мы платим минимум десять тысяч империалов в месяц.
        - Эти деньги вернутся в течение нескольких недель после того, как нам удастся взять под контроль все замки северной части Эреба. Разработанная мной операция, позволит нам моментально стать кланом номер один в европейской части игры и войти в десятку лучших в мире. Вот тогда деньги потекут к нам не рекой, нет! Они обрушатся на нас волной цунами. Спонсоры будут умолять нас, чтобы мы рекламировали их услуги и товары. А ты?
        - А что я? - взбеленился Альфред. - Я где должен доставать средства? Я вложил в эту игру все свои деньги, у меня больше ничего нет. А ты требуешь на своих агентов все больше и больше…
        - Это не деловой разговор, коллеги! - в разговор вмешался молчавший до этого момента Тиму Ахонен. - Давайте перестанем выяснять отношения, примем сложившуюся ситуацию такой, какая она есть и подумаем, как нам добиться поставленной цели в кратчайшие сроки.
        - Что вы знаете о разработанной мной операции? - более спокойным тоном задал вопрос Эрих. Официант поставил перед ним заказанное блюдо и налил в пузатый стакан коньяк.
        - Вы внедряете в другие кланы своих людей. Поддерживаете их материально, с той лишь целью, чтобы они как можно больше времени проводили в игре и поднимались как можно выше по иерархической лестнице в клане.
        - Да, это мой план в общих чертах, - Эрих сделал небольшой глоток обжигающего янтарного напитка и насладившись его вкусом, продолжил. - Нельзя просто так внедрить в один клан, игрока из другого клана. Его не возьмут, знаете почему?
        - Потому, что он может быть троянским конем, - ответил Ахонен.
        - Всё верно, так как же тогда внедрить своего, проверенного человека в другой клан?
        - Ну, я бы, наверное, с самого начала не брал бы умных ребят в клан, но помогал бы им развиваться, как минимум до пятнадцатого уровня, а уже потом внедрял их в другие кланы.
        - Вы сами-то себя слышите, - Эрих улыбнулся. - Умных бы не брал, проверял, помогал… Умные бы получили свое и ушли, будучи ничем вам не обязанными. Где гарантия, что он сохранит вам верность? Зачем ему держаться вашего клана, если он весь такой умный и талантливый, то его с удовольствием возьмут в другой клан.
        - Ну, я тогда не знаю, - задумался Тиму. - Можно принять его в клан, прокачать до пятнадцатого уровня, потом исключить и пусть он пробует попасть в тот клан… Хотя, в другом клане тоже не дураки сидят, на каждого игрока можно накопать информацию и узнать всю его подноготную. Вон, в клане «Эдль», на официальной странице, выложен список топ-100 игроков, со всеми их уровнями и достижениями.
        - Всё, нет идей? - вновь ухмыльнулся Эрих, глядя на собеседника поверх бокала.
        - Честно говоря, нет.
        - В этом и заключается мой гений, - Эрих дотронулся указательным пальцем виска. - Рабы! За рабами никто не следит, никто не воспринимает их всерьез. А среди этой братии попадаются очень толковые и, самое главное, упертые игроки. Вот сейчас, на «Серебряном руднике», есть пара игроков, будучи рабами они, меньше чем за неделю, подобрались к двадцатому уровню.
        - Не верю! - Тиму широко улыбнулся и махнул рукой. - Вы могли бы меня обмануть, если бы я сам не играл в «Лучший мир». Я отлично помню, что для того, чтобы добиться десятого уровня и выйти в большой мир из «песочницы» мне потребовалось почти три недели. А тут рабы, на шахте, за несколько дней почти двадцатый уровень… Это перебор.
        - Можете не верить, но это так. И я планирую сделать из этих ребят двух недостающих для внедрения агентов. И поверьте мне, они будут жилы рвать, но через полгода смогут подняться, как минимум, до должностей и званий, соответствующих в нашем клане званию лейтенанта. А это уже реальная возможность снять запрет для активации портала на территории кланового замка.
        - Надеюсь, замок моего клана вы завоевывать не собираетесь? - Тиму прямо посмотрел в раскрасневшееся от коньяка лицо Эриха. - А то глупо получится, так как мы договорились с Альфредом, что я вольюсь в клан «Эдль» на правах его заместителя и соучредителя.
        - Я продаю Тиму половину своих акций клана.
        - Каких еще акций клана? - Эрих непонимающе посмотрел на Альфреда. - О чем ты говоришь?
        - Ну, мы же с тобой на двоих зарегистрировали клан в игре. Из условия, что тебе принадлежит двадцать процентов активов, а мне восемьдесят. Ты тогда, при регистрации, вложил две тысячи империалов, а я восемь…
        - Я это помню, что дальше?
        - На данный момент рыночная стоимость движимого и недвижимого имущества клана оценивается в три миллиона империалов. Из этих трех миллионов шестьсот тысяч твои. Остальное мое. Вот половину от этого я и продаю. Причем за реальные деньги! - Альфред хитро улыбнулся. - Завтра в игре мы с Тиму сходим в магистратуру, и я внесу его в реестр учредителей клана.
        - Сразу хочу сделать ремарку, - разрезая столовым ножом аппетитный шницель, прокомментировал Ахонен. - Завтра в регистратуре буду не я, а мой племянник. Моя сестра назвала своего сына в честь меня и я очень привязан к этому мальчишке, как к своему сыну и поэтому…
        - Так Тиму Паавали, он же игрок с ником Укко, ваш племянник?! - озадаченно произнес Эрих. - Но он же совершенно безрассудный. Не хватало еще, чтобы он имел право голоса…
        - Перестаньте наговаривать на моего племянника, - с нажимом произнес Ахонен. - Он хороший и смышленый молодой человек. Он, между прочим, тоже не сидит сложа руки. Вы в курсе, что мальчик вплотную подобрался к клану «Стиганор» через девушку Ирму? Он хоть сейчас готов захватить их замок.
        - Я как-то видел, как он руководил рейдом…
        - И что? - с любопытством произнес Ахонен.
        - И ничего. Бездарно положил весь рейд, даже не дойдя до финального босса.
        - Это было раньше, когда он еще не имел опыта. Вы должны отлично понимать, что без ошибок невозможно набраться опыта, каким бы талантливым и одаренным ты ни был.
        - Он на днях устроил форменный беспредел, - не сдавался Эрих. - Заставил рудокопов плевать в лицо связанному шахтеру.
        - Зачем? - Альфред непонимающе перевел взгляд с Ахонена на Эриха и обратно.
        - Затем, что ему так захотелось. Я собирался сегодня сообщить тебе об этом и поставить вопрос о целесообразности нахождения такого игрока в нашем клане.
        - Постойте, - Ахонен отложил столовые приборы в сторону и сузив глаза взглянул на Эриха с Альфредом. - Вы ничего не сделаете моему племяннику! Потому что, если с ним хоть что-то случится, я вас уничтожу, вам это понятно?!
        - Нет, не понятно, - Эрих бросил вилку на тарелку и она, громко звякнув, соскочила на скатерть. - В каком смысле вы нас уничтожите? В прямом или в игре?
        - И там, и здесь!
        - Хм, - Эрих скрестил руки на груди и откинулся на спинку стула, пронзительно глядя на стушевавшегося собеседника. - Тиму Ахонен, совладелец банка «Нордеан», проживаете в Хельсинки, на улице Хувиланкату, на собственной вилле. Женат, две дочери, девятнадцати и одиннадцати лет. С 1985 по 1987 года был членом сборной юниорской команды по тяжелой атлетике. По версии журнала «Форбс» входите в топ тридцать самых богатых людей Финляндии. Владелец ряда предприятий на территории не только Финляндии, но и Германии, России, Польши, Швеции… Мне продолжать?
        - Не стоит.
        - Так вот, уважаемый Тиму Ахонен, только что вы угрожали мне и моему компаньону физической расправой, а это является уголовным преступлением по закону федеративной республики Германии…
        - Перестаньте, черт вас возьми, - Тиму с силой ударил кулаком по столу. - Моего племянника избили, он сутки провел в больнице, а он, между прочим, капитан клана «Эдль». Почему вы не отреагировали на этот факт. Или вы не считаете нужным защищать ваших топовых игроков в реальности?!
        - Таких? Нет! - коротко ответил Эрих и несколько секунд понаблюдав за раскрасневшимся от гнева собеседником, продолжил. - Ваш племянник, своими дикими, необдуманными действиями ставит наш клан под удар. Репутация в «Лучшем мире», это не пустое слово. После его выходки, двенадцать рабов покинули клан, наплевав на контракт!
        - Он погорячился, с молодыми ребятами такое случается сплошь и рядом. Но его избили, слышите? Его избили до полусмерти. Полиция ничем помочь не смогла, главный подозреваемый, этот, - Тиму защелкал пальцами, - Эти сложные русские фамилии. Короче, игрок с ником Эколог подделал себе алиби. За него поручились такие же, как и он…
        - Это уже шовинизм, - прокомментировал Эрих.
        - Вы планируете как-нибудь вмешаться и наказать этого Эколога?
        - Если это он избил вашего племянника, то я понимаю и даже разделяю его действия. И я не намерен вступаться за вашего племянника…
        - Подождите, - подал голос Альфред. - Давайте я исключу этого Эколога из клана. Мы разорвем с ним контракт, и он останется без денег…
        - Угу, - Эрих вновь ухмыльнулся. - На каком основании ты собираешься разорвать с ним контракт? Он выполняет свои обязательства в полной мере. Находится в игре четыре часа, работает в шахте, даже как-то ежедневную норму выполняет. Расторгнешь с ним контракт, будешь обязан выплатить десятикратную неустойку. Ему так еще и лучше будет.
        - Незадача, - с досадой произнес Альфред. - В таком случае я бессилен…
        - Ничего, - злобно ответил Тиму Ахонен. - У меня есть пара хороших и крепких ребят в Миккели. Раз этот русский позволяет себе решать проблемы таким манером, пусть почувствует на себе, что это значит…
        - Мы с Альфредом этого не слышали, - Эрих сделал очередной глоток из бокала. - Вы, кстати, лидер какого клана?
        - «Волчья ягода». Вы что, уже успели подослать ко мне вашего человека?
        - Нет, но как раз собирался. Что же, тогда остались лишь три клана на севере Ереба, в которых нет наших людей: «Стиганор», «Дель Арте» и «Молот Тора». «Дель Арте» маленький и закрытый клан, меньше ста игроков, не известно и не понятно по какому принципу они принимают игроков в свой клан. Но замок у них серьезный, поэтому оставим их на десерт. Клан «Стиганор», чисто женский клан и у меня пока нет кандидатуры для внедрения в их ряды. А вот в «Молот Тора» можно внедрить пару человек.
        - Когда мы сможем начать экспансию?
        - Если очень хочется, то хоть завтра, но лучше подождать минимум два месяца. Еще не все мои люди получили допуски к управлению замками.
        - Вы интересный человек, - по прошествии часа, полупьяным голосом произнес Ахонен. - Альфред говорит, что у вас чуть ли не сотый уровень, но вы проводите время в шахте, прикидываясь обычным рабом. Как вам это удается?
        - Очень просто, пью зелье «Изменения» каждые полчаса.
        - Но это же очень накладно. За одну игровую сессию вам на зелье приходится тратить не менее четырех тысяч империалов.
        - Эти деньги окупаются, - в отличие от Тиму Ахонена, выпивший бутылку коньяка Эрих оставался трезвым и четко выговаривал каждое слово. - Лучше нам с вами об этом не говорить, но, откровенно говоря, я уже устал прикидываться двадцатилетним молодым человеком и почти постоянно проводить время в шахте. Как только мы захватим оставшиеся двадцать замков, весь север станет подконтролен только нам и вот тогда я скину личину и займусь уже более серьезными делами, - он понизил голос и наклонился к самому уху Тиму. - В наших планах стать полноправными владельцами всего материка и успеть это сделать нам надо до пробуждения богов…
        Глава 23
        - Дружище, - Никита прихватил Олега за руку, когда тот выходил из комнаты с игровой капсулой. - Нужен твой совет.
        - Знаешь, - Олег улыбнулся. - Квентин Тарантино однажды сказал, что он всегда учится на ошибках людей, которые последовали его совету.
        - Блин, Олег, у меня не простая ситуация. Надо с кем-то поговорить, посоветоваться.
        - Ладно, - Олег убрал с лица улыбку. - Если очень надо…
        - Очень. Катя хочет встретиться со мной в реале.
        - Это девушка из игры?! Ну, и в чем проблема?
        - Понимаешь, я её вчера несколько раз встречал на территории кампуса. В кафетерии, на лекциях, в спортивном зале. И она совершенно не обращает на меня внимания. Я ей не интересен. Она же, в отличие от меня, не знает, как я выгляжу в реале и, наверняка, представляет меня каким-нибудь голубоглазым, двухметровым блондином, с бронзовым загаром и стальными мышцами…
        - Что за стереотипы? Думаешь, всем девушкам нравятся такие парни, как ты только что описал?!
        - Я утрирую, конечно, но сути дела это не меняет. С её стороны нет ни малейшего интереса. Я сегодня днем шел по аллее и смотрю, она с двумя подругами сидит на скамейке, и они о чем-то живо беседуют. Я подошел, поздоровался и поинтересовался, где находится библиотека?
        - Оригинальный ход…
        - Не подтрунивай, пожалуйста, - Никита с мольбой в глазах посмотрел на Олега. - Две её подружки стали со мной заигрывать, а она отрешенно уставилась в смартфон, как будто меня рядом нет. Словно я пустое место.
        - С чего ты взял? Ты не думал, что она просто иначе воспитана или просто скромница.
        - Не думаю. Что делать?
        - Ну, ты прямо как Чернышевский! Откуда я знаю, что тебе надо делать. Давай перенесем проблему из области эмоций в область рационального мышления?!
        - Давай попробуем.
        - Какие у тебя сейчас есть варианты?
        - Их всего два. Либо идти на свидание, либо не идти, но тогда надо как-то обосновать свой отказ, чтобы не обидеть Катю.
        - Она просто предложила встретиться, без уточнения конкретного времени и места?
        - Да, мы вчера в игре гуляли по местному городку, черт ногу сломит, как он называется…
        - Валоронблуд, - напомнил Олег.
        - Точно, как ты эти слова запоминаешь?
        - Не отходи от темы разговора!
        - Мы стояли на мосту, разговаривали, я рассказывал ей истории из своей жизни, а потом, как-то само собой получилось, я её поцеловал, - Никита смущенно посмотрел на Олега, ожидая от того очередной ироничной шутки, но тот никак не прокомментировал его слова и с непроницаемым лицом слушал рассказ. - Потом еще раз поцеловал, она стала смеяться…
        - Почему?
        - Ну, - Никита засмущался и покраснел. - Я в игре гном, а она человек.
        - Ха, - Олег широко улыбнулся. - Ты на цыпочки вставал.
        - Ага, - Никита тоже улыбнулся. - Но Катя смеялась из-за бороды, она её щекотала.
        - Слушай, если уж она с тобой в образе гнома целовалась, причем которому харкали в лицо, то уж с таким, как ты в реальности, точно не откажется и не разочаруется, увидев перед собой симпатичного парня, а не низкорослого, бочкообразного бородача. И вообще, я думаю, что ты ей в первую очередь интересен как человек, как собеседник, а уже потом, как… гном, - Олег вновь улыбнулся.
        - Думаешь, стоит встретиться с ней в реале?
        - Думаю, что лучше встретиться, чем не встретиться. Что тебя смущает?
        - Я боюсь сделать неправильный выбор.
        - Никита, ты пойми одно, правильный выбор возможен лишь в игре. В реальной жизни правильного выбора нет! Есть только сделанный выбор и его последствия…
        - Поговорил с тобой и ещё больше запутался! - Никита махнул рукой и скрылся за дверью, а Олег лишь пожал плечами и отправился к стойке администратора.
        - Вы что-то хотели? - оторвавшись от планшета, на плохом английском задал вопрос администратор.
        - Да, я бы хотел забронировать капсулу на завтра, с 22.30 до 6.30, это возможно?
        - Конечно, это будет вам стоить восемь евро. Вы можете половину суммы заплатить сейчас, а оставшуюся половину завтра.
        - Я заплачу всю сумму сейчас, - Олег оплатил восьмичасовую аренду капсулы и получил от администратора бумажный квиток, подтверждающий его право на пользование игровой капсулой в указанный временной промежуток.
        ***
        - Здорово, бродяга! - крикнул Сергей и помахал рукой, стоило Олегу войти в комнату.
        - Кеды сними, а потом ложись на мою кровать, - рявкнул Олег.
        - Ладно-ладно, не кричи, они вообще-то чистые - растянув улыбку от уха до уха, произнес Сергей и снял обувь. - Ты прямо как моя мама. Кстати, хочешь соку? - Сергей показал молодому человеку стеклянную бутылку с персиковым нектаром.
        - Тебе Витя Онопко разрешил его сок брать?
        - Витя Онопко? - Сергей удивленно посмотрел на Олега, а затем перевел взгляд на бутылку с соком. - Вот блин! Тут такая ситуация, я есть захотел, - молодой человек кивнул головой на другую кровать, где полулежал Алексей и внимательно слушал их диалог. - И братуха сказал, что на общей кухне, во втором холодильнике у него лежит сэндвич с ветчиной, он подписан его инициалами.
        - Причем здесь сок Вити Онопко?
        - Ну как, - смутился Сергей. - Я сэндвич взял и подумал, что всухомятку есть вредно, а тут перед глазами полная бутыль персикового нектара, а на крышке написано «О.В.». Я и подумал, что это твой сок и им можно воспользоваться. Облажался я, да?
        - Есть такое. Иди извиняйся.
        - А в какой он комнате живет? - Сергей обулся и взял ополовиненную бутыль в руки.
        - Через две комнаты справа от нашей, - коротко ответил Олег. - Вовремя исправленная ошибка, не является ошибкой.
        - Это кто так сказал? - уже стоя в дверях, поинтересовался Сергей.
        - Самураи.
        - Нормально, сейчас прикинусь самураем и разрулю проблему.
        - Ты зачем его к хорватам отправил? - улыбнувшись, задал вопрос Алексей. - Никакого Вити Онопко в нашем корпусе нет.
        - Я знаю, что нет, но он мог быть. Мало ли у кого могут быть такие же инициалы, как у меня. Не будет без спросу чужие вещи брать, - Олег с блаженством растянулся на кровати. - А то, что там хорваты живут, я и не знал.
        - Ты чего не в игре.
        - Сейчас не хочу, - коротко ответил Олег, он не хотел обманывать, а любые объяснения, что он только что из игры, приведут только к дополнительным вопросам. - Как у вас дела? Узнали что-нибудь интересное?
        - Да так, - Алексей небрежно махнул рукой и отвел взгляд в сторону. - Ничего особенного. Хотя знаешь, - он оживился и сел на кровати, сложив ноги по-турецки, - сегодня с каторги сбежал Ковьелло.
        - Как ему это удалось?
        - Да он как-то умудрился перекинуть контакт…
        - Контакт? - Олег удивленно посмотрел на Алексея.
        - В магии, понимаешь, тоже есть сети, контакты, энергопотоки и тому подобное…
        - Короче, ты сам не в курсе.
        - Если честно, да! Я танк[65 - Танк - сленговое название персонажа, ролью которого является максимальная эффективность в боевом столкновении (в более узком смысле - в обороне). Как правило, танки обладают высокой устойчивостью к атакам противника и высокими атакующими характеристиками.], а не маг. Как я понял, он умудрился как-то перекинуть контролирующую его цепь, на случайно забежавшего к нему в пещеру гнюла. Наши маги не могут понять, как он это сделал, не разорвав контакта.
        - У него теперь не спросишь, - прокомментировал рассказ приятеля Олег.
        - Почему же не спросишь? Спросишь! - Алексей хитро улыбнулся. - Мы с Серегой его поймали.
        - И что, узнали, как он смог убежать?
        - Нет, молчит зараза, - Алексей ударил кулаком в раскрытую ладонь. - Но ничего, второй раз он этот фокус провернуть не сможет, ему, в дополнение к цепи, надели магические кандалы, он теперь не сможет покинуть пещеру, даже если избавится от цепи. Кандалы ограничивают его движение, он может перемещаться только в пределах пещеры. Если попробует покинуть пещеру, они сработают, как пояс шахида. А сломать их практически нельзя. Только магией, но магией ни он, никто либо еще в пещере теперь воспользоваться не смогут.
        - И в чем проблема. Он воскреснет на точке привязки и скроется. Насколько я понял, он неплохо владеет магией.
        - В том то и дело, что магией он владеет плохо, так, базовые знания: кратковременная скрытность, маломощные атакующие заклинания, простой купол защиты… Если он погибнет, то возродится в одной из камер замковой тюрьмы, специально для него туда перенесли точку привязки.
        - Понятно, больше ничего интересного за сегодняшний день не произошло?
        - Чего-то Сереги долго нет, уже минут пятнадцать прошло, - игнорируя вопрос Олега, произнес Алексей. - Как бы чего не случилось…
        - Что с ним может случиться? Он же извиняться пошел, а не разбираться. Наверное, языком с хорватами зацепился. Он то еще трепло.
        - Это точно, - Алексей хмыкнул. - Ты из-за Паавали не хочешь в игру заходить?
        - Плевать мне на Паавали…
        - Я слышал эту историю про плевки, уже весь клан знает. Слушай, большинство на твоей стороне и считают, что Тиму серьезно перегнул палку. Ты в курсе, что из клана ушло несколько рудокопов?
        - Нет, откуда я могу это знать?
        - Ну да, ты же в игру еще не заходил.
        - Вы сегодня по площади ходили, задавали вопросы, как я вам советовал? - Олег вновь попытался вывести разговор на интересующую его тему.
        - Времени не было, - смутился Алексей. Нервно схватил смартфон и принялся изображать активность. - Слушай, прости, у меня тут дело срочное, надо немного поработать.
        - Ага, давай, работай, - Олег в свою очередь загрузил книгу и принялся читать.
        - Ну не может же он целый час с ними разговаривать?! - через некоторое время произнес Алексей, вопросительно глядя на Олега. - Это даже для него перебор.
        - Чего гадать, - Олег поднялся с кровати, обулся в домашние тапочки и проследовал к выходу. - Пойдем, наведаемся к твоим хорватам. Они как вообще, нормальные парни, без закидонов?
        - Я только одного знаю. Второй, как и ты, только приехал, я с ним еще не познакомился. А вот Стефана хорошо знаю, и не только я. Раздолбай, разгильдяй, лентяй, таких еще поискать. Но, что удивительно, учится хорошо и парень приветливый, не агрессивный.
        - На кого он учится?
        - На биолога или ботаника, точно не помню. Что-то с селекцией растений связано.
        - Стучи, - Олег остановившись кивнул на дверь.
        - Ладно, - Алексей встал перед Олегом и громко постучал. - Ему надо громко стучать, он тот еще тормоз…
        В разрез словам Алексея дверь открылась сразу, как будто кого-то ждали. На пороге стоял высокий, худощавый молодой человек с всклокоченной шевелюрой кудрявых волос, одетый лишь в одни шорты.
        - Э-э-э, вам кого? - на сносном английском поинтересовался он.
        - А где Стефан? - так же на английском спросил Алексей.
        - Стефан спит. Я его сосед Дамир. Друзья зовут меня Дамиком.
        - Слушай, Дамир, к вам Сергей не заходил чуть меньше часа назад? - отодвинув Алексея плечом, на передний план вышел Олег.
        - Сержко? Да, Сержко классный парень, угостил нас со Стефаном соком.
        - А где он сейчас?
        - В туалет ушел, - Дамик кивнул головой в конец коридора, где располагался санузел. - Давно ушел…
        - Спасибо, - Олег кивнул Дамиру и прихватив Алексея за предплечье, потащил его к туалету.
        - Ты видел его зрачки?! - задал вопрос Алексей, стоило им отойти от комнаты хорватов. - Он же укуренный, дальше некуда. В комнате дым коромыслом, хоть топор вешай, а пахнет не табаком.
        - Серёга покуривает травку?
        - Нет, мы в школе один раз попробовали, нам не понравилось.
        - Ну ладно, надеюсь, ничего плохого с ним не случилось.
        В мужском туалете было две зоны: зона с умывальниками и зона с санитарными кабинками. Всего таких кабинок было шесть. Пять были открыты, а вот одна кабинка была заперта изнутри.
        - Серега, ты здесь? - задал вопрос Алексей, постучав в дверь. - Серега? И не подлезть, перегородки между кабинками от пола до потолка.
        - А в ответ тишина, - прокомментировал Олег. - Надо дверь отжать, она, такое ощущение, из тонкой фанеры сделана, да и замочек хлипкий. Дави на косяк у замка, а я дверь в другую сторону буду отжимать.
        Совместными усилиями им удалось открыть дверь и их глазам предстала странная картина. Сергей стоял к ним спиной, расставив руки в стороны и уперев ладони в стенки. При этом ноги он тоже расставил максимально широко, так, чтобы кеды касались стен.
        - Серега, ты чего? - удивились молодые люди. - Звезду изображаешь?
        - А? - вздрогнув, Сергей повернул к ним изможденное, раскрасневшееся потное лицо, сфокусировал на них расплывчатый взгляд и неожиданно резко закричал. - Пацаны, бегите, я их держу, но у меня уже сил нет!
        - Кого держишь?
        - Да стены, они сходятся. Если я их отпущу, нас сплющит, сплющит, сплющит, как крота из чешского мультика! Я ссать хочу, а ширинку расстегнуть не могу, стены съезжаются.
        - Разве крот был сплющенный? - Алексей озабоченно посмотрел на Олега. - Он же вроде нормальным был. Это в американском мультике, про Тома и Джерри, кота постоянно плющило, то кувалдой, то наковальней…
        - Леха, хорош разглагольствовать, у Сереги «измена»! Надо его в комнату тихо провести.
        - Ага, чтобы он там обоссался. Нет уж!
        - Ладно, давай попробуем по-другому, - Олег дотронулся до напряженного плеча Сергея. - Серый, давай я стенки пока подержу, а ты нужду справляй и выходи…
        - А ты удержишь?
        - Конечно, я много раз так делал.
        - Ну ладно, на раз-два-три…
        Алексей с Олегом кое-как довели Сергея до комнаты и положили на кровать. Всю дорогу он кричал, что они оставили в туалете его ноги и он не может идти, и при любой возможности норовил лечь и ползти. Один раз ему это удалось провернуть, он упал на пол, но стоило ему проползти пару метров, как он замер и стал сетовать на то, что у него закончились силы, а в округе даже захудалой шишки нет, чтобы он мог их восстановить…
        ***
        - Привет, - поздоровался с Олегом радостный Никита и подсел к нему за столик в кафетерии. - Чего такой смурной?
        - Я сосредоточенный, - флегматично ответил Олег. - А вот ты чего такой довольный, с Катей опять целовался?
        - Ага, - Никита кивнул головой и принялся с аппетитом есть омлет. - Ты знаешь, что в игровом городе, оказывается, есть гостиница и комната стоит всего один империал в сутки.
        - Всего? Давно для тебя один империал стал ничтожно малой суммой?
        - С тех пор, как ты стал помогать мне деньгами, - смутился Никита.
        - Ладно, проехали, ты что, Катю затащил в гостиницу?
        - Нет, конечно. Это она мне рассказала про комнату, у них, оказывается, одна девочка уже два месяца играет в эту игру, еще в Питере зарегистрировалась, вот она ей об этом и поведала.
        - Ясно, у меня брат тоже в эту игру уже больше месяца играет.
        - Ничего тебе не ясно, - Никита отставил пустую тарелку и пододвинул поближе блюдце с выпечкой и стакан с крепким чаем. - Она в этой комнате хранит ценные вещи. Если верить администрации игры, то проникнуть в личную комнату игрока может только вор уровня гранд-мастер, причем непись этим промыслом не занимается!
        - Я понял. Неужели тебе или Кате, есть что прятать за один империал в сутки? Подожди, - Олег внимательно посмотрел на разбитые костяшки на правой руке Никиты. - Это у тебя откуда?
        - Подрался, - легкомысленно ответил молодой человек, не переставая есть.
        - Я из тебя клещами информацию должен вытягивать? Ты хоть понимаешь, что если ты опять кому-то сломал нос, тебя могут посадить?
        - Я что ли первый начал? - Никита допил чай, сдвинул пустые тарелки на край стола и положив руки на стол, внимательно посмотрел на приятеля. - Короче, слушай как все было.
        ***
        Стоило Никите войти в игру и материализоваться у алтаря, как тут же возле него оказался Укко в компании четырех клановых воинов.
        - Ты мне нос сломал, сволочь, - тут же принялся он кричать на Никиту. - Ты мне за это ответишь!
        - Если ты или кто-то из этих твоих недоумков, - Никита показал широченной ладонью на четырех воинов. - Еще хоть раз меня тронете, я не ограничусь мордобоем. Вы знаете, с каким звуком заточенный шестигранный напильник пробивает мягкую подвздошину? Чего молчите, не знаете?! С хлюпающим! Хлюп и вот у тебя, - гном показал рукой на воина-орка. - Или у тебя, - указующий перст переместился на эльфа. - Из живота торчит деревянная рукоять напильника. Несколько минут агонии и нет человека. Мне кажется, я уже достаточно наглядно продемонстрировал серьезность своих намерений. Кто-нибудь из вас хочет рискнуть?
        - Как ты нас найдешь, придурок? - ухмыльнулся орк. - Мы в игре обезличены, я могу находится в тысяче километров от тебя…
        - А ты рискни! Укко, он же Тиму Паавали, думал, что его тоже никто не найдет. Нашли! Я русский, а русские хакеры самые лучшие в мире! Попрошу своих знакомых кибервзломщиков, и они вычислят любого из вас. К тому же, вы все проживаете в Европе, так что не такая и большая локация. И я клянусь всем святым, - Никита принялся агрессивно кричать, брызгая слюной во все стороны. - Я вас найду, и вы не отделаетесь сломанным носом и сотрясением мозга.
        - Укко, он действительно нашел тебя в реале и сломал нос? - Эльф семидесятого уровня обратился с вопросом к Паавали. - Чего молчишь?
        - Может это и не он был, полиция пыталась его арестовать, но у него оказалось железное алиби. Скорее всего совпадение.
        - Ага, совпадение, - к диалогу подключился тролль-разведчик шестьдесят восьмого уровня - Это всё русская мафия. Извини, Укко, но рисковать своей шкурой ради того, чтобы ты потешил свое задетое самолюбие, я не готов.
        - Вы мои лейтенанты, вы что, испугались какого-то гнома первого уровня?
        - Нет, капитан, мы не боимся гнома, мы боимся чокнутого русского. Я не хочу, чтобы мне в живот воткнули ржавый напильник! Если у вас с этим Экологом проблемы в реале, то и решайте их в реале, не надо переносить в игру этот конфликт. Извини, но я пас!
        - И я.
        - И мы, - ответили остальные лейтенанты и оставили Никиту наедине с Паавали.
        - Значит так, - задумчиво произнес Паавали. - За зданием игрового центра есть небольшая роща и там старая волейбольная площадка, жду тебя там в десять часов по реальному времени.
        - В десять часов пятнадцать минут. Мне после игры надо душ принять и в порядок себя привести.
        - Это еще зачем?
        - Не твое дело.
        - Ладно, пусть будет в десять часов пятнадцать минут. Если не придешь, все узнают, какой ты трус.
        - Я приду, не волнуйся, - Никита улыбнулся и отправился в Валоронблуд на свидание с Кэти_2003…
        Приведя себя в порядок, Никита еще раз посмотрел в зеркало и удовлетворенный результатом покинул игровой центр. Уже пройдя несколько шагов, он вспомнил о своем обещании поговорить с Паавали один на один. Его ждало реальное свидание с Катей и из головы совершенно выпало обещание, данное Тиму в игре. Обругав себя последними словами за забывчивость, он трусцой направился к месту встречи.
        Старая волейбольная площадка в свое время была покрыта дресвой, гранитным отсевом, но со временем, то тут, то там, проросла чахлая трава, а вокруг самой площадки выросли кусты шиповника. Аккуратно пройдя по узкой тропке к торчащей из земли ржавой трубе, раньше служившей стойкой для крепления сетки, Никита озадачено осмотрелся. На часах было ровно десять часов пятнадцать минут, но Паавали отсутствовал.
        - Сам трус, - вслух выругался Никита, раздосадованный тем, что может из-за Паавали опоздать на свидание с Катей.
        Он решил подождать пять минут и если Тиму не придет, засчитать ему техническое поражение. И вот, когда Никита уже собирался уходить, за кустами послышался шум подъехавшего автомобиля, а еще через несколько секунд на площадке появились два рослых молодых мужчины. Они были коротко стриженными, с татуированными предплечьями, видневшимися из-под рукавов черных футболок и очень злыми.
        Без разговоров они приблизились к Никите и один из них тут же нанес ему удар в лицо…
        ***
        - Всё, что ли? - Олег недоуменно уставился на Никиту. - Он ударил тебя по лицу и на этом история окончена?!
        - Ну, как ударил, - Никита ухмыльнулся. - Он ударил, а я сделал нырок и пробил в ответ серию: печень - селезенка - челюсть. Второму вообще одного хука с левой руки хватило, хук с правой прилетел уже не в лицо, а по макушке. Поэтому я костяшки и сбил.
        - Ты не придумываешь? - Олег окинул полноватую фигуру приятеля.
        - Чего ты так недоверчиво смотришь? Я, вообще-то, кандидат в мастера спорта по боксу, двукратный чемпион Выборга и Ленинградской области в полусреднем весе.
        - В полусреднем? - Олег удивленно поднял брови. - Это какой предельный вес?
        - Шестьдесят девять килограмм, - ответил Никита и тут же добавил, заметив недоверчивый взгляд Олега. - Я полгода не тренировался, к выпускным экзаменам готовился. Нервы, стресс. Короче, много ел, мало тренировался, в итоге набрал за шесть месяцев почти пятнадцать килограмм.
        - Ну, это многое объясняет, - хмыкнул Олег. - Не повезло дружкам Паавали. Странно, что он послал избить тебя таких неумех.
        - Ты думаешь это проделки Паавали?
        - Конечно, или ты реально подумал, что его лейтенанты испугались, что ты зарежешь их шестигранным напильником? Это был четко срежиссированный спектакль, чтобы выманить тебя в укромное место и избить.
        - Вот гад. Может мне его еще разок навестить?
        - Не стоит этого делать! Ты и так серьезно поломал его планы.
        - Не я, а ты! - ухмыльнулся Никита. - Поэтому и мужики, которые приехали тебя наказывать, как бойцы были слабые. Одно дело бить меня, крупного парня весом за восемьдесят килограмм и приличным опытом боксерских схваток и совсем другое тебя, шестидесятикилограммового ботаника.
        - Наверное, ты прав. Чтобы избить меня, хватило бы и одного из этой пары дуболомов.
        - Точно, парни крупные, видно, что в тренажерке постоянно занимаются. Они бы тебя массой задавили и неуклюже запинали ногами… Ладно, пойду. Я вчера все-таки встретился с Катей. Она в жизни еще лучше оказалась. А тогда, когда сидела на скамейке с подружками, не стала со мной заигрывать лишь потому, что её интересовал лишь один мужчина, гном Эколог. То есть я!
        - Она не разговаривала с тобой, потому что ты её не интересовал, так как её интересовал ты?
        - Э-э-э, ну, сумбурно получилось, но ты же понял, да? - Никита улыбнулся открытой, светлой улыбкой. - Всё, Олег, я пошел. До вечера.
        - Меня сегодня вечером в игре не будет и тебе советую поздним вечером больше на свидания с мужчинами, тем более в укромные места, не ходить.
        - Хорошо, не буду, - Никита хохотнул и дружески хлопнул Олега по плечу.
        Когда Никита уже отошел от столика на пару шагов, Олег окликнул его и задал мучавшийся его всё время разговора вопрос:
        - Никита, а шестигранный напильник в природе существует?
        - Я не встречал, - Никита вновь хохотнул и повернулся к приятелю. - Но если склеить между собой шесть трехгранных напильников, может получиться один шестигранный…
        ***
        Старший констебль полиции Аймо Колехмайнен сурово посмотрел на робко сидящих перед ним двух молодых людей. Он еще раз сверился с заявлением, которое было у него в руках и тяжело вздохнул:
        - Послушайте, ребята, - он положил заявление на стол и прихлопнул его сверху ладонью. - Я отлично знаю ваших родителей, я отлично знаю вас. Вы выросли и возмужали на моих глазах. Объясните мне, пожалуйста, как так получилось, что вы оказались на заброшенной волейбольной площадке поздно вечером вдвоем и чем вы там таким занимались, что один щуплый подросток смог нанести вам побои и обчистить ваши карманы?
        - Ничем мы там не занимались, просто приехали посмотреть, можно ли использовать волейбольную площадку для собственных нужд, - промямлил крепко сбитый Сеппо Туренен и с мольбой во взгляде посмотрел на своего приятеля, ожидая от него поддержки. Но Отсо Ахонен старался меньше разговаривать и не двигать выбитой накануне челюстью.
        - Очень интересно, продолжай дальше, - Аймо Колехмайнен откинулся на спинку офисного кресла и помахал рукой, подбадривая Сеппо.
        - Ну, - замялся Сеппо, а на его лице и бритой макушке обильно выступил пот. - Площадка заросла кустарником, мы кое-как туда протиснулись и тут на Отсо напал парень, стал его избивать руками и ногами. Я вежливо попросил его прекратить противозаконное деяние, а он, вместо того, чтобы успокоится, стал бить меня…
        - Долго бил?
        - Не знаю. Минуту, наверное.
        - И в нападавшем вы опознали русского студента Олега Вальева, правильно?
        - Именно.
        - Вы с ним знакомы?
        - Нет, - и Сеппо, и Отсо отрицательно закрутили головами.
        - Очень интересно, - старший констебль потер переносицу указательным пальцем, пряча ироничную улыбку. - Вы с ним не знакомы, но знаете его имя и фамилию. Откуда?
        - Так это, - растерялся Отсо и вновь умоляюще поглядел на приятеля и в этот раз тот пришел ему на помощь.
        - Когда мы вылезли из кустов, - с силой открывая рот от боли, медленно произнес Отсо. - Сеппо спросил мимо проходящую девушку, кто за минуту до нас выходил этим же маршрутом, и она сказала, что это был Олег Вальев.
        - Угу, то есть девушка знала напавшего на вас, верно?
        - Получается так? - Сеппо согласно кивнул.
        - А откуда она его может знать? Вы девушку запомнили?
        - Нет, не запомнили, - вновь подал голос Отсо. - Уже темно было. А девчонка была русской и этот Вальев, он тоже русский. Поэтому она его знает.
        - Ладно, - констебль сделал пометку у себя в записной книжке. - Вернемся к этому позже. Раз девушка русская, найти её в кампусе будет не сложно. Русских студентов не более сотни. Меня интересует другой вопрос, почему вы поехали смотреть площадку так поздно и для каких-таких своих нужд вы решили использовать муниципальную собственность.
        - Для тренировок, - немного подумав, ответил Сеппо. - Хотели там что-то вроде площадки для воркаута сделать…
        - Воркаута? - Аймо Колехмайнен удивленно поднял брови. - Это что еще такое?
        - Ну, типа тренировки на брусьях, турнике…
        - А что означает слово «воркаут», мне надо будет еще протокол составлять, я не могу туда вписывать неизвестные мне слова.
        - Ну, это английское слово, - принялся объяснять Сеппо, но на этом его познания закончились. - Я в школе плохо учился, вы же знаете.
        - А ты, Отсо, можешь перевести, что значит воркаут?
        - Ворк - это работа, аут - это вне. Получается вне работы. Типа занятия после работы, хобби!
        - Очень интересно, - старший констебль улыбнулся и лег грудью на стол, оказавшись лицом к лицу с сидящими перед ним, и, понизив голос, произнес. - Воркаут, да будет вам известно, в переводе с английского, означает тренировку.
        - Ну, может быть, мы спорить не будем. Мы с Отсо английским не владеем…
        - А на каком языке вы тогда общались с русской девушкой? - тут же задал вопрос констебль.
        - На русском, то есть на финском, - нервно ответил Сеппо и вновь взглянул бегающими глазами на Отсо, ища в его лице поддержку.
        - Так и запишем, русская девушка, отлично владеющая финским языком. Потому что, если она владеет языком иначе, вряд ли она смогла бы понять тот жаргон, на котором вы обычно общаетесь.
        - Господин старший констебль, - вновь подал голос Отсо Ахонен. - Вы так себя ведёте, как будто мы на допросе. А мы, на самом деле, потерпевшая сторона и требуем торжества правосудия.
        - Хорошо, посидите здесь немного, я сейчас вернусь.
        Через десять минут констебль вернулся с папкой в руках из которой тут же выложил на стол пять фотографий и предложил:
        - Выбирайте, кто из этих пятерых напал на вас прошлым вечером.
        Молодые люди внимательно изучили лежащие перед ними фотографии и отрицательно покрутили головами.
        - Его здесь нет.
        - Значит так, - Аймо Колехмайнен оторвался от своих записей и посмотрел на приятелей холодным взглядом. - На одной из представленных вам фотографий есть Вальев Олег. Если вы не можете его опознать, значит это не он на вас напал, а девушка просто ошиблась, неверно истолковав ваш вопрос. Возможно, Вальев Олег, был единственным человеком до вас, выходившим их этих кустов, но несколько дней назад!
        - Ладно, мы еще раз взглянем. Может у вас фотографии старые?
        - Фотография, на которой изображен Вальев, не старше двух месяцев, я взял её в отделе кадров университета. Как чувствовал, что с этим парнем не все так просто, как он хочет, чтобы я думал.
        - Во-во, вы тоже знаете этого русского бандита…
        - Если вы не опознаете Вальева по фотографии, - Аймо Колехмайнен перебил словоизлияния Сеппо. - Вам придется переписать ваше заявление, и указать в нем, что на вас напал неизвестный.
        - Будем тогда методом исключения, - пробубнил Отсо. - Эти два парня, похожие на фотомоделей, сразу в сторону. Этот слишком зрелый, напавшему на нас на вид было лет двадцать, ну максимум двадцать два года, так что тоже в сторону. Этот блондин, а у того волосы были темнее. Остается вот этот, - Сеппо протянул констеблю выбранную фотографию.
        Аймо Колехмайнен посмотрел на фотографию, хмыкнул, широко улыбнулся и произнес.
        - Переписывайте заявление.
        - Но почему?
        - Потому, что это не Олег Вальев. Это Руп Харью. Двадцать два года, провел в тюрьме три года за злостную сексуальную эксплуатацию… Хотя, вас это не касается. Переписывайте заявление и давайте съездим в Анттолу, Руп проживает там с матерью. Надо убедиться, что это был не он.
        - Да ну, господин Колехмайнен, у нас работа. Давайте мы заявление напишем, а вы уже дальше сами…
        - Потерпит ваша работа. Я пока за фотографиями ходил, интересный факт выяснил. Оказывается, твой отец, - констебль показал рукой на Отсо Ахонена. - Является родным братом матери Тиму Паавали. Вы с ним двоюродные братья. И знаешь, что самое интересное, что пару дней назад он тоже обвинял Вальева Олега в нападении и причинении вреда здоровью.
        - Совпадение, господин старший констебль, - растерявшись, ответил Отсо. - Мало ли кто кому является родственником. По факту совершено преступление и я, то есть мы, хотим, чтобы виновный был наказан.
        - Виновный будет наказан. Переписывайте заявление.
        - Мой дядя…
        - Отсо, я прекрасно знаю, кто твой дядя. Если ты думаешь, что твой дядя спит и видит, как бы стать участником международного конфликта, то ты слишком сильно заблуждаешься.
        - Причем здесь международный конфликт. Это банальная драка…
        - Драка? Вы меня совсем за дурака держите?! Думаете я не понимаю, зачем вы туда ездили? Хотели отомстить за Тиму Паавали, и пересчитать ребра этому русскому мальчишке. Всё! Ситуация вышла из-под контроля. Вы пишите заявление, а я начинаю расследование, исключительно в процессуальных рамках. И я уверен, что никакой русской девушки, говорящей по-фински не было! Она же куда-то шла, значит рано или поздно должна была попасть в поле зрения камер видеонаблюдения. Я найду всех девушек, кто с десяти до одиннадцати часов вечера проходил мимо старой волейбольной площадки и вам очень не поздоровится, если ни одна из них не подтвердит ваши слова. Вы в курсе, что такое введение следствия в заблуждение, дача ложных показаний и чем это карается?!
        - Слушайте, - Отсо переглянулся с Сеппо. - Господин Колехмайнен, мы тут подумали, что не стоит вам утруждаться и расследовать это дело. Мы, пожалуй, заберем заявление…
        Глава 24
        За минуту до назначенного срока Олег вошел в игровой центр и тут же оказался в толпе молодых людей обоего пола. Их было не меньше тридцати человек и все о чем-то кричали и спорили: между собой и с администратором. Как выяснилось, всем хотелось до одиннадцати часов вечера погрузиться в игру, но свободных капсул оказалось очень мало.
        Не снимая с головы капюшона худи, Олег протянул администратору квиток, тот пристально изучил его, одобрительно кивнул и протянул ключ от комнаты с капсулой, под завистливыми взглядами окружающих.
        Игровая комната оказалось не той, в которой он обычно играл, но ему это было не важно. Он закрыл дверь, на всякий случай подпер её стулом, уперев его спинку под ручку, не спеша разместился в капсуле и погрузился в игровой процесс…
        Появившись у алтаря возрождения, он тут же накинул на голову капюшон куртки и слившись с окружающим ландшафтом, никем не замеченный, быстро отправился в город.
        Оказавшись недалеко от крепостной стены, молодой человек нашел удобную позицию, заросли акации, и принялся ждать развития событий. За пятнадцать минут до назначенного администрацией игры времени появления портала в данж, на пастбище, что находилось совсем рядом со стеной, собралась почти полная сотня во главе с Тиму Паавали. Обстановка была нервной и напряженной.
        - Где Муха, где Крестоносец, где Механик? Куда запропастились Ётунхейм и Тростинка? - кричал Укко, бегая вокруг формирующегося отряда.
        - Проблема с игровыми капсулами в Миккели, капитан! В игровом центре сорок капсул, мы рассчитывали, что в это время они все будут свободны, но свободными оказались только двадцать две.
        - Очень плохо. Бог с ними с Ётунхеймом и Мухой. А вот без хилера Тростинки и танка Крестоносца нам будет тяжеловато, я на них очень рассчитывал, - затем он посмотрел в лицо эльфу, который сообщил об отсутствии свободных капсул. - Кто кроме тебя, еще из университета в Миккели?
        - Вот он, он и он, - эльф стал показывать пальцами на товарищей, стоящих неподалеку.
        - Ага, - Укко широко улыбнулся. - Значит так, ты и вон тот орк, быстро выходите из игры, и чтобы через пять минуты в ваших капсулах лежали Механик и Тростинка.
        - Да как мы успеем, они уже ушли, наверное…
        - Меня это не волнует, у вас должны быть номера их телефонов, позвони! Ты еще здесь?! Если они через пять минут не будут в игре, ты вылетишь из клана к чертовой матери.
        - Ты не слишком с ним строг? - задал вопрос один из лейтенантов.
        - А какого беса он поперся в игру, зная, что два сержанта остались без игровых капсул?
        - Пусть пройдутся по игровому центру и принудительно извлекут из капсул тех, кто состоит в нашем клане, но не участвует в рейде. Наверняка, какие-нибудь крафтеры качаются…
        Когда до появления портала осталось чуть более пяти минут, из ворот замка показались два десятка воинов в полном боевом снаряжении. Возглавлял отряд орк девяносто третьего уровня с ником «Паквумер». Справа от него шел другой орк, Тафгай и они о чем-то тихо переговаривались.
        Поравнявшись с застывшим в изумлении Паавали, Паквумер радостно с ним поздоровался:
        - Укко, тоже решил провести ночные учения?! Проверить боеспособность отряда в случае очередного побега какого-нибудь заключенного?
        - Типа того, - громко ответил Паавали, повернулся к орку спиной, и вполголоса, чтобы слышал только сержант Лафайет, произнес. - Вот кто наши игровые капсулы занял. У Паквумера четверть отряда - это студенты из университета в Миккели.
        - Что мы ему скажем, когда появится телепорт?
        - Надеюсь, он к этому времени свалит.
        - Не свалит, он и его отряд идут к нам, а телепорт откроется через две минуты.
        - Ты чего отворачиваешься, Паавали? Я вообще-то с тобой разговариваю, - угрюмо произнес Паквумер, остановившись в метре от Укко.
        - Не называй моего настоящего имени в игре, - взбеленился Паавали. - Иди, куда шел. Не мешай мне повышать боеготовность отряда.
        - Сейчас пойду, только выясню, почему ты такой агрессивный.
        - Ладно, дружище, извини, - заюлил Укко. - Просто день был тяжелый, еще это сотрясение мозга. Все как-то накопилось, вот я и стал раздражительным. Давай завтра поговорим, мне серьезно сейчас не до тебя.
        - Хорошо, давай завтра поговорим. Не буду тебя отвлекать, - Алексей-Паквумер сделал несколько шагов в сторону и остановился, как будто чего-то ожидая.
        - Почему ты остановился, ты же куда-то шел? - нервно спросил Укко.
        - Да у меня один человек у замка задержался, просил подождать.
        - Так ты бы тогда пошел к нему навстречу…
        - Зачем? - Паквумер удивленно посмотрел на рыцаря и в этот момент раздался негромкий хлопок, а в пяти метрах от стены образовался большой, мерцающий синим цветом портал. - А это что такое, Укко?
        - Не знаю, - Укко пожал плечами. - Мы проверим, а ты ступай по своим делам.
        - Ну нет уж, - орк Паквумер несогласно покрутил головой. - Давай лучше мы его проверим, а ты занимайся повышением боеготовности своего отряда.
        - Всё, разговор окончен. В портал идет мой отряд, ты остаешься здесь.
        - Размечтался, - орк ухмыльнулся. - Плевал я на твои приказы. Пойдем вместе.
        - Портал будет в активном режиме пять минут, - вплотную приблизившись к орку, зашипел Укко. - Это рандомный данж с наградой для героя, знаешь, что это такое?
        - Знаю, - орк качнул крепкой головой. - Пати не собирается, кто нанес финальный удар, тот и считается убийцей моба, все очки опыта достаются ему. А награда для героя, означает, что игровая система будет одаривать не абы чем, а теми уникальными и легендарными вещами и предметами, которые соответствуют классу игрока, получившему лут с моба. Уйди с дороги Паавали, это общий данж, а ты крыса!
        Паавали сделал несколько шагов назад и скомандовал.
        - Девятое и десятое отделение, занять оборону вокруг портала. Людей Паквумера к нему не подпускать любой ценой. Если портал начнет мигать, это будет означать, что осталось тридцать секунд до его закрытия, бросайте всё и срочно прыгайте в портал.
        - Тиму, ты дурак? Со мной лучшие бойцы моего отряда. Четыре лейтенанта, десять сержантов и пять ветеранов. Ни одного ниже семидесятого уровня, а ты против меня худшие отделения отряда выставляешь?! Ты всегда был плохим тактиком.
        - Мне плевать, что ты там говоришь. Разговаривать будем после того, как я пройду данж, - Укко махнул рукой, и его бойцы попарно принялись проходить в портал, пропадая в синеватом мареве.
        Когда только Алексей с отрядом показался из ворот, Олег тяжело вздохнул и осуждающе покрутил головой. Он надеялся, что парни пост